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cAPr ur o

Clasifocacin de los climas

La meta del gegrafofsico es la de reconocer y explicar el medio ambientede las diferentesregionesdel planeta trascendentes para la vida humana y para el resto de las especies vivas.Cules son los componentes vitalesparticularmente importantespara el hombre y parael resto de la biosfera a un nivel ms general?Tengamosen cuenta, antetodo, que el suministrobsicode alimentacinde la biosferaes la materia orgnicasintetizadapor las plantas, las cuales son las principalesproductorasy a partir de ella se sustentany mantienen otras formas de vida. Puestoque el hombre depende de estosproductores primaris, parece lgico que hagamos hincapi en los componentesdel medio que resultan bsicospara su crecimiento. Lasplantas ocupan tanto el medio terrestre como el marino,pero como la vida vegetalque vive sobre los continentes est ms expuesta a la atmsfera,en lo que hacereferencia a los intercambios de materiay energa, y puesto que el alimento del hombre deriva de las plantasterrestres,nos concentraremos en la interfacie tierra-atmsfera. Dos componentes -atmosfricamente los componentes derivadosvaran enormemente de un lugar a otro de la superficie terrestre y de una estacin del ao a oa-, la energa y el agua deben estar en forma aprovechable para las plantas. Ellas utilizan la radiacin solar para realizar la fotosntesis (este proceso de fabricacin y sntesis, de hidratos de carbono) y para ello necesitan umbin dixido de carbonoy agva.Sin embargoel dixido de carbono es bastante uniforme. en cuanto a su concentracinen la atmsfera, en cualquier punto del globo y en cualquier estacin del ao, y de este modo podemosomitirlo como un factorvariableen el medio. Lasplantasnecesitantambin calor dispuestoen forma sensibley que seaproporcionala la temperatura del aire o del suelo, dentro de unos lmites especficos.Tambin requierenla presenciade agua e la zoa radicular del suelo, aunque los animalestambin la neceqiten,del mismo modo que una oscilacintrmicasoportable. Los vegetalespor otro lado liberan energay aguaa l atmsfera a travs del proceso de respiracin por el cual las molculascarbohidratadas se descomponen en dixido (el proceso de fotosfntesisy respirade carbono y ^gua cin se dilucida en el capltulo 24).
Cllma y claslficaetn

Apane de energa, CO2 y agua, las plantas necesitan nuientes que los obtendrn del suelo y que a su vez sernliberadosde nuevo a este medio con los restosde tejidos vegetalesmuertos;de esta forma se disuelven_v reciclanen l (el ciclo de los nutientesse explica en el capltulo 24), En resumen, los vegetales terrestres requierende ener. ga lumnica, dixido de carbono,aguay nutrientes. Cada uno de estoselementosproviene de dos fuentes bsicas: l.) La atmsferay 2) el suelo. El suministro de energa lumnica, energa calricay aguase cie esuicramenteal concepto de clima, es decir, las plantas dependen del clima y del suelo. De estas dos fuentes de materia y energa, el suelo es el que resulta ms afectado por las plantas,pues sirve pata el reciclajede materia.El clima, cuando se define de maneraamplia como una fuente de energay es un agentede control independiente. ^gua, por la latitud, por los movimientos a Est determinado gran escaladel aire, y la interaccin de masasde aire diversasdentro de la troposfera.Si comenzsemos a establecer una pirmide de prioridadese interacciones, el clima ocupara el vnice superior como variable independiente (figura 9.1). Por debajo suyo y formando la base de la figva estaran:1) Los procesosorgnicos de las plantas, y 2) los procesos del suelo. Ambos interactan a nivel de la base. Cllma y clasiftcacln climica

El clima ha sido siempreen geograffa fsica,la piedra de toque y ha constituido la base para una racionalizacin fsicadefinida del globo. Examinemos en primer lugar el contenido de I^ clinatologa tradicional, la ciencia del clima. En el sentidomsamplio, clima es una condicin caracterfstica de la atmsferaprxima a la superficie terrestreen un lugar, o sobreuna regin determinada. Los componentesque intervienen en su descripcin son, n su mayorparte, semejantes a los componentesdel tiempo utilizados para describir el estado de la atmsferaen un instantepreciso. Si la informacin del tiempo trata con un suceso especfico, el clima representala generalizacin del tiempo. La manifestacindel clima a partir de un observatorioo una regin concreta,se define a panir del

climtica

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promedio de las observaciones acumuladas sobre serres de perodos anuales. No solamente es la media o el promedio de los valores examinados, entran tambin dentro de la contabilizacin las situaciones oue escaDan a la norma, las excepciones y las probabiliddes de que l'uelvan a ocurri.
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Seleccionemos, pues, aquellas categoras de informacin que puedan ayrdarnos en la confeccin de un sistema climtico expresivo y prctico. Lo. radiacin neta corno bqse Para

una clasifrc acin cllnca


Entre los gegrafos, la propuesta de utilizar la radiacin neta como base para una clasificacin climtica, constituye un hecho bastante reciente. Un intento preliminar para construir un sistema de clasificacin basado en la insolacin fue realizado por'Werner H. Terjung en 1970; fue seguido el mismo ao con un intento, tambin suyo, de utilizacin de la radiacir, neta para el mismo fin. Recordemos del captulo 4 qttela radiacin neta era el resultado de la diferencia entre enuadas y salidas de energa de onda cofta, como de onda larga. Volvindonos a refer a la figura 5.10, vemos que el ciclo anual de radiacin neta presenta notables diferencias entre las zonas ecuatoriales y las nicas. Terjung analiz las grficas anuales de esta variable con respecto a los valores mximos, la oscilacin anual de stos y la forma de la grfica. Combinando tales parmetros dise un sistema de tipos climticos y un mapamundi con su distribucin. La radiacin neta est. normalmente. vista como el mejor indicador de energa aprovechable para el crecimiento de las plantas. En conjuncin con la medida de agua aprovechable en forma de humedad en el suelo, la radiacin neta puede convertirse, finalmente, como la base para una clasificacin de los climas a nivel del globo; sin embargo, actualmente en geografa fsica predominan mtodos ms convencionales con la utilizacin de otras variables climticas, v hacia ellas vamos. Ia temperatura d.el aire: base paro una

CLIMA

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RGURA 9.1. Papeldel clima en los procesos del medio de la biosfera. En captulos pasados se contena mucha informacin que poda haberse incluido dentro de la definicin del clima. Por ejemplo, los mapamundis que mostraban para los meses de julio o enero las presiones baromtricas medias, o vientos, o la temperatura del aire, son expresiones diversas del clima. Los componentes fsicos del clima son muchos, se incluyen cantidades mensurables de radiacin, calo sensible, presin baromtrica, vientos, humedad relativa y especfica, punto de roco, cobertura y tipo de nubes, niebla, tipo de precipitacin e intensidad, evaporacin y transpiracin, incidencia de borascas y anticiclones. frecuencia de los movimientos de los frentes. Cul de estos componentes es realmente significativo en el momento de analizat el clima? La aproximacin climtica como gegrafos, nos llevar solamente a lo que necesitamos. Nuestro problema a la hora de idear un sistema elocuente de clases climticas (una clasificacin de los climas) es seleccionar las categoras de informacin disponibles y que se correlacionen estrechamente con las necesidades de la vida sobre la tiena. Para ello utilizaemos aquellas que nos ayrden a delimitar tipos regionales d climas, y si lo hacemos como cabe esperar, cada unidad regionai dentro del sistema climtico reflejar marcadamente el papel de la atmsfera como controladon de la vida terrestre. Este mismo sistema nos dar alguna indicacin de las oportunidades y restricciones que la atmsfera, como medio, impone sobre la humanidad en el momento en que sta intenta incrementar los suministros de alimentacin y de agua, al mismo tiempo que se extienden las reas de uso urbano e industrial. La clasificacin climtica que aqu ambicionamos debe tener utilidad en cuanto ha de guiar la planificacin regional y el crecimiento de la poblacin, del mismo modo que en describir el medio natural. Este papel es particularmenre importante en la conduccin del progreso de las naciones en desarrollo, en cuanto intentan aumentar los recursos alimenticios de una forma inadecuada.

claslftcacin

climca

Todo tipo de organismos, ya sean animales, ya vegetales, estn sujetos a unas limitaciones trmicas del aire, agva o suelo circundante; la supervivencia por encima o por debajo de estas condiciones no sera posible. Pocas plantas en perodo de crecimiento pueden sobrevivir a temperaturas superiores a 50' C poco ms de breves minutos. Muchas especies vegetales nativas de latitudes tropicales o ecuatoriales mueren si se les expone durante un breve perodo de tiempo a temperaturas por debalo del punto de congelacin (0" C). La congelacin del agua contenida en los tejidos vegetales causa roturas en las plantas inadaptadas a estascondiciones. La alternancia de hielo y deshielo en el suelo puede significar la rotura de races de plantas, y es un factor limitante del crecirniento de las plantas en zonas rticas y alpinas. Aparte de lmites extremos en la tolerancia trmica, las plantas reaccionan a un incremento en la temperatura del aire o del agua a travs del aumento de la actividad fsica o qumica. La proporcin ptima en la cual la actividad fotosinttica y la respiracin llegan a incrementarse paralelamente a un ascenso de las temperaturas, se encuentra, para ambas, entre el punto cercano a la congelacin y los 20 y 25' C, ms alLde la cual la fotosntesis comienza a declinar, mientras que la respiracin contina aumentando su actividad hasta temperaturas considerablemente altas. Sabiendo que las plantas estn fuertemente influenciadas por el factor trmico tanto en el aire y en el suelo que las rodea, incluiremos este factor como uno de los elementos esencialesen el clima.

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Clasificacln

dc los cllmas

Por otra parte, por ser una importante circunstancia del medio ambiente tanto parala fisiologa como en la reproduccin de las plantas, la temperatura del aire enua en muchas otras actividades de la vida animal (por ejemplo, hibernacin y migracin). para el hombre, la temperatura es un factor fisiolgico importante y se relaciona directamente con la cantidad de energa que se desembolsa en el calentamiento del espacio y en el acondicionamiento del aire en el interior de los edificios. No obstante, la temperatura por s sola no define clases climticas signifi, cativas, pues muchas veces falra la disponibilidad del ingrediente agua. La temperatura de las capas inferiores del aire, medida con termmetros instalados en el interior de Droteccio, nes homologadas (captulo 5), ha provisro disde hace tiempo de una vaable esencial en grandes cantidades para uno de los principales sisremas de clasificacin climfica. La informacin mensual basada en lecturas diarias de los termmetros de mximas y mnimas, ha sido recopilada desde hace bastantes dcadas por miles de observatorios instalados en todo el mundo. o.rsec.re.rtemente, la disponibilidad ha sido un importante factor que ha favorecido su empleo para disear un sistema de clasificacin climtica basada en esta variable. Regmenes trmicos

En el captulo 5 estudiamos el ciclo anual de temperaturas en relacin con el ciclo del balance energtico anual.

La figura 5.11 mostraba ciclos anuales de temperaturas para cuatro observatorios dispuestos entre el Ecuador v la zona subrtica. Traslademos esta in\-estigacin un paso ms all a fin de explorar la oscilacin. a nivel de planen. de los ciclos anuales. Una comparacin de los ciclos de temperarura -::'*a1es para diversosobservatoric: ::l:= =- - :.: n':s pernite el reconocimiento de cien:.--::::: --]ls i:s cuales pueden ser denominados .;.-:-r;z :: :-nl!i',s -lJgunos de ellos los hallamos refle'a: -: ::- ; ::a-- 9 2 .r'9.3;cada uno de ellos ha sido subi::--.:.:: :=:.--::cio con la zona latitudinal a la cual pen::::. r:: erennplo:ecuatorial, tropical, de latitudes r:e:r-< : s;::rtrco. dgunos rtulos incluyen palabras ms ::r::::-:r:s de su localizacin con "continental"se refiere a respecto ala masa re--:: --rr una sede en el i::e:::i :ei continente; "costa oeste" y "marina" se refiere:: z tn emplazamiento unido al ocano, en este ca-qo e: ei lado oeste del continente. El rgimen ec'atorial es uniformemente clido; las temperaturas oscilan alrededor de los 27' C durante todo el ao y no hay esaciones en cuanto a diferencias trmicas. El rgimen ropical continental vara desde unas caractersticas calurosas, cuando el sol est en lo alto, hasta unas condiciones trmicas ms suaves en el solsticio opuesto. En lugaresprximos al ocano.sin embargo. tenemos un rgimen tropical de cosraoese.con un leve ciclo estacional y un calor no mur- acusado El rnismo rgimen de costa oeste puede rrazarsepara iariludes me. dias. Y con unas caractersticasmuv semeianes.de torma

Ecuatorial 30i.
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Regmenes trmicos Tropical de costa oeste


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Costasoeste de latitudesmedias
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8 Marftmo : .- -J - -60 de costa oeste i.-.1--:.. ., .,i. ...r.,,: ,, . .. .. . .-...". EF M AM J J ASON D '

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alFrLx-{ 9.2. Algunos regmenes trmicos importantes, representados por sus ciclos de rr:raturas. (Basado en el mapa base de Goode.)

Witaes

trrnicos

L49

invariable se pueden hallar en latitudes mucho ms septentrionales. En el interior de los continentes. los marcados ciclos anuales permanecen, por ejemplo, desde el rgimen conrinenal de latitudes medias hasta el continental subrtico, donde la oscilacin anual es enorme. El rgimen del casquete glacial de Groenlandia constituye una clase en s, con un frlo riguroso a lo largo del ao. Pueden ser idenrificados otros tipos de regmenes, pues pueden mziz^s de uno a otro, haciendo de la lista algo idsfinidzmsnte largo. En las figuras 9.2 y 9.3 se reflejan dos importantes concepros- Uno de ellos es eI de continentalidad, Ia tendeocia de una enorme masa terrestre a imponer una amplia sziecin en el ciclo anual. La continentalidad derieoe fti< exagerada cuanto mayor es la latitud, debido a que el oclo de insolacin trasluce unos valores extremdos con el icremento de esta variable. Otro concepto lo compone la influencia marina, la cual tiende a aliviar el ciclo anual rer-elando unas temperaturas dentro de una moderada dir-ersidad. Este efecto, sin duda alguna, proviene de la capacid de los ocanos de retener grandes cantidades de calor, almacenndolo y recogerlo o emitirContinental subrtco

lo muy lentamente si lo comparamoscon las reasterrestres. Ia precipitacin: base para una cl"a.sifr.cqcin cllrnca La informacin de la precipitacin obtenida por el simple pluvimetro (captulo 7) estdisponible de forma abundistribuiextensamente dante en mltiples observatorios que entonces, dos por todo el globo. No ha de extraar, la informacin de la precipitacinmensualy anual formen la piedra angular de muchasde las clasificaciones climticas. El promedio de precipitacin anual se ilustra en un mapamundi, Lmia C.3. Est realizado a base de isoyetas, lneas que unen todos los puntos que perciben la misma cantidad de preclpitaci a lo largo del ao. Para regiones donde toda, o gr?n pane de sta es en forma lquida usaremos el trmino de "lluvia"; paralos lugares donde la nieve constituyeuna gran parte de la precipitacin anualutilizaremos el trmino msamplio de "precipitacin".

de Contnental latitudesmedas

C.litornia 3 6 'N (Monbrrey)

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I0Tropicalde costa oeste

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FIGURA 9.3. Localizacin de cada una de las estaciones de la figura 9.2. (Basado en el mapa base de Goode.)

1.50

Cl"asi;flcacln

de los climas

Tabla 9.1.

Diuisin

regional del mundo segn ta precipitacin Precipitacill anual


clrt c-< : -,:

Nombre Ecuatoriallluvioso Vientosalisios en el litoral Desiertos tropicales

Extensin latitudinal 10"Ny S 5-30'N y S 10-35'N y S S s s s

Localizacin en continentes

Masa de aire dominante

pulg ms 80 ms 60 menos l0 4-20 40.60 ms 40 menor 12

Desiertos de latitudesmediasy estepas 30-50" Ny Regiones subtropicaleshmedas 25-45'N y Costasoccidentales de latitudes 35-65' N y medias Desiertosrticosy polares 60- 90' N y

Interio y costas Em Estrechasfranias costeras Tm Interior y costas Tc occidentales Interior Tc,Pc Interiores y costas Tm (r'ero: Costasoccidentales Pm Interiores y costas Pc-{c

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menof 30

Los modelos a nivel planetariode precipitacinestn relacionados con las regionesmanantiales de las masas de aire y, de forma predominante, con los movimientos de las masas de aire. Siete regiones de precipitacin pueden ser conocidas en trminos de total anual en combinacincon su situacin.Losdetallesse especifican en la tabla 9.1. La figura 9.4 es un esquemaonde se representa la distribucinglobal de la precipitacin, simplificado al mximo en virtud de un conrinenreimaginario que reuniese todos los regmenespluviomtricos. que los adjetivos"lluvioso", "hmedo,, .,subObsrvese hmedo", 'rido"y "subrido"han sido aplicados a cada uno de los cinco nivelesde precipitacinanual,los cuales oscilandesde0 a 200 cm. 1. El cinturn lluvioso ecuatorial, de lluvias intensas superioresa los 200 cm anuales, se sita sobre el Ecuador e incluye la cuencadel ro Amazonas, en Sudamrica, y la cuencadel ro Congo en el rGica Ecuatorial, ademsdel este de Nigeria, Guinea y las Indias Orien-

tales. La prepondencie de temperaturas clidas y una elevada humedad contenida en la masa de aire martima ecuatorid (Em) favorece unas lluvias de conveccin, iunto a la aparicin de tormentas que son frecuentes a lo largo del ao. 2. Las estrechas franjas costeras con elevada pluviosidad, l5O a 20o cm y localmente ms, se sitan, desde zonas prximas al Ecuador hasta latitudes de 25' a 30" \ r- S. sobre las costas orientales de cada continente o gandes islas. Ejemplos de ello lo constirur-en la-. cosas orientales del Brasil, Amrica Cenrd. \fadagascar r- el noreste de Australia. Estos son los rientoa alisios que inciden en las costas, donde la masa de aire hmeda tropical martima de los ocanos clidos es tran-sportadz a derra por los alisios (vientos del ese ropicales') . El choque de estas masas de aire sobre las cordilleras s montaas costeras produce intensas lluvias orogrficas. 3. En notable contraste con el cinturn ecuatorial llur-io-

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Lattudesmedias

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40 1 Subtropcal

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FIGURA 9.4, Esquemade la distribucin de la precipitacin anual sobre un continente y sus reas imaginario ocenicas adiuntas.

La preci[taeln:

base para

una claslficacin

cllmca

r5r

so y a horcaiadas sobre el Ecuador existen dos vastas zonas con desienos tropicales colindantes aproximadamente con los trpicos de Cncer y Capricornio. Son desienos trridos, infecundos, con una pluviosidad menor de 25 cm o incluso, en algunos punros, menos de 5 cm. Se localizan y son consecuencia de las clulas de alas presiones subtropicales donde la subsidente mesa de aire tropical continental (Tc) se calienta v seca adiabticamente. L^ poca lluvia que esras reas experimentan son de tipo conveccional pero de poca rascendencia. Obsrvese que los desiertos tropicales se enienden azor:,asprximas a la costa oeste de Ios con;nenres, e incluso sobre los ocanos. 4. Ms hcra el norte en el interior de Asia y Norteamri. c:l. enue las latitudes 30 y 50' tenemos los grandes desienos condnentales de latitudes medias que se exrieoden hcia las praderas semiridas denominadas e$epas- La precipitacin anual oscila desde cantidades inferlores a 10 cm en las regiones ms secas,hasta j0 cm en las estepas ms hmedas. La sequedad resulta de la lejana de las fuentes de humedad ocenicas. Localtzada en una regin de vientos predominantes del oeste, esras idas rierras ocupan el lado de sotavento de las montaas costeras o de alta montaa. por ejemplo, las cordilleras costeras de Oregn, \Tashington, Columbia Britnica y Alaska protegen el interior de Norteamrica de la hmeda masa de aire martima polar (Pm) originada en el Pacfico. Cuando desciende por los valles entre montafias y los llanos del interior, esta masa de aire se calienta y reseca. De forma similar, las montaas europeas y de la Pennsula Escandinava obstruyen el flujo de la masa de aire polar martima (Pm) hmeda que circula desde el Atlntico None hacia el oeste de Asia. Las grandes cordilleras meridionales de Asia, asimismo, impiden la entada de humedad de las masas de aire Tm v Em procedentes del ocano ndico. EI hemisferio sur cuenta tambin con dos zonas de pequea extensin situadas en latitudes medias que contienen un enorme desierto continental, cuya larga faja de direccin norte-sur no es ms que la contrapartida, en trminos generales, de los desiertos norteamericanos y de las estepas de Oregn, al norte de Neva. da. Estas franjas se ubican en la vertiente de sotavento de la cordillera andina. 5. Los lados suroccidentales de los continentes de Norteamrica y Asia, a una latitud comprendida entre los 25 y 45" N, se emplazan las hmedas regiones subtropicales con una pluviosidad anual de 100 a 150 cm. eas ms pequeas pero del mismo tipo se encuentran en el hemisferio austral en Uruguay, Argentina y el sudeste de Australia. Estas regiones se sitan en las hmedas bandas occidentales de los cenuos de altas presiones subtropicales en una posicin tal que la masa de aire hmedo Tm procedente de los ocanos tropicales es transportadahacia el norte sobre las tierras adyacentes. En general, estas zonas reciben lluvias muy intensas, debido a la presencia de los ciclones tropicales. 6. Oua remarcable localizacin lluviosa la constituyen las costas occidentales de latitudes medias de todos Ios continentes e islas grandes que estn comprendidas entre los 35'y los 65", en la regin de los vientos predominantes del oeste. stas fueron citadas en el capltulo 7 como buenos ejemplos de costas sobre las que existe una abundante precipitacin de origen oro,

grfico como resultado de un ascensoforzado de las o de aire Pm. Donde las costasson accidentadas masas y en la ColumbiaBritnicomo en Alaska montaosas, Noruegae isla Sur de Nueva ca,sur de Chile, Escocia, Zelada,la precipitacinanualse sitapor encimade costasalbergan grandes los 200 cm. Esas escabrosas valles glaciaresque cavanprofundas bahas (fiordos). en basea la regin que se puedeestablecer 7. Lasptima variableprecipitacinest formadapor los desiertos ridos y polares situadosal norte del paralelo 60'y cuya precipitacin es muy inferior a los 30 cm, a occidentales.Lasfras excepcin de las franjascosteras de aire polar continental(Pc) y rticacontinenmasas tal (Ac) no pueden apofiat demasiadahumedad y, en no se producirngrandesprecipitacioconsecuencia, nes; paralelamentelos valores de evaporacinson bajos. Tal como se podra deducir, entre estasregionespluviomtricas se pueden albergaralgunasms especficas, ms an, esta lista no reconoce el hecho de que los de precipitacindifieran de regin modelosestacionales a regin. Modelos estacionalcs de precipltactn

Aunque la precipitacintotal anual es una variablenormalmente ltilizada a la hora de establecerlas caractersticasde los diversos tipos climticos, se puede convertiren una mala gua estadsticadebido a que pueden haber fuertes contrastesestacionales.Ello crea unas grandes diferencias en cuantoa la distribucinde plantasnaturales y cultivos agrcolas, si se dan unas alternancias de estaciones secasy lluviosas,o por el contrario existe una uniformidad pluviomtrica anual. Tambin crea diferencias si la estacinlluviosa coincide con la estacincon temperaturas ms elevadaso con la que tenga las ms tanto aSuacomo calor. baias,pues las plantasnecesitan Los aspectosestacionalesde la precipitacin han de estarampliamentecubienos por tres grandesmodelos: 1) Distribucin uniforme de la preipitacin;2) precipitacin mximaduranteel perfodo estival (o estacinen la que ef sol esten lo ms alto) cuandoIa insolacinest en su punto culminante y 3) mrximaprecipitacin durante el invierno o estacin ms fra, cuando la insolacin es menor.El primer modelo puede incluir una ampliagama de posibilidadesque se comprendendesde una poca o nula precipitacinen cualquiermes,hastauna abundante presenciaen todos los mesesdel ao. Un estudio de las mediasmensuales de precipitacin para todo el ao y para muchosobseryatorios del globo, miJestraun buen nmero de tipos de precipitacin, en las figuras 9.5 y 9.6. Paracada algunos representados uno de ellos el promedio mensual de precipitacinse por la altura de labata. indica, en las grficas, El modelo predominanteen las bajas latitudes es el tipo lluvioso ecuatorialdel cual Singapurconstituyeun buen eiemplo por su posicin cercana al Ecuador. La lluvia es abundante en cualquier mes en general, pero hay unos que destacan ms que otros. El tipo desrtico tropical puede tener tan poca precipitacinen cualquier mes que puede pasarque no quede reflejado en la grfica. El tropical seco y hmedo presenta una estacin lluviosaen el perodo que el sol alcanza su cenit (solsticio de verano)y una estacin muy ridaduranteel solsticio de invierno.Estaalternancia estacional es llevadaa su
Claslficacln dc lrr.scllmas

r52

80 N 70
664 @

Zonas rtho CrculoPolarrtlco


I Subrtlco

80 N 70
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60 50

50
Latltudesmedias

40 30 23t 20
Tropical Subtropical

M
30 23' 20

l0 0 10
Tropical ---Ecu ato rial---

10

10 N
-Trplco de Caprcornlo _- - - - - tl 23'

20 23rt 30
N

Subtropical

30

rc
Latitudes medias

50 S 60
I CLIMAS DEBruAS|-ATITUDES
il

50 S 60
9 Seco de latitudes medias (Yasca la lzquerda) 10 Gontinental hmedo

il A

I Ecuatorial lluvioso 2 Monznicoy de vientos alisios en el lltoral 3 Troplcal seco y hmedo

f fi _ k@ffiidd
Rffi

EEf f i
sh: subhmedo h: hmedo P: Perhmedo III CLIMASDE ALTASLATITUDES 1l Bosquesborealeg

Cllmas secos: 4 Troplcal seco (5 Subtroplcal seco) (9 Seco de latitudes medlas)

il
ffi s: semlrldo

f=:-I

f,'.,,, , , , ' l sd: emldesrtico d: desrtlco

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I

II CTIMASDE TATITUDES MEDIAS 5 Subtropical seco (vase ms arriba) 6 Subtropica! hmedo

EEf f i I
s: semirido

sh: subhmedo

h: hmedo

p: perhmedo

Effi ffi ffi

12 Tundra

sh: subhmedo

h: hmedo

p: perhmedo

Ef f i f f i
s: semirido 13 Casquete polar

sh: subhmedo

h: hmedo

7 Mediterrneo

8 Martimo de costa oe3te

ffi|
sobre un contlnente

y grandes alturas H Montaa


ldeal, por Arthur N' Strahler'

Esquema de los dlferentes

cllmas terrestrea

lmaglnado

tusffrcaefrt fu bs chmas

Lmtna C.l

DELMUNDO CLIMAS
pr Arthur N. Strahler 1978 GRUPOl: CLIMAS DE BAJAS|TITUDES l. Ecutorlal lluvloao 2. Montnlco y da vbntc.lllos.n 3. Cllm troplol !.co y hncdo 4. Cllm troplal saco

Gl lhorrl

GRUPOll: CLIMAS DE UTITUDES MEDIAS 5. Clln! so 3ubt?oplol 6. Cllm subtrcplcrl hmrdo 7. Cllm. mGdltcrrno 6. Cllr m.rtlno dc cGt o.rt. 9. Cllmr .m d. lltltudg .dla3 10. Cllr @tlnlntal hmcdo GRUFO lll: CllltlAs DE ALTAS|TITUOES ll. Cllmr dG bo3quaabor..l! 12. Cllmr d. tundr 13. Cllmr d. dquct$ polrrc tl: CLIilAS DE GRA|{DESALTURAS,SIN IDENTIFICACI{ Subtlp6 : d: d: dw: 3h: h: p: cllmllcc: S.nlrldo (Ert.pr) Samld..rtlco (Tr.mlcl ant?c 6t.pr Darrtco Dartlco, c6ta occld.ntala Subhn.do Hncdo Parhn.do

y dclcrto)

CIAVE PANA EL MAPA DE COLORES

E E W

Cllm. Go3: I Cllm! cu.torLl llvloo l 5 2 Clln monrnlco y da vl.nt.lld6 rn Gl lltoral 9 froplcll *o

Subt7oplel Go S.co c l.tltuda mrdl

Cll. troplcal reco y hmcdo

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4d,s,9d

Lml7na C.2

Clas-tficrcln de los cllmas

Subtropll hmedo

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7 Madlterrnao h

11 Bosquesborealet

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Contincntal hmedo

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12rundra H Montaoo

13 F:";;:!

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Clastffcaetn

de los cllmas

Lnlna

C.2

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DE CAPRICORNIO '- 1-- - - -----J --

PRECIPITACIN ANUAL ME DIA DE L MUNDO


Simplificacin y modi.ficacin de la lmina 3. World vol I. Ihe Times Atlas. Editor Johfl Bartholomew. Publishing Company, Ltd. London, 1958. Climatology, The Thimes

Pulgadas

Centmetros 0

10

30

50

Ms de500 z

(aprorimadamente), parntess expresadas enpulgadas los centmetros [asisoyetas estn estn entre

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r.ooo MlLl-s-,-,-2.ooo
ls yerdadens panlelos distancias sehallan los entre 0 y 40

: 3,q00

permiso Easado enelmapa hsedeGoode, Copyr8ht delaUniversidad deChicago; utiliado balo de prJ.P. Press. Preparado University Chicago Tremblay, cartgrafo, de laJohn Wley and Sons Inc,, Publis. hers.

Lmllna C.3

Preclpltaeln

mtmdtal

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Preclpltacln

mundlal

Lnina

C.3

SISTEMADE KOPPEN-GEIGER DE CLASIFICACIN CLIMTICA


SegnR. Geigery \y. pohl (i953) para Clave del ctidigo deletras designar las divervs regiones climticas: PRIMTRA LETRA: y precipitacin para ,4CDSuliciente calor elcrecimiento de rboles A Climds trlpicales. Temperaturas mensuales medias superiores a 18" F) C(64,4" por y enla B Clinas secos.Lnites determinados frmulas basadas enlatemperatura precipitacin (vase grficag media anual y-3"C(26,6'F) templadls. Temperaturas medias mes ms fro: CClinds del Entre 18" C(,a,a'D (50'F). D Clincsfros.Ienperatura media del mes ms caluroso es superor a 10'C Temperatura media del mes ms fro: -3'C (26,6" F) pllares. por EClin*s Temperatura media del mes ms F) cilido debajo del 10" C(50" LETRA: SEGUNDA .t Clima de esteoa por (ver grlica$ Lmites determinadm las fmulas v Clma desrtico suficiente entodm los meses / Precipitacin (por a Plwiisilva a pesar deexistir una estacin seca ejemplo elciclo monznico) s Estcin seca en elverano del respeclivo hemisferio seca respeclivo u, Eslcin durante elinvierno del hemisferio TERCEM LETRA: media mes ms a Tempratura del caluroso superior a22'C(71,6' F) Temperaturamediadelmesmscalurosoinferiora22"C(71,6'F),almenos4meses (50'F) tienen medias superiores a 10'C de 4meses medias F) c Menm con superiores a 10" C(50" 3000 r 000 MIUAS 2 000 que queda por d lgual c,pero lamedia del mes ms fro debajo de-38" C(-36,4'F) y clido. (64,4' Seco Temperatura media anual superior a 18'C F) (SeconsMn lasdidancim r16 en 16 meridianG entrals y lo panlelc 0 y 40) y fr0. (64,4' Seco Temperatura media anual inferior F) a 18'C prmiede la Unive6rty de la Unive6idad deChi6g0;b6j0 mpa bas de Gmde, Copyri$t 8asd0 enel propios grandes t1 Climas de altitudes porJ.P.Iremblay, Publshe6. Wley andS0ns, 6rtigrafu, para J0hn 0l Chi6g0Prs. Conle@ionado

Lmilna C.4

Clastficrctn

cllmrlca dc KIren

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LIMITES DE tOS CLIMAS SECOS


90 80 70 60 50 40 30 20 t0 del.ao unlforme a lglargo , Precpltacin -510 1 5 2 0 2 5 3 0 0 l0 ls 20 25

ANUAL EN PUI.GADAS MEDIA N= PRTCIPITACION Cle:ifuac-tn cllmtlea dc Kptrcn

Lmiloa C.4

Ecuatorial lluvioso Cmr- ., ,..':,-1- ',,.,1-'-'.,".


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Monznastico
Chttagong, Bangledesh 22i- N Total: 274 cm (108 pulg)

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Tropcal seco y hmedo i, t'

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Singapur 1i- N Total:241 cm (95 pulg)

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Kaduna, Niggria r oi - N

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Shangai, China 31 " N Total;114 cm (45 puls) t,

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Harbn, China 46' N Total:48 cm (19 puls) l i I l l
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Palermo, Sclia 38'N Total: 71 cm

Martimode costa este AeroPuerto de Shanno lrlanda 53'N Totl:91 m (36 ouk)
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Tiooscontnentales FIGURA 9.5. Seleccin de ocho modelos de precipitacin a fin de mosar diferentes diseos estacionales del globo.

E FMA MJJ E FMA MJ J A S ON D Tiposde costa oeste

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A S ON D 0

mximo extremo en el tpico monzn asitico, con una estacin monznica muy lluviosa, que coincide con la posicin ms elevada del sol sobre el horizonte y un perodo muy seco, en el perodo contrario. En las altas latitudes, el mximo de precipitacin estial se obtiene en las franjas orientales de los continentes, .o que corresponde a un tipo subtropical hmedo. Este :nismo hecho persiste en el tipo continental de latitudes aedias, con un invierno largo y seco, pero un verano :aarcado por la pluviosidad. Un ciclo con un mximo de precipitacin invernal lo rdemos hallar en los lados occidentales de los conti:entes en las latitudes medias. El tipo mediterrneo, as --rmado por su predominancia en la regin mediternea, :resenta una estacin de verano muy rida, pero en cam::c un hmedo invierno. Este mismo tipo se puede ubi: en la altas latitudes medias en estrechas franjas costez. occidentales. En el tipo de costa Oeste encontramos ;recipiacin a lo largo de todo el ao pero con un -rimo y un mnimo claramente definidos en invierno y verano respectivamente. -- Cada uno de estos tipos aparecer con mayor detalle gosteriores descripciones individuales de los climas. ::<razones para la existencia de ciclos de precipitacin c:al sern explicados tambin a paftin del desplaza*enro de los cinturones de presin, vientos y los cam;:s estacionales en la dominancia de diferentes masas re rre.

basada Clasift.cadn climtica dc aire y sistetnas fronteles

efl ,ne6as

Recordemos del captulo 8 que las masas de aire se clasifican de acuerdo con la latitud general de sus regiones de origen y las cualidades de las superficies que las soportan, si tierra o si ocano. Esta clasificacin de las masas de aire ha instado al reconocimiento de los factores trmicos y pluviomtricos, puesto que: 1) La temperatura de la masa de aire decrece a medida que nos acercamos a los polos y 2) la precipitacin que una masa de aire puede aportar est relacionada con las fuentes de humedad. Las regiones manantiales de masas de aire cambian estacionalmente con el desplazamiento de los cinturones de presin, de vientos y de temperaturas. Asimismo, los sistemas frontales migran tambin estacionalmente. De esta manera, los ciclos estacionales de temperatura y precipitacin pueden ser definidos en trminos de cambios en la actividad de las masas de aire. El sistema climtico que desarrollaremos utiliza los conceptos de regmenes trmicos y tipos pluviomtricos, pero los explica considerando la actuacin de las masas de aire. Este sistema explicativo \tiliz^ toda la informacin global climtica desarrollada previamente en anteriores captulos. Permite, adems, que la informacin pueda emplearse para la interpretacin de un clima determinado y suministrar las razones para que suceda en un lugar y no en otro.

bifuacin

climdca

basada

er. ,nasa;

de alre y sisrernas frontales

r53

Mxmoen inverno

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Ecuatoriallluvioso

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(9'5) de los observatorios de la figura anterior FIGURA 9.6. Localizacin de cada'uno de Goode') <sL;" n el maPa base

.-,,:$i'sryj

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\) rY .) Y
Subsidencia

--r -=
grandesgrupos climticos FIGURA 9.7. Relacin entre los tres frentes. los

Grupo ill

y y las regiones manantiales

Claslficacin

de los chmas

r54

Nuestro modelo est basado en la localizacin de las distintas regiones manantiales de las diferentes masasde aire, as como la naturaleza y movimientos de sta, los frentes y las borrascas. Un esquema a nivel planetario (figura 9.7) muestra los principios de clasificaiin. Ob_ servad que esta figura es bsicamente la misma que la mostrada en la figura g.1.

masasde aire tropical y ecuaror:i1.Los c:;1 ::ts r:oicales tambin son corrientes en Grupo II: Clima^s de !an.;, i *-.:.-: Los climas correspondie:::: ; ?s;: {_;-: : ::J-ali:sn en un rea de intens-: -:_.::.i.::.:r:_ ::,i:::.-. ie aie contastadas:es la -::c; ;: ,.*+z;i _:,--l_i -sas de aire tropicales en :! :-:::,: --.-r:.:_ 1,-aa; --. rnasas de aire polares que s. :-::=.. -^k--:::- ;--::-:rr: en conflicto en esta rea i:e ::s-.T::[ralt? :: -r a:ft]oua sucesin de depresione: t:-:-l:r.-r.Es ::,a_ -:: :espiazamiento hacia el este. Loca--::r:: -i :i-8.::r-_ilente ambas pueden domina esta-s reE: -:-r :'::: 1::_"ina de ellas se adjudica un control excius_-;.: Grupo III; Climzs d* .1"\tu-rlatirudes

Grupo I: Climas de ba.jas latudes El grupo I incluye las regiones manantiales de ias masas airg tropicales y la zona de convergencia interropical f9 (ZCIT) que se sita entre ellas. Los climas de esre grupo estn bajo el control que ejercen las clulas de altas presiones subtropicales, o anticiclones. y que ca_ racferizan a esta regin por ser vna zona de subsidencia de aire, y ser bsicamente seca, adems de oue estn divididas por la regin depresionaria ecuatoiai de con_ vergencia de vientos que proceden de los centros anticiclnicos. Aunque el aire de origen polar invade ocasionalmente las zonas tropicaies y ecuatoriales, los climas de este grupo estn casi totalmente dominados por las

Los climas de ese esn dominados por las masas -;npo de aie polar v rtrcas (incluyendo en sta Ia antrtica). Las dos regiones manantiales de la masa de aire polar continental, que se forma al norte del Canady de Siberia, se incluyen en este grupo, pero no hay en el heri_rie-

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4d. Khedoum, Sudn 1 5 ' N ., 3 2 ' E.

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E F MAM J J A S O ND 1.2.BarrowPoint, Alask, EE.UU.. 7l' N.. r75' W

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Gruoo lll FIGURA 9.8. peftenecen. Seleccin de climogramas que ilustran los tipos climticos en el grupo al cual

Clastftcacln

climca

basada

er. masas de aire y sisteflas

jfrontales

r55

rio sur una masa de aire semejante como contrapartida e estos centros continentales. En el cinturn rtico, entre los paralelos 60 y 70, las masas de origen rtico se en, cuentran con las masasde aire polar continental formando, entonces, la zona delfrente rtico qtte conllevar la creacin de borrascas ondulatorias con direccin este.

Climas

secos J bmedos

Tipos

climticos

De:-.:: := e:_r ;::.: c-lmtico anterior hay diferentes :tp';: :i:ni:::,--. : ::rajemente Climas): 4 en el GrUpo I; : e: r- J:-;,: I n.r- ,i en ei Grupo III, lo que suma un total :; l-: --:,_: :e climas. para facilitar la identificacin cada -:- :. :,-:s es numerado, pero estos nmeros no i:::ri:_ :_ -_:- _ significado que en un cdigo. El orden c- ._: :,.-:_. =:: cada grupo es en muchos casosarbitrai: _. :::r: :l-::.:tie en el Grupo III. Tan slo es neCesariO c.-,r-t_.-: ;- ::::::re de los climas pues ellos solos indican 1a cua-r:-t: ::. :.::'a v su localizacin en el globo. En la prese:l::::n de los 13 tipos climticos haremos uso de un anificrc grrlco que sei el clirnograma, y qve muestra simultneamenre los ciclos mensuales medios de temperatura y precipitacin por combinacin de una y otra grf.icas, tal como las hemos urilizado en las figuras 9.2 y 9.5. El climograma permite integrar, con tan slo un vistazo,los trazos bsicos importantes del clima. Otra grfica utilizada es el diagrama generalizado de los grupos climticos, tipos de clima y subtipos de clima mostrados en la Lmina C.1. Los lmites estn dibuiados cor. trazo uniforme y simple sobre un imaginario super. continente, tal como hicimos parala precipitacin (figura 9.4). se reflejan tambin las montaas costeras pues tlenen una gran importancia local en la produccin de lluvias orogrficas v desiertos orogrficos. El esquema reflefa la posicin tpic^ para cada clima y los lmites ms corrientes entre ellos. Los lmites entre los diferentes grupos estn tambin indicados. El mapamundi de climas de la Lmina C.2 muestra la distribucin actual de los tipos y subripos climricos sobre los continentes. Este mapa est basado en informacin disponible en un gran nmero de observatorios. Sin embargo, es un mapa necesariamente simplificado pues los lmites son inciertos en muchas reas donde la red de estaciones es escasa. Las definiciones precisas de los climas y sus fronteras los hallaremos en el prximo captulo, El resto del presente captulo lo destinaremos al anlisis de los trece climas en trminos puramente descriptivos, empleando datos de forma muy amplia sobre temperaturas y precipitacin, con el nico propsito de servir de ejemplo.

Los trece climas, a excepcin de dos, estn clasificad.:: tanto por sus caractersticasde sequedad o las de hunr dad. Los climas ,{cosson aquellos en los cuales lt-. prdidas de agua por evaporacin, tanto a pafiir del sue lo, como de la cobenura vegetal, exceden al apone c: precipitacin en un amplio margen. Generalmente h' blando, los clima: .iecosno tienen cursos de agua pern: nentes y la superlicie errestre est vestida por una cobe: tura vegetal pobre I herbcea o arbustiva) o bien caec: de ella. Los climas bmedos son aquellos que posee: suficiente agtJapara mantener el suelo con condicione: de humedad durante el ao, o bien sostener el flui: anual de grandes arroyos y ros. Los climas de este ripmantienen bosques o praderas de hierbas altas. Una di:' tincin clara entre climas secos y hmedos viene matiz: da por el sistema climtico de Kppen (del que hare mos mencin posteriormente en este captulo) y e. nuevo sistema climtico basado en el balance hdrico de. suelo (captulo 10). Deno de los climas secos existe una amplia gama de grados de aridez comprendiendo desde los desierros mu'; secos hasta, a travs de diferentes niveles de sequedai l|egar a climas que nyan la frontera con los hmedos Nos referiemos a tres subtipos de climas secos: semir: do (o de estepa), semidesrrico y desrtico. EI subtipr semirido (o subtipo de estepa) esr designado por l:. letra "s", posee una precipitacin suficiente para manre. ner dispersa una vegetacin de una variedad denominad por los gegrafos como estepas o estepa de pastos. Esre tipo est prximo a los climas de tipo hmedo. El subtiF desrtico (d) es extremadamente seco con tan poca pre cipitacin donde solamente puede crecer vegetacin re sistente a estas condiciones y de forma dispersa. E\ subt:. po semidesrtico (sd) transita entre los dos anteriores (Las definiciones precisas a esros subtipos y de sus lm:. tes estn enunciados en el captulo 10.) Dentro de los climas hmedos tenemos una ampli:. variedad en cuanto al grado de humedad. por un lad_ tenemos eI subtipo subhmedo, designado por las lerrl. s, en el que las prdidas por evaporacin del suelo ,v dc la cobertura vegetal se equilibran aproximadamente a l: largo del ao. Donde la precipitacin es suficiente par: producir cursos fluviales durante la rnayot parte del ac y para mantener bosques, predomina el subtipo hmedc especificado por la letra . Donde la pluviosidad es inten sa con una gran red de drenaje nos hallaremos en e_ subtipo muy bmedo o perbmedo (p). (Los lmites pre cisos y definiciones claras de estos subtipos se hallan e.el captulo 10.)

DESCRIPCION DE LOS CLIMAS


GRUPO I: CI,IMAS DE BAJIAS LATITUDES 7. Cllma ecuatoda, Aurrloso ecuatoial martima (Em), y la marima tropical (Tm) proC_ ciendo fuertes lluvias de tipo conveccional. La lluvia es copr: sa en todos los meses, siendo el total anual superior a25O cr Los fuertes contrastes estacionales an au"nto lluvia mensu:_ cada son corrientes y pueden obedecer a cambios latiudi les del ZCIT y a los efectos locales de la orografa. A lo lar:del ao predomina una notable uniformidad trmica, srenc: tanto la media mensual como la anual lindantes a los 27. C

E x t e n s i n l atitu d in a l: 1 0 ' N a 1 0 ' S Clima situado en la zona de convergencia intertropical (ZCIT) dominado por las masas de aire, una clida y hmeda

r56

Claslftcacln

de los clitts

.F

90 80

curso superior del ro Amazonas. Obsrvese que la oscilacin trmica anual es de tan slo 2.1' C v que el toul anual de cm en i 'd. i os meses, a preci pi taci n es superi or a l excepcin de uno cuya meda es le li. c:i

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-*-.i | 'o t::'"',|,-Jq--.* -I,,rr{4 Depresin i ecuatorat +.----j t I i :^ | a1- a'\ r"\ a^ -, - f f i W W W W \q ?Wl Pu E

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lrnprto2,!"ct'ol

70
2. cltma monznleo y fu t-l* l; r : dJc cr d 'taral Extensin latitudinal: 5 a li'

I --

i 60

FIGLRA 9.9. Iquito (Per). es una estacin situada en la prxima al Ecuador. Las temperaturas varan muy poco -ha, un mes a otro, y la precipitacin es abundante a lo largo .=l - ao.

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Poca

==;- =:::L-?-e: raen la masa Los vientos alisios r\-:-::--{ -:de aire tropical mar.',=; ;r-:teclente de los bordes occidentales de la-sc----. = L-i.-<Prstones ocenicas, ocaen ls estrechas fajas cossionando fuenet llu.-"-. -c':,;lc-. teras orientales o de- -::-44- ;i.rJrdt significa "estrecha frania costera"). La activir,: --:r-::'s se intensifica con la llegada de las ondulaciones cie" ese. La precipitacin experimenta un marcado ciclo anua,. c:n un mximo en la estacin en la que el sol est en el punto ms elevado, o lo que es, cuando el ZCIT est prximo. Ln notable descenso en cuanto precipitacin sucede en el cono perodo que coincide con una posi' cin solar baia. En el sudeste de Asia el perodo pluvioso est representado por el monzn de verano. Las temperaturas son muy clidas a lo largo del ao pero con un notable ciclo anual: las mnimas se obtienen cuando el ngulo de incidencia de los rayos solares es menor. Zonas representatioas: Los vientos alisios en el Iioral inciden en los mrgenes orientales de Amrica Cenral v Sudam' rica, las islas del Caribe, Madagascar. Indochina. Filipinas r- el noreste de Australia. El monzn de las cosu,. occidenales lo podemos hallar en la India Occidenul ( Costa -ualabar I v Bur' ma. Las grandes extensiones del clima monznico hacia el

Zonas representatiaas: Las tierras bajas de la cuenca del -{razonas, en Sudamrica; la cuenca del Congo, en el frica icuatorial, y las Indias Orientales, desde Sumatra a Nueva 3ui n ea. Ejemplo: La figura 9.9 corresponde a un climograma de -quito (Per) una tpica estacin ecuatorial lluviosa, localiza:r en la proximidad del Ecuador, en la gran y baia cuenca del

1'-'-'

,90 80

5
3:

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FIGLRA 9.10. Este climograma correspondiente a la ciudad e Blice, ciudad situada en la costa oeste de Centroamrica, ;r- l'' N, muestra una estacin con una notable baja :recipitacin y que sigue al perodo que el sol est en su :sicin ms bala.

FIGURA 9.11. Cochin (India) situado en la costa de barlovento con lat. 10' N, se refleja un mximo pluviomtrico durante el monzn de las lluvias, y que contrasta con la corta estacin seca en el perodo que el sol ocupa su posicin ms baia.

Ctirras

secos y bmcdos

L57

interior de los continenteslas podemos encontraren Bangla. desh y Assam,en el r{frica Cenrraly Occidental,y al sur de, Brasil.
Ejemplo: La figura 9.10 es un climograma para la ciudad de Belice, en el pas del mismo nombre sito en la Amrica Cenrral a una latitud de 17" N, expuesta a los vientos del este tropica, les. La lluvia es abundante desde junio a noviembre, cuando el ZCIT se encuentra en estas lariudes. Las ondulaciones del este son propias de esta esscin. aponando lluvias torrencia. les. Durante el solsricio de irvrerno (finales de diciembre) la precipiucin se redrrce e::-remente con valores mnimos de marzo a. abril En es er:.1 la ZCIT se halla en una posicin :s roe:::1r:r- i :. ,ima est dominado por las clulas ce .:-'" :::s. t:.- ;-:';-picales. Las temperaturas muestran u - - \ - - - : a:::- !.:- . ie i' C. co n u n m xim o en el momento q . u e e - r - - : a - :,: :- Blsici n m s e le va d a . F:.-.-:. - - , ::--:: 9 11 es un climograma de Cochin (India) 3',.r:-r -!:::-: = - ' \ Localizada en la costa oeste, en laparte lnt:::: : r ,- ::c::::- < . la d e la In d ia , Co ch in ocupa una posi . cil ::r:.-:. ::- :le m e n te a lo s vie n to s del sudoeste en l a e s t a c i n i ti ::,:.: : je la s llu via s. En sta, l a preci pi taci n mensual es mul e .r'rj -ms de 64 cm mensuales para junio y j u l i o - . i a r a le la r n e : e : ia e sr a ci n co n u na posi ci n sol ar baja tenemos una disminucin muy marcada de la precipitacin -de diciembre a maf zo-. Las temperaturas del aire expe. rimentan un ciclo anual muv suave, disminuyendo un poco durante la poca de las lluvias, pero as y todo la oscilacin a lo largo del ao suele ser pequea en estas latitudes.

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FIGURA 9.13. Allahabad (India), lat. 25' N, se halla e: -a ricas tierras agrcolas de la parte inferior del ro Gangc 1r esta localidad las lluvias monznicas son abundantes F:: existe una larga estacin seca. Obsrvese que en mara r:: iunio se alcanzan temperaturas muy elevadas, iemp.l a:r:= rrr se inicien las lluvias.

3. CHmas troplca.Ics

secos ! btittcdos

E x t e n s i n la titu d in a l: J" a 2 O" N y S ( Asia 1 0 a 30'N ). Laaltetancia esacional que aqu se experimenta se debe a lavatiacin en cuanto al dominio de una masa de aire hmedo tropical marimo (Tm) o ecuatorial martimo (Em) a lo hrlo del ZCI'I v una masa de aire seca tropical continental (Tc) procedentes de las altas presiones subtropicales. Como resul.

tado de todo ello obtenemos una estacin lluviosa. c-i.:{iu { sol est alto y una muy seca, cuando el sol esr bar: ,.- +ii ltima le acompaan temperaturas fras, no obsranre. -::rs:! do muy clido da paso a la estacin lluviosa. Zonas representatiuas: India, Indochina, oeste dr ,r:ui; Sudfrica, Sudamrica, regiones del norte y el sur de las :.*:l,llut baias del Amazonas y la costa norte de Australia. Ejemplo: La figura 9.12 es un climograma para Timb_ l.; nea) sita en una latitud 10' 30' N, en el oeste de -i-,:r -r estacin lluviosa se inicia poco despus del equinc<:,: or. primavera alcanzando un mximo en julio y agosro. e! f.'i: los dos meses siguientes al solsticio de verano. [ g56-r ;ru el ZCIT se ha desplazado a una posicin ms septenr; ::a rmm lo que infunde grandes entradas de masas de aire b.rptu Em procedentes del ocano adyacente, algo ms al su: --.Lrp la precipitacin disminuye a medida que el sol se apr:L-rtr . su mnimo. Hay tres meses -diciembre a febrero- trtsjtruu, mente sin lluvias. En esta estacin las clulas de ah_.:rsn. nes subtropicales establecen las directrices del clim; ::n u estable y subsidente masa de aire ?"csobre la regin E- ::r-::,, de temperaturas est estrechamente unido a la precip:--e-:,-n-Entre febrero y marzo las temperaturas se elevan acusetrmr te trayendo una corta estacin clida. Tan pronto se in:;:u ;rur lluvias, el efecto causado por la cobertura nubosa v la r.E :r:; cin de la lluvia origina un descenso trmico. por el cr,ru la temperatura se reduce hasta los 22" C. Ejemplo: El climograma de la figura 9.13 corresp_ar r Allahabad (India) la cual ilustrar el clima rrooical :e:r hmedo con una fuerte influencia del monzn asi.: -: srvese que esta ciudad se ubica en una mayor latirud :< tr, mientras que el anterior se encontraba ms cercano ai E.uur (10' 30' N) o lo que es lo mismo, 1.450 kilmeucs :a jL none. El inicio de la poca lluviosa en esta loca.::a: :: anterior al de Timbo y la oscilacin trmica en Allahaba: si m,

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158

Clasiflcacin

de los a.mt':

18' C, mucho mayorque en el casoanterior.La estacin clida alcanzavaloresexffemos -ms de 32. C- y existe una estacin manifiestamente fra en el perodo en que el sol est en su posicin msbaja,perodo en el que las temperaturas medias mensuales disminuyen hastalos 18" C. 4. Cllmas troplcales

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secos

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Extensinlatitudinal: 15" a 25" N y S. Los climas tropicalessecosocupan las regionesmanantiales de las masasde aire ?nc, es decir, en las clulas de altas presionescentradassobre los frpicos de Cncerr-de Capricornio. Esta masade aire subsidentees establev seca,deveniendo altamentecaldeadaen superficiebajo el efecto de una fuerte insolacin. El ciclo de temperaturas, mu)- remarcado, sigue el cambio en la declinacin solar. El perodo en que el sol est en su cenit significa un calor extremo, mienas que cuando el sol est en lo balo compofta un perodo relativamente ms fro. Lasregionesextremadamenre secas, definidas como un subtipo desrtico (4d) son zonas colindantesa los trpicos,que a medida que nos desplazamos haciael Ecuador se tornan gradualmente, y a travs de una estrecha faja, de subtipo semidesrtico(4sd) y luego a uno semiridoo subti. po de estepa (4s). n esta zona de transicin hallamos una corta estacin lluviosa matizndosea travs de un umento del perodo hmedo de los climas tropicalessecosy hmedos. Una estrechafaja costeraoccidental (4dw) tiene un rgimen trmico algo ms fresco y uniforme debido a la presencia de una capa de aire marina ms fresca. Zonas ms representcttiuas: Shara-Arabia-Irn-Thar, el cintun desrtico del norte de i{frica y sur de Asia; y gran parte de Australia;pequeas reasde Amrica Central, Sudamrica y Sudfrica. Existentambin importantesreascon subtipo de estepa (4s) que se ubican en la India y Thailandia con muchasy pequeasreassecasdispersas situadasen el sotavento de las montaas,en el cinturn de vientos alisios. Ejemplo: La figura 9.14 es un climograma para una estacin tropical desrtica (4d) situada en el corazn del desierto norteafricano. Wadi Halfa (Sudn) se sita en una latitud de 22' N, casi en el Trpico de Cncer.El registrode temperaturasanualesmuestrauna marcada estacionalidad, con un perodo muy clido en el momento que el sol se halla en su ms 0 FIGURA9.15. K-.r-i !:- --r-+' 1- \ lzce al oestede r(fricaen el Sah<- i:s<= -:i ::r esracin lluviosaen los aosnormales ^::s-a:::c == es iargacon una sucesin de mesessin aperuL. -_-ris

posicin.r que dura unos tres mesesconsecutivos con elevada un promedio de -r2' C. Durante la mrata, el mximo de temperaturas son frecuentementede 43" a 48" C durante los mesesms clidos.Existeuna estacinrelativamente ms fra, cuando el sol ocupa una posicin baja, pero el mes ms fro tiene un valor medio moderado de 16' C y las temperaturas por debaiodel punto de congelacinson raramente recogidas. El promedio de precipitacin mensual suele ser menor de 0,25cm. Sobre una serie de 39 aos de registros.la mxima precipitacin recogida durante 24 h fue mn slo de 0.-5 cm, Ejemplo: La figura 9.15 correspondea un climograma de Kayes(Mal) localizadoen una latitud de 1+' 30 en el .,ifrica Occidental. Este observatoriose halla en un subtipo tropical semirido o de estepa (4s) y est en L^ zona de uansicin al norte, y el clima tropical secov entre el desiertodel Shara, hmedo, inmediatamente al sur (ver el climogramade Timbo, figsra9.1.2). La corraestacinhmedaaportaun total anual de lluvias de 71 cm paraun perodo de cuatro mesesde duracin.

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FIGURA 9.14. Vadi Halfa es una ciudad situada en el ro \ilo a su paso por Sudn a una lat. 22' N y cerca de la frontera .on Egipto. La cantidad de precipitacin recogida es 'rzpreciable para registrarla en la grfica. Las temperaturas del :jre son muy elevadas, durante los meses que el sol est en su aenit .

E F MA FIGURA 9.16. lValvis Bay (Namibia) es una estacin desrtica en la costa oeste del sudoeste de iifrica, en una lat. 23" S. Las temperaturas del aire son frescas y marcadamente uniformes durante el ao.

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Climas

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Lalarga estacin seca carece, apenas, de precipiracin durante cuatfo meses consecutivos. Durante la esmcin clida se obtienen unas temperaturas extremadamente elevadas que la caracterizan y preceden al perodo lluvioso. Ejemplo: La figura 9.16 ilustra un pico clima desrtico en el litoral occidental (4dw). La esacin corresponde a Walbis Bay, una ciudad portuaria siruada en Ia costa oeste en el sudoeste de frica (Namibia) en uu lairud de 23' S. (Anualmente el ciclo comienza en iulio debido a que se halla en el hemisferio Sur-) Fara ura lcceJ-.cad cercana al Trpico de CaPricornio i23' Y' S l3:. le--3ruras mensuales son nota=edia del mes ms clido es l ie::81":-:? blemene res: r sjr: d :9 ' C :j"srr"-. ;-e el o'rsfresco la tiene de 14" C, i:::i::-:, :::erjrual de 5 C. La fra corriente ;ijei -z 1r Bc:re-: ::r: i :=:6.!lcra de agua fra y profunda, enfra js .-:;-r ::j::r:(= J<- .rre. lo cual explica las caractersticas ::::-,-rmidad en cuanto a las temperaturas. :c ::=-:::t:::: LL. :rtr:,1. ::s;::i:: :-cl<{lrul-en un hecho Defsistente en este c.;:::: -:::::-G R I , P O I I : C i - I } 1 - { S I]E L - { ilT I' DEs 5. cunta s-r.bttolrlcal seco } IEDIAS

en el caso del clima uopical seco los subtipos que aqu: hallamosson el subtipo de estepa(5s), semidesftico(isd I r desrtico(5d). Norte de frica, Prximo OrienZonas ms representatioas; Siria,Ira-k),sudoestede los EE.UU.y el none de te (Jordania, Mxico, partesmeridionalesde Australia,Argentina (Pampa1' Patagonia) y SudfricaEjemplo: El climograma de la figura 9.17 correspondea Yuma (Arizona) ciudad cercanaa la frontera mexicana, en una anualesrevelanun notable latitud de 33" N. Lastemperaturas ciclo estacional,con veranosclidos. La estacinfra, a nivel presenta valorestan baioscomo 13" C de mediasmensuales, la oscilacin trmica anual es de 20" C. La precipitacin. siendo el total de 8 cm, es pequea en todos los meses,pero por invasio' tiene dos mximos:El mximo de agosto,causado nes de aire Tm qlueconlleva actividad tormentosa;y las fuenes de lluvias de diciembre a m fzo producidaspor las borrascas latitudes medias siguiendo una trayectoriameridional. Dos meses,mayo y junio, presentanuna cantidadnula de precipitacin. 6. Cltma subttptcal bmcdo

Extensinlatitudinal, 20 a 35' N y S. Los mrgenes continentales y orientales de las regiones subtropicalesestn dominados por las masasde aire Tm, el de las clulasde altas cual procedede las bandasoccidentales presiones situadas sobre los ocanos. Estas masasde aire aportancopiosaslluviasveranieg s,lam yotfa de ellas de tipo conveccional. Las ocasionales borrascas tropicales aportan fuertesaguaceros. La precipitacinduranteel invierno es tambin abundante y son originadas por las borrascas de las latitudesmedias.Lasincursionesde aire Pc son frecuentesen perodos de tiempo muy fro. esta poca del ao, acarreando Los veranos,por otro lado, suelen ser clidos con un grado de humedad uniformementeelevado.No hay mesesde invierno con tempemturasinferioresa los 0" C. Se distinguen los tipos subhmedo,hmedo y perhmedo (muy lluvioso). Esteclima
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Extensin latitudinal 25 a 35" N y S. Ocasionado por el mismo tipo de masas de aire, el clima subtropical seco no es ms que la extensin hacia el none del clima seco tropical. La amplitud trmica anual es mayor que en el tropical seco. Para la porcin bafa de este tipo de clima tenemos una marcada estacin fresca en cuanto a temperaturas, mientras que en la porcin alta tenemos un perodo fro notable. Ello sucede en el momento que el sol ocupa su posicin ms baia durante el ao y se debe, en parte, a las invasiones de masas de aire polar continental (Pc) procedentes de elevadas latitudes, cosa que demuestra que este clima est influenciado por las masas de aire polar. La precipitacin se concentra en el mismo perodo y se produce por la entrada de borrascas de latitudes medias en la zona subtrooical. Como

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FIGURA 9.17. Yuma (Arizona), lat. 33' N es un eiemplo nofteamericano del clima desrtico subtrooical.

FIGURA 9.18. Charleston (Carolina del Sur), lat. 33'N, riene unos inviernos suaves y unos clidos veranos. Hay una abundante precipitacin en todos los meses y un definido mximo de verano.

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qlil-T-{ 9.19. Nagasaki al sur del Japn, lat.33' N, refleja el unr= monznico de su clima por el elevado mximo rrlr:J de su precipiracin. ua :racterizado en el sudeste de Asia por el efecto del @cr-=(rde las lluvias, incrementando la precipitacin durante dlt rK:to. :rft'-r representatioas: Sudeste de los Estados Unidos, sur -''na. Formosa, parte meridional del Japn, Uruguay y mmm contiguas de Brasil y Argentina, y la costa oriental de
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FIGURA 9.20- Monterey (California), lat. 36' 30' N. Presena un ciclo anual de temperarura muy uniforme debido a su proximidad al mes. El verano es muv seco. des ms baias-y aI clima hmedo mainc ce cosu Oe:e -eue se halla orientado al Polo-. La hmed: :-ia :- t'.:e Pm incurre durante el invierno junto a 1a-.tormenu-s c:c.-:Llcr; generando lluvias. En verano las masas de aire subsrde.ss I- y Tc son dominantes, ocasionando una exlrema sequeci:ci Ce bastantes meses de duracin. En trminos de toul anual de precipitacin, el clima mediterrneo abarca un amplio aba' nico que puede oscilar desde el rido hasta el hmedo, de' pendiendo de su situacin . La vaacin trmica es moderada, de clidos a calurosos veranos, y suaves inviernos. Las zonas costeras entre los 30 y 35' muestran una pequea oscilacin anual, con inviernos muy apacibles. Zonas representatias: California central y meridional, zonas costeras a orillas del Mediterrneo, Australia Occidental y Meridional, costa chilena y la regin de la Ciudad de El Cabo en Sudfrica. Ejemplo: El climograma de la figura p.20 corresponde a Monterey (California) ciudad costera situada en una latitud de 36" 30' N. El ciclo trmico anual es muy suave, con una amplitud de tan slo 7' C, que no es ms que el reflejo del control que ejerce la corriente fra de California y su fresca capa de aire marino. El frescor del verano, con medias mensuales que no exceden los 17' C es corhn en las estrechas franjas costeras. La temperatura mnima mensual para los meses de invierno es de 10,5' C, muy elevada si la comparamos con localidades del interior situadas a la misma latitud. La pluviosidad es casi nula para cuatro rneses consecutivos de verano, pero essuperior a 7,5 cm por mes en Ia lluviosa estacin invernal. El total de precipitacin anual es de tan slo 42 cmy el clima en su coniunto cabe clasificarlo de semirido. Ejemplo: La figura 9.21 es un diagrama climtico de Npoles (Italia) localizada en una latitud de 40' 30' N en la costa oeste de la pennsula Itlica. En comparacin con Monterey, la amplitud trmica es mayor -16" C- y las temperaturas durante el verano son mucho ms clidas, a pesar de que tampoco existe ninguna corriente marina fra para amortiguar el ciclo trmico. La precipitacin total anual (86 cm) es superior que para la ciudad californiana, pero hay una menor cantidad de lluvia, en promedio, para cada mes estival.

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iv,tplo: La figura 9.18 corresponde a un climograma de lhane,ston (Carolina del Sur) localizada en la costa oriental a E :::irud de 33' N. En esta regin teneinos, normalmente, un mn:alo mximo de pluviosidad durante el verano. El total de m,e-::iscin anual es elevado (120 cm), y para cada mes es rlr-,: aenos de 5 cm. El ciclo trmico anual est fuertemente u:r:llado, con una oscilacin anual de 17" C. Los inviernos ilnm F:Jves con una temperatura media para enero de 10' C po]m:s 1trplo: La figura 9.19 es un diagrama climrico para Nagairsr,l :::dad sita en la costa occidental en una latitud de 33" N *r,rr: Kurshu, la isla ms meridional del archipilago del ;m:c Pertenece al subtipo perhmedo, con un total anual de superior a 190 cm que se presenta como perodo ur-:ucin Ees ::ienso durante el verano; tanto iunio como julio reciben um :e 25 cm reflejando la influencia notable del monzn l{s@r,Por el contrario, la precipitacin es baia durante los u=e-. de invierno, cuando la masa de aire seca procedente ::!erior de Asia domina el tiempo. El ciclo trmico en qrrqtrs?kirefleia un mayor desarrollo que en Charleston, aunu[r :-Jrante el verano las temperaturas sean similares en am:p r-caiidades. Los meses de invierno en Nagasaki son ms rmx-s :-le en la ciudad americana; aun as, las temperaturas del 6< s fro tienen un valor medio suoerior a 0'C.

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nedlterrdtreo latitudinal: 30 a 45' N y S.

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k= clima de inviernos hmedos y veranos secos resulta de a ilernancia estacional similar, en cuanto a condiciones, al 3. :-ina subtropical seco (5) -el cual se encuentra en latitu-

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en comparacincon suelen ser ambin suaves ras invernales localidades interiores con equivalente latitud. Zonas representatil'as: Costa Oeste norteamericana, com' y la Columbia Brirprendiendo en ella Oregn, r(/ashington nica; oeste de Europa e islas Britnicas;Victoria y Tasmania, NuevaZelanday Chile al sur de la latitud 35'S. Ejemplo: El climograma de Vancouver (Columbia Britnica, figura 9.22) corresponde a este tipo de clima. Vancouver es una ciudad ponuaria situada en una latitud de 49" 2O'N en el norte de los EstadosUnidos y prxima a la frontera canadien' se. Su precipitacin anual es de 142 cm y refleja el subtipo perhmedo de un clima hmedo. La mayor parte de la precipitacin se recoge en la estacin de invierno, existiendo un marcado mnimo veraniego. El ciclo de las temperaturas muestra una manifiestapequea oscilacin (15' C) para las latitudes a las cuales peftenece, e incluso en los meses de invierno se regisan temperaturassuperiores a los 0'C.

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Extensinlatitudinal: 35 a 55" N. y Eurasia, Limitado casi exclusivamente a Norteamrica este clima seco continental ocupa una posicin de sotaventode los sistemas montaosos del oeste o del sur. Las masasde aire martimas estn bloqueadas de forma efectiva, durante la mayor pafte del tiempo, de manera que el aire polar continental (Pc) domina el clima en invierno. En verano una masr de aire seco continental de origen local domina la regin. Las lluvias que se dan en este clima se deberna incursionesespordicas de masasde aire martimas. Los subtipos de estepa y semidesrticos (9 s y 9 sd) se'pueden aplicar aqu, de nuevo; los verdaderos desiertos solamente se encuentran en las cuencas del interior de Asia. El ciclo trmico anual se halla muy desarrolladopresentandouna gran amplitud anual. Los veranos pueden ser clidos o calurosos, pero los inviernos son muy fros.

FIGURA9.21. Npoles(Iralia). lat. 40" 30'N poseeun verano ms clido que Monterey,pero sus temperaturasinvernalesson similares. 8. Cltma tnorttt to do costa Oeste Extensinlatitudinal: 35 a 60'N y S. Las costasoccidentales de las latitudes medias, orientadas a los vientos predominantes del oeste, reciben frecuentes tormentas ciclnicas en las que se ve involucada la masade aire hmeda y frescaPm. En este hmedo clima, la precipitacin suele ser abundante en todos los mesespero, de forma destaun mximo.All cada,duranteel invierno donde encontramos donde la costa es montaosa el efecto de la orografa se deia anuales,o sentir en la produccin de grandesprecipitaciones sea de subtipo perhmedo. La oscilacin trmica anual es relativamente pequea para latitudes medias y las temperatu-

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FIGURA 9.22. Vancouver, Columbia britnica, lat. 49' N, tiene una precipitacin anual elevada, pero los aportes estivales disminuyen enormemente. La oscilacin trmica anual es pequea y los inviernos son muy suaves para estas latitudes.

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FIGURA 9.23. Pueblo, Colorado, lat. 38" N se ubica en un clima continental semirido (de estepa) al este de las Rocosas. La precipitacin se manifiesta abundantemente en los meses de verano.

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Claslficacin

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FIGURA9-24. En Kazalinsk, Rusia,lat. 46. N, los inviernos suelen ser bastantefros y los veranosclidos. La poca precipitacin existentecae en estedesiertointerir cualouier mes.

D MA MJJA S ON FIGURA 9.25. Madison, ltisconsin, lat. 43' N riene unos fros inviernos y unos clidos veranos presentando una amplitud trmica anual bastante desarrollada.

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Zonas representatias:Oeste de Norteamrica (Gran Cuen_ ca, Mesetade Columbia y los Great plains); interior de Eurasia, desde las estepas del este de Europa,hastael desiertode Gobi y norte de China y una pequea reaal sur de la patagonia. Ejemplo: El climograma de la figura 9.23 corresponde a Pueblo (Colorado) loczlizado en una latirud de 38. N, al esre de las Rocosas. El clima perteneceal subtipo semirido (estepa, 9s) con un total de precipitacinahual de 3l cm. La mayor parte de ella se produce en forma de lluvias de verano, cuando la masade aire hmeda Tm procedente del Golfo de Mxico invade esta zona ocasionando tormentas. En invierno, debido e que una vez sobrepasadas las cordilleras la masade aire pm est reseca,la precipitacin en forma de nieve es escasay produce tan slo pequeos promedios mensuales.El ciclo trmico presentauna gran oscilacin aual -24'C- con veranos clidos e inviernos fros. Enero como mes ms fro del invierno, tiene un valor medio por debajo de 0'C. Ejetnplo: La figura 9.24 corresponde a un diagramaclimtico Ce Kazalinsk (Rusia) ciudad emplazada en una latirud de 46. \. al este del mar de Aral, en el Kazakhstan.El clima es (9 sd) con un total de precipitacin anual de -midesrtico r slo 13 cm, menos de la mitad de pueblo. La oscilacin :rmicaanual es exremadamentegrande (37. C) y los invier:os son rigurosamente fros con temperaturasmensuales,para :rnco mesesconsecutivos,con un promedio por debajo de -:s 0'C. 1O. Cllma contlnantal

en el verano por la penetracin de masas de aiie Tm r 2< posiciones martimas orientales son perhmeda-r I-.s l-::,s inviernos esn dominados por la Pc y Ac procedentc :e -.r, regiones manantiales subrticas. Al este de Asia ( Chine. C t|e2 yJapn) el efecto monznico se manifiesta norablemenre c::: un aumento de la precipitacin en verano y con un inrierl.: relativamente seco. En Europa, el clima hmedo conrinenr se sita en el cinturn de altas latitudes (45 60' \ I v rec:be ^ pm que |rccc. precipitacin procedente de las masas de aire del Atlnrico Norte. Zonas representatiuas: Parte oriental de los Esud:s L nidos y sur del Canad, norte de China. Corea r' _Tapr: \' Europa Central y Oriental.

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.rrensin latitudinal: 30 a 55' N (Europa 45' a 60"), lncalizado en la parte central y oriental de Norteamrica y ::jrasia, en la zona de las latitudes medias, este clima se :acuentra en la regin del frente polar, el campo de batalla =e las masas de aire polar y tropical. Los contrastes rmicos :sacionales son notables,al mismo tiempo que las condicio:e-<meteorolgicasdiarias presentanaltas variabilidades.La r'n cantidad de precipitacin durante el ao se incrementa

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FIGURA9.26. Mosc,Rusia,lar. 56' N tiene una amplitud trmicaanualsemeiante a la de Madison,pero los veranosen Mosc no son tan clidos.

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regin manantial de las masasde afte Pc, cuyas caracterlv:cs' son fro, seco y estable en invierno. Son paraies donde -c i coffientes las invasiones de masas de aire ,4c mul' fras. oscilacin anual de la temperaturaes mayor en ste que e ningn otro clima, siendo los 60' C alcanzadosen Siberia e: valor ms eiemplificador. La precipitacin se incrementa sub's tancialmente en verano cuando penean las masas de arie as r de borrascas; marinas en el continente, acompaadas todo, el total de precipitacin es bajo. Aunque gran pane declima boreal foresul est clasificadocomo de tipo hmedc. con una precipitacin que oscila entre los 50 y los 100 cm. tambin hay grandes extensiones del oeste del Canady Sibe' ria que su precipitacin total anual es inferior a los 40 cm ]- s clasificancomo subtipo subhmedoo bien semirido. Zonas representatiaas:Alaska central y occidental; Canaddesde Yukn hastala pennsula del Labrador;regiones meridionalesde Groenlandia,Islandiay Eurasia, desdeel norte de Europa hasta el ocano Pacfico pasando por Siberia.

FIGURA 9.27.

,,i: t,=illllll, : ; f ; ; f I f ! j r - i"' *


In ch o n e n Co r e a , la t. 3 7 ' 3 0 ' N, p osee dos

mesesmuy lluviososduranreel monznde verano,pero una baiaprecipitacin en invierno. Ejernplo: El climograrna de la figura 9.25 se refiere a Madi. son (Wisconsin),con una latitud de 43' N en el medio oeste americano.La oscilacintrmica anual es muy amplia (31' C). Los veranos son clidos v los inviernos fros, con tres meses por debajode los 0" C. La preciconsecutivos de temperaturas pitacin es alta para todos los meses, con un total anual de 81 cm lo cual correspondea un clima hmedo. Hay un mximo pluviomico veraniego bien desarrollado,cuando las masas producen chubascos de aire Tmpenetran.stas tormentosos asociadosa las lneas de frentes fros que con ellos se desplazan. Gran parte de la precipitacininvernal es en forma de nieve que suele permaneceren tierra durante largosperodos. Ejemplo: La figura 9.26 es un climograma para Mosc (Rusia) cuya latitud es de 56" N, Se localiza 600 km ms al norte que Madison, de modo que los veranos sern menos calurosos y los inviernos ms rigurosos. La precipitacin total anual en estaciudad es menor que en la localidadanterior (54 cm), con menoresaportaciones mensualesa lo largo del ao. La precipitacin durante el invierno suele realizarseen forma de nieve que permaneceen el suelo durante unos cuantosmeses. Ejemplo: ParaInchn (Corea) hemos realizado el climograma de la figura 9.27, situada en una latitud de 37' 30' N. Comparada con Madison,Inchn tiene veranosalgo ms calurosos, pero los inviernos no son tan fros. La mayor diferencia enue ambaslocalidades se da en el ciclo de precipitacin.Por un lado, lnchn refleja el efecto del monzn asiticocon dos mesesestivalesmuy lluviosos y en invierno una disminucin noable de lluvia. Debido a esto y los influjos de aire marino procedentes del oeste del ocano Pacfico, Inchn tiene una elevadaprecipitacinanual, mayor que para Madisony Mosc (ro 4 cm).

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20 15 10 5 0
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70 60 50 40 30 20 l0 0 . . .- 1 0 ,._ _20 " -30 _N


J A S ON D

-10

- -50

FIGURA 9.28. Los climas de bosquesborealesse caracterizan por unos inviernos extremadamente fros y una amplitud trmica anual muy elevada.Este clima est muy bien por los climogramas representado de Fort Vermilion en y por Yakutsk,en Rusia. Alberta, Canad,

GRUPO III: CLIMAS DE ALTAS LATITUDES 77, Cltmas fu bosqres botefus Extensinlatitudinal: 50 a 70' N. Estees el clima continentalcon unos inviernosms largosy rigurosos mientras que los veranos son cortos y fros. Ocupa la

Ejemplo: El climograma de la figura p.28 corresponde a Fort Vermilion en Alberta, Caad, en una latitud de 58' N. Las grandes oscilaciones trmicas son corrientes en Norteamrica (41" C). La media anual pan siete mesesconsecutivos se sita bajo cero. Los veranos son cortos y fros. La precipitacin muestra un remarcado ciclo anual con un mximo en la estacin estival,pero a pesarde todo la cantidad recogida anualmente no excede los 31 cm, por lo que el clima se podra clasificar como subhmedo (11 sh). Aunque la precipitacin en invierno est mitigada, la cobertura nivosa permanece sobre el suelo helado la totalidad del invierno. En el mismo climograma se incluye la informacin de la temperatura para Yakutsk(Unss), ciudad siberianasiruadaa 62'N de latitud. La enorme oscilacin anual es evidente, asimismo 1oson las bajas temperaturas mensualesmedias que se recogen.En enero se alcanza valores cercanosa -45" C haciendo de esta regin la ms fra de la tierra si excluimos las partes interiores del casquetede la Antrtiday el groenlands. La precipitacinno

164

Clasificacln

d.e los cllmas

s refleiaen el cuadro,pero el total anual es de lg cm -menos que paa Fort Vermilion- e indica las caractersticasde un nrb,tiposemirido (11s).

73, Cllmas de crcqretc

gluial

Extensin latitudinal: 65 a 9,' r. ; > Las regiones manantides de l= m.g dr r:- :tca y anrnica (A y AA, resl)ecdl'amente i'fiim *trt es: 's-s )- altas porler de hreb del ocano zonas glaciarcs " sobre e- mrr que pare cualArtico. La tempetauf:l ruediir omni; cr Frr quier otro c;in' cl'el glob: sempre inferiocm mpcilEs [rmic?s res al punto de crcogrlro,fu i[frsiooes L frcrs r $r o ldo el enorme dficit se dan sobre toe crs*T.m de radiacin IEEL rs. lrrEil) en zuperficies si$adas a grandes alturas- mrmiiffim ri s el fro. Son frecuentes las fuertes borrsces r'mFddrs de renscas. La precipitacin, que se realiz: m ode en forma de nieve, es muy pequea pero se acumul dthdo l conriouo fro que all se genera.

12 CHntadcaatdra Etensinlatitudinal:60a 75'N y S. El clima de tundra ocupa las franiascosterasnirs v antrticas, y est dominado por las masasde aire pc, pm v c con frecuentes tormentas ciclnicas. Los inviernos son largos y rigurosos. Existe una estacin suave, muy corta para que los meteorlogos la consideren como un verdadero -erano. La moderadainfluencia ejercida por las cercanasaguasocenicas preserva las temperaturas invernales de una disminucin semejante a la que encontramos en el interior de los continentes. El clima de tundra puede variar desde un subtipo hmedo (12 h) bordeando el ocano Arlnrico, hasta un clima ms subhmedo (12 sh) y semirido (12 s) costeandoel ocano tico. Zonas representatiuas:Vertiente rtica de Norteamrica,re. gin de la baha de Hudson e isla de Baffin; costa de Groenlandia; none de Siberia en su frania orientada al ocano tico r la pennsulaAntrtica. Ejemplo: La figura 9.29 es un climograma para Upernivik localizadoen la costa oeste de Groenlandia,a una latitud de 73' N. Una cortay suaveestacin,equivalenteal veranode las baias latitudes, tiene un registro de temperaturasmedias apenas superior a los 5'C. Los inviernos largos y frfos traen valoresmedios mensualestan baios como -20' C. La oscilacin trmica antal (25' C) es menor que para los climas boreales situados ms al sur. El total de precipitacin anual es pequeo -23 cm- representando, pues, al subtipo subhmedo (12 sh). El incremento de la pluviosidad experimentado a principios de iulio se explica por la fusin de la costra helada y el calentamiento del agluarfica, idcrementando el conreni. do en humedad de las masasde aire locales.

cc 0 -5 -10 -20 -25 -30


-?t

30

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o -l o -n
-30

-40 -45 -50 -55 -60


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-50 -60 -70 -8) -90 E F M A M J J A SO N D -100

-70

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l0 0
-3

FIGURA 9.3O. Grficasde temperarurapara cinco estaciones meteorolgicassituadasen el casquetepolar.


cF

50 ," 40 - 30 .. 20 . 10 0 - 10 _20 Pulg 2 .0 Ejernplo: La figura 9.30 refleja las grficas de temperaturas para cinco estaciones meteorolgicas representati s en los casquetes glaciares. La grfica para Eismitte (Groenlandia) muestra el ciclo de temperatur^s p ra el hemisferio Norte, mientras que las otras cuatro corresponden todas a la Antrtida. Las temperaturas en el inteior de la Antrtida se ha comprobado que son inferiores a cualquier otro lugar sobre la tierra. La estacin meteorolgica rusa Vostok, a 1.300 km del Polo Sur y a una altura de 3.500m, puede ser el lugar ms frlo del mundo cuyo menor registro ha sido de -88,3' C. En el Polo mismo (en la estacin escocesaAmundsen) para fulio, agostoy septiembrede 7957 ,los promediosfueron de -60' C. Las temperaturas en Little America, situadaen lugaresprxi. mos al mar de Rossy a menor altitud, presentavalores de 22 C superiores a las anteriores, en una comparacin realizada mes a mes.

-10 -15 -20 -25 -30 Cm


3

FIGURA 9.29. Upernvik, Groenlandia, lt. 73' N, es una tpica estacin de la tundra rtica.

Cllmas secos Jy bmedos

L65

Cllnas de montaa Los climas de montaapresentanunos comportamientos caractersticos dentro del panoramaclimtico del mundo, pudiendo ser desde fros a frescos,v normalmente son climas hmedos los que ocupan las monraasy los altiplanos. Muchasvecesse comporan como estrechas franias, con notables gradientes climticos, convirtindose cada vez, y de forma inintem:mpida, ms frlas con el incremenroen altitud- El clima de una regin montaosa deda es corrieoremente ligado al clima de las panes inferiores adracenres.sobre todo en lo que hace referencia a las cencrdsties esucionalesy ms concretamente a la configuracio del ciclo anual de temperaturx y a la poca en que s eseblecen los perodos hmedos o secos. En ierras baias, con clima rido, las estrechas alineaciones mon'26as enden a ser islascon caractersticashmedas.Ios climas de montaano pueden incluirse dentro de los esquemas de una clasificacinclimfica,e incluso su indicacin en los mapasclimticos suele ser algo arbitrario, dejndosede indicar en la mayora de casos. El decrementode las temperaturas mensualesmediasa medida que ascendemosfue explicado ya en el capftulo 5, e ilustrado con una grfica correspondientea diversos observatoriosen la cordillera de los Andes (Sudamrica) (figura 5.6). nn la figura 9.31 se pueden observar dos climogramaspara dos observatoriossituados geogr. ficamenteen localidades prximas, y en los que se refleja el efecto altitudinal e la zota uopical. Por un lado tenemos Nueva Delhi, capital de la India y situadaen las tierras baiasdel Ganges.Le ofia localidad es Simla, un amparoen la montaaparael tiempo caluroso.Estsituada a una altura de 2.000 m al pie de la cordillera del Himalaya.Cuando la estacin clida presentaun prome40 35 30 25 20 15 10 5 0
Cn r

dio de temperaturas superior t32" C, en Simla tan slo se recogen unos plcidos 18" C, es decir, unos 14" C ms fresca. Obsrvese que ambos ciclos de temperaturas se hallan en la misma fase, siendo enero el mes con valores moimos pan Lasdos localidades. El efecto general de un incremento en la altura se refleja en un aumento en la precipitacin, por lo menos para los primeros miles de metros de altitud. Este cambio est dirigido a la produccin de lluvia orogrfica generado por un ascenso forzado de las masas de aire (captulo7). El efecto de la altura queda bien reflejado en las masas pluviosas de ambas localidades (figura 9.31). Nueva Delhi, por un lado, expone un modelo de precipitacin caracterstico al de un clima tropical del sudeste asitico, con un monzn de lluvias que presenta su mxima actividad en julio y agosto. Simla posee el mismo comportamiento, las cantidades son elevadas para cada mes y el mximo monznico es enorme. El total de precipitacin para esta localidad es casi el doble que para Nueva Delhi. Cabe observar, tambin, que Simla recibe precipitacin en la estacin con poca insolacin.

La claslfi.cacln climtica de Kppen Entre profesionales, losgegrafos la clasificacin climtica de uso ms corrientees la establecida originalmente por Vladimir Kppen en 1918y que fue mstarderevisada por sus discpulog R. Geiger y Il. Pohl. La versin que aqu presentamosfue publicada e 1953 y hay quien la denomina clasificacin de Kppen-Geiger-Pohl.Kppen fue tanto un meteorlogo como un biogegrafo, aunque su principal inters radicaba en enconEar los lmites climticos que coincidiesen aproximadamentecon los trminos entre los tipos de vegetacinms importantes. Aunque no fue muy afortunadoa la hora de los resultados, su sistemaclimtico ha llamado la atencin a los gegrafospor su carcterestrictamenteemprico, no dando cabida a decisionessubjetivas. Bajo el sistemade Kppen cadaclima estdefinido de acuerdo con unos valores asignados de temperatura y precipitacin calculados en trminos de valores anuales o mensuales.Cualquier estacin puede asignarsea un grupo o subgrupo climtico parricular, basado en los registrosde los valorestrmicosy de precipitacinque, naturalmente,cada uno provee y sobre un perlodo de tiempo suficientementelargo como para que resulten significativos. Para utilizar el sistema de Kppen no es necesarioentender cmo operan los mecanismosde control del clima. La clasificacin climtica de Kppen represenra,mediante un cdigo de letras, los mayoresgrupos climticos, subgrupos y subdivisiones adicionales para distinguir las caracterlsticasestacionales de temperafura y precipitacin. Los cinco mayoresgrupos estndesignados mediante letrasmaisculas,tal como sigue: A. Clirnas lluuiosostropicales:El promedio de las temperaturas paru cada mes es superior a l8'C. Estos climas no presentan una esacin invernal y su pluviosidad anual es alta y excede la evaporacina lo largo del mismo perodo.
ClastfVcaeln d,e los cllmas

100 90 80 70 60 50 40
to Pulg 14 12 10 I 6 4 2 0 E F M A M J J A SOND

35 30 25 20 15 10
c

FIGURA 9.31. Climogramas paa Nueva Delhi y Simla situadas al none de la India. Simla es un acogedor refugio del intenso calor que en mayo y junio hay en las llanuras del Ganges.

r66

r,'LT-{ 9-32. Mapa muy generalizado de las'grandes regiones climticas segn la clasificacin :r {rppen. Los aires montaosos estn en negro. (Basado en Goode Base Map.)

Climas secos:La evaporacin excede la precipitacin sobre un promedio anual, de manera que no tendreflos excedente hdrico y no se originarn cursos permanentes de ros. Climas templados y bmedos (mesotrmicos): El mes rrs fro tiene una temperatura media por debajo de los 18" C, pero superior a -3' C; por lo menos un mes iiene un promedio superior a 10'C. De este modo los climas de este tipo presentatn una estacin inrernal y otra estival. Clirnas boreales o de nieue 1t bosque (m.icrotrmicos); El mes ms fro presenta una temperatura media inferior a -3' C, mientras que para el mes ms clido el valor medio suele ser superior a 10" C. Esta ltima isoterma coincide aproximadamente con el lmite septentrional de crecimiento del bosque.

0 Pulg, 0,5

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200 150 100

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01234aa crn Precipitacin delm6 msseco. FIGURA 9.33. Lmite de los clima-' -1

Lmites de los climasI 10 15 20 25

10

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5
.". .,-,1.-

10

i'- -1
BW desrtico BS estepa
A,Co D (climas h m e d o s)

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8S estepa

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50 40 30 20 10

20 3 0 40 5 0 60 70 800
9.34. - -, -T-{ Lmite de los climas B.

10 20 30 40 50 6 0 7 0 B 0 9 0 0
cm P, mediaanualde precipitacin,

1 0 20 30 40 50 60 70

.; :i<tsifTcacin climiitica

de Kppen

r67

E.

Climas polares o de nieae: El promedio de las temperaturas del mes ms clido est por debajo de los 10'C. Estos climas no presentan verdaderos veranos.

Cabe observar que cuatro de estos cinco grupos (A,C,D,E) estn definidos por temperaturas medias, mientras que, por el contraio, slo uno (B) est explicitado por el balance evapofacin-precipitacin. Los grupos A, C y D poseen un suficiente calor y precipitacin para que pueda crecer una r-egetacin forestal y selvtica. En la figura 9.32 se muesrran los lmites de estos cinco grandes grupos. Los subgrupos que se establecen dentro de los anterioes vienen definid,:s por una segunda letra, de acuerdo con el cdigo siguienre, 5. Semiido {epat. W: ^lido r desenico . (las leuas ma\-sculasanteriores se aplican solamente a los clima-ssecos. B). Hmedo. Caracterizado por una precipitacin sufi ciente duante todo el ao sin que exista una estacin seca. Esta designacin es aplicable a los grupos A, Cy D. tt): La estacin seca la hallamos durante el perlodo invernal del respectivo hemisferio (estacin con la posicin solar baja). s; La estacin seca se encuentra en el verano respectivo de cada hemisferio (estacin con el sol en su cenit). nt: Clima forestal lluvioso, a pesar de la cona estacin seca en cuanto al ciclo de precipitacin del tipo monznico. Slo se aplica al grupo .

Cs:

menos, diez veces superior en cuanto a lluvia recc gida, que el mes ms seco de los meses invemales (Definicin alternativa: El setenta por ciento o ms de la precipitacin media anual se recoge en los seis meses ms clidos.) Climas templados bmedos con aeranos secos: l-z precipitacin del mes ms seco del verano es menor de 3 cm. La precipitacin del mes ms lluvioso del invierno es, por lo menos, tres veces superior a la registrada en el mes ms seco del verano. (Defi-

Tabla 9.2. Equiualencias entre el sistema de Kppen )) la clasificacin climtica basada en masas de aire y frentes

Gtwpo I: cllm4s dc baJas latlutdcs


1. Clima lluvioso ecuatorial 2. Clima monznico y de vientos alisios en el litoral

3. Clima tropical seco y hmedo 4. Clima seco tropical

Af. Clima de la pluviisilva tropical Am: Clima de pluviisilva tropical, tipo monznico y algunas reas de A"f.Cllma de la pluviisilva tropical Au: Clima de sabanatropical v Ctu: Climas suaves con inviernos secos BWb: Clima desrtico, caluroso;y BSh Clima de estepa, caluroso

Grulto II: Cltmas dc latttuds medias BWh Clima desrtico, caluroso;y BS Clima de estepa,caluroso 6. Clima subtropical hmedo Cfa: Climas templados y lluviosos de veranoscalurosos Cs:Climas templados 7. Clima mediterrneo lluviosos, con veranos secosr calurosos; y 8. Clima marltimo de costa CJh Climas templados y oeste lluviosos con veranosclidos algunas partes de Cs& Climas templados lluviosos con veranos secosr clidos 9. Clima seco de latitudes BWk: Clima desrtico, fro; y medias .BS: Clima de estepa, fro 10. Clima continental Dfa: Climas fros de nieve y hmedo bosques con veranos cilurosos; y DJb:el mismo que el anterior. Dero con veranosclidos Grq@ III: Crlmas fu altas lat ttrdcs 11. Climas de bosques boreales Dfc: Climas fros de nieve y bosque, con veranosfrescos; _r Dw: Climas fros de nieve y bosque con inviernos secos;]Cfc: Climas templados lluviosos, con veranos cortos \ frescos 12. Clima de tundra ET Clima polar de tundra 13. Clima de casquetepolar EF: Clima polar con hielos perperuos 5. Clima subtropicalseco

De la combinacin de ambos grupos de letras resultan doce climas caractersticos: Af Am: Clima de selua tropical lluoiosa: La pluviosidad del mes ms seco es de 6 cm o ms. Variedad monznlca de Af La lluvia recogida durante el mes ms seco es menor de 6 cm. La estacin seca est fuertemente desarrollada. Clima de sabana tropical: Se registra un mes, por lo menos, con precipitacin menor de 6 cm. La estacin seca est notablemente desarrollada.

Au:

Ia figura 9.33 muestra los lmites ene A Am y Au4 todos determinados por la precipitacin anual y por la plur.iosidad del mes ms seco. .BS-. Clima de estepa: Clima rido caracterizado por sus praderas. Ocupa una posicin intermedia entre el clima desnico (BV) y los climas ms hmedos de los grupos A, C y D. Los lmites vienen determinados por las frmulas que aparecen en la figura 9 .34. BW: Clima desrtico: Clima rido con precipitacin anual normalmente inferior a 4O cm. Los lmites con el clima de estepa (.BS) anterior se determinan por las frmulas que aparecen enla fi.gwa9.34. Climas ternplados btnedos sin estacin seca: La Cf: pluviosidad del mes ms seco es superior a 3 cm. Cw: Clinas tentplados butnedos con estacin inaernal seca: El mes ms lluvioso del verano es, por lo

16E

Clastficacln

d los clinas

:i -lq, iT Et,

nicin alternativa: el setenta por ciento o ms de la precipitacin media anual es recogida en los seis meses de invierno.) Climas boreales o de nieue y bosque con intiernos bmedos: No hay estacin seca. Climas boreales o de nieue y bosque con intiernos secos. Clima de tundra: Temperatura media del mes ms clido es superior a 0'C, pero inferior a 10'C. Clima de bielos perpetuos: Es el clima de los casquetes glaciares. La media trmica de todos los meses del ao es inferior a 0'C.

Yegetacin,

suelos

! clima

Para especificar unas mayores variaciones climticas, SJppen aadi una tercera lea a las anteriores cuyos ;rEnificados son los siguientes: 4 Con veranos calurosos; el mes ms clido tiene una temperaturasuperior a22' C; se aplica a los climas C 1' D . t Con veranos clidos; el mes ms clido es trmicamente inferior a 22' C. Se aplica a los climas C y D. ; Con veranos cortos y frescos; menos de cuatro meses estn sobre los 10" C; se aplica a Cy D. .4 Con inviernos muy fros; el mes ms fro, est por debajo de los -38' C. Slo se aplica a los climas D. a Seco y caluroso, la temperatura media anual es superior a 18' C. Solamente se aplica a los climas de tipo B. Seco y fro, la temperatura media anual es inferior a los 18' C. Slo clima ,8. -t modo de ejemplo de empleo del cdigo de Kppen, .9u- se refiere a un clima desrtico y fro y Dfc se :e;aciona con un clima de nieve y bosque fro con veraa= cortos y frescos. laLmina C.4 es un mapamundi de los climas segn la r,r<ificacin climtica de Koppen. La tabla 9.2 da unas :quirzlencias aproximadas con los trece tipos de climas hsados en masas de aire y lneas de frentes.

Los biogegrafosse dieron cuenu. r::C:mente, de que las plantas son sensiblesa la-. -::::=:::.:-. -:ricas. Con el crecimiento de cada esFrcc:i ;: ri-'a-! --a=s favoable cndiciocombinacin de factores. at:: :t:-{::- ia-::li = j-. "a--Ce las nes (calor. fro o seque-: :E:=-L< cuales no potdran sobre';-;:: - :{ :lE:].-s --r::-..a: r adap' tar su forma fsica de zc,::3- ::-! i :r-::r:: --= :'e:ce el r' 3i ::;; --:,i-::i. i='E---: :t -.:.:ec,:pila' clima sobre ei--z-.cin de las espec::: :3- r-r*"i l:r[-1r]:r:=.: :':.-emcs ha' llar una gran r?::i-,: =:r-;:r:,:":a -; :-,-:--'r: de los enconmodelos de for.r. : :i::-< ;-- :,:,:E-:s trar, reflejan un *..:c - ::-ri::x-\ff3 c:r- r:s --i--::.es climticos. Desde el pasad,: ::i- ios ciendficos de- s-=, - :jatilogos) reconocerx :Le la-s diferentes ci-.es := '-<.:s maduros, vistos des.Je una panormica muc-'=>-i:. fuertemente conrolados por los elementos que c,:1{::Jyen el clima, pero no ha1- que olvidar que la-s planlr. tambin contibuven en la determinacin de las propiedades de muchos suelos de los cuales dependen. A fin de desarrollar el concepto de interaccin enue los mecanismos de control del clima, la vegeucin v los suelos, debemos realizar un estudio del agua que podemos hallar en la capa edfica. Aunque la precipitacin es un ingrediente principal, lo que realmente cuena en el crecimiento de las plantas es la cantidad de agua disprnrble en el suelo, all donde se sian la-srices Ce l3-. plantas. La evaporacin del agua a panir dei suel.r" o de las plantas, puede devolver a la atmsfera gran parre del aporte hdrico inicial y todo ello a nivel del suelo se constituye en el balance de entradas y salidas de este elemento, que al igual que en el balance energtico se configurar como un conjunto de excedentes o dficit estacionales. En el prximo captulo investigaremos el balance hdrico en el suelo como un paso importante ms, en el incremento de nuesro conocimiento de los diferentes medios donde se desarrolla la capa viva del planeta.

Qaain,

suelos y clima

r69