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Etanol: a Hora do Brasil

Agora que governos de pases do mundo inteiro voltam seus interesses para os combustveis renovveis, surgem os crticos, culpando os biocombustveis pela crise de alimentos no mundo. Parece uma jogada de gente esperta, que no se conforma com a liderana do Brasil na rea. O mercado internacional de biocombustveis ainda incipiente, portanto improvvel que seja o culpado pela falta de alimentos. Para o Governo Brasileiro, a culpa da alta de preos do petrleo. Alm disso, pases como China e ndia esto consumindo mais alimentos, e o aquecimento global fez diminuir a produo em alguns pases. O assunto est quente na mdia. O fato que o lcool substitui com eficincia o petrleo, no s como combustvel, mas principalmente como matria-prima da indstria qumica, na produo de materiais, como o plstico. Para os pases industrializados, a alcoolqumica uma opo mais barata e segura que a petroqumica, pois o petrleo caro, escasso, no-renovvel e altamente poluente. O Brasil domina a tecnologia de produo de lcool combustvel desde o final dos anos 70, portanto h 30 anos. tambm pioneiro no uso de etanol em larga escala. O consumo interno vem aumentando, para atender os carros flex, e em janeiro de 2008, pela primeira vez, o consumo de lcool em nosso Pas ultrapassou o consumo de gasolina, em 1,6%. O lcool 55% mais barato que a gasolina. Atualmente, o Brasil exporta pouco etanol. Em 2006, dos 16 bilhes de litros de lcool produzidos, exportamos menos de 3 bilhes. Entretanto, este mercado est bastante aquecido. A Unio Europia, os Estados Unidos e o Japo j manifestaram interesse em comprar etanol brasileiro. Assim, a perspectiva que o consumo aumente consideravelmente nos prximos anos. Para o Brasil, tradicional exportador de matria-prima, dominar a tecnologia de produo e de consumo do etanol em larga escola motivo de orgulho. Quem se lembra do incio do Programa Nacional do lcool (Prolcool), quando os veculos movidos a etanol demoravam para dar partida? Hoje o setor sucroalcooleiro brasileiro tem conhecimento e capacidade para expandir-se, num mercado livre e competitivo. Nos ltimos dez anos, produtores e universidades paulistas investiram em pesquisas, e hoje a produtividade da cana brasileira 25% maior que a de outros pases produtores. Desenvolvemos variedades resistentes seca, doenas, herbicidas e pragas, que podem ser colhidas no meio e no fim de safra, com alto teor de sacarose. Em relao responsabilidade socioambiental, o setor sucroalcooleiro tambm melhorou muito. Os resduos da indstria canavieira so usados na adubao do solo e na gerao de energia. A queimada, um dos principais fatores poluentes, tem prazo para acabar, pois um decreto do governo federal probe a queima dos canaviais a partir de 2018, o que torna irreversvel o processo de mecanizao da colheita. Os produtores sabem muito bem que combustvel nenhum ser comercializado no mercado internacional, se tiver como origem lavouras onde existe trabalho infantil ou escravo, desmatamento e poluio da atmosfera, do solo e das guas. Pesquisadores brasileiros prevem que, em breve, o setor sucroalcooleiro vai buscar a certificao do etanol, a fim de assegurar a qualidade e o respeito s questes sociais e ambientais. Estudos revelam que o Brasil tem oferta de terras j degradadas, como pastos, que podem ser ocupados para plantao da cana-de-acar. Uma pesquisa realizada pela Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), sob a coordenao do professor Rogrio Cerqueira Leite, indica que o Brasil possui reas disponveis, que no so reas de preservao, para aumentar

a produo de cana em 35 milhes de hectares, e produzir 100 bilhes de litros de lcool por ano, em 20 anos. A rea plantada na ltima safra foi de 7 milhes de hectares. Nosso desafio servir um mercado externo novo, e em evoluo. Ser necessrio controle de estoque criterioso, para garantir regularidade no fornecimento e assegurar o equilbrio entre a demanda e a oferta. Outro problema a ser equacionado diz respeito logstica de escoamento do produto, e para isso j esto sendo construdos os alcooldutos. Portanto, no mercado de biocombustveis e da alcoolqumica, quem possui tecnologia, conhecimento, infra-estrutura e experincia de uso o Brasil. Desta vez, ns chegamos primeiro. Ento, com licena, crticos de todas as paragens, mas chegou a nossa hora de crescer. Deixem os brasileiros trabalharem!

Rita de Cssia Volpato Comunicadora, especialista em Gesto Estratgica e Educao ritavolpato@uol.com.br www.castilhogestao.com.br