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FOREWORDRedman CountyThe Repblica da Aralan Estados (antigo reino medieval de Araluen) julho 1896PROFESSOR GILES MACFARLANE gemeu baixinho

como ele aliviou sua dor, estava ficando velho demais para permanecer agachado por longos perodos como este, gentilmente mexendo do joelho poeira do cho escavado antes dele como ele tentou liberar o ertefato da terra, tinha segurou cativeiro por tanto tempo.Ele e sua equipe tinham de vir sobre esta castelo em runas h vrios anos. Eles haviam mapeado as suas paredes triangulares principais - uma forma incomum para um castelo. O coto irregular de torre manter theancient ficou no meio do espao que tinha apagado. A torre desabou restando quatro metros de altura agora. Mas, mesmo em seu estado arruinado, MacFarlane podia ver que tinha sido um castelo formidvel.Era a temporada de escavao, primeiro tinha sido determinado os limites exteriores do edifcio. anos, antes eles comearam uma srie de trincheiras transversais, cavar para descobrir o que o acmulo de terra e rocha e detritos que tinha recolhido mais de 1.200 anos.Agora, na terceira temporada, eles foram para o excelente trabalho e, comeando a desvendar os ancestaris da escavao. A fivela do cinto aqui. Existe uma ponta de seta. Uma faca. Uma concha rachada. Pela aparncia geral datada de meados do sculo X em theCommon Era.On um dia memorvel, que tinham escavado uma placa de granito, esculpidas com a semelhana de javali esculpido. Foi essa parte que tinha identificado o castelo fora de dvida. "Este foi Castelo Redmont", MacFarlane disse a seus assistentes baixa. Castelo Redmont. Contempornea do Castelo Araluen lendria. Sede do Baro Arald, conhecido como um dos retentores lendrios ferrenhos Rei Duncan "s. Se Redmont realmente existiu, ento os contos de seu povo pode ter uma base de fato. Talvez, pensou MacFarlane, ele iria encontrar a prova de que os Rangers misteriosas de Araluen tivesse realmente existido. Seriam um descoberta.Mas incrivelmente importante como esta poca tinha progredido e as trincheiras foram escavadas mais profundamente ainda, no havia sido to importante quanto o primeiro. MacFarlane e seu povo teve de se contentar com o normal de escavaes - ferramentas de metal andino e ornamentos, fragmentos de cermica e restos de panelas.

Eles pesquisaram e escavado e escovado, esperando todos os dias que eles iriam descobrir sua Graal . Mas, como a temporada de escavao vero passado, MacFarlane tinha comeado a perder a esperana. . Professor "! Professor! Ele se levantou, esfregando suas costas novamente, quando ouviu seu nome sendo chamado. Um dos alunos da universidade, que aumentou sua equipe pago estava correndo atravs da escavao, acenando enquanto ela o viu. Ele franziu a testa. Uma escavao arqueolgica no era lugar para estar se movendo to rpido. Um passo em falso pode arruinar ligeira semanas de trabalho do

paciente. Ento, ele a reconheceu como Audrey, um de seus favoritos, e sua expresso se suavizou. Ela era jovem. O jovem muitas vezes eram afoitos.Ela empatou com ele e ficou de p, levantando os ombros, recuperando o flego. "Bem, Audrey, o que ?", Disse, aps dar-lhe um pouco de tempo. Ainda ofegante, ela apontou para a colina em direo Tarb River. "Outro lado do rio", disse ela. "Entre um emaranhado de rvores e arbustos. Ns encontramos o contorno da cabana." Ele deu de ombros, no animado por esta revelao. "No era uma vila l embaixo", disse ele. . "Mas Audrey estava balanando a cabea e agarrou seu brao para lev-lo para baixo do morro. "Est fora dos limites da aldeia ", disse ela. "Foi por conta prpria. Voc tem que vir e ver isso! "MacFarlane hesitou. Seria uma longa caminhada em declive, e uma volta ainda mais um. Ele encolheu mentalmente. Entusiasmo como Audrey "s deve ser incentivado, ele pensou. .Ele permitiu a menina para lev-lo para baixo bruto,.Fizeram ziguezague atravessaram a velha ponte que atravessava o rio. Nunca perdendo a chance de ensinar, para a menina como os suportes em cada extremidade eram muito mais velhos do que a meio vo. "A parte do meio muito mais recente", disse ele. "Essas pontes foram projetadas de modo que o vo central poderiam ser removidos ou destrudos em caso de um ataque." Normalmente, Audrey teria pendurado em cada palavra sua. O professor era um heri pessoal. Mas hoje ela estava em uma febre de emoo para mostrar-lhe a encontrar. "Sim, sim", disse ela distraidamente, instando-o em. Ele sorriu com indulgncia quando ela o puxou , levando-o para longe os restos da antiga vila. O curso tornou-se mais difcil e entrou na floresta e teve que fazer o seu caminho ao longo de um caminho estreito, por entre as rvores perto de crescimento grande e despenteado vegetao rasteira. Finalmente, Audrey desligado o caminho e, forou um caminho atravs de um emaranhado de cips e trepadeiras. MacFarlane seguido sem jeito, ento ficou em algum espanto como ele se encontrava em uma pequena clareira.

Um espao que continha um espao.Once madeira e lato antigo mais, o professor usou a p para a borda da tampa do peito aberto. Audrey colocou mo para det-lo. "Deveramos estar fazendo isso", ela perguntou. Ela sabia MacFarlane normalmente nunca escavaria sem tomar o mximo cuidado para preserv-lo .Ele encontrou seu olhar. "No", ele disse. "Mas eu" no estou esperando por mais tempo. "A tampa aberta com uma facilidade surpreendente. Dobradias de lato, ele pensou. Se fossem de ferro, eles caram ferrugem em p h muito tempo. Delicadamente, mal contendo seu entusiasmo, ele levantou-lo de volta e olhou O peito estava cheio de pginas de manuscritos escrito em pergaminho ou velino delicado. Gentilmente, ele avistou um lenol. As bordas desintegrado . Ele se inclinou para a frente, esticando o pescoo para ler as palavras de perto escritas na pgina. Cuidadosamente, olhou as outras pginas, manusear as pginas do manuscrito frgeis com cuidado de perito, tornando os nomes, lugares, eventos. ele gentilmente substituiu as folhas e recostou-se sobre aparte traseiras, seus olhos brilhando extasiados. "Audrey", disse ele, "no voc sabe o que "tenho encontrado?" Ela balanou a cabea. Obviamente, a partir de sua reao, isso era algo importante. No, ela pensou, mais do que isso,. "O que isso?", Perguntou ela. MacFarlane jogou a cabea para trs e riu, ainda sem vontade de acreditar. "Ns nunca soube o que tinha acontecido com eles", disse ele, e inclinou a cabea , explicou ainda. "O Rangers. Halt, Will Tratado e os outros. As crnicas e as lendas apenas nos levam ao ponto em que eles voltaram de sua viagem para a Nihon-Ja. Mas agora temos estes. "" Mas o que eles so, professor? "MacFarlane riu

alto. "Eles" so o resto do conto, a minha menina! Ns " encontramos the Lost Storiesof Araluen!" Como voc encontrou isso?", Perguntou ele. Audrey corou. "Ah. . . Eu. . . er. . . precisava de um pouco de privacidade. . . voc sabe ", disse ela .Ele concordou, acenando com a mo. "No diga mais nada." Ela levou-o para a frente, e olhando para onde ela apontava, seu olho praticado podia ver esboo de uma pequena cabana . A maior parte da estrutura tinha apodrecido, naturalmente.Mas ainda havia poucos vestgios das colunas verticais restantes. "Oak", disse ele. "Ele" vai durar sculos "Os contornos dos quartos e paredes divisrias ainda podia ser visto. -. Fracos sinais impressos no cho ao longo dos sculos, mesmo que a estrutura original foi muito longe. E o terreno nvel do piso interior era tudo muito bvio. "Pode ter havido um estbulo na parte traseira," ela disse, sua voz baixa neste lugar antigo. "Avistou peas de metal - alguns bits e que poderia ter sido fivelas . E os restos de um balde. "MacFarlane virou em um crculo lento, estudando o contorno escuro do edifcio." Isto diferente das casas da aldeia," ele disse, quase para si mesmo. "Completamente diferente." Ele deu um par de passos, com a inteno de fazer uma medida aproximada da cabine "dimenses s, em seguida, parou de repente. " Voc ouviu isso? "Audrey balanou a cabea, os olhos arregalados. "Passo o passado. Soou como se o cho fosse oco. "Eles caram de joelhos juntos no molde sujeira e folhas. Audrey bateu no cho e novamente ouviram o som de um espao oco por baixo. MacFarlane nunca saa sem uma p pequena de mo no cinto. Ele a pegou e comeou agora a tirar a terra de lado. Em seguida, a lmina bateu contra algo slido - slido, tarbalhando rapidamente, testando o terreno para que o som oco continuasse , ele limpou o espao retangular, cerca de quarenta centmetros por 50. Audrey se inclinou para frente e roou a terra do centro. Eles encontraram-se olhando para um papel antigo desidratado. Um anel de bronze foi colocado em um lado e MacFarlane gentilmente facilitou a p sob ela, levantando o painel que veio com ele, estilhaando e meio se desintegrando, para revelar uma pedra.

MORTE DE UM HERO1I Tinha sido um LONGO, TRS dias.Will tinha estado em um passeio pelas aldeias vizinhas Castelo Redmont. Era algo que ele fazia regularmente, manter contato com os moradores e seus chefes, mantendo o controle dos acontecimentos. s vezes, ele tinha aprendido, pequenos pedaos de fofocas, aparentemente triviais , poderia tornar-se til na posio de futuros problemas e atritos dentro do feudo.Isto era parte de ser um Ranger. Informao, no importa quo insignificante que possa parecer em um primeiro lance. Agora, no final da tarde, enquanto ele andava cansado at a cabana situada entre as rvores, ele parou para ver as luzes nas janelas e a silhueta de algum sentado na varanda. A surpresa transformou em prazer quando ele reconheceu Halt. Estes dias "mentor era visitante frequente na cabana, passando a maior parte de seu tempo nas salas previstas para ele e LadyPauline no castelo.Will desceu da sela e esticou os msculos cansados com gratido." Ol ", disse ele. "O que o traz aqui? Espero que "tenho o caf." "Caf" est pronto ", Halt respondeu. "Cuide de seu cavalo e depois junte-se a mim. Eu preciso falar com voc. |Isso soou estranho.A curiosidade despertou, Will levou Tug para o estbulo atrs da cabana, desarreou deu alimentao e gua fresca. O cavalinho bateu em seu ombro, agradecido. Ele em seguida, voltou para a cabana. Halt ainda estava na varanda. Ele tinha estabelecido duas xcaras de caf quente em uma mesa pequena e Will sentou em uma das cadeiras de madeira e lona, e bebeu agradecida a bebida refrescante.Saboreando o calor que flui atravs de seus ossos, rigidez muscular. O inverno estava chegando o dia tinha sido frio.Ele olhou para Halt. O Ranger de barba grisalha parecia estranhamente pouco vontade. E apesar de sua cara ele precisava falar com Will, uma vez que as habituais saudaes estavam fora do caminho, ele parecia constrangido para comear a conversa. "Voc tinha algo para me dizer?" Will perguntou.

Halt mexeu desconfortavelmente em seu assento. Ento, com um esforo bvio, disse" algo que voc deve saber ", disse ele. "Algo que eu provavelmente deveria ter dito muito tempo atrs. apenas. . . o tempo nunca pareceu certo. A curiosidade de Will cresceu. Ele nunca tinha visto Halt, de tal modo incerto. Ele esperou,um tempo para resolver os seus pensamentos. "Pauline acha que" hora de eu lhe disse, "Halt disse. Ento, talvez eu deveria apenas. . . ir em frente. " " algo ruim? "Will perguntou, e Halt olhou diretamente para ele, pela primeira vez em muitos minutos. no" eu "tenho certeza", disse ele. "Voc pode pensar assim." Por um momento, Will se perguntou se ele queria ouvir, o que quer que seja. Ento, vendo o desconforto no rosto de halt ", ele percebeu que, bem ou mal, ele saberia do que se tratava. Ele gesticulou para Halt para continuar.Halt parou por mais alguns segundos, ento ele comeou. "Eu suponho que se inicia aps a batalha final contra Morgarath" foras , a Hackham Heath. Eles "reagiram por vrios dias. Em seguida, eles pararam e fizeram uma pausa. Ns "atacamos e estvamos forando-os de volta. Mas eles estavam reunindo direita, onde "encontraram um brecha em nossa linha. . . " Flanco direito est em apuros! "Duncan, o jovem Rei de Araluen, ouviu o arauto" gritos acima do barulho terrvel de choque da batalha. As armas e escudos, os gritos e soluos dos feridos e moribundos, ordens de comandantes reunindo suas tropas e os involuntrios, gritos inarticulados, com eles cortando e esfaqueando e empurrando contra o inimigo implacvel formando um barulho ensurdecedor .Duncan viu mais uma vez umWargal rosnando antes dele, sentiu a espada entrar no peito do animal e viu a mudana para uma carranca perplexa quando a criatura percebeu que j estava morto. Ento ele desligou-se da batalha imediata - fisicamente e mentalmente. Um jovem cavaleiro da de Guerra Araluen rapidamente tomou seu lugar na linha, sua lana balanando em um arco assassino como ele se adiantou, cortando a fronte do Wargal, como uma foice .Duncan descansou por um momento, inclinando-se sobre a sua espada , respirando pesadamente. Ele balanou a cabea para Clearit. "Senhor! O flanco direito ,o arauto comeou de novo, mas Duncan acenou com a mo para det-lo. "Eu ouvi voce dizer ", disse ele. Foi trs dias desde a batalha no Hackham Heath, onde Morgarath "o exrcito tinha sido pegos em um ataque surpresa com sua retaguarda, conduzido pelo Halt Ranger. O inimigo estava em plena retirada. Morgarath deveria ter se rendido. Sua contnua resistncia foi simplesmente custando vtimas para ambos os lados. Mas o senhor rebelde nunca se preocupou com seus soldados. Ele sabia que estava derrotado, mas ele ainda queria infligir muitas baixas em Duncan e os seus homens. Se eles fossem para ser vitorioso, ele iria faz-los pagar caro por isso.As de suas prprias foras, ele pouco se importava com suas perdas. Eles no eram nada mais do que ferramentas ele estava disposto a continuar jogando-os contra o exrcito real, sacrificando e causando centenas de vtimas no processo.So por trs dias, ele retirou-se para o sudeste, transformando o terreno onde o favoreceu uma srie de batalhas ferozes e caro. Ele tinha escolhido o local para esta ltima posio bem. ra um conjunto estreito de plancie entre duas

colinas ngremes, e chuva recente tinha suavizado o terreno mas Duncan no poderia implantar sua cavalaria.A infantaria se jogou contra osWargals ,, desesperado, sempre espreita, no fundo da mente de Duncan um erro dele e tudo estaria perdido, os dados estavam lanados . Morgarath, poderia ver o exrcito Wargal ganhar a iniciativa, a batalha e a guerra que esperavam Duncan em Hackham Heath ainda estava l para ser ganho - ou perdido por uma ordem ou um descuido . Ele era o mais importante em uma situao como esta. Era vital para a batalha em frente. Manter a conduo de volta. Hesitar, mesmo por alguns minutos, seria reverter para o inimigo.Ele olhou para a esquerda. O flanco desse lado, predominantemente tropas do Norgate e Whitby, reforado por tropas de alguns dos feudos menores, foi avanando fortemente. No centro, os exrcitos de Araluen e Redmont estavam tendo o mesmo sucesso. Que era para ser excepcionais, eles foram os quatro maiores feudos no Reino, a espinha dorsal de Duncan "o exrcito. Seus homens-de-armas eram a melhor treinado e disciplinado, mas o flanco direito tinha sido sempre uma fraqueza potencial. Foi formada a partir de um conglomerado

Seacliff, Aspienne e feudos Culway, e porque os trs feudos eram todos do mesmo tamanho, no havia nenhum lder claro entre eles. Sabendo disso, Duncan tinha nomeado BattlemasterNorman de Aspienne Fief como comandante geral. Norman era um lder experiente, mostcapable de fuso tal together.As fora dspares se estivesse lendo os pensamentos do rei "s, o arauto falou de novo. "Battlemaster Norman est morrendo, senhor. Uma exploso Wargal atravs das linhas e espetou ele. Normanhas foi levado para a traseira, mas duvido que ele tem muito tempo de vida. Battlemasters Patrick e Marat areunsure que fazer a seguir, e Morgarath se aproveitou do fato. " claro, pensou Duncan, Morgarath teria reconhecido as bandeiras do menor fiefson que ladeiam e adivinhou a possvel confuso que pode resultar se o comandante foram putout de ao. Uma vez que Norman era baixo, o comandante rebelde, sem dvida, tinha enviado uma das empresas hiselite de tropas de choque para atacar o flank.Momentum direita novamente, Duncan pensava. S que desta vez ele estava trabalhando contra ele. Ele peeredkeenly para a luta no flanco direito. Ele podia ver a linha tinha parado de se mover para a frente, viu os seus homens para trs tomar o primeiro passo hesitante. Ele precisava de um comandante de tomar thereand acusao que ele precisava dele rpido. Algum que no iria "t hesite. Algum com a fora de personalityto reunir as tropas e levlos daqui para frente, uma vez more.He olhou ao seu redor. Arald de Redmont teria sido sua escolha. Mas Arald foi beingtended pelos curadores. Uma briga besta tinha atingido na perna e ele estava fora de ao por therest da batalha. Arald "s Battlemaster jovem, Rodney, tinha tomado seu lugar e foi fightingfuriously, exortando as foras Araluen frente. Ele no podia "t ser poupado. "Eles precisam de um lder ... ", Disse Duncan para si mesmo. "Eu" vou. "Um calmvoice falou atrs him.Duncan girou e encontrou-se olhando para o equilbrio, olhos escuros de Halt, o Ranger.The barba preta e cabelos escuros untrimmed escondeu a maior parte de suas caractersticas, mas aqueles olhos realizada um olhar de firmeza e determinao. Este no era um homem que brigar o comando ou ditherover o que tinha de ser feito. Ele act.Duncan assentiu. "V em frente, ento, pra. Lev-los a avanar novamente ou ns "re perdido. Diga Patrick e Marat - "Ele no tem mais. Halt sorriu tristemente. "Oh, I" ll dizer a eles, tudo bem ", disse ele. Ento ele balanou Uponto o cavalo pequeno peludo que estava parado por ele e galopou em direo direita flank.

Os CASCOS de Abelardo trovejou devidamente sobre a relva macia quando se aproximaram do ponto problemtico . Agora que ele estava mais perto, Halt podia ver que o ataque dos Wargal era de uma das unidades especiais. Eles foram maiores do que o normal, seleccionada para o tamanho e fora e selvageria.Ele no ligava para as suas prprias perdas como eles golpeado o seu caminho para a frente. Maas, machados eespadas de duas mos subiam e desciam e varreu em arcos.Homenss do exrcito Araluen cairam diante deles medida que avanavam ,Halt estava a ainda 40 metros de distncia e ele sabia que iria chegar tarde demais. A linha de Araluen andou para trs antes do ataque. A qualquer momento ele iria desmoronar a menos que ele freasse o atque Halt levou Abelardo a uma paragem de deslizamento. "pare ,ele disse, , desconsiderando a batalha eo cheiro horrvel, metlico de sangue fresco . Halt pegou seu arco e ficou nos estribos. Ento ele comeou a atirar. Ele tinha trs setas no ar antes da primeira atingir o Wargal levando a cunha de ataque. Halt tinha escolhido seu arco de fora total para a batalha, uma com um peso de 50 kg em extenso completa. Quarenta metros um tiro a queima-roupa para uma arma. A pesada, seta pretabateu atravs da amadura da besta "de couro temperado e placas de bronze e caiu-lhe onde ele estava. Em seguida, em rpida sucesso, as prximas duas flechas atingiu dois Wargals . Ento setas mais chegou, cada um com uma sucesso de baque, como Halt esvaziou sua aljava em um instante.Ele destinou para os Wargals flechas na cabea dos primeiros, para que, quando eles cassem eles impediriam o progresso daqueles por trs deles. Era o tipo de tiro que um arqueiro comum tentaria. Se errase, ele poderia muito bem enviar suas flechas nas costas dos soldados Araluen de frente para o arqueiro .Mas Halt no era comum. Fora de flechas, ele impeliu Abelardo para frente mais uma vez. Quando chegou parte traseira da linha, pulou da sela e correu para se juntar s tropas lutando. No caminho, ele parou, jogou sua capa para um lado e pegou um escudo redondo deitado descartados na grama - o Ranger pegou suas duas faca-defesa mas foi intil contra um Wargal "s com armas pesadas. Ele hesitou por um segundo, olhando ao longo espada que estava ao lado de um cavalo morto "a mo estendida. Mas foi uma arma que eleno estava familiarizado e ele descartou a idia de us-lo. Ele estava acostumado a sua faca Saxe, a navalha afiada da lmina seria perfeito para o combate de perto. Ele agitou a saxe agora forando seu caminho entre os soldados. "Vamos l!", Ele gritou. "Siga-me! Vamos Empurr-los de volta! "Os soldados se separaram antes dele, at que ele estava na frente da fila e de frente para um enorme, lder de esquadro Wargal. O bruto era apenas um pouco mais alto do que Halt mas era enorme nos ombros e no peito e provavelmente pesava o dobro do que ele . Halt viu a boca vermelha quando o Wargal abriu sua boca e mostrou suas presas para este novo inimigo. Uma maa cravada balanou horizontalmente para ele, abaixou-se dela, de imediato, vindo de p e dirigindo para a frente com o saxe, afundando-a no peito da besta . Ele viu uma espada vindo da esquerda, bloqueou com o escudo, em seguida, chutou o Wargal enorme e espetou com a ponto de sua saxe,o o monstro morreu estatelado. "Vamos l!", Ele gritou de novo, cortando sua lmina atravs de um outro Wargal "s Ele se esquivou de outra espada e esfaqueou duas vezes em um Wargal de frente para ele, esbofeteando-lo com o escudo como ele dobrou em agonia. Os Wargals eram imensamente poderoso. Mas desajeitados, e Halt tinha a velocidade e os reflexos de uma serpente. Ele se abaixou e tecida e cortava, esculpindo um caminho a seguir. E agora ele sentiu algum se movendo por trs dele,escutou uma voz ecoando seu grito. "Vamos l! Em frente! Empurr-los de volta. "A hesitao nos Wargals" depois do ataque causado por Halt e as flechas, e como ele se lanou para a frente e levou a luta ao inimigo, deu novo animo aos soldados Araluen. Eles comearam a seguir Halt e seu companheiro no identificado, a avanar uma vez .Halt voltou momentaneamente

para olhar para trs. Ele viu um sargento um passo atrs dele no seu lado direito, armado com uma lana. Quando Halt olhou, o sargento jogou a lana para a frente, ferindo um Wargal que gritou em agonia. O homem sorriu para ele. "Continue, Ranger! Voce est ficando no meu caminho!" Atrs dele, os outros estavam seguindo, formando sua prpria cunha agora e dirigir mais profundo na linha.Um Wargal veio para ele, machado atrado de volta para um golpe mortal. O soldado lanou para a frente sobre ombro de Halt" , ferindo o Wargal na garganta e morto. "Obrigado!" Halt chamado, sem olhar. Dois Wargals mais estavam chegando para ele. Ele escapou do golpe da espada primeiro, sentiu no seu p o brao de um inimigo morto, o tropeo provavelmente salvou sua vida, ele viu um golpe de quebrar o seu crnio vindo direto. Mas surpreendeu o golpe bateu no cho, perdendo o controle sobre a faca Saxe. Ele tentou se levantar, mas foi prejudicado pelo morto em seu brao esquerdo., ele percebeu que o Wargal vinha para cima, impedindo sua ascenso. Ele olhou para cima, ainda atordoado com o golpe olhando, e viu o wargal ia mat-lo.So, isso, pensou ele. Ele perguntou por que ele sentiu essa aceitao impassvel de sua prpria morte.

Talvez o golpe na cabea tinha abrandado. Ele observou, esperando calmamente, fatalista, a morte.Ento um raio de luz brilhou sobre ele, brilhando fora de um ponta de lana que se enterrou no peito do Wargal s ". A fora por trs do golpe de lana empurrou para trs a criatura. Ele deu um grito de dor e caiu, passando na linha de viso de Halt . O sargento saltou Halt " que estava caido, arrastou sua lana livrando-se do corpo do Wargal" s e ficou com os ps abertos, protegendo Halt de novos ataques. Ele empurrou novamente com a lana e outro Wargal recuou apressadamente. Em seguida, um wargal foi esmagados no eixo lana, e a ponta da lana pesada saiu girando, deixando o sargento com nada mais do que dois pedaos.Halt v a batalha e os soldados nadaram e sua viso turva. O golpe na cabea definitivamente tinha feito ele ficar zonzo. Sua cabea estava fraca e ele no poderia encontrar a fora para subir. A cena se desdobrava em um lentamente., deu uma olhada e viu a lana sem cabea, o soldado encolheu os ombros e virou o eixo cinza pesada em cisculo, esmagando-a contra outra Wargal . Segurando o eixo com as duas mos agora, ele empurrou sobre as axilas de um segundo inimigo, levando ao fundo do poo no Wargal. Cuidado! "Halt" s tentou gritar de alerta no era nada mais do que um coaxar. Ele tinha visto outro Wargal, agachando-se e escondeu atrs de seus companheiros,Um dos Wargals feridos agarrou no eixo lana, arrastando o sargento fora de equilbrio, e lmina disparou para a frente como uma serpente impressionante. Vermelho sangue flua do sargento a espada tinha caido. Mas ainda assim ele no vacilou. Ele empurrou o eixo lana livre para o inimigo e, com uma ao como se estivesse lanando uma lana, bateu com ele direto, acertando o Wargal que foi ferido diretamente entre os olhos , ele gritou e caiu, jogando as mos testa quebrado e soltando. Instantaneamente, o sargento agarrou-a, jogando o eixo lana de lado. Agora, ele atingiu esquerda e direita com velocidade cegando e abriu grandes feridas cortantes em dois Wargals mais. Onefell onde ele estava, enquanto o outro se afastou, tropeando em seus companheiros, derrubando dois deles acabou. O sargento aparou um golpe de lana curta de ferro vindo de seu direito. Outra wargal da esquerda e atingiu-o na coxa. Mais sangue fluiu. No entanto, ele ainda lutavam. Ele atingiu o wargal atrs da lana com facilidade quase desdenhosa. Em seguida, ele cortou e cortou com a espada, tendo um pedgio terrvel em qualquer inimigo que veio ao seu alcance. A espada cotou o soldado na lateral. Ele ignorou e despachou o portador com uma das facas de Halt ,ele viu algo que ele pensou que "nunca ia ver.

Como a figura ensangentada dirigiu para a frente, espada subindo e descendo, cortando e cortando e cortar e esfaquear, uma onda de medo tomou conta dos "Wargals. As tropas de Morgarath s diante do choque ,escolhidos a dedo, que at agora temiam nada menos do que cavaleiros montados, cairam para trs em terror diante do soldado sangrando, figura-morte lidar com a espada. E, como eles fizeram isso, os homens do exrcito Araluen encontraram novo corao e varreu a frente do sargento. Ele ficou gravemente ferido, mas ele continuou lutando , batendo nas Wargals desmoralizados e gritando de triumfo,por um momento, o sargento estava em um espao vazio no campo de batalha. Ento, como o segundo escalo de combatentes Araluen derramado por ele para reforar o primeiro, ea linha Wargal quebrou em confuso total, suas roucas, gritos sem palavras enchendo o ar, seus joelhos cederam ele caiu.A batalha mudou-se para longe deles, recuando como uma mar, e Halt finalmente conseguiu soltar o brao do escudo, ainda preso ao cho por um corpo de Wargal . Ele tentou ficar em p, mas o esforo foi alm dele. Em vez disso, ele se arrastou penosamente para o sargento caido, arrastando-se sobre os corpos esparramados dos Wargals o homem estava morrendo e apesar de seus ferimentos, o sargento ainda estava respirando, e ele virou a cabea dolorosamente como o Ranger . Ele conseguiu dar um sorriso fraco. "Mostramos a eles, Ranger, no? Halt "mal podia ouvir a voz, e sua prpria era um coaxar como ele respondeu. "Isso ns fizemos. O seu "nome , sargento?" "Daniel". Halt agarrou seu antebrao. "Espere, Daniel. Os curandeiros estar aqui em breve. "Ele tentou colocar como um incentivo muito nas palavras possvel. Mas o sargento balanou a cabea dele. " muito tarde para mim." De repente, o homem "s olhos estavam cheios de urgncia. Ele tentou se levantar, mas caiu. "Resto fcil", Halt disse a ele, mas Daniel levantou a cabea cansada e se inclinou em direo a ele. "Minha esposa. . . , "Ele conseguiu dizer. "Minha mulher e do beb. Prometa-me que "ll. . . " e sangue rolou pelo seu queixo." I "vai olhar para eles," Halt disse a ele. "Mas no se preocupe. Voc "vai ficar bem. Voce ir ve-los em breve." Daniel concordou e deixou cair a cabea para trs. Ele deu um suspiro longo e trmulo. Em seguida, ele parecia relaxar , e sua respirao tornou-se mais fcil, como se Halt "promessa s tinha levantado uma enorme carga de sua mente .Halt ouviu vozes, ento, e pegadas nas proximidades. Ento, mos suaves estavam rolando por cima dele e olhando para os rostos preocupados de um par de enfermeiros mdicos que foram colocando uma maca ao lado dele. Ele gesticulou fracamente para Daniel. "Eu" estou bem ", disse ele. "Pegue o primeiro-sargento." O mais prximo ordenada olhou rapidamente para Daniel, e balanou a cabea. "Nada podemos fazer por ele", disse. "Ele" est morto ". 4HALT ACORDOU .For alguns segundos, ele se perguntou onde ele estava. Ele estava deitado de costas, olhando para o teto de um grande pavilho. Ele podia ouvir pessoas que se deslocam em silncio perto, falando . Em algum lugar, mais longe, um homem estava gemendo. Ele tentou virar a cabea, mas uma dor de agonia saudou o movimento e ele grunhiu .Ele levantou a mo em sua testa e sentiu um curativo grossa l. Ento a memria comeou a voltar na batalha com os Wargals. Ele lembrou que. Lembrou-se que algo o atingiu no lado da cabea. Essa deve ser a causa da dor de cabea queima que agora sentia. E o sargento. Qual era o nome dele? David? No! Daniel. Daniel tinha salvado sua vida.ele foi superado com tristeza ao lembrar as palavras do portador de maca. Daniel morreu. Quanto tempo tinha estado aqui? Ele lembrou que, como os enfermeiros mdicos tinha levantado o lixo , ele havia perdido a conscincia. Parecia que tinha acontecido a poucos minutos atrs. Ele tentou tossir ea dor de cabea espetou-lhe por trs dos olhos. Uma vez mais, ele grunhiu de dor, eo rosto de um enfermeiro entrou em seu campo de viso, olhando para ele. "Voc" est acordado ", a ordenada disse, e sorriu, encorajando-o. Ele estendeu a mo e colocou uma mo sobre a testa de Halt ", testando para a febre. Aparentemente convencido de que no havia ningum, ele tocou o curativo levemente, certificando-se que ainda estava apertado. "Como. . . longa. . . "Halt" A voz foi arrastada e sua garganta estava grossa e seca. O enfermeiro realizou um copo de gua fria para os lbios, levantou a cabea com cuidado e permitiu-lhe de beber. A gua estava maravilhosa. Ele

engoliu em seco e e se engasgou, tossindo para que a gua borbulhava para fora de sua boca.A tosse fez voltar a sua dor de cabea de novo e ele fechou os olhos DE DOR

"Ainda sentindo, eu vejo?" O atendente afirmou. "Bem, os curandeiros disseram no" h nenhuma leso grave. Voc s precisa de mais alguns dias "descanso para que a dor de cabea se acalmar." "Quanto tempo. . . estou aqui? "O enfermeiro franziu os lbios.Vamos ver. Eles trouxeram-lhe noite antes de ontem, ento eu "diria cerca de trinta e seis horas." Trinta e seis horas! Ele deitado aqui adormecido por um dia e meio! Um sbito arrepio de medo atingido por ele. "Ser que vamos ganhar?", Disse. Ele lembrou que os Wargals tinham recuado frente de ataque Daniel s ", mas que poderia ter sido um evento ordenado Oenfermeiro sorriu, acenando com a cabea. "Oh, sim, de fato. Morgarath e seus brutos foram batido. Algum referiu a ela como uma derrota. Ouvi dizer que voc teve um pouco a ver com isso, de fato? "Ele acrescentou que a ltima curiosidade, como se interessado em ouvir mais sobre Halt" escapadas de batalha s.O Rangers acenou isso de lado. "Ento Morgarath est recuando de novo?", Perguntou ele. "Sim. A cavalaria est perseguindo o inimigo. Mas o resto do exrcito ainda est aqui. . Eles vo ser sair em breve." "Mover para onde?" "Dissoluo. A guerra "acabou. Os homens vai voltar para suas fazendas e suas famlias. . Daniel tinha falado na mulher e do beb. Halt prometeu ajud-los. Mas agora ele percebeu que ele no tinha idea de onde eles estavam, e se o exrcito estava realmente dissoluo, ele nunca poderia encontr-los. Ele se sentou e balanou o pensamento e as pernas para o lado da cama, em seguida, dobrou como a dor a acert-lo. O enfermeiro tentou cont-lo. "Por favor! Deite-se, ainda assim, Ranger! Voc precisa descansar. "Mas Halt tomou seu antebrao e conseguiu ficar de p, balanando, ao lado da cama. Ele piscou por longo tempo. A dor diminuiu um pouco. Mas ela ainda estava l. "Eu no tenho tempo ", disse ele. "De-me algo para essa dor de cabea. Eu preciso descobrir sobre a familia de Daniel. Ele lembrou que os homens que haviam sido enviados para liderar eram um grupo misto de Seacliff, Aspienne e Culway. Os soldados ao redor dele quando ele forou seu caminho at a linha de frente tinha usado a crista de um texugo negro sobre suas tnicas. Ele tinha visto a crista mesmo em Daniel "s. Uma idia do que grupo marcharam sob essa bandeira, ento ele se dirigiu para a tenda de comando, . Quando chegou ao centro de comando, ele encontrou o Battlemaster ido. Claro, os solados estavam na busca de Morgarath e os Wargals de volta para o canto sudeste do reino. Mas a secretria ainda estava l, fazendo anotaes como os feridos, substituies . Ele olhou para cima como Halt entrou, e sorriu calorosamente. O exrcito inteiro tinha ouvido falar de proezas Halt "s durante a batalha. "Bom dia, Ranger", disse ele. Ento ele percebeu a atadura manchada de sangue e vi como Hal na tenda, chegando a se firmar contra a mesa "Voc est bem?", Disse ele, ansioso. Ele se levantou e correu para encontrar um banco para Halt. , ele agradeceu e piscou vrias vezes. Sua viso ainda estava embaada. Ele esperava uma dor apenas temporria. . "S uma dor de cabea", disse ele. "Eu preciso de algumas informaes. I assumiu o comando das tropas no da direita nas fases finais da batalha - "!" Na verdade voc fez ", disse o secretrio calorosamente. "O exrcito inteiro j ouviu falar sobre isso." "Havia um soldado. Um sargento chamado Daniel. Na verdade, ele liderou o ataque , ser que algum sabe o seu nome completo, ou se algum tem um registro de onde ele viveu? "Mas o secretrio foi sacudindo a cabea. "eu no consigo manter a lista completa.. O que unidade ele pertence? "" Eu "no tenho certeza. Eles usavam um texugo negro como sua crista. "O balconista" s olhos se estreitaram na concentrao por alguns segundos, em seguida, sua expresso apagada. "Um texugo negro? Ele era solado do capito Stanton", a partir de Aspienne feudo. Eles esto acampados para o norte, em uma pequena colina. Stanton foi gravemente ferido antes reuniu seus homens. Ele voltou ao Castelo Aspienne. Mas o seu sargento deve ser capaz de ajud-lo. "" Obrigado por sua ajuda. "Halt deixou a tenda. Ele parou por um momento, olhando para o norte. Em avistou no morro vrias centenas de metros de distncia, ele podia ver um grupo de tendas em torno de uma bandeira. Era muito longe para ver o dispositivo na bandeira, mas ele podia ver que era na cor preta.Como era o costume, a bandeira marcou a posio do oficial comandante tenda s ". Como Halt ao se aproximar, ele podia ver que ele tinha razo. O dispositivo na bandeira era um texugo negro.. A tenda de comando foi maior do que os simples de quatro homens unidades . O comandante e sua equipe trabalhou aqui, por isso foi usado como um escritrio da empresa. Na traseira, uma seo separada foi exibido fora, formando o capito "aposentos s. Agora, obviamente, que seria livre. Mas

uma figura corpulenta estava sentado em uma mesa na parte da frente, franzindo a testa sobre folhas de papel. Ele era um homem mais velho, um pouco grisalho e com olhar inAMISTOSO de experincia e autoridade -, sem dvida, o sargento maior o funcionrio . Ele olhou para cima como Halt entrou na tenda, tendo na capa Ranger e um curativo em torno de sua cabea. "Voc olha como se voc" Estive na guerra ", disse ele, sorrindo. Deter permitiu-se um sorriso. "Apenas um. " estou tentando encontrar um endereo de casa para um de seus homens.O sargento de nome de Daniel. "O sorriso desapareceu eo sargento balanou a cabea, triste. "Daniel? Ele era um bom homem. Morreu na batalha final,." "Eu sei. Ele salvou minha vida pouco antes de morrer. "O mais velho Halt homem visto com maior interesse. "Oh," ele disse, "voc" o Ranger, s tu? "Ele se levantou de trs da mesa e ofereceu sua mo. " uma honra conhec-lo. Meu nome "s Griff." Halt se mexeu desconfortavelmente. Ele no gostava de ser o centro das atenes. Ele preferia para passar discretamente pela vida, passando despercebido sempre que possvel. Mas ele apertou a mo do homem , eu me chamo de Halt ", disse ele. Griff acenou para uma cadeira e sentou-se mais uma vez. Ele franziu os lbios, pensativa. "No tenho certeza que eu posso te dizer muito. Tudo foi muito apressado quando mobilizou o exrcito, e Daniel era novo para o feudo. Ele e sua esposa havia se mudado de Norgate no muito tempo antes do incio da guerra. "Ele indicou as pilhas de papel e rolos de papel sobre a mesa que servia como mesa. "no tive tempo para acabar com todos os homens "s detalhes antes tinha que marchar. I "m tentando catchup sobre isso agora." "Voc pode me dizer alguma coisa sobre ele?" Halt perguntou. "Ele tinha uma fazenda, eu acredito que, em algum lugar no sudeste da Aspienne. Mas onde poderia estar, eu no tenho nenhuma idia. "" Ser que ele tem algum amigo na empresa que pode saber? "O sargento estava balanando a cabea antes mesmo de terminar Halt a questo." Ele pode ter. Embora como um sargento que ele teria mantido um pouco separado dos outros homens.

Voc poderia perguntar, ele esteve o comando do peloto sexta. You "ll encontr-los uma linha sobre andhalfway para baixo." "I" m obrigado, "Halt disse. Ele se levantou, fazendo uma careta, uma vez mais como a dor lanced atravs hisforehead. Ele colocou a mo na mesa para se firmar e Griff olhou para ele com someconcern ". Caso voc seja cima e ao redor? Voc don "t olhar to bom." Halt balanou a cabea e imediatamente desejou que ele no tinha "t. "I" vai ficar bem ", disse ele. "Basta um pouco de aknock. I "m melhor o ar fresco do que em um curandeiro entupido" tenda s. "" Isso " verdade". Griff olhou para as formas e papis sobre sua mesa com um grau de decepo, como se ele "d esperava eles "d encher-se, enquanto ele falava. "Bem. . . sorryI pode "t ser de mais ajuda." Halt acenou com a mo em reconhecimento. "Toda pouco de informao ajuda", disse ele. Ele passeou as linhas puras de tendas, cortando entre duas tendas para chegar ao rowacross seguinte. Cerca de dez metros mais abaixo, viu um cartaz montado em cima de um eixo de lana com thenumeral 6 nele. Ele olhou para os prximos cinco tendas e havia um marcador semelhante, esta timebearing o nmero 7. Cinco tendas, quatro homens cada, que fizeram 20 homens no squad.Assuming todos tinham sobrevivido, que ele sabia que no tinha "t. Trs soldados foram relaxando em thesun fora da tenda primeiro. Olharam-se como sua sombra caiu sobre eles. Havia uma sugesto de suspeita em seus olhos, mas desde que Crowley e ele tinha re-formado do Corpo Ranger, wasbecoming Halt acostumado com isso. Oficiais e sargentos poder avaliar o Rangers habilidades trouxe tothe exrcito, mas os soldados rasos, tendem a ser pouco vontade em torno das cinza e verde-cladfigures. Ele sabia que havia rumores que circulam Rangers que praticou

feitiaria. "Bom dia", ele disse calmamente. Os homens balanou a cabea, esticando o pescoo para olhar para ele. Eles estavam sentados em banquinhos baixos. Onewas remendar um rasgado gibo, um segundo estava levando uma vara com uma faca ea terceira waschewing lentamente em um pedao de carne seca. De onde Halt estava, era como se a carne waswinning a luta. Halt indicou um banco de reserva, a poucos metros de distncia. "Se importa se eu acompanh-lo por alguns minutos", questionou. O patch homem gibo assentiu. "Por que no?", Disse ele, seu tom nem acolhedor nem companheiro dismissive.His com a carne seca estava olhando para Halt, uma carranca de reconhecimento em seu rosto. "Iknow voc", disse ele, pensativo, tentando colocar a memria. Ento veio a ele. "Voc foi a batalha atthe!", Disse. "Estvamos sendo conduzido de volta e de repente voc estava l, empurrando forwardand cortar fora as Wargals e gritar para ns a seguilo. Voc fez um job.Outstanding excelente! "Ele se virou para os outros. "Voc viu ele? Primeiro de tudo, ele deixou cair pelo menos uma dzia deles com seu arco, ento ele correu entre eles, cortar e esfaqueamento. E olhar para ele! Ele "s pouco maior que um menino." Halt levantou uma sobrancelha para isso. Ele no era "t maior dos homens, mas ele sabia que o soldado wasstretching um pouco. No entanto, ele podia ver que nenhum insulto foi destinado, para que ele deixe o commentpass. "Seu sargento me deu a mo", disse ele, eo homem assentiu vigorosamente

Ele fez! Ele levou-os em quando voc caiu. Deve ter matado uma dzia deles tambm! "Halt sorriu discretamente para isso. O homem estava inclinado a exagerar. "Ele fez um grande trabalho", ele agreed.The chewer jerky se voltou para seus amigos. "Voc viu o sargento?" Ambos balanaram a cabea. "Ns ramos mais longo, direita," o patcher gibo respondeu. "Tudo o que vi foi que os linewas cerca de quebrar e executar, ento ele comeou a se mover para a frente novamente. Em seguida, os Wargals wererunning vez. "Mas a questo havia sido retrica ea chewer carne estava ansioso para continuar sua histria." Ele fez quatro ou cinco deles com sua lana. Ento, um deles cortou a cabea dele e heused-lo como um bordo, girando ao redor, derrubando-os sobre como ninepins. Ento ele grabbeda espada e matou oito ou nove deles antes que eles o pegaram. "Ele olhou para Halt para confirmao. "Voc viu, Ranger! Quantos voc acha que ele matou? "" Pelo menos oito, "Halt disse. Ele no viu nenhuma razo para contradizer o homem. A atmosfera wassuddenly muito mais acolhedor do que tinha sido em primeiro lugar. "Eu queria algumas informaes sobre ele", disse. "Qualquer idia de onde ele viveu?" Ele estava desapontado ao ver a nuvem trs rostos mais em uma expresso j conhecida de incerteza. "Desculpe", disse o homem que tinha sido exaltando Daniel "s obras e coragem." Ele era novo para theunit e a rea. Tem promovido rapidamente. "" Isso " certo", disse um dos outros, deixando de lado o gibo remendado. "O capito gostou do olhar dele. Fez dele um sargento quase imediatamente. Aparentemente, ele "tinha alguma d Norgate experiencein militar antes de vir para Aspienne." "Ele foi promovido to rapidamente, ns didn" t realmente tem tempo para conhec-lo ", disse o homem whohad vindo a destruir." Eu acho que eu ouvi ele mencionar uma fazenda em algum lugar. . . "Ele parou, sem saber de seus fatos. Houve um silncio constrangedor. Halt fez um movimento para levantar-se do banquinho, pensando thatonce novamente seus esforos para rastrear Daniel "s famlia foram insuficincia doomedto. O primeiro homem que tinha falado, a carne chewer jerky, pareceu chegar a uma deciso. "Voc poderia tentar Kord e Jerrel", disse ele. "Eles podem ter uma idia." "Se eles" d te dizer, "o homem com o colete reparado colocar dentro Halt olhou de um para o outro. "Acho que voc" no est empolgada com estas duas? "Os trs homens trocaram olhares. Ento o que havia sugerido a dois answeredhim nomes. "Eles" um

par de mentirosos e trapaceiros. Eles correm um jogo de dados e eles tentaram fazer um amigo de Daniel, inicialmente, jogar-se a ele e convid-lo para jogar. Meu palpite que eles estavam deixando himwin em dados para entrar em seus bons livros. Mas ele viu atravs do seu regime antes de tempo e eles foundthemselves fazendo sua parte justa dos deveres de fadiga. Assim que caiu ele. "" O que faz voc pensar que "saberia onde ele viveu?" Halt perguntou, e novamente houve uma pausa anawkward. Finalmente, o whittler falou. "Eles sempre quis saber onde todos moravam. Sempre pedindo-lhe perguntas sobre whereyou veio, o que voc fez de volta para casa. Can "t provar nada, mas eu acho que eles estavam mantendo arecord, planejando voltar depois que o povo de guerra e roubar." "Particularmente aqueles que" d foram mortos em batalha ", o patcher gibo disse pesadamente. "Eles" famlias d knowthe seria presa fcil. Ele " o tipo de coisa que eles" fariam, tudo bem. Eles provavelmente knowwhere para encontrar o sargento "fazenda s." "O truque ser lev-los a dizer-lhe," a carne chewer jerky disse, ea outros nodded.Halt olhou ao redor do pequeno crculo de rostos, vendo o desgosto para os dois abutres chamado Kordand Jerrel. "Como eu poderia comear a cumprir estes dois?", perguntou. O patcher gibo levantou uma sobrancelha. "Joga dados com eles", disse ele. "Mas estar preparado para perder." 5PRIVATE Jerrel DA EMPRESA BADGER PRETO estava trabalhando em um par de dados. Ele "d terminar o primeiro e ele estava quase a terminar o segundo. Ele foi a apresentao de fora twoof os cantos afiados sobre o dado de arredondamento, os ligeiramente para que eles tendem a rolar a ponto apreselected, mostrando uma pontuao de seis moreoften de puro acaso permitiria. No era "asreliable t como seu mtodo alternativo de fixao de um par de dados. Que envolveu cuidadosamente inserindo pesos para faz-la cair com a face para cima lado selecionado. Mas lixar os cantos aumentou hischance de um roll.In vencedora bolso, ele tinha um par de dados contrapeso, cuidadosamente manipulada para mostrar dezenas de oneand dois. Mas dados de ponderao era um negcio complicado. Foi necessrio um longo perodo de tempo para remover todo o thatsomething sinais tinham sido inseridos nos pequenos cubos. Seu outro par tinha sido confiscado alguns dayspreviously por um oficial de passagem. Agora, ele teve de recorrer ao arredondamento dos cantos para substituir them.You necessrios dois pares de dados falsificados para velo uma nova vtima. Voc usou um par de obter himinterested, deixando-o ganhar os primeiros rolos poucos. Ento, quando ele pensou que sua sorte estava, yousuggested aumentando as apostas. E quando ele concordou, voc mudou os dados para que ele "iria rolar uma sombra losingnumber.A caiu em frente a entrada para a tenda e Jerrel apressadamente empurrou o dado eo pequeno fileunder um cobertor. A entrada para a tenda foi bloqueado por um momento como um homem entrou. Jerrellooked-se, franzindo a testa. O recm-chegado carregava uma mochila e uma espada com bainha e cinto de espada. Hewas vestindo um soldado "uniforme s com um texugo negro no peito t LEF. Ele olhou em volta theinterior da tenda, viu uma cama vazia e deixou cair seus pertences sobre ela. "Quem diabos voc?" Kord perguntou. Ele "d sido deitado em sua cama prpria na oppositeside da tenda e do desagrado era evidente em sua voz. Ele e Jerrel tinha gostado tenda havingthe para si. Seus companheiros de barraca de quatro haviam sido mortos ou feridos na batalha. Agora, itseemed, eles tinham um novo homem se juntar a eles. "Nome" s Arratay ", disse o recm-chegado. "I" ve sido transferido do segundo esquadro. Sergeantmajor me disse para beliche aqui. "Ele era um homem baixo, franzino, mas com ombros fortes e um peito profundo. Sua andhair barba eram irregulares e despenteado. Ele tinha uma ferida suja bandagem em volta da cabea. Acima dele, thehair era preto e os olhos eram escuros e penetrantes. Como uma ave de rapina, Jerrel pensava. Ento hesmirked com a idia. Era mais provvel que o estranho seria presa por ele e Kord - uma vez que ele teve a chance de terminar de trabalhar no que par de dados. Mesmo assim, ele didn "t querem o strangerin a tenda com eles." Encontrar em outro lugar para beliche ", disse Jerrel breve. "Ns" est cheio aqui. "" L "s apenas dois de vocs", disse razoavelmente Arratay, olhando ao redor da tenda. "Voc ouviu," Kord disse. "Agora sai daqui." Arratay encolheu os ombros. "Se voc diz. . . "" Eu no ", disse Kord. "Ento saia." Shrugging, o recm-chegado pegou seu kit e deixou a tenda. Jerrel sorriu Kord. Que hadbeen fcil, pensou ele. Ento seu rosto escurecido

quando ouviu uma voz do lado de fora da tenda.

"Voc a! A ratty-ou o que voc chama a si mesmo! Onde d "voc acha que" est indo? Eu disse beliche youto na tenda de 43, didn "t eu?" "A tenda" s completo, sargento, "Arratay respondeu. "As chamas que !" Kord e trocaram olhares exasperados Jerrel como eles heardheavy footstepsapproaching. Em seguida, a tenda foi jogada para trs ea moldura volumoso de Sargento Griff encheu a entrada. "Minha tia" bigode ele "est cheio! Obter aqui! "Ele olhou para os dois ocupantes. "Vocs dois makeroom!", Ele gritou. "Sim, sar" importante ", Jerrel, carrancudo. Kord conseguiu um grunhido em resposta. Como Arratay reentrou thetent, Griff entrou na frente dele para barrar o seu caminho, as mos nos quadris em uma postura agressiva. "Quanto a voc, A ratty, voc pode informar a cozinha e esfregue lixeiras e vasos cozinheiro resto forthe do dia. Isso pode lembrlo da prxima vez para fazer o que eu mandar! "" Sim, sar "importante", disse o pequeno homem. Seus olhos eram de baixo, no cumprir o temporarycommander "s. Mas, como Griff saiu da sala, Arratay fez um gesto insultuoso para sua volta. Ento ele se virou, dando de ombros, para Jerrel e Kord. "Desculpe por isso", disse ele. Eles trocaram um olhar, ento se levantou e tomou Jerrel Arratay "pacote s, colocando-o em um beliche vazia. "Pode" t ser ajudado. Griff pode ser uma dor real. Melhor ficar junto para a cozinha ou ele "vai estar em youagain." Ele pegou Kord "olho s. Assim que Arratay tinha ido embora, eles "d ir atravs de seu kit para ver se havia alguma coisa que vale a pena roubar. Kord acenou discretamente. O mesmo pensamento foi goingthrough sua mind.Arratay suspirou e se virou para ir embora. Ao chegar entrada, Kord chamado depois dele ", whenyou" ve terminado o seu trabalho detalhado, talvez voc "d como um pequeno jogo de dados?" Arratay sorriu para eles. "Isso parece divertido", disse ele. Kord ergueu as mos em exasperao simulada. "Outro lance vencedor! Onde que a sua sorte vem, Arratay? "O soldado pequeno sorriu feliz como ele arrecadou em seus ganhos. Ele "d jogado trs scoresin vencedora uma linha e agora havia uma pilha respeitvel de moedas sobre a mesa baixa onde os trs themwere sentado." S meu dia de sorte, eu acho ", disse ele, empurrando para frente uma nova aposta e sacudindo a dados intheir copo. O osso cubos sacudiu juntos, ento ele lan-los sobre a mesa. "Double seis de novo!" Jerrel disse. "I don" t acreditar! "Ele olhou para Kord. "Eu acho que ns" temos um profissional na tenda. "Kord assentiu com tristeza, mas Arratay apenas riu. "Eu no, rapazes. It "s apenas uma vida limpa e uma conscincia clara. Quer aumentar as apostas? "Ele disse itcasually, mas ele percebeu o olhar rpido e furtivo que se passou entre o men.Kord dois concordaram, depois de um show breve relutncia. "Bem, eu posso ser louco, mas por que no? Ele "vai dar EUA chance de ganhar algum do nosso dinheiro de volta". "Ou eu" vai limpar voc mais cedo. "Arratay sorriu. Ele colocou outra aposta para a frente, esperou at theymatched, ento rolou novamente. Onze desta vez, mas ainda assim um vencedor automtico. "Can" t voc rolar nada, mas cinco anos e seis? "Jerrel disse. "No quando eu" estou correndo quente. "Arratay sorriu novamente, mas seus olhos se estreitaram como desta vez, em vez de deix-lo a recuperar os dados, Kord os pegou e entregou para ele. Ele "s theswitch made, Halt pensou. Ele pegou os dados, os colocou no copo, sacudiu-los e rolled.The dois outros deram um nimo irnico como os dados virada para cima para mostrar um dois e um. "Trs!", Disse Jerrel. "E sobre o tempo!" Foi um jogo simples. Onze e doze foram os vencedores automticas. Dois e trs eram losers.Any didn pontuao outro "contagem de t. O jogador simplesmente jogou novamente at que ele ganhou ou perdeu. Haltgrimaced como os outros pegou no dinheiro que ele "aposta d. Os dados passados para Jerrel e ele jogou ASIX. Em seguida, um quatro, ento a dois. Halt ganhou de volta uma pequena frao do que ele havia perdido em sua ltima throw.Kord levou os dados e como ele se atrapalhou os colocou no cup.He "s mudou novamente, Halt pensou. E com certeza, Kord jogou um 11, depois um 12, vencendo duas pequenas mos, antes de passar os dados, uma vez mais, de modo que ele perdeu, ento entregando thedice para Halt. No processo de entreg-los, ele mudou-los novamente para o winningdice. As duas fraudes didn "t querem Arratay, como pensaram que ele foi chamado, perdendo toosoon entusiasmo. O jogo continuou, Halt ganhar algumas mos, perdendo outras, mas geralmente ficar justahead de quebrar even.The duas fraudes mantido dobrando-o com vinho, que sub-repticiamente conseguiu esvaziar em arranque anold quando weren "observao de t. Mas ele fingiu-se mais e bebida bythe mais afetada, balbuciava as palavras e rindo tolamente quando ele ganhou. "Grande dia de amanh", disse ele, depois de terem estado a jogar por algum tempo. "Ns"

re movendo outearly e rumo ao sul. "Seus dois companheiros reagiram com surpresa nisso." South? ", Disse Kord. "Por que o sul? Ns " suposto ir para casa e dissolver." Halt balanou a cabea e olhou para themowlishly. "No mais. No mais ", disse ele, lado tappingthe do nariz com o dedo indicador. "Os Wargals esto a colocao de uma aguerrida resistncia thanexpected. Morgarath os tem sob controle firme novamente e Duncan precisa de homens extras. Ns "Rethem", ele addedafter um pause.He podia ver que esta notcia teve o efeito que ele "d desejado. Kord e Jerrel trocaram um Jerrel glance.Then questionou-lo ainda mais. "Onde" d ouvir isso ", questionou. Halt apontou o polegar por cima do ombro na direo geral da rea de administrao do acampamento. "No refeitrio", disse ele. "Os cozinheiros tinham feita a entrega de raes extras para se preparar para ns." Agora, as duas fraudes parecia completamente em causa. Cookhouse rumores eram a fonte de muchintelligence entre as fileiras. E eles tinham uma reputao de preciso. Halt, claro, no h hadheard tais rumores. Mas ele espera que o pensamento de uma partida iminente para a fora southmight Kord e "Jerrel mo s. Se eles estavam planejando roubar Daniel "s fazenda, esta things.He mightprecipitate se inclinou para frente, olhando com os olhos turvos na mesa." Agora, onde esto os dados? ", Perguntou. "It" s meu jogar novamente. "" Aqui est ", disse Kord, passando-lhe os dados e jogando copo. Ele tinha acabado de perder o lastthrow e foi Halt "s virar novamente. Halt estava razoavelmente certo de que ele "d sido entregue a losingdice. Suas suspeitas foram confirmadas por Jerrel "s prximas palavras. "Ele" est ficando tarde ", disse ele. "Let" s colocar tudo em uma panela ltima grande. O que voc acha? "Kord fingia olhar duvidoso. "It" s at Arratay. "Halt encolheu os ombros. "Por que no?", Disse. "Eu sinto que minha sorte" vai voltar. "Eles todos empurrou seu dinheiro restante para o centro da mesa. Halt pegou sua tankardand tomou um profundo gole-a maior que ele "d teve toda a noite. Ento, como ele desajeitadamente definir o caneco para baixo, ele derramou o vinho restante na mesa, sacudindo-a para Jerrel para que uma mar vermelha flowedacross a madeira spera e em seu colo. Jerrel saltou para trs com uma maldio. "Cuidado!", Disse. "Desculpe. Desculpe, "Halt respondeu com voz rouca. Mas no meio da confuso, ele "mudou os dados d perder para outro par que ele" d tinha no bolso gibo. Ele "d preparou naquela tarde, enquanto ele wassupposed estar no refeitrio, e eles foram raspadas para que eles pudessem mostrar um 12 na EA

na mesa. Alm disso, ns "tenho coisas mais importantes para pensar." Relutantemente, Kord arrumadas os dados no bolso. "Voc quer dizer que este rumor sobre ns headingsouth?" Jerrel assentiu. "A ltima coisa que queremos ficar amarrado em uma outra campanha. Ele poderia continuar por semanas, e que "tenho lugares para se estar. Se ns "re levantou, h" chance de que os membros da famlia willarrive para ajudar as vivas e "vai perder a nossa oportunidade." Afastei-los como ele era, Halt poderia permitir-se uma carranca de raiva. Era verdade, hethought;.? Os dois estavam planejando roubar as famlias dos homens mortos na batalha "Ento, o que" o seu plano "Kord perguntou. Jerrel fez uma pausa, em seguida, chegou a uma deciso. "Eu digo que retire esta noite. Ns "vai sair uma hora ou duas antes do amanhecer e entrar na estrada do Norte. Ns "vai bater o sargento" fazenda s primeiro. Que "mais prximos do". "Ns" vai ser aoitado se eles nos pegar desertar ", disse Kord, mas Jerrel demitido do protesto. "Eles ganharam" t nos pegar. Com todas as perdas recentes, as probabilidades so que ganhou "t at ter certeza de que" se foram. "" Griff vai saber. Tenho a sensao que ele est de olho em ns. "Kord bufou com desdm. "Griff vai estar muito ocupado fazendo o trabalho dele eo capito" trabalho s para worryabout ns. Ele "provavelmente vai pensar que" j vai tarde bom. Agora vamos "s virar dentro Ns" vai precisar para obter startedearly. "" E ele? "Jerrel perguntou, sacudindo um polegar para Halt" s ainda figura.

Kord hesitou. "Eu" gostaria de bater-lhe na cabea e tomar o nosso dinheiro de volta ", disse ele. "Mas se ns mat-lo, Griff ter de tomar conhecimento do fato. Ele "d se esquea de enviar homens atrs de ns. Melhor se ns deix-lo.

"6HALT OUVIDO-los sair pouco antes das trs da manh. Eles werethieves e eles estavam acostumados a se mover em silncio. Mas o Ranger sentidos "s foram finamente tunedand ele era um semforo. Ele ouviu seus movimentos furtivos e passos silenciosos como theygathered seus kits juntos e roubou para a noite. A lua havia aumentado e diminudo hoursago e havia uma cobertura de nuvens espalhadas equitao sobre o vento, o envio de bandas de todo o shadowsscudding camp.Kord silencioso e Jerrel no teve problemas para iludir as sentinelas. Os homens de planto estavam cansados e entediados asthey aproximava do final de seu turno de trs horas. E, alm disso, eram mais inclinados a olhar forintruders de fora do campo do que as pessoas que saem de dentro. O rumor de que a empresa seria indo para o sul e continuando a campanha foi um Halt uma falsa tinha inventado a forcethe ladres mo ", assim com a empresa devido a voltar para casa e dissolver em um futuro prximo, therewas pouca razo para que os homens a desert.He esperou 15 minutos para dar o tempo de dois para limpar o permetro do acampamento, em seguida, rolou para fora da hisblankets e fantasmas para fora da tenda depois deles. Ele recuperou as suas prprias roupas da tenda companycommand. Griff estava esperando por ele, uma lanterna sombreada jogando uma luz fraca sobre o interior. "Eles morderam a isca", questionou. Halt assentiu. Ele trocou de roupa e colocou a bolsa pesada, contendo seus ganhos em thetable. "Voc pode colocar isso no fundo de empresa", disse ele. Ele sabia que a maioria das empresas contribuiu para afund que foi usado para ajudar as famlias daqueles que perderam suas vidas em campanha. Graas Griff noddedhis. "Se voc peg-los, sintase livre para traz-los de volta aqui", disse ele. "Eu" ficaria muito feliz em ver que o seu desconforto futuro. "" Oh, I "ll peg-los, tudo bem", Halt disse a ele. "E quando eu fizer isso," vai ser com eles como eu dealwith-los. "Ele apertou a mo do sargento e foi para a parte de trs da tenda, onde waswaiting Abelardo. Ele balanou-se na sela e correu para fora do acampamento. Ele no fez nenhuma tentativa atconcealment, identificando-se com os sentinelas como ele went.He encontrou o caminho para o norte e detido Abelardo baixo para uma caminhada. Ele didn "t querem pegar at o twomen muito rapidamente. Escondido em sua capa Ranger, eles podem no reconhec-lo como seu companheiro erstwhiletent, mas a viso de um Ranger viajando pelo mesmo caminho poderia entrar em pnico-los em planos abandoningtheir para o tempo being.As amanheceu ea primeira luz cinzenta roubou sobre o campo, ele aumentou o ritmo. Beforelong, ele uma curva e avistou duas figuras marcham ao longo da estrada, severalhundred metros na frente dele. Felizmente, a dor de cabea e viso turva que tinha plaguedhim foram embora e ele no teve problemas em reconhecer os dois homens - Kord alto e magro, morecompact Jerrel e solidamente construda. Ele verificou Abelardo e mudou-se para fora da estrada, onde o verde escuro das rvores que ocult-los de view.when Kord e Jerrel arredondado outra curva e desapareceu de vista, ele trotou slowlyafter them.He agido desta forma para o resto do dia . Como a luz melhorou, ele foi capaz de makeout suas faixas na estrada empoeirada - as sandlias do exrcito cravos deixou uma trilha fcil de ser seguido. Hefell mais para trs, s fechando novamente quando a luz comeou a falhar no final da tarde. Como a noite caa, os dois homens se afastaram da estrada e montaram acampamento. Ele passou a noite envolta em seu manto, inclinando-se contra uma rvore e ver a luz do theirfire. Ele cochilou em trechos breves, confiante de que Abelardo seria acord-lo se houvesse anymovement do campo distante. Ele acordou fria e apertada luz da manh. O firehad morreu antes do amanhecer e havia uma espiral fina de fumaa saindo dela. Depois de meia hora, hesaw os dois homens subindo e se movendo em torno de seu acampamento. Abelardo estava de volta nas rvores andthere havia necessidade de Halt para buscar esconderijo. Envolto em sua capa, ele seria invisvel, mesmo que olhou diretamente para ele. Seu estmago roncou como eles reacendeu o fogo e ele fritar smelledbacon. Depois disso, o cheiro de caf fresco fez sua gua na boca. Ele contentedhimself com a boca cheia de gua fria discreta de seu cantil. Era um par substitute.The pobre era lento em movimento. Halt se mexeu desconfortvel algumas vezes, espera de themto pegar a estrada. Finalmente, eles reviraram os pacotes e atingiu o acampamento, em direo ao norte mais uma vez. Hewaited at que tinha arredondado da prxima curva da estrada, ento se mudou para onde waitedinside Abelardo as rvores. Ele apertou as tiras girth - ele havia deixado o

cavalo selado durante a noite revestir de uma emergncia - montada e cavalgou lentamente aps them.When chegou na curva, ele desmontou e seguiu em frente para olhar em volta, descendo a road.There stretchof seguinte foi nenhum sinal de um momento them.For, seu corao disparou com pnico. Este troo de estrada foi de pelo menos 300 meterslong - e no havia nenhuma maneira que poderia ter chegado ao fim muito antes de ele contornou a bend.Where tinham ido? Se tivessem conscincia de que eles estavam sendo seguidos? Talvez eles "dgone terra em algum lugar ao longo da estrada e agora estavam esperando em uma emboscada para quem wasbehind eles. Ou se tivessem movido mais rapidamente do que ele havia julgado, e agora estavam alm do farbend? Ele se forou a acalmar. Ambas as teorias eram possibilidades, ele admitiu. Mas wasmore provvel que eles haviam se mudado para fora da estrada de alta em uma pista de lado em algum lugar ao longo da way.They estavam dentro Aspienne Fief agora e eles poderiam estar perto de Daniel fazenda s ". Ele remountedAbelard e bateu os calcanhares no cavalo lateral s ". A tentao foi a galope para ver se houve, de fato, um desvio. Mas fazer barulho wouldcause e arriscaria chamando a sua ateno. Ele correu o pequeno cavalo suavemente ao longo thehard superfcie dos medidores road.Forty altas, ao longo, ele encontrou o que estava procurando. Uma trilha de lado estreito levou fora de estrada principal. Foi bem explorada e parecia ter sido criado por algum tempo. Ele olhou alongit, mas ferida e torceu por entre as rvores e no havia nenhum sinal de Kord e Jerrel. Mas, como hestudied no cho, ele viu uma pegada familiar. Kord "boot s direito foi desgastado com o resultado dentro-o de uma postura irregular. H na areia que formava o caminho "superfcie s, Halt poderia ferver faixa distintivo. Ele desceu da sela e levou Abelardo longo da via. Itwouldn "t fazer para vir sobre eles de forma inesperada. Atualmente, ele comeou a sentir cheiro de fumaa de madeira, em seguida, o odor rico e distintivo de um curral. Itwas uma mistura de esterco, feno recm-cortada e grandes animais que lhe disse que ele estava se aproximando de Daniel "sfarm. Ento ouviu um som que confirmou o prximo fact.Somewhere a mo, uma mulher screamed.7HALT CAIR Abelardo "REIN S e comeou a correr. O CAVALO seria followalong, ele sabia. Outro grito veio atravs das rvores. O primeiro tinha sido um grito de andalarm medo. Este teve raiva misturado dentro Ele correu mais rpido, a faca Saxe e aljava batendo em seu ombro hipand como seus ps tocarem o cho. Tardiamente, ele percebeu que teria sido melhor remontagem e montando Abelardo. Mas assim que o pensamento ocorreu que ele caiu em uma fazenda, onde aclearing pequeno de palha de p, a fumaa ondulando preguiosamente de sua chamin, severalcows movendo inquieto no paddock cercada ao lado do house.Another grito desafiador, em seguida, um homem "voz de elevada de raiva e o som inconfundvel de Ablow. Um suspiro de dor da mulher. "Meu marido vai te matar por isso!", Ela chorou. "O seu marido" est morto! "Uma voz sarcstica respondeu. "E voc" vai se juntar a ele, se voc no "no fazer como voc" recontada. Voc eo beb! "Halt ouviu um soluo rpido de dor da mulher com essas palavras. Fervendo de raiva, ele bateu porta thefarmhouse com o ombro e entrou na sala escura inside.He tomou nos detalhes imediatamente. Uma mulher se agachou no canto, perto da cookinghearth, seus braos espalhados protetora sobre um bero. Jerrel-se para ela, com a mo levantada para bater heragain, congelada no ato que a porta caiu para trs em sua Halt couro hinges.To "s para a esquerda, Kord foi vasculhar um ba, lanando roupas e peas de uso domstico em alldirections enquanto procurava objectos de valor. Ele, tambm, congelou no aparecimento sbito de theRanger. Em seguida, o reconhecimento amanheceu como ele fez o rosto moreno barbudo. "Voc!", Ele rosnou. "O que voc est fazendo aqui?" Ele didn "t esperar por uma resposta, mas se lanou a seus ps, o desenho da espada barato que ele usava no hiswaist e subindo em toda a sala a balanar de um corte para baixo em Halt.The Ranger" s aes foram instintivo. Ele evitou o golpe de espada selvagem, balanando a hisright e, simultaneamente, tirou a faca saxe com a mo esquerda. Ele estava trazendo a knifeup grande para uma posio defensiva quando Kord "momentum s o levou para a lmina. Kord olhou horror downin como o ao afiada endurecido deslizou facilmente atravs dos links enferrujados de sua cadeia-mail vest.He engasgou e sangue jorrava de sua boca. Seus olhos se maante e seus joelhos cederam. Halt puxou a faca livre do corpo caindo e girou para enfrentar Jerrel, que ainda estava tentando tirar em seqncia therapid de eventos. Ento Jerrel "s olhos endurecidos e ele desenhou sua prpria espada,

steppingdeliberately frente, no correndo como Kord havia feito, apresentando o ponto de primeira espada e deixando itsway frente e para trs, ameaando o menor homem que enfrentou mulher him.The caiu de volta em suas ancas ao lado da cama, assistindo em olhos arregalados de horror como thescene desdobrado diante her.Jerrel avanou outro ritmo. Halt mudou o saxe a sua mo direita e retirou-se com cautela. Hewas confiante de que ele poderia lidar com o soldado, apesar da aparente disparidade em sua weapons.Swordsmen muitas vezes subestimado o potencial letal de uma faca de Saxe, ele sabia. Ainda assim, ele wasprepared deixar Jerrel fazer o primeiro movimento, e assim atra-lo para mais perto gama, onde a saxewould ser effective.Jerrel fintou com a lmina. Halt, observando seus olhos, viu nenhum compromisso l e ignorado themovement. Sua calma aparente enfureceu Jerrel. Halt viu a raiva quente brotando em seus olhos. "Voc" um homem morto, Arratay ", Jerrel disse com os dentes cerrados. Halt sorriu. "Aquilo" foi dito antes. No entanto, aqui estou eu. "Ele deu outro ritmo para trs, consciente de Kord" s ainda o corpo no cho de terra batida de thefarmhouse, mesmo ao lado e atrs him.Jerrel arremessou a lmina da espada para ele. Desta vez no foi finta e Halt estava pronto para isso. Heflicked-lo de lado com o Saxe, as duas lminas de tocar juntos por um segundo. A velocidade e facilidade de sua resposta levantou um verme da dvida na mente Jerrel s ". Ele tinha a maior arma. Ele tinha theadvantage. No entanto, esta figura barbada no manto manchado estranho parecia completamente ease.He estava pensando sobre isso quando Arratay, como ele o conhecia, avanou com o Saxe, curto brilhante. Jerrel saltou para trs, gritando de surpresa, e conseguiu roubar seus swordacross em um desajeitado parry, na hora certa. Pela primeira vez, ele percebeu que ele poderia ser outmatched.He estava prestes a cair sua arma e implorar por misericrdia, quando algo totalmente unexpectedhappened.Halt sentiu um punho de ferro no tornozelo esquerdo, em seguida, a perna foi empurrado de baixo dele, enviando himsprawling desajeitadamente sobre os floor.As quinta ele caiu, ele virou-se e viu-se olhando para o rosto Kord s ". Os olhos estavam cheios withhatred, os lbios curvados para trs em um rosnado ltimo triunfo. Com seu ltimo suspiro, Kord teve managedto vingar-se do homem pequeno que havia arruinado tudo por eles. Agora os olhos wentblank como a vida deixou seu corpo.

Jerrel, que nunca foi muito rpido na absoro, viu que o seu adversrio era, no momento, impotente diante dele. Com um grito de triunfo, levantou a espada em ambas as mos, apontar para baixo, andstepped frente, preparando-se para conduzi-lo para o corpo de bruos no cho. Halt lutou para subir butknew j era tarde demais. O ponto de espada reluzente comeou a descend.Then uma figura surgiu do nada e bateu em Jerrel, agarrando-se a ele e batendo himsideways, enviando a espada girando fora de seu alcance. Halt se esquivou para o lado como o fellclose arma para ele, ento percebeu o que tinha mulher happened.The lanou-se na aterragem Jerrel, nas costas e agarrando ali como um wildcatas ela arrecadou em seu rosto e os olhos com seu ladro nails.The cambaleou sob o impacto, transformando de forma que os dois caiu no kitchentable, enviando-a girar, ento cannoned na parede, quebrando no meio das varas de salgueiro perto tecidos impregnado com lama. Incapaz de desalojar a figura sinistra e agarrado s costas, Jerrel torcida para que ele estava de frente para ela e, tirando o punhal de lmina pesada, bateu outdesperately em her.She gritou de dor e lanou seu aperto, caindo para trs, com as mos agarrando o inher ferida selvagem lado esquerdo. Sangue cobria suas mos imediatamente, absorvendo o material de algodo branco de seu asshe turno caiu de um joelho. Ento Halt estava sobre Jerrel, agarrando o homem "mo faca s e forando itupward enquanto ele sacou a faca de arremesso e bateu-o profundamente em seu corpo. Jerrel deu uma dor gruntof. A adaga pesado caiu de sua mo e por um momento ele foi apoiado apenas por sgrip Halt "em seu pulso direito. Ento, como o Ranger liberado, ele caiu de joelhos, olhando para cima atHalt, seus olhos mostrando choque com o fato de que este era o caminho a sua vida estava para acabar. Ele caiu oversideways, suas mos tentando desesperadamente conter o fluxo de sangue da ferida. Deter stoodwarily por um segundo, fazendo com que Jerrel estava realmente terminado. Sua experincia recente com Kordhad fez cuidado. Ento, convencido de que Jerrel no era "t prestes a reunir para outro ataque, ele kneltquickly ao lado do rosto woman.Her ferido era branco e desenhado com a dor selvagem da ferida. Halt olhou para a quantidade de sangue que tinha perdido e j sabia que no tinha chance de sobreviver. Ela olhou para thestranger que tentou salv-la, que ela tinha salvo com seu ataque desesperado em Jerrel. Shesaw a tristeza nos olhos escuros olhando para ela e sabia a verdade. Ela estava morrendo. Yetthere era algo que ela tinha que saber. "Meu. . . marido. . . ", Ela conseguiu dizer. "Ele est realmente morto?" Halt hesitou. Ele foi tentado a mentir para ela, para confort-la. Mas ele sabia que nunca poderia levra consigo a mentira. Ele acenou com a cabea. "Sim", disse ele. "Voc" logo vai estar com ele. "Ele viu o olhar sbito de angstia em seu rosto, enquanto seus olhos se voltaram para a cama no canto da sala." Nosso filho. . . ", Ela disse, e tossiu sangue enquanto ela falava. Ento ela fez um esforo enorme andrecovered si mesma. "Don" t deix-lo com os moradores. . . Ele "vai ter nenhuma vida com eles. . . Ns "re estranhos aqui. . . Eles "vai trabalhar at a morte. . . Halt "assentiu. Daniel e sua esposa eram recmchegados na rea. Eles no iria "t ter amigos aldeia inthe para cuidar de seu filho pequeno. Um rfo seria um fardo para a maioria dos moradores. Hisonly pena seria como um trabalhador -. Escravo virtual "eu" vou cuidar dele ". Ele disse suavemente, e a mulher estendeu a mo e agarrou a mo no aperto asurprisingly forte" Prometa-me ", disse ela, e ele a outra mo sobre a dela. "Eu prometo." Ela estudou os olhos por alguns segundos e parecia encontrar tranquilidade l. Ela lanou hishand e afundou de volta para o cho encharcado de sangue. Ela falou de novo, mas a voz dela era to suave, hedidn "t ouvir as palavras. Ele se inclinou para ela, transformando seu ouvido boca. "Diga-me de novo", disse ele, e desta vez ele pode fazer as palavras sussurradas. "Seu nome Will." "" um bom nome ", disse ela. Mas ela didn "t ouvi-lo. Ela j estava dead.8HE enterrado a mulher em uma pequena clareira ALM DO INCIO paddock, marcando a sepultura com uma pedra. Ele didn "t saber seu nome, ou o nome da famlia. Assim, ele inscribedthe pedra com uma lenda simples: Um MOTHER.Kord corajoso e Jerrel no merecia tal tratamento. Eles destruram uma famlia feliz, amorosa, to hedragged seus corpos para a floresta, deixando-os para as raposas eo beb dormia tranquilamente crows.The em seu bero enquanto Halt assistiu a estas questes. Como Halt sb cuidando de um caf cupof na casa desarrumada, a criana acordou e murmurou baixinho. Halt observou withapproval que ele didn "t grito. "Eu espero que voc" est com fome ", disse ele. Ele tinha uma tigela de leite de vaca aquecido s "e um clothready roupa limpa. Ele girou a

extremidade do tecido em forma de estreito e mergulhou-a do leite, em seguida, coloc-lo pelo beb boca s ". Os lbios se formaram em torno da toro pano eo beb sugou themilk dele. Halt mergulhou-o na tigela novamente e repetir o processo. O sistema foi demorado, mas isso parecia funcionar. O beb observou-o enquanto ele alimentou, grande, marrom eyesstaring srio com ele sobre o pano encharcado de leite. "A questo ," Halt disse, "o que eu vou fazer com voc?" A fazenda, ele sabia, seria revertida para o baro do feudo, que iria nomear outro tenantfamily trabalhar isso. Ento, no havia nada para a criana herdar. Ele no podia "t deix-lo aqui-asthe me tinha to desesperadamente apontou. E ele no poderia "t criar o beb sozinho. Ele simplywasn "t equipado para cuidar de um beb, nem estava em condies de faz-lo. Seu trabalho como Rangerwould mant-lo fora de casa por longos perodos e que o beb poderia ser deixado sozinho e uncaredfor.But uma idia estava se formando. Baro Arald havia criado uma diviso no Castelo Redmont onde os homens orphansof e mulheres que morreram em seu servio foram atendidos. Era um lugar brilhante, alegre, gentil staffedby, as pessoas afetuosas, e houve vrios recentes adies s fileiras da childrenbeing cuidada l. Uma menina chamada Alyss, e outro garoto - Horace, seu nome was.Will saberia calor e companhia l. E como ele cresceu, ele seria dado achoice de vocaes diferentes para seguir. Tudo em tudo, parecia a soluo ideal. "O problema que," Halt disse a criana vigilante, "ns podemos" t deixar em que eu "Trouxe voc l. Folk aresuspicious do Rangers. Se eles achavam que voc estava associada comigo, eles podem pisar warilyaround voc ". Rangers teve uma aura de mistrio e incerteza sobre eles. E isso pode ter inconvenientes criana forthe. Muitas vezes as pessoas temiam as coisas theydidn "t entender, e ele didn" t querem que o medo de transferir-se para Will Young. Melhor se seu fundo permanece um mistrio. "Qual ", Halt pensou. "I don" t mesmo sei seu sobrenome. "Ele considerou isso. Ele poderia pedir ao redor do distrito. Mas como ele tinha aprendido, a famlia era newto a rea e as pessoas podem no saber seus nomes. Alm disso, ele teria que revelar seu plansfor o beb, e que ele no era "t certeza se o que ele estava planejando era exatamente legal. Ser que foi o filho de dois sujeitos do baro local e Halt tecnicamente no tinha o direito de lev-lo para outro fief.But ento, em sua vida, Halt tinha muitas vezes ignorou o que era tecnicamente legal. Tecnicalidades didn "tappeal para ele. Muitas vezes, eles simplesmente ficou no caminho de fazer o thing.He direito mergulhou o pano na ltima do leite e segurou-a para o beb "boca s. Ser sugado avidamente, com os olhos ainda fixos na Ranger. "Sim, o Ward o melhor lugar para voc", Halt disse a ele. Melhor "E" s, se voc "re annimo. Eu direi a Arald, claro, em confiana. Mas ningum vai saber. S ns dois. O que voce diz?Para sua surpresa, o beb emitiu um arroto alto, em seguida, sorriu para ele. Um fantasma de um sorriso rosto touchedHalt "s barbudo em resposta.

I" ll tomar isso como acordo ", disse ele. Quatro dias mais tarde, pouco antes de os primeiros raios de luz cinza anunciava o amanhecer, um escuro figurecarrying uma cesta roubou todo o ptio do Castelo Redmont, para o prdio que abrigava theWard.Setting a cesta nos degraus do lado de fora da ala, Halt estendeu a mo e movedthe cobertor longe do beb rosto s ". Ele colocou a nota que ele havia composto para o cesto, para o beb "p s. Sua me faleceu em childbirth.His pai morreu um cuidado hero.Please para ele. Seu nome Will.A mozinha emergiu das mantas e agarrou seu dedo indicador. "Eu" d jurar que estavam apertando as mos adeus, "Halt sussurrou. Ento, gentilmente disengaginghimself, ele acariciou o beb "testa s. "Voc" vai ficar bem aqui, Will Young. Com os pais que voc teve, eu suspeito que voc "vai crescer para ser uma pessoa bastante." Ele olhou em volta, no viu nenhum sinal de observao de algum, ento estendeu a mo e bateu fortemente na porta theWard antes de derreter-se nas sombras do courtyard.The Ward "s pessoal j estava a, e heheard a porta aberta, poucos minutos depois, thenthe grito de surpresa." Ora, "sa beb! Mistress Aggie, venha rpido! Algum "resta um beb na porta!" Envolto em seu manto, escondido nas sombras da enorme parede, Halt observou womencame vrios movimentada para fora, gritando de surpresa ao ver o beb. Em seguida, eles o levaram para dentro, fechando a porta atrs deles. Ele sentiu uma sensao estranha de formigamento nos olhos e um strangesense de perda. "Bom - Adeus, por agora, Will ", ele sussurrou. "Eu" estar de olho em voc. "Halt sentiu aquela sensao de formigamento mesmo mais uma vez que ele terminou a histria. Ele virou-se para que a vontade awayslightly couldn "t ver as lgrimas que havia se formado em seus olhos. "Mas, Halt, por que didn" t dizer-me por todos esses anos? Por didyou dizer que minha me morreu inchildbirth? "" Eu pensei que seria mais fcil de voc ", disse Halt. "Eu pensei que se voc soubesse que sua me tinha beenmurdered, pode fazer voc amargo. E, como eu disse, eu pensei que seria mais fcil de voc se ningum sabia do meu envolvimento. Se eu "d disse que sua me foi assassinada, as pessoas teriam startedasking perguntas. I didn "t queremos isso. Eu queria que voc para ser aceito. "Will assentiu, pensativo. "Eu acho que sim." O mais velho guarda florestal se mexeu desconfortavelmente. "Havia algo mais. . . "Will abriu a boca, depois fechou. Ele sentiu que seria melhor deixar Halt falar na sua owntime.Eventually, seu mentor disse, em voz baixa, que vai mal podia ouvir: "Eu estava com medo de voc" d hateme. "Ser que recuou com espanto as palavras. "Odeio voc? Como poderia eu te odeio? Por que eu hateyou? "Agora Halt virou-se para encar-lo, e Will podia ver a angstia nos olhos. "Porque eu wasresponsible pela morte de ambos os pais o seu!" As palavras saram violentamente, como se weretorn dele. "Daniel morreu salvando a minha vida na batalha. Em seguida, sua me veio em meu auxlio quando Iwas Jerrel luta. Se ela no tivesse "t feito isso, ela" ainda estaria vivo. "" E voc "estaria morto", Will apontou. Mas Halt balanou a cabea. "Talvez. Talvez no. Mas o fato , a culpa foi minha que sua famlia foi destruda, andup at agora eu era incapaz de lhe dizer. Achei que voc poderia me culpar. "" Halt, no era "t sua culpa. Quem poderia culp-lo? Voc estava mantendo a promessa que fez para myfather. A culpa Morgarath. Culpar os Wargals. Ou culpar Kord e Jerrel. Que " onde os faultlies. No em seus ombros. "Assistindo Halt, Will viu agora os ombros cair com alvio." Aquilo " o que Pauline disse que" diria, "Halt murmurou, e vai colocar o brao em volta dele. feltstrange ser reconfortante o homem que consolou-o muito ao longo dos anos. "Halt, voc didn" t destruir minha famlia. Esse foi o destino. Voc me deu uma segunda chance de ter afamily. Voc me deu uma vida nova. Como eu poderia odi-lo por isso? Alm disso, "ele acrescentou," canyou me imaginar como um fazendeiro? "Ele sentiu Halt" ombros s comear a tremer, e por um momento ele estava com medo da estava chorando homem mais velho. Ento ele percebeu com alvio que ele estava rindo. "No", o professor disse: "Eu certamente pode" t v-lo como um fazendeiro. Os agricultores so um povo disciplinado. " Os dois riram com o pensamento de Will arar e plantar. Ento, depois de um tempo, o youngRanger ficou srio. "Eu gostaria de ver a minha me" grave s, "ele disse, e Halt assentiu. "Eu" te levar l "E ento eles no disse mais nada, mas sentou-se em silncio socivel como o shadowslengthened eo

sol finalmente set.THE tinteiro e DAGGERAuthor A" nota s:. Eu "tive muitos e-mails de fs ao longo dos anos, perguntando o que aconteceu com Gilanwhen Halt e Horace Wentto Gallica para resgatar Will inthe Terra Icebound. Aqui " a resposta. 1Araluen Fief A costa roadShortly depois da batalha de Trs Passos PassGILAN sab em seu cavalo e viu como HALT RODE longe, seu cloakedfigure cinza gradualmente se tornando cada vez menores e fundindo-se com a chuva fina que tinha beendrifting atravs do campo todos os Rangers morning.The jovem sentiu as lgrimas picadas por trs de seus olhos. Ele balanou a cabea com impacincia para chegar ridof eles. Halt tinha sido sempre uma figura sombria, e os seus sorrisos eram poucos e distantes entre si. Buttoday, havia algo intrinsecamente triste com a sua maneira. Claro, Gilan realizado, Halt tinha apenas recentemente insultado e argumentou com o rei Duncan, um homem para quem ele havia alwaysshown o maior respeito e admiration.And, como resultado direto dessa insubordinao, ele havia sido banido do reino para aperiod de doze meses. Em cima disso, ele havia sido destitudo de sua posio nos RangerCorps.Those dois fatos seria suficiente para conduzir uma lmina afiada de profunda tristeza em Halt alma s ". ButGilan sentiu a causa real foi outra coisa -. Algo dentro Deterse "Ele" s culpando-se ", disse Blaze.

A gua baia picado seus ouvidos com o som da voz de seu mestre s ". Ele no devia "t tem sentWill para Celtica." Ele achava que estava fazendo a coisa certa, mantendo Will de forma prejudicar s ". Alm disso, se algum "culpa sto por esta confuso, ele" sou eu. Eu nunca deveria ter deixado Will e Evanlyn sozinho em Celtica. "No houve resposta do Blaze, e Gilan perguntou se ela poderia estar concordando que a captura de Will e Evanlyn pelos escandinavos e sua abduo subseqente em um wolfship, realmente era hisfault . Ele olhou para seu cavalo, incomodado, ento decidiu que Blaze no era "t do tipo culpando. Sheprobably s tinha mais nada a acrescentar ao discussion.Halt "s manto cinza-verde foi misturando-se a nvoa agora, de modo que ele foi se tornando mais difcil andharder fazer para fora. Em seguida, ele chegou a uma curva da estrada e desapareceu de vista. Gilancontinued olhar para baixo a estrada vazia por mais alguns minutos, em seguida, soltou um suspiro e turnedBlaze "cabea de direo Castelo Araluen. Quinze minutos mais tarde, encontrou-se com Crowley. O Comandante Ranger foi aliviando hishorse ao longo de uma caminhada para permitir que o homem mais jovem para peg-lo. Eles trocaram olhares desanimados, em seguida, Crowley ergueu os ombros em um encolher de ombros. "Nada a dizer, realmente, no ?" Gilan assentiu. J, eles estavam sentindo a ausncia do Ranger de barba grisalha. Vindo ontop da perda da vontade e da princesa, foi duplamente triste para eles. O Rangers eram um grupo muito unido, mas Crowley era Halt "mais antigo amigo e Gilan tinha sido Halt" aprendiz de primeira. Theyfelt sua perda mais aguda do que outras might.The dois cavalgou por alguns minutos, seus cavalos correspondentes etapa com o outro. Finalmente, Gilansaid, "Ele quer que eu rastrear Foldar". Crowley concordou. "Pensei que ele poderia perguntar. I "ve tem seus arquivos de volta no castelo. Ele fez sureI eles tinham antes de ir ao redor do Rei insultar o nas tabernas. "" Ele estava bem organizado para algum fazer um gesto impulsivo. Voc "d quase jurar heknew exatamente o que ele estava fazendo." Crowley olhou de soslaio para a Ranger, alto e jovem andando ao lado dele. "Oh, ele sabia o que estava fazendo, tudo bem. Halt sempre sabe o que ele "est fazendo." De volta ao castelo, Gilan passou a usar roupas secas. Ele estava hospedado em acomodaes de inCastle Araluen e ele tinha um apartamento pequeno, mas confortvel na torre leste. Crowley "escritrio s ea sede estavam na torre sul, e para acess-los, Gilan tinha que voltar para o nvel do terceiro andar do castelo e atravessar para a torre sul staircase.He sorriu quando ele fez o seu caminho at as escadas em espiral. Como todos os castelos, escadas Araluen "s twistedupward para a direita, de modo que um espadachim destro tentando lutar contra o seu caminho at as escadas wouldhave para expor seu corpo inteiro para os defensores acima, enquanto os defensores iria mostrar apenas parte de asmall-se em torno a coluna central da escadaria como eles se retiraram upward.This tinha sido a razo pela qual MacNeil, o espadachim que instruiu Gilan desde tenra idade, tinha se esforado para tornar sua prtica jovem estudante a sua espada com ambas as mos. Gilanwas muito bom com a mo esquerda. Com a mo direita, ele era um expert.Crowley "escritrio tinha trs andares. Gilan bateu porta, em seguida, entrou na chamada resposta toCrowley s ". O escritrio espaoso e arejado, como a maioria dos quartos em Castelo Araluen. Uma grande janela com vista para a imensido de pastagens que varreu em um declive gradual de thecastle. Na distncia, Gilan podia ver uma pequena vila e as praas ordenadas de cultivatedfarmland.Crowley tinha mudado de roupa seca tambm, e ele estava sentado confortavelmente em uma poltrona grande carvalho perto da janela, lendo um relatrio. A chuva ainda estava fora de nebulizao, mas o vento wasblowing-lo longe do castelo. Como a maioria dos Rangers, Crowley gostava de ar fresco e luz, ento ele hadrefrained de fechar as portadas de madeira. Como um seguro contra o frio da oncomingevening, no entanto, um incndio queimou alegremente na lareira em frente janela. "Sente-se", disse Crowley, e apontou para outra poltrona de carvalho, no to grande quanto sua own.Gilan sb e Crowley olhou para cima a partir do documento na mo, indicando uma pilha de parchmentrolls, cada amarrado com uma corda preta lisa, sobre a mesa baixa entre eles. "Halt" s relatrios sobre o negcio Foldar ", disse ele. "Tenha um olhar atravs deles." Ele reachedforward e tomou uma caneta de pena de um tinteiro sobre a mesa, fez uma anotao no papel, ele wasreading, em seguida, continuou a digitalizar o document.There havia uma dzia rola na pilha. Cada um foi marcado com o nome do feudo do relatrio whichthe tinha originado. Trs tambm foram marcadas com a palavra FECHADO. Gilan selecionado um destes e desenrolou-o, olhando atravs das contents.As tinha

suspeitas, o rtulo FECHADO significava que esses eram casos que Halt hadinvestigated e considerado trails.Foldar falsa era conhecido como um assassino de sangue frio e totalmente impiedoso. Confrontado por um homem que dizia tobe Foldar, as pessoas eram mais propensos a entregar seu dinheiro ao longo sem resistncia. Devido a isso, uma srie de imitadores de Foldar surgiram, a negociao sobre o homem "notoriedade s para ajud-los vtimas cowtheir em relatrio submission.The ele estava lendo uma detalhada desses casos. Um ladro comum, lder de uma smallband de bandidos, tinha assumido a identidade Foldar e tentou assaltar um comerciante rico e hiswife, viajando em uma estrada florestal. Halt tinha intervindo, tendo aprendido do plano, eo falso Foldar agora estava repousando em jail.It foi esta proliferao de Foldars falsas que levaram pra "frustrao s. Cada caso tinha que beinvestigated, cada criminoso perseguido e preso. A tarefa pode levar um ano ou more.Unless. . . Gilan bateu os dentes toa com sua miniatura como ele olhou rapidamente atravs de uma outra idia study.An caso estava se formando em sua mente. Ele olhou para Crowley, ainda absortos no relatrio que wasreading. "Voc se importa se eu levar isso longe?", Disse. O comandante olhou para cima. Por um momento, sua ateno estava a quilmetros de distncia. Ento, ele acenou com a cabea, a compreenso do pedido. "Seja meu convidado", disse ele. "Os papis menos eu" tenho aqui, melhor. "Ele apontou para uma mesa no canto, pilhas altas de rolos de pergaminho, folhas de papel e linenenvelopes contendo relatrios, pedidos e outras formas oficiais de todo o reino. Ele montanha wasa de papelada, Gilan realizado. Ele sorriu com simpatia. "I" ll tomar estas fora de suas mos, ento ", ele disse. Reunindo-se os rolos de pergaminho, levantou-se para o andmade door.2 "Eu olhei atravs de todos os arquivos noite passada", Gilan DISSE Crowley manh thefollowing. O comandante deu-lhe um sorriso. "Todos eles? Gostaria de poder dizer o mesmo. Burocracia a maldio da minha vida. "" It " o preo de sua classificao exaltado, Crowley", Gilan disse com um sorriso. "Isso" porque voc "re pagou o dinheiro." Crowley olhou para o rosto alegre ao lado dele. "Voc sabe, h algumas pessoas que pensam ser um bom passo na carreira de mostrar simpatia por seu comandante" problemas s ", hesaid. Ento, ele suspirou. "Mas muito poucas dessas pessoas foram treinadas por Halt." Gilan pensei nisso por um segundo ou dois. " verdade", disse ele. Eles estavam passeando pelo parque ao sul do Castelo Araluen. Crowley muitas vezes helddiscussions com seus Rangers ao ar livre. Ele alegou que era uma boa segurana. Dentro de um castelo, onenever sabia que poderiam estar a ouvir no outro lado de uma parede do lado de fora ou uma porta. Aqui fora,

ningum pode vir ao alcance da voz sem ser seen.Gilan suspeitava que era igualmente importante Crowley "o amor de espao aberto e ar fresco. TheCommandant era constantemente ouvido a resmungar sobre ser "enfiado dentro de casa o dia todo." "Ento, voc descobriu algo importante?" Crowley perguntou depois de uma pausa UMA BREVE. "Eu poderia ter", respondeu Gilan. "H nove casos ainda pendentes. Destes, sete questes arerelatively pequenos - um assalto aqui, um assalto l. s vezes, os ladres pararam singletravelers na estrada e roubou. Em outras ocasies, eles invadiram pequenas, isolatedtaverns ou assentamentos. Em todos esses casos, as quantias de dinheiro que so relativamente pequenos. Thelargest era 15 de ouro realeza. It "s pouco mais do que pequenos furtos e eu s pode" t imaginar Foldar ajustando suas vistas to baixos. "" Quinze ouro realeza muito para uma pequena taverna, "Crowley interposto. Gilan assentiu impaciente. "Eu" no estou dizendo que ele "s insignificante para as vtimas. Mas para Foldar? Ele "estacas sreally pequenas. Quero dizer, ele estava ajudando Morgarath para derrubar o trono. Para uma likethat homem, 15 membros da realeza quase imperceptvel. "" E os outros dois feudos? "Crowley

perguntou. Ele pensou Gilan "ponto s foi um bom one.Foldar nunca tinha sido um ladro. Havia pouco para sugerir que ele poderia ter se tornado o pensamento one.He em termos muito maior. "Um era uma quantidade muito grande. Um comerciante foi assaltado e os ladres fugiram com um largeamount em moedas de ouro e prata. "" Isso " mais promissor", disse Crowley. Mas Gilan fez um gesto negativo com a mo. "O tamanho do crime mais de acordo com o que sabemos de Foldar. Mas o mtodo doesn "tfit ele. Foi feito noite, sem o comerciante ou sua famlia ouvir nada. Eles didn "tknow eles" d sido roubado at a manh seguinte. O ladro ainda trancou a behindhim portas quando ele saiu. "" Eu vejo o seu ponto. Se Foldar tinha quebrado, as chances eram que ele teria matado todos eles em seu sono, s por diverso. "" Meus pensamentos exatamente ", disse Gilan. "O que deixa um outro caso," Crowley o levou. A Ranger jovem assentiu. "Como voc diz. Um outro caso. Foi um ataque a um bem-guardados vages caravanof pagar em Highcliff Fief, levando ouro e prata para pagar as guarnies em castles.Highcliff perifricas, alis, atualmente sem sua Ranger. Ele foi ferido na guerra e ele "s NotReady retomar as suas funes." "O que pode torn-lo uma base atraente de operaes para Foldar," Crowley disse, pensativo. "Isso me ocorreu tambm. A caravana foi atacada por 15-20 homens, todos wellarmed e treinados. Metade dos guardas foram mortos. Os outros fugiram para as rvores. O driversweren "t tanta sorte." "Agora que tem Foldar" selo s sobre ele ", disse Crowley. "Aquilo" o que eu pensava. Alm da organizao do ataque, ea pura brutalityinvolved, h "uma boa chance de que um informante em Castelo Highcliff deu a informao aboutthat pagar trem. Era para ser um segredo. "" Exatamente o tipo de coisa Foldar estariam envolvidos na ", disse Crowley. "Ento, o que" o seu nextmove? "" Eu pensei que eu "d viajar para Highcliff e ver se eu consigo pensar em algum tipo de armadilha para informante Foldar e hisinside. I "ll necessidade de nariz em torno do lugar um pouco antes de eu chegar a qualquer plano definido." Crowley concordou. "Parece uma boa idia para mim. Bem feito, Gilan. "Ento ele franziu a testa. "I" msurprised que Halt didn "t chegar mesma concluso. Ele "normalmente muito rpido na absoro." "Eu pensei a mesma coisa. Mas lembre-se, Halt estava distrado, se preocupar com o Will. E hetended concentrar primeiros casos onthe mais prximos de Araluen. "" Que lhe deu muitas oportunidades para colocar seu caso para mim e Duncan ", disse Crowley. "Se Hewas fora no oeste no Highcliff, ele wouldn" t ter sido capaz de me incomodando cada dois dias para lethim ir. "" Considerando que eu no tenho nenhuma razo para no cabea para Highcliff Fief e deix-lo sua papelada ", Gilan said.Crowley "boca se transformou para baixo nos cantos em uma expresso de desgosto. "Ah sim, a papelada. Voc no iria "t considerar lugares de negociao? Voc fica e preencher os formulrios andrequisitions. I "ll ir correndo atrs Foldar". Gilan levantou uma sobrancelha para ele. "Voc" est certo. Eu no iria "t considerar isso". "Eu poderia pedir que voc faa isso, eu acho", disse Crowley melancolicamente, e Gilan achava que ele era onlyhalf brincando. "Voc podia. E eu "provavelmente iria insultar o rei em pblico e ter me banido", respondeu ele. Crowley sacudiu a cabea. "s vezes me pergunto se era uma boa idia ter trainapprentices parada. Ele parece no ensinar-lhes o respeito pela autoridade. "

Oh, ele nos ensina a respeitar autoridade", Gilan disse inocentemente. "Ele s nos ensina a ignorar quando necessrio. I "ll comear indo esta tarde", acrescentou, e Crowley concordou. "Quanto mais cedo voc deixar, mais cedo voc" estar de volta ", disse ele. Foi a forma Ranger, depois de tudo. Nosense deixando a grama crescer sob seus ps, se havia trabalho a ser feito. "There" s isso. E alm

disso, eu deveria ir antes de decidir me mandar ficar.

"3CASTLE Highcliff foi devidamente nomeado, Gilan pensamento. Ele checkedBlaze "canter fcil e caiu na sela, estudando a castle.There foi nada de notvel sobre o prprio edifcio. Era uma estrutura de granito slido, com theusual quatro torres de canto, unidos por muros com ameias. Uma torre, nico mais alto se encontrava no centro do espao fechado. Essa seria a manter, pensou, onde o castelo "est comendo, dormindo trimestres andadministration foram localizados. Mas era o local em que o castelo tinha sido construdo thatgave o seu nome. O litoral nesta parte do Araluen foi formada por altas falsias de whitechalk. O castelo foi construdo em um afloramento de alta, uma pennsula ligada costa por um pescoo estreito e sinuoso de terra pouco mais de vinte metros de largura. Em ambos os lados do caminho, penhascos ngremes droppedaway para onde o mar caiu constantemente contra as rochas, o envio de altas colunas de sprayskyward e criando um som rtmico crescendo. Tombado pilhas de rocha calcria da base do thecliffs mostrou onde o caminho estava sendo constantemente prejudicada e devorado pelas ondas de ataque "incessante. Com o tempo, ele pensou, o caminho desaparecer completamente, deixando Highcliff tostand em um island.As ele olhava, ele viu homens patrulhando as muralhas do castelo. Em uma das torres no landwardside, ele poderia fazer uma pequena figura apoiando os cotovelos no parapeito. Como Gilan assistiu, outra figura se juntou ao brao, primeiro estendido, apontando para o local onde Gilan e Blaze stoodmotionless. O primeiro guarda endireitou-se de sua posio relaxada e se virou, doubtlesscalling um alerta para algum abaixo. "Eles" j vi gente ", disse Gilan Blaze. Estamos um pouco bvio, recortado contra o horizonte como este. "Eu no era" t tentando rastejar at despercebida ", disse Gilan, e Blaze fungou desdenhosamente. Ela tinha ahabit de fazer isso, Gilan pensava. Sabendo que ele nunca iria conseguir ter o cavalo withhis ltima palavra, ele lhe pediu para a frente e pegou seu caminho cuidadosamente o caminho rochoso para thebeginning do istmo que leva castle.There foi um ponto de sentinela l, tripulado por dois entediado com aparncia soldados. Gilan se identificou, embora o manto Ranger e arco enorme deixou dvidas quanto a quem ou o que ele era, eos atual do homem snior acenou para ele. "Espere um momento, por favor, Ranger", disse ele. Sua voz era respeitoso, mesmo desconfiado. TheRangerCorps reputao "foi a razo para a reao de dupla. O soldado empurrou sua companionwith um cotovelo. "Corra at a bandeira amarela, Nobby", disse ele. Sem dizer uma palavra, o segundo manstepped a um mastro nas proximidades, onde Gilan poderia ver que havia duas bandeiras ligadas a adrias, readyto ser executado se. Um era amarela, outra vermelha. Nobby seleccionado a amarelo e iado o quadrado de tecido colorido com o topo do mastro. A bandeira vibrou com a brisa do oceano dura, destacando fromthe mastro. Depois de alguns segundos, uma bandeira responder apareceu no castelo gate.Presumably, pensou Gilan, ele tinha sido identificado como um inimigo, os soldados havesignaled com a bandeira vermelha. Se ele tivesse sido um inimigo, claro, ele no poderia ter dado a eles thechance, embora ele sups nenhum sinal seria levado para o mesmo significado de uma bandeira vermelha. Foi, provavelmente, melhor para o sentinelas "moral para acreditar que eles tiveram uma chance de sinalizar se um enemywere para chegar ao posto de guarda." V em frente, Ranger ", disse o soldado. Gilan fez um gesto em reconhecimento e startedBlaze forward.He deixar as rdeas folga, permitindo que o cavalo para escolher seu prprio caminho. O istmo no era "tparticularly estreita para um ciclista, mas ele estava consciente do mar tothe ngreme drop-off de cada lado abaixo. Ao se aproximar da porta do castelo ea ponte levadia, a pista estreitou-se consideravelmente, de modo que no teria havido espao para no mais do que quatro lado a lado os homens a se aproximar do castleentrance.He tocou levemente as rdeas quando chegaram a ponte levadia e Blaze chegou a um impasse, pois um sergeantstepped frente. Seu olhar aguado levou na capa eo Gilan arco carregava atravessada em seu arco de sela. Ele tambm notou a espada longa pendurado no lado Rangers s "esquerda e franziu a testa. Swords werenot parte normalmente de um armamento Rangers s ". Gilan assentiu com aprovao. Os dois exterior guardshadn "t notou a arma ou, se tivessem, eles haviam anexado nenhum significado para ele. Ele produziu o oakleaf prata que estava pendurado em uma corrente ao redor de seu pescoo e se inclinou para sargento thatthe pode ver isso claramente. "Ranger Gilan, temporariamente destacado sobre deveres especiais", disse ele. O sargento estudou o amuleto, olhou mais uma vez para a espada, ento chegou a uma deciso. Hesignaled para a barreira plo nico em

toda a porta de entrada para ser levantada, em seguida, deu um passo para um lado. "Passe, Ranger Gilan", disse ele. "O senescal" s escritrio sempre em frente, no trreo da fortaleza. "Gilan assentiu e pediu que chama para a frente atravs das sombras da porta de entrada macia. Herhooves tocou alto quando eles passaram sobre as lajes do ptio do castelo. Como Gilandismounted, uma mo estvel materializou ao lado dele. "Posso cuidar de seu cavalo, Ranger", questionou. Gilan considerado por um segundo ou dois. Era a sua prtica normal tendem a Resplandea a si mesmo. "Thatwould ser o tipo de voc", ele disse. "Ns" ve percorreu um longo caminho, por isso, dar-lhe uma boa medida anda rubdown de gros. "A mo estvel acenou e chegou para Blaze freio s ". Como Gilan entregou, ele disse para a baa, "V ao longo, Blaze." Assim instrudo, o cavalo voltou e clip-clopped depois da mo estvel, em direo ao woodenbuilding pela parede norte, que abrigava os estbulos. Gilan sorriu baixinho para si mesmo. Se ele tivesse notsaid aquelas trs palavras simples, ela teria sido to imvel quanto a parede norte itself.He entrou no manter. O andar trreo foi em grande parte do espao aberto. No centro havia uma grande woodenstaircase levando para o prximo nvel. Em caso de um ataque, a escada pode ser queimado ou smasheddown uma vez que os habitantes tinham fugido para o andar superior, deixando os atacantes sem toaccess maneira deles. De l, o acesso a pisos superiores seria pelos mesmos direita spiralingstaircases ele comentou sobre a Araluen. No lado da mo esquerda, uma grande rea foi fechada por atimber parede. Ele adivinhou que era a guarita, onde sentinelas poderia relaxar ou dormir enquanto no OnDuty. No lado da mo direita, uma outra parede separadas uma rea ligeiramente menor. Este seria theseneschal "s, ou gerente castelo" s, escritrio. Como uma Ranger, Gilan poderia simplesmente ir para as higherlevels, onde ele iria encontrar o Baro quartos "s. Mas foi boa etiqueta aproximar theseneschal primeiro e ele no viu razo para irritar todas as penas apenas para provar sua importance.A prprio homem ligeiramente acima do peso sentou em uma mesa do lado de fora da porta grande Brassbound para o escritrio. Thesleeves de gibo estavam vestidos em pano preto para proteg-los de manchas de tinta, e ele era copyinga lista de figuras a partir de uma folha de pergaminho em um jornal de grande porte. Ele olhou para o som de Gilan "sboots sobre as lajes." Posso ajudar? ", Disse ele educadamente. Gilan jogou o manto sobre os ombros para trs e ofereceu o oakleaf prata mais uma vez. "Meu nome Gilan. I "m um Rei" s Ranger, "disse ele. "Eu" gostaria de ver o senescal, por favor. "" Claro. Por favor, aguarde um momento. "O funcionrio colocou sua caneta de pena para baixo e levantou-se, correndo para thedoor que levou para o escritrio interno. Ele desapareceu dentro de menos de um minuto, em seguida, surgiu oncemore, acenando para Gilan. "Por favor, vm dentro Senescal Philip est ao seu servio. Posso arranjar-lhe algumas bebidas? "Gilan hesitou. Tinha sido uma longa viagem e da brisa do mar ao longo dos ltimos 10 quilmetros teve beenchilly ". Caf, se voc tem isso", disse ele. O funcionrio se curvou e apontou-lhe pela porta. "I" ll traz-lo de imediato, "ele saidas Gilan entrou no escritrio.

O senescal era um homem idoso. Seu longo cabelo era completamente cinza e seu rosto estava lined.Although, pensou Gilan, que pode ser o resultado de os rigores do seu escritrio, em vez de idade. Hewas passando de trs de sua mesa como o Ranger entrou, sua mo estendida em saudao. "Bem-vindo ao Highcliff, Ranger Gilan", disse ele. "It" s uma honra para ter tal distinguishedguest um. "As palavras poderiam ter sido obsequioso, mas Philip parecia bastante genunas. No entanto, h wassomethingabout ele que incomodou Gilan. Ele parecia pouco vontade na presena Gilan s ". Ele usheredGilan a uma cadeira em frente de sua mesa grande. "Por favor, sente-se, Ranger. I "m sorry to say voc" ve nos pegou desprevenidos. Baro Douglas est outhunting. Ele ganhou "t estar de volta por vrias horas. Mas se eu puder ajud-lo de alguma forma? "Gilan balanou o pedido de desculpas de lado." I "m no tem pressa", disse o homem. "I" m feliz em esperar por theBaron retorno s ". Enquanto isso, voc pode ser capaz de me fornecer algumas informaes. "Como ele disse as palavras, Gilan tinha certeza que ele viu o incio de um comeo de culpa, apressadamente coberto. Hiseyes diminuiu ligeiramente. Philip estava definitivamente nervoso sobre algo. E Gilan j hadsuspicions que havia um informante no castelo -. Algum colocou alta o suficiente para haveknown sobre o comboio de salrio recente e sua rota? "Informao" disse Filipe. At agora ele tinha sob suas reaes mais controle e sua voz wassteady e sua maneira evasiva. "O que teria que ser sobre?" Houve uma batida na porta eo funcionrio entrou, carregando uma bandeja com uma xcara de caf. Gilandecided no responder imediatamente. Ele queria dar tempo ao outro homem a se perguntar whatinformation ele pode estar procurando. Ele aceitou a xcara, acrescentou o acar e tomou um gole profundo e agradecido. Ele acenou em agradecimento ao secretrio, que se retirou da sala. Como o doorclosed atrs dele, Gilan voltou para Philip. "I" m tentando rastrear um homem chamado Foldar ", disse Gilan. "Voc pode ter ouvido falar dele." Agora Philip "face s escureceu, raiva substituindo o nervosismo anterior. "Foldar?", Disse. "I" venever conhecido um homem to mal. Na minha opinio, ele era pior do que Morgarath si mesmo ". Gilan olhou rapidamente. "Voc o conhecia?" Philip assentiu vrias vezes antes de responder. Quando ele voltou a falar, sua mente wasobviously longe. "Ah, sim. Eu sabia que ele ", disse. "Sabia que os dois, como uma questo de fato. Mal, eles eram. Suponho que "o que atraiu a Foldar Morgarath. Como se costuma dizer, como se agarra a gostar. "" Como voc chegou a conhec-los? "Gilan perguntou, fascinada. Ele no tinha "t conheci muitas pessoas whohad Morgarath realmente conhecido, embora o ex-baro" a sombra tinha pairava sobre Araluen por tantos anos. Philip olhos "s cresceu para atender a sua. "No castelo de Gorlan", disse ele. "Eu comecei a minha formao em servio h como mordomo jnior. claro, eu no iria "t realmente dizer que eles Iknew-no no sentido de compartilhar o tempo com eles ou meetingthem. Mas eu vi muitos deles ao redor do castelo. E isso foi o suficiente para mim. Eu no podia "t esperar toleave o lugar." "Quando foi isso?" Gilan perguntou. Hewas fingindo interesse apenas educado, mas sua weretingling sentidos. Apesar de Filipe "reivindicao s que ele no poderia" t cumprir Morgarath "s ex-tenente, ele hadadmitted que ele sabia Foldar no passado. Talvez este tenha sido o suficiente para garantir Philip "currentservices s para o bandido." Deve ter sido trs ou quatro anos antes de Morgarath "revolta s", Philip disse a ele. "Eu poderia seesomething ruim estava por vir e eu no queria fazer parte disso. Ento eu sa. Custou-me um ano "s seniorityand trs meses" pagar, mas eu acho que eu tenho o melhor do negcio no longo prazo. "Interessante, pensei Gilan. O homem teria poucos motivos para ser fiel a Morgarath ou Foldar.But, novamente, ele poderia ter sido um agente cuidadosamente colocado, com sua sada do Gorlan Fief um artifcio ardilosamente planejado. Morgarath tinha sido um homem mais do que capaz de deviousplanning tal e avano de plotagem. "O que faz voc pensar que Foldar em qualquer lugar nesta regio?" Philip perguntou, interrompendo histhoughts. "Houve um relatrio de um ataque contra um comboio de pagamento. Homens mortos a sangue frio, o ouro roubado. hadall as caractersticas do tipo de Foldar coisa comear a fazer. "Philip assentiu pensativo." Sim. Lembro-me que, "ele disse. "Eu era a pessoa que enviou o relatrio. Na poca, eu nunca associado com Foldar. Embora, pensando nisso, um dos sobreviventes disse que theleader dos bandidos usava uma capa preta. Ainda assim, parece uma conexo muito fina para Foldar. s tu certeza de que era ele? "" No. Nem um pouco. I "m perseguindo leva todo o reino. Isto parecia uma das mostlikely. I "ll ficar alguns dias, o nariz em

torno da rea, perguntar s pessoas se elas" vi nenhum suspiciousgatherings dos homens, fazer um pouco de scouting atravs da floresta. Se h "sa banda ladro em qualquer lugar inthe distrito, que" onde eles "provavelmente vai ser. I "ll ver o que eu venha com." Tudo soa vagueand indefinido, ele pensou. Ele didn "t mencionar que ele foi a ecloso de um plano para prender o bandits.He no era" t certo ainda onde a lealdade Philip "s pode mentir. O senescal encolheu os ombros. "Eu suponho que" tudo que voc pode fazer ", ele concordou." Quem sabe? Algo pode transformar-se. "" Meus pensamentos exatamente ", respondeu Gilan. Ele colocou seu copo para baixo e levantou-se da cadeira. "Agora, se youcan ter algum me mostrar para os meus aposentos, eu" vou deixar voc voltar ao trabalho. " Philip levantou-se, tambm, que o acompanha at a porta. "Meu funcionrio vai mostrar para seus quartos", disse ele. Quando ele abriu a porta, o lookedup balconista. "Take Rangers Gilan para o apartamento de hspedes no quarto andar", Philip disse a ele. Ento, turningto Gilan novamente, ele disse, "eu" vou enviar a palavra quando o Baro retorna de caa. I "m certeza de que ele" vai wantto v-lo imediatamente. "O acomodao foi uma sute confortvel de trs quartos, com vista para o oceano. Em abuilding como este, pensei Gilan, situada como era, a maioria dos quartos que tm vista para o oceano. Uma brisa cleansalt varrido pelas janelas aberta, enviando as pesadas cortinas ondulantes fora. Therewere persianas mas Gilan preferiu deix-las abertas. Ele gostava de ar fresco, eo frio thataccompanied ele didn "t incomod-lo. Depois que ele "d estabeleceu, ele foi para os estbulos para verificar Blaze. Havia outra baa - agelding - em uma das barracas perto da entrada. Por alguns segundos, no interior escuro, ele confundiu com Blaze. Em seguida, ele a ouviu relinchar familiar e percebeu que estava estacionado quatro barracas mo estvel away.The tinha feito um bom trabalho e Blaze estava confortvel em uma tenda seco, com abundncia de palha fresca e meia caixa cheia de gros. A gua no balde pendurado num gancho foi freshand limpo. Assentindo aprovao, ele bateu seu focinho e depois virou-se apenas como um castelo servantentered, procurando por ele. "O senescal disse para lhe dizer Baro Douglas voltou. Ele "vai ver agora." Douglas teve seu escritrio e quartos de dormir, no terceiro andar. Gilan franziu ligeiramente a testa para isso. Comandante Acareful faria site de sua posio de alto comando na torre, no nos nveis mais baixos De fcil. Douglas tinha crescido possivelmente preguioso, ele pensou, e talvez tivesse anaversion a subir stairs.His demais primeira vista, do Baro de Highcliff confirmou o palpite. Baro Douglas foi seriouslyoverweight. Gilan sabia que outros bares, como Arald de Redmont, lutou para manter theirwaistlines. Mas Douglas no parecia ter inhibitions.He tal era alto sobre a mesma altura que Gilan - e seu cabelo estava fraco em cima. Como se tocompensate para esse fato, ele manteve longa nas laterais. Gilan adivinhou que, em ocasies formais, hemight bem pente-lo por cima para disfarar o couro cabeludo rosa mostra. Ele estava barbeado, carnuda nas bochechas, e seus olhos azuis foram criados juntos. Isso deu-lhe um olhar slightlyshifty, Gilan pensava. Ento ele descontados a idia. Douglas no poderia "t ser responsabilizado por thepositioning de seus olhos mais do que ele poderia ser responsabilizado por sua tendncia a baldness.The baro falou um pouco alto demais, como se estivesse consciente de sua prpria importncia andconstantly tentando afirmar isso. Sua forma foi abrupta, embora ele parou de actualrudeness. Nenhum homem sbio jamais foi rude com um Ranger.

Philip me diz que voc acha que diabo Foldar est em algum lugar Highcliff", disse ele, depois de hadgone atravs das formalidades polidas de introduction.Gilan encolheu os ombros. "I" m leva seguintes ", disse ele. "H" uma chance de que ele poderia estar aqui. I "msure Philip mencionou o ataque ao comboio de pagar algumas semanas atrs." Douglas bufou. "Isso? Shouldn "t acho que foi Foldar. Apenas bandidos se voc me perguntar. "" Voc "provavelmente est certo. Embora seu senescal concordaram que o ataque era o tipo de thingFoldar iria organizar. Aparentemente ele conhecia h alguns anos. E voc? Voc Evermeet ele? "Douglas sentou-se. "Eu? No. Nunca colocou os olhos sobre ele. Eu nunca quero tanto. Por que youask? ", Acrescentou ele, inclinando-se desconfiado. Gilan acenou com a mo casualmente. "Eu" estaria interessado em obter uma imagem mais completa do man.The mais eu sei sobre ele, o que poderia ser mais fcil de prever seus movimentos. "" Bem, eu posso "t ajud-lo l", disse Douglas, seu toque, indicando que ele se sentia hadgone entrevista em tempo suficiente. "Qualquer coisa que eu possa fazer por voc, s pedir. Melhor ainda, pedir Philip. Ele "s Theman para fazer as coisas." "I" ll tentar no ser muito de um incmodo ", Gilan disse, sorrindo. Douglas balanou a heademphatically. Ele fez a maioria das coisas, enfaticamente, Gilan pensava. "No se incomode. No incomoda a todos. "Ele j tinha demitido Gilan como uma ausncia concern.4THE TEMPORRIA DO LOCAL RANGER, Gilan pensei, poderia muito bem haveinfluenced Foldar" A deciso de escolher Highcliff como um local de operaes, assumindo que ele tinha, de facto, feito so.A dias haviam se passado desde a sua chegada e ele estava andando atravs da terra circundante thecastle. Era terra bom, rico, com a maioria dos agricultores se concentrando em gado leiteiro. Thecountryside parecia calmo o suficiente, e quando ele parou para a refeio do meio-dia em um villageinn pequena, as pessoas pareciam contedo e welcoming.It Era um dia ensolarado e ele escolheu para se sentar em uma mesa do lado de fora da pousada. O hospedeiro era um attractivewoman, cerca de 30 anos de idade. Ela tinha uma natureza amigvel e ela sorriu enquanto tomava hisorder. Ele notou que ela estava usando um anel simples no terceiro dedo da mo esquerda, mas no wasno sinal de um marido em qualquer lugar do edifcio. Quando ela voltou e definir uma jarra de cerveja downin frente dele, ele olhou ao redor da pousada. " o seu marido embora?", Ele perguntou, e da mulher "s sorriso desapareceu. Tristeza encheram seus olhos. "Ele foi morto na guerra", disse ela. Gilan balanou a cabea em desculpas. "Eu" sinto muito ", disse ele, lamentando que ele" d lhe causou dor. "Ishouldn" t ter perguntado. "Ela encolheu os ombros filosoficamente. "I" m no a nica mulher saiu sem um homem ", disse ela. "E eu" mbetter fora do que a maioria. Pelo menos eu tenho um negcio que eu possa executar. Algumas vivas so deixados com uma farmto tendem por conta prpria, e que "o trabalho no para uma mulher." Ela sorriu de novo, no to intensamente como antes, e mudou de assunto. "Ento, o que o traz nossa porta, Ranger?" "Por favor, me chame de Gilan," ele disse, e ela estendeu a mo para apertar as mos. "I" m Maeve ", disse ele. Ela estudou-o francamente. Ele era alto e de boa aparncia, com um humor hintof, ou mesmo mal, em seus olhos. E ele tinha um ar de confiana sobre ele. Quietconfidence, no arrogncia como alguns jovens. Ele era provavelmente um ou dois anos mais jovem thanshe era. Mas no era "ta grande diferena de idade e ela se perguntou se ele era marr IED." Voc estava dizendo? ", Ela solicitado, e Gilan se lembrou de sua pergunta. "Ah. . . apenas um negcio pouco no castelo ", disse ele descuidadamente. "Detalhes Administrao realmente, fazer as coisas em ordem novamente depois da guerra." Ele fez uma pausa, depois acrescentou: "Voc sabe Philip, theseneschal, em tudo?" No passado, ele "d descobriu que proprietrios foram normalmente bem informado sobre fofocas locais . E theywere muitas vezes mais do que dispostos a compartilhar seus conhecimentos. Maeve no se mostrou exception.She assentiu. "Um bom administrador," ela disse, "se ele pode manter longe dos dados". "Ele aposta?" Gilan perguntou, e ela fez uma pausa, franzindo a boca, pensativo antes sheanswered. Ela gostava de Filipe e didn "t querem Gilan comeando a idia errada sobre ele. "Ele costumava. Ele e alguns dos comerciantes locais utilizados para jogar regularmente na taberna Swan. "Ela virou a cabea em direo a um prdio de um andar sobre o outro lado da aldeia" da rua principal. "Mas eu haven" t-lo visto l para o ltimo ms ou dois. Eu acho que ele "s jurado fora agora. Ele correu upquite uma dvida com os outros jogadores. Alguns deles estavam indo para denunci-lo ao Baro Douglas,

Buthe persuadiu-os a no "." Isso wouldn "t lhe fizeram nada de bom", disse Gilan. Como senescal, Philip estaria em chargeof o "castelo de tesouraria. Douglas wouldhardly ser confortvel, se ele sabia que o seu financialadministrator estava correndo dvidas de jogo na aldeia. "Concordo. No que algum por aqui tem muito tempo para o Baro. . . "Maeve parou warilyas ela percebeu que poderia estar falando fora de hora. Gilan sorriu com simpatia. "I" ve o conheci ", disse ele. "Ele" sa pouco pomposo, isn "t ele?" Maeve pareceu relaxar. "Como eu disse, nenhum dos outros sentiram que lhe devia favores. Theyalready devo a ele impostos suficientes ", acrescentou sombriamente. "Ele" um pouco pesada quando itcomes para tributar empresas locais. "Gilan assentiu, mantendo uma cara sria. Mas por dentro, ele estava sorrindo. Ele ainda estava para encontrar um traderwho didn "t acho que ele ou ela estava sendo convidado a pagar impostos demais. "Ento. . . Philip doesn "t vir para a aldeia muito estes dias", questionou. Ela balanou a cabea enfaticamente. "No ao Swan", disse ela. Ento ela fez uma pausa. "Mas eu haveseen ele algumas vezes recentemente, tarde da noite. I "ma sono leve e I" ll muitas vezes sentar-se minha janela, olhando a rua. "Ela didn" t acrescentar que a falta de sono foi causado por solido na hora thesmall. Foi ento que, sem nada para ocupar sua mente, que sentiu a perda de sua afiada husbandmost. "Onde ele estava indo?" Gilan perguntou. Ela hesitou por alguns segundos. "Se fosse ele. Embora I "m certeza de que era. Eu nunca realmente sawhis rosto, mas ele tem essa maneira de caminhar, com a cabea para a frente e empurrou sua hunched.He ombros pareciam estar caminhando para Ambrose Turner "a casa, no final da rua. Ithought, estranho, j que Ambrsio era a que devia mais dinheiro. "" Ser que ele consegue pagar a dvida? "Gilan perguntou. "I don" t know. Ele deve ter. Ele "d dificilmente ser bem-vindo em Ambrose" casa s se ele no tinha "t, wouldhe?" Gilan franziu a testa. "No. Ele no iria "t ser", disse ele, pensativo. Maeve, que tinha sido empoleirado borda onthe de sua mesa, como eles falaram, olhou-se como um grupo de clientes chegou, chamando cheerfullyto ela como eles entraram na choperia. "I" d ver melhor a eles ", disse ela. "Sua refeio vai estar aqui em breve. Prazer em falar com voc, Gilan. Chamada por de novo ", disse ela. Havia um olhar um pouco melanclico em seus olhos quando ela disse isso. "Eu" vou fazer isso ", Gilan disse, sorrindo. Mas sua mente estava fazendo hora extra como ele refletia sobre whatshe lhe tinha dito. Ele tinha um monte de pensar about.He cavalgou de volta para o castelo lentamente naquela tarde, ainda pensando na informao que ele tinha recolhido, reunindo os fatos em sua mente.

O senescal era, ou tinha sido, um jogador pesado. Pior, ele era um fracassado e ele "drun-se uma grande dvida com alguns dos comerciantes locais. Isso foi uma combinao perigosa. Asseneschal, Philip teve acesso aos fundos do castelo "s. Se ele tivesse pago a dvida e como Maeve hadsaid, ele "d dificilmente ser bem-vinda na vila, se ele no tivesse" t-ento a sua fonte mais provvel de moneywas do treasury.There castelo era outra possibilidade. Philip "jogo s fez dele um tema principal para a chantagem. Se theBaron descobriu que ele era um jogador, e que ele devia dinheiro a comerciantes locais, ele Seriam demitidos immediately.Suppose Foldar tinha descoberto Philip "segredo s? Ele poderia ter pago a dvida por ele, thenthreatened para exp-lo. Uma vez que ele tinha o homem escravizado, ele poderia muito bem t-lo forado tobecome seu informante no Castelo Highcliff, dizendo-lhe quando os comboios de pagamento ou pagamentos de impostos werebeing transportados atravs dos pagamentos fief.Tax! O pagamento trimestral do imposto para o Rei seria devido em uma semana. Philip tinha beenpassing informaes para Foldar sobre a quantidade de dinheiro que seria enviado ao Castelo Araluen? Ou sobre a data de partida ou a rota do vago contendo o dinheiro iria tomar? Isso pode explicar seus tarde da noite, viagens clandestinas para a aldeia. E se ele no fosse visitingthe comerciante Ambrsio, mas reunio com Foldar ou seus agentes? Afinal, Maeve neveractually viram subir Ambrose "a casa, e foi no final da rua. Philip maywell passaram pela aldeia e continuou indo para um encontro com a mente girando Foldar.His, Gilan quase perdeu Blaze "Rumble aviso s e o sorteio de sua cabea para theleft. Totalmente alerta, mais uma vez, ele olhou para a esquerda e viu duas figuras passando de trs da capa de log afallen do outro lado do rio, ele estava andando ao lado. Ele registrou os homens e, afraction de um segundo depois, o fato de que ambos estavam armados com bestas, e aqueles bowswere visa him.Kicking seus ps dos estribos, ele lanou-se para o lado da sela, mergulhando para hisright, de modo a Chama manter entre ele e os dois emboscada. Ele ouviu um zumbido mpios cabea tohis perto que ele mergulhou, e sentiu algo arrancar violentamente em sua capa. Em seguida, ele atingiu o lado onhis cho, rolando para amortecer o fall.He resmungou o impacto, ento chamado de baixinho, "Blaze! Panic! "A baa picado orelhas quando ouviu seu nome. Ento, na segunda palavra de comando, shewent em um desempenho notvel. Ela relinchou alto e criados em suas patas traseiras, herforelegs thrashing no ar. Como os ps da frente caiu de volta para o cho, ela girou em um crculo, ainda relinchando e relinchando. Ento ela correu alguns metros para trs a maneira que eles tinham vindo, parou, hesitou e correu na direo oposta, curvando-se em um grande crculo, balanando a cabea e asshe juba fez so.It era uma rotina cuidadosamente ensaiado, um dos muitos que Rangers e os seus cavalos praticado a partir de seus primeiros dias juntos. O barulho, o movimento, o pnico aparente foram todos concebidos para prestar uma distrao. Como Gilan deixou a sela e caiu no cho, foi almostimpossible para um observador para no tirar os olhos do Ranger e olhar em vez de o mergulho, a criao, horse.That relinchando deu tempo Gilan rolar vrias vezes, envolvendo-se em sua capa como ele fez isso. Herealized que seu capuz caiu para trs de sua cabea enquanto ele pulou. No houve tempo para replaceit, assim como ele rolou, ele puxou uma dobra do manto-se sobre o seu rosto como uma mscara. Ele veio para descansar lyingflat no cho, de frente para a direo de onde o ataque viera. Em seguida ele se deitou absolutelystill, mal respirando, como a chama, aparentemente recuperado de seu pnico repentino e parou, headdown, 10 metros him.Trust o cloak.It era um mantra tambor em todos os Rangers durante seus anos como apprentices.Gilan seguiu a regra agora , deitado imvel na grama enlameada, o padro cinza e verde da capa deixando-o, para todos os efeitos, os atacantes invisible.His eram apenas 30 metros de distncia, com o riacho profundo entre ele e eles. Hecould ouvi-los claramente. "Onde" s ele foi? "" Eu o peguei. Eu sei que tenho dele. "A segunda voz estava animado. A primeira, quando ele falou de novo, foi pesado com sarcasmo. "Ento, onde est ele? H "nenhum sinal". "Deve haver. Eu sei que eu. . . "A voz sumiu. Olhos semicerrados acima da capa, Gilan viu como os dois homens saram de trs da capa do tronco cado e avanou cautelosamente para a beira do crrego. O mais velho dos dois homens, um thesarcastic, olhou em dvida para o escuro, a gua rpida de fluxo. "Hop em toda e olhar para ele, ento", ele ordenou, mas o outro homem bufou indignado. "Hop transversalmente? Provavelmente no! Que a gua deve

ser de trs ou quatro metros de profundidade e I "m no nadador Hop! Em si mesmo." Tardiamente, os dois supostos assassinos perceberam que no tinha "t recarregado suas bestas. Theydid agora, grunhindo com o esforo como eles soltou os fios pesados no local. Gilan olhou towhere seu arco estava, a poucos metros de distncia. Ele "d soltou durante sua queda, em caso helanded nele e quebrou. Por um momento, pensou em seu prximo movimento. Ele pode subir e se mover inseconds para recuper-lo. Outros dois segundos para desenhar uma seta de sua aljava e Nock-lo. Ento ahalf segundo a desenhar, mirar e atirar. E que assumiu que a sua capa, enrolado ao redor de seu corpo foi asit, havia deixado sua aljava livre. Mais provavelmente, a tremer e suas flechas seria hopelesslytangled nas dobras do manto, acrescentando preciosos segundos para o tempo que levaria para atirar. No. Ele "d perdido a sua oportunidade, enquanto eles estavam com seus arcos descarregado. Se houvesse um deles, ele poderia arriscar. Mas com dois besteiros de curto alcance, o risco era muito grande. Um segundo depois que ele tomou essa deciso, ele estava feliz que ele tinha. Uma terceira voz entrou A discusso. "Vocs dois! O que "est acontecendo?" A voz foi cultivado, mas o tom era forte e exigente. Gilan "olhos thedirection flickedin que veio. Ele daren "t mover a cabea. Ele podia ver um vulto escuro direita na theedge de sua viso. Quem quer que fosse, ele parecia estar vestido de preto. Ento sua wasmade identidade clara como o primeiro do besteiros respondeu a sua consulta. "Basta verificar, Senhor Foldar". Gilan enrijeceu. Ento Foldar estava aqui depois de tudo, ele pensou. "Verificando? Verificar o que? Voc pegou ele? "Os dois atiradores trocaram um olhar preocupado. Em seguida, o homem mais velho chamado novamente. "Sim. Estamos com ele, meu senhor. Ele " baixo, bem e verdadeiramente." "Ento, certifique-se dele!" Foldar ordenou, irritado. Mais uma vez, os dois homens trocaram um olhar preocupado. Se eles no poderia "t ver Gilan, como poderia theymake certeza de que ele estava morto? Em seguida, o homem deu de ombros ligeiramente snior. "Muito bem, meu senhor", ele chamou, e levantou seu arco. Ele apontou para um ponto aleatrio trs ou quatro metros de Gilan "gatilho s esquerda e squeezedthe na curva. Houve o feio costume do beijo mechanismreleasing besta, ento ahiss baque, como a discusso de curto enterrou-se no ground.Gilan decidiu que este tinha ido em tempo suficiente. Chama ainda estava a alguns metros de distncia. Hewhistled suavemente, um pulsar, apito de trs notas, que foi outro sinal preparado. Tranqila como foi, os arqueiros do outro lado da corrente ouviu e olhou para cima, de repente, no tem certeza onde o hadcome rudo. "O que foi isso?" Uma mais jovem perguntou. Mas, ento, chama levou a mo mais uma vez. Ela levantou a cabea, orelhas em p, e olhou para longe de Gilan, para as rvores prximas. Ela relinchou e begantrotting na direo que ela estava olhando. "Algum" est vindo! ", Disse o arqueiro snior. "Let" s sair daqui! "Gilan viu como eles caiu desajeitadamente pelo mato na margem oposta do stream.He ouviu uma troca breve, raiva entre eles e Foldar, em que assegurou sua leaderthat Gilan estava morto. Em seguida, todas as trs figuras incorporadas as rvores do outro lado da stream.Gilan esperou alguns minutos, em seguida, sentou-se lentamente. Ele assobiou e Blaze veio trotando de volta tohim. Como eu estava? "Voc foi notvel", Gilan disse a ela. "Na verdade, eu" estou querendo saber se voc no estava "t realmente em pnico." Blaze bufou em derision.Me, o pnico? Mais de dois desajeitado besteiros? Por que no "t voc shootthem?" Deixei o meu arco ", disse Gilan, e imediatamente desejou que ele no tinha" t. Blazeturned seu headsidelong olhar para curso him.Of voc did.He remontado e partiu pensativo. Depois de alguns quilmetros, ele expressou seus pensamentos em voz alta. "Por que Foldar enviar homens para emboscar-me? It "s dificilmente um bom plano se ele quer remainunobtrusive. Voc don "t tentar matar um Ranger e esperar que ela passar despercebida." Talvez ele s doesn t "como o Rangers. "Possivelmente. It "s mais provvel que ele sabe que eu" caa m ele e ele estava tentando chegar em primeiro lugar. "Como ele poderia saber isso? A menos que algum lhe contou sobre voc. E apenas duas pessoas conhecem whatyou re "fazendo aqui. "Exatamente", disse Gilan. 5IT ERA vrias horas depois de meia-noite quando PHILIP emergiu da largehouse no final da aldeia. Mudou-se furtivamente, permanecendo nas sombras lanadas pelas casas. Inhis mo direita, ele carregava uma grande lona branca sack.Gilan observava de seu ponto de vista em um beco lateral, como o senescal passou por ele, mal threemeters distncia. Philip nunca notou ele, mas ele estava perto o suficiente para ouvir Gilan

fenda theunmistakable como Philip trocou o saco para a outra mo. Dinheiro, ele pensou. E bastante alot de it.As o senescal se afastaram, Gilan correu levemente para a parte de trs do beco. Ficar paralelo ao thevillage estrada, ele continuou a mover-se em uma corrida, os ps mal fazendo qualquer som no softearth. At o momento ele chegou final da aldeia, ele j havia ultrapassado Philip e wasnow cerca de dez metros frente de him.Philip foi caminhando lentamente, de cabea para baixo, sobrecarregado pelo saque pesado. Ele estava tomando nenhum ambiente inhis juros. Neste momento da noite, ele esperava ver ningum, e ser visto por ningum.

No entanto, Gilan ramificou-se em um ngulo e encontrou a cobertura das rvores. Ele continuou Torun, ainda ficar paralela estrada, voltando para o castelo e se movendo mais andfarther frente da figura plodding trs him.After pr do sol, o posto de guarda externa no istmo no era "t tripulado. Os guardas retiraram insidethe castelo e as portcullis pesados foi reduzida para impedir a entrada. Mas ainda havia sentinelas em thebattlements, ea estrada atravs do istmo foi vista. No entanto, quando Gilan hadfollowed Philip do castelo mais cedo naquela noite, ele tinha visto o senescal climbawkwardly descer a encosta de entulho espalhado ao lado da estrada por vrios metros, onde uma faixa andalmost spera indiscernvel corriam por entre as rochas cadas. Aqui, ele estava escondido da vista das sentinelas do castelo. Gilan movido ao longo da pista at agora era apenas a poucos metros thetowering muralhas do castelo. Ento, ele escorregou rapidamente para trs at ao nvel do solo. Pressionando-se pedra bruta againstthe, ele se mudou para o arredondamento, para a esquerda de uma das torres de canto. A poucos metros, sobre hecame ao pequeno postigo porto Philip tinha usado para deixar o castelo. "L" sempre um caminho secreto dentro e fora ", ponderou Gilan tinha quando ele tinha visto o seneschalunlock o porto no incio da noite. Este foi o motivo de sua correndo frente de Felipe. Whenthe outro homem entrou novamente no castelo, ele teria a certeza de trancar a porta. Gilan empurrou-a fechada behindhim e mudou-se furtivamente para a torre de manter. Uma vez l dentro, ele se escondeu atrs de uma cadeira de espaldar alto, onde ele tinha uma viso de Filipe "o escritrio ea porta enorme para o roomwhere forte o dinheiro do imposto foi mantido secure.He" d est em vigor h vrios minutos quando o exterior porta se abriu e Philip deslizou aroundit para entrar na fortaleza. Ele olhou em volta, para garantir que havia observao de ningum, ento se apressou porta da sala tothe forte. Mais uma vez, Gilan ouviu o tilintar das moedas como ele colocou o saco branco para baixo andfumbled com um anel de chave para abrir as fortes room.Several minutos depois, ele saiu mais uma vez e ocupou-se com os vrios bloqueios na porta da sala de thestrong. Ele testou a porta para se certificar de que era seguro. Ento, com um suspiro cansado, hemade caminho de seu escritrio e entrou. Gilan sabia que Philip trimestres "s privadas werelocated atrs do escritrio. Ele tambm notou que, quando o senescal havia emergido do-forte, ele no era "t carregando o saco de dinheiro. "Fascinante", Gilan disse para si mesmo. "It" sa grande risco ", Baro Douglas disse, franzindo a testa, como Gilan estabeleceu a primeira parte de seu plano. "Voc planeja enviar o dinheiro dos impostos em um carrinho pequeno, sem escolta? I don "t como ele." "It" no exatamente escolta ", disse Gilan. "Depois de tudo, eu" vou estar viajando no carrinho. "Baro Douglas no pareceu convencido. Ranger ou no, um homem faria pouca diferena se Foldar "banda s decidiu atacar. "O ponto ," Gilan continuou, "Foldar vai pensar o dinheiro do imposto no comboio habitual. Ns "ll organizar as coisas por isso deixa de dez minutos aps o carrinho pequeno, com a escolta de costume. "Baro Douglas recostou-se na cadeira, balanando a cabea, em dvida." Se Foldar se decidir roubar o dinheiro dos impostos ", disse ele," ele "ll estar assistindo o castelo. E ele "llsee a licena carrinho pequeno, com voc a bordo que, poucos minutos antes de o vago grande e sua escort.He" saber que voc no iria "t deixar o dinheiro fora da sua viso e ele" vai cheirar um rato. Ele "vai ver o plano throughyour. Ele "s no bobo, voc sabe." "I" m bancrio sobre ela. "Gilan sorriu. "Porque eu" m planejando um blefe duplo. O dinheiro willactually ser onde " suposto serno vago grande com a escolta. Assim, enquanto Foldar "sbusy atacar o pequeno vago - e me dando a chance de captur-lo -. Wagonwill o imposto sobre imveis a quilmetros de distncia, e seguro" Por um momento, Douglas estava sem palavras. Seus lbios se moviam silenciosamente como ele reunido theconvoluted trabalho de Gilan mente s ". "Ento, a grande carroa, que suposto ser um chamariz, willactually tem o dinheiro a bordo o tempo todo. Enquanto o pequeno vago, com voc na mesma, ser thedecoy? "" Isso " certo", Gilan disse alegremente. "s vezes eu" estou to malandro, eu confundi-me. "" Eu no iria "t gostaria de estar no seu lugar quando Foldar alcana com voc e percebe que voc" ve trickedhim ", disse Douglas. "Essa" parte s do plano. Eu quero que ele me alcanar. Ele "vai me salvar rastre-lo". Douglas balanou a cabea com as palavras. "Melhor voc do que eu. Eu no iria "t cuidado para enfrent-lo whenhe" s raiva. Aqueles olhos de seu so o suficiente para provocar arrepios na espinha. Eles "re frio e sem vida, como uma cobra" s "." I "ve mortos Algumas cobras no meu tempo", disse Gilan, deixando cair sua

maneira despreocupada. Douglasrubbed queixo nervosa quando viu o ao sbita nos jovens Rangers olhos "s. Ele deixou seu slide owngaze longe e rapidamente mudou de assunto. "Claro, os homens que carregam os vages vai saber qual tem o dinheiro dentro. Ns "llhave para se certificar de que eles don" t falar. "" Mantenha-os trancados por um dia ", disse Gilan, e as sobrancelhas Douglas" s se reuniram em uma carranca. "Isn" t que um pouco drstico? ", Perguntou ele. Gilan encolheu o protesto de lado. "Voc no" no tem de encade-los em uma masmorra. Apenas keepthem incomunicvel por um dia. Ns podemos "t palavra risco de o blefe duplo chegando a Foldar. E weknow l "s um informante em algum lugar do castelo. Dessa forma, voc e eu seremos os nicos whoknow a verdadeira histria. " "E Filipe, claro", disse Douglas. "Ele tem que contar o dinheiro e certificar os formulrios de impostos. Doyou quer que eu prend-lo tambm? "Gilan hesitou por um momento, ento disse facilmente:" No. I "m certeza de que podemos confiar Philip." "Quantos homens de sua tropa?" Gilan perguntou o lavrador de barba ruiva. Seu nome era BranRichards e ele era o comandante da tropa local de arqueiros. Cada feudo no reino wascharged com a manuteno de uma fora de pronto de arqueiros. Os homens treinados durante todo o ano, em tarefas de adio totheir normais de arar, colher ou triturar. No caso de uma guerra, eles poderiam ser calledup para o exrcito real e estar pronto para lutar imediatamente. "Quinze", respondeu o homem. "Deve ser 18, mas perdemos trs homens na guerra. I "ter torecruit trs homens novos e comear a trein-los em breve." "Hmm.. Bem, seis devem ser o suficiente para os meus propsitos. Escolha os seus seis melhores arqueiros e esperar para o dia depois de amanh Methe trs quilmetros alm do ponto onde a estrada da costa e do roaddiverge alta. H "bosque de rvores de pequeno sa l onde voc pode se esconder. Ficar fora de vista. Na verdade, itmight melhor se voc se mudou para a posio antes da primeira luz. "Bran assentiu. "Tudo o que voc diz." Um novo pensamento atingiu Gilan. "Uma coisa", disse ele. "Diga a seus homens este apenas um fieldexercise rotina. Don "t falar que eu" estou envolvido, tudo bem? Na verdade, don "t falar a ningum." Bran acenou com a compreenso. Ele apontou para o jarro sobre a mesa entre eles. Eles weresitting na sala confortvel de sua casa. "Mais de cidra?", Ele ofereceu. Mas Gilan balanou cabea dele. "Eu preciso manter a cabea limpa", disse ele. "Eu" tenho um monte de arranjos a fazer. "OBSERVADOR 6Os NO MONTE viu como a ponte levadia LENTAMENTE rumbledopen para emitir um carrinho pequeno coberto puxada por um nico cavalo. Trotando atrs dela, amarrados por uma leadrope para a traseira do carrinho, era um baio. Sentado ao lado do motorista era uma figura alta vestindo capa theunmistakable de uma Ranger. O observador assistiu o carrinho lentamente girado ao pointwhere a estrada bifurcada. Ele levou para a esquerda na bifurcao, seguindo as costeiras road.Some dez minutos mais tarde, um carro de segunda - maior do que o primeiro e desenhada por um par de cavalos - surgiu a partir do porto. Uma escolta de seis homens montados em armas batiam fora depois. Este cartveered direita na bifurcao, seguindo a estrada que levava em direo floresta. "Assim como o Senhor Foldar disse," o homem na colina murmurou para si mesmo. Ele correu para onde hishorse foi amarrado, montado e partiu a galope. Ele ficou fora da estrada at que ele foi farenough frente do carro lento para ser observado. Ento, ele estimulou-se para a estrada andincreased sua velocidade. Em um ponto onde uma rvore cada estava beira da estrada, ele freou dentro Foldaremerged das rvores, inconfundvel em sua capa de veludo de gola alta preta. Debaixo tnica hisblack, ele usava uma camisa de malha, tambm preto. Em seu brao esquerdo, ele trazia uma triangularshield. Sua espada longa estava em uma bainha ligado a sela de seu cavalo trotando bow.Foldar mais perto. "Denunciar", disse ele. O piloto hesitou. Ele nunca foi particularmente confortvel quando ele estava sob o seu lder directgaze s ". O homem raramente, ou nunca, parecia piscar. "O pequeno carrinho deixaram 20 minutos atrs" , disse. "A Ranger foi com ele." "Isso" o Ranger mesmo que voc me garantiu que voc matou, no ? "Foldar perguntou calmamente. Hishenchman mexeu desconfortavelmente na sela. "Sim, Senhor Foldar. Minhas desculpas. Eu pensei "Mas o lder dos bandidos fez um curtgesture com a mo direita. "Pare de tagarelar. Ser que o secondcart sair? "" Dez minutos mais tarde, Senhor. It "s vindo ao longo da estrada, atravs da floresta, assim como youexpected", disse ele. Foldar zombou

desdm para o homem "s dbil esforo para agradar. "E o chamariz?" Heasked. "O pequeno carrinho pegou a estrada costeira, senhor." Foldar fez uma pausa. Foi uma tentativa desajeitada de engan-lo, pensou ele, embora ele gavethe crdito Ranger para viajar com o carrinho chamariz si mesmo. Isso, pelo menos, mostrou um grau de originalidade. Mas seria ainda mais irritante para o Ranger quando ele percebeu que sua stratagemhad falhou. Ele seria quilmetros de distncia do ponto do ataque real, e impotente para intervir. "Muito bem", disse ele. "Agora, saia da estrada e fora da vista." "Sim, Senhor", disse o observador submissa. Eles cavalgaram de volta para as rvores, onde um grupo de adozen fortemente armados homens montados esperavam ordens Foldar "s. "Voc, voc e voc", disse ele, sacudindo o polegar para o mensageiro e dois outros homens. "Tome a aposition do outro lado da estrada. Quando voc ouvir o meu chifre, atacar imediatamente, fazendo tudo thenoise voc pode. "Os trs homens murmurou seu reconhecimento. Quando estavam prestes a se afastar, ele parou eles ". ficar fora de vista", disse ele. Era um aviso, tanto como um comando. Ento, como ele dismissedthem com um gesto, eles montaram para suas posies. Ele olhou ao redor dos outros homens. "Uma vez theescort est distrado, que" vai atacar. Mas no antes de minha ordem. "Muitos dos pilotos concordaram. Theywere agradecidos que no tinha "t foi selecionado para a primeira attack.They sabia Foldar iria segurar o ataque principal at que os soldados da escolta foram fullyengaged. Os trs homens que ele havia escolhido estaria em desvantagem 2-1 e foi unlikelythat eles "D todos sobreviver. Todos tinham ganho Foldar "desagrado s ao longo dos dias anteriores. Eles ouviram o comboio vindo antes que eles viram. Os cascos da escolta "cavalos s batiam onthe superfcie dura e compacta da estrada eo carro" eixo s rangeu alto em um ritmo dentes ralar. Em seguida, o carrinho e seu acompanhante entrou em vista de uma curva. Dois dos acompanhantes "ssoldiers andava frente do carro, mais dois para cada lado, com os dois homens trazendo traseira upthe. Assim como o motorista, havia um outro homem armado no carro assento s ". Os membros da escolta estavam alerta, seus olhos examinando a floresta em cada lado da theroad. A retaguarda torcida em suas selas cada trinta segundos ou mais para digitalizar o behindthem estrada. Isso no incio da jornada, Foldar esperava-os a estar em guarda, que era whyhe tinha despachado os trs homens para o outro lado da estrada para distrair sua ateno de ataque themain. Ele esperou agora como o carrinho empatou com o local onde ele e os seus homens esperavam, invisvel, nas rvores. O cavalo mais prximo a ele avanou um passo ou dois antes de sua couldcheck piloto-lo. "Seja ainda, a exploso voc", Foldar disse, observando o homem "identidade s. O bandido empalideceu. Ele sabia hisleader se lembraria dele e puni-lo em uma data posterior. Poderia ser melhor abandonar a bandafter este ataque, ele thought.Foldar tinha um chifre de caa pequena de marfim e bronze pendurado no cinto. Ele levantou-a para sua lipsand hesitou, a julgar distncias e da velocidade do carrinho de progresso s ". Quando o wasright momento, ele soprou um apito curto dos homens da escolta horn.The ouvi-lo, claro, e eles ouviram de onde veio. Como um, theyswung ao redor para enfrentar as rvores no lado esquerdo da estrada, as mos caindo para punhos de espada. Thenthey ouviu gritos e um trovo repentino de cascos de seu direito e balanou para trs em thatdirection. Por um momento, houve confuso e eles circulavam incerto. Em seguida, o seniorman gritou ordens e formou-se no lado direito da estrada, a tempo de enfrentar theonrushing riders.In a primeira troca, os atacantes tinham a vantagem, com o mpeto de sua behindthem carga, e do elemento surpresa. A escolta mal teve tempo de se formar em uma linha defensiva beforethe trs bandidos estavam em cima deles. Um dos escolta "cavalos s foi arremessado de seus ps como um banditdrove seu cavalo a galope para ele a toda a velocidade. Outro defensor rodas de distncia, caindo hissword e agarrando seu brao ferido superior, tentando parar o fluxo repentino de sangue de impulso asword.

Mas uma vez que a energia inicial da carga foi dissipada, os bandidos estavam em apuros. Um fellquickly a uma espada empurrado enquanto ele estava nos estribos para atacar o lder escolta. Depois, h os homens que enfrentam weretwo cinco, e os membros da escolta rapidamente cercaram them.In as rvores no lado esquerdo da estrada, Foldar observava, olhos semicerrados, esperando at que a escolta wasfully noivos. Ele poderia ter atacado mais cedo e, possivelmente, salvou os restantes dois homens no ataque thediversionary. Mas ele pouco se importava com seu bem-estar e ele sabia que suas prprias chances de sucesso seriam maiores se ele esperou. Agora, vendo apenas um de seus homens deixados na sela, ele julgou o momento certo. Ele levantou sua espada, ento varreu a frente, liderando seus homens para fora das rvores e cobrana para os convoy.As ele tinha encomendado de antemo, que no fez nenhum som. No houve gritos de guerra, sem shoutedchallenges, apenas silenciado o baque dos cavalos "cascos na grama macia. Foldar viu o ltimo dos trs homens da queda ataque inicial de repente na sela como asoldier da escolta dirigiu uma espada em seu lado. Ento, como ele esperava, a escolta relaxados, pensando que a luta acabou. Vrios foram no ato de revestimento suas espadas quando um lookedup e viu o grupo de homens galopando pouco mais de vinte metros de distncia. O homem gritou um warningand os outros se em confuso mais uma vez, perguntando onde este novo ataque tinha vindo from.Then, acima de seus gritos de alarme, Foldar ouviu outro som - um som de assobio zumbido, como aflight de flechas em arco em torno dele. Barely segundos depois, ele ouviu as batidas montonas de contactas as setas atingido casa. Quatro de seus homens caram de suas selas e ficou imvel. Sua horsescontinued de cobrar por mais alguns metros, ento, sem ningum para exort-los, eles desacelerou andtrotted aimlessly.Another som mltiplo zumbido cercava, e mais dois de seus homens foram para baixo. Theremainder transportado em suas rdeas e se afastou da carroa e sua escolta. Foldar battlehorse broughthis prpria a uma paragem de correr, procurando a fonte dos dois volleys.And mortal viu. Sessenta metros de distncia, uma meia dzia de arqueiros emergiu das rvores. Um alto valor ona baa cavalo estava ao lado deles, dirigindo seu disparo. Mesmo sem o manto manchado distintivo, Foldar reconhecido o Ranger jovem. Ele amaldioou amargamente, pensando como o homem havia chegado hereso rapidamente e como ele tinha reuniu a tropa de archers.But no havia tempo para pensar nisso. Sua prpria fora, inicialmente, nove homens, foi agora reduzido tothree, e os membros da escolta, Animados por esta mudana inesperada dos fortuna, eram rallyingto carga-los. "Executar", ele gritou para os sobreviventes. "Scatter! Rendezvous no acampamento amanh! "Ele didn" t esperar para ver se eles ouviram ou agiu em seu ou encomendas. Ele virou as esporas battlehorse e sethis aos seus flancos, enviando-trovejando de distncia, a construo de um galope como ele continuou a estimular flail itand-a com a palma da sua espada. Ele passou por entre as rvores em um galope, o cavalo enorme quebrando seu caminho atravs do lighterundergrowth, desviando para evitar os troncos maiores. Os ramos passou perto andshoulders sua cabea, ocasionalmente, batendo dolorosamente enquanto ele era muito lento para abaixar. Lgrimas brotaram olhos intohis do impacto e ele mal podia ver onde estava indo. Mas ele confiava o cavalo toavoid quaisquer obstculos e se agachou sobre o seu pescoo para evitar as chicotadas, slappingbranches, enfiando a cabea para frente, de modo que seu capacete levou o peso da contnua impacts.Blindly, ele continuou a acumular o cavalo com as esporas cada vez que ele sentiu que comeava a diminuir itsmad, corrida precipitada atravs do trees.Then que estourou fora das sombras sob as rvores luz do sol e ele olhou para cima para seeclear terra que se estende por vrios quilmetros pela frente. Um muro de pedra estava correndo tomeet ele e ele forou o cavalo para ele, sentindo que ele estava prestes a recusar a obstculo. Animais Themassive reuniram-se, em seguida, lanou-se sobre o muro baixo. Como eles subiram clara de theground, o baque de seus cascos cessou por alguns segundos. Nesse tempo, Foldar ouviu outro cascos SETOF rpidos atrs de cavalo him.The caiu de volta Terra eo impacto atirou-o para a frente, sobre o cavalo pescoo s ". Heclutched descontroladamente em sua crina para manter o seu equilbrio, quase perdendo seu poder sobre a sua espada, como fez so.When havia recuperado o seu lugar, ele torceu na sela, procurando a fonte dos outros, hoofbeats.As perseguindo ele olhou, ele viu o cavalo baio limpar a parede tinha apenas saltou, o Ranger de costas sentado facilmente na sela. A baa quase quebrou seu

passo, mas voltou a galope almostinstantly, ganhando no battlehorse pesado com ease.Foldar olhou ao redor. Havia espao aberto ao redor dele. As rvores mais prximas estavam no km leasttwo distncia. Ele nunca chegaria a tempo. Ele olhou para o seu perseguidor. TheRanger estava sozinho e armado apenas com uma espada. No havia nenhum sinal de que o arco longo Rangershabitually realizado. Foldar "s lbios enrolado para trs de seu teethin uma expresso que era meio sorriso, meio grunhido. Ele sabia que a espada no era uma arma primria para o Rangers. E Foldar mesmo era um bem treinado espadachim, experiente, que tinha lutado em uma pontuao de combate sobre o escudo years.His estava pendurado cinta aretaining, batendo desconfortavelmente contra o cavalo "s flanksas que a galope. Ele abandonou o seu controle sobre ela, quando ele virou-se para fugir. Agora, ele puxou itback na posio, deslizando seu brao esquerdo atravs das tiras e aproveitando a handgrip.Then ele olhou para o battlehorse, arrastou-a em torno de um semi-crculo e bateu esporas para itsflanks novamente como ele cobrada volta a atacar seu pursuer.Gilan assentiu para si mesmo quando viu o bandido lder "mudana s de direo. Ele jogou seu Bran bowto, o lder da tropa arqueiro, quando ele partiu em busca de Foldar. Ele podia ver que a figura de capa preta estava se dirigindo para a espessura do arvoredo eo arco teria sido um estorvo asBlaze teceu seu caminho entre os troncos macios e sob baixas, galhos. Almdisso, Crowley instrues "s tinha sido para capturar Foldar se possvel, e traz-lo de volta para julgamento. Isso significava que ele teria que enfrent-lo em combate, e no mat-lo para baixo de um distncia. Como o battlehorse trovejante se aproximava, Gilan deslizou sua prpria espada de seu scabbard.He sentiu tensa da chama com ele. "Ainda no", ele murmurou, e que o cavalo sacudiu as orelhas em reconhecimento. Foldar foi dobrando-o de modo que eles se encontrariam lado direito para o lado direito. Ele tinha seu escudo em forma de pipa na horizontal atravs da curva de sela para proteger seu corpo, e seus longos swordwas levantada, pronto para atacar. Foi uma questo de segundos. . . "Agora", gritou Gilan, embora o grito era desnecessrio. A presso repentina de seu kneesand a contrao das rdeas disse Chama exatamente o que ele queria que ela fazer.O baa gua pulou lateralmente direita, cruzando rapidamente na frente do beforeFoldar battlehorse teve a chance de reagir. Foldar tentou torcer na sela, mas o escudo, a um ngulo, impediu o movimento e Gilan e Blaze escorregou por sobre a esquerda. Foldar puxou as rdeas, realizada em sua mo esquerda, mas mais uma vez o escudo era um impedimento. O battlehorse lurchedawkwardly e comeou uma volta desastrada ao left.There era nada desajeitado ou lento sobre os movimentos da chama "s. Sob direo de Gilan s ", ela hadrisen para suas pernas traseiras, piruetas como um danarino de reverter sua direo com apenas uma pausa. Cascos Asher pata dianteira bateu no cho de novo, ela j estava galopando Full Tilt aps a battlehorse.They ficou em um ngulo de trs Foldar e sua esquerda. Seu cavalo ainda estava tentando swingaround em um crculo para a esquerda, como ele arrastou as rdeas e passou cruelmente com sua espora direita. Como aresult, o grande cavalo foi equilbrio instvel e fora como Blaze, a toda velocidade, levou seu ombro intothe battlehorse "lado s, entre o selim e seu ombro esquerdo dianteiro. Chama estava pronto e se preparou para o impacto estrondoso. Foldar "o cavalo no era" t. Alreadyunbalanced, ele foi arremessado para o lado, em seguida, perdeu o equilbrio e caiu para o lado. Foldar Hadan instante para decidir se o cavalo poderia recuperar ou se ele seria preso sob ele. Hekicked seus ps dos estribos e saltou claro, pousando sobre o escudo e rolando para absorver theimpact. O cavalo deslizou vrios metros no cho mido, os cascos batendo o airdangerously. Ento, com um grunhido assustado, que rolou desajeitadamente a seus ps e galoparam away.As Foldar lentamente recuperou seus ps, escorregou de Gilan chama sela s ". Ele ficou vrios metersfrom o lder dos bandidos, sua espada realizada de nimo leve, ponta ligeiramente inclinada para baixo. "Eu sugiro que voc se render agora", Gilan disse calmamente. "Basta colocar sua espada." Foldar riu asperamente. "Voc sugere que, no ?", Disse. "Bem, eu sugiro que youturnaround e ir embora. Se voc fizer isso, eu poderia poupar sua vida. Voc "est fora de sua liga aqui, Ranger. Voc don "t tem o seu arco para esconder atrs agora". Foldar estava cometendo um erro grave. Ele tinha um conhecimento limitado do Rangers, e limitedknowledge pode ser uma coisa perigosa. Ele sabia que eram arqueiros Rangers mestre. Ele "nunca tinha ouvido falar de algum que foram treinados com a espada. Tanto quanto lhe dizia respeito, as probabilidades estavam

em seu favor neste encontro. Ele decidiu que iria desfrutar de matar este manwho interferir jovem tinha estragado seus planos. Ele esperou para ver se Gilan iria responder. Mas o silncio de altura Rangerremained. "O que voc est fazendo aqui?" Foldar perguntou de repente. "Voc foi visto na chamariz cavalo cart.Your foi amarrado por trs dele. Ento, como didyou chegar aqui to rapidamente? "Agora Gilan sorriu. "O carrinho de chamariz?", Disse. "Oh, voc quer dizer o carrinho pequeno que saiu mais cedo? That" s chamariz no. Que " o carrinho de imposto real. It "s quilmetros de distncia agora. E eu nunca fui nele. Que " apenas um soldado jovem vestindo meu manto." "Mas o seu cavalo" "Engraado, isn" t-lo. Deixei chama fora do castelo na noite passada. Havia um cavalo baio nos estbulos. Eu pedi a ele e ele preso atrs do carrinho. Eles "re muito semelhante, embora voc probablyshould ter notado que ele" castrado sa, enquanto meu cavalo uma gua. Mas ento, voc nevergot provavelmente to perto. "Foldar hesitou quando ele percebeu que" d sido enganado. "Foi-me dito. . . "Ele cortou a declarao abruptamente. Mas Gilan tinha ouvido. "Sim, eu" tenho certeza que voc era. Voc foi dito que o dinheiro foi carregado no maior vago. E was.But noite passada, eu mudei tudo de novo. Feito para uma noite e tanto tarde, eu posso te dizer. Butnobody mais sabia sobre ele. Certamente no o seu informador. Quem que, pelo caminho? "" Voc "nunca vai saber", Foldar disse a ele. "E mesmo que voc fez," d voc no bom. . . "Ele ainda estava falando quando ele lanou seu ataque. Era um velho truque, projetado para capturar um guarda opponentoff. Mas Gilan era um lutador experiente. Ele aparou Foldar "s trs espada rpida strokeseasily como o homem acusado, dando terra diante dele. Aps o primeiro violenta, o ataque de alta velocidade, que circulou cautelosamente, tendo cada unidade do outro. Gilan pude ver que era um Foldar capableswordsman. E ele tinha a vantagem de o escudo de altura no brao hisleft. Como ele bloqueou Gilan "sstrokes com ele, e forou Gilan" espada de longe para a direita, ele poderia seguir com sua ownsword, forando o Ranger para recuperar rapidamente, a fim de aparar o golpe. E se ele parriedGilan "stroke s com sua espada, hecould ento usar seu escudo como uma arma ofensiva, levando em itforward o Ranger jovem, esbofeteando-lo e envi-lo fora de equilbrio. O escudo deu thebandit uma vantagem e Gilan decidiu que ele deveria fazer algo sobre that.He comutada hands.He viu o olhar momentneo de surpresa no rosto Foldar s ". Em seguida, o espadachim droveforward vestido de preto novamente, balanando sua espada na cabea Gilan s ". Mas agora a situao mudou. Agora thatGilan foi empunhando a espada na mo esquerda, Foldar foi forado a desviar principalmente com seu ownsword. Para usar seu escudo, ele teria que traz-lo para a direita em torno de seu corpo, tomando seu armaway espada de seu oponente. Alm disso, Gilan "o ataque agora veio Foldar" s direito a sideunprotected pelo escudo grande. Foldar retiraram s pressas, tentando ajustar a esta nova situao, e no conseguir faz-lo verywell. Gilan agora enfiou a faca saxe de sua bainha, segurando-o na mo direita. Como ele bloqueou Foldar "espada s de distncia sua esquerda prprio, ele poderia seguir atravs de e mover-se em perto, apunhalando com o tempo saxe.The pesado segundo ele fez isso, ele abriu um corte de largura em toda Foldar" costelas s, o corte saxe easilythrough a cota de malha por baixo Foldar tnica s ". Foldar ofegou em dor e imediatamente coveredup, com seu escudo protegendo sua body.This foi Gilan "oportunidade de lanar um ataque areo, que visa Foldar" capacete s. Ele gavethe bandido no tem tempo para trazer a sua prpria espada em jogo, mas uma srie marteladorelmpago de greves gerais, forando Foldar a levantar a escudo para proteger himself.One dos golpes romperam, olhando a partir da borda do escudo e pegar o fullon bandido do capacete. Ele cambaleou para trs e caiu sobre um joelho, a respirao vindo em raggedgasps. "I" ll dar-lhe uma chance de se render ", Gilan disse calmamente. "Um s". Gilan tinha sido treinado em uma escola difcil. Ele sabia que era mais hbil do que Foldar, mesmo withhis mo esquerda. Mas ele tambm sabia que um duelo como este era um assunto arriscado. Um deslize, uma falta stepon a grama mida, poderia significar um desastre para ele. Ele tinha sido treinado para oferecer uma onechance adversrio a se render. Mas s um. "Renda-se!" Foldar rosnou. Ele empurrou para a frente de sua posio semi-ajoelhada, usinghis perna traseira para impulsionar-se em Gilan, sua espada buscando a figura alta. Gilan tinha percebido themove vinda, uma frao de segundo antes de Foldar movido. Ele viu-o no homem olhos "s. A espada do Hecaught com a faca saxe, sacudindo o punho e

desviando-o para a direita, de modo thatFoldar girou desajeitadamente, expondo as costas desprotegidas de Gilan "a espada. Foldar, tentando recuperar, senti um terrvel impacto entre as omoplatas. Em seguida, a dor de uma queimadura. "Aaah. . . aaah ", gritou ele, com a voz fraca, sua mente ainda est se perguntando o que tinha acontecido tohim. Ele sentiu a queda de espada de seus dedos, que foram de repente no tem a fora tosupport-lo. Ento ele viu a grama correndo para atender him.Gilan retirou sua espada e deu um passo para trs. Foldar estava de bruos no, sangue tnica grama stainingthe preto. Gilan encolheu os ombros. Crowley pediu a ele para capturar o homem, se possvel. Como faras Gilan estava em causa, "se possvel" didn "t envolver arriscando sua prpria vida. "Talvez" melhor assim ", disse o bandido morto. "As cobras tm uma maneira de escapar." 7 "SO FOLDAR" S MORTOS. QUE "um alvio". DOUGLAS estava andando pelo cho da hisoffice enquanto escutava Gilan "conta s do ataque contra o comboio." Voc mente, voc tomou um bigrisk, trocando o dinheiro de volta para o menor carrinho e envi-lo desprotegido. "Gilan fez um gesto de desprezo. "No realmente. Eu estava confiante de que Foldar "s informante teria tellhim o dinheiro estava no vago de grande porte." Baro Douglas "s olhos estreitaram por um momento como ele conheceu Gilan" s olhar firme. Ento, como sempre, que deslizou longe de contato direto. "Hmm. Sim. O informante. Qualquer idia de quem poderia ser? "" Bem ", disse Gilan deliberadamente", alm de voc e de mim, s uma pessoa sabia que themoney deveria estar na grande carroa. "" Filipe? "Gilan assentiu. "Exatamente." Agora o Baro balanou cabea dele, infelizmente. "Eu nunca teria pensado que isso! O homem "tem sido com anos mefor. Ainda assim, acho que se a tentao grande o suficiente, qualquer um pode ir mal. "Ele sigheddeeply, obviamente, encontrar toda a questo de mau gosto. "Suponho que" seria melhor t-lo aqui, ento. "" Se voc faria ", disse Gilan. Eles esperaram em silncio durante os poucos minutos que levou para Filipe para ser convocado. O seneschalentered do Baro "escritrio do cautelosamente. Ele olhou para a Ranger e ao Baro. Claro, ele knewabout os acontecimentos que tiveram lugar no incio do dia. Ele era inteligente o suficiente para sentido thathe estava sob suspeita, como uma das poucas pessoas que tinham conhecido o paradeiro pretendido do dinheiro dos impostos. "Por que voc fez isso, Philip?" O Baro comeou, sua voz carregada de decepo. "Meu senhor? "Filipe respondeu hesitante. At agora, ele foi acusado de nada, apesar de que no poderia heknew "t ser muito longe. Gilan levantou a mo para parar o Baro de dizer mais. "Se eu puder, Baro Douglas?", Disse ele, eo Baro sinalizou sua aquiescncia para Gilan para lidar com o questionamento. Ele se virou, hishands cruzadas atrs das costas, uma imagem de confiana trada. "Philip", Gilan disse calmamente: "o que voc estava fazendo no Ambrose" casa? "O Baro virou rapidamente de volta para enfrent-los, uma expresso confusa em seu face. Philip "s faceshowed surpresa tambm. Mas no houve confuso l. Ele sabia o que Gilan estava se referindo.

"Ambrose?", Disse Douglas. "Quem diabos Ambrsio?" "Ambrsio um rico comerciante na aldeia", Gilan disse a ele. "Philip lhe devia dinheiro." O senescal abaixou a cabea. "Voc sabe sobre isso?", Ele disse, sua voz quase inaudvel. O Baro agora avanou, parando apenas um metro ou mais de Philip, dominando o homem quando ele se sentou thesmaller caiu, de cabea baixa, incapaz tomeet seu Baro "o olhar. "Ento, voc pegou o dinheiro da Foldar trair seu feudo?", Disse. "Para me trair?" Philip olhou para cima agora, angstia e perplexidade em seu rosto. "Foldar?", Disse ele. "Eu nunca tomei dinheiro de Foldar, meu senhor. Eu juro. "" Ento como que voc paga suas dvidas? "O Baro exigiu com raiva, e, novamente, Philip" cabea sank.He abriu a boca para responder, mas Gilan venc-lo a ele. "Ele roubou do dinheiro dos impostos j recolhidos ", disse ele, e os dois homens olharam para ele insurprise." Ele o qu? "o Baronasked, segundo um antes Philip conseguiu responder." Eu nunca quis ficar com ele. Eu sempre a inteno de pag-lo! Eu juro. E eu que pag-lo. "" Eu sei ", disse Gilan. Ele olhou agora no Baro. "Para os ltimos meses, Philip tem noites spenthis trabalham para Ambrsio e alguns dos outros comerciantes da vila. Eu vi outra noite himthe quando ele voltou de Ambrsio "s com um grande saco de dinheiro. Ele colocou em thetreasury. Ele estava em um saco, em vez distintivo branco, e eu vi quando eu carreguei o dinheiro para thecart a outra noite. Eu me perguntava, ento: Se um homem estava planejando para ajudar Foldar roubar o dinheiro dos impostos, por que ele deu ao trabalho de substituir o dinheiro que ele "mas" D j roubado? ". . . o que ele fez para estes comerciantes? "o Baro perguntou, confuso. Mais uma vez, Philip olhou envergonhado. "Eu estava ajudando-os com suas contas. Seu registro keepingwas muito desleixado e todos foram pagando imposto muito mais do que eles eram obrigados a. Mostrei themhow para reduzir seus impostos. Eles me pagaram pelos meus servios, e quando eu tinha ganhado o suficiente, Ireplaced o dinheiro que eu "d emprestado do Tesouro." Ele olhou suplicante para Gilan. "Foi tudo perfeitamente legal, eu juro." Gilan escondeu um sorriso. "Talvez. Se era tico outra questo. Voc poderia dizer que havea conflito de interesses, sendo o responsvel pela cobrana do imposto em primeiro lugar ". Heturned de volta para o Baro. "O fato que, meu senhor, Philip isn" t traidor nossa. "" Ento quem ? "Douglas perguntou. Gilan fixou-o com um olhar fixo. Depois de alguns segundos, o Baro olhos "s caiu. Depois Gilan falou calmamente. "Voc , meu senhor." "Eu? Don "t seja ridculo!" Tudo o barulho estava de volta ao Baro "voz de agora." Por que eu tra o feudo, eo reino, para Foldar? "" As razes habituais, eu suponho. Dinheiro probablyfigures entre eles. E eu suspeito que youwere secreta na liga com Foldar, e Morgarath, durante a rebelio. Talvez Foldar wasthreatening para expor esse fato, se voc didn "t ajud-lo. I "m certeza de que" vai tudo sair em seu julgamento. "" Ridiculous! "Baro Douglas gritou, como se o volume de alguma forma equiparado a inocncia". Howcould eu estar na liga com Foldar? Eu "nunca conheceu o homem!" "Ento voc me disse quando eu cheguei", disse Gilan. "E ento, no outro dia, voc me disse:" Esses olhos de seu so o suficiente para provocar arrepios na espinha. Eles "re frio e sem vida, como asnake" s. "Uma coisa estranha de dizer, se voc" d nunca o conheci. "O Baro olhou desesperadamente ao redor da sala, procurando uma maneira de escapar. Seus olhos caram onhis punhal, deitada sobre a mesa, e ele se lanou para it.but Felipe foi mais rpido. Ele pulou para a frente, bem como, pegando o tinteiro pesado e throwingit, e seu contedo, para o rosto Baron s ". Douglas cambaleou para trs, agarrando os olhos, tentando torub a tinta preta pesada fora delas. "Voc teria me visto cair para o seu crime!" Philip gritou. O Baro finalmente clareou hiseyes de modo que ele tinha uma viso parcial. Ele encontrou-se olhando para o comprimento de Gilan "s sword.The Rangers sorriu para ele, mas no havia humor real no sorriso." Ns "vai sair para o Castelo Araluen esta tarde", disse ele. "Eu espero que sim voc tentar escapar em theway". Desta vez, Douglas conseguiu manter os olhos Gilan "s. O que ele viu ali fez codorna. Hedecided ento e ali que no haveria tentativa de fuga. Gilan levou um par de algemas de couro e de madeira-polegar de um bolso interno e jogou-a Felipe. "Coloque-os ele, no ?", Perguntou. O senescal assentiu, ento hesitou. "Quem" vai estar no comando aqui, quando ele "foi embora?" Gilan levantou uma sobrancelha. "No momento, eu acho que voc vai ser. Depois disso, "vai ter que see.Just tentar certificar-se o Rei recebe algum imposto a partir deste feudo, no ?" Philip assentiu vrias vezes enquanto ele ocupou-se assegurar o Baro mos "s atrs

das costas com os punhos. " claro. Tudo o que ele "s direito." Ento ele no poderia "t resistir a um leve sorriso." Mas no mais. "" Isso " justo o suficiente", Gilan resheathed sua espada e levou Douglas pelo cotovelo, empurrando-o para a porta. Como eles foram para sair, ele olhou para o senescal, que estava ajoelhado para mopup a tinta derramada no cho do escritrio. "Eu" ouvi dizer que a caneta mais poderosa que a espada ", disse Gilan. "Mas eu nunca soube o tinteiro podia ser mais poderosa do que a espada." O barco TRADING ROAMERS1THE era essencialmente um JANGADA GIGANTE - Um deck construdo PLANA acrosshalf uma dzia de grandes troncos que forneceram flotao. Pacotes de couros, ls, sacos de gros, farinha andcloth estavam empilhados no meio do convs, coberta por lonas. Atrs deles, um abrigo para a tripulao deckhouseprovided pequeno. O capito estava em uma plataforma do leme na popa, equipada com um remo de longa extenso, que serviu como um leme. Havia quatro remos outros - embora atthe momento apenas dois deles foram tripulados, mantendo o barco em movimento um pouco mais rpido do que theslow atual do Rio Tarbus. Alm disso, se o vento era favorvel, um mastro stumpy e asquare mainsail poderia ser hoisted.It era uma maneira eficiente para obter os bens para o mercado na foz do rio. A alternativa era aTrs-semana viagem por terra por carro de boi. Mesmo tendo em conta as voltas e reviravoltas no rio, de barco thetrading faria a viagem em cinco dias. Os agricultores e moleiros de Wensley, e meia dzia de outras aldeias ao longo do rio, encontraram uma maneira mais conveniente de vender o seu capito barco produce.The iria pagar por seus produtos, em seguida, vend-las com lucro para baixo os produtores River.The pode receber menos do que o preo de mercado, mas eles tambm foram salvos de uma viagem longa, rdua, durante a qual os seus bens pode ser roubado de them.Theft foi um dos perigos enfrentados pelos comerciantes de barco tambm. Recentemente, houve asharp aumento da atividade de piratas fluviais predando os comerciantes. Como Halt havia comentado toWill, "Parece que sempre que algum tem uma boa idia como esta, outras pessoas simplesmente pode" t esperar torob-los. "O barco estava vindo para varrer uma curva no rio. O comandante e os remadores heavedmightily para manter a embarcao pesada no meio do fluxo, evitando a protrudingsandbar da margem esquerda. Desajeitadamente, a jangada varrida em torno da curva, a um ngulo com o fluxo. Thehelmsman trabalhou seu leme tempo para endireitar seu ofcio, convidando os remadores para puxar direes inopposing - um para a frente e um para trs - por meia dzia de golpes, at que ele wassatisfied que eles estavam alinhados com o fluxo mais uma vez. Deixe-a sair do alinhamento, ele sabia, e em pouco tempo eles "estaria lentamente girando na corrente, fora de controle. Ento seria takean esforo ainda maior para obter o barco de volta na posio correta para o bend.Once seguinte, o barco estava viajando em linha reta de novo, ele ligou para os remadores - seus dois filhos - que eles poderia relaxar. Eles retomaram seu curso antes suave. Ento ele ficou tenso quando viu o movimento em thereeds ao longo da margem direita. "Oswald! Ryan ", ele gritou. "Remos! Olhe animada agora! "Ele mal tinha completado sua advertncia quando um barco longo e estreito emergiu das canas andheaded em direo a eles. Ela estava cheia de homens - ele estima pelo menos 15 - e puxou eightoars. Ele se inclinou na cana do leme, dobrando o barco de volta para a margem esquerda, enquanto seus filhos heavedon o again.There remos havia chance de que eles poderiam correr mais que o outro barco. Sua nica chance era a praia de raftbefore eles poderiam embarcar, ento, fugir para as rvores. Eles podem perder a carga que maneira, butnot suas vidas. A tripulao do outro barco estavam todos fortemente armados e todas as ameaas gritando andabuse em him.Their lder estava na proa do barco, brandindo uma espada longa. "Heave a!", Gritou. "Se voc continuar correndo, que" vai matar todos vocs! "O capito do barco balanou a cabea para a ameaa. Os piratas iria mat-los de qualquer maneira, heknew. Nos ltimos meses, os corpos de uma dzia de comerciantes de barco havia lavado em terra ao longo theriver. Seus barcos e suas cargas nunca tinha sido visto novamente. "Eles" re corte nos fora! "Ele chamou, embora seus filhos pudessem ver o que estava acontecendo, assim ashe podia. A embarcao pirata foi rpido dobrando em direo a sua bow.Then uma voz debaixo da lona que cobre a carga respondeu calmamente: "Tire suas garotos de volta r ento. Diga-nos quando os piratas vir a bordo. "O capito assentiu. "Oswald! Ryan! Deixe-o agora e volte aqui! "Os dois remadores musculares no precisava de

licitao segundo. Eles deixaram seus remos balanando therowlocks e mexidos de volta para a plataforma do leme, armando-se com studdedcudgels pesados que estavam deitados mo. Sem os remos para impulsionar ela, o barco comeou a girar slowlyagain eo capito wigwagged em seu remo, puxando para a esquerda, franjas ele e puxando-o novamente esquerda, tostraighten piratas her.The foram apenas alguns metros de distncia, o barco chegando rpido. O lder pirata agachado, pronto para saltar para cima da jangada. O barco feriu em um ngulo, ralar contra o roughtimber do barco e balanando em torno de mentir paralela a ela. Como eles tocaram, o pirateleader saltou para o deck, gritando aos seus homens a seguir. Meia dzia deles subiu behindhim, esperando sua vez de saltar para o bote. "Eles" re embarque ", gritou o capito. Como ele fez isso, uma parte da lona que cobre thecargo foi jogado de lado e dois verde-e-cinza vestidos de figuras saram do esconderijo placebeneath-lo. Cada um deles tinha um arco enorme, com uma seta nocked e pronto para desenhar. "King" s Rangers! ", Gritou o outro esquerda. "Jogue suas armas e render-se!" Por um momento, o lder dos piratas estava atordoado. A sbita apario de dois Rangersstopped-lo em suas trilhas. Ento, sua mente trabalhava rapidamente. Ele e seus homens haviam sido capturados em anact da pirataria. A pena foi enforcamento - certamente para ele como seu lder. Havia apenas o curso onepossible ele poderia seguir. Ele grunhiu de forma incoerente de raiva, depois se virou para gritar com seus homens. "Vamos l! Matem-nos! Mate todos eles! "Ele comeou a descer da balsa nas duas figuras encapuzadas. "No a resposta que eu queria", Halt disse calmamente. Ele desenhou, avistado e filmado antes do couldtake um pirata step.The segunda pesado, preto-shafted flecha atingiu o homem no centro de seu peito, arremessando-o backward.He caiu para fora da borda da jangada na massa de homens que tentam segui-lo a bordo. O barco balanava perigosamente narrowpirate como homens dispersos e caiu. Um deles foi ao mar. Otherscrashed para trs, para os remadores. O resultado foi pandemonium.Then um deles assumiu o comando. A idia de enfrentar duas Rangers, com sua habilidade fabulosa para fotografar, rpida e precisa, era uma questo diferente de matar os homens de barco indefesas. "Let" s sair daqui ", ele gritou para o timoneiro. Ento ele gritou para os remadores, que weretrying se livrarem f rom com os corpos cados de seus companheiros, "Row, a exploso voc! Row! Tirem-nos daqui! "Lentamente, a ordem comeou a prevalecer no piratas" barco. Halt virou-se para os dois remadores de barco e apontou o polegar em direo embarcao pirata. "Grapple ela! Depressa! "Os dois barcos estavam comeando a se afastar, como o timoneiro pirata trabalhou sua Leme volta andforth a balanar o barco de distncia. Oswald e Ryan caiu seus porretes, no vendo mais necessidade forthem, e correu para a frente. Oswald pegou-se um ferro de trs pontas de luta que tinha sido leftready, girou ao redor de sua cabea e lanou it.It subiram em todo o fosso, arrastando uma linha de cnhamo forte por trs dele. Ele batiam no sternbulwark do barco pirata e imediatamente Oswald puxou para trs, definindo a madeira intothe afiada farpas. Ele comeou a puxar o barco pirata de volta para o raft.In Enquanto isso, Ryan tinha arrancado um dos remos longos de sua rowlock. Como seu brotherheaved o barco pirata em, ele colocou o remo contra ela, empurrando-o para fora, de modo que os piratas foram presos, trs metros do raft.Halt e Will tinha feito o seu caminho para a proa do barco. Agora eles estavam, seus longbowsthreatening os piratas. "Corte a corda!" Gritou o timoneiro pirata. Vendo nenhum de seus menwilling para mover ameaa underthe desses arcos, ele desenhou um punhal pesado do cinto e deixar de ir ao leme, o movingtoward grapnel.Will "arco s zumbia. Houve o chicote familiar dos membros e do som de raspagem de thearrow que atravessem o arco, ento o timoneiro empinou-se, uma seta no seu lado. Will tinha shotto feri-lo no brao. Mas, no ltimo momento, o homem havia se mudado, expondo seu ribs.He olhou para o Ranger jovem com horror quando ele percebeu o que tinha acontecido com ele. Thedirk ruidosamente sobre o assoalho do barco, ento o timoneiro caiu de lado. Suas pernas weretrapped como seu corpo ficou sobre o baluarte eo barco tomou uma lista, sbita perigoso. Thenone de seus tripulantes libertou os Dead Man "s pernas e jogou-overboard.The barco voltou em p e do corpo do piloto se afastou com o atual. A gua em torno dele wasslowly ficando vermelho. "Jogue suas armas ao mar!" Halt ordenou. Por um segundo, ningum respondeu. Ento heraised seu

arco e, de repente facas, machados, clubes mo e espadas toda salpicada sobre em thebrown gua do rio. "Oswald, amarrar a corda," Halt ordenou, eo comerciante rio rapidamente enrolado o ropearound grapnel um poste. Halt "ateno s nunca vacilou dos piratas. Agora, ele gesticulou lngua de areia towardthe na margem esquerda do rio. "Get nesses remos!" Ele ordenou. "E tow-nos em terra em que banco de areia!" Sob a fora de seis dos remos do barco pirata comeou a balanar na direo da praia. Como o straincame para a corda, ela se mudou mais lentamente, arrastando a balsa sobrecarregada em sua esteira. No asignal de Halt, Oswald e Ryan retomou o seu lugar em seus prprios remos e ajudou a impulsionar theraft para a Halt sand.When sentiu a jangada grelha contra o banco de areia, ele saltou na gua at os joelhos, Will besidehim. Os dois arcos longos continuou a ameaar os piratas. "Fora do barco," Halt ordenou. "Facedown na areia. Primeiro homem a fazer um movimento I don "t como, I" ll atirar. "Por um momento, o barco" tripulao s hesitou. Afinal, h wereonly dois arqueiros que enfrentam them.Then senso comum reafirmou-se. Eles estavam desarmados e esses dois arqueiros foram Rangers.In espao de dez segundos, que poderiam desencadear quatro ou cinco flechas cada. Com dois de theirmembers j mortos, nenhum deles gostava dessas probabilidades. Lentamente, com relutncia, que pisou em terra, em seguida, colocar de bruos na areia. "Ponha as mos atrs das costas", Halt ordenou, e quando os piratas fizeram, ele chamou a tripulao theriverboat. "Ryan, Oswald, amarr-los, por favor." Os dois irmos eram feliz obrigar. Eles se mudaram rapidamente entre as figuras propensas, comprimentos carryingshort de corda que tinham preparado no incio do dia. Amarraram-los com firmeza e, sendo barqueiros, eles sabiam como dar um n que no iria "t afrouxar. "Agora amarrlos todos a uma corda longa," Halt disse. "Ns wouldn" t querem qualquer um deles para fazer uma runfor-lo. "O capito barco jogou um cabo longo e pesado e os irmos rapidamente anexados homens thebound para ele. Em seguida, eles arrastou-los a bordo do barco e os depositou, nenhum toogently, sobre as tbuas. "H" sa guarnio cidade a cerca de trs quilmetros rio abaixo, "Halt disse. "Ns" vai depositar thesebeauties l para julgamento. Enquanto isso, todos ns podemos relaxar e desfrutar de uma agradvel viagem de barco Tarbus downthe. "" Exceto para ns ", Ryan disse que ele voltou ao seu lugar no remo. Mas ele estava sorrindo. Ele wasdelighted para ver esses piratas fora de ao. A comunidade barco era pequeno e ele "dlost vrios amigos para piratas nos ltimos dias." Sim ", disse Halt, sorrindo voltar. "Exceto por voc." 2 "Desejo a todos as nossas misses foram mais to rapidamente como esse," Halt disse. Era o dia seguinte. Eles tinham depositado os piratas com a guarnio de Claradon, thenhired remadores para traz-los de volta rio acima no piratas barco ". Eles haviam recuperado andAbelard Tug onde tinham deixado estacionado no incio de sua jornada rio e estavam andando para casa. "Eu tenho que dizer, eu esperava que" estaria subindo e descendo o rio durante semanas antes de os piratas levou a isca, "Will disse. "No apenas quatro dias. O que um golpe de sorte. "" Sim. I didn "t gosta da idia de se esconder sob lona que todas as para as prximas semanas", Haltsaid. "Mas eu acho que s vezes a sorte cai em nosso caminho." Cavalgaram lentamente pela rua principal de Wensley, acenando para as pessoas que os cumprimentou asthey passou. A maioria dos cumprimentos foram amigvel. Mas Will percebeu townsfolk vrios que reactedwith surpresa ao ver os dois Rangers, em seguida, saiu correndo. Ele sorriu. "Parece que algumas pessoas se surpreendem ao ver-nos de volta to cedo", disse ele. "Eu me pergunto o que eles" j foi at. "Halt levantou uma sobrancelha. "I" m certeza de que "vai descobrir nos prximos dias. H sempre peoplewaiting para tirar proveito do nosso ser ausente. "

Como o caso com os piratas era uma questo internalRedmont feudo, que no tinha "t preocupou em perguntar Gilan para preencher para eles. Mas Halt tinha sido um Ranger tempo suficiente para saber que mesmo um peacefulvillage como Wensley teve sua parcela de pequenos ladres, jogadores e trapaceiros confiana whowould estar sempre readyto tirar vantagem de sua vontade e "ausncia s. Eles chegaram ao desvio para a pequena cabana nas rvores e Will assentiu em direo ao castelo, dominando a paisagem na colina acima deles. "Voc est indo para o castelo de imediato?" Halt hesitou, olhou para o sol e viu que ainda havia vrias horas de luz do dia. "No. I "llcome para a cabine. Eu posso comear a fazer o meu relatrio para Crowley. "" Melhor voc do que eu ", disse Will alegremente. Havia algumas vantagens em ser o Ranger jnior, ele pensou. Halt virou um olhar sisudo dele por alguns segundos. Will shifteduncomfortably na sela. Ele nunca foi um bom sinal quando Halt olhou para ele assim. "No segundo pensei," o mais velho guarda florestal disse: "Eu poderia sentar-se ao sol na varanda andlet youwrite o relatrio. I "ll assin-lo, depois de eu" fiz inmeras correes. "" Ele pode no precisar de qualquer correo ", Will sugeriu timidamente, e Halt sorriu para ele. "Oh, I" m certeza de que "vai encontrar muitos deles." Ser que estava prestes a responder quando ouviram o som de cascos a galope atrs deles. Theyboth se virou para ver Alyss cerca de cem metros de distncia, vindo da aldeia e rpido onthem fechamento. "Algum" s feliz por voc "re casa mais cedo," Halt observou, um leve sorriso tocar no canto do hismouth. Ele gostava de Alyss e ele ficou encantado com a relao que tinha crescido entre herand Will.Will tambm sorriu ao v-la. Ela sentou-se em um cavalo bem, pensou ele, e seu blondhair longo transmitido atrs dela de uma forma mais atraente. Ento, enquanto ela se aproximava, ele podia ver nosign de uma onda de boas-vindas ou um sorriso, eo sorriso em seu rosto desapareceu. "Something" errado ", disse ele. Halt tinha chegado mesma concluso. Eles pararam e cavalos turnedtheir volta para encar-la como ela deslizou sua gua branca para uma parada. "Ser", ela gritou, sua voz angustiada. "Eu" sinto muito! Ebony "est faltando!" 3 "FALTA? QUE VOC SIGNIFICA faltando? "Will perguntou. Como ele mesmo disse thewords, ele percebeu o quo ridculo que eram. S podia haver um significado para Alyss "sstatement." Ela "foi embora. H trs dias. Deixei-a pela cabine enquanto eu fui a uma reunio no castelo. I "mso muito, Will. Eu deveria t-la levado comigo! Mas eu pensei. . . "Ser que estendeu a mo e tocoulhe a mo para acalm-la. Ela estava beira das lgrimas, ele podia ver. "Nenhuma razo porque voc deve ter", disse ele. "Costumo deix-la sozinha na cabana." Quando ele e Halt tinha deixado para perseguir os piratas, Alyss tinha se mudado para a cabine temporariamente tokeep a empresa co jovem e para alimentar e regar ela todos os dias. Mas, claro, Will teve knownAlyss teria deveres que iria lev-la para o castelo. No era de bano "t um filhote de cachorro. Ela wouldhave apreciado Alyss "empresa s, mas ela pode ser confivel para ficar perto da cabine, se Alysswas chamado para longe por uma hora ou duas." Talvez ela se afastou para dentro da floresta, "Halt sugeriu. Mas Will balanou a cabea. "Ela no iria" fazer isso. Ela "s treinado para ficar onde" s disse. "Ele olhou para Alyss novamente. "Whendid a ltima vez que a viu?" "H trs dias, como eu disse. I "d lhe dado sua alimentao manh e caminhou com ela at a village.Then eu tinha uma mensagem que eu era necessria no castelo. Eu deixei ela na varanda e disse-lhe para ficar. Icame volta duas horas mais tarde e ela tinha ido embora. A princpio pensei que ela poderia ter chasedsomething para a floresta, ento eu fui procurar por ela, chamando-a. Mas no havia sinal dela. "" E sobre a aldeia? "Will perguntou. "Algum l v-la?" Se havia alguma chance de thatEbony tinha vagado, ela teria ido mais longe do que Wensley. Ela era uma aldees withthe populares de ces e em algumas ocasies ela tinha procurado seus company.Alyss balanou a cabea. "Eu perguntei, mas ningum a tinha visto. Eu "sinto muito!" Agora, um verme insidiosa de preocupao comeou a roer Vontade. Inicialmente, ele havia pensado que haveria alguma explicao simples para o co ausncia s ". Mas Alyss "s agitado estado era contagious.Alyss normalmente era calmo e sob controle, mesmo na pior crise. Ele estava comeando a pensar therewas mais nesta matria do que tinha ouvido at agora de que havia algo Alyss foi ainda tellhim.Unless algum acidente havia acontecido bano, s havia uma razo para sua continuedabsence "Algum deve ter levado. ", disse ele. Um olhar para Alyss "face s lhe disse que isso era whatshe temido. "O que isso?" As lgrimas comearam a fluir por suas bochechas como ela respondeu. "Havia um grupo de viajantes que vieram

atravs do distrito - ""? viajantes "Ser interrompida. "Que tipo de viajantes?" Embora ele tinha uma suspeita de que healready sabia. Alyss "wordsconfirmed s seguinte ele." Roamers. Eles acamparam fora Wensley por uma noite, em seguida, seguiu em frente. I didn "t mesmo sabe theywere l at que eu comecei a perguntar sobre Ebony. Eles estavam aqui no dia em que desapareceu. "Roamers eram viajantes itinerantes que fizeram o seu caminho sobre o pas em cavalos drawncaravans. Eles no tinham residncia permanente, mas que o acampamento por um dia ou dois vilarejos prximos, tempo untilsuch como as pessoas da aldeia mudou-los. Roamers normalmente viajou em familygroups estendida - mes, pais, tios, tias e crianas de roaming juntos. Eles eram andperformers msicos e iria entreter moradores e agricultores para ganhar seu dinheiro. Normalmente, eles seemedto ser popular charmoso e romntico. E, normalmente, quando eles estavam em uma rea de mais de um ortwo dia, as coisas comearam a ir em falta - vesturio, pequenos valores, o frango ocasional ou duck.Roamers originou no continente, ao sudeste da Toscana. Mas ao longo dos sculos, theyhad espalhados por todo o mundo ocidental e desenvolveu um padro cclico de viagens. Eles wouldappear, ficar alguns dias, seguir em frente e no ser visto por vrios anos. Ento, um dia, eles wouldreturn. Eles eram um grupo muito unido, misterioso. De cabelos negros e morenos de pele, as mulheres eram frequentemente theiryounger extraordinariamente bela e seus homens foram impetuoso andargumentative - entre si e com outsiders.There era outra coisa ser lembrado sobre Roamers. Eles eram conhecidos por ter uma strongbond com seus animais - cavalos, mulas e ces - embora, paradoxalmente, eles oftenmistreated eles. Se Ebony tinha sido tomada por um grupo de andarilhos, seria melhor se tivesse herback o mais rpido possvel. "I" m ir atrs deles ", disse Will decisivamente. "Eles ganharam" movimento t rpido e eu deveria ser capaz tocatch-los em um ou dois dias. "Ele comeou a balanar Tug" cabea de volta, mas Halt estendeu a mo e pegou o seu freio. "Espere um momento", , disse. "Se ela foi tomada por Roamers, a ltima coisa que voc" ll wantto fazer ir carregar em exigir que entreg-la. "" O que voc est falando, Halt? Eu quero ela de volta e eu quero ela de volta agora. "Mas Halt estava balanando a cabea. "Roamers so pessoas difceis de lidar", disse ele. "Theyresent forasteiros e que" est muito inteligente em cobrir seus rastros. Eles "re quase to bom atstaying escondido como ns somos. Se theydecide para mant-la oculta, voc "vai ser duramente pressionado para encontrar her.And se eles percebem que" ve roubado uma Ranger "co s, ela" vai estar em perigo. "" Perigo? Que tipo de perigo? "Will perguntou. "As chances so de que" vai mat-la para se livrar das evidncias, "Halt disse a ele. Ser que se sentou na sela, de boca aberta. "Mat-la?", Repetiu ele. Halt assentiu. "Certo ou errado, Roamers foram mal tratados por centuries.They muitos" j desenvolveu um quadro altamente defensivo de esprito. Se eles percebem que tm um co roubado, andshe " a propriedade de uma Ranger, que" vou assumir que a lei vai cair pesadamente sobre eles "" E eu vou! "Will disse com veemncia. Mas Halt levantou a mo para acalm-lo. "Se voc pode encontr-la. E a forma mais segura para eles ser para se livrar dela. Mat-la e enterr her.Or deix-la no rio. Qualquer coisa para se certificar de que voc don "t encontr-la na sua posse. Yousimply pode "risco que t." "You" re dizendo que eu deveria deix-los fugir com ela? "Ser perguntou incerto. "Nem um pouco. Ir atrs dela. Mas faz-lo com cuidado. Seja sutil. Don "t deix-los saber que voc" um Ranger, e don "t deix-los saber que voc" re procurando um co perdido. "Ser sb, pensando sobre Halt" palavras s, um olhar perplexo no rosto. Depois de algum tempo, Alyss spokeup. "Eu" vou com voc. "Automaticamente, Will balanou a cabea. "No, voc ganhou" t ". Sua boca apertada em uma linha fina. "Will, eu me sinto responsvel por isso. Eu quero ajudar. "" Eu acho que pode ser uma boa idia, "Halt disse, e eles olharam para ele, Will em andAlyss surpresa com gratido. Continuou ele. "Eles podem ser menos desconfiada de uma jovem que theywould de um homem designado jovens em idade militar. Eles podem ser esperto, mas eles tm uma fraqueza, o que que eles consideram as mulheres como cidados de segunda classe, e eles don "t tem alguma idia de quo perigoso howcapable e uma Courier pode ser. Eu acho que Alyss poderia ter uma chance melhor de findingout onde o co "." Ganhou "t ela estar em seu acampamento?" Alyss perguntou. Halt franziu os lbios. "Possivelmente. Mas "tenho um co roubado. Ela "s valiosas e que maywellexpect seu proprietrio para transformar-se, olhando para ela. Minha aposta que "vai

mant-la escondida em algum lugar perto do acampamento at que eles" re bem e verdadeiramente fora do distrito. Se voc tentar localiz-los, Will, e descobrir onde eles "esto mantendo ela, h" uma chance muito boa que "vai manch-lo. Eles "vai Beon o alerta enquanto" ainda est perto de Redmont. Por outro lado, duvido que "estaria Alyss concernedabout. Como eu disse, eles tm pouco respeito para as mulheres. "Havia um outro ponto que Halt estava relutante em levantar. Ser que j era sufficientlyconcerned. Mas o mais Halt pensou sobre isso, o mais certo era que ele tinha que falar dele. "L" no outra coisa que voc deve saber sobre Roamers ", disse ele. "Eles costumam treinar ces para a luta." "Lutar?" Will disse, com a voz quase um sussurro. "O que voc quer dizer?" "Eles trein-los para lutar contra outros ces, ento lutas que as pessoas de teatro e apostar neles. Ou theymeet com bandas Roamer outros e coloca seus campees contra o outro. It "s andcruel vicioso e que" altamente ilegal, claro, que outra razo pela qual "vai ser manter o dogsout de vista." "Isso" horrvel ", disse Alyss. Seu rosto estava branco. Halt assentiu. "Eu sei. "difcil de entender, dada a sua reputao de animais amorosos. Mas "um facto". Ser que estava pensando sobre o que Halt disse e agora ele balanou a cabea. "L" no nenhum ponto neles tomar bano, Halt. Ela "s no muito grande e que ela" definitivamente notaggressive. Eles "nunca iria conseguir transform-la em um co de combate." Halt tomou uma respirao profunda. Pensamento Buthe Ser deve saber o pior. "Mesmo o co o melhor pode turnsavage se" s mal tratado, Will. Que " por isso" importante que voc encontr-la o mais rpido possvel ". 4IT era um par GRIM-FACED que partiu DUAS HORAS LATER.On Halt" conselhos s, Will tinha tirado o manto verde-e-cinza que marcou-o como um Ranger. Itwas escondida dentro de seu rolo cobertor. Ele manteve seu arco e flechas em uma curva lona caseslung de Tug sela s ". Da mesma forma, Alyss tinha mudado de seu distintivo branco Courier "manto s. Em vez disso, ela usava vestido verde de aplain homespun tecido e uma capa de l marrom. A escolha das cores wasintentional. Eles iriam ajud-la a mistura para o fundo da floresta em que "d betraveling.Inquiries na vila e algumas das fazendas perifricas disse-lhes que os Roamers teve movedoff para o sul. Eles estavam viajando em um comboio de cinco caravanas, com uma accompanyingassortment de cavalos, ces e cabras. Nenhum dos moradores locais que tinha visto na estrada o pastor hadnoticed fronteira um preto-e-branco entre os ces. Nem tinham notado passe thatmight qualquer coisa por um co de combate, mas que foi surpreendente. "Dogfighting de ser ilegal," Will disse a Alyss, "eles" D Mantenha todos os ces de combate escondido ver. E, claro, Ebonywas roubado. Eles "d mant-la escondida tambm." Mesmo que os Roamers tinha uma vantagem de trs dias - e, a melhor parte de um dia de quarto, bem como - hehad esperado para alcan-los rapidamente. Afinal, sempre que ele "d visto Roamers em movimento, eles tinham viajado a pouco mais do que andando ritmo. No entanto, at ao fim do segundo dia, heinquired numa quinta e descobriram que a caravana se passaram atravs de dois dias antes. Ele waspuzzled por isso e mencionou o fato de Alyss. "Eu perguntei sobre Lady Pauline Roamers quando eu fui para o castelo para ir buscar a minha arte de viajar", shesaid. "Ela" s teve um pouco a ver com eles ao longo dos anos. Ela me disse que "a prtica normal para themwhen eles se movem para realmente empurrar o ritmo para os primeiros dias, especialmente se eles" stolensomething ve. Dessa forma, eles "re bem fora da rea quando o roubo descoberto." "Faz sentido", disse Will. Ele olhou para o cu. O sol estava quase se pondo e no wasonly meia hora de luz do dia. "Voc se importa se empurrar depois do anoitecer por algumas horas? Ns "vai tentar encontrar uma fazenda para nos colocar para a noite, ao invs de montar um acampamento no escuro." "Por mim tudo bem", disse Alyss. Ela compartilhou Will "ansiedade s para apanhar com a banda. O thatEbony medo pode ser confrontado com um co de combate vicioso qualquer dia j estava em primeiro lugar em ambos lua theirminds.The subiu pouco depois do anoitecer, banhando a paisagem ao redor deles em uma luz azul plido. Theyrode em silncio, at que, por volta das nove, naquela noite, eles viram uma janela iluminada em um smallfarmhouse. "Melhor parar por aqui", Alyss aconselhou. "Os agricultores vo para a cama cedo. Se esperarmos mais, ns "ll bewaking-los. As possibilidades so, eles ganharam "t assim." Ela provou estar certo. Quando eles se aproximaram da casa de

fazenda, com o acompanhamento de latidos thefurious de um par de ces de fazenda, eles foram recebidos por um fazendeiro que apareceu na porta, alantern na mo. Ele j estava vestido com uma camisa de noite e estava claro que ele estava prestes toretire para a noite. "O que voc quer?" Ele chamou de desconfiana. Ciente dos ces, que pareciam ansiosos para comear atthem, Will e Alyss tinha ficado fora do quintal quinta cercada. "Ns" re viajantes ", ser chamado em resposta. "Minha irm e eu estamos procurando hospedagem para o night.We" est feliz a pagar-lhe para o seu problema. "O agricultor fez uma pausa. A idia de pagamento era obviamente atraente para ele. "Desmontar e vir aqui. Let "s ter um olhar para voc", disse ele. Ser desmontado, Alyss segui-lo. Ele parou com a mo no trinco porto, acenando para os dois ces. "So aqueles ces tudo bem?" homem heasked.The assentiu. "Eles so, a menos que eu digo" em contrrio. Abaixo, vocs dois! Cala a barulho! "Heshouted de repente, os ces, e sentaram-se instantaneamente. Os latidos cessaram, mas eles continuaram towhine baixinho, como se buscando permisso para arrancar esses intrusos apart.Will e Alyss avanaram lentamente no terreiro. Ser observado com alguns thatAlyss diverses leves conseguiram mant-lo entre ela e os ces. Os ces se moveu, seus corpos tenso quiveringwith como os dois estranhos se aproximaram. Mas thefarmer "controle s sobre eles era total. O agricultor segurou a lanterna maior quando se aproximaram. Quando estavam a trs metros de distncia, hecalled para eles pararem. "O suficiente", disse ele. Estudou-os por alguns minutos. Will percebeu que ele segurava a lanterna na mo esquerda. Seu direito, que ele manteve ao seu lado, realizou um clube, pesado cravado. Atrs dele, Willsaw algum se movendo dentro da fazenda, ouviu uma voz masculina fazer uma pergunta. Um irmo, talvez, ou um filho mais velho. "Eles olham tudo certo", o fazendeiro respondeu por cima do ombro. "S um par de jovens. Eles se parecem bastante inofensivos. "Alyss sorriu para as palavras. Ser que tinha um jovem, o rosto de aparncia inocente. Mas, para descrever himas inofensivo estava to longe da marca a ser risvel. Ele poderia muito bem ser o mais dangerousperson este agricultor j tinha posto os olhos. "Ns podemos" t caber-lhe em casa ", disse o agricultor. "L" s seis de ns aqui. "" O celeiro seria timo ", respondeu Will. "S queremos um teto sobre nossas cabeas. Parece que vai chover. "O fazendeiro olhou para o cu e cheirou o ar experimentalmente. "Sim", disse ele, "no" vai Berain antes do amanhecer, com certeza. I "ll quer sete moedas de cobre de voc para a apresentao. E ns "ve nofood para voc", ele acrescentou rapidamente. "Ns" j tenha comido e do fogo "S depositado para a noite." "Isso" timo. Ns temos nossa prpria comida. "Ser que desfez sua bolsa cinto e se atrapalhou na mesma. "I" m curto de cobres. I "ve dar-lhe uma coroa de prata em seu lugar." A coroa valia dez moedas de cobre, mas ele estava feliz em pagar o extra, se isso significava que ele e Alysscould passar a noite em abrigos. O agricultor definir a lanterna no cho e estendeu hishand, tirando o polegar eo indicador juntos. "Uma coroa de prata ento", disse ele. Vai um passo frente. Um dos ces, um tigrado corpulento, tremia e gemia como ele camecloser. Ele notou que apesar de ter sido supostamente sentado, seus msculos estavam tensos, de modo que a sua traseiro pairava alguns centmetros a partir do cho. Ele descascado seus lbios em um grunhido como hehanded a moeda em cima. O agricultor inspecionados a moeda e acenou com a cabea, satisfeito. "Tudo bem ento. Minha esposa vai lhe dar o caf da manh-cobrir o coppers.And trs extra nenhum fogo no celeiro. Sem vela e sem fogo. H "lanterna SA dentro da porta, mas deixar itwhere . Que "vai ser bastante luz." "Obrigado", disse Will. Em seguida, uma de suas necessidades constantes afirmou-se. "Tudo bem se eu acender um quintal inthe fogo l? Eu "gostaria de fazer caf." O agricultor grunhiu assentimento. "Mantenha-o bem longe do celeiro. E lembre-se, os ces beinside este quintal a noite toda. Tente se aproximar da casa e que "vai ter voc". "Ns" vai se lembrar ", disse Will. O agricultor grunhiu novamente. "Desejo-lhe boa noite ento. Descansar bem. "Ele fez um movimento enxotando para que eles saiam do quintal da fazenda." O mesmo para voc ", disse Will. Heand Alyss recuou para a porta, deixar-se fora e closedit cuidadosamente por trs deles. Ciente de que eles estavam fora da cerca, o agricultor fechou a door.They ouviu um tiroteio pesado casa de bloqueio no interior. Os dois ces permaneceram no doorstep.They caiu no cho, deitada com seus narizes em suas patas enquanto observavam o twostrangers levar seus cavalos para o barn.Tired por horas de dura viagem, eles dormiam profundamente. Ser que acordou uma

vez depois da meia-noite, ouvindo patter thesteady de chuva no telhado. Ele puxou seus cobertores maior em torno de seu queixo, feliz por eles weresheltered do tempo, e voltou a dormir. Havia algo de muito reconfortante aboutlistening a chover quando voc era quente e seco em seu blankets.It era dia quando acordou novamente, ouvir um galo cantando e galinhas cacarejando em thebarnyard. A chuva havia parado, mas havia um cheiro fresco, molhado para a luz do dia air.By, o agricultor mostrou uma face mais amigvel. Sua esposa deu-lhes um breakfast.Will substancial olhou para a pilha de ovos, bacon, batatas e po torrado com um sorriso. "Os agricultores comer bem", comentou ele. Alyss levantou uma sobrancelha. "Aquilo" porque eles trabalham mais do que voc. "Antes de sarem, eles perguntaram se a famlia tinha visto qualquer sinal de Roamers na rea." Dois dias atrs, "o fazendeiro respondeu prontamente." Eles queriam para acampar em nossa propriedade, mas Imoved-los. As coisas tm o hbito de ir faltando quando Roamers esto ao redor. "

Eu sei", disse Will. "I" m faltando um co. "O fazendeiro coou o nariz, pensativo." Sim, eu posso imaginar. Bem, eu "d no perder timecatching-se com eles. Um acampamento Roamer no lugar saudvel para um co. "Ele didn" t elaborado, mas Will no tinha dvida de que ele estava se referindo. Eles disseram que sua farewellsand estavam na estrada duas horas depois do nascer do sol. Desta vez, eles empurraram o ritmo se, trotando thehorses para 20 minutos, em seguida, caminhando-los, desmontou, ento trote novamente. A cada hora, theytook um descanso de dez minutos, em seguida, empurrou-a novamente. Eles didn "t parada para uma refeio do meio-dia, mas comeram driedbeef e frutas, e po duro, enquanto eles rode.Their esforos valeram a pena. Quando pararam ao pr do sol em uma pequena aldeia, eles descobriram que theRoamers estavam agora a apenas um dia frente deles. Eles pagaram para dormir na cozinha de uma das casas thelarger, como a aldeia no tinha pousada. Eles comeram e se virou no incio, e ento, antes do nascer do sol da manh thefollowing, eles estavam de volta na estrada de novo, mantendo as mesmas pace.As rpidos o sol apareceu e tentculos de vapor comeou a subir a partir da grama mida, Puxo balanou violentamente hismane . Ns "vai alcan-los hoje. Eu sinto isso em meus ossos. Will hesitou, olhando de soslaio para Alyss. Ele no era "t certeza de como ela" iria reagir se ele comeou a falar cavalo tohis. "V em frente e responder-lhe se voc quiser", disse ela, seu olhar fixo na estrada straightahead.He considerou-a de surpresa. "Voc pode ouvi-lo?" Ela balanou a cabea, sorrindo. "No. Mas Pauline disse-me que todos os Rangers falar com os seus cavalos, e voc ter que olhar furtivo sobre voc, se algum est por perto. "" Ah. "Ele no era" t certeza se ele deve continuar agora e responder Tug. Sua comunicao foi avery assunto privado entre them.No precisa me responder. "Esse" tudo bem ento ", ele disse. A resposta foi um tanto que Tug e Alyss poderia levar beingaddressed para si. Cavalgaram em silncio por vrios quilmetros, Alyss Roamers asmile.5THE suprimindo CONTINUOU A cabea sul. Will e Alyss encontrado os sinais do seu dia anterior acampamento s "para o lado da estrada em um campo aberto. O solo mole mostrou sinais de marcas das rodas deixadas pelas caravanas, e houve vrios crculos escurecidos em thegrass onde os Roamers tinha acendido seus fogos. Ser desmontado e sentiu as cinzas. "Cold", disse ele. "Eles" ainda est um bom caminho pela frente. "Mas era bvio que eles estavam alcanando. Talvez, como sugeriu Alyss, os Roamers wereslowing para baixo, depois de ter deixado a cena imediata de seu roubo por trs. Will assentiu. Foi apossibility.Midway durante a tarde do terceiro dia, eles se encontraram com a caravana. Alyss e Willwere em um trecho longo, liso da estrada quando uma curva e viu o acampamento s alguns poucos centenas de metros frente. Cinco dos estranhos, curvo-top caravanas estavam estacionados em um openspace plana, para formar um quadrado delineado spero que o acampamento. As pessoas estavam se movendo de um para anotherand vrios incndios estavam enviando espirais lentas de fumaa cinza no ar. Em algum lugar, algum wasplaying uma ctara. A msica foi em uma chave menor e assombrando o ritmo teve uma agitao, strangelyforeign sentindo a it.Alyss "firstinstinct s quando viu o acampamento era para conter seu cavalo, mas Will viu o movementof a mo sobre as rdeas e parou no tempo . "Continue andando", disse ele. "Ns don" t queremos que eles pensem que estvamos procurando por eles. Ns "ll cabea para a aldeia no monte." Eles podem ver os telhados de uma pequena aldeia acima das rvores. Fumaa mais lenha subiu de theirchimneys. Ser estudado o acampamento enquanto cavalgavam lentamente passado. Havia vrios ces visvel, butnone deles mostrou Ebony "s colorao preto-e-branco distintivo. Um deles barkedhalfheartedly para eles e foi recompensado com um chute de um Roamer passando prximo a ele. whinedand afundado em uma caravana. "Voc deve estar olhando para eles?" Alyss perguntou. "Ganhou" t ele dar-nos embora? "Will balanou a cabea. "It" seria mais natural para ignor-los ", disse ele. "Eles" re utilizado tostrangers olhando para eles. Se ns olhamos para a frente, eles podem suspeitar de algo. "Ele poderia fazer mais detalhe agora. Os cavalos que tinham puxado as caravanas foram fechados em caneta asmall, rodeado por uma cerca de madeira erguida s pressas - longas vigas colocadas sobre Xshapedsupports. De um lado, trs mulheres foram dobrados sobre uma grande banheira, trabalhando ativamente. Enquanto observava, um deles se levantou, apertou uma camisa de cores vivas e atrelada-lo em uma linha de corda strungbetween duas rvores. Em seguida, ela voltou para lavar outro item. J, anditems vrias camisas de roupas ntimas penduradas damply na linha. "Lavar os

dias", Alyss comentou. "Parece que eles podem estar se aqui por alguns dias", disse Will. "No de estranhar. Eles "ve beenmoving rpido desde que deixaram Wensley. Eles "provavelmente est pronto para descansar." Quatro homens sentaram-se em torno de um fogo em bancos baixos, passando por uma jarra de mo em mo. Eles olharam para thetwo viajantes enquanto cavalgavam lentamente passado. Mesmo distncia, os dois jovens pilotos podia sentir theunfriendliness nos olhares. "Parece que os visitantes aren" t de boas-vindas ", disse Will. De terem passado o acampamento e agora ele estaria mostrando muito interesse se fossem para transformar sela inthe e olham para ele. Mas Will j tinha uma boa idia do layout. "Eu teria pensado que poderia ter acampado prximo das rvores", disse Alyss. O acampamento wassurrounded por vrias centenas de metros de terreno aberto em todos os lados. "Eles" obteria mais abrigo ento. "Will balanou a cabea. "Ficar l fora cho OnOpen que o torna muito mais difcil de obter acampamento tothe perto sem ser visto", ressaltou. "Halt estava certo sobre essas pessoas. Eles "re notgoing para ser fcil de enganar." Ele j tinha decidido que ele iria voltar para o acampamento naquela noite para reconhecimento. Mas nowhe tinha algumas dvidas. Se os Roamers eram to astuto como Halt tinha dito, pode ser difcil toget perto o suficiente para ouvir nada de til - mesmo para um Ranger hbil. E havia aqueles ces malditos tambm. Eles "estaria rondando a noite campsiteat, em alerta para orsmells estranhos sons. Ces poderia tornar as coisas muito difceis para um intruso honesto, ele pensou aldeia wryly.The no morro tinha uma pequena taberna, mas no estalagem. No entanto, o taberneiro soltou spacein seus estbulos para os viajantes, e Will e Alyss estavam felizes de se contentar com mais uma noite rolou cobertores intheir em camas de palha. O fato de que eles no estivessem "t no edifcio principal tambm significou itwould ser mais fcil para Will escapar naquela noite e estudar a Roamers" acampamento. Eles comeram em primeiro lugar, em seguida, retirou-se para o estbulo, ostensivamente para dormir. Como Will preparou seu equipamento, Hewas surpreendido por Alyss "s pisar na tenda que ele estava usando como um quarto. Ela era collants wearingdark e uma jaqueta coxa-comprimento preto, cinto na cintura. Sua pesada Courier "s punhal wassheathed ao seu lado e ela tambm usava o marrom escuro cloak.It era bvio que tinha a inteno de acompanh-lo e ele abriu a boca para expressar hisrefusal, mas Alyss levantou a mo para det-lo." I " m vindo ", disse ela. "Pense sobre o que Halt disse. I "m logicamente vai ser o nico a makecontact com os Roamers. Faz sentido se eu sei o que "m se metendo." "Sim," disse Will ", mas" "Eu ganhei" t tentar chegar perto ", disse ela. "I" ll deixar isso para voc. I "ll ficar na cobertura das rvores, vendo o quanto eu puder. Ento voc pode me nos detalhes. "Will hesitou. O que ela disse fazia sentido, ele percebeu. E ele poderia contar com Alyss no doanything erupo. Ele acenou com a cabea rapidamente. "Tudo bem. Let "s se movendo." Eles evitavam a rua principal, deslizando por um beco lateral para uma estrada de servio que, paralela andled fora da aldeia. Uma vez que eles foram longe do pequeno aglomerado de edifcios, o peteredout estrada e eles estavam andando em um campo aberto, recentemente colhida. O limite das rvores foi um barefifty botas metros away.Their rangia suavemente no restolho, frgil recm-cortada do campo como eles hurriedtoward o acampamento Roamer. Para o ltimo meio quilmetro, eles mantiveram para o abrigo e concealingdarkness da floresta, at que chegaram a um ponto onde eles podiam ver os fogos camp.The estavam queimando em duas das lareiras, e duas das caravanas tinha janelas iluminadas byyellow lanterna luz. Os outros trs eram escuros. Havia ainda vrias figuras sentados na openspace torno de um dos incndios dois deles eram homens ea terceira era uma mulher "Fique aqui", Will respirou Alyss ouvido s ".. "Eu" vou tentar chegar mais perto. "Ela assentiu com a cabea e ele deslizou para longe da rvore que eles se abrigavam atrs, rastejando hisbelly atravs da grama longa e mido. Havia poucos arbustos ou rvores que ele poderia usar para o abrigo, para que ele se moveu lentamente, s vezes esperando em um local por vrios minutos at que um scuddedacross nuvem no cu, trazendo um patch de se mover da escurido com it.He foi 50 metros do acampamento quando um dos ces levantou a cabea e tentatively.He yapped congelou onde estava. Ele ouviu um chamado homem Roamer para o co, ento um grunhido de esforo como herose de seu assento baixo para olhar para

a escurido. "Vs alguma coisa?" O askedhim mulher. "O fogo" muito brilhante. "" O co ouviu alguma coisa, ento ele no iria "t tm yapped", disse ela. Ele bufou com desdm para ela. "O co" um tolo. Provavelmente j ouviu falar de um texugo ou uma doninha. "" Talvez voc devesse ir ver ", sugeriu ela, e ele reagiu angr lia as palavras." Talvez voc deve! Voc tem uma boa idia como essa, voc deve ser o nico que faz isso. "" Eu "no sou um homem", disse ela. Havia um tom defensivo na voz e Will lembrou pra "espadas sobre como os homens Roamer foram no condiz de suas mulheres. "Ele" no meu trabalho. "" Que "o direito de, mulher. Seu trabalho limpar e cozinhar e consertar minhas roupas e manter seu mouthshut. Ento eu sugiro que voc comea com essa ltima parte agora! "" I "m ir para a cama", disse ela, a raiva em sua voz. Seu marido assisti-la ir. "Mulheres!", Disse ele enojado. "Voc" sorte voc "no est casado, Jerome." "Don" t Eu sei que ", o homem chamado Jerome respondeu fortemente. Ele balanou a jarra experimentalmente, decidiu que estava vazio eo jogou aside.His companheiro bocejou e esticado. "Bem, eu" m para cama tambm ", disse ele depois de alguns instantes. Herose e caminhou vacilante na direo da caravana de sua esposa tinha entrado, tropeando nas escadas, thenslamming a porta atrs dele quando ele entrou. Obviamente, Will pensou, que no tinha "t sido o jarro s eles" bbado d night.With que s deixaram Jerome olhando para o fogo, no havia nenhuma possibilidade de qualquer ouvindo more.Slowly, Will se afastou do acampamento e deslizou silenciosamente para trs para as rvores onde Alyss esperavam. "Bem", ela disse com expectativa. Ele deu de ombros. "Didn" t ouvir muito que era til para ns ", disse ele. "Exceto Halt" direito s sobre sua towomen atitude. Parece Roamer mulheres aren "t dever ter uma opinio sobre qualquer coisa." "Ento, o que vamos fazer?" Alyss perguntou. Will hesitou por alguns minutos. "Ns precisamos saber mais sobre eles", disse ele finalmente. "Whatthey fazer. Como eles se comportam. O que so as suas rotinas. "Ele mastigou pensativamente no interior de hislip. Ele estava muito consciente de Halt aviso do "que os Roamers seria um alvo difcil. Hecouldn "dar ao luxo de cometer um erro que pode derrub-los fora para o fato de que eles foram beingpursued." Ns "vai voltar amanh e s v-los por algumas horas, para ver se h" s qualquer weaknesswe podem explorar. Por agora, vamos "s voltar para a taberna. Eu poderia usar uma xcara de caf para me aquecer. "Ficar baixo, eles se arrastou de maneira calma, voltando para as rvores. Quando eles no podiam longersee as luzes do campo atravs da tela de espessura de troncos de rvores, que se endireitou e pegou pace.Back upthe na aldeia, eles escorregou despercebido na taverna. J era tarde, mas ainda havia duzia de clientes bebendo e falando alto - como as pessoas tendem a fazer quando o lcool est envolvido. Tres homens sentou em uma mesa perto do bar, jogando dados. Como Vontade e Alyss esperava o caf, Alysswatched o progresso do jogo com leve interesse. Um dos jogadores tinha acabado de ganhar um largehand e foi raking em seus ganhos quando ele se tornou consciente de seu escrutnio. Ele olhou para cima andsmiled para ela. Afinal, ele estava de bom humor -. Alyss e era uma menina incrivelmente linda "Boa noite, linda", ele disse a ela. "Parece que voc me trouxe sorte. Cuidados para sentar com a gente? "Alyss sorriu para ele. Seu tom era amigvel, e ela mal podia esperar costumes da corte de trabalhador agrcola Asimple. "Medo no", disse ela. "Meu namorado pode ficar sozinha." "Ele pode se juntar a ns tambm", disse um dos outros jogadores. "Ns sempre bem-vindos estranhos e seus dinheiros." Eles todos riram e Will sorriu para eles tambm. "Eu acho que no, senhores. Minha bolsa muito thinalready. "" No gostava de jogar? "O terceiro homem na mesa perguntou e Will balanou a cabea, smilingsadly." Muito apaixonado por ela, eu "estou com medo. Que " por isso que a minha bolsa to fino." Isso provocou uma risada simptica dos jogadores. Eles sabiam que a condio muito bem. "Coitado sobre isso", disse o primeiro homem a ter falado. "Voc" teria uma chance de ganhar alguns BIGMONEY em Sete dias. H "triste" Mas antes que ele pudesse completar a instruo, um dos outros tomou seu pulso. "Aquilo" o suficiente agora, Randell! "O outro homem disse apressadamente. "No preciso ir blabbing sobre isso tothe mundo!" "O qu? Oh. . . no! Desculpe! "O homem parecia surpreso com o aviso. Ele baixou a eyesfrom Will "o olhar. "Esquea que eu falava," ele murmurou. Seu amigo sorriu desculpando-se. "Ah, Randell aqui funciona em um pouco s vezes, Feller jovem. Preste ateno himno. Nenhuma ateno em tudo. "" claro. "Ser que estendeu as mos para indicar que ele entendeu. O caf tinha

chegado andhe tomou isso como uma oportunidade de terminar a conversa. "Boa noite, senhores", disse ele, andhe e Alyss virou-se para uma mesa no fundo da sala. Como eles fizeram o seu caminho atravs de thechairs e tabelas, ele ouviu mais algumas palavras de conversa dos jogadores de dados. "Voc est louco, Randell", perguntou o terceiro homem. Ele estava obviamente tentando manter a voz baixa, mas a intensidade de suas palavras fez realizar a vontade de "s ouvidos atentos. "Voc don" t ir tellingstrangers sobre o. . . "Ele parou, ento terminar," O que voc sabe o qu "." Desculpe! Desculpe! "Foi Randell agora, chateado com seu descuido. "Ainda assim, nenhum dano feito e theylook inofensivo. No como se. . . "O resto das suas palavras se perderam no burburinho de vozes em baixo da taverna. Como eles se sentaram, Will andAlyss trocaram olhares significativos. Ento ela sorriu para ele. "Ria", disse ela. "Rir alto. Agora ". Intrigado, ele jogou a cabea para trs e riu. Ela se juntaram, em seguida, tocou a mo com carinho e

tomou um gole de seu caf. Ainda sorrindo, ela disse calmamente, "Don" t quer que eles de pensar que ns "talkingabout re o que aconteceu apenas." Ele acenou com a cabea, sorrindo amplamente. Ele parecia estranhas para estar falando a srio ao mesmo tempo manter um fixo happysmile em seu rosto. Mas Alyss foi experimentado em este tipo de engano e ele allowedhimself de ser guiada por her.She inclinou-se em direo a ele e correu a mo dela com carinho para baixo sua bochecha. "Let" s tentar olhar como se ns "rehaving um bate-papo romntico",, ela disse. Ele acenou com a cabea, sorrindo ainda, e tomou a mo dela suavemente, tocando seus lbios para-lo. "O que foi que-lo a fazer de tudo o que?" Ela perguntou, em seguida, olhou timidamente ao redor da sala, como se envergonhado que as pessoas possam ser assistir a este show de afeto . "Continue sorrindo," sheadmonished como ela viu sua sobrancelha franzindo pensativamente. s pressas, ele ajustada sua expresso. "Something" s acontecendo em Sevenday. Algo que envolve jogos de azar e a chance de winbig dinheiro. "" Ento, "ela disse, escovando seu cabelo para um lado em um gesto coquete," it "s algo fora de theordinary. O que que que isso sugerem? "Ele poderia dizer que eles foram pensando ao longo das mesmas linhas. "Dogfighting", disse ele. "Aquilo" s por isso que theRoamers se instalaram em por um tempo. Eles "ll estar executando uma dogfight em algum lugar no onSevenday floresta." "Amanh Twainday," Alyss disse, pensativo. "Isso d-nos um pouco de tempo." "No muito," Will disse. Toda a pretenso de sorrindo e romance foi ido agora. "Ns ainda don" tknow como encontrar Ebony. Ns precisa para obter ocupado amanh. "6SHORTLY APS NASCER DO SOL, ELES ERAM VOLTAR EM SUA ps DE OBSERVAO da noite anterior, assistindo o Roamers" acampamento. Para algumas horas, nada fora do ordinaryseemed para ocorrer. Os Roamers fui sobre mundanas dia-a-dia tarefas, como incndios de iluminao, preparando-se caf da manh, de limpeza, e remendar itens de equipamentos e de clothing.Then, em torno de meio da manh, Jerome, o homem heavyset a partir de a noite antes de, emergiu a partir de oneof as caravanas. Ele estava vestido em uma camisa brilhantemente modelada que veio para baixo abaixo seus quadris andhad de largura, mangas volumosas, reuniram-se por um manguito de couro em cada pulso. Um wasaround cinto pesado de couro de sua cintura e Will podia ver o punho de uma faca longa em uma bainha desgastado sua esquerda-handside. Ele usava calas pretas e joelho-elevados do botas de couro marrons. De toWill interesse mais imediato, que ele carregava um saco de lona grande em sua mo. Como ele subiu para baixo os passos a partir a sua caravana, dois de os ces de acampamento correu baixo-bellied em direo a ele e tentou para farejar em-lo. Ele amaldioou em-los andthey slunk de distncia. "O que voc suponha que em o saco?" Will perguntou calmamente. Alyss, deitada ao lado dele, envolto em seu manto marrom, olhou de relance para ele. "A partir de os thosedogs de juros mostrou, I" d dizer isso "s de carne." "Meu palpite demasiado," W doente disse. Ele tambm havia notado as manchas castanhas sobre a sack - sangue seco em allprobability.Jerome caminhou em direo lado mais distante do o acampamento, em seguida, virou-se e chamado para as caravanas "Petulengo.! Onde os blazes so voc, menino? "" Vinda, Jerome! "Chamado de um de voz de alta-pitched. O porta de um dos as caravanas slammed openand um menino jovem, no mais do que doze ou treze anos pelo olhar de ele, se apressou a descer o conjunto de etapas, enfiando sua camisa em como ele foi. Ele era verde-oliva-skinned e tinha cabelo longo e escuro, realizada de volta a partir de seu rosto por um headband amarelo. "Tempo de Prxima estar pronto quando eu dizer-lhe," Jerome disse. Ele era obviamente no o Tipo de perdoador. "Agora, continue assistir atrs de mim." Ele andou a passos largos na direo das rvores sobre o lado mais distante da clareira. O boyhad para a metade correr para manter-se com Jerome "s strides longas, e ele se hospedaram alguns passos atrs ele. "Espere aqui e manter um olho em as coisas", Vontade disse. "I" m indo para ver onde nosso amigo Jerome isoff para. "Foi mais fcil de dizer do que feito. Ele tinha para contornar em um amplo arco para ficar claro de o parque de campismo, thenmove ao longo da estrada para a borda da a linha de rvore de longe. Apesar de perder tempo fazendo assim, uma vez ele enteredthe rvores que ele foi de confiante de que ele "d escolher acima Jerome" s trilha em breve o suficiente. Ele estava enganado. Ele encontrou o menino "s trilha facilmente o suficiente. Mas Petulengo hadn "t ficou com companheiro de hisolder. Ele estava seguindo alguma distncia atrs dele, obliterando as faixas Jeromemade como ele torceu e virou-se seu caminho atravs de a floresta. Jerome ziguezagueou tanto que

therewas nenhuma maneira de estabelecer seu curso de base de e no h era um perigo distinta que Will iria bespotted por menino Petulengo.The foi perigosamente alert-tambm. Vrias vezes, quando Will fez um barulho de ligeira - e-lo wasimpossible a se mover em silncio total - o cabea escura iria snap up e ao redor e Will wouldhave para congelar no lugar, escondido da viso por seu manto e sua prpria habilidade para ficar stock-ainda . Petulengo se hospedaram longe por trs de Jerome que nunca Ser que avistado o Roamer corpulento. Ele teve que becontent para sombrear o menino. Depois de um tempo de curto, ele percebeu Roamers de como effectivethe "sistema foi. O menino, obviamente, sabia onde Jerome foi rubrica, para que ele pudesse ficar um behindhim longo caminho e de forma eficaz frustrar qualquer estranho que pode estar tentando para rastrear ele como Will estava fazendo. Depois de dez minutos, Will teve que admitir a derrota. Ele simplesmente couldn "t tomar o risco de que ele poderia bespotted - que poderia custar Ebony a vida dela. Fervendo com a frustrao, ele fez o seu wayback rotunda para o local onde Alyss estava assistindo o acampamento. Ela viu pelo olhar no seu rosto que ele hadhad nenhuma sorte. Ela apontou para o campsite. "Eu acho que eu poderia ter encontrado nosso caminho no", disse ela. Will seguiu seu dedo apontando e viu um figura que ele hadn "t notado antes. -Lo era um oldwoman vestida em trapos imundos, seu longo cabelo e cinza e despenteado. Ela se moveu ao redor do acampamento, inclinou-se quase o dobro, recolhendo lenha a partir de a pilha de de madeira central e distribu-lo para fogueiras para cozinhar o indivduo como fuel.With pronto que tarefa feito, ela encheu um balde a partir de uma barril de gua grande anexado a um dos o caravansand procedeu ao distribuir que, como well.It tornou-se bvio que ela era mais nada do que um drudge, uma besta de carga no acampamento. Se qualquer um dos Roamers chegou perto de ela, eles ignorou-a na melhor das hipteses, ou cuspiu uma maldio para ela como theypassed. Um dos homens cuffed a ela em torno de a parte de trs de o cabea. Ela se esquivado de-lo, deixando cair sua cubeta da e derramando o gua. Seu grito estridente de protesto foi atendidas por uncaring laughterfrom o homem. Como ela inclinou-se para recuperar sua cubeta da, ele chutou-lo, de envi-lo rolando para longe fromher. Ela scuttled depois de-lo, um mo instintivamente levantou para ward fora de um outro golpe, sniveling andwhining.At mesmo tempo, uma porta em um dos o caravanas banged aberto e uma mulher Roamer, no anos leasttwenty mais jovem do que a mulher cinza-haired, gritou para a ela, "Hilde! Obter de que a gua em hereat uma vez! O que voc est fazendo, voc layabout! "Hilde choramingou ininteligvel alguma coisa e o homem que tinha causado a ela para derramar o watersnarled para ela como bem. Ela hobbled de volta para a barril de chuva para reencher sua cubeta da, perseguido por theRoamer mulher "s insultos afiadas e ordens de. Em o acampamento Roamer, Hilde foi o mais baixo de o low.Will franziu a testa para Alyss. "Eu don" t ver como que ir ajud-ns. "Ela sorriu de volta para ele. "Enquanto voc foram ido embora, eu ouviu um dos Roamers dizendo a ela para getmore irewood f. Ns esperar at que ela deixa acampamento. Ento ns segui-la e eu tomar o lugar dela. "" Voc tem que estar brincando! "Will disse. Ele olhou a partir da figura dobrado de o crone, agora hobblingback para a caravana com um balde de gua cheia, para Alyss - slim e bonito e jovem. "Voc don" tthink que eles podero notar uma diferena ligeira em sua aparncia? "" Eu don "t acho que eles not-la em tudo," Alyss disse a srio. "Eles don" t v-la como uma pessoa, Justas uma pea de equipamento ou algo para chutar ou algem-ou amaldioar quando eles "re em o humor. Don "tforget, I" ve sido treinados para disfarar-me quando necessrio. Se eu colocar de cinzas e sujeira atravs de meu cabelo e mancar em torno de como ela, eu duvido que eles "ll ver a diferena. Particularmente se eu trocar roupas com ela. "Ela estremeceu ligeiramente. "Aquilo" s a parte uma I "no estou olhando para frente." Ser que estudou a hobbling figura, resmungando novamente. "Voc realmente acha voc pode passar-se yourself fora asher?" Alyss acenou com a cabea. "Se ela foram um dos-los, I" d nunca comear afastado com-lo. Mas eles tomar nenhum aviso de ela. E as pessoas ver o que eles esperar para ver. Voc "ve disse-me que, muitas vezes o suficiente." Ele era em silncio por alguns segundos e ela pressionou casa de sua argumento. "Este maneira, eu" ll estar dentro de seu acampamento. I "ll ser capaz para ouvir a suas conversas, e com anyluck I" ll descobrir onde eles "re mantendo Ebony. Ou se Jerome e o menino ir fora no por do floresta, I "ll segui-los. As probabilidades so de eles

ganharam "t pegue qualquer aviso de Hilde coleta de lenha. E voc canfollow-me, em uma distncia. Que a maneira, voc pode ficar bem para trs fora da vista at que ns encontrar wherethey "ve tenho Ebony oculto". "Eu" no m certeza ", Will disse. " poderia funcionar. Mas-lo "s uma grande chance de. . . "" Eu "m dispostos a tomar-lo. O que eles podem fazer para-me? Depois de de tudo, voc "ll estar assistindo aqui na floresta se eu sou encontrado para fora. E eu honestamente acho que-lo "s a nossa nica chance para encontrar Ebony." "Deixe-me pensar," Will disse. Ele sabia que, se ele estavam em Alyss "lugar s, ele wouldn" t hesite em putthe plano de em operao. Mas ele "d ser Alyss Arriscando, bem como Ebony, e ele simplesmente couldn" tmake de que deciso. " melhor pensar rpido", Alyss disse. "Ela" s deixando o acampamento. "Ele olhou para cima. Hilde foi trudging em direo a da floresta, um pequeno machado em sua mo e um transportador wickerwood grande slung sobre seu ombro. Ela estava se dirigindo Para um ponto de 50 metros para a ao norte de onde que eles jazia escondido. "Tudo o direita,", ele disse, vindo a uma deciso. "Let" s faz-lo. "Foi fcil para encontrar Hilde. O som de o machado pequena tocou atravs de a floresta como ela cortar pedaos de deadfall em comprimentos gerenciveis. Will e Alyss ghosted atravs das rvores como ela lentamente movedfarther e mais distante afastado a partir de o acampamento. Quando eles sentiram que eram uma distncia seguro, longe, Will pisou quietamente a partir de as rvores em frente de ela. Para Hilde, parecia que o homem jovem em thegreen-e-cinza manto tinha de repente materializou fora do ar fino. Ela ofegou no susto andstaggered de volta, um mo levantada na frente de o rosto dela. Ir reconhecido o gesto. Que era um as pessoas thatolder usados ward fora o que eles chamavam de "o olho do mal" a partir de estranhos. Ele tambm observou que, embora ela teve a machado em sua outra mo, ela no fez nenhum movimento para defendherself com ele, nem para amea-lo. Instintos Hilde "s para auto-proteco parecia ter beendulled por seu tempo com as Roamers. "Relaxe, Hilde,", ele disse suavemente. "Eu" no m indo para machucar voc. "" Quem voc? Como voc sabe o meu nome? I "ve feito nada de errado!" Ela balbuciou, stillaverting o olhar dela a partir de a dele. Ele olhou para Alyss, de p escondida em as rvores, e fez agesture:. Ajudar a here.Alyss necessrios mudou-se para vista agora e Hilde apoiado afastado como ela viu seu "It" s tudo bem, Hilde, "Alyss disse em uma voz calmante. "Ns" no re indo para machucar voc. Ns "re do presente regulamento ajud-lo." Talvez o de vista outro mulher deu Hilde maior confiana. Lentamente, ela abaixou o armshe tinha jogado-se para proteg-la rosto. Ela se inclinou para frente to peer mais de perto para Alyss. Alysssmiled encorajadoramente para ela. -Lo tinha sido muitas vezes disse que Alyss "O sorriso de s era uma viso vale a pena ver, e parecia que para ter um efeito calmante sobre o mulher velha." Quem so voc? "Hilde perguntou. "Meu nome Alyss, e este meu amigo Will", disse ela, indicando o Ranger jovem. Hildeglanced para ele, toda a suspeita o e medo de retornar para o rosto dela como ela fez isso. Alyss continuedquickly. "Diga-nos, Hilde, por que so os Roamers to cruel para voc?" Foi theright abordagem para a tomar, Will percebeu. -Lo imediatamente colocado Alyss sobre Hilde lado s ". Theold mulher cheirou, enxugando o nariz dela com o final ragged de sua manga. "Cruel? Ay, de que eles so. Bata-me, eles fazem. E amaldioame a e chutar mim. E eu tento para fazer o meu bestf ou-los, mas I "m velho agora. Eu posso "t mover-se como rpido como eu usado para. Eu tente, mas eu " demasiado lento e eles beatme." "Mas aren" t voc um dos-los? "Alyss perguntou. Ela tomou a mulher velho "mo s suavemente em seu ownand Hilde olhou para cima para ela atravs de os olhos marejados, olhos cuja cor parecia lavado afastado pela idade." Uma das-los? No. Eu "m Galicana. , Pelo menos eu era. Quando o meu homem morreu, a aldeia no tinha nenhuma usefor ainda mais mim. Queria que o fazenda, voc ver. Eles jogaram-me para fora com nada. Deixou-me a morrer. O Roamerstook-me entrar eu estava grato no incio, mas depois de um tempo, eu desejou que eles hadn "t. Poderia ter sido mais fcil para morrer. J esteve com-los agora para. . . "Ela fez uma pausa e um olhar vago entrou em os olhos dela. "Eu don" tknow quanto tempo. "" Por que voc ficar com a-los? "Will perguntou, e ela olhou para ele. Por agora ela parecia para acceptthat se ele era um amigo de Alyss "s, ela no tinha nada a temer a partir de ele. "Onde mais eu poderia ir?", Ela disse. "Ningum quer uma mulher velha. -Lo foi ficar com o Roamersor morrer de fome. "Ela riu de repente, um cacarejo spero que

no tinha nenhuma humor em-lo. "No que eles alimentar mewell. It "s sucatas para-me qualquer coisa-de que" no S bom o suficiente para os ces ". Alyss e Will trocaram um olhar rpido. "Os ces," Alyss disse. "Os ces em o acampamento?" "Aye. Aqueles. Demasiado E o oth-"Ela parou de, um brilho temerosa em seus olhos. "Sim, os ces em thecamp," ela emendou rapidamente. Com um enorme esforo, Will impedido a si mesmo a partir de procurando atAlyss novamente. Ele olhou para longe casualmente, como se ele hadn "t notado Hilde" s tropear. "Por que don" t voc executar de distncia? "Alyss perguntou. Hilde olhou ather como se a pergunta era insano. "Como? Para onde eu iria? I "ve no tenho nada. Se eu tentou correr de distncia, eles "d vir aps mim e arraste-me de volta. Mulher velha como-me pode "t correr rpido. Nada do que eu pode fazer. I "m preso com os Roamers e eu" ll tem que fazer o melhor delo. "Sua washeavy de voz com a inevitabilidade de-lhe seu dilema." Hilde, "Alyss disse lentamente," se voc poderia comear afastado a partir de os Roamers, voc iria quiser? "" Bem, de claro! "Hilde respondeu ansiosamente. Ento a realidade alegou ela uma vez mais. "Mas como? I pode "trun. E o que que eu faria se I fez se de distncia? No,-lo "loucura s para sequer pensar do que isso." "Ns" d ajudar voc a, "Will disse, e ela olhou para ele suspeitosamente. "Por que voc iria fazer isso?" "Let" s apenas dizer que ns ter uma pontuao para liquidar com estes Roamers ", Will disse her.She vacilou. A idia de escapar sua vida atual era um um atraente. "Mas o que seria Ido?", Ela perguntou. Alyss respondeu a essa tempo. "Ns tenho um amigo que dono de uma restaurante. I "m certeza que voc poderia trabalhar para ela. -Lo "ll ser um monte mais fcil do que o que voc" re fazendo e ningum iria chutar voc ou amaldioar voc. "" Mas voc "d tem que trabalhar," Ser que advertiu ela, e ela virou seu olhar a ele. "I" m no tem medo de trabalho ",, ela disse. "Eu don" t esperar handouts. Mas pagar-me um pouco, deixe-me ter alittle para comer e darme em algum lugar quente para dormir. . . de que "d ser como o cu." "Eu" m certeza de Jenny iria dar-lhe muito para comer, "Will disse. "E ela" s uma excelente cozinheira. "" Ns "ll dar-lhe algum dinheiro para agora", Alyss disse. "E Will pode exame de voc para outro towait aldeia para ns. Ns temos cavalos, por isso ele "ll exame de voc longe o suficiente para ser seguro a partir de os Roamers." Hilde vacilou ainda. "Voc" re certo de que este amigo de seu vai lhe dar-me um emprego? "Alyss acenou com a cabea enfaticamente. "Se ns perguntar a ela. Sim. It "ll ser trabalho de luz e voc" ll ter uma vida boa, Hilde. E, toseal a barganha, voc pode ter este vestido multa de mina de. " Hilde "Os olhos de s abriu de largura na as palavras dela. O vestido era um um simples o suficiente, mas-lo foi feito de l de boa qualidade, macio e quente ao toque. E foi unpatched e limpos e em forma infinitelybetter do que os trapos ela estava vestindo. "Mas o que voc vai vestir?", Ela perguntou. Alyss fez um gesto para Hilde "s saia ragged, blusa e xale. "I" ll comrcio para as suas roupas. "Hilde franziu a testa, intrigado com a idia. "Por que que voc iria querer para vestir estes?" Alyss permitiu-se o fantasma de um sorriso. "Acredite em mim, eu don" t quer a. Mas-lo "s espcie de necessria para o que que temos em mente." 7even EMBORA HE TINHA VISTO Alyss "SKILL S com disfarces antes de, Will wasstartled por a transformao. Ela havia cortar o cabelo dela shorterto coincidir com o comprimento de Hilde "s. Thenshe "d esfregou terra e cinzas para-lo de modo que era matted e cinza e tangled. O rosto dela era mais escura e-lo foi forrado e desgastado, seemingly com a idade. -Lo foi de apenas quando ele olhou de perto que Willcould ver que era o resultado de maquiagem hbil. Alyss, como todos os Couriers nunca, viajou sem amakeup e kit de disfarce. -Lo foi um dos um ferramentas de Courier "s mais valiosos de comrcio. Mas a parte mais revelador de o engano era o seu perfeito da adopo de de a mulher mais velha linguagem corporal s ". Alyss tinha observado-la de perto durante toda a manh e ela tinha copiado Hilde "scrouched, posio do corpo subserviente exatamente. Ela se moveu da mesma maneira, hobbling inclinou-se sobre, eyesdown e com um para os lados, baralhando pular. Foi em seu favor que Hilde raramente feitas olho contactwith qualquer um dos Roamers. Mas, mesmo se Alyss fez, Will era quase certeza de que eles nunca iria noticethe adio substitution.In, ela estava vestindo Hilde "s roupas manchadas e esfarrapado e que completou a picture.She sorriu para Will como ela emergiu a partir de por trs da tela de arbustos de onde ela tinha mudado. Sheheld a roupa ragged para fora, mantendo-o longe a partir de seu corpo como tempo quanto possvel. "Este o parte que

eu gosto, pelo menos de tudo,", ela disse. Hilde, para ela parte, estava encantado com seu vestido novo verde. Ela desfilou ao redor do smallclearing na floresta, murmurando frases admirando para si mesma. Ir adivinhou que ela "d provavelmente nunca de propriedade, tais pedao uma multa de de roupas em a vida dela." Agora ", disse Alyss," Eu sugiro que voc tome Hilde para de que aldeia ns passaram por yesterdaymorning. Coloc-la em a estalagem e vm de volta aqui. No nterim, I "ll tomar o lugar dela em thecamp."

Coletar algumas Redberries enquanto voc" est l ", ela ligou. "Muitos deles. Camlo quer que eu faa vinho redberry and I "m fora deles!" Alyss deu um suspiro de alvio. Isso realmente trabalhar a seu favor. Ela podia vagar allover a floresta em busca dos frutos. Se o seu caminho aconteceu que cruzar essa de Petulengo andJerome, tanto melhor. "Sim senhora,! I "ll buscar um bom lote", ela gritou. Ento ela se virou e correu em direo thetrees antes que a mulher no conseguia pensar em outra tarefa para dobrado her.She e pegou alguns dos ramos mais leves, como ela foi, de olho forPetulengo. Ela seguiu um caminho em ziguezague aleatrio atravs das rvores, permitindo que as concentraes de deadfalls para determinar seus movimentos. Mas ela conseguiu ficar em contato com os dois Roamers.Occasionally, ela viu flashes de Petulengo "s amarelo shirtamong as rvores. Se ele era mesmo meio acordado, decidiu, ele deve ter notado. Ela decidiu colocar sua teoria prova andchanged seu caminho, indo mais diretamente para o lugar onde o menino estava sentado em um toco de rvore. Bypure fortuna, havia um arbusto redberry a poucos metros de passar por ele. Ela arrastou-se para ele, com os olhos para baixo, fingindo no perceber o garoto. Com uma exclamao de prazer, ela comeou a tirar a berriesfrom da rvore, soltando-os na cesta de madeira. "O que voc est fazendo, Hag Hilde?" Sua youngvoice teve uma nota desagradvel surpresa it.She fingida e empurrou para encar-lo , mantendo os olhos baixos, como Hilde wouldhave feito. Ela adivinhou que um display de subservincia iria alimentar seu ego jovem, e ela wasright. "Buscando Redberries, mestre," disse ela, mostrando-lhe a cesta de madeira. "Drinawants senhora para fazer o vinho deles." "Traga-os aqui", ele perguntou, e ela arrastou em direo a ele, segurando o cesto. Hegrabbed um punhado grande e comeou a com-los, o suco vermelho escorrendo de seu queixo. "Nada mal", disse ele, rindo desagradavelmente. "Mas se voc quer passar por mim, voc" vai ter que Giveme mais. H "pedgio sa, voc sabe." Uma trilha estreita fugiu por entre as rvores atrs dele. Ela adivinhou que este era o pathJerome tinha tomado, e Petulengo vigiava nesta juno para garantir que ningum podia segui-lo sem ser seen.As ela "d esperava, Petulengo didn" t v-la como uma ameaa. Ele estava obviamente disposto a deix-la passdown a pista por causa de um punhado de bagas. Ela assentiu subservientemente, escondendo o sentimento de alegria que subiu dentro dela. "I" ll buscar-lhe um pouco mais ", disse ela, e saiu mancando de volta para a rvore. Ela tirou uma sizablequantity das bagas doces da rvore, atingindo o mais alto que pde para chegar a them.Petulengo olhava sem curiosidade, depois se inclinou para a frente como ela voltou com o cesto realizada outto him.He arrematou o lote fora da cesta e ela gemia um protesto. "Mas que" tudo que eu "tenho, jovem mestre! E l "s no mais em que Bush", ela said.He sorriu e cuspiu um jato de suco de seu passado. " muito ruim. Voc "vai ter que encontrar mais." Ela se agachou, balanando a cabea e lamentarse. Ento ela apontou para a pista. "H" sa grupo de arbustos redberry l em baixo, eu sei ", disse ela. Ele deu de ombros para ela. "Ento v conseguir mais. E certifique-se "tenho muito para me no caminho de volta." Interessante, pensou. Ele no estava "planejamento t em movimento a partir deste ponto, o que significava Jeromemust estar em algum lugar a uma curta distncia. Jernimo e os ces. Ela esperava que Will wassomewhere nas proximidades, esperando por ela para descobrir a

localizao dos ces "segurando caneta. Ela mancando passado o garoto sarcstico jovem e desceu a pista. Ela no tinha "t ido tenmeters quando ouviu seu chamado." Hilde! "Ao mesmo tempo, ela ouviu o farfalhar do seu fim vara girando sobre final atravs do ar. Ela hadthe senso para no virar e grosso pedao de madeira pegou na parte de trs de sua cabea. Shestumbled e caiu, derramando seu lenha no cho. Petulengo riu. "Cuide da sua etapa, Hilde! A faixa "sa pouco spero l!" Amaldioando baixinho, tentando no deix-lo ver o olhar assassino em seus olhos, sheclambered a seus ps e comeou laboriosamente a substituio das varas em sua cesta. "Petulengo!" Ambos foram surpreendido por o grito de um pouco mais abaixo da pista. Petulengo se levantou toco de rvore fromthe, olhando perplexa e um pouco nervoso. "Sim, Jerome?", Ele chamou. "Est tudo claro?" Jerome respondeu. Desta vez, Alyss, aparentemente absortos na recolha thefirewood novamente, poderia jurar que ouviu um grito rpido, s pressas cortado. "Tudo limpo, Jerome." Alyss sorriu para si mesma. Obviamente, ela contou como ningum. Bem, eles "d aprender, ela pensou. "Ento venha aqui! Eu preciso de voc "." Vindo, Jerome! "Petulengo comeou trilha estreita downthe. Como ele passou Alyss, ele conseguiu tokick sua cesta mais, espalhando a madeira mais uma vez. Ela ouviu a risada enquanto corria lightlydown pista ". Suna pouco", ela murmurou. 8LEAVING a velha BENT VELHO atrs dele, PETULENGO correu pelo narrowtrack para outra faixa onde fugiu em ngulos retos. Este era estreito e cheio e difficultto fazer para fora. Se no Petulengo conhecido que estava l, ele possivelmente teria apressado passado. Hebent sob os galhos de baixa altitude que cresceram sobre a pista e, aps alguns metros, surgiu intoa pequena clearing.Instinctively, ele recuou para o lado quando ele percebeu que Jernimo estava apenas a alguns metros de distncia, segurando a coleira de um negro macio dog.Petulengo sabia seu nome. Dente demnio. Sua pelagem era preto, mas no um preto, saudvel e brilhante. Thiscoat estava emaranhado e magro. A pele por baixo do cabelo curto foi marcado em uma dzia de lugares - lembranas do dente Demnio lutas havia contestado - e essas cicatrizes formadas andcorrugations cristas na cabea fur.Its era grande e os ombros e corpo poderoso. Os olhos eram selvagens e amarelo e thelips foram puxados para trs em um grunhido furioso, o co "boca do branco com baba conforme ela se esforava inJerome" grip s. Normalmente, Dente Demnio seria realizada por uma cadeia pesada. Mas Jernimo tinha desprendido ele e nowgripped o co entre os joelhos para cont-lo. Ele teve as duas mos em um collararound couro grosso do pescoo, segurando sua cabea em linha reta de modo que no poderia "t selvagem ele. Dente demnio, sensingthat a cadeia j no o impediu, lutaram para libertar-se completamente. Jernimo era um homem poderoso, mas a fora do co "est lutando era quase alm dele. Ele olhou atPetulengo agora. "Traga o pastor", disse ele. "I" m movendo os ces para um novo local. "Todos os dias, ele iria mover os ces para um novo esconderijo, para se certificar de que eles remainedundiscovered. Petulengo olhou atravs da clareira. No outro lado, acorrentado a uma rvore, foi theblack-e-branco fronteira pastor Jernimo tinha roubado. Petulengo olhou para o co com cautela. UnderJerome "instrues do, ele havia passado os ltimos dias provocando-a e provocando-a, tentando toovercome seu temperamento bem natural. Ontem, ele havia conseguido eo pastor fronteira hadsnapped para ele. Ela no era um co grande, mas era rpido, e Petulengo tinha apenas escapedbeing mordido. Ela olhou para ele agora e as orelhas achatadas como ela o reconheceu. Ela mostrou herteeth em um grunhido e ele decidiu que didn "t quer arriscar ficar perto dela novamente. "No", ele disse. "Ela" vai me morder. "" Maldito seja! "Jerome rosnou. "Quem se importa se voc" re mordido! Obter esse co agora! "Normalmente, Petulengo wouldn" t ousar desobedecer Jerome. Mas o grande homem estava com as mos andthere completo era pouco que pudesse fazer. Mais tarde, ele pode se lembrar Petulengo "desobedincia s. Mas depois oncould cuidar de si mesmo. Jerome amaldioou mas o menino continuou a sacudir a cabea. "Hilde pode faz-lo", disse ele. "I" ll obter Hilde. "" Hilde? O "s Hilde est fazendo aqui?" Jerome estava intrigado com a sugesto. Mas ele era tiringrapidly e no era "t certeza de quanto tempo ele poderia controlar Dente Demnio." She "s coleta Redberries para Drina. Ela " s l fora!" Jernimo deu-se o argumento. Ele precisava de algum para trazer o pastor junto e ele teve tempo nomore para discusso. Hilde

serviria to bem quanto qualquer um. Ele pode lidar com Petulengolater, quando eles estavam de volta no acampamento. "Tudo bem! Busc-la. Mas pressa! "O menino correu de volta para o caminho para o garfo de ngulo reto. Olhando em volta desesperadamente, ele uttereda grito baixo de alvio quando viu a velha descascando Redberries de um algum arbusto 10 metersback ao longo da pista. "Hilde!", Ele gritou. "Venha aqui!" Ela olhou para cima e, em seguida, enquanto gesticulava com urgncia para ela, ela comeou a mancar na pista. Como shereached ele, impaciente tracejada a cesta das mos dela e agarrou sua manga, draggingher junto. "Vamos l! Apresse-se, a exploso de voc! "Ela tropeou na clareira e viu Jerome lutando com um co terrvel, enorme. Ento ela prendeu a respirao quando viu uma forma em preto-e-branco encolhida no lado mais distante da clearing.Ebony. Cauda, acorrentado entre as pernas, orelhas achatadas para sua cabea, seu casaco emaranhado com sujeira andmud. Era tudo Alyss poderia fazer para parar de chamar o nome dela. "Unchain pastor e traz-la junto!" Jerome ordenada. Sua voz foi apertado como hestruggled com a afluncia, monstro preto torcendo realizada entre seus knees.Alyss correu para o co. Quando ela se aproximou, orelhas negras "s surgiu como ela reconheceu um cheiro familiar e amado. Com os sentidos muito mais agudos do que qualquer ser humano "s, ela penetrou Alyss" s disguiseimmediately.Alyss atrapalhou-se com a corrente para solt-lo. "Mexam-se! Eu posso "t mantenha este um dia todo!" Jerome gritou com ela. Dente demnio, sentindo que Jerome "s ateno estava distrado, fez uma investida repentina e violenta, enviando o Roamer fora de equilbrio e quebrar seu controle sobre o colar. Como Jerome esparramado no thedamp grama, dente Demnio, treinado para atacar outros ces sem hesitao, lanou-se atravs da clareira em Ebony.As o assassino, negro macio se abateu sobre ela, Ebony, finalmente livre da cadeia, agachado withher cabea baixa, posteriores altas. Ela era um co pastor e ela foi criada para se mover rpido e changedirection em um instante. Dente demnio estava a menos de um metro de distncia quando Ebony saltou para um assassino outra.O "mandbulas s clopped fechou em Dente air.Demon vazio girou, deslizando sobre as patas traseiras, para renovar o ataque. Mas agora Alyss interposedherself entre os dois ces. Ela pegou um galho de rvore cado no cho e shethrust que o co de carga, pegando Demnio Dente "pescoo s nos ramos bifurcados em sua extremidade. Momento Fora, o check-Demnio Dente "momentum s, embora Alyss voltou para trs. Mas ento thebranch estalou e Dente Demnio rosnou como ele se concentrou no alvo de duas pernas que hadattacked ele. Ele reuniu os msculos de suas patas traseiras, pronto para saltar em Alyss garganta s ". Alyss ouviu awhizz converso! e uma longa seta cinza-shafted apareceu de repente no centro do peito Demnio Dente s ". O co enorme cambaleou sob o impacto. Ele deu um grito de agonia breve, em seguida, as pernas desabou e ele caiu sobre sua side.Jerome olhou com horror para a vista de seu cachorro deitado sem vida no cho. Na confuso do momento, ele no tinha "t visto a seta. Mas ele tinha visto a velha, Hilde, atacar seu co galho de rvore witha. Agora Dente Demnio estava imvel. "Voc velha bruxa!", Ele gritou, e saltou para ela. Amarrou suas mos ao redor de sua garganta, apertando-a e sufocando-a. Alyss lutou contra ele, mas ele era muito forte. A cabea jogada para trs e para a frente e sua viso comeou a desvanecer-se. Ento, uma forma de preto-e-branco voou em Jernimo, saltando de alta para apertar os dentes em seu arm.Jerome gritou. Ebony pendurado sombrio de seu antebrao, seus dentes afundados nas profundezas da carne. Herweight jogou fora de equilbrio. Ele cambaleou, pegou seu p em uma raiz de rvore e caiu, o corpo ainda crashingacross de dente Demnio. "Let Go, Eb! Vem aqui, menina! "Alyss engasgou. Obediente, Ebony lanou seu domnio sobre Jerome "SARM e trotou para a amiga, a cauda varrendo fortemente de lado a lado. Jerome tentou levantar-se como o well.Nursing armEbony tinha mordido ao seu lado, ele colocou a outra mo no dente Demnio "corpo sprone para dar-lhe comprar para rise.And percebeu, tarde demais, que o co ainda estava alive.Maddened pela raiva e dor, dente Demnio rosnou ao toque e atacou cegamente. Jerome "sshout de terror foi cortado como o co" dentes s estalou fechado. Jerome goleou descontroladamente, tentando tobreak aquele aperto terrvel, gorgolejando horribly.Then ele foi still.Now Demnio Dente virou os olhos amarelos terrveis sobre a menina eo co a poucos metros away.Rising trmulo aos ps dele, ele rosnou um challenge.Ebony, orelhas achatadas de volta contra

sua cabea, a juba branca de plo ao redor sua garganta standingerect at que foi duas vezes o seu tamanho normal, saltou para colocar-se entre Alyss e slowlyapproaching monster.Whizz converso! A segunda seta Dente Demnio batida na lateral, apenas atrs da perna dianteira esquerda. Sem um furthersound, o co assassino caiu, morto antes de bater o ground.Will saiu das rvores, o arco na mo. Ele correu para Alyssand bano e no sabia qual ia abraar primeiro. Ento ele foi de joelhos ao lado deles e jogou sua aroundboth braos de them.Both parecia bastante feliz com esse arranjo. Um deles at lambeu sua mo. Ele no podia "tsee atravs das lgrimas em seus olhos, mas ele esperava que fosse Roamers Ebony.9THE Assistidos apreensiva COMO GRAY-camuflada Rangers menina eos de altura vestindo Hilde" trapos s esfarrapadas saram das rvores e se dirigiu para o campo. Trottingbeside deles era a fronteira em preto-e-branco pastor Jernimo tinha roubado fora Wensleyvillage. Petulengo tinha espalhar a palavra do que tinha acontecido na floresta. Ele assistiu com horror Dente asDemon foi atingido por uma flecha, em seguida, o horror montado como o killingmachine terrvel ligado Jerome. A aparncia da Ranger tinha sido a gota de gua. Petulengohad virou-se e correr de volta para o acampamento, balbuciando uma conta confuso do que tinha acontecido em theclearing.Now os membros da famlia estavam em um semi-crculo em silncio, observando os dois grimfigures e do co como eles fizeram o seu caminho para o composto formado pelo caravans.Petulengo ficou nervosa na parte de trs do grupo, tentando esconder-se atrs das olderRoamers, olhando ao seu redor para ver se ele tinha sido notado. Ele ficou surpreso com thetransformation que havia superado Hilde. Ela ainda usava as mesmas surradas, trapos esfarrapados. Mas agora shestood alto, fino e gracioso. Ela conseguiu correr alguns dos cinzas e sujeira de herhair e ele podia ver manchas loiras peeping atravs do gray.Will parou a poucos metros da Roamers. Sua hostilidade era tudo muito bvio. Mas eles wereexperienced nos caminhos do mundo e sabiam um Ranger quando viram um. Eles knewtoo do Rangers "habilidade lendria com armas e sua autoridade total em assuntos do weren law.They" t sobre a opor-se a ele de forma alguma. Roamers viveu no fio da navalha s "de reluctanttolerance como era. Eles evitaram o confronto direto com as autoridades sempre que podiam. "Jerome est morto", Will disse-los. Alvoroado de interesse varreu-los. Petulengo teve toldthem tanto, mas o menino tinha sido em pnico e quase incoerente. Agora, o fato foi confirmed.Their lder se foi. Para ser sincero, no todos eles foram muito em ouvir isso. "Ele foi morto por aquele co vil que ele estava mantendo na floresta", Will continuou. "Eu supposethat" s um final apropriado para ele. O co morto tambm. Eu matei ele. "Ele fez uma pausa. Os Roamers fixado expresses em branco em seus rostos enquanto ele olhava ao seu redor, e hegave um bufo pequeno aborrecimento. "Eu sei que voc" vai tudo alegar que no sabia de nada do que ele estava fazendo ", disse ele. "E eu knowyou" vai tudo estar mentindo. Eu deveria prender todos vocs aqui e agora. Mas, ento, "teria que desinfectar nossa jailafter que foram liberados, e que" tudo muito problema. Mas voc vai seguir em frente. Voc tem oito horas para ser clara de Redmont Fief e eu vou estar acompanhando para ver que voc v. Voc ganhou "t ver me.But eu" vou estar l. "Ele fez uma pausa para deixar que essas palavras afundar dentro" Outra coisa. I "ll certifique-se que" no bem vindo em feudos anyof theadjoining. Voc "vai encontrar nenhum lugar disposto a receb-lo ou deix-lo ficar at um day.You" vai ser expulso e mudou-se onde quer que v. "Ele podia ver uma aceitao indcil em seus rostos. Eles esperavam h melhor do que isto. Eles tinham tomado uma chance com o co roubado e eles "dbeen apanhado. Era sempre o caminho para Roamers. "Na verdade", ele continuou, "voc pode encontrar vida totalmente mais fcil se voc simplesmente sair thecountry". Ele examinou a linha de rostos mal-humorados em frente a ele. Ele estava confiante de que "estaria desaparecido fromAraluen dentro de uma semana. claro, que "estaria de volta em algum momento no futuro, mas ele" d problema facethat quando ele veio. "Agora comea embalagem e pegar a estrada." Ele fez um gesto de desprezo com o polegar, empurrando-a em direo a estrada . A linha de Roamers se separou, lentamente no incio, em seguida, movendo-se com mais velocidade como eles comearam a quebrar campand embalar seus pertences fora. Ele se inclinou e arrepiou a pele em torno das orelhas negras "s. Shelooked para ele e sua cauda varreu em um longo, lento movimento de vai-e-vem. "Bom ter voc de volta, menina", ele disse suavemente. Ento ele virou-

se para Alyss. "Pronto para ir?" Ela levantou uma mo. "Uma coisa que eu tenho que tomar cuidado", disse ela. Ela olhou ao redor da manchado campand Petulengo, espreitando culpada pela pena de cabra. "Petulengo!" Ela chamou. Sua washigh voz e penetrante e ele comeou, percebendo que ele tinha sido manchado. Ele olhou em volta, procurando rota anescape. Mas, como ele fez isso, Will Unslung o arco macio de seu ombro e uma aljava casuallyplucked fromhis seta. De repente, escapando didn "t parece uma boa idia. Ento Alyss favorecido Petulengo com seu sorriso mais premiado. "Don" t ter medo, querida ", ela disse suavemente. "Eu s quero dizer adeus." Ela acenou para ele, sorrindo encorajador, e ele deu um passo adiante, gradualmente ganhando Inconfidncia como ele percebeu que, de alguma forma, ele havia vencido a favor desta jovem mulher. Alguns de sua arrogncia velho voltou quando ele se aproximou e parou diante dela, pediu um pouco mais por thatsmile. Debaixo das cinzas e da sujeira, ele pensou, ela foi definitivamente um espectador. Ele lhe deu asmile em troca. Petulengo, tem que ser dito, imaginava-se com o ladies.Treat "em bruto e que" vai comer na sua mo, ele pensou. Ento o sorriso desapareceu como uma vela sendo apagada. Ele sentiu uma sacudida brusca de agonia em p hisright. Alyss "s bota pesada, parte da Hilde" guarda-roupa s, havia carimbado para baixo em seu peito do p, justbelow o tornozelo. Ele se dobrou, instintivamente, ofegando com Alyss pain.Then girou e levou a palma da mo esquerda aberta duro em seu nariz, voltando cabea dele e mand-lo cambalear. Seus braos windmilled e ele caiu em cima de sobre a terra compactada do compound.He estava grogue, apoiado em seus cotovelos, tossindo como o sangue escorria da parte de trs do histhroat. "Da prxima vez que voc jogar lenha em uma velha senhora," Alyss disse-lhe, todos os vestgios do smilegone vencedora ", certifique-se que ela pode" fazer isso. "Ela virou-se para Will e polvilhada as mos em um gesto de satisfao. "Nowi" estou pronto para ir ", ela said. PURPLE PROSE1WILL empurrou o prato vazio longe e recostou-se na cadeira, desconfortvel sensao feelingthat deliciosamente que vem quando voc comer apenas um pouco demais de algo realmente delicious.Lady paulino sorriu carinhosamente para o jovem. "Gostaria extras, Will? There "s plentyleft." Ele bateu em seu estmago, surpreso ao descobrir que ele parecia realmente sentir mais apertado do que o normal, como se estivesse forando suas roupas de dentro. "Obrigado, no, Pauline", disse ele. "I" ve j tinha segundos. "" Voc "ve j tinha quartos," Halt comentou. Ser que franziu a testa, depois voltou toPauline, sorrindo para ela. Pelo menos ela didn "t fazer comentrios depreciativos a forma como seu marido. "Isso realmente foi uma deliciosa refeio", disse ele. "A carne foi to suave e to bem raro. EO batatas! Ora, eles eram uma sinfonia de sabor e textura! "" Engraado, "Halt disse em um tom abaixado. "I didn" t ouvir qualquer trompetes e flautas. "" It "s tipo de voc para dizer isso, Will," Pauline disse. "Mas eu" ma mulher profissional e eu no "ttil fazer o cozimento. Nossas refeies aqui so fornecidos pela cozinha do castelo. Se voc quer que ningum tocompliment, deve ser Mestre Chubb. "" Ah. . . claro ", disse Will, sentindo-se tola. Halt e Pauline tinha convidado para jantar no apartamento de thecomfortable fornecido por eles pelo Baro Arald. Como dois dos Arald "s snior, e mostvalued, consultores, eles tinham direito a uma sute de quartos e uso de todos os servios castelo" s. Agora que Will pensava sobre isso, ele no poderia "imagem t o diplomata, alto e elegante trabalhando em uma hotoven, com um avental proteger seu vestido branco." Conseguir um pouco florido com a sua linguagem, aren "t voc?" Halt disse. "Uma sinfonia de flavorindeed!" Ser que encolheu os ombros timidamente. "Eu" estou tentando fazer a minha linguagem mais potica, "ele admitiu. Haltfrowned, mas Pauline permitiu-se a menor vestgio de um sorriso. s vezes, os jovens podem

ser to srio sobre as coisas mais estranhas, pensou ela. "H alguma razo para este sbito interesse em coisas poticas, Will?", ela perguntou. "Bem", ele disse, "ele" sobre o meu discurso para o casamento. "" Horace e Evanlyn "s casamento, voc quer dizer?" Halt disse. Will assentiu. "Como o melhor homem, eu tenho de fazer um brinde para a noiva e do noivo." "Como voc fez no nosso casamento", Paulinesaid, sorrindo com a lembrana. "Exatamente. E eu quero que seja especial. Porque eles "re ambos bons amigos meus." "O discurso que fez no nosso casamento foi definitivamente especial," Halt disse. Ele tambm poderia recordar TheEvent claramente. Ele ficou impressionado e tocado por Will "s simples afirmao de andaffection amor para ambos. O fato de que ele mencionou que agora era uma prova clara disso. Halt tinha vida spenthis esconder seus sentimentos do mundo em geral. Ele raramente permitiu que seu lado emocional - o que ele chamou de seu lado sentimental -. Mostrar "I" ve est trabalhando no discurso ", disse Will. Sua mo foi inconscientemente em direo a um bolso interno de seu casaco. "Eu me pergunto se voc" d importaria de ter um escute o que eu "tenho at agora. . . ? "Ele leftthe pergunta que paira, olhando de Pauline para parar e depois volta novamente." Como poderamos recusar? "Pauline perguntou. To jovem e to sria, ela pensou consigo mesma. Halt olhou rapidamente para ela. Tarde demais, ele tentou sinalizar a ela para encontrar uma maneira graciosa de refusingto ouvir o discurso. Ela era um diplomata depois de tudo, ele pensou. Recusas graciosos eram sua dailystock no comrcio. Ele suspirou baixinho. Ser que j estava alisando vrias folhas de papel de hispocket. Ele olhou para eles para ver se eles estavam prontos. Pauline se inclinou para frente em seu assento andnodded encorajador. Halt levantou os olhos para o ceiling.Will tomou isso como um sinal para prosseguir. Ele limpou sua garganta vrias vezes, alisou o papel afew mais vezes e franziu a testa ao ler adiante, comprometendo as primeiras linhas para a memria. "Voc" vai entender ", disse ele," este apenas um primeiro esboo. It "s de nenhuma maneira a thatI redaco final" estar usando no dia. I "provavelmente vai passar por isso e mudar isso aqui e ali. Quer dizer, eu "lldefinitely passar por isso, e quando eu fao, eu" provavelmente vai mud-lo aqui e ali. . . "" claro ", disse Pauline, e fez um gesto para que ele prossiga. Ele limpou a garganta novamente. "Conseguir um frio?" Halt perguntou inocentemente, em seguida, fez uma careta como Pauline chutou sob o table.Even chinelos noite de luz, ela arrumou um soco, ele pensou, inclinando-se para esfregar seu musculo da panturrilha.Will olhou para cima a partir do discurso, suas bochechas rubor. "No", ele disse. "Por que voc pergunta?" "Ignore-o, Will, querido", disse Paulino. Havia uma nota de base de ao em sua thatwill didn aviso de voz "t. Halt fez, no entanto. Ele havia conhecido uma mulher por muitos anos e silncio decidedthat seria sua melhor opo para os prximos minutos. "Muito bem. . . , "Disse Will. Ele limpou a garganta novamente. Finalmente, ele comeou. " com o maior fulsomeness de corao que eu -" "Whoa! Uau! Trazer o navio de volta para a praia l! com a greatestwhatsomenessofwhat? "Halt perguntou, incrdulo, o seu plano de permanecer em silncio, de repente esquecido. Will olhou upat ele, confuso. "Fulsomeness de corao", repetiu ele. Em seguida, ele verificou o texto na frente mais uma vez. "Yes.That" direito s. Fulsomeness de corao. "" E o que diabos significa "fulsomeness de corao" quer dizer? "Halt perguntou. Ele olhou para sua esposa andnoticed que ela estava escondendo uma smile.Will fez um gesto incerto com a mo direita. "Bem, ela significa. . . voc sabe. . . muito. .. hum. . . Fulsomeness. . . no corao. Halt "continuou a olhar para ele, sem entender. Ele balanou a cabea, ento Will tentou novamente. Nowhe era mais do que liberado, Pauline notado. Suas bochechas estavam em chamas. "Isso significa que eu" estou feliz. Muito feliz ", disse Will eventualmente. "Ento, por que don" t voc dizer "eu sou feliz, muito feliz"? "Halt perguntou. Vai se mexeu desconfortavelmente na cadeira. "Bem, isso seria um pouco" - ele procurou por uma palavra, ento encontrei -? "Prosaica, no iria" t-lo sobrancelhas "Halt" s disparou. "Prosaico? Primeiro ele "s funsomeness. . . "" Fulsomeness, "Will disse, com os dentes cerrados ligeiramente. Deter o ignorou. "Agora" s prosaico. I "ll ser butted por um bode se eu sei o que isso significa!" "Don" t ser colorido, querida ", disse Paulina. "Isso significa" ordinrio "." "Ah, ento eu" m normal, sou eu? "Ele desafiou Will. "E quando que se tornou um crime usar pessoas wordsthat podia entender?" "Eu disse antes, eu" estou tentando fazer esse discurso memorvel ", disse Will. Halt caiu para trs em sua cadeira. "Ele" vai ser

memorvel, tudo bem ", ele murmurou. "Durante anos, as pessoas vai dizer: Lembre-se que o discurso de Will deu de que ningum poderia entender? "Ento, ele acenou para ahand vontade de continuar. "Let" s ouvir mais do mesmo. "Ser que arrastou os folhas de papel e comeou de novo. " com o maior fulsomeness de corao -" "Ouvi dizer que j" "Halt.. . . "Pauline disse em advertncia. "Que eu ficar em suas presenas ilustres na mais auspicioso de louvor feliz ocasies torender e adulao a dois dos companheiros mais reverenciados e acarinhados dos meus anos de juventude" "Good grief", Halt murmurou, ganhando outro chute acentuada na panturrilha. "Seria insolente de mim notto reconhecer o -" "No! No! No! "Halt disse, agitando os braos em frente de seu corpo. "Aquilo" o suficiente! Nomore! "" H algum problema? "Will perguntou com altivez. Halt revirou os olhos. "Sim, h" um problema! Voc fala como se voc engoliu um dicionrio andthen jogou-se! "" Don "t ser Halt, grosseiro", disse Pauline, eo Ranger de barba cinza diminuiu, murmurando tohimself. Ser que apelou para Pauline. "O que voc acha dele, Pauline? Voc " bom com as palavras." Pauline hesitou. Ela amava este jovem como se fosse seu prprio filho e ela nunca voluntariamente ia ferir seus sentimentos. Mas ela no podia "t deix-lo continuar com este absurdo exagerado. "Voc acha que a lngua pode ser um pouco. . . florido ", ela perguntou timidamente. Halt bufou, olhando para longe, para fora da janela. "Florid? It "s positivamente roxo na cara!", Disse. "Parece algo Baro Arald iria dizer!" Will olhou para ele, uma expresso aflita no rosto. "Oh, certamente" s no to ruim quanto tudo isso ", hesaid.Halt apenas virou-se para ele, levantou uma sobrancelha, em seguida, desviou o olhar. "Will, voc falou to bem no nosso casamento. Basta fazer o mesmo de novo ", disse Pauline ele. Mas ele sacudiu a cabea. "Todo mundo diz isso. Mas a coisa era, ningum estava esperando muchfrom mim ento. Todo mundo vai estar esperando muito mais desta vez. Alm disso, este um royalwedding, de modo que o discurso ser gravado nos anais. Tem que ser especial. "" Gorlog nos salvar! "Halt disse. Pauline se virou para ele com curiosidade. "Quem exatamente Gorlog, querido", ela perguntou. "Ele" um deus do norte. Eu pedi-lo dos escandinavos. Ele " muito til se voc quiser a blasfemar, sem ofender as pessoas". "Alm escandinavos?" Ela sugeriu, mas ele balanou a cabea, sorrindo. "No. Eles don "t mente. Eles don "t gosto muito dele." Paulino acenou com a cabea, arquivando esse pedao de informao de distncia, em seguida, virou-se para Will. "Eu tenho uma suspeita de que voc pode estar tentando muito duro, Will," ela disse. Ela apontou para o papel sheetsof sobre a mesa diante dele. "Por que no" no lhe dar outra olhada e simplificlo um pouco? "Ser franziu os lbios em dvida. Ele poderia ignorar Halt "crtica s, ele pensou. Halt no tinha poesia senseof nele. Mas Pauline era uma questo diferente. Ainda assim, ele tinha passado horas em trabalho de parto durante thesewords e ele estava relutante em abandon-los. "I" vai pensar sobre isso ", disse ele finalmente. Halt bufou mais uma vez. Ele parecia estar fazendo um monte de que esta noite. "Basta ignor-lo", disse Pauline Vontade. "Voc sabe o que ele" como. "" Sim, "Halt disse. "Eu" sinto muito I "ve sido to contumentulous." "Isso" insolente ", Will disse ele. Halt sorriu um sorriso de lobo. "Sim. Isso tambm. "Paulino bateu Will" s mo suavemente. "Como eu disse, simplesmente ignor-lo. I "ll falar com ele mais tarde," ela addedominously. Will olhou em seu antigo mentor direo s "e viu algo que him.Something surpreso que ele nunca tinha visto before.The sorriso se foi. Halt estava com medo. 2WILL passou uma TARDE MAL SUCEDIDA HUNTING.Jenny tinha expressado a necessidade de veado fresco em seu restaurante, e ele tinha sido feliz em tentar tooblige ela. Mas, como ele sabia, s vezes at mesmo o caador mais hbil pode voltar para casa de mos vazias. De certa forma, isso era parte do fascnio da caa. O veado s ele tinha visto em uma longafternoon tinha sido uma cora jovem e sua jovem cora, obviamente, ainda dependente de sua mother.He sorriu para o par e enxotou-los em seu caminho, rindo baixinho como eles saltou para as rvores. "V distncia e crescer um pouco ", ele disse, acrescentando como uma reflexo tardia", tanto de voc. "Porque ele caava para fornecer alimentos e no de qualquer sensao de prazer em matar, ele no estava" tdisappointed com a sua falta de sucesso, mas aceitou-a filosoficamente. Jenny tinha outra carne shecould oferece em seu cardpio. Ela no era "t como se as pessoas estavam indo para ir curto. Ento, ele estava com um humor relativelygood enquanto cavalgava de volta para

Redmont.Relatively. Houve uma matria que foi chatear fora a ele. Quanto mais pensava sobre iton a viagem de regresso, o mais chateado ele became.As ele foi unsaddling Tug e colocando a aderncia de distncia, o pequeno cavalo olhou curiosa para him.Why essa cara? Tug realmente nunca tinha entendido o princpio por trs que o velho Willthought piada. "Isso" suposto ser a minha linha para voc. Afinal, voc "re o cavalo. A piada um cavalo walksinto uma taberna eo gerente diz: "Por que essa cara?" ", Disse. Rebocador passou de um forelegto o outro, o seu equivalente de um shrug.So descuidado que? O que "est em sua mente? "It" s este discurso que "estou dando no casamento", Will disse ele, esfregando-o com um cobertor seco pieceof de idade, em seguida, olhando em volta para a escova de curry ele com-Tug "casaco s tinha pego um monte de rebarbas como haviam empurrado pelo mato em busca infrutfera por jogo. "It" SGOT me preocupado. "Aquilo" por isso cavalos don "t dar discursos. "Cavalos don" t tem casamentos ou, ento, at onde eu sei ", Will disse ele. True. Mas ns temos bridles.Tug orelhas "s picados frente com apreciao de sua inteligncia prpria. Ele emitiu o equivalente cavalo de um risinho. Will suspirou.

Voc don" t ficar melhor, no ? ", Disse, e continuou dobrando a escova. Rebocador ficou parado por alguns minutos afew, apreciando o contato ea sensao agradavelmente abrasiva da cerdas duras workingthrough seu casaco. "Halt no era" t muito impressionado com ele ", disse Will depois de alguns minutos" silncio. Halt raramente impressionado com anything.Halt e Tug tinha um histrico de discordncia, emanada de Halt "crenas s sobre mas HowMany eram boas para um cavalo." Aquilo " verdade. Mas eu perguntei Paulino, e mesmo que ela didn "t dizer isso diretamente, I don" t pensar sheliked ele quer. "Ele esperou, parando entre pinceladas. Mas no houve resposta. Ele no era "t certeza se essa coisa wasa bom ou no. Talvez Tug estava tentando encontrar uma maneira delicada de dizer que se Pauline didn "tlike, ele pode ter um problema. Ento, quando ele pensava sobre isso, ele percebeu que era Tug rarelytactful sobre qualquer coisa. Ele se inclinou para um lado para dar uma olhada no rosto do cavalo s ". Talvez ele "d fallenasleep p. Cavalos poderia fazer isso, ele sabia. Mas os grandes olhos castanhos piscou e lookedback a idia him.An atingiu Will. Uma possvel forma de resolver a questo em sua prpria mente. Ele terminou o lastof suas pinceladas, recuando um ritmo de admirar como o cavalo puro "s normalmente shaggy coatlooked." Talvez eu pudesse ler um pouco dela para voc ", sugeriu ele. Puxo passou de um p para anotheragain. Mas agora o movimento foi mais cauteloso do que before.I disse. Cavalos don "t fazer discursos. "No. Mas voc "saber algo de bom se voc ouvi-lo", Will disse ele. Ele colocou a escova andreached por sua pocket.Tug interior rolou um doubtfully.What olho se eu don "t? "E se voc don" t know algo de bom? "Will perguntou. No. O que se eu don "t ouvir algo de bom? Will foi pego de surpresa por esta falta de f. "Oh, voc vai", disse ele rigidamente. "Basta ouvir isso." Eu haven "t tinha minha ma ainda. "Voc pode ter quando voc" ouvi o meu discurso. " um longo discurso?" It "s vrias pginas agora. Mas " to bom, ele ganhou" t parecem muito tempo. You "ll ser implorando por mais theend." Ele olhou para o cavalo e ficou surpreso ao ver uma expresso ctica no rosto. Will teve noidea que os cavalos poderia mostrar uma emoo. Era inquietante. Desdobrou as folhas sobre whichhe havia escrito o discurso, alisou-o e limpou a throat.Bless voc. "O que?" Voc espirrou. "I didn" t espirro. Eu limpei minha garganta. Como este. "Ele fez isso de novo. Rebocador piscou vrias vezes. Soou como um espirro para mim. Pode ser a peste. "Isso no foi um espirro e que" no a praga. Voc "est indo para ouvir este discurso se voc gosta no Itor", disse ele firmemente. Ento, ele apressou-se a acrescentar: "Embora eu" tenho certeza que voc vai gostar. It "s reallygood." Tug emitido um estrondo abdominal profunda. Will olhou de soslaio para ele. Ele tinha soado likecriticism, pensou. Ento, ele percebeu que no poderia "t ter sido, como ele no tinha" t comeou o discurso ainda. Ele alisou as pginas mais uma vez e comeou a ler. ". . . Seria insolente de mim para no pagar o tributo neste momento no tempo para um multifariousassemblage de pessoas que, com a ateno assdua s necessidades dos. . . "Ser uma pausa. Ele estava lendo por vrios minutos e rebocador no tinha "t agitados. Agora, ele no era "Tsure, mas ele pensou Tug tinha feito um barulho -. Um rudo profundo e montona?" O que foi isso ", questionou. Mas no houve resposta imediata. Encolhendo os ombros, ele olhou para trs para thesheet de papel em sua mo. "Onde eu estava? Ah, sim. . . a um conjunto multifacetado. . . "O barulho veio de novo. Desta vez, ele tinha certeza de que ele veio de reboque. Ele parecia estar centrado em histhroat e no peito. Em seguida, o cavalo "corpo inteiro tremeu. Willlooked com curiosidade. Perhapshis palavras bonitas tinha reduzido o seu velho amigo s lgrimas, ele pensou. Ele deu a volta ao faceTug como o rudo montono veio mais uma vez. O cavalo "s olhos estavam bem fechados e os seus joelhos werelocked. Ele estava dormindo. Ser realizado, como o rudo montono veio de novo, que ele estava roncando. "Voc miservel infiel", disse ele. Rebocador roncava novamente. Desgostoso, Will dobrou a folha de papel e ele retornou para o seu bolso interno. Ele ligou hisheel e saiu do estbulo. Quando chegou porta, o som montono regulares parou. Heglanced volta ao Tug.Where " minha ma? Ele olhou para o cavalo. "Eu" sinto muito. I don "t tem um. Talvez voc poderia sonhar um. "Ele saiu do estbulo, com as costas rgidas, cada linha de seu corpo mostrando como ele foi ofendido por seu cavalo" comportamento s. Ele chegou frente da cabana, onde Ebony estava esparramado em seu sidein do sol. Como ele subiu os degraus para a cabine, um olho aberto e seu thumpedonce

cauda pesada sobre as tbuas do verandah.He considerou-a por um momento. Os ces nunca foram julgador, pensou ele. Um co iria ficar ByYou, certo ou errado. Em um co olhos "s, voc poderia fazer nada de errado. Um co sempre lhe dar uma opinio anhonest. "Boa menina, Eb", disse ele, ea cauda bateu novamente. Ele sentou-se em um conjunto banco contra o wallof da cabine. Ebony observou-o, esticando a cabea para trs para v-lo sem mover o corpo. Heclicked os dedos para ela. "Venha aqui, Ebony. Vem aqui, menina. "Com um gemido, ela virou de barriga, depois se levantou e sacudiu-se. Ento, ela veio a ele, de cabea baixa, cauda varrendo lentamente. "Down". Ele gesticulou e ela se afundou em sua barriga a seus ps, com os olhos fixos nele. Ele tomou thepaper do bolso mais uma vez e olhou para aqueles grandes olhos bonitos. Um marrom profundo, ooutro um azul um pouco manaco. "I" m vou ler um discurso, Ebony ", disse ele. A cauda bateu uma vez. "E eu quero a sua opinio honesta." Os olhos nunca vacilou das suas. Ele desdobrou o papel e comeou a ler. Depois de fewparagraphs, Ebony suspirou e deixou cair o nariz para as patas dianteiras estendidas, mas shecontinued para v-lo, aparentemente sem pestanejar, enquanto lia as frases bonitas de hisspeech. Finalmente, ele chegou ao fim, uma parte era particularmente orgulhoso. Ele leu-o, thenread novamente para dar nfase. "Bem", ele disse, "o que voc acha?" Os olhos continuaram a olhar para ele. O nariz ficou descansando nas patas dianteiras. Houve nomovement. Mas, pelo menos, ele pensou, ela estava acordada. "Voc gosta dele, Ebony", ele perguntou, ea cauda bateu uma vez no assoalho. Ele sorriu ather, estendeu a mo e afagou seus ouvidos. Um bom co nunca iria deixar voc para baixo. "It" muito bom, isn "t it?", Perguntou. No houve reaco do co. " bano, bom?" A cauda bateu no assoalho novamente e foi assaltado pela dvida aterrible. Ele olhou para o co, seus olhares se encontraram. " bom?", Repetiu ele. No houve reaco. " bano, bom?" Thump foi a cauda. " a maior carga de lixo que" j ouvi? "Nenhuma reao. " a maior carga de lixo que" j ouvi. . . Ebony? "Thumpwent da cauda. Ele olhou para ela. "Voc" est apenas reagindo quando digo seu nome, aren "t voc?" Nenhuma reao. "Voc" est apenas reagindo a seu nome, aren "t voc. . . Ebony? "Thump.Will ficou de p, balanando a cabea em aborrecimento." Eu s pode "t algum de confiana para me dar uma resposta honesta. Bem, a exploso Tug. E explodir voc tambm, Ebony ". Thumpwent o dudgeon tail.In alta, Will entrou na cabine e fechou a porta firmemente atrs dele. Em theverandah, Ebony estava olhando para a porta por alguns segundos. Ento, quando o didn "t vm outagain, ela se levantou, sacudiu-se e caminhou at uma mancha de sol quente. Com um gemido de prazer, ela caiu para o lado, pernas, cabea estendida inclinada para trs, e foi para sleep.3 Como voc classificaria a de Guerra "ESTADO S de prontido? Excellent.Good. Mdia. Abaixo da mdia. Bad.Will encolheu os ombros e fez um besideExcellent.Part marca de verificao de qualquer Ranger "s trabalho foi o de avaliar periodicamente o feudo" Battlesschool s e relatrio para CastleAraluen sobre a qualidade da formao, a competncia dos membros de Guerra ea prontido stateof geral do evento de um ataque. Redmont "s de Guerra foi um dos melhores do countryand Will" s avaliaes eram quase sempre na faixa theExcellent. Ele s vezes se perguntava whyhe no poderia "t escrever apenas" ver ltima avaliao ", mas a King" s Battlemaster exigiu detailedanswers cada vez. Ele suspirou quando viu o question.On prxima que voc baseia essa classificao? Ele no podia "t responder a isso com uma marca de verificao simples. Ele "teria que escrever algo justificando therating. Ele tentou se lembrar o texto de seu relatrio anterior. Como ele fez isso, a porta voou opensuddenly e Halt entrou na cabine. "Al. Didn "t ouvir voc vindo ", disse Will. Halt lhe deu um aceno satisfeito. "timo. Cada agora e ento eu tento no cometer erros em torno de como um homem cego em uma loja de cermica. I "m surpreendeu Tug didn" t me ouvir. "" Tug "s de mau humor. I didn "t dar-lhe uma ma ontem." claro que, ambos sabiam que, se tivesse sido qualquer outra pessoa que Halt se aproximando, Tug wouldhave dado um sinal de alerta, de mau humor ou no. "Good. Ele come mas demais de qualquer maneira. "Halt olhou para os papis sobre a mesa antes de Will expresso anda desconfiado surgiu em seu rosto. "Voc" no est trabalhando no que fala, no ? "Will suspirou. "No. Fazendo minha avaliao de Guerra para o Battlemaster Real. I don "t knowwhy eu tenho que soletrar tudo para fora. Eles j deveria saber que no h problemas em RedmontBattleschool. "Halt encolheu os

ombros. "Um exrcito executado na papelada", disse ele. "De qualquer forma, voc pode esquecer isso agora. Ns "temos um trabalho." Ser que se sentou e tomou conhecimento de que. "Um trabalho?", Disse. "Para onde vamos?" Havia um mapa em grande escala de Araluen na parede da cabine e Halt mudou-se para ele, tappinghis dedo indicador em um local na costa sudoeste, um pouco acima da fronteira com Celtica ". Hambley" , ele disse. "Ns" tive relatos de que h moondarkers trabalhando sua maneira para baixo thecoast. Hambley seu prximo alvo lgico. " "Moondarkers?" Ser que no tinha "t ouvido o termo antes. Halt no era "t surpreso. Tinha sido manyyears pois qualquer gangues organizadas de moondarkers tinha operado em Araluen. "Wreckers", explicou. "Sabotadores navios. Eles trabalham no escuro da lua e falsebeacons luz em trechos perigosos da costa. Navios que passam por ver os fogos baliza e acho que eles "j chegou porta. Assim, em que navegam, e antes que perceba, eles re "sobre as rochas. O navio quebra-se e os moondarkers ajudar-se a carga. "" O que acontece com as equipes? "Will perguntou. "Se sobreviver ao naufrgio, eles vm em terra. Normalmente, eles don "t sobreviver a isso." "Som Estes moondarkers como pessoas desagradveis", comentou Will. Halt assentiu. "Exatamente. E eles "re difceis de rastrear porque o localsare geralmente frightenedof eles." Uma carranca atravessou seu rosto. "Ou, em alguns casos," estamos em aliana com eles. "" Eles partilhar os despojos ", disse Will. "Isso" direito s. H "sa monte de coisas a wreckers don" t querem madeira e cordas, para example.Casks de alimentos secos. Lona, acessrios de metal. Todos os tipos de coisas que uma aldeia pobre seria findinvaluable. Agora vamos "s comear a se mexer. O escuro da lua apenas uma semana de distncia, e que "s whenthey" vai sair do esconderijo. Eu quero estar na estrada esta tarde. I "ve enviou uma mensagem para Gilanand ele" vai manter um olho nas coisas aqui enquanto ns "est longe". "I" vai ter meu equipamento de viagens ", disse Will. Ele hesitou, olhando para o formulrio de avaliao inacabado. "Isuppose eu poderia fazer isso, enquanto ns" estiver na estrada ", disse ele. Deter pickedup o formulrio e rasgou-a ao meio, antes de Will "s grito de protesto poderia det-lo. " melhor idia. Deixe Gilan uma nota dizendo que a avaliao devido, mas voc haven "t tenho tempo para isso ainda. Thenhe pode fazer uma avaliao de sua prpria e preencha o formulrio para voc. "Willhesitated, olhando para o pedao de papel rasgado em Halt" mos s. "Isn" t que um pouco sorrateiro? ", Disse. Halt sorriu feliz. " certamente. E isn "t que o Rangers suposto ser?" Uma hora depois, eles estavam na estrada para o southwest.Mindful de bano "s byRoamers rapto recentes, Will tinha deixado no castelo, em Paulino" cuidado s. Inteligente e leal como ela era, Ebonywas ainda jovem e excitvel. Eles no poderia "risco t lev-la ao longo do que seria provavelmente comparecimento a ser uma tarefa perigosa. Pauline estava encantado de ter o co para companhia, andEbony foi dedicado a ela. Enquanto cavalgavam, Will riu baixinho para si mesmo. Halt virou-se na sela para olhar para ele. "Algo engraado?" "Eu fico pensando sobre Gilan fazendo que o relatrio de Guerra", disse Will. "Voc" est certo. It "s sosneaky." Halt sorriu. " bem feito por todas as vezes que ele tentou me emboscada nas toGatherings maneira", disse ele. "s vezes antigos aprendizes perder todo o respeito a sua para seus antigos senhores." Ele olhou significativamente para Will, que se apressou em responder. "Eu no!", Disse. "Eu ainda tenho um enorme respeito por voc, Pare!" Halt olhou penetrante em himfor vrios momentos, ento, aparentemente satisfeito, ele acenou para si mesmo. "Basta ter isso em mente." Eles continuaram sem falar mais longe por algumas centenas de metros, ento a Vontade quebrou thesilence novamente. "A coisa boa sobre isso que eu posso trabalhar no meu discurso noite", disse Will. "Voc trouxe isso com voc?" Halt perguntou-lhe, um pouco apreensiva. Will assentiu. "Eu pensei que itwould ser uma boa oportunidade de trabalho sem distraes." Houve um longo silncio, em seguida, Halt disse, "Eu certamente ganhou" t interromp-lo. Quer dizer, eu no iria "twant para impedir o fluxo criativo ou qualquer coisa assim. Na verdade, voc pode considerar apenas a mim no thereat tudo, se voc quiser trabalhar com ele. "Ele perguntou se Will seria detectar o sarcasmo por trs thatstatement, mas seu antigo aprendiz assentiu com gratido." Obrigado, Halt. Eu aprecio isso. Agora, o que "o nosso curso de ao vai ser?" Halt considerado por alguns momentos, como ele empacotado seus pensamentos. "Como eu disse, esta manh, ns podemos" t esperar qualquer ajuda dos moradores. Ns podemos "t ter o thatthey chance" vai nos trair para os moondarkers. "" Os moondarkers aren "locais de t, ento?"

Ser asked.Halt balanou a cabea. "No. Eles viajam cima e para baixo da costa. Se eles trabalham uma rea por muito tempo, a notcia se espalha e pessoas como ns transformar-se para det-los. Alm disso, navios de aprender rapidamente para evitar que partof da costa. "" Voc disse que tinha palavra de um delator. Podemos esperar qualquer ajuda dele? "Will perguntou. Butagain, a resposta foi negativa. "Se ele" sbio, ele "vai ter nada a ver com a gente. Afinal, ele "tem que viver na rea aps ns" vegone ".

"Isso faz sentido. Ento, o que " o nosso plano?" "Ns" acampamento llmake e scout ao redor espero que sem ser visto a ns mesmos. Normalmente themoondarkers don "t estadia nas aldeias, de modo que" vai ter um acampamento em algum lugar na rea como well.That "vai ser difcil de esconder, porque haver 15-20 deles. Ento wescout torno forthat e procuramos sinais de que "est ficando pronto." "Como o qu?" "Como um fogo farol sendo preparado no promontrio errado. Eles "vai ter que construir que um ou dois dias de antecedncia. Alm disso, ns "ll precisa postar um vigia para o norte para shipsmaking seu caminho downthe costa. E ns precisamos manter um olho para fora para as outras pessoas que esto procurando a mesma coisa. "" E se ns vemos nenhuma dessas coisas acontecendo? "Will perguntou. Halt sorriu para ele. A Vontade smilereminded de um lobo mostrando seus dentes. "Ento eu" vou pedir para eles pararem. Eu posso ser muito persuasivo quando eu colocar minha mente para ela. "" I "ve notado que no passado", disse Will. Eles fizeram o tempo bom para o resto do dia, definindo os cavalos para a Ranger forado marchpattern, alternando entre trote e caminhada. A noite caa quando Halt indicou local acleared sob um grupo de rvores. "Isso se parece com um parque de campismo decente", disse ele. "Podemos muito bem se configurar antes que" muito escuro. "" Voc quer que eu a cozinhar? "Will perguntou. Ele sabia que Halt foi capableof faz-lo. Mas Will actuallyenjoyed o trabalho de preparao de refeies e ele era uma cozinheira excelente acampamento, sempre carregando kit atraveling de especiarias e ingredientes para melhorar o sabor das refeies preparadas ele. SinceRangers foram muitas vezes obrigados a existir em carne seca e frutas e po achatado, ele sempre se sentiu theyshould desfrutar de boas refeies, quando teve a chance.Halt concordou com ele sobre este assunto. "I" ll olhar para a frente ", disse ele. "Uma vez que" re perto Hambley, ele "vai ser campos de frios e hardrations, ento ns mightas bem desfrutar de um pouco de comida quente e caf enquanto podemos. I "ll limpar mais tarde." Apesar de sua relao mestre-aprendiz ex, Halt considerado hoje em dia um vai equaland estava sempre disposto a compartilhar tarefas de campismo com ele. "Excelente", Will said.Like um monte de cozinheiros, ele gostou da processo de preparao, mas foi lessenthusiastic sobre a limpeza que se seguiu. "Isso" vai me dar tempo para trabalhar no meu discurso. "" I "ll ansiosos para que, tambm," Halt disse, srio. RIDGE 4A de colinas RAN atrs da cidade de Hambley, cerca de metade kilometerinland um. A cidade em si foi construdo em torno de um pequeno porto, mas bem protegido. No northernbreakwater, Will podia ver um quadro grande de metal de cerca de seis metros de altura. "Aquilo" o farol real, "Halt disse a ele, notando o olhar interessado. "It" s acesa todas as noites e itshows qualquer navio se aproxima, onde o quebra-mar norte e d-lhes um ponto de direo. Butas voc pode ver, o promontrio de altura por trs esconde-o da vista de qualquer navio vindo thecoast at que o navio apenas meio quilmetro de distncia. "Eles estavam deitados de barriga no topo de uma crista de colinas com vista para a cidade. A parte de trs horseswere no verso do cume, fora da vista. Os dois soldados, de bruos andconcealed por suas capas, seria invisvel para qualquer um dentro de 50 metros, muito menos akilometer metade. "Agora olhe mais para o norte", disse Halt, e Will obedientemente mudou seu ponto de vista. Alm theheadland, uma faixa curva da praia varreu o norte, terminando em outro, promontrio ligeiramente inferior. "Myguess que" onde eles "vai construir o farol falso. Voc pode ver como a gua rasa por vrias centenas de metros de distncia da praia. Qualquer navio virar l, pensando que "tenho encontrado theharbor, ser na areia antes de eles sabem disso. Imagino que os sabotadores criar andlanterns incndios ponto no cho baixo atrs da praia por isso "vai olhar como a cidade. O navio "s capito willsee o que ele espera para ver. Um farol e um municpio. Mas "vai ser um quilmetro mais nem um dia thanthe real. Este cume dos montes ns "re em criar um fundo escuro. Algum olhando de outto mar vai ver as luzes contra a escurido. Eles ganharam "t ver os detalhes." Ele esfregou o queixo, pensativo, enxugando uma formiga que se aventurou a explorar sua barba. "Esse fundo de areia rasa lhes convm admiravelmente. O navio vai ser preso sobre ele, mas unlessthere "s tempo muito ruim, ela ganhou" t quebrar. Isso significa que os moondarkers pode wade em lowtide e descarregar ela em seu lazer. E que "vai ter toda a carga em vez de perder alguns como" swashed embora. "Will olhou de soslaio para o Ranger de barba grisalha. "Voc parece saber muito sobre como theywork,

Halt." Halt assentiu sombriamente. "Moondarking era uma praga sobre esta nao durante a primeira guerra withMorgarath", disse ele. "The King" s tropas estavam preocupados demais com a rebelio para atender as questes toother. E voc sabe o quo rapidamente os criminosos tirar proveito de uma situao como essa. "Will assentiu. "Ento, como voc elimin-las?" "Oh, aps a guerra, Crowley e montei um pouco de uma campanha contra eles. Depois de um tempo, theyseemed decidir que Araluen no era "t o melhor lugar para ir moondarking. A maioria deles se mudou para Gallica, onde as condies eram mais propcio para o seu comrcio. " "A maioria deles?" Will perguntou. "E os outros?" "Eles ficaram aqui", Halt disse severamente. "Voc" vai encontrar suas sepulturas cima e para baixo na costa oeste, se voc olhar de perto "." Voc e Crowley foram bastante uma equipe nos primeiros dias, weren "t voc?" Will perguntou. Um fantasma de asmiletouched Halt boca s ". "Ns tivemos nossos momentos", disse ele. Ento ele comeou a deslizar para trs a partir do topo da montanha, stayinglow at que ele poderia ficar sem ser SkyLined para qualquer observador abaixo deles. Will seguiu andlooked expectativa para seu antigo professor de ordens. "Ns" vai para o norte em direo a essa praia ", disse Halt. "Ns" ll acampamento no cume e manter o relgio para qualquer atividade no promontrio ou no cho, baixa o interior da praia. "" You "re-se que" onde eles "vai criar?" Disse Will. Halt encolheu os ombros. "Voc nunca pode ter certeza de nada. Mas " o lugar mais lgico. Qualquer mais ao norte e que "estaria muito longe de Hambley si. Alm disso, as curvas na linha costeira eastup h, portanto, toda a topografia diferente. Este local perto o suficiente da cidade real toconfuse qualquer capito que "no s na ponta dos ps. Ns "vai explorar atravs da floresta, bem como, para ver se Wecan encontrar seu acampamento. Se eles "re na rea, que no devia" t ser muito difcil de encontrar. Eles ganharam "t betrying para permanecer oculto a forma como vai ser e que" vai ser um grande acampamento. "" Voc disse que poderia haver 15-20 deles. . . , "Ser que comeou. "Isso" direito s. E que "vai precisar de carroas e cavalos para levar a carga, de modo que o acampamento vai ser um grande problema." "Podemos lidar com isso muitos?" Ser perguntou timidamente. Halt olhou fixamente para ele. "Estes homens so assassinos a sangue frio", disse ele. "Mas eles" re notwarriors. Eles "vai ter um aviso para se render, ento vamos comear a filmar. Crowley e eu handledthis muitos. Ele no devia "t ser um problema." "Isso foi Crowley e voc", disse Will. Ele foi surpreendido por Halt resposta s ". "Voc" melhor do que Crowley "Ser que teria sido ainda mais surpreso se Halt tinha acrescentado que estava em sua mente: Voc". Reprobably melhor que eu, too.They atingiu o norte e criou um pequeno acampamento bem escondida em um emaranhado de rvores no inlandslope do cume. Abelardo e Tug foram unsaddled e saiu para pastar perto do acampamento. Se bychance eles foram descobertos, os casacos felpudos e falta de selas ou arreios seria provavelmente levar seus descobridores para supor que foram pneis selvagens. Havia nmeros dessas colinas roamingthe em groups.There pequena haveria fogueira, e os dois Rangers suspirou quando eles se resignaram a uma gua dietof frio e raes rgidos para a durao da misso. Eles montaram uma observao ps cume onthe, cavando uma cova rasa, ento coberturas sobre isso com sujeira, galhos e folhas de forma que theycould assistir da praia e do promontrio no observado. No era diferente o tipo de thathunters esconder construdas, Will pensou. Ento ele sorriu tristemente quando percebeu caadores theywere. Mas theywere men.There caa eram ainda poucas horas de luz do dia, quando eles terminaram. Halt apontou para o buraco. "Fique de olho nas coisas", disse ele. "Eu" estou indo para explorar ao redor e ver se eu posso encontrar qualquer sinal de ACAMP. "Will assentiu. Um acampamento iria confirmar que eles estavam no caminho certo. Afinal, eles foram stillworking informaes recebidas fora do informante annimo. Poderia muito bem ser um selvagem goosechase. Mas uma das primeiras coisas que aprendi foi um Ranger para ver e ouvir pacientemente por horas ordays sobre end.Will movido em um agachamento para o posto de observao, que estava na encosta da cordilheira overlookingthe praia, e se arrastou para dentro. Acomodou-se, fez-se confortvel e recostou-se parede de terra againstthe. Eles haviam deixado uma fenda de observao que corria a toda a largura do couro, e como ele satback nas sombras profundas, ele teve uma viso ininterrupta do promontrio e beach.He a mo na mochila que tinha atirada sobre um ombro e tirou do papel , caneta e um tinteiro smalltraveling. O rascunho de seu

discurso estava l tambm, mas no momento ele iria contenthimself com anotando frases impressionantes para incluir nele. Ele podia fazer isso, mantendo olho akeen na praia abaixo dele. Leitura ou reescrever o discurso seria muito de adistraction. Mas anotar a frase estranha descritivo levaria apenas um ou dois segundos em atime.One tal veio mente - uma descrio de Horace e Evanlyn - e ele rapidamente desaparafusado theinkwell, mergulhado em sua caneta e anotou que down.The bons companheiros muito amados dos meus ternos anos de juventude, escreveu ele. E murmurou tohimself, "Oh, que" bom. Muito bom. "Ele examinou a praia e do promontrio de novo, mas nada se movia. Ento, ele anotou downanother phrase.It com alegria orgulhosa que eu tenho a ousadia de acrescentar a minha adulao irrestrito ao que alreadybeen declarado antes que este conjunto eminente. . . "Eu fao assim. Muito ", disse para si mesmo. Ele suspirou feliz e recostou-se contra a parede theearth do poo, espera de mais inspirao para atacar.

Demorou Deter menos de duas horas para encontrar o camp.Not surpreendentemente, foi o cheiro de fumaa de madeira que primeiro alertou para a presena de peopleIn a floresta. Era fraco no incio, mas como ele seguiu na direo de que os breezewas luz soprando, tornou-se mais forte. Ento ele comeou a notar outros sinais. Um co latiu. Ento heheard o anel de um machado na madeira. Os sons e os cheiros o levou de volta ao longo dos bosques Ridgeline, intothe do lado da praia. Eventualmente, ele encontrou-se olhando para baixo em um hollowin abriu o trees.There eram meia dzia de tendas acamparam-se em um grupo puro, e vrias fogueiras j estavam lit.Off para um lado, quatro carros slida rodas estavam estacionados. Alm deles, ele poderia fazer horsestethered entre as rvores. As pessoas foram sobre o acampamento, conversando e chamando para uma another.There houve nenhuma tentativa real de ocultao, como no havia ningum para permanecer escondido - sofar como os moondarkers foram concerned.He contadas as pessoas que ele podia ver. Dezesseis deles, e todos os homens, observou ele. E que factwas ltimos confirmao de que este era um moondarkers acampamento ". Ele observou por alguns minutos como vrios deles comearam a preparar a refeio da noite. Hisstomach reclamou silenciosamente como o delicioso aroma de carne assada sobre o fogo flutuava aroundhim. Ele silenciosamente se retirou do seu ponto de vista. "Nada para fazer aqui, mas ficar com fome", ele murmurou para si mesmo, e voltou para o livre de fumo, acampamento torrado sem carne escondido na encosta inversa. Ele pensou sobre o que sua dinnerwould ser: gua fria, carne seca e frutas, e bread.The duro pensou didn "t torn-lo mais gentilmente disposto para as moondarkers. 5AS VAI havia observado, uma grande quantidade de ARANGER "TIME S foi gasto sentado, observando e esperando. Isso pode continuar por dias, ento no haveria de breves perodos de paragem cardaca-action.He e Halt alternaram no posto de observao, cada um de passar trs horas em um tempo assistindo apartamentos thesand e do promontrio abaixo them.In as horas quando weren "t no relgio, eles exerceram os cavalos e caadas de mudana game.One pequena bem-vinda foi a de que Halt tinha decidido que no mais necessrios para manter um moondarkers camp.The frias eram uma boa distncia do seu acampamento, com o cume entre eles. Alm disso, o Rangers tinha escolhido um local em um dos pontos mais altos da cordilheira. A chance de que um dos moondarkers seria andar para cima e tropear em cima deles era slight.All o mesmo, o mais velho guarda florestal insistiu que no poderia acender o fogo, se o vento era blowingfrom norte, como poderia levar o cheiro de fumaa de madeira a sua volta para o inimigo . Foi um Slimchance que iria notar mesmo assim, como seu prprio campo tinha trs ou quatro cozinheiro grande firesand o cheiro de fumaa de pinheiro estava em toda parte. Mas uma pequena chance de uma chance, e Halt wasunwilling para lev-lo. Como ele disse, tendo o cuidado de o ajudou a permanecer vivo todos estes anos e Hewas olhando para a frente para manter record.This que significava que Will podia preparar refeies mais interessantes para eles, e que pelo menos deu himsomething de fazer em seu tempo de folga. Ele tambm deu o par de lhes algo para olhar para frente Toin o cronograma chato de assistir horrio keeping.The tinham adoptado significava que Halt tinha o relgio passado - quando o sol caiu atrs do cume. Eles "d comear a abundncia de aviso quando os moondarkers estavam se preparando para agir. Toavoid o risco de descoberta, os moondarkers iria esperar at o ltimo minuto para definir as suas falsefires e balizas. Eles "d fazer isso durante o dia, e at que fez, no havia necessidade de keepwatch atravs do night.Will levou para trazer ambos os suas refeies noite para o posto de observao. Eles comem togetherand discutir suas tticas para o momento em que os moondarkers pode atacar. "I" Estive pensando ", disse Halt na terceira noite. "Temos que olhar para obter alguma ajuda." Ser que sorriu para ele. "Eu pensei que voc disse que poderia lidar com 16 pessoas facilmente", disse ele. Halt assentiu em reconhecimento do ponto. "Eu disse isso. Mas ocorre-me que eu "m goingto preciso de voc no promontrio enquanto eu" m na praia. Isso pode tornar as coisas desajeitado. "" Como " isso? O que eu vou fazer no promontrio? "" Voc "vai estar presente ao fogo farol. Ns "vai ter que letthem luz que antes de agir. At theydo que, ns no temos nenhuma prova de que "est realmente tentando trazer um navio em terra. Precisamos ver theship e ns precisamos deles para acender o fogo para atra-lo para a praia. "" O fato de que eles "j preparado um sinal ganhou" t ser o suficiente? "Will perguntou. Halt balanou a cabea, franzindo a testa. "" a prova no concreto.

Eles podem sempre alegar que eles estavam planejando uma fogueira para celebrar algum "de aniversrio s. Ou que eles estavam planejando para assar um porco ou asheep. Precisamos de prova real. Infelizmente, Duncan um pouco de um defensor para isso. No sametime, temos que ter certeza de que eles don "t realmente causar o navio a encalhar." "Ento voc quer que eu espere at que acender o farol, ento eu" vai coloc-lo para fora quando voc prender everyoneelse? "Will said.Halt levantou uma sobrancelha para ele. "Voc tem alguma idia de quo grande esse fogo vai ser? Ela "no um fogueira voc pode chutar um pouco de areia sobre. Ele "vai ser uma grande pilha de toras e andit petrleo e combustveis" vai ser de pelo menos dois metros de altura. Uma vez que "est acontecendo, voc ganhou" t ser capaz de simplesmente "apagar o fogo", como yousay. Voc "d precisa de uma cadeia de balde para fazer isso e, em qualquer caso, no" h nenhuma fonte de gua para a metade akilometer. "Ser que no tinha" t pensado nisso. "Ento, o que eu fao?", Perguntou. Em resposta, Halt alcanou dentro de sua jaqueta e produziu um pequeno pacote embrulhado em oleado, cerca de seis centmetros por trs. "Voc jogar isso no fogo", disse ele. Will pegou o pacote e examinou. Foi bem embalado, mas ele podia sentir o granulado natureof o contedo como ele apertou o oleado. Era como se o pacote estava cheio de areia grossa. "O que isso?", Perguntou ele. Halt tocou com o seu dedo. "It" sa cor da tintura e que " altamente inflamvel", disse ele. "Quando voc joga que no fogo, willflare-lo e mudar as chamas a algum brilhante cor-I" m no sei o que ser. Eles "reusually amarelo ou vermelho. Seja o que for, uma vez que o navio "s capito v a cor mudana chamas, ele" llrealize que este isn "t o farol real e que ele" vai cabea para trs para o mar. Mas "vai ter a prova weneed." "Tudo bem. Isso faz sentido. Mas como que voc vai lidar com a 16 praia onthe moondarkers enquanto eu "estou fazendo isso?" Will perguntou. "I" m vai precisar de ajuda ", disse Halt. "I" ll esperar at sabemos que "est planejando atacar-whenthey tm a sua baliza e suas lanternas e fogos local preparados, ento eu" vou em Hambleyto enfrentar o chefe do relgio da aldeia. "" Eu pensei que voc disse que eles " provavelmente est em conluio com os moondarkers? "" No ativamente. Eles "vai fechar os olhos e escolher sobre o que quer que as moondarkers deixar topo behind.On de que, se eles sabem que ns" re na rea, eles "d provavelmente avis-los. Mas I "ve beenkeeping de olho na aldeia quando eu" estive fora do relgio, e no "s sido h trfego l fromthe moondarkers" acampamento "." Ento, se voc gointo aldeia no ltimo minuto e no lhes d tempo para enviar um aviso para themoondarkers, dificilmente podem recusar-se a ajud-lo ", disse Will. "Exatamente. Eles podem estar relutantes. Mas "vai ter que fornecer homens do relgio da aldeia tohelp ns. Eles canhardly admitir a King "s Ranger do que eles acham que pode ser uma boa idia para aship a ser destrudo em sua costa." Ser que mordeu o lbio de dvida. "Voc" est colocando muita f no respeito as pessoas tm de Rangers ", disse ele. Halt inclinou a cabea, reconhecendo o ponto. "True. Mas eu "fiz isso antes e que" nunca deixe-me s no passado. Essas pessoas aren "t realmente criminosos. Eles "re desesperadamente pobre e eles levam a vida ahard. Mas se eles entenderem que pode ser punido por no nos emprestar uma mo, que "vir a bordo." " claro que eles s poderiam bater-lhe na cabea e deix-lo fora da extremidade do molhe do porto", disse Will. Halt considerou a idia. "Eles podiam. Mas "no provvel. Afinal, eu "estar preparado para eles para tentar algo assim, to improvvel quanto poderia ser. Alm disso, eles "sabero l" outra Ranger na rea. I "ll certifique-se Itell eles. Duvido que "vai correr o risco, ento." "Ento eu jogar o corante no fogo e voc prender os moondarkers na praia. Parece que contingncia haveevery coberto ", disse Will. Apesar de seu questionamento Halt "plano s, ele sabia howstrong a aura de poder e autoridade que cercou a King" s Rangers poderia ser nestas aldeias out-of-the-way. "Voc nunca todas as contingncias cobertas", disse Halt sombriamente. "L" sempre somethingthat pode dar errado. "Ele terminou a ltima colherada do guisado de coelho salgados que Will havia preparado, raspando as lastvestiges fora de sua bacia." Algo mais? ", Perguntou ele, esperanoso. Mas Will balanou a cabea. "Desculpe. Voc terminou a ltima. "Halt resmungou mal-humorado. "Pensava assim." Ele olhou para as sombras alongando.

J, a landbelow deles estava em profunda sombra eo mar tinha tomado um brilho cinza-prata. "Bem, eu doubtthey" vai estar comeando alguma coisa agora. Poderamos muito bem ter caf de volta ao acampamento. "" Isso " porque eu ficar com voc", disse Will. "Voc" est cheio de boas idias. "No dia seguinte, os moondarkers foram para work.Will notado a primeira sinal de que algo estava acontecendo na metade do seu relgio de manh. Ahorseman chegou atirando para baixo da estrada da costa abaixo do cume. Ento, quando ele estava com nvel thespot onde o moondarkers campo "situou-se, ele saiu da estrada e pediu seu cavalo trilha anarrow, ngreme por entre as rvores. Rapidamente o perdeu de vista, mas no havia dvida quanto a sua towhere lay.He destino mexidos de a pele, e ficar baixo, correu de volta sobre a crista para dizer Halt. "As probabilidades so l" navio sa fazendo o seu caminho em direo Hambley , "Halt disse. "It" s prtica padro para que eles saiam um vigia at a costa para detectar quaisquer navios que se aproximavam. Se que " o caso," vai ser criao de seus fogos de hoje. "" O que vamos fazer? "Will perguntou. Halt apontou o polegar na direo da moondarkers acampamento ". "Let" s ver o que "est fazendo." Eles deixaram o campo juntos, movendo-se como fantasmas por entre as rvores, misturando-se a shadowsand a vegetao verde-cinza, de modo que eles eram pouco visveis. Um observador teria problemas hadgreat v-los a qualquer distncia maior que 20 metros. Mas tal era sua formaoprofissional a prtica constante, eles realizados que se mudaram instintivamente, sem pensar aboutwhat eram doing.As Eles entraram pelo mato, com os ps em suas botas de sola macia procurou ramos twigsand ps antes de definir o peso sobre eles. Se eles se sentiram um impedimento, foi quietlynudged de lado com um dedo do p, ento eles passaram, deixando o peso resolver suavemente sobre a extendedfoot para que eles se mudou com apenas um sound.It parecia simples - o lookswhen nada maneira que " o resultado de anos da prtica meticulosa. Levou meia hora para chegar ao ponto de vista de que Halt tinha originalmente observado themoondarker camp.Will apontou para um cavalo lathered amarrado do lado de fora de uma das tendas. Obviamente, que pertencia a themessenger que havia chegado mais cedo. Ele estava prestes a comentar sobre a sua falta de cuidado com theirhorses quando trs homens surgiram de repente da tenda. Um deles, um homem alto, de barba negra manin um colete de couro e calas, comeou a gritar ordens. O campo ganhou vida como outros tentsdisgorged sua occupants.They comeou a carregar o Halt carrinhos tinha observado em sua visita anterior, empilhando-os com pronto-corte de lenha e lanternas e plos de salgueiro longas. Os cavalos estavam reunidos do theywere spotwhere amarrados e aproveitado entre os carros "eixos. Os homens reunidos ferramentas andsacks de provises. Ameaadoramente, eles tambm dobraram em espadas ou empurrou clubes atravs de seus cintos. "Ns" j vi o suficiente ", disse Halt. "Let" s sair daqui antes de "re notado." Eles voltaram para a ocultao de seu posto de observao. Algum tempo depois, eles viram themoondarkers saem da floresta na parte inferior das colinas e sair para o flatlandadjacent ao beach.Three dos carros foram descarregados l, os homens se amontoaram ao redor deles e carregando pilhas de cutfirewood e comprimentos de ferro, colocando-os em posies determinadas pelo seu lder - o Tallman no colete de couro. Will observou curiosamente como o homem se afastou de seus companheiros, de costas para o oceano, e comeou a dirigir-lhes onde fogueiras e configurar os comprimentos de ferro - que se adequassem para formar trips. De tempos em tempos, ele se referiu a uma folha de papel inhis mos, indicando que uma pilha de lenha deve ser movido ligeiramente em uma direo, e um dos trips ser antecipada ou um pouco para trs. "O que" est ele a fazer? "Will perguntou. Mesmo que eles eram mais de um quilmetro de distncia, ele manteve sua voiceto um sussurro. "Eu" diria que ele "tem um plano de Hambley l, como ele olha a partir do mar. Ele provavelmente putthat juntos em algum momento dos ltimos dias. Agora, ele "s criao de incndios e lanternas no tripodsso que" vai formar o mesmo padro geral como a cidade em si. "Will balanou a cabea em admirao relutante." Eles "re completo, I" ll dizer que para eles. " Halt assentiu. "Sim. Eles sabem o que "est fazendo, tudo bem. Eles "no est iniciantes, mais" s piedade o. Ol ", disse ele," que duram carrinho s "em movimento. Meu palpite que " obrigado para o promontrio." Quatro dos homens, tendo completado a criao de uma seo da cidade das luzes, teve clamberedaboard carrinho a final, que ainda estava carregado de madeira. Um deles tomou as rdeas e slappedthem sobre o cavalo de volta s ". Relutantemente, o

animal jogou seu peso contra os thetraces segurando colarinho e comeou a se mover em direo cabeceira. Era uma carga pesada para um cavalo pequeno e theymoved lentamente. Quando chegaram encosta que conduz ao promontrio, o cavalo fez um trabalho mais duro dele e da insistncia aumentou. "Eles" d mover mais rpido, se alguns deles andou ", Will comentou. Halt balanou a cabea. "Eles" re ladres e criminosos. Eles sempre tendem a olhar para o easyway no a maneira mais eficiente. "Lentamente, o carro arrastou a encosta gramada para o fim do promontrio, at que o homem em thereins arrastou-os a parar. O cavalo no precisava de insistncia segundo. Ele parou praticamente em meio passo e parou, cabea pendurada, voltando-se para olhar vingativamente para os homens que estavam colocando itto tal trabalho duro. "Se eu fosse eles," Halt disse, "Eu" d ficar bem fora de chutar a distncia com o cavalo. "Os homens desmontou do carro e comeou a descarreg-lo. A maior parte da carga era na forma de madeira cortada - lenha, Will adivinhou, a julgar pela durao regular das peas. Mas h wereseveral cascos pequenos e hastes mais ferro. Finalmente, trs deles levantou-se uma cesta de metal pesado, com quase um metro de dimetro e um metro e alta metade. "Isso" vai segurar o fogo para a baliza falso ", Halt disse a ele. "Eles" vai fazer uma outra varas withthose trip, em seguida, sentar-se a cesta de fogo em cima. Carreg-lo com lenha e que "est quase pronto". "Quais so as pipas?" Will perguntou, embora ele pensou que ele j sabia. "O petrleo," Halt disse a ele. "Quando o tempo fica mais perto, eles" vo deitar que mais a lenha para makesure que luzes rapidamente. Se eles fazem isso toosoon, pode secar ou evaporar. Eles "provavelmente vai absorver a madeira completamente por volta do pr do sol."

Instintivamente, Will olhou para cima para ver onde o sol estava. Foi apenas aps o seu auge. "Quando voc acha que eles" vai acender o farol e os incndios ", ele perguntou." Eles "j perdeu o escuro, cheio de lua", Halt respondeu. "Apesar de haver" s apenas uma noite de sicklemoon pequena devido. Meu palpite que "vai esperar at que se pe sobre as colinas. Que "vai ser algum dia aroundten o" relgio. I "ll cabea em Hambley e relgio a despertar por volta das nove e meia. H "vai haver timefor-los para obter uma mensagem para os moondarkers, mesmo se eles foram to inclinado." "Mais esperando e observando," Ser comentou. "Aquilo" o que fazemos ", Halt concordou. "Mas don" t esperar por mim para voltar com reforos. Se acender o farol e voc v um navio l fora, desa imediatamente e jogar que o fogo inthe corante. Eu "prefiro perder uma chance de pegar esse bando que tem um navio conduzido em terra e sua tripulao posta em perigo." Como a tarde passou, eles assistiram os moondarkers fazer seus ajustes finais thepattern de incndios e lanternas que eles haviam estabelecido. Os quatro homens no promontrio empilhados theirfirewood na cesta de metal, que foi suspensa cerca de dois metros acima do nvel do solo no thetripod tinham montado. Em seguida, eles entraram no carro mais uma vez e se dirigiu de volta para thebeach. Desta vez, indo para baixo com uma carga reduzida, o cavalo fez melhor tempo. Ser notedthat os dois cascos pequenos foram deixados no solo pelo tripod.Finally, o lder, alto e barbudo do grupo parecia satisfeito com seus arranjos. Ele calleda pausa de descanso e acendeu um fogo pequeno e cozinheiro preparou uma refeio. Os homens lounged em thelong grama interior da praia. Eles comeram a refeio, depois sentou-se a falar. Alguns deles stretchedout e dormi. "Vai ser uma noite," Halt observou. O fato de que no tinha "t preocupou em voltar para sua prova campwas que esta ia ser a noite, quando eles atingiram. Will sentiu o familiar aperto no estmago inhis que sempre veio quando ele estava aguardando a ao. Halt sorriu para ele, notando respostas thatwill "s para qualquer comentrio que ele fez foram se tornando mais curto e mais recortado. "Nervoso", questionou. "No", disse Will prontamente. Em seguida, ele reconsiderou. "Bem, talvez um pouco. I "ma pouco tenso, e apenas sentado esperando doesn" t de ajuda. "" "uma coisa boa para estar no limite," Halt disse a ele. "S os tolos no" no se sentir assim. Likethis sentimento ir mant-lo em seus dedos do p, e isso significa que voc ganhou "t get confiante." Will olhou para seu antigo professor, curioso. Ele parecia calmo e imperturbvel. Mas ento, ele alwaysseemed assim quando algo importante foi devido a acontecer. "E quanto a voc, Halt? Voc est nervoso? " A barba grisalha foi dividida por um sorriso lento. "Eu sinto que h" pedra sa em meu estmago e eu "mtrying para digeri-lo", disse ele. Ser que ficou surpreso. Halt havia acabado de descrever seu sentimento perfeitamente. "Eu" d nunca ter imaginado ", disse ele, balanando a cabea lentamente." Eu "aprendi a escond-lo", Halt disse a ele. 6 "ELES" RE em movimento, "Halt disse. Flashes de luz estavam comeando a mostrar na plancie abaixo deles - partculas que rapidamente flaredup como os moondarkers acendeu os fogos e as chamas pegou. Will e Halt podia ver sombras movendo-se entre as piscinas de luz, como mais incndios e mais adicionaram seu brilho night.Will olhou para cima. A lua foice fina foi diretamente para cima e estava comeando sua descida. Infifteen minutos de tempo ", seria escondida atrs da nervura de altura. Halt avanou a um ponto onde ele tinha uma viso clara para o norte. Ele olhou firmemente para fora tosea nessa direo, buscando a escurido. Ento ele deu um pequeno grunhido e apontou. "L" navio sa ", disse ele. Ser que mudou-se para se juntar a ele, apertando os olhos para procurar a luz que lhes diria um shipwas se aproximando. Ele balanou a cabea. "Pode" t v-lo ", ele murmurou. Halt estendeu a mo direita no brao de comprimento s ", palma, os dedos apontando para cima. Lentamente, hefolded abaixo seu dedo mindinho. "Veja que promontrio-o longo e baixo um segundo ao ltimo? Ir threefingers fora isso e voc "vai v-lo." Ser que levantou seu brao e mo. Com um olho fechado, estendeu trs dedos, definindo dedo hisring contra o promontrio Halt tinha indicado. Ento, ele olhou para a esquerda de seu fingerand ndice, com certeza, viu um pontinho de luz fraca no oceano escuro. "Got it", disse ele. O sistema de dedo era um pedao da Ranger ofcio campo. Dado um ponto de referncia, como o fim do promontrio, uma pessoa pode dizer ao outro o quanto a olhar para a esquerda ou rightsimply estendendo ou retraindo seus dedos. Como um jovem aprendiz, Will tinha sido surpreendidos athow eficaz do sistema era, apesar de a diferena de tamanho da mo e width.Halt dedo foi avaliar a intensidade e direco do vento. "Ele" vai ter que

sailagainst o windto chegar aqui ", disse ele. "It" s soprando do sul. Acho que ele "vai levar pelo menos duas horas para GetLevel com a baliza." "Tempo para voc ficar indo em seguida", disse Will. Seu antigo professor concordou. "Sim. I "d melhor no deix-lo por mais tempo. Podemos muito bem ir downtogether. Seja voc mesmo configurar no final terrestre do promontrio. Ento, quando voc ver o navio isoffshore, sling que a tintura no fogo. "" Ol ", disse Will, apontando o promontrio. "Eles" re acender o farol. "Houve um pequeno brilho visvel ao lado do trip. Ento longas lnguas de fogo amarela comeou tostream-se para a noite. O vento sul soprou as chamas para o lado. Como o fogo cresceu, itdragged mais oxignio, criando o seu prprio projecto de ar. "Faz sentido," Halt disse. "Se ns podemos ver o navio" s luz de mastro daqui de cima, eles "ll breve beable para ver o farol. Voc no iria "t quer, de repente, queima-se do nada. Pode makethem suspeito. "Eles escorregou para trs sobre o cume para onde os cavalos estavam esperando. Sabendo-se que este era goingto ser a noite, eles selaram os cavalos logo aps escurecer. Eles levaram todo o anddown cume da primeira parte, ngreme da encosta. Ento, como a inclinao tornou-se menos precipitada, eles mountedand cavalgava um enrolamento, switchback track.They estavam quase no fim quando Halt encontrou uma trilha ramificando-se para o sul. Ele freou iNAND Ser que elaborou ao lado dele. "I" ll deixar aqui ", disse ele. "Eu deveria estar de volta dentro de uma hora. Se no, lembre-se que voc haveto fazer. "" Atire a tintura no fogo ", disse Will. "Isso" direito s. Don "t faz-lo muito em breve. Eu "gostaria de uma oportunidade de reunir esses moondarkers. Mas no "tleave tarde demais tambm. Ns don "t querem um navio encalhado em bancos de areia aqueles l fora. Certeza de que "vegot o corante?" Ser tocado o lidof a bolsa pendurada no ombro. "Ele" est aqui, "disse ele. "Don" t se preocupe. "" Tudo bem ento. I "vai ser desligado. Vejo voc em uma hora ou assim. "Com isso, ele virou Abelardo para o sul e correu lentamente a trilha estreita. Segundo Afterseveral, uma curva na trilha escondeu-o de vista. Ser que contraiu as rdeas em Tug pescoo s ". "Vamos l, garoto", disse ele. "Ns" tenho trabalho a fazer. "Ele seguiu a trilha para o fundo da serra, emergindo para o terreno plano alm do trees.Slightly sua esquerda e mais em direo ao mar, ele podia ver o brilho e os reflexos dos incndios thatmarked cidade falso. sua direita, o farol falso ardia ferozmente. Um estranho, fuzzy aurola chama circledthe, formado pelo sal do mar que saturou o ar. Ficar perto do fundo escuro do da linha das rvores, ele pediu para o promontrio Tug em um trot.They lento alcanou o ponto onde o promontrio se projetava, subindo em um declive gradual do limite das rvores para o precipcio, onde desapareceu no mar. Ser verificado Tug e aliviou-se sela fromthe. Ele acariciou o shaggy cavalo "focinho de carinho. "Voc fica aqui, rapaz", disse ele. O estrondo profundo, quase inaudvel de Tug "toldhim quadro s resistente que o cavalo no era" t feliz com essa idia. "Eu sei. Eu sei ", disse ele. "Voc" prefiro vir e me proteger. Mas "vai ser um pouco obviousif eu monto l fora. It "s 200 metros de terreno aberto e posso" risco de t ser visto por themoondarkers na praia. "Eu posso ser muito discreto quando eu escolher." Eu admito isso. Mas s me agradar, tudo bem? "Eu sempre do.Tug soou zangado, pensou. Mas normalmente ele soou assim quando Will saiu withouthim. Tug estava convencido de que Will era incapaz de cuidar de si mesmo, a menos que ele, Tug, foi em torno de tokeep um olho aberto para him.As Ele estava falando baixinho para seu cavalo, Will tinha sido a digitalizao do terreno aberto do headland.There foram afloramentos rochosos, tufos de arbustos e duas ou trs rvores. No um monte de cobertura, hethought. Mas o suficiente para him.He digitalizado o promontrio mais cuidadosamente, procurando qualquer sinal da moondarker que tinha litthe baliza. Ele assumiu o homem havia voltado a se juntar aos seus companheiros. No havia sinal dele, e no havia necessidade para ele permanecer no promontrio. Ser que tinha visto a quantidade de lenha que foram amontoados na cesta de fogo de ferro. Houve combustvel l para manter o beaconburning durante pelo menos duas horas, avaliou. E por esse tempo, seria todo o caminho over.One ou de outra. "Fique aqui", disse ele Tug. "Eu preciso moverse para que eu possa ver o navio quando ele chega." I "vai ser aqui. Grite se precisar de mim. "Eu" vou fazer isso. "Ser que sorriu, em seguida, ele fugiu pela grama vento do promontrio, agachouse e mover suavemente de sombra em sombra. Um observador normal teria lostsight dele dentro de 10 meters.Tug, com seus sentidos aguados e conhecimentos de seus mestres habilidades

"smovement, acompanhou-o facilmente. Mas ele acenou com a cabea approvingly.I pode ver voc. Mas eu duvido que algum mais poderia. Havia uma rvore atrofiada alguns metros 70 do farol. Ela havia se tornado retorcida andtwisted pelos ventos martimos constantes ao longo dos ltimos vinte anos de sua vida. Ser que deslizou silenciosamente para itsshadow e sentou-se em sua base, de costas contra o tronco velho resistiu. Ele sentou-se sem movimento, o capuz levantado e forou-se a fundir-se com o fundo da madeira escura. "Confie o manto", ele murmurou para si mesmo. A partir deste ponto, ele pode ver a praia e thepattern de incndios e lanternas l, o farol amarelo e queima o mar escuro alm. No incio inthe noite, com a lua foice por trs dele, o mar havia assumido um brilho prateado. Agora que TheMoon foi muito longe, era uma massa featureless preto. Quando ele apurou os ouvidos, ele poderia hearthe som suave das ondas quebrando na shore.Even as condies estavam jogando nas moondarkers "mos, ele pensou. Se no tivesse sido abig funcionamento mar, no teria havido disjuntores e flashes reveladores de espuma branca para marcar theposition da praia. Como era, esses rolos pequenos mal levantou uma ondulao na shore.He ficou em silncio e ps o seu olhar para o norte, a varredura lentamente, dividindo o oceano em busca segmentsand cada um cuidadosamente, enquanto tentava avistar o navio mais uma vez . Finalmente, ele viu isso. Ele foi mais longe ao longo da costa do que ele esperava, mas tambm mais longe tosea. Era, obviamente, perto da extremidade de uma tacha de comprimento. O capito foi, provavelmente, tentando fazer asmuch distncia ao longo da costa que podia antes de virar o vento e balanando para trs costa towardthe eo farol falso que ele provavelmente poderia ver por now.Will assistiu o ponto obscuro do sudoeste mover a luz para mais um dez minutos. Ento itappeared parar onde estava e ele franziu a testa, perguntando o que estava acontecendo. Ento ele perceivedmotion novamente, embora desta vez a luz estava se movendo em direo a ele, em um ngulo raso. Itwas o ngulo que tinha feito parecem ter stopped.He olhava ansiosamente em direo praia. Os incndios e lanternas que marcaram a cidade werestill falsa queimando claramente. Mas no havia sinal dos moondarkers. Ou de Halt.He olhou para o mar mais uma vez e se assustou com a distncia que o navio tinha coberto desde helooked distncia. Parecia ser muito perto da costa - prximo o suficiente que Will poderia agora ferver aurola esfumaada de ar sal em torno da luz de mastro. Ele mudou de um ansiosamente toanother p. Era quase hora de ele agir. Mais uma vez ele olhou para a praia. Mas h wasno sinal de Halt, nenhum som de qualquer conflito there.Maybe o povo de Hambley se recusou a ajudar a travar. Talvez eles tivessem dominado o andwere segurando-o prisioneiro. Se fosse esse o caso, Will percebeu, pra "s vida estava em townsfolk danger.The grave, se eles se recusaram a ajud-lo, no poderia" t permitir-lhe viver e comunicar. Para amoment, ele queria correr de volta para onde Tug esperou e andar desesperadamente aldeia inteno, onrescuing sua mentor.But de idade ele tinha um dever a cumprir, eo tempo estava correndo out.Hitching seu arco em uma posio segura sobre seu ombro, ele partiu em direo baliza. Ele mudou-se agachado, mantendo-se perto do cho. Mas agora ele mudou-se com a velocidade enganosa, deslizando silenciosamente pela encosta rasa em direo ao farol. Como ele chegou mais perto, ele podia ouvir thecrack e encaixe da queima de madeira, coberta com o vento abanou rugido dos flamesthemselves. No cho aberto do promontrio, expostos a brisa do mar vivo, o flamesstreamed lado, como tempo, piscando fitas de fogo, e uma chuva de fascas laranja voou para longe, desaparecendo no cu da noite escura. Mesmo que ele ainda estava a alguns metros de distncia, ele poderia feelthe calor em seu cheeks.Now que ele estava mais perto da baliza, tudo o que podia ver era o crculo de luz queima thatsurrounded-lo. Fora isso, havia apenas escurido. Ele protegeu os olhos da directglare das chamas e olhou para o mar. O navio estava l, ainda mais agora. Sua mo foi capa tothe de sua mochila, onde o bloco de oleado-embrulhado de corante estava pronto. Ele comeou tounbuckle a cinta de reteno, quando ele se tornou consciente de movimento na escurido sua direita. "O que as chamas que voc est fazendo?" Instintivamente, ele se jogou para o lado. Ele sentiu o vento da battleax como chicoteado por ele, faltando-lhe por centimeters.7HE recuperou o equilbrio ea faca SAXE parecia saltar de itsscabbard em sua mo. Ele circulou de forma que estava de costas para o fogo e fez um balano de sua attacker.Big, poderosa e

inesperada luz sobre seus ps. O homem acompanhado Will "s baralhar movementsquickly, nunca ficando fora de equilbrio. E entre eles, a cabea oscilando de um lado para o outro, foi ao longo de cabo, single-blade aviso battleax.Without, o homem balanou o machado em um assobio arco, mortal. Ser que saltou para trs, apenas evitando a lmina macia. Ento, enquanto ele tentava fechar e entrar no machado "o alcance, hisattacker reverteu o golpe com uma velocidade incrvel, balanando a parte de trs sem corte do machado para ele como aheavy clube metal ou martelo de guerra, fazendo-o saltar fora do caminho uma vez mais.A segundo salto o levou para longe do fogo farol. Ele contemplou jogando o saxeknife, mas ele "d visto o quo rpido o seu agressor era. As chances eram que ele poderia desviar a faca e Willwould ser deixado sem uma arma, alm de sua pequena faca de arremesso. Jogando o Saxe foi verymuch ltima opo, ele decided.He recuou, os olhos sobre a cabea do machado como ele pegou a luz das chamas, brilhante amarelo. Hehad para voltar para a baliza e deixar a tintura nele. Mas o seu constante circulando significava que Theman agora era entre ele e o pensamento fire.He sobre desenhar a faca jogando e usando as duas facas juntos. Ento, ele tinha uma repentina lembrana de um tempo em Celtica, muitos anos antes, quando Horace tinha consultado sobre a ttica Gilan theright para usar contra um homem armado com um machado. "Eu no iria" t aconselhar algum a enfrentar uma battleax com apenas duas facas ", Gilan tinha dito ele. Como Willrecalled, que a sesso de treinamento especial havia terminado com Gilan sugerindo que a melhor tacticmight ser a pular de um mnimo cliff.At l " um deles por perto, ele pensou. O homem, de repente virou de novo e, instintivamente, Will jogou a Saxe-se para aparar o golpe. Balano butthe era uma finta eo homem, com o trabalho de pulso incrivelmente forte, torceu o machado de volta againand pegou a faca saxe quadrado no meio da lmina. Houve um barulho de toque e theforce do golpe arrancou a grande faca de Will "grip s, enviando-o a voar em todo o promontrio, thefirelight piscando em sua lmina pinwheeling como foi. No ltimo momento, Will conseguiu avoidthe acompanhamento do curso com outra leap.He desesperada foi mais longe que nunca do farol agora. Ele no teve tempo de olhar e ver como theship perto poderia ser. Este homem era muito bom, muito rpido. De alguma forma, ele tinha que neutralizar essa machado, com alcance itsenormous. Por um momento, pensou em chamar Tug. Ento ele parou. O longahandledax foi concebido como uma arma para soldados para usar contra guerreiros montados e, morespecifically, seus cavalos. Rebocador viria cobrando para salv-lo e as chances eram ele Seriam mortos ou mutilados por um acidente vascular cerebral na ideia de ax.An veio. Ele colocou o arco de seu ombro, segurando-o na posio vertical com a mo direita, abaixo do aperto. "Planejamento em atirar em mim, ento, voc?" O homem sorriu para ele. O minuto Will pegou uma flecha, o machado iria dividir-lo do ombro cintura, e ambos sabiam it.Will arrastou para a esquerda, trabalhando o seu caminho de volta para a baliza. O homem fintou andWill danou vrias vezes fora do alcance de cada vez. Mas, em cada ocasio, ele conseguiu se aproximar de thebeacon.He colocou a mochila de seu outro ombro, segurando-o pela ala, balanando para trs andforward, ameaando a axeman com ele. O homem "s olhos se estreitaram com cautela enquanto ele observava. Ser ento Fritou overhand de modo que a correia presa na extremidade da fornalha de ferro e thesatchel oscilado para o fogo. Foi um movimento totalmente inesperado, eo homem, esperando Will toswing a bolsa em sua cabea ou o rosto como uma arma, no podia "t parar os olhos de segui-lo. Hewas distrado para no mais do que uma frao de segundo, mas foi o suficiente. Ser que entrou andslipped o fim do arco sobre a cabea do machado, agarrando a arma no gapbetween estreito de arco e corda esticada bowstring.The foi uma seqncia apenas no nome. Era um cabo robusto projetado para lidar com o peso sorteio 80 quilos do arco. Ser que soltou de volta na curva, arrastando o machado cabea de seu oponente down.His tentou puxar sua arma clara, e por um momento eles lutaram. Vontade

tinha a curva na mo direita, o que tornava difcil para chamar a sua faca de arremesso. Ele scrabbled em sua pocketand encontrou um atacante, trazendo-o para fora e fechar o punho esquerdo em torno de seu homem pesado bronze shape.The ainda estava empurrando e puxando o machado, torcendo-o em uma tentativa de quebr-lo livre de espera thetenuous do arco e a cadeia. Ser que sabia que ele tinha apenas alguns segundos para agir. A qualquer momento, o arco ou a cadeia seria break.WHOOOOFFFF! Uma imensa exploso irrompeu na fornalha. Um pilar ofuscante de chamas, roxo vivas em cores, tiro de sete metros no ar. "O que. . . ? "O axeman jogou sua mo livre esquerdo em um movimento instintivo toshield-se da exploso sbita. Quando ele se virou em direo fornalha em estado de choque, seus jawwas direito expostos e Will balanou o atacante to duro quanto podia, um total sofisticado rodada armswing, que bateu com o punho reforado para o homem "s queixo em um ponto onde nervo centersconnected ao brain.Will sentiu o aperto no machado de repente soltar quando caiu o homem "mos s para a grama, itsweight arrastando o arco ponta para baixo com ele. Um segundo mais tarde, o seu adversrio bater no cho mesmo, seus olhos enrolado em sua cabea, suas pernas e seu corpo folga dobrando-se como um trapo doll.Will cambaleou para longe da baliza queima. Gros finos de cinzas roxo caam dos thedark cu noturno eo cobriu. Protegendo os olhos do fogo, ele olhou para o mar. O shiphad ido cerca e estava arranhando de distncia da praia, sair para guas seguras, uma vez more.And agora, pela primeira vez, ele se tornou consciente de vozes gritando na praia e confronto theringing de armas. Ele se virou e olhou. Havia uma grande multido de homens visveis em thelight dos incndios e lanternas - muito mais do que o nmero original de moondarkers. Eles werefighting e lutando uns com os outros, mas, como ele observou, a luta cessou e wasobvious que um grupo tinha ganho a mo superior na luta. Os outros foram beingcompelled a sentar-se na praia, com as mos atrs da cabea realizada, sob forte vigilncia. Willwasn "t surpreso ao ver uma figura familiar striding camuflada entre o grupo vitorioso, pointingand orders.He emisso foi at a figura do sujeito axeman, que estava comeando a se mexer agora. Ele rolou himonto seu estmago e prendeu suas mos atrs das costas com um par de couro cuffs.Then polegar tanga ele caiu exausto sobre a grama para esperar Halt.As viajavam para casa alguns dias depois, Halt permitiu-se um de seus raros sorrisos . A maioria dos moondarkers foram capturados, com o auxlio do relgio Hambley cidade. Dois dos thewreckers conseguiu escapar na confuso na praia, mas o outro tinha 14 beensecured. O mais importante, o homem alto e barbudo, seu lder, foi um dos presos. Halt e Will tinha escoltado, conseguiu junto com correntes e com as mos algemados, mais prximo tothe guarnio do castelo, onde o senhor local tinha sido um prazer para encontrar lugar para eles na hisdungeon. Eles sero julgados nas prximas Jornadas Distritais. Com Will "s e Halt" sworntestimony s anotado pelo senhor do castelo "o secretrio, no h dvida de que eles beconvicted. Tudo somado, foi um bom resultado. Embora Halt notou que seu jovem amigo didn "tseem para partilhar a sua sensao de satisfao." Por que essa cara? ", Perguntou. Will se virou para ele, mal-humorado. "Don" t de comear. Eu ter o suficiente de que a partir de Tug. "Eu digo isso melhor do que ele faz." Ainda assim, "disse Halt, aparentemente inconsciente de Tug" interjeio s ", que" tem sido um bom funcionamento. Ns "veshut as moondarkers, capturou seu lder e salvou um navio e sua tripulao. Voc shouldbefeeling feliz. "" Eu arruinei o meu arco na luta ", disse Will. "O membro superior est irremediavelmente torcida. "Nunca vai disparar em linha reta de novo." Halt encolheu os ombros. "Voc sempre pode substituir um arco", disse ele. "Pode" t dizer o mesmo de sua cabea. "" Foi o meu arco favorito, "Ser said.Halt levantou uma sobrancelha. "Bem, isso torna muito mais valiosa do que a cabea, eu acho." Will suspirou. "Eu suponho que voc" est certo ", disse ele. "Eu sempre posso fazer uma outra curva. Mas h wassomething mais. . . "Ele fez uma pausa e Halt se virou para ele, franzindo a testa, imaginando o que estava em sua mente. Ele "dnoticed que seu amigo geralmente exuberante jovem havia sido retirado um pouco desde sua strugglewith o axeman no promontrio. Ser que havia dito pouco sobre o encontro e Halt perguntou-se se, de fato, tinha sido um mais perto de chamada que ele estava deixando diante. Talvez essa luta tinha abalado hisconfidence, pensou ele. "Algo mais?", Ele solicitado. Se Will estava tendo uma reao luta com themoondarker, seria melhor para ele tir-lo a cu aberto e no

engarraf-la por dentro. "Eu esqueci. . . , "Will disse miseravelmente. "Quando eu joguei minha mochila no fogo, eu esqueci que myspeech estava l." Halt levou alguns segundos para reconhecer a importao completa da tragdia. Ento ele falou verydeliberately. "Voc jogou seu discurso no fogo?", Disse. Will deu um aceno de cabea muito abatido. "Sim." "E. . . eu estaria certo em assumir que esta era sua nica cpia do discurso? "" Sim. "Uma longa pausa. Ento: "Voc didn" t fazer anotaes, que voc "" Bem, sim?. Eu fiz. Bastante deles, na verdade. "" Ah. Eu vejo. "" Mas. . . eles estavam na mochila tambm. "Will balanou a cabea e voltou a parar. "Deter, foi sucha grande discurso! I "d vindo a trabalhar sobre isso por semana, voc sabe." "Eu sei," Halt disse. Ele era workingvery duro para manter sua voz noncommittal.They andava em silncio por vrios minutos. Ento, timidamente, Halt abriu o oncemore assunto. "Voc pode, por acaso lembro de nada", questionou. Will balanou a cabea. "Nem uma palavra. Eu "tenho tentado desde ento. Mas eu posso "t pensar em um singleword." "Voc sabe, Will, um grande discurso geralmente um muito memorvel," Halt disse com cuidado. Ele wastreading em terreno delicado aqui. O tempo anterior, ele "d discutido o discurso com Will, Paulinehad o repreendeu por sua falta de sensibilidade." Acho que sim ", concordou Will. "Ento, doesn" t o fato de que voc pode "t lembro de uma nica palavra do que o discurso de dizer-lhe alguma coisa?" Will franziu a testa. Pensei que no tinha "t ocorreu com ele e ele didn" t sabe se ele se importava que considerar isso. "Voc est dizendo que talvez ele no era" t tal discurso grande? "" No. Voc "est dizendo isso. Deixe-me colocar de outra forma. Quem este discurso para? "No era" tgrammatical, mas Halt tinha o hbito de ignorar a boa gramtica para fins de conciso e clareza. "Quem? Bem, "s para" Mas antes que ele pudesse responder, Halt interrompido. " para o rei, ou o Baro, ou as centenas de convidados que, sem dvida, estar presente?" "No." " por algum historiador do futuro, folheando os registros e encontrar uma conta de thewedding?" "No." "Ento, quem?" Ser que mudou de posio na sela, desconfortvel. Ele podia ver onde Halt estava acontecendo. "Eu suponho que" s para Horace e Evanlyn. "" Voc acha? "" Eu sei. It "s para Horace e Evanlyn." Havia uma nota de certeza em sua voicenow.Halt acenou vrias vezes. "E o que voc quer dizer a eles?" "I don" t know. . . Acho que eu quero dizer isso. . . Eu amo os dois. Eles "re dois da minha verydearest, muito amigos mais antigos. Isso eu posso "t imaginar um jogo mais perfeito do que os dois deles. "" Por que no? "" Porque eles "re tanto corajoso e leal e totalmente honesto. Eles "est apenas perfeitamente adequado para outra. Ela " brilhante e vivaz e engraado. Ele "s firme e totalmente confivel. E s asfunny sua prpria maneira tranquila. Eu confiaria minha vida a qualquer um deles sem hesitao. Eu havedone assim no passado. "Ele fez uma pausa, pensando, ouvindo suas palavras e seus pensamentos verdadeiros, pela primeira vez, desprovido de qualquer enfeites falsos e fraseado exagerada." Mais alguma coisa? "" I don "t know. . . Sim. S mais uma coisa. Eu quero que eles saibam que, se precisar de mim, se theyever precisa me chamar, eu vou estar l, no importa o qu. "" Isso " o que voc quer dizer?" Halt perguntou. Ser que fez uma pausa, depois assentiu. "Sim", disse ele. Havia um sentimento definido de propsito sobre ele now.Halt teve o prazer de v-lo. "E voc acha que" o que eles querem ouvir? "" Sim. Sim, eu fao. "Halt freou e Will verificado Rebocador de parar ao lado dele. Eles meio que se virou na sela, facingeach outro, e Halt estendeu as mos e ergueu as sobrancelhas. "Bem, ento, Will, que" tudo o que voc precisa dizer. "Lentamente, um sorriso triste espalhados por Will" face s. "Aquele discurso que escrevi", disse ele. "Foi prettyawful, no era" t-lo? "" Foi terrvel ", disse Halt, ento couldn" t resistem acrescentando, "e eu digo que com o greatestfulsomeness do meu corao." Ser que estremeceu quando a memria de que a frase veio de volta para ele. "Ser que eu realmente escreveu isso?", disse. Halt assentiu. "Ah, sim. Voc realmente escreveu isso. "" Ainda bem que eu joguei-o no fogo, ento ", disse Will. Ele estalou a lngua e Tug startedtrotting pela estrada novamente. Halt pediu Abelardo segui-los. Ele pegou e eles rodeside a lado por vrias centenas de metros em silncio uma vez Halt more.Then disse com ironia, "I didn" t perceber o seu discurso estava na mochila. Mente voc, doesexplain uma coisa que

eu "fui perguntando sobre. . . "Ele deixou a frase cair, inacabado, para thatwill teve de fazer a pergunta." O que foi isso? "" Por que as chamas ficou roxo. Ela no era "t do corante. Foi o discurso. "" E eu suponho que voc "vai contar a todos sobre isso, ganhou" t voc? "Will perguntou. Halt virou um sorriso beatfico sobre ele. "Claro que eu vou", disse ele. JANTAR PARA FIVE1FOR que deve ter sido a dcima vez em minutos, como muitos, Jenny glancedaround o interior de seu restaurante. Tudo parecia estar em ordem. As tabelas foram neatlypositioned, as cadeiras dispostas em torno deles em perfeita simetria. Cada mesa estava posta com um pano vermelho-e-branco-marcada, e os utenslios de cozinha brilhavam em seus lugares. Ela caminhou quicklybetween as tabelas, verificando que facas e garfos estavam no lado correto das configuraes. Sua maitre, Rafe, pairavam ansiosamente por trs her.Rafe era um bom trabalhador e um funcionrio leal. Ele era bem intencionado, alegre e honesto. De fato, ele era tudo Jenny pode esperar de um chefe de sala. Exceto por uma falha. Rafe tendncia Hadan lamentvel confundir sua mo esquerda com a direita. Isto significa que, a partir totime tempo, suas configuraes de talheres ficou invertido, e para um perfeccionista como Jenny, que era uma fonte de voltar no tempo extrema annoyance.Some, Will tinha mais ou menos resolvido o problema. Ele apontou para Rafe que aknife era como uma espada pequena, e por isso deve ser usado no direito ou mo da espada,,. Este simplemnemonic tinha sido notavelmente eficazes. Por algumas semanas depois, Rafe podia ser visto settingtables, de vez em quando fazer uma espada falsa curso para estabelecer que a mo era de que lado andwhich as facas foram on.But ocasionalmente, Jenny percebeu, ele tornou-se confiante e colocou as facas e instinto forkswhere disse ele que deveria ir. Quando isso aconteceu, eles misteriosamente inverteu suas posies sobre as mesas e Jenny "temperamento s, sempre prximo ao ponto de ebulio, explodiriam. Alyss seu amigo, com um diplomata olho s "para o compromisso, tinha sugerido que ela poderia resolver theproblem simplesmente dobrar o garfo ea faca juntos no guardanapo e colocar o laminado bundlein o centro do cenrio. Mas Jenny era teimoso. "Direito direito e esquerdo que resta", disse ela. "Por que" t ele aprendeu isso? "Ela sentiu Rafe atrs dela enquanto ela verificou o restaurante. Com o canto do olho, shecould ver que sua mo direita estava descrevendo pequenos movimentos espasmdicos como ele fez swordstrokes incipientes para testar o posicionamento de cada configurao. Como ela verificou a ltima mesa, ela se virou para ele andnodded. "Aquilo" tudo Rafe, tudo bem. Bom trabalho. "Ela viu seus ombros cair em relevo e um sorridente smilebreak por todo o rosto, aberto e honesto." Obrigado "ee Mistress, Jenny. Eu tento o meu melhor para "ee". "Eu sei, Rafe", disse ela. Ela bateu a mo e, por um momento lamentou o nmero de timesshe tinha rachado ele na cabea com uma concha quando ele no conseguiu fazer jus a ela highstandards.But apenas por um moment.He seguiu agora para a cozinha, onde sua assistente chefe foi duro no trabalho de corte andchopping em preparao para a refeio da noite. Assistentes copa correu para l e para c, bringingmore comida da despensa para o cozinheiro preparar e polimento travessas e panelas at que eles brilharam. Na aparncia Jenny s ", o ritmo na cozinha aumentou visivelmente. Rafe podia dar ao luxo de ser mais otimista sobre esta parte da inspeco. Se algo estava errado

na cozinha, ele no poderia "t ser responsabilizado por isso. Jenny lanar um olhar profissional ao redor do room.Somewhat para Rafe "decepo s, parecia haver nada de errado. Ele teria enjoyedseeing outra pessoa sofrer o impacto rachaduras Jenny concha s "na parte de trs de sua cabea. Shegestured a uma linha de patos cuspido uma haste de metal de comprimento, suas peles brilhando com o leo picante andflavored que havia sido esfregado sobre eles. "Os patos ter que passar sobre o fogo o mais tardar quatro o" relgio ", disse o assistente de chef. A mulher olhou para cima, blewa fio de cabelo fora de seus olhos e acenou com a cabea. "Sim senhora, Jenny." "E certifique-se Norman transforma-los regularmente. Eles devem cozinhar uniformemente. "" Sim, senhora. Norman? Voc ouve o amante l? "Ela ligou para um assistente copa jovem, que atualmente estava trazendo uma cesta de batatas do armrio vegetal." Sim, senhorita Ailsa. Sim, senhora Jenny. I "ll transform-los regular como. No tenha medo. "Jenny assentiu. Os patos seria colocado em sua saliva sobre o grande incndio aberto na sala de jantar. Eles seriam viradas regularmente, de modo que a pele torrado uniformemente a um encrespado e goldenbrown. A gordura gotejando sobre as brasas iria chiar e assobiar e encher a sala com a sua deliciousodor, criando uma atmosfera verdadeiramente apetitosos. Jenny tinha aprendido de Mestre Chubb, hermentor, que havia uma certa quantidade de show business necessrio em um bom restaurante. Therewere apenas seis patos, mas seu efeito sobre a atmosfera que superam em muito o seu pequeno nmero relativamente. "Muito bem." Jenny lanou mais uma olhada ao redor, tentando encontrar algo fora do lugar, somethingthat necessria correo, e no conseguiu. Sua equipe olhou ansiosamente. Este seria o primeiro ms TimeIn muitos que Jenny no tinha supervisionado as operaes no restaurante sozinha. Ela wassomething como uma nova me deixar o beb sob os cuidados de outras pessoas para a time.It primeiro levaria uma circunstncia muito especial para Jenny a confiar em seu restaurante para eles neste Rafe way.Both e Ailsa sabia disso. E esta era uma ocasio especial. Hoje noite, ela estava preparando o jantar para dois no aromantic sua casa de campo para um guest.A especial muito guest.Tonight especial, o belo, jovem guarda Gilan estava vindo para dinner.Resolutely, Jenny virou as costas para o restaurante e se dirigiu at a rua de WensleyVillage. Parecia natural para ela no estar na cozinha a esta hora do dia, preparando-se para theevening servio de jantar. Mas ela tinha deixado Ailsa e Rafe responsvel e ela tinha que confiar que shehad treinou bem. "Depois de tudo, eu tenho que ter um tempo de folga ocasionalmente", ela murmurou, resistindo tentao almostoverwhelming de correr de volta e ver o que os desastres ocorreram em dois minutos e meio desde que ela tinha entrado left.She o aougueiro "tenda s, no meio da rua. Edward, o aougueiro, olhou upand sorriu ao v-la. Jenny era um cliente excelente, claro, a compra de grandes quantidades de produto para o seu restaurante. E em cima disso, ela foi extremamente bonita. Apenas o tipo de jovem que aougueiros em todo o mundo gostava de flertar com. "Ah, senhora Jenny. Olhando mais bela do que nunca! ", Ele cresceu." Voc "Trouxe uma luz de rara beleza em minha loja pouco dim." Jenny revirou os olhos para ele. "Eu vejo que voc tem um excedente de hoje disponvel tripe, Edward." Ele riu, imperturbvel. "Ah, tenha pacincia comigo, Jenny. There "s poucos to bonita como voc vir aqui dia ina e voc deve saber. Voc " um deleite raro para estes pobres olhos antigos." Edward era apenas 35. Mas "s um trao infalvel de aougueiros se comportar como se eachcustomer muito, muito mais jovem do que eles. Com as donas de casa mais maduros, que provavelmente era uma goodtactic, pensou Jenny. "Voc tem a minha ordem", ela perguntou. Ela gostava da calorosa, atmosfera bem-humorada do aougue s ", mas hoje ela estava com pressa. Edwardturned a seu aprendiz, que tinha beenwatching seu intercmbio com um sorriso no rosto. "Dilbert, buscar a senhorita Jenny" ordem s, "Edward disse, e acrescentou," d-na yrruh tuoba ti. "Jenny sorriu para si mesma. Foi outra peculiaridade do aougueiro "O comrcio thatthey aprendeu a falar em aougue falar, em que as palavras foram pronunciadas para trs. Este aougueiros autorizados a haveprivate conversas mesmo quando sua loja estava cheia de clientes. Muitas vezes, o passedwere observaes sobre os prprios clientes, embora nunca os clientes tinham as whatwas menor idia do que est sendo dito. Edward estava, obviamente, deixar Dilbert obter alguma prtica neste languageand estranho tinha acabado de dizer:

"E se apressar com isso." Jenny tinha descoberto esse estranho fenmeno h algum tempo e tinha secretamente practicedbackward falar sozinha. Agora, ela sorriu como Dilbert moveu em direo ao quarto fresco. "Eu epoh s" ti um ecin gel FO B-mal ", disse ela docemente, e tanto o aougueiro e sua aprendiz lettheir queda mandbulas como ela lhes disse que ela esperava que fosse um perna agradvel de cordeiro. Edward hurriedlysearched sua memria, tentando lembrar se j tinha dito nada depreciativo sobre Jenny no aougueiro falar. Ele achava que no, mas ele no poderia "t ter certeza. Sentindo a sua preocupao, ela sorriu para ele. "Voc" nunca sabe ", disse ela, e ele rapidamente desviou o olhar dela e voltou para slicinga alcatra de carne em grosso steaks.Dilbert retornou, carregando uma perna de carneiro, e colocou-o sobre o balco por Jenny" de inspeo . Ele foi um pedao de carne nobre, a sua frescura confirmada pela brancura das bordas brilhantes de gordura aroundthe. Jenny olhou-o criticamente, uma carranca leve no rosto. Ele nunca faria para deixar Edwardknow que estava muito satisfeito com o seu produto. Ela cutucou a perna, sentindo o resiliencein leve a carne, em seguida, bateu com a palma da mo, criando uma bofetada retumbante. Ela assentiu com a cabea, satisfeito com o som. Se perguntado, ela teria sido em uma perda para explicar por que ela invariablytested um pedao de carne golpeando-lo. Era apenas parte de um ritual que ela tinha desenvolvido overthe anos. "Isso" est bem, Edward. Enrole-a para mim, por favor. "Edward acenou para Dilbert eo menino produziu um comprimento de musselina limpo e comeou a wrapit ao redor da perna de cordeiro. Como ele fez isso, Edward olhou maliciosamente para Jenny. "No muito para apenas duas pessoas, no ?", Perguntou. Jenny balanou a cabea. Ela tinha pensado que seu jantar com Gilan era um assunto privado, embora sheshould ter sabido que era impossvel manter um segredo na aldeia. Mas Edward era perna right.The era um pouco grande para apenas ela e Gilan.She estima-se que foi de cerca de trs quilos de peso. Mas o que sobrou iria uso togood. "O que quer que don" t comer, I "ll dar aos rfos da Ala", disse ele. Edward levantou as sobrancelhas. "rfos sorte", disse ele. Ele sabia que Jenny "s reputao como cozinheiro. Jenny colocou a perna envolta em sua cesta. "Obrigado, Edward", disse ela. "It" s um bom pedao de carne. Eu "vou tentar fazer justia." Ela sorriu, incluindo Dilbert em suas graas, e deixou os shop.2THE TRS HOMENS estava assistindo a aldeia, e em casa particularmente thesilversmith "e oficina, para a semana passada. Agora, Tomas decidiu, que era hora de agir. Ele apontou o polegar em direo a pesada porta da frente, ferro reforado da casa e falou do thecorner de sua boca para Nuttal. "Certo. Ir. "Nuttal foi o menor dos trs. Ele era um homem magro, uma reminiscncia pouco de Caractersticas furo inhis e sua tendncia a fazer bruscos movimentos nervosos. Foi a sua pequena estatura thathad fez Tomas selecion-lo para a tarefa. Dos trs, ele era o menos ameaador. Nuttal atravessou a rua em direo Ambrose "a casa, olhando nervosamente de toside lado como ele foi. Tomas deix-lo pela metade, em seguida, deu uma cotovelada nas costelas Mound ". Direito. Vamos! "Eles caminharam apressadamente outro lado da rua, inclinando para o lado da casa. Eles viram Nuttalarrive na porta da frente e alcanar dentro de sua jaqueta para uma bolsa de couroembrulhado pequeno. Ento theyhurried pelo corredor lateral estreito para a pequena janela que havia notado vrios dias before.Ambrose, o ourives e joalheiro para Wensley Village, estava se preparando para a tarde Swork ". Ele era uma criatura de hbitos e ele tinha certas rotinas que se seguiram a cada day.In as manhs, ele trabalhava em sua mesa, verificando as contas de fornecedores e tocustomers contas. Ento ele iria trabalhar em projetos para suas jias, desenhando novas idias para vellumwith multa do meio-dia stylus.At afiada grafite, ele iria definir a papelada em ordem sobre a mesa de trabalho lotada que serviu de desk.He subiria, sair de casa - com cuidado certificando-se de que ambas as portas dianteiras e traseiras weresecured - e andar para a taberna da aldeia. L, ele teria seus luncheon.As com tudo o resto, esta foi uma questo de hbito. Picles, queijo saboroso e po fresco, washeddown com uma pinta meia de cerveja. Ento, depois de uma breve conversa com outros clientes whomight estar na choperia, ele voltaria para casa, pronto para comear o seu trabalho real - o andrepairing fazendo de prata jewelry.Today, como fazia todos os dias, ele teve o cuidado de trancar a frente porta atrs dele, e fez o seu caminho tothe cozinha, onde ele caiu sobre um joelho na frente da lareira. Ele selecionou uma pedra particularpaving. Ele foi

marcado com dois arranhes aparentemente aleatrios - muitas das lajes werescratched e essas marcas particulares foram as que mais ningum teria encontrado significant.But quando Ambrose inserido uma faca cega-ended no espao entre a pedra e seu vizinho, ele foi capaz a levant-la facilmente a partir da sua posio, revelando uma cavidade pequena abaixo. Ele chegou em andwithdrew uma chave de ferro grande, ento ele se levantou e foi para seu escritrio. Ele substituir thestone quando voltou a chave para o seu esconderijo place.Beside a mesa de trabalho foi um cofre grande e formidvel para o futuro. Foi de um metro e meio e elevado de um metro de largura. Dentro dele, ele manteve sua oferta de matrias-primas - lingotes de prata e preciousstones. s vezes, quando ele estava especialmente agitado e tinha um acmulo de peas para fazer, h couldbe uma pequena fortuna em prata e jias no cofre. Hoje no foi um desses momentos, butthere era ainda uma quantidade considervel de metais preciosos na box.He estava no ato de colocar a chave na fechadura, cofre, quando ouviu algum batendo onhis porta da frente.

Ele retirou a chave e hesitou por um segundo ou dois, perguntando se ele deve substitu-lo em itshiding lugar. A batida foi repetido e ele chegou a uma deciso. Deixando o strongboxwhere que era, ele colocou a chave no bolso lateral do colete de couro longo trabalho que ele woreand fez seu caminho atravs da casa para a frente door.Whoever estava l comeou a bater mais uma vez - desta vez mais alto e com mais insistncia. "Tudo bem! I "m vindo! I "m vindo!" Ele chegou porta, mas em vez de simplesmente abri-lo, ele destravou a capa de uma holein espio pequena parte superior da porta. Este articulado para dentro, para permitir que ele a olhar para fora atravs de um rectangularaperture, que foi barrado por si duas barras de ferro pesados estabelecidos no wood.There era um homem pequeno e bastante suja de aparncia do lado de fora de sua porta, mudando nervouslyfrom um p para o outro. Ele segurava um saco de couro pequeno em suas mos. "O que voc quer?" Ambrose disse irritada. Tato e encanto no eram seus trajes longos. Thesmall homem olhou pra cima e viu Ambrsio olhando para fora para ele, seus olhos enquadrado no barredaperture. Ele segurou o saco de couro at a abertura. "It" s minha me "colar s. Ver? "Ambrose franziu a testa. "I don" t ver qualquer coisa que se parece com um colar. "" Oh, sim. "O homem apressadamente desamarrou o pescoo do saco e derrubou seu contedo na palma da sua mo esquerda. Ento, ele ergueu-a para o buraco espio Ambrsio para inspecionar. "V? O fecho e oneof os links esto quebrados. Eu tenho que consert-lo. "Ambrose olhou para a pea." Segure-o mais perto, "ele exigiu, e Nuttal cumprido. Foi um bom pedao, Ambrsio viu. Pea uma excelente, na verdade. Ela foi feita a partir de links pesados de prata, com um pingente de prata em filigrana, andhe podia ver onde a corrente de prata eo fecho foram broken. Ele no tinha idia de que eles hadbeen quebrado quando Tomas tinha arrebatado a corrente do pescoo de uma senhora nobre na southernpart do feudo o fato de semana.A anterior que itwas uma pea cara fez relaxar a guarda um pouco. Ele era o homem normalmente acautious. Isso era de se esperar, considerando o seu comrcio. Ladres weren "t no habitof trazendo jias caras para ele, mas ainda assim, o homem na porta era um estranho." Quem voc? I don "t know voc", ele desafiou. O homem deu de ombros pequena se desculpando, como se isso fosse de alguma forma sua culpa. "Eu trabalho no castelo", disse ele. "No arsenal. Mestre Gilbert me disse para trazer o necklaceto voc. Disse que "seria capaz de consert-lo." Que fazia sentido. Havia mais de uma centena de pessoas empregadas no castelo e Ambrosecertainly didn "t conhecer todos eles. Ele sabia Mestre Gilbert, no entanto. Em vrias occasionsthey "d trabalharam juntos quando Ambrose tinha acrescentado decorao de prata e correndo atrs de peas de armaduras e punhos de espada. Ele destravou a barra de bloqueio em todo o interior da porta. "Voc" seria melhor entrar, "disse ele. "I" vamos dar uma olhada "Ele virou-se quando ouviu um estrondo fragmentao de quebrar madeira da parte traseira da casa. Ashe fez isso, Nuttal colocar o ombro para a porta destravada e bateu para dentro, enviando o ourives grisalho alastrando no cho do corredor. Nuttal seguiu rapidamente, fechando thedoor trs him.Ambrose conseguiu recuperar seus ps, os olhos fixos em um clube de madeira pesada em um rack de dentro da porta thefront. Nuttal empurrou para trs de novo, mandando-o cambaleando longe dos braos de armas e intothe do Monte, que tinha acabado de sair da parte de trs da casa com Tomas.Mound era um homem grande e musculoso, e ele passou a se ourives em um abrao de urso , pinagem hisarms. Ambrsio abriu a boca para pedir ajuda. "Help!", Gritou. "I" m-estar "Ele no tem mais. Tomas avanou e empurrou um Sujo, bola amassado-up de pano arteso intothe "boca s, amordaando qualquer gritos mais e reduzindo a sua voz a uma quase inaudiblemumble." Cale-se! "Tomas ordenou, embora a instruo no era necessrio. Ele fechou a entrega o pano em Ambrose "boca s para garantir que o ourives no poderia" t expuls-lo. Ambrose "seyes girou acima da mo para olhar para ele. Eles estavam arregalados de alarme. "Hold que no local", Tomas ordenou Mound, eo grande homem rapidamente mudou seu aperto onAmbrose, segurando-o agora com o brao esquerdo ao redor de seu pescoo, enquanto seu direito realizada a mordaa inplace.Tomas recuou. Ele estava a respirar fortemente com a tenso do momento. Ele glancedsidelong em Nuttal. O homem pequeno "s olhos estavam arregalados tambm, como se ele fosse a um ponto de ser robbed.He era um rato nervoso de um homem, Tomas pensava. Ainda assim, foi uma boa poltica de no deixar sua disdainshow. "Bom trabalho, Nuttal", disse ele. Nuttal

balanou a cabea vrias vezes. "Ele se apaixonou por ela!", Disse ele alegremente. "Caiu por isso bom e adequado, ele o fez!" Ele segurou a cadeia at Ambrose, balanando-lo antes de olhar fixamente, seus olhos irritados. "Cadeia Fixmy, vai, por favor? Meu mam vai ficar muito feliz ", ele zombou, depois gargalhou com o riso." Deixar fora ", Tomas disse a ele com raiva. Ento ele olhou para Ambrose. "Certo, voc, deixe" dar uma olhar para este cofre de vocs. "Ele viu um flash de alarme no homem" s olhos, rapidamente mascarado. Ele gesticulou para Mound e theydragged o ourives at a sala de trabalho. Eles pararam quando viram que a porta estava fechada thestrongbox rpido. "Maldio!" Tomas disse. "Voc bateu muito em breve! Voc deveria ter esperado at que ele abriu. "Heswung raiva em Nuttal, mas o homem pouco se encolheu." Como eu ia saber? Eu no podia "t v-lo. I didn "t sabe. Eu digo a voc "" Cale-se! "Mound disse ele. Ento ele se virou para Tomas. "As chances so de que ele teria trancou itanyway antes que ele abriu a porta." Tomas fez uma pausa, depois assentiu, relutantemente concordando que seu companheiro estava fazendo sentido. "Ento h" vai ser uma chave ", disse ele. "Onde ele est, voc?" Esta ltima foi dirigida a Ambrose, embora o homem no poderia responder com o Balled-uplinen continua a bloquear a boca. Mas mais uma vez, Tomas viu que o flash de alarme no homem "s eyes.There era uma chave, ele percebeu. E deve estar em algum lugar perto de mo. Ele olhou em volta theworkroom, em seguida, dirigiu-se mesa, escovar as pilhas de papel fora do surfaceand cicatrizes de madeira sobre o olhar shota floor.He em Nuttal. "Verificar a cozinha", disse ele. "Veja se" s com suas outras chaves. "O homem pouco mudou-se para a cozinha, olhando para ver se no havia chaves penduradas anywhere.Usually pessoas iria pendurar suas chaves pela lareira e recuperador, mas no havia nada que ele there.Then viu a lareira deslocado no cho, ea pequena cavidade preto ao lado. "Aqui!" ele chamou. "Aqui" onde ele se esconde! "Ele caiu de joelhos como os outros entraram, arrastando o Ambrose relutante com eles. Hescrabbled em torno do buraco no cho, mas olhou para cima, cabisbaixo, como ele encontrou apenas emptyspace. "Nada aqui", disse ele. "It" s ido. "Tomas agarrou as lapelas do Ambrsio" colete de couro s e puxou-o para a frente para que seus rostos wereonly centmetros de distncia. "Onde ele est?" Ele exigiu, sacudindo o joalheiro, de modo que sua cabea jogada para trs e para a frente. " Onde voc escondeu? "Mound atingido no ombro e tirou a mordaa de Ambrsio" boca s. O silversmithdrew uma inspirao profunda, em seguida, tentou gritar por ajuda. "Help!", Ele comeou. "I" m-estar "Tomas" punho s levou em seu estmago, dirigindo a respirao dele em um suspiro explosivo. Thesilversmith dobrou, ofegante, gemendo de dor. "Cala a boca seu gritar!" Ele ordenou asperamente. "Ou eu" vou cortar sua lngua arrancada. Agora, onde "chave sthat?" Mas Ambrsio fechou a boca fechada e sacudiu a cabea obstinadamente. Tomas lhe deu um tapa SeveralTimes, enviando sua cabea tirando de lado a lado com a fora dos golpes. Mas Ambroseremained resolutamente em silncio. "Talvez ele" s tem sobre ele ", sugeriu Mound. Ele s vezes sentia que Tomas estava muito propenso maneira togiving a seu temperamento vil. Sua raiva muitas vezes encoberto seu senso de reason.Tomas olhou para ele, considerado a declarao e acenou brevemente. Ele empurrou em direo thesilversmith Mound, soltando seu aperto no colete. "Pesquisar", ele disse brevemente. Como ele disse as palavras, Ambrsio, momentaneamente inseguro, tentou todart longe na forja. Mound pegou seu brao e arrastou-o de volta. A tentativa sbita onlyserved para convenc-lo de que ele estava certo. A chave estava no Ambrose pessoa s ". Ele achou quase que imediatamente. Os bolsos laterais grandes do colete de couro foram os primeiros lugares twoobvious a pesquisa ea chave era grande e pesado. Ele retirou-o da vestpocket e ergueu-a triunfante. "Bem, o que voc acha que isso?", Ele perguntou, sorrindo. Ambrose "s tentativas frenticas para quebrar freefrom seu aperto s serviu para confirmar o que ele j suspeitava. Este foi o key.Tomas arrebatou dele e inseriu no buraco da fechadura do cofre. Segundos depois, a porta se abriu theheavy em dobradias bem lubrificadas. No interior, lingotes de prata e pedras preciosas pego thelight e brilhava um bem-vindo. Os trs assaltantes suspirou com satisfao. O cofre no estava "cheio tas como poderia ter sido - Ambrose fez e vendeu um lote de jias nos ltimos dias - butthere ainda era muito l para mant-los no conforto para vrios months.Ambrose gemeu. Silenciosamente, ele amaldioou sua prpria estupidez e preguia. Ele deve ter a chave returnedthe para seu esconderijo sob a lareira. Agora ele iria perder centenas, se

no milhares, de realeza pena "de prata e pedras preciosas. E ele no tinha ningum para culpar alm de si mesmo. Nuttal avanou com um saco de lona grande e os ladres passaram a colher andgems prata do cofre, jogando-o no saco de qualquer jeito. Mound hesitou quando ele tirou awooden bandeja de peas acabadas -. Colares, anis e broches que Ambrsio havia sido tomada toorder "E estes?", Perguntou. Mas Tomas sacudiu a cabea. "Too reconhecvel. Ele "ter desenhos de los em algum lugar por aqui. Se formos pegos withone dessas peas, "vai ver o interior do Castelo de priso Redmont antes que possa piscar. Basta levar theingots e as pedras soltas. Eles podem "t ser rastreado." Sua ateno estava presa no tesouro dentro do cofre - tesouro que foi rapidlybeing transferidos para o seu saco. Ambrsio deu um passo furtivo para a porta hallway.None dos trs notado. Ele entrou de novo, e desta vez, Tomas "cabea de empurrado ao redor. "Espere, voc!", Disse ele, irritado. Mound caminhou at a ourives e agarrou seu brao. "Amarr-lo!" Tomas ordenou. Nuttal apressadamente cumprido, produzindo um pedao de corda de sob o gibo. Ambrsio, com os braos presos atrs dele, foi empurrado para uma madeira resolver. "Don" t saber por que don "t bater-lhe na cabea e ser feito com ele", Mound mutteredunder a respirao quando ele voltou para a strongbox.Tomas inclinou para ele e falou em voz, inaudvel ao ourives. "Precisamos himto enviar o policial ea posse na direo errada, lembra?" Ele viu comprehensionflood em Mound "face s como ele se lembrava desse detalhe do plano e eles assentiram meaningfullyto outro. Ento Tomas levantou-se de sua posio ajoelhada ao lado do cofre andcontinued em voz alta, "Certo! Ns " feito aqui, rapazes. Let "s estar na estrada para Stiller" s Ford! Com sorte, devemos faz-lo antes do anoitecer. "Eles fizeram uma pausa apenas para substituir a mordaa na Ambrose" boca s e amarrar seus tornozelos juntos como well.Under a tenso do momento , o ourives didn "t registrar o fato de que seus tornozelos estavam tiedonly vagamente - muito mais do que vagamente seus braos. Rindo para si mesmos, o trio saiu pela porta theback da forja, ento, se arrastou para baixo a passagem lado mais uma vez para o road.They pausa, verificando se no havia ningum nas imediaes notar thememerge do beco lateral para o alto estrada. Eles cruzaram para o outro lado e saiu correndo tothe sul, passando pelos arredores da aldeia. No caminho, eles encontraram severalvillagers, que os olhavam com curiosidade escassa. Eles eram estranhos, mas que no era coisa anuncommon em Wensley. A aldeia estava situada perto de Castelo de Redmont, e, como resultado, os visitantes foram chegando muitas vezes visto e going.They deixou os limites da vila e seguimos a estrada de alta para a floresta. Mas, uma vez fora de vista, eles rapidamente se mudou para fora da estrada e para as rvores, ento metade correu em um semicrculo de grande porte, de volta tothe extremo norte da vila. "Voc" tem certeza a casa vai estar vazia? "Nuttal ofegante enquanto corriam atravs das rvores. Tomas gavehim um olhar fulminante. Nuttal foi um worrywart incurvel, sempre supondo o pior, ele pensei. "Tem sido todos os dias para a semana passada. Por que hoje seria diferente? ", Perguntou. AROMA DE 3O TART COZIMENTO encheu a casa. JENNY inclinou-se para a ovendoor, destravou-a e abriu, permitindo que ainda mais o delicioso cheiro a flutuar em torno thehouse. Proteger as mos do calor feroz com um pano de forno, ela estendeu a mo e removedthe ameixa torta do recheio de ameixa oven.The rico brilhava tentadoramente ea pastelaria tiras atravessada em cima eram aPerfect dourar. Ela colocou a torta quente em uma janela para esfriar. Ameixa torta foi um dos favoritos de Gilan "s, ela sabia. Ela "d servi-lo frio, com creme fresco, grosso derramado por cima. Sua boca regado com o pensamento. Jenny foi um chef, mas ao contrrio de alguns membros de sua profisso, shealso se a comida que ela criou. Ciente de que a sobremesa estava em boa forma, ela virou herattention de volta para a perna de lamb.She tinha preparado, esfregando a superfcie externa com leo e suco de limo. Ento, ela teve madethirty ou 40 pequenas incises na carne. Para estes, ela empurrou raminhos de alecrim e slightlycrushed dentes de alho. O truque com comida, ela acreditava, era no usar ervas demais ou sabores spicesor. Em vez disso, use um pouco e escolher os mais adequados para o prato que estava preparando. Shesmiled na perna, fechou o amortecedor sobre a fornalha forno um pouco para reduzir o calor, ento deslizou thelamb no forno em uma assadeira. Mais tarde, ela gostaria de acrescentar picado e oleada andpumpkin batatas.

Blanched vegetais de folhas verdes, preparados no ltimo minuto, iria completar um meal.Smiling simplebut delicioso para si mesma, ela notou Gilan "s nota sobre a cmoda cozinha e peguei para ler itonce mais. A crista oakleaf marcado como oficial apontamentos Corpo Ranger. Mas a coisa contentswere mas official.Dear Jenny, ela leu, eu "ficaria encantado de ter jantar com voc nesta quinta-feira. Eu "vir por sua casa por volta das seis da tarde. Olhando para a frente already.Love, sorriso Gilan.Her ampliou quando ela tomou na abertura "Queridos Jenny" eo encerramento "Amor, Gilan." "Oh sim, realmente," shemuttered para si mesma. Um formigamento quente percorreu-a com a perspectiva de ver alm daqueles inerentes Gilan, mais uma vez, mas de passar vrias horas agradveis em sua companhia - um perfectdinner para two.She substituiu a folha de papel sobre a cmoda cozinha, apoiando-lo para que seu olho seria fallon lo a qualquer momento ela olhou naquela direo. Em seguida, ela voltou para a tarefa mais mundana de preparando suas batatas - peeling-los e cort-los em quartos. Ela colocou os legumes descascados andchopped em uma bacia de gua para impedi-los de escurecimento no ar. Mais tarde, shewould escorra-os e esfregue-as com azeite temperado para garantir um acabamento perfeito, ntido quando werebaked.She estava colocando a bacia em uma prateleira mais baixa, fora da luz direta do sol, quando ouviu a porta dos fundos aberta e fechar, e os passos na sala de estar. Jenny "s em casa, ao contrrio da maioria na aldeia, tinha a cozinha situada na direo da frente da casa, de frente para a rua vila alta. Shespent muito de seu tempo de cozimento e panificao e gostava de ver os acontecimentos na rua whileshe fez. Sua janela da cozinha era grande e comandou uma viso do caminho que leva at thebridge sobre os Tarbus e para o castelo em uma colina acima do village.Curious agora no som, ela limpou as mos molhadas em uma toalha de cozinha e correu em direo theparlor. Talvez tivesse sido o vento abrir a porta destrancada e batendo-a fechada, shethought. Mas pagaram para ter certeza. Ela abriu a porta para a sala de estar e foi through.Three homens, cerca de vestidos e estranhos a ela, ficou paralisado por alguns segundos a aparncia hersudden. "O que as chamas que voc est fazendo aqui?" O do meio perguntou finalmente. Ele estava acompanhado por um menor theothers, e um maior que ele, e seu rosto estava muito barbudo, emoldurada por cabelos longos e despenteados. Os olhos estavam sob pesadas, sobrancelhas escuras e que apareceu com raiva. "Eu poderia perguntar-lhe a mesma pergunta!" Jenny respondeu com esprito considervel. Sua immediatereaction era de indignao. Como se atrevem esses estranhos mal-encarados barcaa em seu homeand ento ter a arrogncia de perguntar o que ela estava fazendo l? Ela virou-se para os door.Perhaps havia um membro do relgio aldeia patrulhando a rua. Em qualquer caso, shethought haveria algum l. Seu vizinho era um lenhador, alto e poderosamente built.He "d enviar estes trs embalagem em nenhum momento. Mas ela fez sua jogada tarde demais. "Pare ela!" Tomas ordenou, e Mound saltou para a frente, agarrando-lhe o brao e balanando-a de volta para a sala. Em seguida, ele soltou a fim de que ela girou em toda a sala e tomou-se againsta resolver, caindo desajeitadamente atravs dele. Jenny estava furioso. "Como voc se atreve!", Disse, levantando a voz no tom e volume como ela subiu de volta para seu feet.But o homem de barba tinha se movido rapidamente para encar-la e ele a empurrou de volta contra aproximadamente thesettle. Ele pegou contra a traseira de seus joelhos e ela tropeou novamente, sentando-se pesadamente no banco thecushioned. "Cala a boca!" O homem rosnou para ela. Sua mo caiu a uma adaga embainhada pesado em seus olhos waistandher estreitaram quando viu o movimento. Este no era um tempo para discutir, ela percebeu. Ela Wasin grave perigo aqui. Ela parou o protesto gritou que estava na ponta da lngua andwatched-o cuidadosamente, fazendo o balano dele. Ele estava confuso, ela viu. Confuso e irritado, e que poderia ser um combinationfor muito perigoso ela. Ela levantou a mo em sinal de rendio aplacar e sentou-se sobre a resolver, no fazendo nenhum furthermovement a subir a seus ps. "Tudo bem", disse ela, baixando a voz. "Let" s apenas se acalmar, no ? "" Voc disse que ela no iria "t estar aqui!" O menor dos trs homens, disse ao barbudo um, obviamente o lder, Jenny lder pensamento.O, satisfeito por um momento que ela no faria nova tentativa de fugir ou chamar forhelp, virou-se furiosamente em seu companheiro. "Como eu ia saber?", Disse. "Ns" ve a observou por cinco dias e todos os dias ela "s passou todo o seu tempo no restaurante!" Interessante, pensou Jenny, sua mente correndo. Eles "fui me observando.

Por qu? O que eu havethat eles querem? O homem barbudo olhou para ela. "Por que voc tem que estar aqui hoje", ele demandedangrily. "Hoje de todos os dias?" Ela sentiu que seria melhor no fazer nenhuma resposta. O homem de barba soltou uma seqncia de maior curses.The dos trs adiantou-se e colocou a mo no ombro dele para acalm-lo. "Nada podemos fazer sobre isso", disse ele. "Ela" est aqui e ns "ll apenas tem que fazer o melhor possvel." "Eu digo que fazer uma corrida para ele!" O menor homem disse. Ele estava olhando ao redor, nervoso, como se esperasse mais aldees a se materializar na sala a qualquer momento. "Don" t ser estpido ", o grande homem disse a ele. "Se tentarmos sair agora, que" vai ser visto, eo possewill estar em nossos calcanhares dentro de minutos. Ourives que, provavelmente, libertou-se por agora andraised o alarme. Tomas "o plano original ainda boa. O ourives acha que "est indo para Stiller" s Ford. Ns ficamos aqui at depois de escurecer, ento cabea para o norte, enquanto eles "re procurando por ns, no sul." "Mound" certo, "disse o barbudo. Heseemed estar de volta no controle de si mesmo, Jennynoted. "Ns manter o plano original. Ns "vai esperar aqui at que" bom e escuro, em seguida, escapar como planejamos. "Nada realmente mudou." Jenny "mente s era de corrida e um pequeno cenho franzido a testa enquanto tentava juntar theString de eventos antes de sua chegada na casa dela. Eles haviam roubado Ambrsio, villagesilversmith. Isso explicaria o saco que agora ela percebeu no cho da sala, justinside porta. Eles haviam deixado Ambrsio frouxamente ligados de modo que ele seria capaz de freehimself depois de um pequeno atraso, e "d-lhe dado a impresso de que eles estavam indo para o sul. Entretanto inthe, assumindo que sua casa estaria vazia at o restaurante fechado para a noite, eles haviam tentado esconder aqui at que a escurido se esconder seus movimentos. Em seguida, eles wouldescape no sentido oposto aquele onde a busca foi concentrado.

L fora, na rua, eles podiam ouvir gritos eo som de ps correndo. Obviamente, thealarm tinha sido levantada eo policial estava convocando a vila assistir a organizar uma posse.She percebeu que os trs assaltantes estavam estudando-a de perto e ela tentou assumir expresso, aninnocent impensada. "O que tem ela?" O pequeno homem disse, sacudindo um polegar em sua direo. "Bem", disse Tomas, com um sorriso desagradvel ", pelo menos ela pode ter certeza de que temos um bom mealwhile ns" est esperando. "Ele cheirou o ar, notando pela primeira vez o cheiro de o lambthat assar estava flutuando atravs do kitchen.But o pequeno homem sacudiu a cabea com raiva para a resposta eo homem maior, Mound, assumiu thequestion com a lgica, deliberada pesado. "E quando vamos embora?", Perguntou. "Whathappens a ela, ento?" Mordaa "Ns" ll-la e amarr-la. Ou lev-la conosco ", disse Tomas. Mas ele fez uma pausa, respondendo tambm longbefore. Instintivamente, Jenny sabia que eles iriam fazer nenhuma dessas coisas. Aftertaking problemas tanto para estabelecer uma pista falsa, eles no poderia "dar ao luxo de deix-la para trs unharmed.And ela tinha certeza de que no iria" t lev-la com eles. Eles precisavam dela silenciou, e havia apenas uma maneira que podia ter certeza de that.4GILAN INSCREVER Redmont MANTENHA, indo para BARON Arald escritrio S "em uma das maiores floors.He estava tomando as escadas dois de uma vez, quando ouviu um piso macio nas escadas acima dele. Hepaused de modo a no correr para a pessoa que vem para baixo, e deu um passo para um lado para fazer o quarto. Bythe som dos passos leves, ele pensou que era um woman.He estava certo, e seu rosto se iluminou num sorriso, ele reconheceu Alyss, bonito e gracioso como everin seu branco Courier "vestido s. Ela sorriu de volta ao v-lo, escondendo um flash de decepo. Por um momento de esperana, vendo o manto verde-e-cinza e capuz, hadthought ela que talvez Will poderia ter retornado. "Ol, estranho," disse ela. "Ns no estvamos" t esperando voc at a prxima semana. Will e Halt s acabou de sair. "Will e Halt havia sido formada em um Grupo de Trabalho Especial por Crowley. Em tempos em que wereabsent de Redmont por um perodo prolongado, Gilan iria viajar do totake feudo vizinho sobre suas funes. "Eu sei", disse ele. "Originalmente, eu no era" t chegando at segunda-feira, mas eu tinha uma oferta que eu no podia "t de abertura de cama." A oferta, claro, tinha sido Jenny "s convite para olhar dinner.His apareceu at thestairway. "Eu" estou apenas relatando ao Baro ", acrescentou. Alyss pegou a dica. Eles poderiam fofocas mais tarde. Gilan estaria aqui por alguns dias, ela sabia. Butshe sorriu mais amplamente. "E ento voc" ll se reportar a jovem Jenny, eu imagino ", ela saidmeaningfully, e ele sorriu." Bem, sim, como uma questo de fato. I "m jantar com ela." Alyss "s sobrancelhas perfeitas levantou e seus lbios formaram uma forma . "Parece romntico", disse ela. Mas Gilan ignorou o convite implcito para dizer hermore e tomou uma tangente diferente. "Speakingof que, como esto os preparativos para o casamento real?" Horace e Evanlyn - ou, como era mais conhecido, a princesa Cassandra - foram bemarried no final do ano. Alyss era a princesa "s dama de honra. "Muito bem mesmo", disse ele. "L" no ainda um boato de que Shigeru pode estar presente. "Foi Gilan" a vez de levantar as sobrancelhas. "O prprio imperador?", Disse. "Isso" impressionante "." Ele cresceu muito afeioado de Horace enquanto estvamos no Nihon-Ja, "Alyss disse." Ele deve ter ", disse Gilan. Ento, ele reuniu-se juntos. "Eu deveria estar indo. Podemos chatlater. "Alyss afastou-se e fez um gesto para que ele v at as escadas. Ele acenou em agradecimento andresumed sua escalada rpida. Alyss viu partir, sorrindo para si mesma. "Eles" esto sempre com pressa ", ela meditou. No escritrio, o Baro Arald no perdeu tempo em trazer Gilan atualizado nos assuntos da fief.There havia itens importantes para discutir. Halt e Will tinha recentemente frustrado e prendeu um salteadores gangof predando os viajantes atravs dos bosques. Desde ento, o feudo tinha sido peaceful.Still, pensou Gilan, nunca se sabia. O problema pode surgir em qualquer momento em um grande territrio likeRedmont.He no tinha mais cedo tinha o pensamento, quando houve uma forte e prolongada batendo na porta toBaron Arald "escritrio de s. "Entre", chamou o Baro, franzindo a testa ligeiramente. A batida tinha sido um pouco overvigorous.Gilan escondeu um sorriso quando ele pensou que quem quer que fosse melhor ter um bom motivo para provocar tais coisas aruckus.As transpareceu, eles fizeram. A porta se abriu imediatamente para revelar um membro da aldeia relgio Wensley - os voluntrios meia-dzia que serviram sob um policial em tempo integral para manter a paz na aldeia. Gilandidn

"t conhecer o homem por vista , Mas ele reconheceu o uniforme relgio - um leathervest metal cravejada e um capacete de couro endurecido rodada. Alm disso, o homem tinha um clube pesado e um largedagger pendurado num cinto de armas. Atrs dele, Arald "Atendente s, escandalizado por este rudeinterruption ao Baro" reunio s, estava fazendo urgente, vibrando gestos sobre seu ombro. "I" m sorry, meu senhor! ", Ele comeou. "Este homem s invadiu o local antes de" O Baro acenou com a mo para ele. "No importa", disse ele. "Ele" obviamente uma emergncia. O "problema sthe, Richard?" Esta ltima foi dirigida ao vigia e Gilan sorriu mais uma vez, impressionado com o Baro "suse do homem" nome s. Muitos bares, ele sabia, no teria nenhuma idia dos nomes individuais de vigias da aldeia. Ela foi uma das qualidades que fizeram Arald uma forma eficaz, bem aspopular, lder. "Perdo, meu senhor", respondeu Richard. Ele estava respirando pesadamente e Gilan adivinhou ele hadrun todo o caminho da aldeia. "L" s sido um assalto. "Ele percebeu Gilan na sala pela primeira vez e assentiu respeitosamente a ele. Gilan inclinedhis prpria cabea em resposta. "Quem" s sido roubado? "O Baro perguntou. "E por quem?" s vezes, na empolgao de themoment, sua compreenso da boa gramtica abandonou. "It" s Ambrsio Shining, meu senhor ", respondeu Richard, eo Baro sb reto em sua cadeira." O ourives? " , perguntou ele. Isso soou como mais do que pequenos furtos simples. "Quanto thethief tomar?" "Ladres, meu senhor. Havia trs deles. E Ambrsio diz que "tenho tomado hundredroyals vrias no valor de prata e pedras preciosas." "Ele" tudo bem? "Gilan colocar dentro" Eles didn "t prejudic-lo?" Richard balanou a cabea. "Eles o deixaram amarrado e amordaado. Levou meia hora para freehimself e ento ele deu o alarme. "" Ento ele didn "t ver em que direo eles tomaram quando eles deixaram?" Gilan perguntou. "No, senhor. Mas ele ouviu falar. Eles estavam planejando ir para Stiller "s Ford." Gilan dedos o queixo, pensativo. Que fazia sentido. Alm de Stiller "s Ford havia wildcountry, uma rea de floresta densa, de alta, falsias escarpadas e rios profundos. Ele tinha sido um favorito

esconderijo para criminosos. Anos atrs, quando ele tinha sido Halt "aprendiz aqui em Redmont, thetwo deles tinha limpado a rea, capturando muitos dos bandidos que estavam escondidos l andscattering o resto." Ento, o que tem a aco policial tomada at agora? "Arald perguntou. O vigia voltou sua ateno para o nobre corpulento. "Ele" s enviou uma galloper em toStiller "s Ford para despertar o policial l, meu senhor. E ele "s seguinte, com um peloto de 10 homens". Arald relaxou um pouco e trocou um olhar com Gilan. "Hmm", disse ele. "Soa como se o policial tem coisas muito bem na mo. Estes homens becaught entre duas foras - e, presumivelmente, eles no tm idia de que o policial sabe wherethey "est dirigindo. Ser que Walter precisa de alguma coisa de mim? Meia dzia de homens-de-armas? A fewcavalrymen? Qualquer coisa como essa? "Walter era o policial aldeia e ele era um funcionrio capaz, mas pensei que ele Arald shouldmake a oferta. Richard estava balanando a cabea. "Ele simplesmente queria me informar que, meu senhor. Ele disse que "vai ter estes trs arredondado bymorning. Um dos homens uma legio po - "Ele fez uma pausa. Ele estava prestes a dizer "caador", Buthe percebeu que no poderia ser uma coisa poltica para dizer em frente ao Baro. "Um caador", emendou. "Ele sabe um caminho de volta atravs da floresta que vai lev-los a Stiller "s Ford beforemorning bem. Eles devem estar l frente dos ladres. "Mais uma vez, Arald deixar seu olhar vagar para Gilan. "Parece como se ns ganhamos" t necessidade males seus sk para este, Gilan ", disse ele confortavelmente. Gilan assentiu assentimento. Ele tinha sido olhando para fora da janela. Ele no podia "t ver o sol, mas thelength das sombras fora disse a ele que deve estar pairando perto do limiar do horizonte. "Seja toolate para eu acompanh-los de qualquer maneira", disse ele. "Ele" vai ser escuro em breve. E, como voc diz, os constableseems de ter as coisas na mo. "O assunto parecia simples, ele pensou. Se o policial e seu grupo no toapprehend os ladres na Stiller "s Ford, ento Gilan mightneed para se juntar a perseguio. Mas isso seemedunlikely.Arald sorriu para o vigia de p a ateno antes de sua mesa. "Obrigado, Richard. Eu imagineyou "vai querer se juntar posse e obter depois de estes homens?" Richard se permitiu um leve sorriso em troca. "Eu faria, meu senhor. I "ve conhecido velho Ambrsio vida allmy. Mas eu don "t conhecer o desvio para a trilha de volta que" vai ser tomada. I "ll ficar para trs em Casei" m necessrios na aldeia. "Arald franziu os lbios, pensativo. "No uma m idia para isso," disse ele. Com os outros membros do relgio ausente, juntamente com mais cinco sos moradores da Posse, um oportunista poderia muito bem ter a chance de causar algum dano na aldeia. "Muito bem, Richard. Ns ganhamos "t keepyou mais." O vigia deu um arco curto de sua cabea em saudao, virou-se e saiu da sala, acompanhado bythe balconista ainda irritado. Quando a porta se fechou atrs deles, Arald olhou mais uma vez para uma folha de anotaes sobre a mesa na frente dele. "Bem, eu acho que quase termina nosso negcio, Gilan", disse ele. "Voc" vai se juntar a ns para o jantar? Minha esposa gostaria muito de ouvir as ltimas fofocas de Fief Whitby. "Gilan hesitou. A rigor, ele deveria ter esperado para jantar com o Baro em seu firstnight em Redmont. Mas Jenny "haddriven convite de qualquer pensamento de protocolo de sua mente. Herealized que Arald estava sorrindo para ele. "Tenho uma oferta melhor, talvez?" O Baro disse maliciosamente. Gilan sentiu-se a lavagem. "Hum. . . bem, senhor. . . como uma questo de fato, Jenny tinha me pedido para "O Baro levantou a mo para silenci-lo. Ele sabia que Jenny, claro. Ela tinha sido uma ala em hiscastle e tinha sido um aprendiz de mestre Chubb, seu chef. Ela era to bom em hercraft como Chubb era. E, alm disso, ela era loira e vivaz e bonita. No "Baron seyes, que constituiu uma oferta muito melhor do que jantar com ele e sua esposa. Por um momento, sentiu-se um pouco velho. "No diga mais nada", disse ele magnnimo. "Ns" vai ter muitas oportunidades para jantar juntos enquanto voc "est aqui." "Obrigado, meu senhor", disse Gilan. "Ns" vai definitivamente fazer isso outra noite. Na verdade, talvez eu couldinvite voc e Lady Sandra de ser meus convidados para Jenny "restaurante s no final da semana?" Arald sorriu com prazer com o pensamento. Chubb foi um chef mestre, sem dvida, mas Jennybrought uma srie de criativos e aventureiros novas idias para sua cozinha e da perspectiva de Ameal preparados por ela era muito tentador para recusar. Alm disso, Lady Sandra iria desfrutar anopportunity para sair do castelo por uma noite. Gilan, por sua vez, sabia que a presena de convidados suchexalted em seu restaurante faria Jenny "negcio nenhum dano. "No final da semana, ento", disse Arald. Ento ele no poderia "t deixar de sorrir. "E

aproveitar a noite." "Obrigado, meu senhor", disse Gilan, subindo para sair. Quando ele se virou em direo porta, Arald acrescentou em um tom, "E o jantar tambm." 5 TOMAS inclinou REDOR no batente da porta na cozinha. O windowfacing grande, sobre a estrada da vila alta permitiria que qualquer transeunte para ver ele e seus homens se wentfarther para o quarto. Ele apontou para Jenny. "Puxe a cortina." Ela aliviou por ele e puxou a cortina de lado, cortando a vista da rua. Satisfeito thathe no poderia "t ser visto, Tomas mudou para a cozinha e rondou ao redor, olhando em contentores, abrindo e fechando gavetas. Nuttal e Mound entraram com ele, mas eles contentedthemselves sentando-se nas cadeiras de espaldar reto na cozinha table.Tomas "olho s caram sobre a torta de ameixa, que Jenny tinha definido para arrefecer no parapeito da sidewindow." What "s isso? "" It "sa torta de ameixa", disse ele. Havia um tom perigoso em sua voz que deveria ter dito a ele para manter suas mos longe, butTomas foi usado para ignorar tais advertncias. Ele agarrou o prato de torta e trouxe-a para o kitchentable. Defini-lo para baixo, ele sacou sua adaga, cortar um pedao grande e desigual fora da torta e crammedit em sua boca. Ele mastigou durante alguns segundos, em seguida, um olhar de desagrado surgiu em seu rosto e heallowed um grande bocado meio mastigado para derramar fora de sua boca sobre a mesa da cozinha. Ele tossedthe resto da fatia ao lado. "Nem doce o suficiente", ele exclamou, irritado. "Deve ser mais doce do que isso." Olhos de Jenny "s estreitaram. Era uma coisa para entrar em sua casa e mant-la em cativeiro. Mas as crticas suchoafish de sua cozinha levou as coisas a um novo nvel de inimizade. "O preenchimento feito de ameixas", disse ela. "Eles" suposto ser azedo. Que " o que gosto de ameixas." Tomas sacudiu a cabea com veemncia. "It" s uma torta. Ele deve ser doce ", disse ele. "O que youknowabout isso?" " uma torta, e que" o que deveria ser. . . torta! "Ela procurou uma outra palavra, percebendo howridiculous a repetio soou, mas no conseguia" t encontrar um. "Do jeito que est!", Acrescentou ela, com as bochechas comeando a queimar com raiva. Gilan amava ameixa torta, ela sabia. E ele particularlyloved que ela didn "t torn-lo muito doce, mas deixar o sabor natural das ameixas vm through.What seria esse palhao sabe? Howdare ele critic-la cozinhar! Tomas olhou para a mulher novo irritado diante dele. Meninas bonitas devias "t argumentar com seus superiores, ele pensou. E ele estava convencido de que ele era o seu melhor, pela simples razo de que ele estava male.She precisava ser ensinado uma lio. Precisava ser derrubado um pino ou dois. Ele varreu o trayand a torta da mesa com as costas da mo, enviando-o chocalho para o cho. As peas tart brokeinto vrios e ele bateu o p sobre as duas maiores, esmagou-los em thefloorboards. "Oy!", Disse Mound, meia levantando-se da cadeira e, com raiva de seu lder "do comportamento auto-centrado. "Iwouldn" t tm o oramento uma pea de que! " Tomas o incluiu em seu olhar. "No foi bom", disse ele. "Necessrio acar." Nuttal, sempre ansioso em face de qualquer tipo de briga, levantou-se e afastou-se da mesa. "Voc numbskull!" Jenny queimado no Tomas, seus olhos piscando do arruinado tart-Gilan "s torta, ela pensamento para o seu rosto. Este. . . Coisa. . . arruinou Gilan "s tart. De repente, ela o odiava withall a paixo que ela poderia reunir. "Quando Gil-" Ela estava prestes a dizer "Quando Gilan chegar aqui, ele" vai fazer voc pagar por isso! ", Mas se conteve a tempo. Ela mustn "t lhes dar qualquer aviso de que o Ranger jovem estava para chegar em menos thanan hour.Tomas se inclinou para frente, com a testa enrugada com uma carranca pensativa. Ela estava prestes a saysomething e depois ela parou, pensou ele. Em sua experincia, quando as pessoas faziam isso, eles sabiam algo que eles didn "t quero que ele saiba. "V em frente", disse ele. "Quando. . . o que? "Jenny balanou a cabea, deixando cair os olhos do seu olhar. "Nada", disse ela, tentando soundcasual. "It" s nada de importante. "" Ento voc pode me dizer o que ", ele disse em uma voz sedosa, aproximando-se dela. "No foi nada", ela insistiu. Mas antes que ela pudesse se afastar, ele estendeu a mo e agarrou seu antebrao em ambas as mos. Ele agarrou duro, ento, com um movimento brusco, ele torceu um handto a direita eo outro para a esquerda, mantendo ainda a sua espera. O efeito sobre a sua carne onde as mos histwo encontrou, de repente torcida duro em direces opostas, estava agonizando. Uma dor ardente shotup seu brao e ela gritou. Tomas liberada a presso ea dor diminuiu. "Deixe ela ser", disse Mound. Ele retomou seu lugar, mas agora ele se levantou novamente, confrontingTomas outro lado da mesa. Ele no era "t totalmente contra a tortura se pudesse fornecer information.But til

sentiu Tomas gostei muito. O ladro barbudo olhou para ele, com as mos ainda looselycircled torno Jenny brao s ". "Para trs, Mound! Don "t ser suave! H "algo de que ela isn" t nos dizendo, e eu planto sabe whatit . "" Tudo o mesmo. . . "Mound disse, e fez um gesto na direo de Tomas ineficaz" mos s, stillgripping seu antebrao, pronto para causar mais dor a qualquer segundo. Mas ele no poderia "t encontrar um validargument parar de Tomas, e sua trailedoff voz. Um sorriso cruel torcida "lbios s hetightened e seu domnio sobre Jenny" Tomas brao de novo. "Agora, senhorita, voc ia me dizer. . . "Jenny apertou os dentes, olhando com fria para ele, determinou que, no importa o quo ruim a dor pode ser, ela iria lhe contar nada. Ela sentiu suas mos apertar de novo, ento Nuttal interrompido. "O que" isso ento? " Todos olharam para ele. Ele havia sido rondando a cozinha, examinando implementos e panelas seus potsand, quando seu olhar caiu sobre o bilhete que ela tinha apoiado sobre a cmoda. Ele o pegou e olhou mais de perto. Ele no podia "t ler, mas ele reconheceu o papel timbrado oakleaf no topo da page.He bateu agora com o indicador. "Isso" sa Ranger "s marca, que ", disse ele. Ele ofereceu thesheet para Mound, que era o nico entre eles que pudesse ler. "O" s que diz? "Tomas lanado Jenny" brao de e mudou-se para olhar por cima do ombro Mound s "como o grande homem slowlyread a nota, seus lbios se movendo como ele soava silenciosamente as palavras. Em seguida, ele leu em voz alta. "Querido Jenny, eu" ficaria encantado de ter jantar com voc nesta quinta-feira. Eu "vir pelo seu housearound seis noite. Olhando para a frente j. "Ele olhou para cima. "It" s assinado "Gilan", "hesaid.Tomas permitiu uma srie de maldies para derramar de sua boca. "Gilan!", Disse ele. "Ele" o nico whocomes aqui quando o Rangers locais so chamados de distncia. "Nuttal estava franzindo a testa, sem entender. "Mas voc disse que ele no era" t chegando at a semana que vem. "Tomas zombou como se estivesse falando com uma criana simples. "E isso" o que me foi dito. Esse "s whywe roubou o ourives hoje!" Ele olhou com raiva para Jenny. "Este Gilan, ele" sa amigo seu, no ? "Ela tentou olhar como se todo o assunto de Gilan estava totalmente sem importncia. Ela encolheu os ombros. "Eu justknow ele, que" tudo. s vezes, ele cai. "" E ele "s" apenas cair por ", como voc colocou, hoje noite? Aos seis anos o "relgio!" Tomas gritou para ela. "Voc ia falar isso, afinal?" Jenny no disse nada. No houve resposta que ela poderia fazer para que, thanWhy outro que eu deveria? E caso seja ela disse isso, ela serviria apenas para enfurecer Tomas ainda mais. "Ns" temos que sair daqui! "Nuttal interrompido. Seus olhos estavam mexendo em torno da cozinha asif ele esperava Gilan para entrar pela porta a qualquer momento. "Ns" seria melhor fazer uma corrida para ele! "" Don "t ser um idiota!" Tomas voltou sua ira sobre o homem menor, muito a Jenny de "alvio s. "Wecan" t sair agora! It "s fora luz do dia ainda largo. Ns "vai ser visto!" Ele se virou para Jenny. "IWon" esquea isso ", ele disse a ela ameaadoramente. Ele cuspiu uma srie de maldies novamente, andJenny flinchedwith a intensidade de tudo isso. "Deixe-me pensar. . . ", Ele murmurou para si mesmo. Mas foi Mound whocame-se com a resposta. "Fazemos o que planejava fazer o tempo todo," ele disse. "Vamos esperar at algumas horas depois de escurecer e depois weleave".

"E wavegood-bye para a Ranger como ns vamos?" Tomas exigiu sarcasticamente. Mound encontrou seu olhar de maneira uniforme, permitindo que o outro homem para ver que ele no era "t intimidada. Ento hereplied deliberadamente. "H trs de ns. Um dele. "" Mas ele "sa Ranger!" Nuttal "voz roseto um grito prximo e Monte lanou-lhe um disparaginglook." Aquilo " certo. E ele "no s nos esperando para estar aqui. Ele "s esperando para entrar e jantar com sua namorada aqui." Tomas estava comeando a acenar com a cabea quando viu que o grande homem estava dirigindo. "E quando ele faz?" "Quando ele faz, ns" ll simplesmente bater-lhe na cabea antes que ele perceba o que "est acontecendo. Theneverything "de volta s ao normal", continuou Mound. Derrub-lo no head.It soou relativamente inofensivo, pensou Jenny. Mas ela sabia que wasanything mas. Mound confirmou que alguns segundos mais tarde, como Nuttal continuou seu protesto choramingar. "Mas ele" s aRanger! ", Repetiu ele freneticamente. O grande homem colocou a mo em seu ombro andturned ele, para que seus olhos se encontraram. "Sim", ele concordou. "E dois segundos depois ele entra por aquela porta, ele" vai ser um Ranger morto ". 6TIME arrastado. Cada minuto que passava parecia uma meia hora. Jennyhad um relgio de gua na cozinha e ela olhou-o constantemente. O nvel pareceu remainunchanged por minuto de cada vez, e uma vez, levantou-se a certeza de que a gua foi drippingfreely do recipiente superior no lower.It foi apenas um quarto passado cinco e Gilan wasn "t devido at seis. De alguma forma, ela pensou, ela hadto impedi-lo de andar na armadilha que Tomas e Mound iria definir para ele. AsGilan qualificados foi, ele teria pouca chance de evitar seu emboscada. Ela olhou para a porta. Therobbers havia discutido o plano deles. Dez minutos antes de Gilan estava para chegar, eles placeJenny, amarrado e amordaado, em uma cadeira de frente para a porta. Mound iria ficar ao lado do Tomas doorwaywhile e se escondeu Nuttal na sala ao lado. Quando Gilan abriu a porta, ele wouldimmediately ver Jenny. Seu primeiro instinto seria de correr para a frente para libert-la, e quando o fez, Mound atingiria a partir de seu esconderijo atrs da porta aberta. Ele tinha um porrete pesado - de madeira cravejado com pontas de ferro sem corte. Um golpe esmagaria Gilan "crnio s, Jenny sabia. ThenTomas e Nuttal iria terminar o trabalho com a sua daggers.In sua mente "olho s, ela couldsee bruos Gilan no cho, sangue escorrendo de sua cabea, stilland sem vida. Seus olhos embaciados de lgrimas e ela balanou a cabea para dissipar a viso. Ento ela foi apreendida com raiva quando ela olhou para os trs homens. Mound e Tomas estavam playinga jogo de dados na mesa da cozinha, brigando de vez em quando sobre as pontuaes. Tomas foi aparticularly mau perdedor, ela pensou. Ento a raiva lentamente deu lugar ao dio, enquanto observava o homem thebearded, ouvindo sua jactncia, quando ele ganhou a mo e suas queixas e whiningwhen ele lost.Mound ficou em silncio. Ele era, na verdade, o homem verdadeiro perigo dos trs, ela pensou. Ele foi bigand muscular. E ele parecia um tipo que manter a calma em uma crise. Tomas era um valento egocntrico e Nuttal era um covarde choro. Mas Mound foi o nico a assistir. Se ela couldfind uma maneira de impedi-lo, ela estaria bem no caminho para salvar Gilan "s vida. E ela prpria. Ela percebeu o fato com uma sacudida. Sua prpria vida estava em tanto perigo asGilan s ". Ela tinha percebido antes thatthe trs homens no iria deix-la para trs para dizer onde theyhad ido. No entanto, de alguma forma, ela poderia enfrentar o pensamento de seu prprio destino com muito mais facilidade do que Gilan "s. Seu olhar voltou para Mound. Poderoso. Ninhada. Unflustered. Como ela poderia par-lo? Sheknew ela no poderia "t esperar muito mais. Logo eles iriam amarr-la e coloc-la na cadeira em frente a porta. Ela olhou para o relgio, ouviu um minuteplop! como uma gota caiu, espalhando ripplesacross a superfcie da gua no interior do cilindro inferior e olhou para a escala. Era quase meia five.She passado olhou para Mound. Ele estava mais prxima do forno, em que a perna de cordeiro wassizzling calmamente dentro. Pela primeira vez em uma hora, ela se tornou consciente da mouthwateringsmell do cordeiro assado. Ela olhou para o banco da cozinha ao lado do forno. Sua rollingpin pesado, o que ela tinha usado para rolar a massa para a ameixa arruinado torta, estava de p em seu suporte no banco. Alguns centmetros alm que foi a sua matriz de facas, cada um deles razorsharp. Se ela pudesse pr as mos em um deles, ela pensou, ela poderia mostrar a estes athing rufies ou dois. Mas ela sabia que nunca iria deixar ela chegar perto das facas. A matria wasanother pino do rolo. Isso eo ferro frigideira pendurado em um gancho na parede. Se ela pudesse justfind alguma maneira de

distrair a ateno ladres "por alguns segundos. . . Ela no pensei em nada o fato de que ela estava preparada para assumir trs criminosos armados withnothing mais do que um par de utenslios de cozinha. Jenny "instintos protetores s tinha sido despertada. Se ela didn "t fazer algo, Gilan iria morrer. Ela percebeu que nunca poderia viver com isso. Em seguida, com outro choque, ela percebeu thatshewouldn "t viver com isso. Plop! Outra gota de gua. Outros trinta segundos foram. "Qualquer sinal dele?" Tomas perguntou, olhando-se a partir do jogo de dados desconexo. Nuttal mudou-se para a janela thekitchen, puxou a cortina de uma rachadura e olhou para a rua escura. "Nada", disse ele, deixando a cortina cair novamente. Jenny prendeu a respirao, desejando que ele moveaway da janela sobre a bancada da cozinha. Uma idia havia se formado em sua mente, mas se fossem tudo perto agrupados para o forno e o banco, a sua tarefa seria mais difcil. Ela deixou o breathgo como Nuttal retornou ao seu assento em toda a cozinha, sentando-se e olhando a esmo em space.Time de agir, ela pensou. "O Cordeiro" feito ", disse ela. Todos os trs deles olhou para ela. Ela "d estado em silncio para os minutos pasttwenty, e por um momento, nenhum deles sabia o que ela estava falando. Ela gesturedto do forno. "H" sa perna de cordeiro assado. Eu deveria tir-lo ou ele "vai ser queimada e seca." "O que ns nos preocupamos com isso?", Disse Nuttal na voz de choramingar. Mound olhou para ele. "Eu me importo com isso. I "m fome e ns" ll precisam de comida para a estrada. Um cordeiro assado legof iria muito bem, eu acho. "" Oh ", disse Nuttal, parecendo um pouco cabisbaixo. ". Acho que sim. "Jenny olhou para Tomas. "O que voc disse?", Perguntou ela. "Se ele doesn" t sair agora, ele "vai beruined." Na verdade, ela sabia que o cordeiro poderia facilmente levar mais 30 minutos ou mais de slowroasting. Mas estes trs wouldn "t sabe disso. Tomas zombou dela. "Ruined como voc arruinou a torta de ameixa?", Disse. Ento ele fez um gesto com handtoward do forno. ". V em frente, se voc quiser. "Ela se levantou, pegou um pano e abriu a porta do forno. O aroma rico do cordeiro cheio theroom. Houve um conjunto de pinas de madeira no banco e ela casualmente os pegou, holdingthem pronto debaixo do brao quando ela chegou em, com as mos protegidas do calor pela kitchencloth, e aproveitou a panela de ferro assar com a perna, marrom escaldante de cordeiro em it.Mound se virou para ver como ela tomou o cordeiro do forno. Fat chiou e pulou theleg e ele inconscientemente passou a lngua nos lbios. Ele no tinha "t comido durante todo o dia, ele percebeu. Tomas, sobre a mesa, assistia com igual interesse e apetite. Como Jenny se endireitou, segurando a panela de ferro pesado assar, ela planejou deixar as pinas de madeira caem sob herarm. Eles batiam no cho e fingiu um momento de confuso. "Oh! Blast! ", Disse. Ela comeou a se inclinar, como se para recuper-los, ento pareceu perceber que ela wasstill sobrecarregados com uma assadeira. Ela hesitou, incerto. Enquanto ela esperava, Mound rosefrom sua cadeira e aproximou-se dela. Ele comeou a inclinar-se para pegar a pina, mas ela stoppedhim, dando um passo para ele. "I" ll obt-los ", disse ela. "Segure por um segundo." Ela empurrou a panela de ferro em direo a ele, e sem pensar, ele levou as duas mos. Foi um naturalreaction. Havia um segundo "pausa s antes que ele registou o facto de que o recipiente foi quente eo

ardente ferro queimou a carne de ambas as mos. Ele gritou em agonia e recuou, caindo thepan e enfiando as mos nas axilas para tentar aliviar a agonia de tirar o flego das queimaduras. Hecrashed na tabela, enviando-o deslizar para Tomas, que estava chegando ao seu feet.Ignoring a panela no cho, Jenny chegou de volta e tomou o rolo pesado de thebench. Mound, com ambas as mos embalados em suas axilas, era completamente vulnervel como shestepped frente e balanou o pesado pedao de madeira para o lado de sua head.Crack! Mound olhou para ela, sua vidros olhos do golpe. "Voc" ele comeou, mas ela balanou thepin novamente, batendo-a contra o outro lado de sua cabea esta time.Crack! Seus olhos viraram-se e ele caiu no cho, inconsciente. Mas ela sentiu um raio de strikeher pnico como a ala do rolo virou-se para o segundo impacto, enviando o cilindro pesado de madeira girando para longe atravs do quarto e deixando desarmado. Tomas deu a volta na mesa, hisdagger desenhada, realizada na altura da cintura. Ela viu a fria nos olhos dele e percebi que ele iria mat-la se ela didn "t ato. O banco, com suas facas e da frigideira, estava fora de alcance. Mas h wasanother potencial arma para ela feet.She dobrado rapidamente, assim como Tomas avanou. O punhal passou pouco mais de como ela stoopedunexpectedly. Ento Tomas, passando por cima do corpo Mound "s inconsciente, colocou sua Footin um pedao de gordura de cordeiro e seus ps derrapou separados. Enquanto lutava para recuperar o equilbrio, Jenny hadtime para agarrar a haste da perna pesada de cordeiro. Ela lanou-se do cho cegamente, withall seus strength.Tomas foi pego com as pernas afastadas e perna de cordeiro bateu entre os olhos bem abertos com them.His surpresa no choque sbito de dor, ea respirao foi expulso hisbody em um explosivewhoof. A adaga caiu de sua mo. Jenny, ainda segurando a perna pesada de cordeiro em ambas as mos, ajeitou e girou em um crculo completo para ganhar impulso, em seguida, bateu a extremidade mais grossa do Tomas roastinto mandbula s ". Ele fez um baque slido, de carne e o ladro barbudo, com o rosto sujo de graxa e hotfat, foi enviado alastrando sobre a mesa da cozinha. Ele saiu do outro lado, knockedover uma cadeira e caiu no cho, fora cold.It tudo aconteceu no espao de alguns segundos. Nuttal, com sua incapacidade habitual reactquickly a uma situao, ficou de olhos arregalados pela cozinha, olhando para Jenny e seus companheiros twounconscious. Ento sua mo caiu para o seu prprio punhal e comeou em direo a ela, abocanhar uma curse.Only para parar e abaixar rapidamente como ela enviou a perna de cordeiro girando em toda a sala para ele. Hefelt passar logo acima de sua cabea, em seguida, veio de p novamente e viu que sua demora tinha dado tempo theyoung mulher para chegar at ela rack de faca. Ele deu um passo para trs como a primeira faca, uma pesada entalhador lminas, seguiu a perna de carneiro, captando a luz como ele girou final sobre a extremidade em direo him.With um relincho estridente de susto, ele abaixou novamente, apenas para perceber que uma faca menor, mas igualmente sharpvegetable foi aps a primeira. Este ricocheteou na parede atrs dele e, como spunback, cortado sua orelha. Sangue escorria pelo seu neck.A dois tined garfo escultura seguido em rpida sucesso. Este atingiu o ponto de primeira parede e ficou preso l, vibrando intensamente. Nuttal olhou para ela, seu enfraquecimento determinao pelo segundo. Ele lookedback para Jenny, viu que tinha um cutelo pesado em sua mo e foi puxando-o de volta para throw.And ainda havia mais quatro facas na rack.He faca correu para a porta - e apenas no tempo. O cutelo zumbiu final sobre a extremidade e bateu em thewall ao lado do garfo escultura, bem onde ele estava de p. Ele vibrou com um tom muito moreominous. Choramingando com medo, mais uma vez, ele abriu a porta da frente e correu outside.Straight em Gilan, que estava caminhando para o caminho da porta da frente. Nuttal recuperou, thenthrew-se na Ranger, sua adaga varrer para um stroke.Like matando todos os Rangers, Gilan teve reflexos soberbos. Ele no tinha idia de que o atacante pode ser, mas hereacted instantaneamente. Ele passou o brao direito atravs de seu corpo para desviar a mo segurando a daggerand, no mesmo movimento, girou sobre o p direito e trouxe o salto de sua aberta handup esquerda para quebrar em Nuttal mandbula s ". Nuttal "cabea s empurrou para trs. Calcanhares deixou os centmetros do solo byseveral e ele caiu para trs nos degraus da frente da casa, o frio. Gilanpaid no lhe mais ateno. Ele saltou os trs degraus baixos para Jenny "da casa. Ele sentiu bela garota loira thatthe que tinha vindo a significar tanto para ele estava em perigo. A porta estava aberta e alguns poucos

centmetros, ele empurrou-o de lado e saltou para o meio da cozinha, sua saxe pesado knifeappearing em sua mo como se fosse mgica. Ele se agachou, seus olhos correndo de um lado para outro, searchingfor danger.And viu Jenny pela mesa da cozinha, com o rosto entre as mos, chorando. Aos ps dela eram os stillforms de dois homens. Um grande e corpulento, o outro um pouco menor e barba cerrada. Bothwere morto ou inconsciente, Gilan viu. Em qualquer caso, nenhum ofereceu qualquer ameaa para ele orJenny. Ele resheathed o Saxe. "Jenny?" Ela olhou para cima e viu-o, em seguida, atravessou a sala em seus braos. Ele a segurou tohim prximo, desfrutando a sensao, observando o aroma fresco de seu cabelo e pele. Ela sobbeduncontrollably, grandes estantes soluos que definem seu corpo todo tremendo. "L, l," ele disse, acariciando seu cabelo suavemente como ele a segurava. "Tudo" Est tudo bem agora. "Ela se inclinou para trs em seu abrao para olhar para ele. Seu rosto estava manchado de lgrimas, ela azul eyesred de armao. Ele pensou que ela nunca pareceu to bonito. "Voc weren" t deveria estar aqui s seis ", disse ela. "Eu terminei cedo no castelo e veio direto para baixo. E eu "estou feliz que eu fiz." "Ento sou eu", disse ela, e escondeu o rosto contra o pescoo dele mais uma vez. Mais uma vez, ele acariciava seus cabelos com ternura. "Vamos, meu doce," disse ele. "L" no h necessidade de ter medo. "Uma vez mais, ela se recostou em seu abrao. "Eu" no tenho medo ", disse ela. "I" m furioso. "" O que "vem acontecendo aqui?", Disse ele, em seguida, colocar juntos dois a dois. "So estes os homens whorobbed ao ourives? Voc pegou eles? "Ela assentiu com a cabea, farejando." Eu "d planejado um jantar adorvel para dois e, em seguida, estes trs invadiu o local", shesaid. "Eles arruinaram a sua torta de ameixa." Ela indicou os restos tristes de massa e recheio de ameixa, que j tinha sido esmagado e pisoteado em tbuas do assoalho vrias vezes. "E thentheygot sua perna de cordeiro tambm." Gilan olhou com curiosidade para os dois homens inconscientes. A barba estava deitado doubledover, joelhos at o peito, gemendo fracamente. Manchas de gordura de cordeiro havia coagulado no nariz andhis barba tinha sido esmagado de lado, fora da linha. "Ento, eles tinham o nosso jantar?" Gilan perguntou. Jenny cheirou, limpando o nariz com as costas da mo. "Que" o direito s. "" Bem ", ele disse," I don "t pensam que gostei." O DANCE1WILL nupcial foi debruado sobre uma pilha de documentos Espalhe em A mesa quando Haltentered o chal nas rvores. "Bom dia", disse o jovem, sem olhar. "Caf" est pronto. "Ele no era" t surpreendido pela chegada Halt s ". Ele "d ouvido Abelardo" cascos S no solo macio severalminutes atrs, seguido por Tug "s relinchou saudao ao seu amigo. Halt verificado Will "s xcara de caf, que era de trs quartos cheio e no precisava de reabastecimento. Ele se serviu de um copo e mudou-se para Will sitopposite na mesa. A Ranger barbudo olhou com curiosidade para os papis na frente de seu antigo aprendiz. Ele tiltedhis cabea ligeiramente para torn-lo mais fcil de ler de cabea para baixo. Ento, ele acenou para si mesmo como hemade o contedo da folha de topo. "Trabalhar em que srie de acidentes no castelo, eu vejo", disse ele. Will olhou para ele e balanou a cabea. "Sim. Desmond me pediu para olhar para eles. Ele "s worriedthat eles" no so realmente acidentes. Ele acha que pode ter sido intencional. "" Ele pode estar certo. Houve muitos para ser s coincidncia. Havia outro lastnight um, na sala de jantar. "Ser que levantou uma sobrancelha para isso. "O que aconteceu dessa vez?" Nos ltimos seis dias, houve uma srie de eventos potencialmente perigosos ao redor do castelo. Apile de alvenaria, de alguma forma conseguiu cair das muralhas superiores no courtyardbelow. A pedra tinha sido cortada e empilhada, pronto para reparar alguns danos para a parede, mas thestonemason jurou que tinha sido bem colocados para trs a partir da borda. Em seguida, o de Guerra "s Quintain-apivoting brao com um contrapeso saco de areia, onde os alunos praticavam suas habilidades jousting - hadinexplicably falhou. A articulao do brao, atingido por um aluno "s lana, de repente vm deriva fromits plo de apoio e foi girando em todo o campo justa, por pouco no dois segundo-yearapprentices como veio a terra. Em seguida, uma cortina pesada, usada para dividir parte do tempo duringcold Grande Hall, de alguma forma caiu de seu trilho de suporte e caiu no cho, prendendo aservant debaixo dela. A cortina estava vrios metros de altura e quatro metros de comprimento. Foi wovenfrom material de espessura e era um peso considervel. Felizmente, o servo tinha sado do caso com nenhum ferimento grave, embora ela fez chave de seu joelho direito e tinha dolorosamente beenconfined para a enfermaria por duas days.As Desmond, o

Baro "cabea de mordomo, disse, era tudo muito de ser posto de lado como merecoincidence. Agora, de acordo com o Deter, houve outro evento. "Foi na sala de jantar", disse ele. "Aparentemente, quando os servos trouxe um tanque pesado de sopa para a mesa da frente, a tabela entrou em colapso sob o seu peso como configur-lo para baixo. Um dos theknights foi escaldados e um servo queimou a mo na cuba como ele tentou impedi-lo de cair. "" Poderia ter sido pior, claro, "Ser que observou, e parar uma

ganncia. "Sim. Todos esses "acidentes" poderia ter sido. Ns "ve tido sorte at agora. Mas acho que h "ssomeone por trs de tudo e que ele ou ela tem que ser interrompido." Ser que arrastou os relatrios na frente dele em uma pilha pura, ento colocou um onthem granito peso de papel para mant-los no lugar. "I" ll subir e do nariz ao redor do castelo ", disse ele. "Veja o que eu posso pegar. Voc quer joinme? " Halt balanou a cabea. "Eu" vou sair com o treinador e-mail ", disse ele. "Estes assaltos esto se tornando um incmodo." Os dois Rangers estava tendo um tempo ocupado. Alm dos percalos no castelo que Willwas investigar, houve uma srie de roubos, com uma gangue de bandidos de parar o mailcoach e retirando-lhe qualquer valor que realizou. Halt estava planejando a trilha naquela manh "s coachand ver se havia qualquer tentativa de par-lo." Voc est esperando problemas? "Disse Will. "No realmente. No h objetos de valor no hoje "carga s. Eu "tenho certeza que os bandidos esto ficando insideinformation sobre os embarques e golpeando apenas quando" s, enquanto o seu valor. "" Ento, se nada acontece, hoje, que "vai confirm-lo?" Will perguntou. Seu antigo mentor encolheu os ombros. "Ele ganhou" t ser a prova absoluta, mas "vai ser uma boa indicao." Ser que se levantou e se dirigiu para a porta. "Bem, melhor chegar a ele. I "ll goand chamar Desmond, ento takea olhar para esta mesa de jantar." "Como" s o seu discurso vai? "Halt perguntou, escondendo um sorriso. Como o melhor homem na prxima weddingbetween Horcio e Princesa Cassandra, Will estaria dando um discurso. Sua primeira verso tinha beenburned em uma batalha com moondarkers. "Eu haven" t teve a chance de olhar para ele ainda. I "ll obter-se a ele nos prximos dias", disse Will. Halt acenou adeus, cadeira inclinando sobre suas patas traseiras como ele esvaziou o coffee.Will franziu o cenho. "Quando eu era seu aprendiz, voc costumava dizer-me para no fazer isso. Disse que "dloosen as pernas da cadeira." "E assim ser", Halt disse, sorrindo contente. "Mas" s sua cadeira, ento por que eu deveria me importar? "" Este foi cortada a meio ", disse Will, agachado ao lado da mesa da sala de jantar arruinado. Ele estava estudando as pernas de cavalete que haviam apoiado um fim. Um deles tinha dado way.It foi estilhaada e irregulares para metade da sua largura onde tinha quebrado. Mas a outra metade tinha beencut passar. Havia uma linha limpa e reta viu no wood.Desmond, inclinando-se para olhar por ele, acenou com a cabea. "Por isso tem. E quem fez isso doesn "t parecem careif sabemos sobre ele. There "s nenhuma tentativa de fazer parecer acidental." Ser que ficou de p, acenando para um servo que estava esperando nas proximidades para remover o cavalete arruinado esubstituir-lo por um novo. Ele e Desmond se afastou para continuar a conversa em privado. "Ento, agora," ele disse, "Eu suponho que voc" vai ter que inspecionar todos os cavaletes antes de cada refeio serve

s para ter certeza outro doesn "t dar lugar a um momento de constrangimento." Desmond sacudiu a cabea, exasperado. "O que um incmodo maldita que" vai ser! E ns "reshorthanded no momento. Metade do pessoal do castelo esto ajudando com a colheita e ns "ve got thewedding chegando tambm." Ser olhou pensativo para o cavalete em runas, deitado de lado, como a sala de jantar servantsreplaced-lo. "It" s quase como se algum est tentando tornar a sua vida mais difcil ", disse ele. "Quero dizer, theseaccidents so bastante trivial. Eles poderiam ter causado prejuzo, claro. Mas o grande problema que eles sofar "re for-lo a ser mais vigilante e inspecionar os mveis eo battlementsregularly." "E o que eu digo, eu" m falta de pessoal ", Desmond concordou. "Se qualquer problema com qualquer membro do pessoal ultimamente?" Will perguntou. "Qualquer um foi punido ou demitido? Pode ser algum com um rancor contra voc ou contra Redmont como um todo. "Desmond coou o queixo, pensativo. "Ningum molas mente", disse ele, em seguida, adicionado como athought feriu, "There" s Robard, claro, mas eu "tenho certeza que ele no iria" t "" Robard? "Ser que o interrompeu. "Quem" ele? "" Ele "s um mordomo assistente I" m treinamento. Ou melhor, era. Eu tive que rebaixar ele. Ele "est de volta a trabalhar como garom sala de jantar por alguns meses para lhe ensinar uma lio. Na verdade, "ele continuou," Eu estava indo para demiti-lo, mas o Baro interveio em seu nome. Disse que qualquer um pode fazer amistake. Ele sugeriu que eu dar-lhe poucos meses de trabalho duro, em seguida, reintegr-lo. "" O que ele fez de errado? "Will perguntou. Desmond deu de ombros. "Bem, ns suspeitava que ele" d roubado. Nada de grave, a mente you.Nothing muito valioso. Apenas itens pequenos que pareciam se perder quando ele foi a ltima pessoa seenwith eles. Eu no podia "t provar nada, razo pela qual o Baro sugeriu que eu deveria dar benefcio Robardthe da dvida. Alm disso, ele vinha tratando a equipe jnior no castelo muito mal - intimidao eles, sempre criticando seu trabalho, nunca mostrando-lhes qualquer sinal de encouragement.We sentiu que precisava aprender uma lio "" E ele estava ciente do plano. para reintegr-lo depois de alguns meses? "" Aaah. . . bem, no. Ele no era "t, na verdade." Desmond parecia desanimado. "Talvez eu devesse havetold ele o rebaixamento foi apenas temporria, mas eu pensei que seria melhor se restabelecendo himappeared ser um comportamento rewardfor melhorada. Um gesto espontneo, como se fosse. "" Assim, ele pode muito bem estar se sentindo lesada. Afinal, mesmo se ele era culpado, voc no poderia "t proveanything, ento ele poderia pensar que ele" s sido duro feito. " "Isso" verdade, eu acho. "Desmond estava obviamente preocupado com a idia. Ele "d sempre teve uma softspot para Robard, mesmo que o jovem tinha um pouco de uma raia selvagem. O mordomo cabea hadhoped que, como o jovem amadurecido, ele "iria superar o mau comportamento. Agora, o pensamento de que histrainee foi possivelmente por trs dos acontecimentos potencialmente perigosas acontecendo ao redor do castelo causedhim a duvidar de seu prprio julgamento. " como se eu" melhor ter uma conversa com ele ", disse ele, relutante. Ser que o olhou com astcia, por um momento ou dois. Ele adivinhou o que estava acontecendo por meio do olderman "mente s. "Voc gostaria que eu fizesse isso", questionou. "Depois de tudo, eu no tenho historywith anterior ele." E, acrescentou silenciosamente, I "ll ser menos propensos a ir devagar com ele. Desmond olhou para ele com gratido. "Poderia?", Disse. "Eu" d realmente aprecio isso se voc pudesse, Will. "Will sorriu. Ele se lembrou do seu tempo como um ala no Castelo Redmont que Desmond foi akindly pessoa que no gostava de conflitos de qualquer espcie. A necessidade de punir um wouldbe aprendiz favorecida altamente desagradvel para ele. "I" ll prazer em ajudar ", Will disse ele. "Ter-lhe informar-me em dois o" thisafternoon relgio. Eu "estar usando um dos escritrios do Baro" s suite. "Robard olhou ao redor, inquieto como ele entrou no escritrio. Ser que se sentaram mesa, de costas para thelarge janela, de modo que ele estava silhueta contra o brilho da luz solar exterior. Este foi whyhe tinha escolhido no incio da tarde que o tempo para o encontro. Ele usava a sua capa com o capuz upso que seu rosto estava encoberto na sombra, e sua cabea estava inclinada sobre uma pequena pilha de papis sobre thedesk antes dele. "Sente-se", disse ele, mantendo a voz neutra, nem amigvel nem acusador. Houve astraight-backed cadeira em frente mesa e Robard fez o seu caminho a ele e se sentou. Will, watchinghim sob sobrancelhas abaixadas, viu que ele estava sentado nervosamente a ateno.

Ele tinha toadmit, no entanto, que isso no era real indicao de culpa por parte do administrador estagirio. Asummons para uma entrevista com um Ranger seria o suficiente para fazer qualquer castelo servo nervous.He "d visto Robard antes em vrias ocasies, geralmente jantares formais no castelo. Ele era jovem astocky, um pouco abaixo da altura mdia. Em poucos anos, ele provavelmente iria fromstocky ao excesso de peso. J havia sinais de que no peso de suas bochechas e os comeos de uma dobra extra macio de carne sob o queixo. Um estagirio mordomo didn "t tm muito manyarduous deveres fsicos para executar, eo trabalho foi uma oportunidade sempre presente de indulgein comida e ocasies anteriores drink.On, Will lembrado, Robard" maneira s tinha sido um dos extrema auto-confiana, beirando a arrogncia ou bumptiousness. Esses traos weren "t em evidncia hoje, no entanto. Depois de deixar o jovem sentar-se diante dele em silncio por vrios minutos, Will finallyset a caneta que ele estava usando para fazer anotaes totalmente sem sentido sobre a folha de papel antes dele. A folha foi um dos vrios que ele tinha tomado emprestado de Arald "o secretrio e detailedthe contedo do celeiro castelo no primeiro trimestre do ano anterior. Robard no era "t para knowthat, claro, e agora vai coberta a folha com uma pasta de couro para obscurecer seu verdadeiro contents.He olhou para cima e jogou para trs o capuz de seu manto." Voc "re Robard", disse ele. Ele manteve sua voz tranqila, abaixo do volume de conversation.He normais descobriram que esta tcnica muitas vezes causou desconforto entre as pessoas culpadas underquestioning. Eles tiveram que se esforar para ouvir o que estava sendo dito e muitas vezes ficou com medo de que algo falta theymight importante. Gritando e barulhento desde o incio, Por outro lado, muitas vezes serviu para colocar uma pessoa no defensive.Robard se inclinou ligeiramente. "Hum. . . sim, senhor. Que "o direito s." "E voc sabe por que" estamos aqui. "Foi uma afirmao, no uma pergunta. Mas agora, um trao de uma frownformed em Robard "s suave, perto raspada rosto. Isso e um lampejo de incerteza. "No. No, I don "t". "Don" t perder meu tempo, Robard. "A voz ainda era baixa frequncia e tranquila. Mas a falta de volume de alguma forma fez parecer mais ameaador, mais ameaador. Robard balanou a cabea andraised as mos num gesto de defesa. "No. Realmente. I-"Ser que de repente bateu a palma da mo sobre a superfcie da mesa. Vrios dos itemsthere pulou no ar, em seguida, sacudiu de volta no lugar novamente. O sharpCRACK, inesperado! madeRobard vacilou, e agora vai "voz s no era mais tranquila. "Don" t. . . Resduos. . . MY. . . TEMPO! ", Ele gritou. Robard balanou a cabea, impotente. "Mas eu. . . "Ser que se levantou, inclinando-se sobre a mesa e empurrando o dedo para o estagirio infeliz. Framedagainst o brilho cheio de luz da janela, ele era uma silhueta preta, andexpressionless sem rosto. Ele disparou uma srie de acusaes rpidas. "As ameias. O Quintain. A cortina ", disse ele, apunhalando o dedo indicador em thedesk toemphasize cada ponto. "Voc pode ter fugido com eles. Mas voc fez uma grande mistakewith o cavalete. Voc foi visto. "Robard comeou a protestar, mas Will permitiu-lhe nenhuma chance de responder e, mais importante, notime para pensar. "Dois membros da cozinha staffsaw voc! Eles identificaram voc e eles willswear foi voc que enfraqueceu o cavalete. Grande erro, Robard. Eles viram voc! E eles "lltestify contra voc! Voc "est olhando para dez a quinze anos de trabalho duro nos campos." "No! Eu juro que no "no sabe o que" est falando! "" Voc estpido? Voc no est me ouvindo? VOC FOI VISTO! Temos testemunhas que sawyou cortando o cavalete! Ns ganhamos "t precisa mesmo de um julgamento. Existem dois deles. Temos os seus depoimentos! "Ele rappedhis juntas na pasta de couro que continha os documentos hehad sido fingindo estudar." Voc "vai ser enviado para os campos. Nas cadeias! Baro Arald fica furioso. Ele "est pronto para passar rightnow frase! Sua nica esperana confessar e pedir misericrdia. "Tendo tomado em Robard" s fsico um pouco acima do peso e mos suaves e sem marcao, Will hadshrewdly adivinhou que a perspectiva de incessante trabalho fsico duro seria o greatestthreat ele poderia fazer contra ele. Ele estava certo. Ele podia ver o pnico nos olhos de outros homens "s. "Mas eles no poderia" t tem. . . "" Eles fizeram! Eu te disse! Eles viram voc! Voc foi descuidado! Voc deveria ter verificado h wasnobody na cozinha! "" Mas eu fiz! I-"Impulsionada pelo pnico e Will" s implacvel badgering, as palavras saram Robard "boca s antes do tempo hehad consider-los. Tarde demais, ele percebeu o que havia dito como Will recostou-se na cadeira, cabea dele inclinada para um lado como ele

estudou o mordomo estagirio. "Voc fez?", Repetiu ele. "Voc fez o qu?" "Eu. . . Eu. . . dizer. . . I didn "t. I didn "t faz-lo." Robard tentou se recuperar, mas ele sabia que era muito late.He parecia entrar em colapso, a encolher na cadeira como ele caiu down.Will continuou, num tom mais calmo raciocnio, mais, "S admitir lo, Robard. As coisas vo mais fcil de voc se voc vir limpo. Por que voc fez isso? "" Eu digo a voc que eu didn "t. . . "Robard comeou, tentando recapturar sua aparncia ex-indignation.But foi uma tentativa muito e Will rejeitou-a com um movimento curto de sua mo." It "sa maneira estranha para reembolsar as pessoas que se importavam com voc", disse ele em voz baixa. Robard levantou os olhos para encontrar a Ranger "s olhar firme. "Cuidou de mim? Eles humilhado me.The Baro rebaixado mim, para que eu estava recebendo ordens de pessoas que "d sido jnior para me.And didn" t que eles gostam! ", Acrescentou. Observando-o, de repente, teve um insight sobre sua amargura. Como assistente de mordomo, Robard hadundoubtedly jogado seu peso ao redor. Seu senso de auto-importncia teria visto a that.Then, em um flash, ele era responsvel perante a

muito as pessoas que ele "d sido relevo ao redor. Ele no podia "t tem sido fcil. "Por que no poderia" t eles acabaram me demitiu e foi feito com ele? ", disse ele agora, e Will balanou a cabea dele, infelizmente." Eles didn "t querem demiti-lo. Eles planejaram para puni-lo, em seguida, reintegr-lo whenthey thoughtyou tinha aprendido uma lio. "Robard" mandbula s caiu. "Reintegrar mim?", Ele disse, sua voz apenas um sussurro. "Voc quer dizer Icould ter. . . ? "Ele fez uma pausa, sem saber o que dizer em seguida. Will assentiu. "Se voc" d apenas esperou um ms ou dois, voc teria sido de volta em sua antiga posio. E voc pode ter aprendido um pouco sobre como tratar os menores de voc. "" I didn "t sabe. Eles deveriam ter me dito! "Houve um lampejo de indignao e raiva de idade, uma vez mais, um sinal de Robard" arrogncia s. Everythingthat aconteceu Robard sempre besomebody mais "culpa nunca , a sua prpria, Will percebeu. Ele era aquele tipo de pessoa. "Ento voc decidiu ensinar Baro Arald uma lio", disse Will. "Voc arranjou uma srie de" acidentes "que ocorrem ao redor do castelo, s para se vingar?" Robard abriu a boca instantaneamente para uma negao imediata. Ento ele pareceu entender thehopelessness de sua situao. Ele fechou a boca, fez uma pausa e respondeu em voz baixa: "Sim". Seus olhos caram. Ele no podia "t se encontram Will" o olhar firme e acusador. Houve um longo silncio inthe room.Will deix-lo continuar. Ento, quando julgou o silncio tinha ido longe o suficiente para beuncomfortable, ele perguntou: "Mais alguma coisa?" "Mais alguma coisa? Como que voc quer dizer? "" Alm da Quintain ea cortina e as outras coisas. Voc j fez alguma coisa weought saber? "S por um segundo, Will viu um flash de algo no servo" olhos s. Ele olhou desconfiado likeguilt, mas antes que ele pudesse ter certeza, Robard baixou o olhar. "No", ele murmurou. "No havia mais nada." "Voc" tem certeza? "Ser pressionado. Mas Robard continuou a olhar para as mos em seu colo, como ele disse em uma voz quase inaudvel, "I" msure. No havia nada. " "Hmm," disse Will. Muito deliberadamente, ele reabriu a pasta de couro e riscado uma nota dentro thefile. O som evasiva ea ao foram destinados para transmitir sua descrena com relao Robard "s ltima resposta. Ele fechou a pasta com um piscar de olhos. "Ns" vai falar mais sobre thattomorrow. Lembre-se, as coisas willgo melhor para voc, se voc me dizer toda a verdade. E eu don "t acreditar que" j chegou a esse ponto ainda. "Vamos suar sobre ela durante a noite, Will pensou. Amanh, ele "iria question-lo ainda mais. Ele tinha nodoubt havia algo mais e ele estava determinado a descobrir isso. Amanh "sesso s, ele prometeu a si mesmo, faria hoje" entrevista de parecer uma conversa amigvel. Finalmente, Robard wasdisconcerted pela Ranger "s olhar firme e sem pestanejar. "O que vai acontecer comigo?", Ele perguntou miseravelmente. Por um segundo ou dois, Will didn "t resposta. "Isso" no para mim a dizer ", respondeu ele. "I" ll denunciar toDesmond e o Baro e que "vai decidir. Possivelmente um termo nas masmorras. Talvez o trabalho duro nos campos de cinco a dez anos. Quem sabe? "Ele estava exagerando, claro, mas ele wantedthese possibilidades terrveis para pesam sobre Robard" mente s durante a noite. "Mas na melhor das hipteses", concluiu, "Eu imagino que voc" vai ter o seu desejo. Olhos "Robard" s veio em seguida. "Meu desejo?", Disse. "O que desejo que?" "Voc disse que eles deveriam ter demitido voc. I "m supondo que eles vo." 2SIX O RELGIO "de manh. PS batendo na terra macia sob as rvores. Rebocador "nicker s mudo de alerta soou do estbulo atrs da cabine e Will foi instantlyawake. Algum estava correndo por entre as rvores, em direo ao cabin.He rolou para fora da cama e atirou a bainha dupla cantou sobre seu ombro esquerdo, para que seus twoknives eram facilmente mo. Os ps correndo estavam mais perto agora. Uma pessoa, ele pensou. Um homem, provavelmente, a julgar pelo peso dos passos. Ele olhou para a capa pendurada pelo doorand rejeitou a idia de vestir-la. Vestido com as calas soltas e overshirt ele usava assleeping roupas, ele preenchido com os ps descalos para a porta da cabine. Ebony j estava l. Ela "drisen de seu cobertor ao lado da lareira e foi farejando o gap sob a porta para algum sentido de a pessoa do lado de fora. Ela olhou para ele, seus orelhas em p e cauda, alerta pesada varrendo slowly.He colocar um dedo sobre os lbios, sinalizando-la a permanecer silent.Tug "chamada s no tinha realizado qualquer senso de perigo. Era apenas um alerta de que algum estava coming.Will colocar o olho no olho mgico na porta - to pequeno que era praticamente invisvel para o lado de ningum onthe outro. Ele viu um servo de libr castelo de montagem os passos para a varanda. O manpaused,

segurando seus lados e respirando com dificuldade por alguns segundos, em seguida, mudou-se para a porta e levantou o punho cerrado para bater na wood.He difcil passo para trs, assustado, como Will abriu a porta. "Oh! Ranger! Voc "est acordado", ele disse, perplexo. "Aparentemente", respondeu Will. Ele era o tipo de resposta seca que Halt tinha feito a ele sobre o yearswhen afirmou o bvio. Inconscientemente, ele havia crescido para imitar seu antigo professor "smanner." O que eu posso fazer por voc? ", Perguntou. O servo - Ser que poderia dizer por seu uniforme que ele era um dos servos refeitrio, responsveis perante a Desmond -. Apontou urgentemente atravs das rvores na direo do castelo "You" re a vir para o castelo ", disse ele. Ele ainda estava confuso. Primeiro, ele tinha corrido todo o caminho fromCastle Redmont para a cabine, e depois teve a porta aberta arrebatou assim como ele estava prestes a knock.And agora ele tinha esquecido a forma correta para transmitir um message.Will levantou uma sobrancelha. "Eu sou?" O homem sacudiu a cabea e fez um movimento com a mo pedindo desculpas. "Minhas desculpas, Ranger Will. Mestre Desmond perguntou se voc, por favor, por favor, venha para o castelo, to logo youcan. "" E h uma razo para toda a pressa isso? "Will perguntou suavemente. O servo assentiu vrias vezes antes de responder, "It" s Robard, senhor, o estagirio anterior. Ele "sdead!" Robard "corpo estava deitado de barriga para cima pela janela de seu quarto pequeno. Como ele havia cado, seemedthat ele agarrou desesperadamente a cortina pesada mascarar a janela. O material grosso escala sua barriga e coxas. Quebrados anis de cortina de madeira espalhados pelo cho ao redor dos olhos him.His foram totalmente aberto, dando o rosto um olhar de surpresa assustado. "Ser que o corpo foi movido?" Will perguntou, em um joelho ao lado da forma ainda. "Esta a forma como ele foi encontrado", Desmond disse a ele. Ele estava esticando o pescoo para olhar por cima do Will "s shoulder.The pensamento lhe ocorreu que tinham adoptado posies semelhantes no dia anterior, quando" o dexamined trestle.Will inclinou-se para Robard "a boca um pouco aberta e cheirou experimentalmente. Ele pensou hecould pegar um leve rastro de algo - algo adocicado. Ele olhou ao redor da room.There era uma jarra de gua na mesa de cabeceira pequena, mas no de vidro. Ele parecia ainda mais. Nenhum sinal de aglass ou copo em qualquer lugar. A menos. . . Com cuidado, ele levantou uma ponta da cortina emaranhada e ouviu chocalho algo brevemente no floor.He levantou a cortina mais longe e viu o copo em que tinha cado de Robard "mo s. Thedrape havia escondido. Havia uma pequena mancha mida no cho. Cautelosamente, Will pegou o hornbeaker e cheirou. O cheiro enjoativo mesmo doce cumprimentou suas narinas. "Poison", disse ele brevemente, e houve um tumulto entre os servos que haviam lotaram thedoorway da sala. Ele olhou para Desmond. "Voc acha que voc poderia limpar estes peopleaway", questionou. Desmond obedeceu, dando um passo para eles e fazendo gestos espantando com as duas mos. "Venha agora. There "s nada para voc aqui. Voc "ve todos temos trabalho a fazer, para ser sobre isso!" Relutantemente se dispersaram, e Desmond fechou a porta atrs deles. Ele se virou para Will, que estava pesando o copo na mo. " suicdio, que voc acha?", Perguntou. Ser que deu de ombros. "Pode ser. Houve alguma nota? Suicdios costumam deixar uma nota. Quem o encontrou, pelo caminho? "" Uma das mquinas de lavar loua. Robard foi rostered sobre para o dever cedo e no tinha "t apareceu. O chef enviou um membro da equipe jnior para acord-lo. Ele o encontrou assim e me ligou. Ele didn "t-touchanything eu perguntei. E ele no disse nada sobre uma nota. "Will olhou ao redor da sala. No havia nenhum sinal de uma nota. Em um canto estava uma woodendesk simples, com uma cadeira de espaldar reto pinheiro colocado na frente dele. Ser verificada a mesa e os lenis foundseveral de papis espalhados ao acaso no topo. Um deles era uma lista de ingredientes para uma souprecipe. Outra foi uma nota de Robard "s de planto hora para os prximos quatro dias. Havia folhas severalother, todos amassados, e cada uma contendo variaes sobre o incio de uma carta de desculpas ao Baro Arald e Desmond. Ele estava prestes a se virar quando ele avistou outro pedao de papel - apenas o canto rasgado de uma folha maior, em um dos escaninhos de theback da rea de trabalho. Ele pegou-a e estudou. Havia duas palavras sobre ele, apparentlynames: Serafino e Mordini. Nomes Toscan, pensou. Muito extico. Ele entregou o pedao de papel para Desmond. "Esses nomes significam algo para voc?" O chefe mordomo

balanou a cabea, seu rosto em branco. "Nunca ouvi falar deles. Usamos someToscanprovidores de vez em quando, mas eu no "no reconhecem esses nomes." Will pegou o papel de volta e colocouo em um bolso interno. Ele olhou ao redor da roomand suspirou. "It" s triste, isn "t it? Eu "nunca vai entender o suicdio. Eu suponho que voc pode deixar o seu povo de volta aqui para lev-lo para a enfermaria. H "mais nada a ver." "Ento voc acha que foi suicdio?" Desmond perguntou a ele. Ser franziu os lbios, pensativo. "Eu acho que ele se parece com o suicdio. Mas eu don "t como o fato de que therewas nenhuma nota. Eu acho que "vai pedir ao redor da aldeia e ver se algum" s ouviu falar desses dois Toscans ". Ele bateu no peito de sua jaqueta, onde o pequeno pedao de papel estava. "Eu me lembro deles", disse Jenny. "Eles tiveram jantar aqui duas vezes enquanto eles estavam no village.They tinha um quarto na estalagem, mas disse que preferia minha cozinha." "A maioria das pessoas fazem", disse Will, e ela sorriu para o elogio. "Uma menina faz o que pode." "Qualquer idia de que eles estavam fazendo na aldeia?" Will perguntou. Jenny balanou a cabea. "I don" t perguntar s pessoas o seu negcio. Apenas o que eles querem comer. Eles mightknow na pousada, claro ", acrescentou. Will assentiu. "Aquilo" o prximo lugar que eu "vou perguntar." Fazendo um pequeno gesto de despedida ao seu velho amigo, Will caminhou at a rua principal de WensleyVillage para a pousada - uma das poucas estruturas de dois andares na rua. Foi no final da manh eos estalajadeiro, Joel, estava descansando em um quarto de volta antes da corrida almoo comeou. Sua assistantscurried fora para busc-lo Vontade pedido s ". Ser que reprimiu um sorriso. Mesmo depois de todos esses anos, Hewas ainda surpreso com a forma ordinria popular - as pessoas que ele conhecia toda a sua vida - saltou de fazer hisbidding. Ele assumiu que era um resultado da aura de mistrio e poder que cercaram os RangerCorps. Ele no sabia que em seu caso, e com a sua reputao, que foi intensificada aura manytimes over.Joel saiu da sala de volta. Seu cabelo estava desgrenhado e ele estava afivelando uma beltaround larga cintura igualmente ampla. Ser que achou que ele tinha sido cochilando. Ele deu de ombros mentalmente. Whynot, pensou. Innkeepers saa tarde, muitas vezes, atendendo s necessidades de sua clientela at thewee horas da manh. Foi bom senso de pegar no sono sempre que uma oportunidade offereditself.Joel estalou os dedos na choperia servo e ordenou caf fresco. Ele sabia como gostava theyoung Ranger foi da bebida. Eles se sentaram em uma das mesas de pinho na choperia. Sua plankshad sido serrada em bruto originalmente, mas anos de servio na estalagem, com os cotovelos, canecas de placas, andsometimes lidera esfregando nele, tinha tornado a madeira lisa e escorregadia. "O que eu posso fazer por voc, Ranger Will?", Ele perguntou depois eles trocaram gentilezas. Willglanced-se como o servo colocou uma caneca de caf na frente dele. Ele spooned mel para ele andsipped. Ento, ele se inclinou para trs com um suspiro de satisfao. "O seu caf ainda o melhor na aldeia, Joel", disse ele. "Eu sei Jenny adoraria encontrar outwhere adquirem seus feijes." Joel sorriu. "I" m certeza de que ela o faria. Mas eu mantenho o meu segredo fornecedor. H aren "t muitas maneiras eu

melhor pode Jenny "restaurante s, mas meu caf um deles." Will sabia que Joel viajou a alguma distncia da aldeia de cada ms para atender o comerciante whosupplied feijo seu caf. O homem "da identidade e da mistura de feijo, era um segredo estritamente guardedtrade. Uma vez, anos antes, Will tinha brincado com a idia de fuga dele e revelando thecoffee comerciante "identidade s para Jenny. Mas ele decidiu que no iria "t ser justo usar seu skillsagainst o gerente. Se Jenny queria encontr-lo, muito bem. Ele percebeu que Joel foi stillwaiting uma resposta para sua pergunta. "Voc teve dois convidados aqui h alguns dias", disse ele. "Toscans, eu acredito." Joel concordou imediatamente. "Isso" direito s. Compradores de l, que eram. Signore Mordon e Seraf-algo-ououtro "." Mordini e Serafino, "Ser que o corrigiu, e Joel continuou sua balanando a cabea." Sim. Que "estaria eles. Eu nunca consigo lembrar de nomes estrangeiros muito bem. "" E eles foram Toscans? "" Eles certamente soava como ele. It "sa sotaque bastante bvio, depois de tudo." Will "s olhos se estreitaram. O sotaque Toscan foi amplo, e facilmente reconhecido. Que madeit tudo mais fcil para um no-Toscan para imitar, pensou ele. "E voc diz que eles eram compradores de l", perguntou ele. Joel permitiu-se um sorriso. "Na verdade, eles disseram isso. Eu estava apenas repetindo. Por que a pergunta? Eles tm sido at nogood? "Ser que ignorou a pergunta como ele estava, imerso em pensamentos. "Ser que eles fazem qualquer negociao", ele encolheu os ombros askedfinally.Joel, seu rosto em branco. "Eu no iria" sei. Suponho Barret seria o nico a responder a isso. "Barret foi a maior corretora de l na aldeia. A maioria dos agricultores do areasent torno de l para ele a sua venda. Ele fez a negociao e manteve uma comisso sobre cada venda. "Ento, ele o faria. I "ll perguntar a ele", disse Will. Mas quando ele perguntou o corretor de l, ele conheceu outro em branco. "Eles nunca se aproximou de mim, Ranger," Barret disse. "Eu os conheci na taverna uma vez, e Joel toldme estavam no negcio de l. Mas eu nunca ouvi falar deles. Don "t sabe por qu. Talvez mystock "no bom o suficiente." Ele parecia irritado com o fato de que ele "d sido ignorada. Hehalf suspeita de que os compradores Toscan tinha encontrado um preo melhor de um dos corretores menores em Hamlet anoutlying. Se fosse esse o caso, ele teria gostado de a chance de pechinchar um pouco. Barretdisliked perder business.Frowning, Will fez o seu caminho de volta para a pousada. O comrcio de almoo estava agora em pleno andamento e thetaproom era de trs quartos cheio. Ele pegou Joel "olho s e chamou-o. "Sobre os Toscans", disse ele. "Voc voltar a deixar seu quarto desde que eles deixaram?" Joel balanou a cabea. "No. Businesshas sido lento na semana passada. Mudamos o andmade roupa das camas. E Anna teria varrido para fora, claro. Ser que voc quer olhar em torno inthere? "" Se voc don "t mente", disse Will. Joel foi at o bar e tiraram a chave do rack na parede. "Subir as escadas e segundo quarto direita", disse ele. "Mas eu" tenho certeza que no deixou nada para trs. "Ele estava certo. O quarto foi arrumados e vazios. No havia nenhum sinal de que tinha sido ocupada por twomen alguns dias antes. Ou havia? Ser que cheirou o ar experimentalmente. O hadbeen janela mantidas fechadas e havia um leve rastro de. . . algo no quarto. Algo familiar. Aslightly cheiro doce. No desagradvel. Foi apenas o estritamente vestgio de um perfume e foi difficultto coloc-lo. Ele se moveu ao redor da sala, testando o ar em diferentes pontos. Em alguns pontos, hecouldn "t peg-lo em tudo. Foi mais bvia pelas camas. "Ento", disse para si mesmo, um pouco envergonhado, "temos dois compradores de l Toscan que don" t buy wooland deixam um perfume fraco para trs em seu quarto. Como curioso. "Ele caminhou lentamente para baixo, no fundo do pensamento, e devolveu a chave para o rack. Ele wavedfarewell a Joel e saiu para a luz do sol da tarde. Se pudesse identificar esse cheiro, pensou. Ele tinha certeza que era um familiar. Mas quanto mais ele tentou coloc-lo, mais longe theanswer parecia escapar de sua grasp.It no era t "at que noite que ele percebeu o que era. Ele foi tranar uma corda nova. Ele "d notado um ligeiro desgaste na atu almente em uma hisbow e achou melhor substitu-lo antes que ele se deteriorou further.He terminou formando os circuitos em cada extremidade, prendendo-os com fio ferida. Ento ele reachedinto seu kit de ferramentas para um pedao de cera de abelha para terminar o trabalho e ligar os fios individuais que madethe cordas em um todo coeso. Como ele comeou a esfregar a cera ao longo da corda, e cera flakesof pequeno caiu no cho, o cheiro agradavelmente doce atingiu seu nostrils.Beeswax! Que " o que ele" d notado no quarto. Itwas usados por arqueiros para fortalecer e

impermeveis seus bowstrings. E usado em cordas de besta como mente well.His havia sondado a suspeita de que o Toscans no eram Toscans em tudo, mas eram de aneighboring cidade-estado, onde os habitantes falava com um sotaque similar. Foi um accentto difcil esconder, e por isso o melhor caminho para os dois estranhos para esconder suas identidades poderia ter sido toassume um sotaque semelhante e posar como Toscans.Instead de Genovesans.He no poderia "t disseram por que ele estava pensando desde Genovesans ele "d ouvido falar de presena de dois estrangeiros na aldeia e encontraram seus nomes rabiscado Robard" s sketch.Serafino andMordini poderia facilmente ser nomes Genovesan como Toscan, ea mdia Araluen wouldn "tknow a diferena entre o two.Robard morreu com suspeita. Talvez sua morte havia sido suicdio, mas Will no era "t convinced.And parecia que sua morte foi devido a envenenamento - uma habilidade que os assassinos eram Genovesan expertin. Anos de treinamento com Halt tinha levado no vai simplesmente aceitar o que parecia ser a obviouswhen havia circunstncias fora do comum. Como Halt tinha batia com ele na manyoccasions:. Melhor a suspeitar de algo e no encontrar nada que nada suspeito e encontrar algo "Ento," ele disse em voz alta, "? Se eles so Genovesans, o que esto fazendo aqui" Ebony levantou a headat o som de sua voz. Em seguida, percebendo que ele no era "t falar com ela, ela deixou a cabea cair novamente suspiro witha de resposta mais provvel contentment.The era que eles estavam em Wensley para planejar um assassinato. Isso foi whatGenovesans fez, mais frequentemente do que no. Eles eram assassinos profissionais cujas armas includedthe besta, uma multiplicidade de afiadas adagas e - por ltimo mas no menos importante -. Venenos variedade de formas ina "Talvez eles" re depois de mim e Halt ", ele meditou a Ebony. O co olhou para ele, movendo apenas os olhos. Ento, ela bateu a cauda uma vez no cho. "Quem" s atrs de mim agora ", perguntou uma voz atrs dele, e ele se virou para ver Halt sorrindo para him.Rangers gostava de surpreender um ao outro com seu movimento silencioso e habilidades de ocultao. Normalmente, Will estava difcil de pegar de surpresa, mas hoje noite ele estava preocupado com pensamentos do mysteriousforeigners.Halt estava enlameado e cansado aps um longo dia na sela, arrastando o treinador mail - sem sucesso, asit acabou. Ele tinha parado por a cabine de elaborar um relatrio do dia "s atividades enquanto werestill fresca em sua mente. Ento, ele estava indo para um banho quente, seguido de jantar com Pauline.Quickly, Will exps suas suspeitas. Halt ouviu, franzindo a testa. "It" s um grande salto para ter dois comerciantes de l Toscan se transformar em dois assassinostudo Genovesan fora onthe de um pouco de cera de abelha ", disse ele, quando seu ex-aprendiz tinha terminado. "S que eles didn" t comprar qualquer l, e seus nomes estavam em Robard quarto s ". E ele morreu por envenenamento ", Will acrescentou. "Isso" verdade ", admitiu Halt. "Qualquer idia de onde esto agora?" Will balanou a cabea. "Ningum sabia onde eles estavam indo. Veja bem, eles poderiam ser campedin a floresta em algum lugar por perto. "" O que faz voc pensar que voc e eu podemos ser os seus objectivos? "Halt perguntou. "I don" t realmente ", disse Will. "Foi apenas uma conjectura. Quem mais aqui que eles tm razo para odiar? "Algum tempo antes, em Hibernia, e depois no norte de Araluen, os dois Rangers hadclashed com trs mercenrios Genovesan. O resultado foi trs assassinos mortos, althoughHalt tinha quase perdeu a vida no processo. Mas Halt acenou a idia de vingana de distncia. "It" no uma questo de dio whothey ", disse ele, com a sua habitual descaso de gramtica. "Isso" o estilo nottheir. Eles matam por dinheiro, no por vingana. Voc tem que encontrar um algum alvo mais odeia - ". S paga-los" algum que houve um breve silncio enquanto refletia sobre a situao. Ento, vendo que nenhuma resposta seemedlikely a saltar mente, Will perguntou sobre as atividades Halt "s. "Nada", o Ranger de barba grisalha, disse em desgosto. "Eu parei de que o tcnico por quilmetros, throughrivers, atravs de vales. Ele derramou chuva por duas horas e eu fiquei encharcado. E nunca um sinal de bandidos. "" Talvez eles te vi ", disse Will, e foi recompensado com um olhar gelado de seu mentor. Quando aRanger didn "t desejo de ser visto, ele no era" t. "Desculpe," Ser adicionado humildemente. "Quando" S a prxima viagem? "" Dez dias ", disse Halt. "E" s um longo. Eu no poderia faz-lo de volta para o casamento. "" Pauline ganhou "t assim." Will sorriu e Halt olhou para ele. "Ela j fez isso bem claro", disse ele. "Feito qualquer progresso nesse discurso?" Ser uma

careta. "I" ve sido um pouco amarrado recentemente. I "ll chegar a ele." Halt levantou uma sobrancelha. S "Time" que passa todos os dias ", ele disse suavemente. O casamento que aconteceria no ms. J, dignitrios estavam comeando a chegar atRedmont. "Por que isn" t de casamento ser realizado no Castelo Araluen? "Will perguntou. Ele "d se perguntando aboutthat por algum tempo." Oficialmente, o refeitrio no est sendo reformado e ganhou "t ser pronto a tempo. Alm disso, Evanlynfeels que o caso todo vai ser mais here.A informal e amigvel prazo wasthe pouco menos magnfico que ela usava. Extra-oficialmente, Duncan gostou da idia de ter Jenny e Mestre Chubb do thecatering. "" Ainda assim, ele poderia ter elaborado los a fazer o servio de refeies Araluen ", disse Will, mas Halt balanou a cabea dele gravemente." Isso teria colocado seu prprio chef " o nariz fora do comum. "Nunca uma coisa sbia para um rei toannoy seu chef. Muito fcil para ele escapar algo desagradvel em sua comida e. . . "No mesmo instante, ambos se aperceberam da importncia do que eles estavam dizendo. O Kingwould estar aqui em Redmont no final do ms -. Junto com outros nobres e governantes de pases severaloverseas "O que voc acha que" Will perguntou. No havia necessidade para ele soletrar o seu significado. Seus pensamentos eram sintonizados. "Eu acho que" tudo circunstancial e vagas ", disse Halt. "Mas eu acho que voc deve verificar outthoroughly". 3DURING prximos dias, SER cruzou o SURROUNDINGcountryside, em busca de vestgios dos dois comerciantes de l estrangeiros. Ele perguntou em andvillages prximas aldeias, mas os homens no tinha sido visto em qualquer lugar. Ele tambm percorreram as matas e as florestas, meter os dois homens estavam acampados em algum lugar nas proximidades. Mas ele encontrou vrios dias nothing.After, a urgncia saiu de sua busca e ele comeou a pensar que ele hadoverreacted. Quando ele apertou-se a pensar sobre isso, ele poderia vir com meio explicaes dozenplausible para a evidncia de que ele havia descoberto, nenhum dos quais envolvidos alm assassination.In, as coisas em Redmont estavam cada vez mais agitado com a chegada de locais andoverseas dignitaries.First destes foi Erak, Oberjarl dos Escandinavos. De maneira tpica, Erak evitou travelingoverland a cavalo, mas navegou pelo rio Tarbus em sua wolfship de idade, Wolfwind. Como heapproached o pequeno cais na periferia de Vila Wensley, seus homens iada uma bandeirola tothe longo mastro. Ser que no poderia "t reprimir um sorriso quando ele reconheceu. Foi Evanlyn "s-ou, morecorrectly, a princesa Cassandra" galhardete s-pessoal de um falco inclinar-se. Erak tinha voado anos thebanner muitos anteriormente, quando ele voltou Cassandra, com Halt Will e Horace, para Castelo Araluen. Ento, ele tinha feito isso com ainda algum medo nos coraes dos que viram Araluens awolfship to longe para o interior. Agora, com um tratado em vigor h muitos anos, esses medos eram improvveis. "Ns" vai ter de lev-lo para retornar que um destes dias, "Halt disse a Will como theywatched o navio approach.Will sorriu. "Alguma vez voc j convenceu um Skandian dar nada de volta?" Halt balanou a cabea tristemente. Em seguida, eles desceu o cais para receber seu velho amigo andally, filosoficamente resignando-se com as costelas machucadas que resultariam de Erak greeting.When "senthusiastic ele recuperou o flego, Will comentou sobre o fato de que Erak era ainda de adoptar os newHeron classe navegar plano para o seu navio venervel. Erak sorriu. "Ns" so ambos muito velho para mudar nossos caminhos ", disse ele alegremente. "Alm disso, o meu tohave boa equipe para fazer alguma remo extra. Eles "esto ficando gordo e complacentes." Alguns dias mais tarde, a cerimnia de saudao foi repetido asSeley el ", ento, Wakir do Arridiprovince de Al Shabah, chegou a sua vez. Ser que procurou atravs de sua comitiva para a viso do rosto afamiliar. "Umar isn" t vem? ", Ele disse, com alguma decepo. Selethen balanou a cabea. "Infelizmente, ele" s toofond de areias seu deserto. A perspectiva de colocar o p em um navio foi demais para ele. "" I "Lamento ouvir isso", disse Will. Umar e sua Bedullin tribo havia resgatado da morte em theburning resduos deserto quando ele tinha ido em busca de Tug, perdido em um sandstorm.Selethen sorriu maliciosamente. "Ento era sua esposa. Ela estava olhando para a frente para um casamento. Temo Umar vai sofrer por isso. "Em toda a animao da liquidao da escandinavos e Arridi em seus aposentos, a questo da slippedfrom comerciantes Toscanwool Will" conscincia s, at que, por acaso, ele se deparou com oneafternoon Desmond. O mordomo cabea acenou para ele como ele estava fazendo o seu caminho atravs do keepcourtyard para atender a uma questo de resguardo das tropas do "Arridi cavalos. "Vontade!" Desmond disse.

"I" ve sido significado para mostrar uma coisa. "Ele entregou um pedao de papel que tinham sido obviamente amassou em uma bola, em seguida, desdobrou andsmoothed fora. Ser estudada com interesse suave. Parecia ser um plano de mesa para um lado banquet.Down foi uma srie de notas. Ir l-los, frowning.Entry. Servio de refeio e discursos. Danar. Departure.

A viso dos wordSpeeches deu-lhe um incio culpado. Ele estava realmente vai ter que fazer algo sobre o seu prprio discurso, ele pensou. Helooked mais de perto. Havia uma pequena marca ao lado da wordDance, e ele estudou por uma segunda ou dois. Ele percebeu o lado esquerdo do plano tinha sido fortemente riscado. Hepointed a ele. "O que" isso? ", Perguntou. Desmond assentiu. "Sim. Gostaria de saber sobre isso tambm. Ento eu verifiquei e percebi que ns "d plano changedthe para que parte da sala quando ouvimos l" estaria dois carregamentos de escandinavos. Tivemos toput a delegao Galicana l, eles "no re Amante de nossos amigos Skandian." Realizao amanheceu em Will. "Este o plano de assentos para a festa de casamento?", Ele disse, e acenou com a cabea whenDesmond, acrescentou, "Onde que ela vem?" Mesmo que ele pediu, ele tinha a sensao de que healready sabia. "Ns a encontramos em Robard" quarto s. Ele tinha uma pequena lixeira que ele usou para lixo. Foi sob a fallendrape, que era por isso que ns didn "t notar. Uma das empregadas achou um ou dois dias mais tarde, quando shewas arrumao. Ela colocou-o de lado, mas se esqueceu de dar para mim at ontem. "" Por que ele tem isso? "Will perguntou. Desmond deu de ombros casualmente. "Ele" no incomum. Mesmo que ns "d rebaixado ele, eu ainda usado himto ajudar no planejamento de mesa e arranjos do assento." Ser que apontou o queixo, pensativo. Apesar de Desmond garantia s ", suas suspeitas werearoused. Ele estudou o desenho e notou outra pequena marca, desta vez entre twobuttresses na parede leste. "O que" isso? ", Ele perguntou, e Desmond se inclinou para olhar. Ele deu de ombros, seu rosto em branco. "No tenho idia", disse ele. "Podia ser apenas uma marca no papel uma mancha ou astain de algum tipo. It "s muito fraco." "It" s em frente a mesa de noiva ", Will apontou. Um grande retngulo marcou o positionwhere a festa nupcial estaria sentado em uma plataforma elevada. Desmond simplesmente deu de ombros novamente. Hedidn "t parecem pensar que havia qualquer motivo para alarme. Ser que bateu a folha de papel com as costas da mo. "Let" s v e d uma olhada neste local ", disse ele, e ele se afastou em direo ao manter, por trs Desmondhurrying him.Servants j estavam trabalhando na Grande Hall, a construo da plataforma elevada onde Cassandra, Horace, Duncan, Will e Alyss seria assentado. O cheiro de recm-serrada de pinheiro encheu o air.Will posicionou-se entre os dois contrafortes. Foram quatro metros de distncia, e, como ele hadnoticed, ali o colocou em frente plataforma. Desmond estava ao lado dele, mais do que um pouco curioso. "O que voc est preocupado?", Disse. Ser um gesto na direo da plataforma semi-construdo. "I" m pensando que este seria um ideal de vantagem pointif algum queria prejudicar o King. Os contrafortes seria muito bonito esconder uma viso attackerfrom ", respondeu Will. Mas antes de ele terminar a frase, Desmond estava balanando a cabea. "No sobre o dia", disse ele, apontando para o desenho. "No dia, esta rea ser embalado com as pessoas e tabelas. H "vai bater menos 30 pessoas que tero uma viso clara sobre este ponto. Eu acho que voc "re imaginando coisas, Will.", Mas no era "t convencido. "Talvez", disse ele. Em seguida, ele acrescentou, "I" ll segurar este esboo se youdon "mente t." Desmond fez um gesto expansivo withhis mos. "Seja meu convidado. Agora, se voc don "t necessidade meany mais, eu tenho uma ou duas coisas para fazer." "S um ou dois?" Ser que sorriu. Ele sabia que o mordomo cabea foi correr withpreparations seus ps para o casamento. Desmond revirou os olhos tristemente. "Fazer que um ou 200", disse ele. Mais tarde naquela noite, Will sentou-se por algum tempo, uma caneca de caf gradualmente a frio ao lado dele, como hestudied o desenho spero, tentando fazer sentido das marcas enigmticas. Uma pequena cruz ao lado thewordDance. E outra marca, talvez nada mais do que um defeito, contra a parede entreos contrafortes. Desmond estava certo, ele percebeu. Um besteiro no teria chance de permanecer invisvel l, com a rea cheia de felizes, os hspedes ruidosos. Alm disso, mesmo se no houver maneira wasa ele poderia permanecer invisvel, sua viso da plataforma seria constantemente obscurecida por peoplecoming e indo, cumprimentando um ao outro, passando de uma tabela para outra, e por um constantprocession de servos trazendo comida e wine.He marcada a cpia da tabela de atribuies Desmond havia lhe dado e foi furtherreassured. A tabela definida entre os contrafortes tinham sido reservados para Gundar Hardstriker "s lobos crewof mar. Com uma pontuao de grandes escandinavos excitveis por perto, no seria nenhum lugar tosuddenly

produzir uma arma de qualquer kind.Feeling um pouco melhor sobre as coisas, ele definiu o plano de assentos para o lado e pegou sua caneta e folha aclean de papel. Talvez ele devesse dar incio a seu discurso, ele pensou. "Sua Majestade, Sua Excelncia, a sua. . . "Ele fez uma pausa, no sei o que ele deveria honorfico usefor Erak, Oberjarl dos escandinavos. Em todos os anos que ele "d conhecido Erak, ele" nunca teve que d addressa discurso formal para ele. Sua caneta pairou incerteza e uma gota de tinta caiu sobre o papel. Hestudied lo. Era como se a marca contra o wordDance, pensou. Bastante fcil para uma marca como que isso acontea. Ele olhou para o plano de assentos, ento de volta para o discurso embrionrio. Para a vida dele, ele no poderia "t lembrar como ele comeou a ltima. Talvez fosse uma boa coisa hethought, morosamente. Ele no podia "t ter sido muito memorvel. Ele clicou a top fechada tinteiro e colocou a caneta. "I" ll obter para amanh ", disse ele aloud.Ebony levantou a cabea e olhou para ele com ceticismo. "Eu vou", ele insistiu. Ento ele se levantou da mesa e foi para a cama. Mas ainda havia a menor dvida de verme da eatingaway em sua mente e ele levou algum tempo para cair DIAS DEPOIS asleep.4TWO, o assunto foi expulso de sua mente pelo navio arrivalofWolfwill.The elegante, com sua vela curva triangular transportado em duro contra um vento feixe, bastante flewup o ltimo trecho das Tarbus. Palavra tinha vindo frente de seu iminente chegada e no havia multido Uma grande reuniram para saud-la. Erak, ao lado de Will, suspirou enquanto observava a abordagem gracefulship, uma onda de proa de branco em sua parte dianteira do p. "Alterar vezes, o jovem Will," ele disse em um tom abaixado. Ser que olhou para o Oberjarl macia e vi um olhar de tristeza em seus olhos. Erak perdeu os olddays de liberdade, quando ele e sua tripulao percorriam o mundo, atacando e roubando e brigando. Willsensed que Erak gostaria de voltar a esses tempos, e para faz-lo em um likeWolfwill navio. Muchas que professava a amar seu wolfship quadrados partiu de idade, o mais novo projeto, com todos os andgrace sua velocidade, era algo que nenhum marinheiro verdade podia olhar sem envy.When o navio estava a menos de 40 metros do cais, os espectadores ouviram um forte figura fim fromthe corpulento no leme - Gundar. Marinheiros se moveu rapidamente para obedecer-lhe e ao boom, longa curva veio rapidamente para baixo, o vento derramando a vela como os manipuladores de vela reunidos it.At itin e dobrada ao mesmo tempo, uma bandeira foi desfraldada a partir do topo do mastro: trs cerejas estilizados um fundo azul claro. O fast-sailingWolfwill tinha sido atribudo a maior viagem de todos, trazendo theguest com a maior distncia para travel.Shigeru, Imperador de Nihon-Ja, havia chegado para o seu amigo "s casamento. Embora sua chegada era esperada por alguns dias, a viso da bandeira foi concreteproof ea multido invadiu um coro de aplausos. Ento a figura ligeira da Emperorhimself caminhou rapidamente para baixo do convs principal do navio, para tomar uma posio na proa, watchingasWolfwill correu bem at o cais, a ltima maneira de cair quando ela chegou s timberpilings. O navio beijou suavemente contra o cais, e os aplausos redobraram como Shigeru saltou nimblyover o baluarte e caminhou at as tbuas speras, ladeado pelo comandante de sua personalbodyguard. Os guerreiros dzia Senshi que compunham guarda-costas que foram pegos de surpresa ao bythe Imperador "s impulsivo. Eles mexidos terra para segui-lo, s pressas formando fileiras intotwo, marchando atrs dele com a postura rgida de pernas peculiar da Duncan Senshi.King reagiram mais rapidamente do que eles. Vendo salto Shigeru em terra, ele caminhou quicklyforward para encontr-lo. Parando a poucos metros de curtas do governante Nihon-Jan, Duncan inclinou deeplyfrom da cintura. Um murmrio de surpresa correu em torno dos Araluens reunidos. A maioria deles tinha neverseen seu arco Rei para qualquer homem. Shigeru "s olhos brilharam e ele se inclinou em sua volta. Sendo moreaccustomed para a ao, ele tirou seu arco ainda menor do que Duncan "s. Os dois governantes ficou assim, dobrado na cintura, olhar para baixo, por alguns segundos. Ento, Shigeru falou. "Eu" no tenho certeza sobre voc, Sua Majestade, mas a minha volta est me matando. "Duncan sufocou um latido curto de riso, em seguida, respondeu em um tom baixo. "Talvez ns shouldstraighten-se, Excelncia. Se deix-lo por muito tempo, ns nunca pode control-lo. "Os dois lderes permaneceu em p e olhou para o outro. Duncan, alto e de ombros largos, seu princpio cabelo cor de ferrugem para mostrar grisalho nas

tmporas e na barba. Shigeru, andmuch barbeado menor, mas com uma fora de arame e uma energia irreprimvel e curiosidade. "Bem-vindo ao Araluen", disse Duncan. Shigeru assentiu uma confirmao. "It" sa prazer Eu olhei para a frente por algum tempo. "Ento ele olhou para alm Duncan e seu rosto se iluminou com verdadeiro prazer quando viu um figureapproaching alto da multido." Kurokuma! ", Disse ele, e Horace quase correu o ltimos poucos passos, evitando por pouco o sacrilgio de quase de assumir o Rei de lado como ele cumprimentou o amigo. Os dois se abraaram, o slightfigure do Imperador ofuscado pelo jovem guerreiro. "Eu estava preocupado que voc no pode fazer isso", disse Horace. Havia vestgios de lgrimas em seus olhos como hestepped para trs e, tardiamente, fez uma reverncia para o imperador. Shigeru sorriu e voltou saudao theformal. "No havia nada para me impedir de vir", disse ele medida que se endireitou. "Meu imprio safein a mordomia do Senhor Ni-matsu e seus guerreiros Hasanu." Horace sorriu. "It" pegaria um homem corajoso para discutir com eles ", disse ele. Ento, lembrando hismanners, ele se afastou para Selethen inaugurar frente. O Arridi altura fez sua gracefulsalute habitual e cumprimentou o imperador como um velho amigo. Ento era hora de introduzir uma outra honoredguest. Um pouco insegura, no tenho certeza do resultado possvel, Horace fez as apresentaes. "Senhor Shigeru, Imperador de Nihon-Ja, por favor, atender Erak, Oberjarl da Skandia." Erak avanou, ps afastados, polegares empurrado em seu cinto. A posio de Oberjarl wasan eleito um e escandinavos no acreditava em qualquer direito hereditrio de governar. Por esta razo, andto demonstrar sua natureza independente, nunca Erak referido Duncan como "Sua Majestade", abordando-o em vez de sua posio - King. Ele estava determinado a no mostrar qualquer greaterdeference para este governante esquilo tamanho do leste. Ele deu um aceno superficial de sua cabea em lieuof um arco e disse rispidamente: "Como, imperador?" Shigeru lbios "s torcida, ele tentou suprimir um sorriso. Ele tinha aprendido muito sobre escandinavos aboardWolfwill jornada onhis. Ele imitou Erak "aceno s e tom rspido perfeitamente. "Eu fao muito bem, Erak-san. Como fazer voc mesmo? "Preparado para uma reao escandalizada, Erak foi um pouco surpreso com o Imperador" rapidadjustment s de forma. Ento ele riu alegremente, e se virou para Horace. "Ao Gorlog" barba tranada s! Ele "vai fazer, o jovem Horcio, ele" vai definitivamente fazer! "Just in time, Horace percebeu que Erak estava prestes a bater o imperador de corao nas costas e hecaught Erak" mo de massa. "No uma boa idia, Erak", disse ele. Erak ficou intrigado por um momento, e ento percebeu que seis do Imperador "s Senshi havia cado em acrouch, sua meia espadas curvas desenhadas a partir de suas bainhas. "Ah. . . Sim. Eu vejo. Wouldn "t wantto antagonizar estes galos bantam." Ele virou o gesto em uma onda vaga no Imperador "sdirection.Will adiantou-se e cumprimentou o imperador por sua vez." It "s bom ver voc de novo, Chocho-san", o Imperador disse calorosamente. " Arris-san aqui tambm?" "Ela" est ajudando a princesa com seus preparativos, Senhor Shigeru. Ns "vai v-los hoje noite. BaronArald organizou um jantar privado para receb-lo. "Shigeru sorriu. "Estou ansioso para v-los ambos, Chocho." Atrs dele, Will ouviu Erak ningum pedindo em particular ", Chocho? O que "o negcio thisChocho?" Seu tom no deixou nenhuma dvida de que ele sabia exatamente whatChocho significava. Ser que adivinhou que Gundar musthave disse a ele em algum momento. Ser que "nickname s entre o Nihon-Jan pessoas wasChocho, orButterfly, e lhe tinha feito o alvo de piadas de continuar no passado. Agora, ele adivinhou, vendo a luz no amischievous Erak olho s ", foi tudo vai comear a jantar again.The naquela noite foi um caso feliz, reunindo velhos amigos que no tinham visto oneanother por muitos meses. Mestre Chubb decidiu fazer valer o seu domnio e tinha governado thathe iria atender, sem a ajuda de Jenny. Assim como seu ex-aprendiz headmired "habilidade s e criatividade, de vez em quando ele gostava de lembrar ao mundo sobre quem lhe havia ensinado a ela craft.As Baro Arald observada no final da refeio, sorrateiramente deixando seu cinto de fora anothernotch: "Este esprito de competio entre Jenny e Chubb uma das das melhores coisas que everhappened para mim. "O grupo quebrou-se cedo, com a maioria dos convidados felizes para buscar suas camas. Duncan foi anfitrio theofficial do jantar e assim foi o ltimo a sair. Como ele e Cassandra fez sua porta tothe caminho do Baro "s sala de jantar informal, encontrou-se com eles. "Sua Majestade. Eu poderia ter uma palavra? "Ento, vendo que a princesa estava prestes a sair

themalone, acrescentou," Por favor, fique, Evanlyn. Trata-se voc tambm. "Muitos anos atrs, ele havia dado o esforo de pensar de seu velho amigo como Cassandra. Ela tinha beenEvanlyn quando eles se encontraram e ela iria ser sempre assim com ele. Eles se sentaram em uma mesa, cadeiras incomfortable. Um dos servos perguntou se eles exigiram vinho. Duncan assentiu, mas Willasked para o caf. "Couldn" t beber o caf agora ", Duncan murmurou. "Eu" estaria acordado a noite toda. "" I don "t tem esse problema, Majestade", disse Will. Em seguida, ele acrescentou, com um toque de um sorriso, "conscincia Myclear me deixa dormir em paz." Evanlynsnorted objeto de escrnio. "Se alguma vez houve um Ranger com a conscincia limpa, ele certainlywasn" t voc, voc intrigante. Como "s seu discurso vindo?" Parecia que todos tinham ouvido sobre o discurso hisoriginal e sua destruio no moondarkers fogo ". Ser que deu de ombros. "I" ll chegar a ele amanh ", disse ele. "I" ve sido um pouco distrado. "" Ento, Will ", disse o rei," o que voc quer dizer? "Depressa, vai exps sua investigao sobre a morte de Robard, os comerciantes de l Toscan suspeitas que andhis eles podem, de fato, ser Genovesans. Quando ele terminou, Will sentiu que neitherDuncan nem Evanlyn partilhou a sua preocupao. "It" s circunstancial, Will, e as chances so, todas estas coisas poderia ser coincidncia. Robardmay muito bem ter se matado em vez de anos por prtica de trabalho duro. E os Toscans poderia bem beToscans. "Ele estava prestes a perguntar se ele Will tinham compartilhado suas suspeitas com Halt, e se Halt tinha anyopinion sobre o assunto. Ento ele percebeu que para isso seria um desservio para o jovem Ranger.Will opinio s " era to vlida quanto Halt "s, Duncan percebeu. Will balanou a cabea obstinadamente. "I don" t como coincidncias, Sua Majestade. "Duncan assentiu gravemente. "Ainda assim, eles acontecem e com mais frequncia do que poderamos esperar." "Voc tem alguma sugesto quanto ao que podemos fazer, Will?" Evanlyn perguntou.

Ele foi atender, ento hesitou. "Bem, eu acho que ns podemos. . . "Evanlyn inclinou a cabea para ele e franziu a testa. "Voc" no vai dizer "adiar o casamento," voc ", ela disse, e ele deu de ombros, impotente. "Ns ell. . . ", Ele comeou, mas ela o interrompeu imediatamente. "Porque no definitivamente uma opo. Ns no estamos adiando. Ns no estamos mudando para outro local. Que "no a maneira como fazemos as coisas." "Will", disse Duncan, em um tom mais raciocnio, "ns realmente appreciatehow quanto voc se importa de segurana aboutour. Mas voc tem alguma idia de quantos falsos alarmes, quantas chamadas ameaas ourlives, recebemos a cada ano? "" No. I-"" Deve haver dezenas! "Evanlyn disse a ele. Ela olhou para o pai. "Quando foi a mostRecent, pai?" Duncan pensou por alguns segundos. "Pelo que me lembro, a menos de trs semanas atrs. Tnhamos relata thatsome de Morgarath "comparsas s antigos estavam planejando seqestrar mim enquanto eu estava caando. allcame a nada, claro. "" It "s parte e parcela de ser a famlia real", Evanlyn disse Will. "H sempre theserumors e suspeitas. A maioria deles so muito mais concreta e detalhada do que este conjunto de circunstncias que voc "ve descoberto. E a grande maioria deles, 99 de onehundred -. Chegar a nada "" Como Cassandra diz, " tudo parte de ser rei", Duncan acrescentou. "Ns temos que viver com ela. Wetake precaues, claro, mas ns podemos "t deixar vagos rumores ou coincidncias como essa regra nosso lives.If nos curvamos a eles," nunca ter qualquer vida vale a pena falar de "." Ns "vai ficar trancado em nosso castelo todos dia e noite como flores de estufa. "Evanlyn sorriu Athim. "E voc sabe que" no o meu estilo. "Com isso, Will foi forado a sorrir em troca. Foi um sorriso plido pouco, mas ainda assim um sorriso. Theidea de Evanlyn, ou Cassandra, permanecendo trancada em Castelo Araluen como uma flor frgil em ahothouse era to totalmente estranho sua natureza que ele no poderia "t comear a consider-lo. Duncan colocou uma mo em seu ombro. "Ns" no redesconto isso, Will. Wenever thesethings ignorar completamente. Mas, como as ameaas ao nosso movimento bemestar, este o caminho para baixo na escala de credibilidade. Fique de olho nas coisas por todos os meios, e se h "s qualquer alterao, qualquer informao adicional, deixe-nos saber." "E ainda ganhou" t adiar o casamento, "Evanlyn disse com firmeza. Seu pai sorriu-lhe, em seguida, Vontade includo no sorriso. "Como ela diz," ele afirmou. DIAS 5O se tornou mais frentico, e antes vai perceber, dia da thewedding tinha chegado. Ele vestido com seu uniforme cerimonial, concebido por Crowley alguns anos antes para Halt e "Pauline casamento s, e verificou-se no espelho antes de sair da cabin.He bateu bolsos de sua jaqueta para se certificar de que ele tinha tudo, e realizado com um incio que ele hadnever cheguei a reescrever seu discurso. Ele revirou os olhos para a sua imagem no espelho. "Ah, bem", disse ele. "Todo mundo me diz que eu deveria falar com o corao." Foi um belo dia de sol eo casamento foi realizado ao ar livre - no ptio da CastleRedmont, onde centenas de espectadores pudessem assistir. As muralhas foram alinhados com o pessoal do castelo fromthe e as pessoas da aldeia, e uma parte do ptio tinha sido anulada por Araldfor os moradores e funcionrios para comemorar depois. J, vrios bois e javalis estavam se transformando onspits mais de fogueiras. O aroma de fumaa de carne assada deriva atravs da courtyard.Arald realizada a cerimnia. O rei, claro, estava dando sua filha de distncia. Shigeru hadbeen concedida a posio de honra do Padroeiro-patrocinador do casamento. Quando ele tinha inquiredpolitely sobre a natureza das suas funes, Duncan sorriu e dirigiu-lhe a Lady Pauline. "Ask paulino", disse o monarca Nihon-Jan. "Ela inventou a posio por mim em seu casamento." Evanlyn, desprezando a prtica da moda, apareceu na hora certa para o casamento, para os second.As saiu do manter, escoltado pelo rei Duncan e com a presena de Alyss, sua dama de honra, no foi um suspiro de admirao concertada da multido reunida. "Ooooooohhhhhhhh!" Duncan sorriu com orgulho. Sua filha foi linda. Mais uma vez, normalmente, ela teve de moda ignoredcurrent, que apelou para que as noivas usam vestidos volumosos com trens longos e camada de layerafter lace.She usava um vestido simples, mas elegante de cetim branco, um vestido que acentuava sua estreita slimfigure. Havia um vu mnima em seu cabelo leve e ela apareceu pequena e delicada ao lado hertall, de ombros largos father.Will, de p ao lado de Horcio no estrado onde a cerimnia ter lugar, olhou atEvanlyn, acenou com a cabea em aprovao, e depois s tinha olhos para a loira andando gracefullybehind ela. Alyss usava uma verso formalizada de sua Courier "s uniforme, um estilo que deixou um ombro

nu. Indeference para a noiva, a Courier "s cor normal de branco tinham sido alterados nesta ocasio topale azul. Ela era bonita, pensou Will, e seu corao se encheu em sua chest.Beside ele, seu melhor amigo tinha o olhar fixo em sua noiva-a-ser. Horace, como convinha a seus stationas um cavaleiro, usava uma armadura cerimonial para a ocasio - mail prata brilhante e um branco surcoatbearing sua insgnia oakleaf verde. Ao seu lado ele usava a espada de Nihon-Jan ao que hadbeen apresentado a ele pelo Imperador ms antes. Sua mo esquerda apertada no punho como hewatched a abordagem procisso do casamento. "Meu Deus, ela" linda ", ele sussurrou para Will. "Na verdade ela ", a Ranger jovem respondeu. Nenhum deles sabia que eles estavam falando sobre duas people.Arald diferente realizou a cerimnia com a mistura correta de solenidade e simpatia. Felizmente, Lady Sandra tinha advertiu-o contra sua propenso a fazer piadas. Com tristeza, ele havia acordado. "I" m humor meu medo muito espirituoso para a maioria das pessoas ", ele disse. "Parece que passar por cima de suas cabeas." "I" m certeza de que " exatamente o que ele faz, querida", sua esposa respondeu, acariciando sua mo. Foi uma cerimnia curta e parecia apenas minutos antes de ele entregou as palavras finais: "Eu vos declaro marido e mulher. Voc pode. . . "Horcio, sem esperar por convite mais ou permisso, varreu Cassandra em seus braos andkissed sua longa e cuidadosamente. Ela respondeu muito ansioso. A multido aplaudiu com prazer, assustando as andorinhas que aninhados em cantos e recantos ao longo das muralhas para que eles soaredinto o ar em um tributo aparente aviria ao newlyweds.Duncan sorriu com orgulho e, ao mesmo tempo, sub-repticiamente enxugou uma lgrima. Alyss andWill trocaram sorrisos. ". . . beijar a noiva, eu acho ", concluiu Arald, sentindo as palavras eram suprfluas luz da events.Then houve um clamor de parabns. Sir Rodney levou a equipe de Guerra e studentsand os espectadores outros trs vivas despertando para o casal, em seguida, mais trs para o King.Warming para a tarefa, ele ento levou vivas para Shigeru, Selethen e Erak, at que sua noiva colocou a mo em seu agentle brao. "Eu acho que" o suficiente torcendo, querida ", ela disse. Ele parecia um pouco assustado. Ele tinha sido muito levado, ele percebeu. "Ah, sim, claro. Isso mesmo, minha querida. "Em suma, foi uma coisa boa que as senhoras de Redmont estavam presentes que day.Finally, a festa de casamento processado para o Grande Salo, onde mesas foram para o banquet.Arald olhou para a mesa reluzente configuraes e decoraes. "Thisis a melhor parte de qualquer weddingday para mim", ele disse com entusiasmo a Lady Sandra. Ela revirou os olhos. "Esta a melhor parte de todo o dia para voc", ela respondeu drolly. Ele considerou a declarao, thennodded enfaticamente. "Eu posso" t negar isso ", ele disse, e ela sorriu, sabendo por que ela amava him.Horace e Evanlyn liderou o caminho para as estrado onde a tabela oficial foi colocado. AsWill seguido por sua vez, olhou com admirao. O estrado era encimado por uma magnificentcanopy de seda branca tasseled, apoiados em postes e um quadro leve, e threemeters de p sobre a plataforma. Foi um belo toque de acabamento, ele thought.Everyone estava sentado, com um ruidoso prolongada como bancos e cadeiras foram arrastados intoposition no cho de pedra do corredor. Ento, Shigeru, que tinha permanecido de p, pisou frente tothe do estrado e falou. No a primeira vez, Will ficou surpreso com a profundidade eo timbre da voz que veio de seu quadro de leve. "Meus amigos", disse ele quando o silncio caiu sobre a sala e as pessoas esticou para ver este exoticcharacter de outro reino, "Eu sou disse que meu dever agradvel como Patrono Patrocnio para openthese festividades. Estou tambm disse "- ele se virou e sorriu para o Rei Duncan -" que meu dever toconvey equallypleasant um presente caro sobre estes jovens "Duncan assentiu gravemente, ento no poderia" t ajudar um sorriso rompendo.. O papel do Patrono Sponsorhad-foi criado por Lady Pauline e seu prprio secretrio de Halt "casamento s, para evitar anembarrassing situao em que o rei teve nenhum papel a desempenhar no casamento." Assim, eu decidi concederlhes o castelo de Hashan-Ji, na provncia de Koto mycountry, com a renda de suas terras circundantes, florestas de madeira e direitos de caa ". Heturned andsmiled de Horace e Evanlyn. "Por estranha coincidncia, ela" bastante perto de mysummer palcio. "Houve um suspiro audvel de surpresa do pblico, em seguida, um murmrio suave de conversa correu ao redor do quarto grande. Este foi um presente magnfico indeed.Shigeru levantou as mos pedindo silncio, e, gradualmente, o murmrio cessou. "Eu j nomeado um administrador para administrar o castelo em sua ausncia. Mas eu espero que cedo quando voc ser capaz de visitar. Voc vai ser conhecido

como Senhor e LadyKurokuma, claro. "Ele virou-se para a mesa de casamento e se curvou profundamente. Depois de um momento, como a plena realizao do o que ele tinha dado o casal se afundar, as pessoas no salo comearam a aplaudir. Ento, alguns de p, e outros seguiram, at que todo o grupo estava de p, aplaudindo e torcendo como o slightfigure retomou sua seat.Horace inclinou-se para algo Cassandra e murmurou. Ela assentiu com entusiasmo andthen o cavaleiro de altura de p, segurando as mos para cima, pedindo silncio. Como o rudo morreram lentamente, heturned a Shigeru, curvou-se, em seguida, falou. "Esta uma grande honra, Senhor Shigeru. Minha esposa e eu "Por um momento, ele no tem mais. Era uma antiga tradio que a primeira vez que uma frase usedthe noivo "minha esposa e eu," a reunio inteira deve torcer. Hewaited de silncio novamente whilethey fez, sorrindo timidamente, ento continuou. ". . . gostaria de pedir que todos os rendimentos futuros do castelo e sua propriedade ser compartilhado famlias amongthe daqueles Kikori que deram suas vidas para voc no againstthe traidor guerra Arisaka. "Um momento de silncio saudou este anncio. Ento Sir Rodney "voz s cresceu em torno thehall." Oh, bem feito, Horcio! Bem feito, de fato! "E o aplaudindo e torcendo iniciado uma vez more.Duncan se levantou para falar como uma longa linha de servos saiu da cozinha, serpenteando entre thetables para servir o primeiro curso do banquete. Ele saudou Horace sua famlia e, com um wrygrin, desejou-lhe bem em sua vida futura com Cassandra. Olhando de forma significativa para o homem grinningyoung ao lado dele, ele ofereceu um conselho. "Nunca tente mudar sua mente quando tem que definir em algo", disse ele, balanando a cabea inmock desespero. Houve risos nisso. A maioria das pessoas sabiam que a sua princesa era uma headstrongand determinado lady.Then jovem a multido estava aplaudindo o King "s discurso e retomou seu assento. Como os coursewas primeiro apuradas e os servos trouxe o segundo curso, Selethen levantou-se e entregue discurso acharming de parabns do governante de seu pas, e os seus prprios bestwishes pessoais. Novamente, a multido aplaudiu, mas no to entusiasticamente quanto eles tinham para Duncan.Selethen, afinal, no era uma figura bem conhecida no entusiasmo Araluen.The voltou com o prximo curso e Erak, o prximo orador. O enorme Oberjarltook seu lugar na frente da plataforma e livrou os seus prprios desejos e melhores congratulationsto o casal. Houve um tempo em que um governante Skandian no teria sido um WelcomeGuest em uma cerimnia de Araluen. Mas isso foi h muito passado. A montagem sabia da dvida que owedto os escandinavos. Gundar Hardstriker e sua equipe, hoje presente no salo, tinha ajudado a salvar theKingdom de uma invaso pela feroz Scotti tribes.Erak falou de uma batalha anterior, quando um pequeno grupo de Araluens ajudou seus homens voltar aninvasion pelos pilotos de ferozes o leste - o Temujai. Ele destacou Cassandra para especial louvor, contando sua coragem na batalha legal que ela continuou a dirigir a filmagem de um smallgroup de arqueiros, mesmo quando eles estavam sob ataque direto. Muitos dos presentes conhecia a histria theoverall, mas no tinha "t ouviu os detalhes especficos de Cassandra" coragem s nesse dia. Diplomaticamente, ele esqueceu de mencionar o fato de que, no momento da batalha, ela teve pena de morte por beenunder seu antecessor, Ragnak.There foi mais aplaudindo quando ele se sentou, em seguida, mais servos que chegam com mais food.Will, que era gostandose, percebeu que Erak foi o ltimo dos oradores distinguishedoverseas e agora era a vez dele. Ele se levantou hurriedly.Alyss, sentados ao seu lado, colocou a mo sobre a dele e apertou levemente. "Tome seu tempo", disse ela. "E falar com o corao." Ele fez uma pausa, respirou fundo e avanou para a frente da plataforma. Sua handfluttered por um momento para o peito de sua jaqueta, inconscientemente, buscando um discurso que no era "tthere. Ele se levantou, olhando para o povo reunido, e sua mente ficou completamente em branco. Ento itcleared e ele sabia o que ele ia dizer. "Eu tinha escrito um discurso para este momento, mas como isso aconteceu, foi queimado em um incndio alguns weeksago. Isso pode muito bem vir a ser uma coisa boa. "" Oua, oua! "Veio uma voz rouca da multido. Uma voz que ele reconheceu muito bem. "Obrigado por isso, Halt", disse ele, apontando para a mesa onde Halt, Pauline e Crowley wereseated. Ele estava feliz que seu antigo mentor tinha conseguido voltar a tempo para o casamento. Ele sabia ausncia thathis teria diminudo o dia para Horcio e Cassandra. Outra onda de laughterran ao redor da sala e ele relaxou.

Estes eram amigos, ele percebeu. No houve fornervousness causa. "Desde ento, as pessoas tm vindo a aconselhar-me simplesmente falar do meu corao." Ele virou andsmiled brevemente Alyss. "Ento aqui" o que "est em meu corao. Icame para Redmont como um rfo, sem famlia, sem orsisters irmos. Isso mudou. Ao longo dos anos, Horcio se tornou mais do que um irmo para mim, andEvanl. . . Cassandra, "ele se corrigiu," tornou-se o mais amado de irms. Eu wouldtrust minha vida em suas mos. Horace salvou minha vida em muitas ocasies a recontagem. AndCassandra salvou minha sanidade alguns anos atrs. Devo-lhes muito. It "sa dvida que eu nunca pode repay.All que posso dizer , eu posso imaginar nada melhor marido para Cassandra que Horace e no h melhor do que wifefor Horace Cassandra. Eu amo os dois. Por favor levantar e beber sua happiness.Cassandra futuro e Horace "Houve um acidente ecoando de bancos e cadeiras sendo empurrado para trs, como toda a gente veio para theirfeet, em seguida, centenas de vozes repetiu seu brinde: "Cassandra e Horcio!" O rudo sbito ecoou por todo o salo vasto e assustou uma andorinha que tinha aninhado em alta therafters. O pequeno pssaro disparou para fora no susto repentino, o movimento captura Will "olho s. Ento, como thenoise acalmou, ele empoleirado em uma viga de apoio macio. Mas seu olho, desenhado para cima, tinha registeredsomething mais. Foi um detalhe que ele tinha esquecido - algo to familiar que ele havia esquecido itcompletely.High acima do piso do salo, um estreito, galeria de pedra-balaustrado correu em torno do interior thewalls.His corao batendo forte, Will voltou aos table.Alyss sorriu para ele. "Bem dito," ela comeou, ento, vendo seu rosto, "o que" h de errado? "" Talvez no seja nada ", disse ele. "Eu tenho que verificar uma coisa." Ele glancedalong a mesa. Horace andEvanlyn eram profundos em discusso com Shigeru. Erak e Duncan foram igualmente engaged.He tomou uma deciso. Ele "d lidar com isso sozinho. Alyss apertou sua mo. "Basta estar de volta antes do baile de noiva", disse ela. Horace seria o prximo a falar, quando o curso final chegou. Em seguida, a dana seria begin.He assentiu, um pouco distrada. "Eu vou." Como discretamente como ele conseguia - e Rangers poderia ser muito discreto quando theychose - ele fez o seu caminho para baixo do estrado e se dirigiu para a parede oposta. Deter e Crowleywere sentado a alguma distncia, para a direita. Como sempre, Halt tinha escolhido para assumir a posio de um asinconspicuous possvel. Levaria tempo para Vontade de fazer o seu caminho atravs do salo thecrowded, e os servos que se amontoaram, para alert-los. Ele viu um rpido alternative.Gundar "tripulao s estavam sentados em uma mesa entre os dois contrafortes que Will havia anotado no map.They foram apenas alguns metros de distncia e ele correu em direo a eles. Nils Ropehander viu himcoming. "Bom discurso, menino!", Ele comeou. Vai tomar uma deciso. Nils era grande e poderoso, mesmo para aSkandian. E ele didn "t fazer perguntas. "Venha comigo! Eu preciso de voc ", disse Will com urgncia. Nils deu de ombros. "Ento eu" sou seu homem. "Ele empurrou sua cadeira para trs e se levantou. Como theymade seu caminho para fora da parede, Will disse a ele, "Voc est armado?" Nils balanou a cabea, sorrindo. "Eles no iria" t vamos trazer armas. "

Will percebeu a verdade dessa afirmao. Escandinavos, armas e bebida forte no fosse um goodcombination para um casamento. Ele, claro, teve suas duas facas. Eles faziam parte do uniforme formalRanger que ele usava. Ele procurou a parede entre os contrafortes. Houve um doorhere que levou a uma escada, ele se lembrou agora. E essa escada levaria galleryabove.One dos marechais casamento estava perto. Havia seis marechais, estacionados em theexits todo o salo. Seu papel era puramente cerimonial estes dias, mas foi uma lembrana dos tempos em ordem tiveram que ser mantidos em assemblias pblicas como esta. Para o efeito, o homem carriedan haste oficial do escritrio - um de dois metros pessoal blackwood pesado encimado por uma knob.Will bronze slido arrancou-o do homem assustado alcance s "e entregou a Nils. "Aqui. Utilize este. "Nils levantou-lo experimentalmente. "No ruim", disse ele. O marechal finalmente recuperado de sua surpresa. "O que as chamas que voc acha que" est fazendo, Ranger Ser? "Comeou indignado, mas Will o interrompeu. "Voc" vai ter volta. No h tempo para explicar! "Ento ele mergulhou atravs da pequena porta que dava para o circularstairway, estreito ascendente, com Nils fechar atrs dele. Ferem seu caminho at as escadas escuras. Vai "s botas weresoft de sola e eles fizeram praticamente nenhum som nos degraus de pedra nua. Nils, como a maioria escandinavos, usava botas de pele de foca e estes eram quase to tranquila. Sua respirao era menos e tornou-se moreand mais barulhenta em que ascendeu a stairs.From ngreme o corredor, Will ouviu uma exploso de aplausos e percebeu que Horace tinha acabado o seu noivo speech.The tinha sido louvvel breve. O prximo item da agenda seria a dance.Already nupcial, Will podia ouvir o chiado fraco e rudos twanging da realizao theirinstruments.Then sintonia orquestra atingiu como um raio. Foi por isso que a marca tivesse sido colocado contra thewordDance.This seria o momento em que Duncan seria mais expostos a um assassino seta s ". Anteriormente, quando ele estava sentado mesa de casamento, o dossel de seda cobrindo o estrado havia exibido himfrom um ponto de vista elevado, como a galeria. Mas agora, ele e Cassandra se mover para baixo pista de dana tothe e crculo da sala por conta prpria antes de os outros convidados se juntou a eles. Para a leastthirty segundo, ele seria um alvo perfeito, sem obstrues. "Sopre voc, Horace", disse ele com os dentes cerrados. "S desta vez, no poderia" t voc divagava pouco ona? "" O que dizer? "Nils chiou. Mas ser apenas um gesto para ele se redobrar o ritmo. "Vamos l!" Ele ouviu Desmond "voz do mal atravs das paredes de pedra como o mordomo anunciou themoment cabea quando o rei ea noiva iria tomar a palavra. No foi uma longa srie de applause.Will bateu a subir as escadas, levando-os dois de uma vez. Atrs dele, ele ouviu Nils tropear. Em hismind olho s ", ele podia ver Duncan estendendo a mo para ajudar sua filha r ise do table.They iria virar e inclinar para o pblico, em seguida, caminhar lentamente para a escada que levava at themain floor.He tinha apenas alguns segundos . Ele alcanou a porta de madeira e lato, que levou balaustrada e, com um esforo enorme, parou-se de arremessar que caa em suas dobradias. Silenciosamente, lentamente, ele aliviou a heavydoor aberto, a poucos centmetros de uma vez, ento, olhou ao redor do edge.He sentiu o solavanco corao com pnico como ele os viu. Duas figuras, vestidos naqueles purplecloaks familiares maante, agachado cerca de oito metros de distncia. Um deles levantou a besta. Ele ficou para trs balaustrada fromthe si, diminuindo a chance de que ele possa ser visto por aqueles na sala abaixo. Thesecond Genovesan agachado um metro ou mais para alm dele. Ele tinha uma besta tambm. Mas hiswasn "t dirigidas ao rei. Ele seria o atirador de reserva, no caso de algo errado. Tudo parecia estar acontecendo em cmera lenta, enquanto Will deslizou o saxe pesado de bainha itsceremonial. Atrs dele, ele podia ouvir Nils travas e dificuldades at os ltimos muros de pedra meters.The encerram a escada parecia filtrar o som do assassinos audincia ". Ele teve tempo de perceber que o Genovesans weren "t usando suas bestas padro. O onesthey realizada eram menores, como os arcos usados por Arridi cavalaria. Ele perguntou sobre isso, thendismissed o pensamento. A faixa estava longe de ser extremo. Os arcos menores seria mais thancapable de bater a sua marca. E, alm disso, se o Genovesans correu fiel forma, os parafusos wouldprobably ser envenenado - mesmo uma ferida ligeira seria fatal.He viu o atirador "juntas s branquear como ele apertou na besta" s estoque, viu himtake em meio breath.Then seu prprio brao foi para trs e para a frente em uma ao e enviou a faca saxe girando acrossthe espao entre eles. Ele era um borro de luz brilhante como ele cruzou a space.At intervir o ltimo

momento, Will percebeu que o atirador, se impressionado com a faca, poderia involuntarilytrigger o lanamento do arco. Ele "d apontado para um diferente pesada saxe target.The" lmina s, girando como foi, cortou o cordo grosso da besta, separando-instantly.As a tenso foi subitamente liberada, os membros da proa saltou para a frente com um feio parafuso crack.The caiu do arco, pulando e fazendo barulho pelo cho de pedra da galeria. Theshooter recuou de surpresa quando ele tentava entender o que tinha acontecido. Seu companheiro era mais rpido para compreender. Fuga agora era sua primeira prioridade e ele virou a proa na figurewho de repente apareceu na porta da escada. Vai "s jogando faca j estava na proa asthe forma se virou para ele. Ele tinha tirado e jogado no Genovesan segundo antes de ele evensaw o resultado de sua primeira throw.He teria batido nele se o primeiro assassino no tinha "t escolhido esse momento para sair de seu crouchingposition, direto para o caminho da faca de giro. Levou-o no peito, matando himinstantly, e ele caiu para trs contra seu companheiro, sacudindo seu objetivo de modo que o boltwent besta fora de linha, batendo na porta de madeira, perto por Will cabea s ". O atirador deixou cair o arco e puxou uma longa adaga de lmina de dentro de sua capa. Ele shovedhis cmplice morto para um lado e avanou rapidamente em Will, que agora estava desarmado. Ele wasonly ameter ou to longe quando Will sentiu uma onda de movimento atrs dele e Nils "A voz disse:" Levante-se! "Instantaneamente, ele caiu de suas mos e joelhos e viu a expresso de espanto no Genovesan" sface com a viso de o enorme Skandian mar lobo que acabara de aparecer na porta. Em seguida, Nils, segurando o pau preto evitar como uma lana por cima do ombro, atirou-a para frente em um impulso overhand, batendo o boto de bronze pesado na testa Genovesan s ", bem entre os olhos. A fora do golpe, com Nils "ombro, brao e peso do corpo todo atrs, era sickening.The Genovesan voou para trs dois ou trs metros antes de cair no cho de pedra de thegallery. Sua adaga caiu de sua mo e ele estava inconsciente. Nils olhou para a equipe em seu handonce mais e acenou com a cabea em aprovao. "Nada mal", disse ele. Ser que se levantou e olhou rapidamente sobre a balaustrada para o salo abaixo. Ningum parecia comoo havenoticed acima deles. A msica provavelmente abafaram o rudo leve que hadmade, pensou. Ele viu que Duncan e Evanlyn j estava a meio caminho em torno de seu circuito de cho. Ele olhou para Nils, que estava sorrindo contente, ento apontou o polegar em Genovesan theunconscious. "Segur-lo", disse ele. "Eu" tenho que voltar para l. "" I "ll certeza de que ele doesn" t ir a qualquer lugar. "Nils assentiu alegremente. Ento, antes de Will podia sair, ele colocou uma mo enorme em seu ombro. "Voc sabe, Ranger, esta no poderia" t ser um melhor casamento. A bela noiva. Um alimento groom.Good bonito, boa ale. E tocap de tudo isso, uma luta. It "s como estar em casa." Ento foi bastante voando de volta para baixo da escada. Ele estima que ele tinha menos de 30 segundo para voltar ao pdio e levar para a Alyss floor.He dana pode ter salvo Duncan "s vida, mas se ele perdeu outra dana de casamento com Alyss, sua ownwouldn" t digna de ser vivida. GRUPO 6Os MONTADO EM BARO Arald "S ESCRITRIO olhou para cima como quarto enteredthe Halt." Ento, nosso amigo Genovesan dizer-lhe alguma coisa? "Duncan perguntou. Halt tinha sido atribuda a tarefa de interrogar o assassino sobreviver. Ser que, para todos hisexperience e valentia na batalha, ainda estava um pouco prejudicada em tais questes por seus olhares faceand jovens relativamente ingnuos. Halt "face s, por outro lado, era qualquer coisa mas o jovem no anddefinitely ingnua. Halt tinha a capacidade de fazer uma ameaa e parece como se tivesse everyintention de lev-lo, porque ele geralmente through.Possibly did.He concordou agora em resposta pergunta do rei s ". "No a princpio. Genovesans so notoriouslyclosemouthed e que "no tem medo de ameaas de morte. Ele espera para ser executado. Heaccepted esse risco quando ele assumiu o cargo. "" Ento, como voc convenc-lo a falar? "Erak perguntou. "Genovesans aren" t medo de morrer. Mas eles tm medo de thesort de sofrer a sua prpria causa weaponscan, "Halt disse a ele. Ele acenou para Horcio, sentado na beira da mesa Baron s ", perto toCassandra. "Eu peguei uma folha de seu livro, Horace. Ameacei infect-lo com uma de suas flechas ownpoisoned. Ele foi um pouco de verde sobre as brnquias quando eu lhe disse que o inAraluen nico homem que poderia produzir um antdoto viveu oito dias de distncia, no norte. Em seguida, ele parecia quitewilling de falar. "" Ele realmente acreditava que "faria isso?" Cassandra perguntou, e Halt

virou-se para ela. "Eu tenho um cara muito honesto", disse ele com grande dignidade. "Claro que voc", respondeu Cassandra. Antes Halt poderia continuar, Will interposta uma pergunta que o estava incomodando. "I" ve beenwondering ", disse ele," por que esperar at o bridaldance? Afinal de contas, eu notei a gallerywhen eu estava de p na frente do palanque, fazendo o meu discurso. Isso significa que a parte frontal do daiscould ser visto a partir da galeria. Assim, eles poderiam ter escolhido para atirar quando o Rei foi o discurso makinghis. "" Duas razes, "Halt disse a ele, com um leve sorriso. "O alvo foi exposto por um perodo muito mais longo durante a dana. E o alvo no era "t rei. Foi Cassandra. "Isso causou um rebulio definitiva nas pessoas ouvindo ele. Duncan foi o primeiro a se recuperar. "Cassandra? Cassandra era o alvo? Quem queria mat-la? "" Aparentemente, um homem chamado Iqbal, "Halt disse. Ele olhou para Selethen, que estava franzindo a testa para thename ". Iqbal?", Disse. "Ele" s Yusal "irmo s." Ele virou-se para o resto do grupo. Alguns dos themweren "t familiarizados com o nome. "Yusal era o chefe Tualaghi que organizou Erak" s anos kidnappingsome atrs ", explicou. "Mas Iqbal est sendo mantido prisioneiro na aldeia de montanha de Maashava. Ele era um dos homens condenados a trabalhos forados l. "Halt balanou a cabea. "Aparentemente no mais. Parece Iqbal fez a sua fuga do ms Maashavasome atrs. O Maashavites haven "t cheguei a dizer sobre isso ainda." Selethen "testa s escureceu e ele murmurou uma maldio suave. "Isso" tpico deles! ", Disse ele amargamente." Eles "so to insular criticou l em suas montanhas! Eles "Eu sempre desconfiava governo thecentral. Acho que eles estavam tentando encontrar uma maneira de tornar-se o olhar blamelessfor deix-lo escapar. "" claro ", respondeu Halt", eles podem enviou palavra at agora. Voc tem estado fora das semanas countryfor vrios. "Ele olhou para Cassandra. "Este sujeito Iqbal bastante irritado com voc, Cassandra", disse ele. "Depois de tudo, voc se frustrar todos os seus planos e reduzir seu irmo a um droolingwreck. Ele queria vingana. Ele contratou os Genovesans te matar. E ele sugeriu que theyshould usar bestas Arridi quando eles fizeram isso. O plano era deixar um para trs. "" O que teria causado muita desconfiana entre os nossos dois pases ", Selethen saidthoughtfully." S assim ", Halt concordou. "Percebi que o nosso Iqbal amigo gostaria de ver sangue ruim betweenAraluen e Arrida. Seria distra-lo da tarefa de ca-lo para baixo. E em cima disso, matando Cassandra deixaria Duncan com nenhum herdeiro para o trono. Que bem poderia desestabilizar thesuccession, e do pas. "" E o plano teria funcionado se Will no tinha "t sido to alerta", disse Horace. Ele olhou para hisfriend gratido. "Quantas vezes eu disse" obrigado ", uma vez que" j se conhecem? "Willshrugged, envergonhada pela sbita ateno de todos na sala. "Amigos don" thave de agradecer o outro ", disse ele. Mas Cassandra se levantou e foi at ele. "Ns don" t tem que, "ela disse," mas ns queremos. "Ela colocou as duas mos em seus ombros e se inclinou em direo a ele, depois parou e sorriu para Alyss." Com sua permisso, claro? "Alyss sorriu. " claro", disse ela, como a princesa beijou em ambas as bochechas Will. Ela reflectedthat tinha havido um momento em que ela teria arrancado Cassandra "s cabelo pela raiz para tal

uma ao. Ns "ve percorreu um longo caminho, ela pensou. Duncan se levantou e se aproximou de Will, chegando a apertar sua mo. "Minha gratido tambm, Will. Ihave apenas uma filha e eu "m vez gostava de t-la por perto. Especialmente agora thatshe hasHorace para mant-la em ordem. "Cassandra respondeu com um mais unroyal saindo de sua lngua. Duncan escolheu ignor-lo. "Eu me pergunto", ele continuou, "se no nunca vai chegar um momento em que eu don" t tem que agradecer myRangers para o seu servio para mimE minha famlia. "" Eu duvido, Meu Senhor, "Halt disse, e houve um murmrio de risos na sala. Eles couldlaugh agora, Halt pensou, mas se Will no tinha "t sido to alerta, a atmosfera na sala faria bevastly diferente. Ele chamou a ateno de seu jovem protegido e declamou o wordsWell feito. Hesaw Will "s face alinhada com prazer. Duas palavras no ditas de louvor de Halt significava mais toWill que qualquer quantidade de gratido do rei. "Tenha certeza, Sua Majestade, que Iqbal ganhou" t estar desfrutando de sua liberdade por muito mais tempo ", disse Selethen. "Assim como eu" de volta m de Arrida, I "ll tornar uma prioridade para ca-lo." "I" d apreciar que, Selethen ", Duncan disse ele. "Eu poderia at mesmo enviar uma Ranger ou dois ao longo tohelp voc encontr-lo. Eu posso "t dizer que eu gosto da idia de algum tentando matar a minha filha e gettingaway com ele." Os dois homens trocaram um longo olhar. Ento Selethen assentiu. Observando-os, ocorreu toCassandra que ela no iria "t cuidado para a Iqbal" sapatos s ao longo dos prximos meses. A reunio terminou pouco depois e todos eles voltaram para seus quartos. Como eles escada approachedthe, Alyss tomou Will "s mo e levou-o em um escritrio desocupado para um lado. Hesmiled para ela, sem saber o que ela tinha em mente. "Alyss. . . ", Ele comeou, mas ela inclinou a cabea em sinal de advertncia e colocou o dedo indicador em seu tosilence lbios dele." Isso faz com que dois casamentos onde a nossa dana tem sido interrompidos ", disse ela. "No Alto" voc hadto ir correndo fora, e em um presente, voc quase didn "t faz-lo de volta no tempo." Ela fez uma pausa para deixar a pia mensagem, em seguida, concluiu: "Voc" Seria melhor estar l no nosso. "O HIBERNIANAuthor" nota s: I "m muitas vezes perguntou quem era Halt" mentor s, e como e onde ele serviu hisapprenticeship. Esta histria fornece a resposta a essas perguntas. sset "no tempo pouco depois Pra "partida do casa de sua famlia em Dun Kilty, em Hibernia. 1CROWLEY RODE com o corao pesado, ignorando o sol brilhante e thesinging de pssaros nas rvores. Era um belo dia de vero em Gorlan Fief, mas o jovem no Rangerhad olhos para a varredura rico de campos verdes e flores silvestres que cercou cavalo him.His pareceu sentir seu mal-estar. Ele clopped pesadamente, cabea baixa, movendo-se letargia withincreasing como ele no sentia vontade de seu piloto para manter o ritmo em que hadstarted.For desde que podia se lembrar, Crowley tinha abrigado um objetivo na vida: tornar-se um Rei "sRanger. Era o auge da conquista, tanto quanto ele estava preocupado. Como um jovem adolescente, hecould ver h melhor maneira de servir a seu rei e do pas, no h carreira mais honrosa para citizen.Others anadventurous e leal poder, e que, se esforam para se tornar cavaleiros e guerreiros. Mas Crowley sempre believedthat do Corpo Ranger foi o verdadeiro centro de poder e influncia no Reino - o placewhere ambiciosa, inteligente e, acima de tudo, homem hbil jovem poderia realmente fazer a sua marca andplay uma parte importante no caminho da history.His mentor, Pritchard, tinha reforado que o senso de propsito em todo dedicado Crowley "esforo. Como o menino havia desenvolvido sua habilidade em movimento de rastreamento, invisvel e arco e flecha, Pritchard tinha se esforado para lembr-lo da verdadeira razo pela qual ele deve aperfeioar essas habilidades. "Ns don" t fazer isso por ns mesmos. Ns don "t faz-lo para a glria. Ns treinamos e prtica contra theday quando o rei eo povo de Araluen tenho necessidade dessas habilidades. Como Rangers, ele "s dutyto nosso ser capaz de fornec-los." Pritchard se foi agora, claro. Ele havia sido expulso do Reino em um upcharge forjada de traio trs anos antes - logo depois de ter apresentado Crowley com sua silveroakleaf, o smbolo de uma Ranger de ps-graduao. Crowley havia sido atribudo a um pequeno feudo remoto onthe costa noroeste e palavra lhe chegara de Pritchard "meses aps seu destino s hadbeen mentora obrigados a fugir. Dizia-se que ele tinha ido alm do mar ocidental para Hibernia.Crowley se viu isolado em mais maneiras do que uma. Hogarth Fief foi toreach remota e difcil, e as notcias do que estava acontecendo no pas como um todo era intermitente na melhor das hipteses. Mas hefelt emocionalmente isolado tambm. O Corpo de Guarda como ele sabia

disso, e como Pritchard tinha conhecido, tinha sido subvertida e enfraquecida at que se tornou pouco mais do que um dissolutos forsons clube social de famlias nobres - geralmente aqueles com preguia ou sem a habilidade para se tornar cavaleiros ou guerreiros. Considerando Rangers j teve aprendizes selecionados para participar do Corpo, e apresentou-os a cinco anos de "treinamento rigoroso, estes dias, uma nova Ranger simplesmente tinha que comprar uma comisso para begrantedthe oakleaf prata. Muitos dos Rangers mais velho tinha parado de desgosto. Alguns dos mais vocal, como Pritchard, wereforced para sair do Reino. Embora o Corpo de Fuzileiros tinha uma fora terica de 50 membros, a formao e nomeao de novos Rangers sob o sistema antigo tinha cado em years.There recente mal tinha sido 30 Rangers devidamente treinados quando Crowley recebeu seu appointment.He estima que pode haver 10 ou 12 deles ainda serve, mas eles estavam espalhados partes inremote da chave Kingdom.The para o problema foi o Rei Oswald. Ele tinha sido um bom rei nos seus dias mais jovens, energtico e justa. Mas agora ele estava velho e fraco e sua mente estava acontecendo. Ele hadaccepted um grupo de bares ambiciosos como seu conselho dirigente. Inicialmente, eles foram nomeados para TakeCare dos assuntos do dia-a-dia de governar o Reino e para alivi-lo dos repetitivos, mincias irritantes que vieram atravs de sua mesa todos os dias. Mas, como o passar do tempo, eles encroachedmore e mais para as decises importantes, at que Oswald era pouco mais do que um carimbo de borracha totheir rulings.Prince Duncan poderia ter evitado isso, assumiu como regente no King "s lugar. Mas thecouncil, liderada por um baro carismtico e intrigante chamado Morgarath, havia minado hisposition com seu pai. Oswald se convenceu de que seu filho estava despreparado para governar. Sua counciltold ele que o prncipe era muito impulsivo e inexperiente demais para o trabalho. Acreditando eles, Oswald tinha postado seu filho a um feudo no extremo nordeste do Reino. L, isolado do theseat de poder no Castelo Araluen, e sem qualquer apoio organizado, Duncan definhava, frustrado e ineficaz, incapaz de resistir s mudanas que estavam sendo impostas sobre o que seria behis Kingdom.All em tudo, pensei Crowley, no era "t a vida que se imaginou levando. Ele leanedforward e bateu Cropper "pescoo s. "Ainda assim, poderia ser pior", disse ele, tentando levantar seus prprios espritos. Cropper "orelhas s apurou cabea andhis rosa como ele ouviu a nota mais positiva em hismaster" a nota de voz que tinha beenmissing por alguns dias now.Good para ver voc "re sentindo melhor. "Bem, no h sentido em deprimido", disse Crowley, forando os pensamentos escuros de lado. Levado trs dias para descobrir isso, no ? "Dar crdito onde" devido. Talvez eu tenha sido deprimido por trs dias, mas eu "m sobre isso agora." Voc say.In apesar de sua tristeza recente, Crowley se encontrou sorrindo. Ele se perguntou se ele "iria comear sempre com a sua palavra thelast horse.Probably no. "I didn" t dizer isso em voz alta! ", Disse ele, alittle surpreso. Cropper sacudiu mane.You don "t tem que. Eles crested um aumento e Crowley podia ver um prdio ao lado da estrada, um metersahead centenas. Ele foi pequeno, mas maior do que o fluxo geral de quintas na rea. E havia asignboard balanando de um raio na frente do prtico da entrada. "Aquilo" o que precisamos ", ele disse brilhantemente. "Uma estalagem. E "s almoo apenas." Eu s espero que existem mas. "Voc sempre espera h mas." Como eles montaram mais perto, uma carranca leve voltou a Crowley testa s ". Ele podia ouvir levantou voicesfrom pousada, e gargalhadas. Normalmente, esse tipo de som indicou que algum havia levado licor toomuch. E estes dias, com mo firme governar o reino, a embriaguez foi tudo toooften acompanhada de violncia sem sentido. Inconscientemente, ele soltou a faca saxe grande itsscabbard.Another exploso de gargalhadas saudou-o como ele desceu da sela e ledCropper para o ptio cercada ao lado da pousada. Havia silos e bebedouros definir cerca alongthe em intervalos. Ele encontrou uma caixa de alimentao completa e Cropper esquerda antes, preenchendo um balde de gua withfresh uma bomba e coloca-lo no cocho de gua. Ele olhou ao redor. H werefour outros cavalos no quintal. Trs deles eram montagens de pernas longas cavalaria e seus saddlecloths e aderncia eram padro militar. O quarto era de um cinza andino, amarrados um apartfrom pouco os outros. Todos os quatro viraram a cabea curiosamente para ver o recm-chegado, ento, seeingnothing para manter o seu interesse, eles voltaram para os

silos na frente deles, suas mandbulas se movendo inthat rolamento estranho, moagem movimento que os cavalos usar. Crowley fez um sinal com a mo para Cropper. "Espere aqui." E a minha ma? Suspirando, Crowley enfiou a mo no pacote jaqueta e produziu uma ma, segurando-a na palma hisflattened para o cavalo. Cropper levou-o suavemente e mastigou feliz, seus olhos fechando como os sucos jorrou dentro de sua boca. Crowley afrouxou o permetro sela alguns entalhes e turnedtoward o inn.After fora sol brilhante, ele tirou os olhos de algum tempo para ajustar ao interior penumbra. Butas ele abriu a porta e entrou, uma voz masculina parou no meio da frase e, por um momento, o silncio pairou sobre a sala. "E o que ns temos aqui?" A voz masculina comeou de novo. Agora que Crowley "s olhos hadadjusted, ele podia ver que pertencia a um soldado musculoso relaxar contra o bar. Ele usava uma tnica e camisa de correio e estava armado com uma espada e uma dagger.He pesado de lmina tinha dois companheiros, igualmente vestidos e equipados. Um sentou em um banco por um longo tableclose para o bar. Ele foi girado em torno de longe da mesa, de frente para a barra. O outro era sittingon a prpria mesa, os ps empoleirado no banco. Atrs do bar, Crowley viu o estalajadeiro homem, asmallish na casa dos cinquenta, e uma menina poro jovem que parecia ter em torno de 20. Ambos lanaram olhares nervosos nos trs soldiers.As o orador virou-se ligeiramente para enfrentar Crowley, o Ranger feito o braso em sua armadura - uma espada com um raio de uma lmina. Eles eram membros da Morgarath "s Gorlan guarnio, hethought.He olhou ao redor da sala. Houve um outro ocupante. Um homem estava sentado no fundo da sala, vestido com um manto verde escuro. Seu cabelo e barba eram negros e ele foi spooning comida de abowl na mesa em frente a ele, aparentemente ignorando os outros clientes. "Eu disse, o que temos aqui?" O homem no bar repetido. Havia uma ponta desagradvel em hisvoice agora. Como Crowley se aproximou, ele podia ver que o homem foi liberado e seu rosto pesado jowled estava mido de suor. Bebido muito, ele pensou. O homem "twocompanions s risadinha quando ele levantou-se do bar e ficou ereto, olhando atCrowley. Havia um ar de expectativa sobre eles. Crowley parou cerca de dois metros awayfrom ele. O homem era mais alto do que Crowley, e fortemente construdo. Ele estava carregando uma grande quantidade de gordura, Crowley thought.He falou uniformemente em troca, no permitindo qualquer sentido da desconfiana que sentia a entrar em sua voz. "Nome de Crowley", disse ele. "King" s Ranger para Hogarth feudo. "Com o canto do olho, ele sentiu um movimento na parte de trs da sala. O dinerhad solitrio levantou a cabea no wordsKing "s Ranger. O soldado reagiu fortemente construdo para ele aswell. Seus olhos se arregalaram de admirao fingida. "Aking" sRanger! ", Disse. "Oooooooooooh meu! Como muito impressionante! "Mais risadas de seus amigos. Ele virou a cabea e sorriu para eles, ento se virou toCrowley, retomando a expresso de admirao falso. "Ento me diga, o rei" s Ranger, o que voc est fazendo aqui em Gorlan Fief? Don "t voc tem importantthings fazer em Ranger-sede como ficar bbado e jogo?" Crowley ignorou o jibe, refletindo tristemente que era um quadro bastante preciso de como os newermembers do Corpo Rangers passou seu tempo. Os outros soldados riram novamente. Seus laughterwas se tornando mais alto, ele notou. "I" ve sido no Castelo Araluen para uma assemblia ", disse ele, mantendo um tom agradvel. "Agora eu" mheading de volta ao meu hom

feudo casa. Apenas de passagem Gorlan ". "E ns" re honrados em t-lo conosco ", disse o soldado com sarcasmo. "Talvez Poderamos comprar uma bebida?" Crowley sorriu. "I" ll apenas tomar um caf ", disse ele, mas o soldado balanou a cabea com veemncia. "Caf" nenhuma bebida para tal convidado uma honra. Afinal, voc "re um. . . King "s Ranger." Hemanaged para fazer as palavras soam como um epteto. "Eu insisto que ns comprar-lhe um copo de vinho. Ou um conhaque. Ou uma bebida digna de uma pessoa to exaltado como a ti mesmo. "Um dos outros soldados bufou e riu para o amigo bbado" sagacidade s. Crowley realizada hissmile. No havia nada a ser ganho por causar uma cena, ele pensou. Apenas sofrer com theheavy mo sarcasmo, tomar uma bebida e sair. "Bem, talvez uma caneca de cerveja", disse ele. O soldado assentiu aprovao. "Muito melhor escolha!", Disse. Ele empurrou um dedo polegar em um pequeno conjunto alecask na barra. Ele teria sido preenchido a partir de uma maior barril na adega. "Ns" re beber aletoo. Mas, infelizmente, este isempty barril! "Seu rosto escurecido com raiva, como ele disse a ltima palavra e ele varreu o barril pequeno fora da barand no cho. Ele rolou debaixo de uma mesa. O movimento violento foi inesperado e do bar do girlbehind vacilou e soltou um pequeno grito de susto. Ela instintivamente se aproximou heremployer, como se procurasse segurana nos nmeros. O soldado ignorou. Seus olhos estavam fixos onCrowley, mas ele falou para o gerente. "Ns" est fora de cerveja aqui, estalajadeiro. E meu amigo theking "s Rangers gostaria de um copo." "Esquea isso", disse Crowley. "I" ter um caf. "" No. Voc "ter uma cerveja. Estalajadeiro? "O pequeno homem por trs do bar chegou nervosamente para um grande grupo de chaves de ferro pendurada em um cabide atrs dele. "I" ll buscar outro barril do poro ", disse ele. Mas o soldado, os olhos ainda fixos em Crowley, levantou a mo para det-lo. "Fique onde voc menina are.The pode busc-la." O estalajadeiro assentiu nervosamente. "Muito bem." Ele entregou o anel chave para a menina. "Obter um outro barril, Glyniss", disse ele. Ela olhou para ele por um momento, dispostos a passar de trs abrigo themeager do bar. Ele acenou para ela. "V em frente. Faa o que eu digo, "ele disse secamente." Voc "vai precisar de arranque bung." Ela pegou o motor de arranque bung, um martelo de madeira pesada usada para soltar a ficha de madeira em largecasks. Relutante, ela fez seu caminho de trs do bar e afiou passado a mesa atthe dois soldados. Os uma sesso no banco riu e fingiu estocada para ela. Ela se encolheu longe dele, com um grito de susto. Em seguida, s pressas, ela foi para mover alm do soldado que havia beendoing toda a conversa at agora. Mas como ela tem ao seu alcance, sua mo disparou e ele pegou o chaveiro dela. Ela hesitou e estendeu a mo para as chaves. "Por favor", ela disse. Mas ele riu e segurou o brao de "comprimento s, para o lado e fora de herreach." O qu? Voc quer isso? ", Disse ele, e ela balanou a cabea, mordendo o lbio com medo. Ele sorriu para ela andheld as chaves fora, balanando-los na frente de seu rosto. "Ento, lev-los." Quando ela chegou para eles, ele virou-los rapidamente sobre a cabea para o soldado sentado backwardon banco. Ele pegou eles, riu e se levantou, balanando um pouco como a menina se mudou para ele. "Por favor. Preciso das chaves. "" claro. "Ele sorriu e virou-los de volta para o soldado na frente de Crowley. Quando ela se virou, seu rosto mostrando sua angstia, o soldado empurrou com o p para que ela cambaleou para frente, buscando-se contra o seu companheiro robusto. "Oho! Pense que voc pode atirar-se para mim e encant-los de mim, no ? "Ele tentou Planta beijo em sua bochecha, mas ela virou a cabea dele. Ele riu again.In os cinco anos de aprendizado Crowley s ", a sua maior luta foi para superar andcontrol seu temperamento muito rpido. "It" s que o cabelo vermelho de seu ", costumava dizer Pritchard. "Nunca soube aredhead que didn" t tem um temperamento. "Agora, depois de ouvir e aceitar o escrnio do soldado oafish, ele sentiu a sensao familiarboiling-over em seu peito. Ele agarrou o homem "brao s e torceu-o dolorosamente, pega forcinghis rom f solto a menina, que se moveu rapidamente para ficar atrs de Crowley. O soldado "s faceblazed com raiva agora." Por que, voc ano! I "ll quebrar voc ao meio!" Ele balanou um golpe roundhouse selvagem no Crowley, que desviou facilmente sob ele. Ento, colocando toda theforce de seu ombro por trs disso, Crowley plantou uma curta, jab poder-laden para o homem "s softbelly.There foi um grunhido agonizante de escapar respirao como o soldado dobrou. Ele se agarrou s thefront de Crowley jaqueta s ", tentando se sustentar, mas a Ranger recuou de reach.Unfortunately, ele tinha

esquecido que uma das colunas de madeira pesados que apoiaram as ceilingbeams estava logo atrs dele. Ele voltou para ele e tropeou, sua concentrao quebrado por um fewseconds.Before ele pudesse se recuperar, os outros dois soldados estavam sobre ele. Um deles obrigou-o de volta contra o pilar com um punhal pesado em sua garganta. O outro descascou o arco de hisshoulder e jogou-o em toda a sala. Ele batiam fora de uma das mesas para o cho. O primeiro homem tinha cambaleou de novo, ainda segurando sua barriga e chiado dolorosamente. "Voc rato de esgoto pouco", ele cuspiu no Ranger. Ento, ele acenou para o homem que tinha thrownCrowley "s arco de distncia. "Amarre suas mos!" Crowley, o punhal ainda em sua garganta, no podia oferecer resistncia como seus braos eram draggedbackward e suas mos estavam atadas atrs do pilar de madeira spera. Ele ficou imvel como soldado theheavily construdo adiantou-se e tirou a espada de seu companheiro "mo s. Ele movedit de sua posio contra a garganta dele at que ele estava tocando seu nariz. "Agora, o que vamos fazer com voc, King" s Ranger? ", Disse. "Eu acho que ns s poderia cortar seu noseoff. Que "vou te ensinar a no coloc-lo em nossa empresa." A menina deu outro grito de medo em suas palavras e seu sorriso cruel aumentou ligeiramente. "Sim. Eu acho que " o que ns" vai fazer. O que voc acha, meninos? "Antes que qualquer um deles pudesse responder, outra voz respondeu." Eu acho que voc deve transform-lo solto. "VOICE 2O era profunda e confiante, com um distintivo Hibernian accent.Crowley girou seus olhos no alto-falante" direco s. O estranho da parte de trs da sala hadrisen de sua mesa e foi em direo a eles. Em suas mos estava um arco enorme, um tothe similar que havia sido retirado de Crowley. Houve uma flecha na corda. At agora, no tinha thestranger "t atrado de volta, mas ele segurava a arma com familiaridade tal que Crowleyguessed ele poderia desenhar, viso e atirar no espao de uma faca heartbeat.The foi retirado de Crowley" sface eo soldado virou em um agachar para theHibernian. Instantaneamente, o arco veio e houve uma ligeira grosa de madeira em madeira como parte de trs arrowwent para sorteio completo. O soldado se encontrou olhando no instante, a morte do fio da navalha. "Voc don" t querem atirar em mim ", disse ele. Todos seu sarcasmo e raiva ex tinha ido e agora hisvoice teve um tremor revelador nele. O arqueiro levantou uma sobrancelha, intrigado. Os twosoldiers outros foram espalhados para os lados de seu lder. Suas espadas foram retiradas. Crowley couldtell eles estavam tentando avaliar suas chances de alcanar o homem e corte-lo antes hecould atirar. "E por que" isso, voc me diria? "As palavras foram entregues com que cadncia Hibernian. Therewas um sentido de zombaria divertida por trs dele. "I" m um do Baro Morgarath "s homens-de-armas, em misso oficial. . . "" Voc quer dizer que " seu dever oficial de ficar bbado e irritar as pessoas em tavernas?" Do soldado desconhecido askedsardonically.The franziu a testa, no sei como responder a essa pergunta. Depois de um breve momento hesitao s ", ele gabou diante. "Se voc me matar, voc" vai ser chicoteado e esfolado e pendurado. "O estranho franziu os lbios, pensativo. Crowley foi avaliar o arco como os dois mentalked. Seu peso sorteio teve que ser de pelo menos 80, ele pensou. No entanto, o escuro hairedHibernian foi segurando-o empate completa por alguns momentos, agora, com nunca um sinal de waveringor tremendo. Crowley perguntou quanto tempo ele poderia sustentar esse impasse. "E o que" a pena se eu te machucar um grande negcio? "O estranho asked.The soldado" s olhos se reuniram em uma carranca perplexa. "O que?", Ele comeou. Mas, naquele instante, o estranho baixou a ponto de mira e atirou-o pela esquerda calf.The homem soltou um grito agudo de choque e dor, agonia lanced atravs de sua perna. Helooked no horror de ver que a seta tinha ido limpo atravs do msculo e do broadhead em forma de folha foi saindo para fora do outro lado. Sua perna deu sob ele e os companheiros collapsedto floor.His ficou atordoado com surpresa por um momento. Ento eles subiram para a frente. O strangertossed seu arco atrs dele e puxou o que parecia ser um curta, frombeneath pesada espada de lmina sua capa. Com um comeo de surpresa, Crowley reconheceu-o como uma faca de Saxe - tothe idntico que ele usou em sua cintura. O primeiro soldado cortou para o estranho, mas com o teto baixo da pousada, que era um golpe apertado, ineficaz, com pouco poder por trs dele. O estranho sacudiu itaside facilmente, e como o soldado no encontrou resistncia slida e cambaleou para frente, ele bateu um lefthook em seu

queixo, fazendo-o cambalear de volta para sua companheira, a espada caindo de segundo homem hisgrasp.The amaldioado e empurrou seu companheiro de lado, em seguida, mudou-se para a frente, balanando curso ahorizontal no Hibernian.Steel tocou no ao como o Hibernian bloqueou o curso. Ao mesmo tempo, Crowley sentiu a faca ownsaxe deslizamento da bainha. Ele olhou em volta para ver que a menina tinha desenhado ele e wascutting atravs da corda que amarrou seu hands.Again, as duas lminas tocou e gritou junto. Crowley assentiu seus agradecimentos menina andtook a partida bung de sua mo sem resistir. "Obrigado", disse ele. Ele foi por trs do soldado que estava preparando outro golpe em theHibernian. O homem de cabelos escuros, viu seu adversrio com um olhar de desdm divertido. Vendo thesoldier "O trabalho de espada desajeitado, Crowley percebeu que o Hibernian poderia ter simplesmente mudou iNAND impulsionado sua saxe para o homem" corpo de como ele desviou a lmina. Ele no perdeu mais tempo pensando sobre isso, mas balanou a overhand bung partida e bateu itagainst parte de trs do crnio do soldado s ". O soldado deu um grito fraco e caiu de joelhos. Hecrashed, de bruos, sem sentido para a serragem que foi espalhado na floor.Crowley olhou para cima e encontrou o estranho "s olhos escuros. "Obrigado", o Hibernian disse, voltando a faca saxe sua bainha. Ele acenou para o homem theunconscious no cho entre eles. "Eu no era" t certeza do que eu ia fazer com ele. "Crowley sorriu. "I" m certeza de que "iria ter pensado em alguma coisa", disse ele. "Mas o bung partida wasconveniently na mo." O Hibernian olhou para o martelo de madeira pesada. "Uma partida bung, hein? Certamente parou nosso amigo aqui. "Ele disse que, sem qualquer indcio de um smile.Then ele olhou para onde seu primeiro atacante estava se recuperando lentamente, arrastando-se sobre os joelhos handsand para onde sua espada havia cado por uma das mesas. Ele estendeu a mo. "Posso?" Crowley entregou-lhe o malho eo estranho passou por cima do homem inconsciente para onde soldado thesecond tinha tomado conta de sua espada. O estranho colocar o p sobre a lmina, soldado jammingthe dedos "s entre o cabo eo cho. Como o homem gritou de dor, o Hibernianthumped-lhe na cabea com o motor de arranque bung. Crowley estremeceu com o impacto que a crashedunconscious homem para o cho. "Isso foi realmente necessrio?", Perguntou ele. O Hibernian olhou para ele. Mais uma vez, houve nohint de um sorriso naqueles olhos escuros. "No. Mas foi muito gratificante. "O Hibernian realizada a partida bung para o servinggirl assustado, que tinha visto em processos de olhos arregalados descrena." Eu acho que ns poderamos usar essa cerveja agora, Glyniss ", disse ele. Ela assentiu com a cabea sem dizer nada, ento virou awayand indo para o poro, olhando para trs por cima do ombro para ele como ela foi. Ele fez um movimento gentleshooing para apress-la along.Crowley estendeu a mo direita. "Obrigado por dar uma mo", disse ele. "I" m vez gostava de thisnose. "" No "sa muito para gostar de", respondeu o estrangeiro, ainda inexpressivo. Crowley olhou para baixo o recurso em questo. Ele gostava de pensar de seu nariz to nobre e em forma de falco. Aquilino, someonehad uma vez sugeriu. Em momentos mais honestos, ele admitiu que era um pouco sobre o grande side.He percebeu que ele estava de p, vesgo, inspecionando seu nariz enquanto o watchedhim outro homem com um olhar firme. Ele recuperou a compostura e estendeu a mo. "De qualquer forma, obrigado", disse ele. "I" m Crowley Meratyn, Ranger de Hogarth Fief ". O estranho pegou sua mo e apertou-a. "Halt O" Ca. . . , "Ele comeou, depois se corrigiu. "Halt. Meu nome Halt. I "m travelingthrough." Crowley no deu nenhum sinal de que ele tinha notado a hesitao. Ele sorriu. "Acho que voc" re fromHibernia ", ele perguntou, eo estrangeiro assentiu. "Clonmel", disse ele. "Eu decidi que era hora de ampliar meus horizontes." Uma voz fraca do cho os interrompeu. "Por favor, Ranger, essa perna est doendo terrvel mal." Foi o soldado com sobrepeso que comeou todo o problema. Ele tinha desenhado a si mesmo em um sittingposition contra uma das pernas da mesa e estava tentando estancar o fluxo de sangue do arrowwound na perna. "Eu imagino que ", disse Crowley. Ele se ajoelhou ao lado do homem, examinando o ferimento, em seguida, olhou Halt upat. "Voc quer reutilizar esta seta?" "No eixo. Quebr-lo fora. I "ll reutilizar a cabea e as penas." A maneira mais fcil de remover um tiro-e-meio como isso foi para quebrar a seta fora closeto o orifcio de entrada e puxe o eixo encurtado atravs. A farpa na broadhead significava que itcouldn "t ser retirada para trs, de course.Quickly, Crowley desligou o eixo e puxou-o livre. Ele ignorou o homem "s choramingando ashe assim fez. Uma vez que a seta

estava fora, o sangue fluiu de forma constante, tanto de entrada e de sada e feridas hehurriedly vestiu, limp-las com gua quente o estalajadeiro trouxe de uma kettlehanging sobre o fogo. Ele enfaixou a perna firmemente, em seguida, lavou as mos na taa de hotwater e se levantou. "Isso deve segur-lo por um tempo", disse ele. Ele olhou para o homem "s dois unconsciouscompanions, em seguida, ocupou-se de fixao as mos atrs das costas com algemas polegar. Haltlooked com interesse. "Eles" re uma idia til ", disse ele. Ele ajudou Crowley arrastar os dois homens em uma posio sentada, encostada num dos bancos de comprimento. "I" ve se perguntando. . . ", Disse Crowley enquanto trabalhavam. "Eu vi o jeito que voc handledyourself. Voc poderia ter matado os dois, sem um monte de problemas. E Chorando overthere beleza tambm. "Ele apontou para o soldado ferido, sentado arqueado e choramingando overhis withpain leg.Halt enfaixado encolheu os ombros. "Eu" sou novo no pas ", disse ele. "Pensei que poderia ser difcil de explicar twoor trs corpos ao seu baro. Bares pode ser muito mal-humorados sobre esse tipo de coisa, I "ve encontrado."

Isso" verdade. Ainda assim, eu "Vou ver o que ele tem a dizer, quando eu levar esses trs volta para ele com MyReport." Halt levantou uma sobrancelha. "Voc" est indo para lev-los de volta a este Baron, Morg. . . "Ele hesitatedover o nome." Morgarath, "Crowley corrigiu. "Sim. Ele " arrogante e prepotente, mas acho que mesmo hewill tem que tomar conhecimento de um relatrio oficial e queixa de um Rei" s Ranger. "" Bem, se voc don "t mente, eu poderia vir e ajudar voc a manter um olho sobre esses trs. I "d beinterested para ver que tipo de homem esse Morgarath." "Eu poderia dizer-lhe", disse Crowley fortemente ", mas" provavelmente melhor voc ver por si mesmo. Comealong por todos os meios. Castelo de Gorlan um dia e meio "passeio s de aqui e ali algumas coisas iwant para falar com voc." Halt assentiu. "I" ll olhar para a frente ", disse ele. Ento ele se virou quando ouviu a porta da adega scrapeopen em dobradias duras. "E aqui" Glyniss s com a nossa cerveja, na hora certa. "3THEY RODE mais tarde Naquela tarde, depois Crowley tinha comido. Heremoved as algemas polegar de homens thetwo e em vez amarrado os trs homens s "mos firmemente em frontof-los para que eles pudessem montar mais facilmente. Ele amarrou seus cavalos juntos e amarrados um toone corda chumbo deles, bem como, apenas no caso de os homens foram tentados a tentar escape.His humor negro da manh tinha deixado ele agora e ele sentiu positivamente alegre como eles montaram. Haltglanced para ele quando ele comeou a assobiar uma melodia popular jaunty. "O que voc est fazendo?", Perguntou ele, uma carranca escura formando em sua testa. Crowley deu de ombros e sorriu para ele. "I" m de bom humor ", explicou. Halt "sobrancelha s subiu. Crowley tinha notado que o Hibernian parecia usar que facialreaction com bastante frequncia. "Ento, voc" est em um bom humor. Por que voc est fazendo aquele som estridente? "" I "m assobiando. I "m assobiando uma msica alegre." "Que" no s assobiando. It "s gritando. Na melhor das hipteses, ele "s estridente," Halt respondeu. Crowley se virou na sela para olh-lo com alguma dignidade. "I" ll tm voc sabe, mywhistling tem sido amplamente elogiado em Hogarth feudo. "" Um lugar sisudo deve ser se as pessoas consideram que o rudo estridente de ser musical. " O soldado excesso de peso com a perna ferida comeou a lamentar-se com a dor, interrompendo theirdiscussion de que foi eo que no foi considerada boa msica. Os trs soldados foram ridingin frente de Crowley e Halt. Halt pediu seu cavalo para a frente alguns passos para recuperar o atraso com o homem. "Primeiro" s sua estridente, agora "s de choramingar", disse ele. "Nunca o barulho parar? O que " o seu problema?" "Minha perna di", lamentou o soldado. " claro que no," Halt disse a ele. "Eu coloquei uma seta atravs dela. Voc esperava que ele no machucar? "O soldado foi pego de surpresa com a resposta pragmtica. Crowley, ouvindo, sorriu para himself.From que ele "d visto de Halt, at agora, se o soldado espera simpatia, ele estava conversando com thewrong homem inteiramente." Eu preciso descansar ", o homem reclamou. "Este cavalo sacudir a minha perna." "No," Halt disse a ele. "Voc precisa se calar. Mas se voc pode "t trazer-te para fazer isso, eu" dosomething ll para tomar sua mente fora que a perna de vocs. "O soldado olhou para ele com medo. Ele estava razoavelmente certo de que Halt no estava propondo toalleviate sua dor. "O que" vai fazer? ", Perguntou. "I" ll atirar em voc atravs da outra perna, "Halt disse a ele. "Isso" vai espalhar a dor ao redor. "" Voc "d atirar em um homem indefeso?" O soldado cr Delixu longe na sela, tanto quanto ele poderia withoutlosing o equilbrio e caindo off.Halt olhou-o firmemente antes de responder. "Don" t esquecer que ameaou cortar o meu amigo "nariz s, enquanto suas mos estavam amarradas para trs. Que "no provvel para ganhar voc anysympathy de mim." O soldado abriu a boca para responder, olhou Halt e deslig-lo novamente com um Halt slightlyaudibleclop., Satisfeito que ele entendeu o recado, assentiu uma vez e freou seu cavalo, caindo para trs Toride lado Crowley uma vez mais.A ranger de areia cabeas sorriu alegremente para ele. "Ento, eu" sou seu amigo, sou eu? ", Perguntou ele. Halt olhou para frente durante alguns segundos antes de responder. "Contanto que voc don" t comear a assobiar de novo. " Eles acamparam naquela noite em uma pequena clareira ao lado de um crrego de gua limpa e fria. Enquanto Haltdisappeared para a floresta com seu arco, Crowley desatou a uma prisioneiros de cada vez, thenrefastened as mos atrs das costas com algemas polegar. Ele sentou-los ao lado do outro, inclinando-se contra uma rvore cada. Em cada um dos seus alforjes ele encontrou um cobertor, e ele envolto theseover os homens. "Aren" t voc vai nos dar algo para comer? "Um deles

perguntou em um tom ofendido. Crowley sacudiu a cabea. "Shouldn" t pensam assim. Uma noite sem comer ganhou "t prejudic-lo." Ele derramou gua em uma caneca de lata e deix-los beber tanto quanto eles queriam, no entanto. Quando hehad terminou com os homens, ele acendeu um fogo. Ele tinha algumas batatas em seu kit de cozinha e ps ferver themto em uma panela enegrecida. Quando a gua comeou a borbulhar, Halt reapareceu carregando uma plumprabbit, j descascado e limpo. "Apenas a coisa!" Crowley disse alegremente. "Nada como um coelho fresco para tirar as dores de parto." O soldado que havia falado anteriormente olhou esperanoso. "Podemos" "No", disse Halt e Crowley juntos. Eles rapidamente articulado o coelho, jogou os pedaos no flourwith algumas ervas secas misturadas, e depois a manteiga derretida em uma frigideira de ferro sobre o fogo. Como articulaes thefloured entrou na manteiga quente e comeou a chiar, Crowley suspirou feliz. Ele enjoyedfood ". Maneira muito melhor de fazer isso do que coloc-lo em um espeto sobre o fogo", comentou ele. "Leva muito toolong para cozinh-lo dessa maneira." Quando os pedaos de coelho eram dourados e cozidos, Crowley acrescentou um monte de verduras para thepan, cobrindo-o para que eles murcham rapidamente. Ento ele e Halt se as refeies juntos, sentados frente a frente em toda a fogueira em silncio. De tempos em tempos, oneof os prisioneiros gemeu como o delicioso cheiro de coelho frito temperado derivou para eles. Crowley andHalt ignorou o sound.When eles terminaram a refeio, eles lambiam os ltimos vestgios de manteiga, coelho e batata de theirfingers, em seguida, enxugou-os na grama. Crowley fez caf e viu como Halt acrescentou um largedollop de mel para seu copo. "Doesn" t que estragam o sabor? ", Perguntou ele. Halt olhou para ele, considerou a pergunta, em seguida, respondeu. "No." Crowley sorriu com a resposta de uma palavra. "Voc don" t falar muito, no ? " Mais uma vez, os olhos escuros levantou e encontrou seu. "Eu digo o que precisa ser dito." Crowley deu de ombros, bem-humorado. "Provavelmente uma coisa boa. Tenho tendncia a falar demais, s vezes. "" Eu "d notado." "Isso te incomoda?" Crowley perguntou. Ele sentiu um gosto instintivo para este estranho escuro e hesensed que Halt pensou bem dele em troca. Halt encolheu os ombros agora. " o impede de assobiar." Crowley bufou com o riso na resposta. Deter manteve uma fachada sombrio e srio, butCrowley poderiam detectar, no fundo, uma veia de humor inexpressivo no homem. "Voc disse hoje cedo que voc queria falar alguma coisa", disse Halt. Crowley concordou, reunindo seus pensamentos antes que ele comeasse. "Ns parecem compartilhar um monte de sameskills", disse ele. "E as mesmas armas. Eu percebi que voc carregar uma faca Saxe e uma mina jogando knifelike. Gostaria de saber de onde voc veio por eles. "Crowley, claro, levou suas duas facas no scabbard.Halt Rangers questo distintivo duplo" s estavam em bainhas separadas, colocados juntos no lado esquerdo de seu cinto. Ele olhou atthem agora, onde o cinto foi estendida sobre uma pedra ao lado da fogueira. "Meu mentor me deu", disse ele. "Ele era um Ranger, como voc." Crowley se sentou naquele pedao de informao. "A Ranger?", Disse. "Em Hibernia? Qual foi hisname? "" Ele chamou a si mesmo Pritchard. Ele era um homem incrvel. "" Ele era de fato ", afirmou Crowley, e agora era Halt" s viro para olhar surpreso. "Voc o conhecia?" Crowley assentiu ansiosamente. "Eu era seu aprendiz por cinco anos. Ele me ensinou tudo o que eu know.How voc chegou a meethim? "" Ele apareceu no Du. . . Droghela, cerca de trs anos atrs. Ele levou-me sob sua asa e movimento silencioso taughtme, trabalho faca, rastreamento e do resto. Eu j podia atirar, mas ele apertou tcnica upmy um pouco. "Crowley percebeu a hesitao e correo quando Halt mencionou o nome do lugar wherehe" d conheceu Pritchard. Mas ele deixou passar. "Sim. Ele era muito grande sobre a tcnica. " "E a prtica," Halt concordou. Crowley sorriu para a memria de seu antigo professor. "Ele tinha um saying.An ordinria arqueiro practicesuntil ele acerta. A Ranger "" Prticas at ele nunca erra. "Halt terminou a dizer e ambos sorriram. Eles silncio cetim por alguns momentos. "O que aconteceu com ele?" Crowley perguntou. "Ele ainda est em. . . Droghela, voc disse? "Halt balanou a cabea. "Ele seguiu em frente. Eu tive alguns aborrecimentos l e eu tive que sair. Idecided vir para Araluen para ver se eu poderia contactar os Rangers - talvez se juntar ao Corpo andcomplete minha formao. Pritchard mudou-se para um dos

reinos ocidentais em Hibernia. Ele saidhe foi incapaz de voltar aqui. "Crowley assentiu com tristeza. "Isso" direito s. Ele foi expulso do curso de pases sobre uma acusao totalmente inventada, de. Mas, infelizmente, que " a forma como o Corpo de Guarda tornou-se nestes dias. "sall mudou para pior." "Como que voc quer dizer?" Halt disse. "Voc parece muito bonito como o Rangers que Pritchard disse meabout." "Eu" estou contente de ouvir isso ", respondeu Crowley. "Mas as coisas mudaram." Ele pegou sua aljava. Ele "d notou que thefletching em duas de suas flechas foi workingloose e ele comeou a repar-los. Halt observou-o, em seguida, remexeu em seu prprio pacote andpassed lhe um gabarito fletching ". Aqui. Utilize este. Ele "vai tornar mais fcil." "Obrigado", disse Crowley, tirando os vos penas velhas ed do eixo. Ele se estabeleceu o eixo gabarito fletching inthe, que deteria o eixo e os novos vos no local at que a cola se punha, e comeou a reparar a primeira seta. Depois de um minuto ou dois, ele se dirigiu Halt "questo s anterior. "As coisas mudaram", repetiu ele. "Hoje em dia, o Corpo Ranger pouco mais do que um clube socialdrinking para preguiosos jovens nobres. There "s nenhuma formao, nenhuma aprendizagem. Voc compra seu wayin agora. I "m um dos poucos remanescentes Rangers que foram devidamente treinados. E que "est tentando tosqueeze-me." "Por que eles fariam isso?" Halt perguntou. Crowley deu de ombros. "Eu suponho que eu" m um embarao para eles. I "ve foram para Castelo Araluento ter meus dedos bateu mais de uma queixa ridculo. It "s acontecido com outros bef minrio me.Pritchard foi um dos primeiros. Mas, desde ento, os outros foram espremidos para fora tambm. Eu figurethere so talvez apenas uma dzia de devidamente treinados Rangers deixadas no Reino estes dias - e ns "re bastante dispersas." "Mas por qu? Quem iria querer destruir uma fora to eficaz? Can "t Rei fazer alguma coisa? You" re King "s Rangers, depois de tudo." Crowley sorriu tristemente. "O rei doesn" t sabe o que "est acontecendo. E, como para quem gostaria todestroy o Rangers, a resposta " simples. H "sa grupo de bares, a R oyal Conselho, whohave o velho rei completamente sob sua influncia. Ele "est doente e senil e no tem idia do que" em sgoing. It "s a minha crena de que" re manobras para assumir o trono. Eles "tenho ele toagree a praticamente exilado Prncipe Duncan para a costa nordeste. O Rei impotente e que "refazer certeza de que no h um grupo coeso que possa apoiar Prncipe Duncan quando comestime para ele assumir o trono." "Quem" est por trs de tudo isso? "Halt perguntou. Crowley fez um gesto para os trs homens amarrados a poucos metros de distncia. "Voc" vai encontr-lo amanh ", disse ele. "Eu posso" t provar isso, mas eu "tenho certeza que ele" s Morgarath. "4HALT freou seu cavalo como ELES Crested ASCENSO final e Gorlancame Castelo em view.It foi espetacular. No havia nenhuma outra palavra. Soaring, torres encimadas graciosos pinculos bypointed empurrou alto no cu. As torres mesmos haviam sido enfrentados com branco marblethat brilhavam sob o sol do meio da manh. Vrias das torres foram ligadas por archedwalkways graciosas, suas balaustradas ornamentadas terminou em padres esculpidos. Os mesmos padres foram esculpidas inevidence nas varandas muitos que eram uma caracterstica do castle.From uma dzia de pontos, longas, bandeirolas coloridas e bandeiras deriva na brisa leve, someof eles trs a quatro metros em length.At a base da monte na frente deles, inclinando-se para o castelo, era um bem cuidadas grama park.The verde e bem cuidada rvores decorativas foram intercaladas com branco-brilhante estaturia, elegante. Vias pavimentadas serpenteava pelo parque, e havia bancos e mesas de caramanches Setin entre as rvores. Recm-pintadas listas justas e arquibancadas ficou fora themain muro e grade levadia. O complexo enorme castelo foi cercado por um fosso seco, com accessvia uma ponte levadia. Atualmente, a ponte foi reduzido e os portcullis estava aberta. "It" s algo, isn "t it?" Crowley disse. Ele cruzou as mos sobre o punho e sela leanedforward, aliviando a rigidez em suas costas. "Eu" nunca vi nada parecido ", disse Halt. E era verdade. Ele tinha visto castelos antes - em verdade, ele vivia em uma parte de sua vida at agora. Mas os castelos Ele estava familiarizado com eram sombrias, edifcios pesados, projetados para a fora e invulnerabilidade no, beleza pura como este foi. Yeteven como ele tinha o pensamento, ele foi estudar as paredes e observando sua espessura - disfarados ByThe linhas graciosas. Gorlan seria um osso duro de roer, ele pensou, apesar de sua beleza almostethereal. "Ele ainda coloca Castelo Araluen na sombra", Crowley

continuou. "E isso leva alguns a fazer, acredite. Pena que ele pertence a Morgarath ", acrescentou ele, uma expresso amarga em seu rosto. Halt olhou para ele, mas no disse nada. Ele "d decidiu que ele" iria fazer seu prprio julgamento do Baro de Gorlan.He didn "t tem tempo para esperar. Eles desceram para o castelo, Crowley "rank s como uma admisso gainingthem Ranger. Ele entregou seus prisioneiros a sala da guarda e solicitou uma audincia withthe Baro. Eles foram mostrados em uma pequena ante-sala na torre de menagem, ao lado do Great Hall whereMorgarath conduziu seu negcio oficial. Crowley franziu o cenho. Foi a primeira vez suas paredes insidethe de Gorlan ea prtica de fazer negcios em um salo grande pblico bateu de possveis comportamento real. A maioria dos bares mantida pequenos escritrios onde se reuniu com sua equipe andwith visitar oficiais como Rangers. Morgarath "s sala vasta audincia foi uma reminiscncia de quarto thesimilar mantido e utilizado pelo Rei no Castelo Araluen. Ou, mais corretamente estes dias, Crowley pensava, pelo Council.They Real foram mantidos esperando por 40 minutos - muito pouco, o Ranger pensamento, uma vez que hadarrived sem aviso prvio - ento mostrado no teto macio hall.The foi alta, suportada por arcos abobadados definido em contrafortes. Inferior do lado leste do muro, havia janelas de vidro colorido. O sol brilhava atravs deles, criando exoticpatterns no interior do salo. Ao todo, o Great Hall foi to impressionante quanto o exterior da building.They entrou por altas portas duplas, que foram abertas por homens-de-armas vestindo dispositivo espada thelightning parafuso que Halt tinha visto sobre os trs homens na taberna. Morgarath sb atthe final do corredor, em uma cadeira, grande trono feito de jacarand, sobre um estrado que a colocaram ameter maior do que seus arredores. Crowley e Halt marcharam juntos ao longo do comprimento theroom, suas botas macias fazendo som pouco sobre o cho de pedra. Apenas curta do estrado, a floorsurface alterado para uma das telhas de mrmore definido no geomtrica patterns.Taking sua sugesto de Crowley, Halt parou ao p do estrado. Crowley ficou em attention.Halt "postura s estava mais relaxada como ele estudou o Baro de Gorlan feudo. Morgarath sab casualmente, uma perna estendida sobre um brao da cadeira. Ele estava brincando com um punhal de lmina larga, admirando a prata perseguido punho e travessa. Ele olhou para eles como theystopped. Sua expresso era de disinterest.Even total de sentado, era evidente que Morgarath era um homem excepcionalmente alto. Ele era bonito, com um rosto comprido e uma mandbula forte. Ele no usava barba ou bigode, mas seu cabelo era longo e

reta. Era uma cor loiro - uma cor que provavelmente iria branco em vez de cinza como Theman envelhecido. Sua pele estava plida e ele estava todo vestido de preto, atirando a plida pele, cabelo cor-de-andlight em relevo gritante. A corrente de prata pesada pendurasse ao neck.But suas caractersticas mais surpreendentes foram seus olhos. Com colorao como o seu, Halt iria haveexpected olhos claros - azuis ou quase incolor. Mas esses olhos eram negros - preto profundo, de modo que itwas impossvel ver onde a ris terminou e os olhos dos alunos began.Dead, Halt pensou. Ele no tinha idia de onde o pensamento veio. simplyappeared em sua mente enquanto ele estudava o Baron.Morgarath colocou o punhal em uma mesa pequena de sua cadeira. Sua correu seu p at anddown como ele estudou os dois homens antes dele. Sua spera, andequipment roupa prtica viajar estava em desacordo com a elegncia do seu salo, e ele franziu a testa para eles como se hadsomehow contaminaram a beleza do Castelo de Gorlan. "Seu nome?", Disse a Crowley. Sua voz era profunda e ressonante. Ele didn "t parecem falar em voz alta, mas a voz encheu a sala. Crowley se mexeu desconfortavelmente. O Baro "s disapprovalwas dolorosamente bvio." Crowley, senhor. King "s Nmero Rangers Seventeen, ligado a Hogarth feudo." "O modo correto de endereo, Ranger, e meu senhor. No senhor. "Crowley ficou vermelho. Morgarath estava errado. Como um Ranger segurando a King "s mandado, Crowleywas um oficial superior e tinha direito a resolver Assir bares. Apenas o rei, ou os membros da famlia real, mereceu o ttulo de meu senhor, e foi geralmente reservado para occasions.Morgarath formal, parecia ter uma idia exagerada do seu prprio posto. No havia nenhum ponto, no entanto, inarguing com o homem aqui em seu prprio castelo. "Desculpas, meu senhor", disse ele secamente. Morgarath sustentou o olhar por vrios segundos, measuringhim. Ele acenou com a cabea para si mesmo e virou os olhos negros em Halt, descartando a sandy-hairedRanger para o momento. "E voc . . . ? "Ele estava intrigado com a Ranger" companheiro s. Ele parecia estar equipado como aking "s Ranger, com um arco e duas facas em seu cinto. No entanto, havia pequenas diferenas. Hiscloak era verde-escuro, tudo uma sombra. Ela no era "t manchada verde e cinza como a Ranger" scloak.And as facas estavam em duas bainhas separadas, empurrado juntos. "Meu nome Halt." O sotaque Hibernian era inconfundvel. Morgarath levantou as sobrancelhas. "S Deter? No segundo nome? Seus pais eram muito pobres toafford um? Ou voc no k agora quem eram? "Halt considerado o homem sem reagir ao insulto implcito em suas palavras. "Minhas desculpas. Myfull nome Halt. . . Arratay. "No calor do momento, ele veio com o pseudnimo que ele iria usar para o resto de sua vida. Ele sorriu interiormente para o escrnio inerente ao nome zombaria que Morgarath no conseguiu reconhecer. "Arratay" foi Halt "pronncia s do Gallicwordarretez, que significava" Halt. "Em outras palavras, ele tinha acabado de dizer o nobre sarcstico que hisname foi Halt Halt." I "ma florestal do tribunal do Senhor Dennis O" Mara, Duque de Droghela County, em theKingdom de Clon - "Ele no tem mais como Morgarath levantou uma mo de desprezo. "Eu perguntei para o seu nome, Hibernian. No sua histria de vida. Halt "inclinou-se ligeiramente, uma mera inclinao da cabea. Morgarath virou hisattention volta para Crowley. "Agora, o que" isso tudo, Ranger? Eu acredito que voc j prendeu threeof meus homens? "" Que "o direito de, senhor. Eles estavam bbados e causando uma perturbao em uma taverna, aterrorizando theinnkeeperand sua garota de servir. "" Aterrorizando-os? "Morgarath disse, suas sobrancelhas subindo. "Ameaando a vida deles? Cortar as partes de seus corpos com facas afiadas? Tortur-los com vermelho-quente pokers? "Crowley se mexeu desconfortavelmente. "Perhapsterrorizing uma palavra muito forte para ele, senhor. . . meu lord.Intimidating-los pode ser uma maneira melhor de dizer. Eles foram intimidao deles e fazendo com que adisturbance. A menina estava assustada, senhor "." Parece que nada mais do que espritos elevados para mim, Ranger. "" Voc pode olhar para ele dessa forma, meu senhor. Mas quando eu disse-lhes para parar, um deles threatenedme com uma faca. Eles amarraram minhas mos e ameaou cortar o meu nariz. "" Depois que voc feriu, eu acredito. "" Eu atingi-lo, sim. Mas s em retaliao. Ele era roughingup a menina e eu puxei-o embora. Heswung um soco em mim. Eu me abaixei e acert-lo. Em seguida, seus companheiros agarrou-me e puxou adagger, em seguida, ameaou cortar o meu nariz. "" Ento, como voc escapar desse perigo terrvel? O que o convenceu a parar? "" Eu tiro ele, "Halt disse, interrompendo. Morgarath "sarcstico s estava comeando a irrit-lo. TheBaron agora

virou a zombaria, o olhar de olhos arregalados de volta a parar. "Voc matou? Onde voc mat-lo? "" Na taberna, "Halt disse, mantendo seu rosto completamente em linha reta. A Sally corte throughMorgarath "s ar de desdm afetada entediado e Halt viu um claro repentino de raiva por trs dos olhos thoseblack. O homem estava obviamente brincando com eles. Halt tinha certeza de que, enquanto eles tinham beenkept espera, ele j procurou um relatrio completo dos eventos na pousada. "Eu quis dizer", disse Morgarath, com preciso de gelo ", o paradeiro de seu corpo que voc matlo?" "Minhas desculpas. Eu atirei-lhe pela perna. Ele disse que "ficaria com raiva de mim, se eu o matei." Morgarath fecharam os olhos com o Hibernian por vrios segundos. Pra "s olhos calmos conheceu sua vacilao gazewithout. Eventualmente, foi Morgarath que desviou o olhar, fingindo uma falta de interesse. "Ento foi assim que voc didn" t mat-lo ", disse ele. "Eu pensei assim, meu senhor." "Ainda assim, mesmo uma perna ferida seemsa punio severa por um estalajadeiro simplesmente irritante e menina aserving". Crowley pigarreou e interrompido. "Desculpe-me, meu senhor. Os homens "tratamento s de theinnkeeper e sua namorada era insuportvel. Mas o fato de que eles impuseram as mos e ameaou aking "oficial s uma questo muito mais grave". "Eles ofenderam a sua dignidade, que eles, Ranger?" Morgarath zombou. Crowley sacudiu a cabea. "Ele" no uma questo pessoal comigo, senhor. Eles mostraram desrespeito ao theuniform e do Corpo e ameaaram um oficial superior. "" E voc espera que eu puni-los, no ? "Crowley deu de ombros." Pensei que era melhor para relatar a matria para voc para a ao, senhor. Eles "so seus homens, depois de tudo, por isso" melhor lidar com isso no oficialmente, como se fosse. Caso contrrio, eu "teria que relatar sede toRanger". Sobrancelhas Morgarath "s baixou. Esse era o problema, claro. Ele no tinha idia de como isso Crowleywas considerado por seus superiores. Os idiotas que dirigiam o Corpo de Guarda estes dias foram uma arrogantbunch. Mesmo que eles foram tecnicamente alinhado com Morgarath e os outros membros do Conselho theRoyal, tendiam a ficar em sua dignidade se o seu orgulho foi ofendido. Se eles se sentiram theirorganization tinha sido tratado com falta de respeito, eles poderiam exigir todo tipo de retribuio. Andineffectual como eles podem ser to guerreiros, eles tinham um monte de influncia. Eles pertenciam a someof as famlias mais importantes do Reino e no era Morgarath "t ainda em enoughposition forte para alien-los. Ele forou um sorriso. "Eu aprecio seu critrio, Ranger Crowley. Como voc diz, " melhor manter estes mattersamong ns mesmos. I "ll t-los aoitado." Crowley foi surpreendido com as palavras. "No h necessidade para isso, senhor! Eu acho que o rebaixamento e alguns meses de direitos desagradveis seria o suficiente. "" Voc "est muito corao mole, Ranger. Eu acho que um aoitamento merecido. Cinquenta chicotadas pelo menos. Afinal, eles ofenderam o Corpo de Ranger, e ns podemos "t tem que. O que voc acha, Halt Arratay? " Halt teve que forar-se a no sorrir ao uso Morgarath s "inconsciente da repetitivename ridculo. Ele sentiu que o Baro, propondo um castigo to cruel, estava tentando keepCrowley fora de equilbrio e de minar sua determinao. Ele estava jogando uma mente sdica game.Crowley era um homem decente e o pensamento de que ele tinha causado trs homens para ter sua carne tornfrom suas costas seria adoecer ele. Parar, no entanto, no sentia tais escrpulos. "Flog los por todos os meios, meu senhor. A flagelao bom nunca fez mal a ningum, certamente no theflogger, de qualquer maneira. "Crowley olhou rapidamente para ele. Halt lhe deu um aceno de cabea quase imperceptvel. Crowley no era Tsure "o que Halt estava fazendo, mas optou por seguir sua liderana. "Como voc v o ajuste, meu senhor", disse ele. Morgarath considerados os dois homens antes dele em silncio por algum tempo. Em seguida, ele acariciou hischin lentamente. "Isso mesmo. Como eu achar melhor. Muito bem. Voc pode ter certeza de que vou ver a sua punio andit-ser adequado para o crime que cometeu. Que " tudo. Sair daqui. "Ele fez um gesto de enxotar com uma mo lnguida e voltou seu olhar a partir deles, pegando thedagger e examinar o trabalho de design em seu cabo, uma vez mais. Halt e Crowley virou andwalked rapidamente. Por um momento, Crowley estava inclinado a afastar-se do estrado, ento hetook sua liderana de Halt e virou de forma inteligente, colocando as costas para a figura vestida de preto altura em thethrone. Como eles se afastaram no passo, Morgarath abandonou seu interesse fingido no punhal andstared

depois deles, o olhar sem pestanejar. A Ranger era previsvel, ele pensou - um dos lastof uma espcie desaparecendo rapidamente. Ele era de pouco interesse para Morgarath.The Hibernian era uma questo diferente. Ele foi corajoso, engenhoso e difcil de vaca. Surroundedby yes-men e toadies como ele era, Morgarath tinha necessidade de alguns de temperamento forte tenentes. TheHibernian poderia ser uma pessoa til ter em seu side.Crowley e Halt passou a noite no Castelo de Gorlan, comer no salo principal com o seniorstaff castelo e cavaleiros da de Guerra. Para a maior parte, os moradores ignorou. Morgarathchose para comer em seus aposentos e no fez nenhuma appearance.They foram atribudos cmaras de hspedes confortveis em uma das torres. Os quartos foram grandes, airyand bem decorados. Depois que ele tinha apagado a vela, Halt estava deitado, de olhos abertos, pensando sobre eventsof o dia. Muito tempo depois da meia-noite, ouviu uma batida leve na porta. Ele deslizou para fora da cama. Sua beltwith as duas bainhas foi em loop sobre a cabeceira da cama, ao lado de seu travesseiro. Ele chamou a knifeand saxe moveu silenciosamente para a porta. Abrindo-o, encontrou um servo do castelo, que recuou com medo como hiscandle "luz se reflete sobre a lmina pesada no Hibernian" mo s. "Senhor Morgarath quer falar com voc", disse o moo, nervosa. "Espere aqui", Halt disse a ele. Vestiu-se s pressas, debatiam se a deixar suas facas para trs, em seguida, deu de ombros e afivelou o cinto de couro pesado, substituindo o saxe na bainha. Ele seguido do andar de baixo servo para um nvel inferior. Eles cruzaram a outra escada, esta oneleading para a torre central, e que o homem levou-o para cima novamente. Depois de quatro voos, eles vieram trimestres toMorgarath "s privadas. O servo bateu apreensiva na porta macia. Fracamente, ouviram Morgarath "voz s. "Entre" Eles entraram. O Baro estava sentado atrs de uma mesa enorme, folheando feixes de pergaminho. Uma vela solitria iluminou o quarto. Sombras pressionados em torno do andHalt forma vestido de preto parou em frente da mesa. Morgarath olhou para o servo ". Saia", disse ele, e afundou o homem embora. Halt foi colocado em mente de um hurryingforcover barata quando uma luz brilhou foi em cima dele. Ele ouviu a porta fechar atrs do homem. Morgarath hadkept o olhar fixo em Halt enquanto o servo esquerda. Halt voltou Baro scrutiny.The acenou-lhe uma cadeira. "Sente-se", disse ele, e como Halt concordou, Morgarath inclinou-se sobre os cotovelos, empurrando thecandle mais perto do Hibernian para que ele pudesse ver seu rosto mais claramente. "Voc me interessam, Halt ", disse ele finalmente. Halt encolheu os ombros. "Eu" no sou uma pessoa muito interessante, meu senhor, "ele disse calmamente, mas Morgarathshook sua cabea." Ah, mas voc . Voc " um homem que conhece a sua prpria mente, e que" no tem medo de falar. IValue que. You "re recursos e, do que eu" ouvi falar, voc " um lutador experiente." Halt no disse nada. O silncio entre eles cresceu. Finalmente, Morgarath quebrou. "Eu poderia usar um homem como voc." Um leve sorriso tocou os cantos de Halt "boca de s." I "m no sei se eu gosto da idia de ser usado, Mylord". Morgarath acenou a declarao de lado . "Uma figura de linguagem. Deixe-me colocar de outra forma. Eu gostaria de ter voc trabalha para mim. Eu pago bem, e como voc pode ver, as condies aqui no Gorlan so extremamente agradvel. Um monte de homens seria uma honra trabalhar para mim. "" Infelizmente, senhor, eu no "no acha que eu" no sou digno de tal honra. "No havia nenhum sinal de arrependimento em na voz de Halt" "Eu acho que aqueles que aren "t para mim so geralmente contra mim, Halt", disse Morgarath. Haltrecognized a advertncia implcita nas palavras, mas ele no se comoveu. Ele permaneceu em silncio, meetingMorgarath "s basilisco olhar sem qualquer sinal de hesitao ou incerteza.

Morgarath tentou uma ltima vez. "Eu" prefiro ter voc como aliado do que como inimigo ", disse

ele. Halt levantou abruptamente, empurrando a cadeira para trs com uma raspagem de madeira em madeira. "Essa escolha no pode ser seu", disse ele. E antes que o Baro furioso couldrespond, Halt virou em seu calcanhar e deixou a sala

.5CROWLEY e Halt deixou o castelo na manh seguinte. Deter no mencionou seu encontro de fim de noite com Morgarath e cavalgaram em silncio por vrios minutes.Finally, inevitavelmente, foi Crowley quem falou primeiro. "Eu me pergunto o que ele" vai fazer com eles? "Halt olhou de soslaio para ele." que "vai fazer para quem?", disse ele, ignorando gramtica rigorosa. Deter wasnever um defensor de regras de qualquer espcie. "Morgarath. Eu me pergunto como ele "vai punir os trs homens-em-armswe trazidas" Halt lbio s "enrolado com desdm. "Eu duvido que ele" vai fazer nada para eles. Eu suspeito que eles foram peso throwingtheir ao redor com sua plena aprovao ". Crowley franziu a testa para a declarao. "Por que ele iria encoraj-los a fazer isso?" "Ele" sa tirano. Tiranos como os sujeitos a viver com medo. Ajuda a mant-los na linha. "Crowley assentiu com tristeza. "Eu suponho que voc" est certo. "Ele suspirou profundamente e Halt olhou para ele novamente. "O que" o problema? You "re normalmente um sujeito to alegre." Crowley se permitiu um leve sorriso em que a descrio, vindo como o fez a partir da figura sinistra e sisudo andar ao lado dele. "Eu estava pensando que um estado terrvel do Reino ," ele disse. "Homens como Morgarathtreating seus prprios temas to mal, o Conselho Real fazer o seu melhor para minar o Rei, eo Ranger nada Corpo de mais de um grupo de vos, mocassins indolentes. Eu me pergunto onde willall final? "" Voc " um Ranger, e que" no re vo ", Halt apontou. "Voc pode ser indolente, claro. Ican "t ter certeza sobre isso. E voc disse que havia outros como voc. "Ele estava obviamente tentando tocajole Crowley fora de seu humor sombrio. Mas o Ranger balanou a cabea e fez um gesto hopelesslittle. "S um pouco", disse ele. "Uma dzia no mximo. E ns "re bastante dispersas. TheCorps Commandantsees a isso. Eles "vo se livrar de ns, um por um, com falsas acusaes e denncias -. Apenas asthey fez com Pritchard e os outros"? "Por que no comear no primeiro" Halt disse. "Obter os outros juntos e lutar para trs. Do que voc sayaboutthe comandantes atuais, eles no iria "t colocar-se muito de uma luta." "Eu acho que" o que Morgarath est esperando que "vai fazer", disse Crowley. "Ele" gostaria de ver os lasttraces do antigo Ranger do Corpo totalmente destrudo. Se rebelou contra a nossa prpria liderana, tecnicamente, "estaria se rebelando contra o rei." "It" sa problema ", Halt disse, pensativo. "Band juntos e acus-lo de traio, stayseparate e podem busc-lo fora de um de cada vez." "Bem," no o seu problema, de qualquer maneira. Voc tem alguma idia do que voc pode fazer? "Halt encolheu os ombros. "Como eu te disse, eu tinha uma vaga idia de unir os Rangers. Mas que doesn "t uma opo seemlike agora. Suponho que "vai para o sul e leste e atravessar para Gallica." "Bem, ns podemos andar juntos por mais um tempo. O sul da estrada est mais ao longo deste caminho. I "ll ser feliz de alguma empresa alegre." "Primeiro tempo de ningum" s disse que sobre mim ", Halt respondeu. Eles vieram para a bifurcao na estrada cerca de quarenta minutos depois. A auto-estrada do Sul ramificou tothe esquerda, atravessando campos ondulados e terras agrcolas. A estrada para o norte, a estrada Crowleywould seguir, entrou em uma grande floresta de meio quilmetro de distncia. Os dois homens apertaram as mos. "Obrigado pela ajuda", disse Crowley. "E a minha companhia alegre," Halt acrescentou, straightfaced.Crowley sorriu. "Sim. Isso tambm. Espero que as coisas funcionam para voc "." O mesmo para voc, "Halt disse, e encolheu os ombros a Ranger com alegria fingida. "Ah, eu" vai ficar bem, eu "tenho certeza." Houve uma pausa estranha. Os dois homens tinham se cada outra "empresa s e outro sensedthe era uma alma gmea. Mas eles didn "t tm uma longa histria de amizade para suavizar theparting. Eventualmente, Halt quebrou o silncio e virou o cavalo para o sul. "Bem. . . Acho que eu "vou estar vendo voc", ele disse, e acenou com a cabea Crowley, mo raisingone em saudao. "Be Seeing You". Cavalgaram longe um do outro e Halt considerado ridculo suas palavras finais tinha been.We ganhou "t ser ver um ao outro, ele pensou. Por que dizemos que o far? O seu caminho guias uma inclinao de comprimento, em seguida, at uma inclinao do outro lado. Ele chegou a crista andstopped transformar na sela, procurando depois Crowley. Mas o Ranger j havia desaparecido densa floresta intothe que montou a estrada. Halt franziu os lbios. Ele tinha um vago sentimento de que ele shouldhave ofereceu ajuda para o Ranger. Ele tinha a sensao de que ele estava deixando Crowley baixo. Ele no estava Tsure "o que mais ele poderia ter feito, mas o

remained.He sensao desagradvel estava prestes a pedir seu cavalo de novo, quando ele se lembrou de seu gabarito fletching. Ele havia emprestado toCrowley na primeira noite eles estavam acampados e ele percebeu agora que no tinha a Ranger "t returnedit. Ele pode gerenciar sem ele, mas o processo de fletching uma seta era muito mais demorado sem ele. Ele estalou a lngua e virou seu cavalo, colocando-o a um galope, refazendo seu caminho eo rumo aps Crowley.The cinza teve uma tarefa fcil, marcha striding longo, e eles cobriram a distncia para a floresta em shorttime. Eles montaram na frieza fraca sob as rvores. Ao longo dos anos, tinha crescido ramos acrossthe caminho de cada um dos lados de modo que o caminho se assemelhava a um tnel verde sombreada. A estrada turnedsharply para a direita a poucas centenas de metros frente. No havia nenhum sinal de Crowley. Ele deve havecovered mais terreno do que Halt esperava. Ele bateu o cavalo com os calcanhares, pedindo morespeed dele. Os cascos foram amortecidas pela superfcie macia da estrada, sob a trees.Shaded constantemente pela folhagem pendendo, a estrada nunca tinha secado e endurecido. Almdisso, um espesso tapete de folhas tinha construdo ao longo da passagem dos years.As se aproximavam da curva da estrada, Halt tomou conhecimento de um som fraco - o deslizamento, scrapingclash de ao no ao. Ele sentiu um aperto de apreenso em seu estmago. Ele deslizou o bowfrom seu ombro e jogou de volta um canto de sua capa para deixar sua aljava unencumbered.The cavalo "s cascos traseiros derrapou ligeiramente no cho mido como eles fizeram a reviravolta da direita da curva nos metros road.Sixty distncia, Crowley foi apoiado contra um grande carvalho, cercado por um grupo de homens armados. Como ele teve na cena, Halt contou quatro atacantes, com um quinto a poucos metros de distncia, fora da luta, de joelhos e amassado sobre, segurando seu lado. Crowley "cavalo s foi limpingawkwardly do outro lado do consciousthought road.Without, pra" s mo voou para a sua aljava e enviou duas flechas em seu espao de forma inthe do batimento cardaco. O primeiro indcio de que os atacantes Crowley "s tinha de sua presena era whentwo de seu nmero gritou de dor, como as setas em preto-shafted dirigia para eles, slicingthrough sua cota de malha, como se no fosse mais do que roupa. Aps o primeiro grito, um caiu e laysilent. O outro continuou a gemer de dor, rastejando sobre as mos e os joelhos longe da cena de outros combat.The se virou para ver o que tinha acontecido aos seus companheiros. Foi um erro fatal. Crowley investiu contra um eo bit faca saxe em profundidade o homem "corpo s. O outro foi arremessado como shorse Halt "bateu seu ombro para ele. O homem bateu no cho, derrapando nas dampleaves, em seguida, estabelecer still.Halt freou e desceu da sela, deixando cair o arco e puxando sua Saxe. Therewas uma mancha de sangue na testa de Crowley ". "Voc est bem?" Halt perguntou. A Ranger assentiu, sem flego. "Graas a voc, sim", disse ele. Ele glanceddown para o homem hehad apenas percorrer. Ele estava deitado de costas, os olhos abertos, olhando sem ver o cu. "Reconhec-lo?" Halt olhou para baixo. Ele viu o smbolo parafuso familiarizado relmpago sobre o homem "s casaco, ento lookedmore atentamente seu rosto. Era o homem corpulenta ele tinha um tiro na perna na taverna. Helooked rapidamente para os outros. O homem dobrou de joelhos, chorando de dor, tambm tinha sido taberna inthe, como teve o primeiro dos atacantes Halt tinha tiro. "Morgarath tem um estranho idia de punio ", disse ele. Crowley deu-lhe um sorriso cansado. "Oh, I don" t know. Certamente didn "t fazer-lhes qualquer bom em thelong execuo. O que devemos fazer com eles, que voc acha? "Ele apontou para os trs homens survivingwounded." Deixe-os, "Halt disse brevemente. "No adianta lev-los de volta para Morgarath. Ele obviamente sentthem depois de voc. Cinco deles ", acrescentou. "Ele pensou que" precisaria de mais de trs neste momento. "" Provavelmente que voc "ainda estaria comigo", disse Crowley e Halt assentiu, pensativo. "Voc percebe que Morgarath pode" dar ao luxo de deixar que voc vive agora, don "t voc?", Disse. "Ele" llprobably superar algumas acusaes contra voc -. Dizer que voc foi responsvel pela morte de twoof seus soldados leais "" Esse pensamento me ocorreu. "" Ento venha comigo. Ns "vai dirigir para Gallica. H "sempre trabalhar para os homens de combate boas there.and eu posso ver voc" um homem bom combate. "Halt indicou os corpos espalhados pelo Crowley road.But j estava balanando a cabea antes de Halt terminou de falar." Eu era t hinking sobre o que voc disse - organizar os Rangers restantes e lutando para trs. I "ve decidiu

que" o que eu "vou fazer". "Voc" no est preocupado em ser declarado um traidor? "Halt perguntou. "Eu" estou indo para o nordeste para encontrar o prncipe Duncan. Como o herdeiro do trono, se ele "vai me dar uma royalwarrant para montar os outros Rangers restantes e re-forma do Corpo, eu posso" t ser acusado de traio. E ele pode achar que til ter uma dzia de homens altamente treinados em seu servio. "Halt considerou Crowley" palavras s por alguns segundos, depois assentiu. "Isso pode ser o seu bestcourse", disse ele. "E eu gosto da idia de sua re-formar o Corpo Ranger. Lembre-se, um dozenmen isn "ta muito". "Uma dzia de Rangers", Crowley o corrigiu. "E isso pode no ser muito, mas " um comeo. "Ele fez uma pausa, depois acrescentou:" It "ficaria 13 se voc" d consideram se juntar a ns. I "m certeza Prncipe Duncan poderia ser persuadido a dar-lhe uma comisso no corpo." Halt balanou a cabea, a testa franzida trazendo as sobrancelhas escuras juntos. "I don" t colocar uma confiana grande dealof em prncipes ", disse ele. "Este voc pode confiar. Ele " um homem bom," Crowley disse. Mas ainda assim a wasreluctant Hibernian. "Eles" so todos homens de bem, at que obter uma amostra do poder. "" No este. Voc pode confiar Duncan, acredite em mim. "Um olhar longo e constante passou entre eles." Ento voc diz, "Halt disse. Crowley assentiu enfaticamente. "Sim. Eu. ? Voc confia em mim "Agora Halt olhou profundamente em Crowley" s olhos castanhos, e ele no viu nada l, mas anddedication honestidade - sem sinal de fraude ou safadeza. Ele lembrou o seu momento mais cedo de desconforto, quando sentiu que de alguma forma ele estava deixando Crowley baixo por simplesmente andar a p. A Ranger ruivo percebeu que Halt estava vacilando. "Todos os nossos servios de apoio so ainda no local os nossos treinadores de cavalos e armeiros breedersand", hesaid. "Eles" est apenas esperando a chance de ser reativado. Em poucos anos, ns poderamos construir aforce a ser contada com. Eu "ficaria feliz em ajud-lo a completar a sua formao, no que h" smuch voc tem que aprender. Voc "j est um tiro muito melhor do que eu sou." Ainda Halt no disse nada, e um sorriso travesso se apoderou Crowley "cara de como ele jogou seu finalcard." E no iria "t voc gosta de uma chance de ajustar Morgarath" o nariz magro para ele ", questionou. Apesar de si mesmo, Halt sorriu tambm. Um leve sorriso, que era verdade. Mas um sorriso, no entanto. Fromhim, que era o equivalente a alegria impotente. "Agora, isso uma oferta atraente", disse ele, e desta vez Crowley riu alto. "Ento voc" vai se juntar a ns? "

"Voc diz isso Duncan um homem confiar?" "Eu fao." "E um lder um homem ficaria orgulhoso de seguir?" "Eu certamente. Voc tem a minha palavra. "Houve uma longa pausa. Crowley sentiu que ele tinha dito o suficiente e esperou que Halt fazer hisdecision. Finalmente, o Hibernian balanou a cabea lentamente. "Ento. . . por que no? Eu "nunca realmente gostou de Gallica." Ele estendeu a mo e Crowley tomou. Eles apertaram as mos, cada um observando o outro homem "s aderncia firmand positivo. Cada homem sentindo que este foi o incio de uma longa e remarkablepartnership. "Bem-vindo ao Corpo", disse Crowley.

O LOBO WOLF1THE ERA UM GRANDE ONE.He era um homem maduro no auge de sua vida que deveria ter sido o macho dominante de apack. Mas alguns meses antes, ele havia sido pego pela direita antep em uma armadilha preparada por garras de ao hunters.The realizadas com firmeza, de modo que no importa o quanto ele se esforou e torcida, ele poderia notget livre. E uma vez que a liberdade de um lobo a prpria vida, ele havia feito o curso aberto apenas para ele. Hehad corroia o membro quebrado at ele cortou a carne restante e tendes, deixando sua footand meia perna ainda na armadilha. Ento, perdendo sangue, ele tinha mancando desajeitadamente no deepestpart da floresta, encontrar um esconderijo seguro sob um afloramento de rocha grande, withshrubs mato e arbustos, onde ele poderia esperar para recover.Or para die.Racked com dor e tremendo de choque , ele tinha feito, no um som. O instinto lhe disse que thesound de choramingar ou chorar era o som de um animal que foi ferido e vulnerable.Similarly, ele no fez nenhuma tentativa de voltar ao pacote que tinha pertencido a - o pacote de onde ele wouldhave lder se dentro dos prximos meses. Ele sabia que a leso iria v-lo expulso ByThe outros. Os lobos so normalmente membros do bando socivel e afetuoso, mas a regra de survivalof mais apto uma dura, e um membro do bando ferido seria um passivo - incapaz de participar na caa e colocar o pacote em si em perigo. Ele sabia que seria expulso, oreven mortos, pelos outros, se ele se aproximou them.So ele ficou em silncio em seu esconderijo, lambendo constantemente a ferida terrvel at o bleedingstopped e ele se recuperou, embora nunca a dor da perna decepada deixaram ele. Mas sua formerspeed e agilidade que o tinham abandonado e ele enfrentou outro perigo potencial - starvation.He no poderia "t caa como ele costumava fazer. Ele tentou perseguir um pequeno cervo quando stoppedbleeding a perna. At ento, os flancos foram magro e as costelas eram visveis sob o seu casaco grosso. Mas thedeer esquivou-lo com aparente desdm, saltando de um lado para evitar a sua corrida desajeitada, assim thathe caiu esparramado quando ele tentou seguir. Em seguida, ele tinha limitado de distncia, as manchas brancas no itstail visvel entre as rvores por alguns minutos antes que eles se perderam de seus sight.Rabbits, que ele usou para pegar com facilidade, foram alm de suas habilidades, bem como agora. Seus padres formerhunting j no servem. Ele levou a esperar em emboscada por esses lugares whereanimals vinham beber, deitado imvel por horas a fio, enquanto esperava para eles virem withinrange de seu salto estranho. s vezes, ele foi bem sucedido. Mais frequentemente do que no era. E uma vez hehad atacado desta maneira, ele foi forado a abandonar a sua emboscada site e passar para outro. Hebecame um andarilho, passando de territrio para territrio e, em sua maior parte, obrigado a satisfazer hishunger com pequenas, animals.There lento nunca foram o suficiente para satisfaz-lo, e como a fome cresceu, ele quebrou a regra cardeal bywhich ele tinha sempre viveu e se mudou para o territrio habitado por man.Now ele descobriu uma nova forma de presa. Os animais domsticos e aves que foram levantadas byfarmers no tinha nenhuma das habilidades de sobrevivncia de animais selvagens. Ele tomou patos e galinhas e cordeiros ease.As withrelative ele recuperou sua fora, ele ajustou um pouco a perna dianteira faltando. Ele ainda estava clumsyand lenta comparada com a maneira que ele tinha sido, mas ele era mais do que capaz de perceber esse easyprey que tinha encontrado. Ele preenchido. Sua pelagem cresceu grosso e pesado mais uma vez. Mas o desconhecido tohim, haveria um preo por esta nova forma de hunting.Eventually, ele por acaso sobre o que foi certamente o mais fcil presa de all.Small e desajeitada em seus movimentos, a criana havia encontrado a porta da casa da fazenda deixaram openand escapou para o mundo perigoso l fora. Ele estava sentado, olhando em volta, hesitante, quando o lobo viu. Lentamente, o predador enorme mancando atravs da capoeira, os dentes arreganhados. Theinfant viu e reconheceu o perigo. Quando um animal, mesmo um to estpido como uma galinha, mighthave tentou escapar, a criana humana simplesmente comeou a cry.The som registada com o lobo. Era o som de desamparo e vulnerabilidade. Ele creptcloser, barriga para baixo do cho, um rosnado profundo estrondo na parte de trs de seus throat.But outros ouvidos estavam sintonizados com o som da criana "chorando. A me ouviu o filho andcame para encontr-lo. E encontrou o lobo, enorme e negra e ameaadora, movendo-se em direo a sua vtima. Ela gritou. O som perfurou o lobo orelhas "s, chocando-o. Ele nunca tinha ouvido falar que soundbefore. Ele misturava raiva e medo e desafio em uma nota complexa. Ele olhou para cima da

presa hisintended e viu uma figura correndo em direo a ele - uma figura que corria sobre duas pernas e seemedmuch mais alto e maior do que ele. Na mente de lobo s ", as criaturas dominantes correu em direo. Victimsran distncia. Agora, este novo animal e desconhecido foi correndo para ele, pronto para atacar, e mulher hehesitated.The no tinha nenhuma arma. Mas quando ela notou a porta aberta e ouviu o choro do beb, ela tinha sido no ato de colocar um ferro frigideira grande sobre a placa de seu fogo. Como ela veio outinto terreiro, ela ainda tinha em sua mo, e sem pensamento consciente, ela jogou em theblack forma perseguindo pan son.The pesados rodopiou no ar, atingiu o lobo em seu quadril esquerdo traseiro e caiu com um dullclang terra compactada. O lobo uivou brevemente com dor, ento se virou e correu, mancando, volta para a floresta que contornava a mulher farmyard.The recolheu seu filho chorando, seu marido veio correndo do campo tinha beenplowing. Ele tinha ouvido ela gritar e ele temia o pior. Alvio subiram por ele como ele sawhis esposa e seguro para as crianas. Ela olhou para cima como ele saltou o muro para o ptio e paddock ranto ela, reunindo ela eo beb em seus braos. "Um lobo", disse ela. "Um grande um. Ele quase teve Tom. "Ela foi torturado com soluos no pensamento do que poderia ter sido, e ela enterrou seu rosto contra seu peito. Ele acenou com a cabea, pensativo, holdingher, acariciando-lhe para confort-la. Algo estava tomando seus animais nos ltimos dias. Nowhe sabia o que deve ter sido. Uma raposa ou uma marta ele poderia lidar com ele. Mesmo um lince. Mas awolf era uma questo diferente. E se este estava atacando seres humanos, deve ser um renegado. "I" ll enviar para o Ranger ", disse ele. Ser que gostava de lobos como uma regra geral. Eles foram corajosos e leais ao seu pacote e usuallythey causou nenhum problema para os seres humanos. Mas se, como o agricultor j havia presumido, este teve turnedrenegade, ento ela deve ser tratada with.By puro acaso Will estava em uma de suas patrulhas regulares e foi menos de uma hora de distncia de theComplepes "fazenda. O fazendeiro o encontrou em uma vila prxima e levou-o de volta para estudar a sceneof o ataque. Ser examinado as faixas no ptio. Eles eram relativamente fresco e fcil tofollow e ele franziu o cenho quando notou uma irregularidade neles. "Voc diz que ele corria desajeitadamente", perguntou a mulher. Ela encolheu os ombros. "Eu estava mais preocupado olhando para Tom, mas sim, ele parecia oscilar um pouco." Ser que coou o queixo enquanto olhava para as faixas, mais uma vez, toa rastre-los com uma vara ele tinha pego. "Nunca vi lobos aqui em vinte anos ou mais", disse o agricultor disse a ele. "Normalmente, eles mantm distncia." "Bem, isso pode ser a razo pela qual este veio chamar", disse ele, batendo o pau em uma das marcas fracas. "Ele parece ser aleijado. Ele "perdeu uma perna." Ele olhou para o oncemore mulher. "O que foi que ele at quando voc o viu?" "Ele estava rosnando e rosnando", disse ela, os olhos arregalados com o horror se lembrou de themoment. "Ele jogou a cabea para trs e uivou. Seus dentes estavam nus e ele estava todo espumando themouth. Ele veio para Tom como um raio de luz - "Ser que a interrompeu com uma mo levantada. "Mas voc disse que ele estava balanando?" Ela hesitou, parecendo confusa. "Bem, mebbe ele era. . . mas ele estava balanando rpido. Fast.And real uivando e rosnando e rasgando o cho com os dentes. "" Hmm ". Ser considerado pensativo. Ele didn "t acreditar que ela estava conscientemente mentindo para ele, Buthe no era" t convencida de que sua conta foi uma uma exata. Ele sabia que uma me "protectiveinstinct s teria sido despertado o momento em que viu a ameaa ao seu filho. E seu instinctwould ter ampliado a ameaa potencial dez vezes. O lobo pode ter sido rolando em suas costas, abanando o rabo e pedindo para coar a barriga e ela teria visto rosnando e mulher slavering.The sentiu sua dvida. "I" m dizendo a verdade, Ranger. "Seu marido se moveu para ficar ao seu lado. "Meus Agnes doesn" t mentira. Ela "s uma mulher honesta", hesaid stoutly.Will assentiu desculpando. "I" m certeza. I "m desculpe se eu te ofendi, Complepe Mistress", hesaid. "Eu certamente didn" t qualquer insulto. "Ela assentiu com a cabea, olhando tranqilizado por seu pedido de desculpas. Folclrica fazenda simples nunca esperava uma apologyfrom personagens nobres como Rangers. "Sem ofensa tomadas, I" m certeza ", disse ela, com a sugesto de acurtsey em sua direction.He olhou para onde o sol estava caindo baixo sobre as rvores ao redor da fazenda. "Bem, l" s pouco que posso fazer hoje noite. I "ll encontrar um lugar para acampar e comear a segui-lo amanh." Ele se moveu em direo Tug.Agnes Complepe colocou as mos no rosto em

alarme. "Voc" no vai arriscar a acampar no OpenWith este lobo em volta? "Ser que sorriu para ela." I "m certeza de que" vai ser seguro o suficiente. Meu cavalo feroz ir vigiar-me, "hesaid. Se sua conta foi ainda a meio caminho exato, houve uma grande diferena entre um lobo atacar um beb indefeso e um Ranger armado. "Voc" bem vindo para ficar conosco, Ranger ", disse o marido. Ele indicou o farmhouse.Will pequena hesitou. Com trs adultos e um beb, que seria lotado l. E suspeitava Complepes thatthe, provavelmente, trazer alguns dos seus animais mais valorizados dentro tambm. Seria apertado e abafado e ele "preferiria passar a noite ao relento, com Rebocador para a empresa. Agnes sentiu sua relutncia. "Pelo menos podemos dar-lhe uma refeio", disse ela. "Eu" tenho um cordeiro stewsimmering no fogo. E po fresco. "" Meus Agnes a melhor cozinheira do distrito ", disse o agricultor. Will sorriu para eles e a expresso transformou seu rosto. "Agora, que o" s uma oferta que "ficaria encantado de aceitar", disse ele. "Eu no podia" t recusar um cordeiro guisado cozinheiro melhor fromthe no distrito. "Tug jogou a cabea e balanou a mane.You" ve nunca recusou um ensopado de borrego de ningum. 2WILL ACORDOU na primeira luz. Ele fez um PEQUENO apressada de caf andtoasted po achatado, com mel silvestre adicionado a ambos. A noite estava clara e ele no tinha "tbothered montar uma barraca. Ele tinha feito no com o saco de dormir lona oleada que era uma parte nova de equipamento Ranger. prova d'gua do lado de fora, ele continha uma woolenmattress magro, mas confortvel e um cobertor dentro. Ele era muito superior ao antigo sistema de rolamento cobertores no theground, e no caso em que ele fez a chuva, houve um capuz impermevel que pode ser elevado para keepthe ocupante dry.Tug olhou com curiosidade como ele arrumou o camp.So, estamos caando o lobo esta manh? "No imediatamente", disse Will enquanto amarrava o saco de dormir atrs Tug sela s ". "Eu quero pedir aroundsome das outras fazendas em primeiro lugar." Havia sempre a chance de que o ataque no Complepes fazenda "tinha sido uma aberrao hethought. Mas pelo tempo que ele tinha visitado trs das outras fazendas na rea imediata, ele knewthat no era "t o caso. Dois dos agricultores reportaram perdas de estoque nas ltimas semanas. Um pensou que tinha visto um dogin grande rea. O terceiro fazendeiro no tinha "t comentou sobre todo o estoque em falta. Mas sua fazenda foi mais o leste. "Talvez o lobo hasn" t chegou to longe ainda ", disse Will ao rebocador. O cavalo sacudiu a juba. Thatpassed para um encolher de ombros na linguagem do corpo de cavalo, Will thought.By incio da tarde, ele tinha seus passos para o Complepes "fazenda e estava lanando sobre o lobo" faixas s. Eles eram bastante bvio para os primeiros cem metros. Mas, ento, como o pnico acalmou, thewolf tinha recuperado a sua astcia e reverteu os seus caminhos naturais. Faltando perna ou no, ele era aclever e adversrio de recursos. Ele voltou atrs vrias vezes, e atravessou hardground, onde pouco sinal de sua passagem permaneceria. Mas Will era um rastreador experiente, como allRangers eram, e ele rapidamente discernido um curso de base nos movimentos lobo "s, de modo que, quando helost a trilha, ele poderia lanar em torno de que direo geral at que encontrou sinais do lobo" spassing novamente . "Eu desejo que ns didn" t tem que fazer isso ", disse ele ashe desceu da sela para o timeto dcimo estudar o terreno sua frente. H pouco tempo, o lobo tinha desviado atravs de uma rockypatch para a direita. Will continuou indo em sua direo original, tomando um tothe ligeiro desvio direita. Halt teria franziu o cenho para a tomada de tal atalho e confiando na sorte que hewould atravessar o lobo "s arrastar mais uma vez. Prtica normal era a avanar lentamente, sweepingin um arco cada vez maior at que o rastreador avistou o lobo tracksonce s "mais. Mas bynow Ser que tinha certeza da direo que o lobo estava indo e ele pensou que poderia levar thechance. "Ele" provavelmente tem um covil em algum lugar por aqui ", disse ele ao rebocador. O cavalo no disse nada. Rebocador sabia que ele estava tomando um atalho e ele queria saber que vai heknew. "Voc" re to ruim quanto Halt ", disse Will, em seguida, emitiu um grito baixo de triunfo quando avistou impresso apaw na areia macia logo frente deles . Em seguida, outro. "Eu te disse", disse ele. Rebocador permaneceu em silncio. A poucos metros mais adiante, um tufo de plo preto clungto uma videira espinhosa e Will sabia que ele estava no caminho certo, uma vez more.In fato, o lobo tinha um covil na rea. Ele estava em uma colina, pequena e rochosa que comandou um viewof a paisagem circundante. Uma prateleira de pedra se projetava de seus vizinhos e desde asheltered oco que o lobo tinha levado para sua base. Ele havia

retornado h o andspent dia anterior a noite. Ento, esta manh, o seu estmago roncando de fome, ele havia deixado againto explorar a forfood rea. Ela no era "t muito antes de ele se tornou consciente de um closeby presena estrangeira - duas presenas, na verdade. Ele sentiu que eles representavam um perigo para ele, eo instinto lhe disse para no deix-los descobrir hemust sua casa. Movendo cuidadosamente, apesar do mole, ele balanou em um arco thattook ele ao lado e atrs das duas criaturas. Ele observou sua direo de viagem e confirmou

que eles eram de fato caminhando para seu covil. Ele refez seus passos. Houve um profundo thicketahead deles que forneceria cobertura para ele. Ele poderia estar em esperar por eles there.He mudou-se para o matagal, agachado barriga para o cho e se contorceu para a frente at que ele pudesse ferver trilha at que as duas criaturas viria. O vento estava atrs deles e ele sooncaught seu perfume. Era um que tinha experimentado apenas nos ltimos tempos - o cheiro de humans.Satisfied que no iria "cheiro t ele, ele ficou imvel, sem piscar os olhos cor de mbar, como eles vieram intosight.For um momento, seus olhos se estreitaram. Ele podia sentir o cheiro dois perfumes estrangeiros, mas ele podia ver apenas oneintruder. Era grande e de quatro patas. Ele tinha visto uma pequena criatura com ela antes, quando a viso hecaught deles distncia. Ele podia sentir o cheiro da segunda presena, mas no podia "t v-lo. TheFour patas criatura parou eo lobo emitiu um grunhido quase inaudvel de surpresa como a figura herealized menor estava andando em cima do maior. Enquanto observava, ele se destacou andswung para baixo, avanar alguns passos, de cabea baixa, estudando o terreno. A maior animalfollowed-lo, ficar alguns passos behind.The maior o animal representava o maior perigo, o lobo decidiu. Ele achatada se ainda closerto no cho, escondida por entre os arbustos e as sombras abaixo deles, como as duas criaturas camecloser ao seu esconderijo spot.The menor estava fazendo rudos agora. Uma coisa estranha que fazer quando voc estava seguindo inimigo adangerous, o lobo pensava. E ele definitivamente era seu inimigo, e decidedlydangerous. "Aqui estamos novamente, Tug," Will disse, traando o contorno de uma almofada de impresso canina na sujeira. "Stillheading noroeste." Tug emitia um rudo surdo. Ele levantou a cabea e cheirou o ar, tentando discernir alguns foreignscent que explicaria a enorme sensao de perigo que ele estava sentindo. Ele didn "t como thissituation. Ele didn "t como vai indo adiante onfoot quando no pode estar presente perigo. Ele neverdid assim. Rebocador queria Will seguro na sela, onde Tug "velocidade e agilidade s poderia protecthim de um ataque sbito." Voc " um worrywart", Will disse ele. Ele tinha ouvido Tug "s som e sabia exatamente o que estava pensando hishorse. "S se acalmar. I "m bastante seguro. Esta trilha metade de um dia de idade. O isnowhere lobo perto de ns. "A trilha era um velho. Mas Will no tinha como saber que o lobo havia deixado seu lar novamente, descobri-los se aproximando, e agora com a inteno de proteger sua casa territory.The lobo "s msculos tensos tremeram um pouco na expectativa, ento ele se acalmou e laymotionless novamente, sua olhos arregalados, travados nas duas figuras. O menor animal era nearlylevel com ele agora. Ele sabia que se ele atacou ele, o maior deles seria capaz de correr ao seu defense.Better para cuidar da maior primeiro. A figura agachada passou por seu esconderijo e seu grande companheiro de pernas longas movedforward tambm, at que ele estava quase no nvel do local onde o lobo estava escondido. Apesar de si mesmo, um outro tremor de antecipao percorreu o corpo de lobo s ". Rebocador olhou para cima de repente. Ele tinha ouvido alguma coisa. Ou sentiu algo. Ele no era "t certeza. Butthere era algo prximo. Algo ruim. Ele resmungou um aviso baixo again.Will olhou para ele e sorriu. "O que isso agora?", Perguntou. "Ele pode" t ser nosso amigo, o wolf.He " definitivamente vindo para c." Ele apontou na direo que o lobo estava seguindo forward.Ears andmoved picados, os sentidos gritando um aviso, seguido Tug, pisando nervously.A jay azul arremessou longe de um arbusto baixo nas proximidades com um surto de asas. Ambos vo andTug comeou nervosa. Ento Will riu de seu velho companheiro. "Feliz agora? No foi nada, mas um grande mau jay azul ", disse ele. Puxo balanou a juba com raiva. Ele tinha certeza de que havia algo. . . O lobo atacado. Tug estava ciente de uma corrida repentina e violenta do movimento a partir de um matagal behindwhere ele estava. Ele virou-se para enfrentar o sentido de perigo, girando em seus cascos traseiros. Mas thewolf, agora claro dos arbustos, j estava pulando de sua garganta, dentes arreganhados. Percebendo thedanger, Tug inverteu sua rotao sem jeito, afastando-os cortando teeth.The lobo bateu em seu lado direito, mandando-o escalonamento por um segundo, e Tug sentiu thosefangs raking abaixo do ombro, arrancando os msculos em profundidade l e enviar bloodcascading quente abaixo seu antebrao. O lobo pendurado, suas presas rasgando e arrancando mais profundo e deeperinto o msculo quando ele balanou a cabea savagely.Tug relinchou. Como seus cascos dianteiros veio de volta Terra, ele tentou trazer seus cascos traseiros para cima tokick em seu atacante. Mas a perna dianteira direita foi gravemente

ferido, msculos e tendes rasgados andlacerated, e vacilou com ele. Ele balanou longe, tropeando como se recusou a levar a sua weight.Finally, o lobo arrancou livre de seu aperto terrvel. Ele bateu no cho e rolou, ento Tug crouchedbeneath, dentes mostra para outro attack.Will "a seta bateu em seu lado, com toda a fora do seu arco" peso empate s 80 quilos por trs disso, a partir de uma distncia de menos de quatro metros. A seta atravessou o corpo de lobo s ", arrancando rgos e ruptura dos vasos sanguneos e destruir seu corao no caminho, matando o beastinstantly. Ele caiu no cho, com os olhos vidrados e sem vida, com nove centmetros do arrowprotruding do seu lado. "Tug!" Will "grito s foi quase um grito. No incio, ele pensou que tinha evadido Tug o lobo "ataque s. Agora, ele podia ver a carne rasgada de seu cavalo "ombro s, o branco brilhante de andtendon osso exposto, eo sangue escorrendo pelo brilhante Tug" pata dianteira direita s. Ser que jogou o arco de lado andrushed para seu cavalo, com lgrimas nos olhos e correndo pelo rosto. Ele jogou o brao direito em torno do pescoo Tug s "e r eached desajeitadamente com a esquerda para tocar o terriblewound.Tug equilibrado em trs pernas, colocando nenhum peso sobre o membro ferido. Ele relinchou em choque asthe surpresa desgastou fora e ele sentiu a primeira dor latejante da leso. "Oh Deus, Tug! Oh Deus! "Ser que foi momentaneamente impotente ao ver seu cavalo ferido. No ano alltheir juntos, ele nunca tinha visto Tug to ferido. Agora, confrontados com este terrvel, corte vermelho-bombeamento, a sua mente congelou, recusando-se a aceitar o que aconteceu, se recusando a pensar aboutwhat ele deve fazer a sua formao next.Then reafirmou-se. Ele tinha um kit mdico em seu alforje. Ele renunciou ao redor hisembrace Tug pescoo s ", bateulhe suavemente vrias vezes, e em seguida pegou o alforje. "Menino, Steady. Constante. Acalme-se. Voc "vai ficar bem." Will abriu o pacote mdica e estudou por alguns segundos. Ele "d precisam de uma almofada bandagem tostanch o fluxo de sangue, e uma bandagem de presso longa para segur-la no lugar. Ele encontrou tanto itemsand colocou pronto. Mas antes que ele pudesse curativo na ferida, ele "teria que limp-lo. Ele pegou uma gaze e um pequeno frasco do perfume pungente que iria limpar a ferida e dor dullthe. Ele nunca gostou de lidar com a medicao, uma vez que foi derivado de warmweed, e thesmell lembrou de um episdio desagradvel h muitos anos. Mas ele sabia que era um tratamento highlyeffective para qualquer ferida. Ele tambm tomou o cantil aro da sela andunstoppered lo, vertendo uma grande quantidade de gua sobre a ferida. O sangue continua a fluir gua asthe bater, a cor-de-rosa para diluir a princpio, depois girando o vermelho profundo novamente. Ele enxugou thewound com uma almofada de linho, tentando ser gentil como ele poderia, ainda sabendo que ele tinha que usar somefirmness. Rebocador vacilou uma vez, depois parou. "Bom garoto. Que " isso. Voc "vai ficar bem," Will sussurrou. Seus olhos se estreitaram. Como ele limpou o bloodmomentarily, ele podia ver o quo profundamente o lobo "presas s tinha rasgado em Tug" carne s. Este foi ferida nosuperficial, ele percebeu. Ele pode ser capaz de prestar os primeiros socorros, mas Tug ia needhelp muito alm de seu limitado skill.He empurrou o pensamento negativo de lado, em seguida, manchada de uma dose generosa de creme analgsico a ferida intothe. Mais uma vez, Tug tremeu um pouco, mas no fez nenhuma reclamao. Logo, Will esperava, as analgesicproperties do creme deve ter efeito. Agora, ele preparou seu bloco maior curativo sobre thewound e realizada no final de uma bandagem de linho laminado contra ele. Ele jogou a final rolou rebocador "swithers, inclinou-se com ele para recuperlo, e ferindo-o sob seu corpo e por cima do bandagepad. Ento ele repetiu o processo mais e mais, at que o embrulho de linho realizada a almofada firmemente inplace. Enquanto observava, o curativo lentamente ficou vermelho de sangue escorrer. Mas ento o coagulantmixed na pomada entrou em vigor eo fluxo de sangue slowed.He recuou e examinou seu trabalho. Ento seus olhos borrados de lgrimas novamente e ele movedforward, abraando o cavalo - cuidado para evitar a rea da ferida - descansando a cabea againstthe casaco, spera desgrenhado. "Oh Deus, Tug, por favor, tudo bem." Tug mudou sem jeito. A dor no ombro direito tinha diminudo drasticamente com theapplication da pomada. Mas quando ele tentou colocar peso sobre a perna dianteira direita, deu underhim caminho. "I" vai ter que lev-lo para o prximo fazenda ", disse Will, pensando desesperadamente. Seria um longwalk, com Rebocador mancando em trs

pernas, mas Will j havia percebido que ele teria que ir ajuda forexpert, e ele no poderia "t deixar Tug sozinho na floresta nesta condio. Ele tomou Tug "s bridleand comeou a liderar o caminho de volta para a fazenda, que tinha visitado mais cedo naquele dia. wasthe mais prximo do local onde agora se encontraram, e ele se lembrou que tinha sido celeiro asizable l onde Tug poderia descansar enquanto Will foi buscar ajuda. Com alguma sorte, o farmermight tem um cavalo que ele pudesse borrow.The pensei entristecia. Muitas vezes, ao longo dos anos, ele tinha ido buscar ajuda. Mas ele hadalways feito com reboque. Agora, ele estaria deixando o pequeno cavalo para trs, enquanto ele andava de cavalo astrange para trazer de volta a ajuda de especialistas que Tug necessrio. A realizao s serviu toheighten seus medos como Tug mancando ao longo atrs him.3 "IT" SA BAD "da ONU, o jovem Will, e nenhum erro." Old Bob endireitou de onde ele estava agachado ao lado de Puxo, estudando a ferida profunda na hisshoulder. Ele tinha tomado um dia e meio para Will para buscar o criador de cavalos de idade. Tinha nearlybroken seu corao quando ele partiu em um cavalo emprestado, deixando Tug no cuidado do farmer.Relief fluiu atravs dele quando eles voltaram e ele abriu a porta do celeiro para ver Tugstanding em uma tenda, orelhas em p, nickering uma saudao a ele. Talvez que ia dar tudo certo, ele pensou. Afinal, o velho Bob foi contado para ser um assistente prximo, quando ele veio para horses.Now, no entanto, o velho Bob estava balanando a cabea, em dvida. "" um mau "un, o jovem Will, e nomistake." Will "corao s afundou. Ele sentiu um caroo enorme formando em sua garganta. "Ele" no vai. . . para. . . ? "Ele no podia" t levar-se a terminar a pergunta. Bob olhou para ele, balanando a cabea, quando ele percebeu que Will estava tentando perguntar. "Para morrer? No. A pomada tem feito um bom trabalho mantendo a infeco da ferida. Voc fez wellthere. A questo , ser que ele se recuperar completamente? Esse msculo do ombro bastante danificada andhe "no um cavalo mais jovem." "Mas. . . o que vou fazer se ele doesn "t. . . ? "Novamente, foi um pensamento que vai couldn" acabamento t. Antigo Bob bateu em seu brao gentilmente. Ele sabia muito bem do vnculo que se formou entre aRanger e seu cavalo. Lembrou-se do primeiro dia e Tug se conheceram relao aos outros e thealmost instante em que eles tinham desenvolvido. "Let" s no se preocupar com isso antes temos que ", disse ele. "Eu posso" t realmente dizer aqui. Precisamos gethim de volta para meus estbulos, onde eu possa trabalhar com ele. Ajude-me a lev-lo para o carrinho. "Bob tinha um carrinho especialmente concebido para o transporte de cavalos feridos. Ele teve alta lados e costas atthe rampa. Ser liderada Puxe at a rampa, indo devagar, como o pequeno cavalo pulou em seu p workingfront nico a madeira inclinada. Quando ele estava no carro prprio, eles passaram por uma lona funda barriga underhis. O sling foi ento ligado para os lados altos do carrinho e eles pegaram tenso no ITSO que estava apoiando mais de Tug peso s ", tendo a tenso fora de suas pernas no lesionados. Como ele tomou seu lugar ao lado do condutor Bobon "assento s do carro, Will sentiu uma nudgeagainst familiarizado parte de trs do seu ombro, como Tug intrometeu-o afetuosamente. Ele chegou de volta e fondledthe cavalo "focinho s como Bob estalou a lngua para o cavalo carrinho corpulento eo carro balanou para a frente. "H quanto tempo voc e TUG esto juntos agora?" Bob perguntou. Will pensou por um momento. "Deve ser de cerca de 15 anos", disse Will, sorrindo para si mesmo enquanto lana sua mente de volta ao longo do perodo que passaram juntos. Eles "d visto tanta coisa juntos, ele pensou, das montanhas de resduos Picta queima do deserto Arridi." Hmm, "Bob disse, pensativo, e Will olhou para ele, preocupado com o cavalo reprodutor velho" pedra. "O que ? ", disse. "O que isso?" Mas Bob balanou a cabea, sem vontade para o momento de dizer mais nada sobre o assunto. "Nada", disse ele. "Basta saber tudo.", Mas sentia que havia algo por trs da pergunta, e ele no era "t certeza de que ele estava indo it.Back tolike no Bob" s fazenda, eles cuidadosamente ajudou Tug baixo do carrinho e ledhim, mancando em threelegs , em uma tenda, quente e seco no celeiro. L, Bob gentilmente removeu o curativo, crooningapologetically como ele fez isso e tomando cuidado para no fazer com que o pequeno cavalo qualquer pain.Will indevida assistiu na agonia da incerteza. No havia nada que ele pudesse fazer para ajudar Bob, nothinghe poderia fazer para diminuir Tug "dor s. Ele se forou a ficar em silncio, embora a tentao era toquestion o manipulador de cavalo mirrado velho a cada mudana de expresso ou murmurou comentrio. Nowthat o sangramento havia parado, ele podia

ver o quo profundamente o lobo presas "s havia barbarizado Puxar "carne s. Houve uma aba grande rasgado solto. Bob asneira sua boca como heexamined ele e avaliou-lo. "Tem que ponto isso", disse ele. "Mas temos que limpar a ferida completamente primeiro. Don "t querem anyinfection ficar l." Ele colocou sobre a aplicao de pomadas e ungentos para a carne crua, enxugando delicadamente, falando a thehorse como ele fez isso. De tempos em tempos, Tug iria recuar, e instantaneamente o wouldstop mos suaves o que estavam fazendo e em vez acalmar o pequeno cavalo, acariciando seu nariz e pescoo. Oldbob olhou em volta e viu a expresso desenhada no rosto Will s ". "Nada que voc pode fazer aqui no momento, o jovem Will," disse ele. "Por que don" t voc entrar em mycabin e obter ceia ussome? Eu "estar por aqui em 15 minutos e voc pode vir e seeTug ento." "I" d preferem ficar ", disse Will sem jeito, e Bob assentiu, sorrindo para ele. "Eu sei que voc faria. Mas com todo o respeito, voc "est me distraindo. Toda vez que fao uma recua orTug de som, voc comea para a frente, e ento voc parar. Apenas deixe-me fazer o meu trabalho e fazer-se til jantar ficar pronto. Tudo bem? "Will hesitou. Ele estava relutante em deixar Tug, mas o pensamento de que ele estava distraindo Bob, que hemight lev-lo a cometer um erro, enquanto ele estava cuidando do cavalo, resolveu a questo. Henodded e afastou-se, em seguida, virou-se e deu um tapinha Tug "focinho s. "Eu ganhei" t ser agora ", disse ele. Rebocador bufou. Sua reao normal teria sido a abanar a cabea ea juba violentamente. Butsuch um movimento teria causado dor a sua leg.I feridos sei. Agora vamos Bob continuar com o seu trabalho. . . worrywart.It foi a expresso ser usado frequentemente para Tug. A Ranger jovem sorriu agora que estava beingapplied para si mesmo. "I" ll be back ", ele disse, e saiu do celeiro. Como ele alcanou as grandes portas duplas, ele ouviu Bob saysoftly:. "Eu pensei que ele" nunca iria ir "Tug respondeu com outro snort.4EARLY na manh seguinte, BOB encontrado ser no celeiro, onde ele" dslept no feno ao lado hishorse . O antigo treinador acenou com a cabea para si mesmo. Ele "d ouvido vai se levantar no

meio da noite e deixar a cabine, e ele "d adivinhou onde" d ido. Sabendo que Will queria desesperadamente para cuidar de seu cavalo, Bob lhe permitiu verificar thewound para qualquer sinal de inflamao ou infeco. Felizmente, no houve nenhuma. Ento hesupervised a Ranger como ele colocou um curativo novo. O retalho de pele rasgada tinha sido perfeitamente stitchedback no lugar e agora havia apenas um fluxo pequeno de sangue para ser stanched.When que wasdone, ele deixou cair uma mo sobre Will "ombro s. "Venha agora", disse ele. "Caf da manh e, depois," vou falar. "Eles se sentaram fora Bob" s de cozinha na luz do sol da manh. Mas o sol no fez nada para espritos raiseWill "s. Ele tomou um gole de caf, sem o seu prazer de costume, e morosamente quebrou peas fora rolo asweet no prato em frente a ele. "Eu venci" mentira t para voc, rapaz ", disse Bob. "Tug" s ferido. It "s uma ferida terrvel. It "s muchworse do que uma mordida simples. O lobo pendurado quando ele mordeu para ele, balanando a cabea e pullingwith todo o peso do corpo dele, e ele cortou profundamente nos msculos e tendes. "" Mas ele vai se recuperar? "Will perguntou, e seu corao afundou como o treinador de cavalos de idade hesitou, seu gazesliding de distncia. "Eu espero que sim. Mas ns ganhamos "t sabe por quatro ou cinco dias, no mnimo." Ele viu o medo nos olhos do homem theyoung "S e apressou-se a dar-lhe o pouco de tranqilidade que ele poderia oferecer. "Ele" no vai morrer, Will. Ele "vai recuperar nesse sentido. Mas a perna nunca pode curar adequadamente. Eu s don "t know. I "vai fazer tudo o que puder para ele e para ele" cavalo forte e saudvel. "" Ento ns temos que sentar e esperar? "Disse Will. Mas Bob estava balanando a cabea antes de Will finishedthe sentena. "Eu tenho que sentar e esperar. Voc "tenho trabalho a fazer em Redmont." Bob olhou para o jovem manshrewdly. Na verdade, ele no tinha idia se Will tinha pressionando trabalho a fazer em Redmont. Theprobability foi alta o que ele fez, como Rangers eram constantemente chamados. Mas ele sabia thatthe pior coisa para Will seria sentar aqui pensando para os prximos quatro ou cinco dias. Seria bebetter para lev-lo de volta ao trabalho, para tomar sua mente fora do here.Will situao olhou para suas mos sobre a mesa. Ele tinha um monte de trabalho urgente esperando de volta ao Redmont.But esta foi Tug! Ele olhou para Bob. "I don" t tem um cavalo. O que eu posso fazer sem um cavalo? "Bob sorriu tranqilizador. "I" ll emprestar-lhe um cavalo. Eu tenho muitos cavalos aposentados da Ranger aqui. Notas gil como Tug, talvez, mas bom o suficiente para alguns dias. "Ele viu Will hesitao e hereinforced seu argumento. "Will, h" nada que voc possa fazer aqui. You "ll sentar assistindo Tugand se preocupar com ele. E ele "saber que voc" est preocupado, e que ir afet-lo. "Ele fez uma pausa, em seguida, acrescentou: "pode atrasar a sua cura." Isso fez o truque. O pensamento de que ele poderia ter um efeito adverso em seu cavalo sconvalescence "foi suficiente para Will. Ele chegou a uma deciso. "I" ll arrumar meu equipamento. Quer tirar o cavalo pronto? "Bob inclinou sobre a mesa e agarrou seu brao." Bom garoto. E eu imagino que voc "vai estar querendo dizer boa-byeto Tug." Levou um esforo enorme para deixar Tug no celeiro. Will ficou acariciando seu pescoo e focinho minutos forsome, falando suavemente para ele. Antigo Bob ficou fora do alcance da voz, dando-lhes a privacidade. Ento, finalmente, sentindo que Will didn "t know how para se afastar, ele tossiu para atrair hisattention." Hora de ir, Will Tratado. Cormac est pronto e esperando por voc. "Ser que abraou Tug" pescoo de uma ltima vez, tocando suavemente a ferida enfaixado com o dedo indicador. "I" ll be back em cinco dias ", disse ele. Puxo balanou a cabea, mas foi uma ao mais suave do que o seu normal, boisterous movement.I m "no vai a lugar nenhum. Vai "s olhos se encheram de lgrimas e TUG cutucou com a cabea. Isso foi um joke.Dashing as costas da mo pelos olhos, Will virou-se rapidamente e saiu do barninto o sun.Cormac brilhante era uma castanha, com uma juba de cor clara e cauda. Ele foi um pouco mais alto do que Tug, mas com o mesmo casaco felpudo e aspecto slido muscular que todos os cavalos da guarda florestal compartilhada. Put Bobhad velho Will "s sela e rdeas nele e amarrou o Ranger" equipamento de camping s no lugar atrs thesaddle.Will julgou que ele era alguns anos mais velho do que Tug. Mas ele ainda parecia em forma e energtico - e Hewas vagamente familiar. Ser que tinha a sensao de que ele tinha visto em algum lugar antes. "Will, este Cormac. Cormac, isto Vontade, "Old Bob disse que ele entregou as rdeas para o Will. Heslapped a castanha no pescoo carinhosamente. "Ele" est um bom cavalo, este un ". Ele "vai servir youwell por alguns dias. Mebbe no to rpido quanto ele era

f ive anos atrs, mas ele "ainda vai correr o dia todo para voc, e continuar no dia seguinte tambm." "Aquilo" a maneira que voc trein-los, Bob ", disse Will, com uma tentativa de um sorriso. Bob percebeu e deu um tapa no ombro dele. "Aquilo" o esprito, Will Tratado! Temos que ir then.I "certeza que voc tem todos os tipos de trabalho importante para fazer. E no tenha medo, eu "vou cuidar bem de Tug." Will assentiu seus agradecimentos e fui colocar o p no estribo. Ento, ele hesitou. "Eu preciso de uma frase permisso?", Perguntou. Bob riu. "No. Eu disse a voc, Cormac est aposentado. Uma vez que aposentar-los, ensin-los que eles don "tneed uma palavra permisso." Ser que montou na sela, embora um pouco desconfiada. Ele sentou-se por um segundo ou dois, esperando tosee se Cormac reagiria. Mas a castanha simplesmente virou a cabea e olhou com curiosidade para him.Bob soltou uma gargalhada chiado do riso. "Don" t confia em mim, n? ", Disse. "Eu disse a voc. Ele "s aposentado. Agora comear! "Ser tocado seus calcanhares levemente para Cormac" lado s eo cavalo respondeu imediatamente, movingoff em um trote. Seu andar era um pouco diferente do Rebocador "s, mas era lisa e uniforme. Ele tinha aspring em sua etapa tambm -., Como se ele fosse feliz por estar de volta ao trabalho "eu" te vejo em cinco dias, "Ser por cima do ombro. Bob fez um gesto em reconhecimento, ento assentiu com aprovao como Will, com apenas um toque mais leve, ajuste Cormac em um cavalo, liso easycanter.The "s tail surgiu como ele ran.This divertido. "Fico feliz que voc pense assim. . . , "Ser que comeou, e depois parou, surpreso que ele estava falando com histemporary montagem. Talvez todos os cavalos da guarda florestal respondeu esta way.5THE prximos cinco dias passou em um borro. Se ele tivesse sido convidado a recontagem whathappened ou o que ele tinha feito, Will teria sido em um loss.Halt e Lady Pauline estavam fora de Redmont, atendendo a um problema diplomtico em oneof o feudo "castelos subsidirias s. O prefeito de um dos Celtica "maiores cidades tinham fugido da cidade withthe" s tesouraria e estava reivindicando a imunidade diplomtica em Redmont feudo. Os celtas soldados hadsent rei aps ele para traz-lo de volta. Isso era compreensvel, e enquanto Baron Arald inteno hadno de proteger o ladro, o Celtic rei "ao s era tecnicamente uma violao do Araluen treatybetween e Celtica. Nem pas tinha o direito de enviar tropas armadas sobre o Arald border.Baron Halt tinha enviado para escoltar o meliante volta para Celtica, e Lady Pauline para persuadethe tropas celtas para manter as mos do criminoso, at que ele estava de volta em sua jurisdio. Halt poderia ter convenceu-se, claro, mas seus mtodos eram susceptveis de ser uma direta Littlemore de Pauline "s e Arald estava esperando para evitar acumulando um incidente diplomtico em topof another.With Lady Pauline assim ocupado, que havia cado para a Alyss participar da reunio bianual DiplomaticService no Castelo Araluen. Will encontrou uma nota para esse efeito sobre a mesa do cabinin pouco o woods.But se Will tinha pensado que poderia passar uma semana sozinho na cabine, se preocupar com Tug, ele wasquickly disabused da noo. Um relatrio veio de um grupo de bandidos atacando em solitrio travelersin a parte norte do feudo. Assim, vai detonar em um vago emprestado, disfarado como apeddler de bens de consumo. Ele percorreu a regio onde os bandidos eram conhecidos beoperating, vendendo seus produtos no fazendas distantes e construir uma quantia considervel de dinheiro em theprocess. Os bandidos estavam observando, como ele sabia que seria, e uma vez que eles foram satisfiedthat ele estava maduro para a colheita, eles parou em um trecho s de estrada com heathland oneither side.There quatro deles, por isso Will teve a srio outnumbered.He deu-lhes um aviso, que se identificou como "Rei da Ranger, mas eles optaram por segundo attack.Within, trs deles estavam no cho, feridas de enfermagem de seta para braos e pernas. A quarta, com os olhos arregalados de terror, jogou sua espada e caiu de joelhos, implorando por mercy.Will lhes permitiu bandagem suas feridas, em seguida, amarrado suas mos. Amarrou-os em aline por trs do mascate "s carro para caminhar de volta para Castelo Redmont para julgamento. Um deles confessou forgentler tratamento. "Por favor, Ranger, ns" re ferido. Can "t que andar no carrinho?" Will olhou para ele friamente. Em seu atual estado de esprito, ele teve pouca simpatia pelos bandidos, que hadleft vrios de seus ex-vtimas feridas e sangrando na beira da estrada. "I" m fazendo um favor ", disse ele, e como o homem franziu a testa, a ponto de pedir a

um outra questo, headded, "I" m permitindo-lhe desfrutar do ar fresco e espaos abertos. You "ll ver pouco de ambos para os nexttenyears." Assim o tempo passou eo quinto dia encontrou-o galope Cormac volta para a fazenda, onde os cavalos Bobtrained para o Corps.The Ranger do cavalo sacudiu a cabea, aproveitando a liberdade da estrada e oportunidade para esticar hislegs. Cavalos ranger adorava run.I "ve gostava de estar de volta ao trabalho. Eu "ficaria feliz em continuar servindo voc. Will sorriu. "Voc" tenho sido um bom companheiro e eu "sou grato", disse ele, batendo a castanha "s pescoo carinhosamente. "Mas eu" estou esperando Tug estar no caminho para a cura ". Cormac jogou seu head.I posso entender isso. Mas se voc precisar de mim. . . "I" ll vm chamando ", disse Will. Como eles montaram fora das rvores e seguiu a trilha leadingup tempo para Bob cabine s ", ansiosamente examinou a piquetes de cada lado. No comeo, ele sawnothing, ento seu corao levantou quando viu uma forma familiar cinza na distncia, correndo para a joyof puro-lo no sol do outono crisp. "Tug", gritou com entusiasmo, e tocou seus calcanhares para os lados de Cormac "s. A castanha respondedinstantly e quebrou a galope. O cavalo cinza ouviu os cascos de percusso e balanou a runtoward-los, cortando em diagonal o paddock.Will grande freou, esperando him.The marcha, o movimento, a forma como o pequeno cavalo sacudiu a cabea. Era tudo to familiar. Willactually riu alto ao ver o cavalo como o cinza shaggy veio at a cerca thatdelineated o paddock.Then ele franziu a testa. Foi assim como Tug. No entanto, no era "t-lo. Este cavalo foi consideravelmente younger.There havia nenhum sinal dos whitehairs que tinham comeado a mostrar a Tug focinho s "ao longo dos anos lastfew. E agora que eles estavam mais perto, Will podia ver uma mancha em forma de diamante pequena de cabelos escuros na perna esquerda o pequeno cavalo "s da frente, perto do casco. No era "Tug t. No entanto, em Manyways assim, cavalo was.The relinchou uma saudao, em seguida, sacudiu-se, sacudindo sua juba exatamente da Tug did.Cormac voltou a saudao. O cinza olhou com expectativa para Will, mas Will estava muito confuso tospeak. Finalmente, jogando sua cabea, o cavalo cinza virou-se e galopou, indo para trs a maneira hehad come.You machucou o feelings.Will didn "t resposta. Ele bateu seus calcanhares contra Cormac "lados s e eles galoparam a pista toBob" cabine s. Aqui, outra surpresa aguardava. Outra castanha estava parado do lado de fora da cabine, almostidentical para Cormac. Mas ele era mais novo, Will percebeu, muito mais jovem. Os dois cavalos greetedeach outro como velhos amigos e Will percebeu que ele tinha visto Cormac antes. "Voc estava Crowley" cavalo s ", disse ele para Cormac. "Mas seu nome era Cropper." Como ele disse o nome, o cavalo do lado de fora da cabine levantou a cabea em reconhecimento. "Este Cropper agora", disse Crowley como ele saiu da cabine e caminhou em direo a eles. "Aquilo" o forma como o fazemos. Quando se aposentar um cavalo, ns mudamos o nome dele, e ns damos a nameto idade o cavalo novo. "

Cormac mudou ansiosamente em direo ao Comandante Ranger, e ele acariciava o cavalo s "muzzleaffectionately. "Ol, amigo velho", ele disse suavemente. Ento ele olhou para Will. "Demita-se, Will.We precisamos conversar." Ser que desceu da sela, um vago sentimento de inquietao crescente dentro dele. "Crowley", ele disse. "O que voc est fazendo aqui? Como "Tug s?" Crowley colocou uma mo reconfortante sobre a jovem guarda ombro s ". S "Tug" indo bem ", disse ele. "Ele" sa muito melhor do que quando vi pela ltima vez. Na verdade, aqui hecomes agora. "Ele apontou e Will virou-se para ver Bob velha que conduz o cavalo fora do estbulo e para thecabin. primeira vista, ele parecia totalmente recuperado. "Tug!" Ele chamou, eo cavalo olhou para cima e relinchou ansiosamente. Bob lanou o chumbo rdea um gesto em direo andmade Vontade. Sem mais insistncia, Tug trotou em direo a seu mestre e "sheart repente afundou." Ele "s mancando", disse ele. O tremor tornou-se evidente como Tug aumentou o ritmo. Crowley concordou. "Ele . Bob "s feito tudo o que pode, mas a leso muscular era muito grande para healcompletely. I "m medo que ele" sempre vai mancar, Will. "Tug batia a cabea contra a vontade de" peito s em sua forma familiar, ento ele comeou a bisbilhotar hispockets, buscando a ma que ele sabia que seria l. Ser que o ajudou a encontr-lo e cavalo thelittle crunched ele alegremente. Mas Will "cabea ainda estava girando s como ele absorveu Crowley" declarao slast. "Ele" sempre vai mancar? ", Disse. "Mas como eu posso. . . ? "Ele no podia" t terminar a pergunta. De repente, ele sentiu o que estava por vir. A palestra de cavalos da guarda florestal aposentado; as duas castanhas, virtuallyidentical; eo cinza jovem, ele "d visto no paddock-todos esses fatos vieram juntos para formone concluso, bvia terrvel." Ns "vai ter de se aposentar ele", disse estupidamente. No era "questo ta e viu Crowley andBob balanando a cabea em confirmao." It " a maneira como fazemos as coisas, Will," Crowley disse. "Nossos cavalos s pode servir-nos para 15 ou 16 anos. Em seguida, eles comeam a perder a velocidade ea agilidade e resistncia que dependemos para much.So disso teria acontecido em um futuro prximo de qualquer maneira. A leso s trouxe theinevitable um pouco mais. "" Mas. . . este Tug! "Will disse, com os olhos cegos pelas lgrimas. "Este no um cavalo comum! Ele "StuG!" Ele veio para uma deciso repentina e levantou a cabea desafiadoramente, com raiva enxugando as lgrimas com as costas da mo. "I don" t cuidado se ele manca. I don "t cuidado se ele" no to rpido ou to gil como heused ser! Ele " o meu cavalo e eu" m mant-lo! "Ele chegou para Tug" freio s, mas Crowley pegou sua mo suavemente e parou. "Isso" no possvel ", disse ele. "Ele" no a maneira Ranger. "" Ento eu "vai se aposentar tambm. Se eu puder "t tem Tug, eu j no quero ser um Ranger!" Eles tudo comeou com surpresa, como Tug recuou, suas orelhas achatadas contra o seu head.Don "t ouse dizer isso! No depois de tudo que eu "fiz para voc! "Tug?" Will disse, perplexo com o cavalo raiva s ". Mas Tug balanou a cabea agora, sacudindo hismane.Quit se voc quiser! Mas don "t fazer-me a razo para ele!" Mas. . . Eu preciso de voc, Tug. Eu posso "t imaginar indo sem voc", disse Will. Antigo Bob Crowley e trocaram um olhar. Eles estavam familiarizados com o vnculo misterioso thatformed entre um Ranger e seu cavalo. Ambos sabiam que uma estranha forma de comunicao cresceu ao longo dos anos. Crowley experimentou-se com Cropper. Theywithdrew para permitir que vai falar com o cavalo sem vergonha ou constrangimento. Buttedhim Tug suavemente mais uma vez, a raiva passou now.Don "t voc v? Eu posso "t atendlo adequadamente como este. Eu posso "t mant-lo seguro. Que "s um trabalho para Tug thenew. Mas voc tem que dar-lhe uma chance. "O Rebocador de novo?" Disse Will. Crowley, sentindo o tempo estava certo, acenou para Bob. O criador de cavalos de idade virou andwalked de volta para o estbulo. Quando ele saiu, Crowley respondeu pergunta. "Bob" apenas um dos criadores nossos cavalos, Will. Temos muitos deles e eles fazem um job.They incrvel acompanhar as linhagens de todos os nossos cavalos e os registros de criao de nossos rebanhos. Tugwill entrar nesse processo de criao agora, assim como seus ancestrais. Ele "vai ser bem cuidada andhe" vai ser seguro. E ele "vai garantir que, no futuro, haver outros cavalos, como ele prprio availableto Rangers. Voc viu que pouco cinzenta no paddock da frente quando voc montou em cima? "Will assentiu. "Eu pensei que itwas Tug por alguns minutos." "Como assim voc pode ter. Seu pai era Tug "av s. E sua me era uma gua whosecharacteristics foram quase idnticas s rebocador "me s. Quando Bob vi este foaled, ele estabeleceu himaside especificamente para voc. Claro, no

tnhamos idia de que "estaria precisando dele to soon.Normally, teramos preparou para isso durante o prximo ano ou dois. Mas este saiu do azul. Que " por isso Bob mandou me explicar. Mais cedo ou mais tarde, todos ns temos que passar por isso. "Ele olhou com simpatia o mais jovem Ranger e seu cavalo. Will aproximou-se de Tug.His brao esquerdo estava ao redor do pescoo do cavalo s "e sua mo direita estava acariciando o focinho macio. "Couldn" t Eu s mant-lo em Redmont afinal? "Will perguntou. Crowley sorriu. "Ns todos perguntar isso. Mas pense nisso. Ele "no um animal de estimao. E ele "s necessrio aqui no programa de melhoramento. Ele " um dos nossos melhores cavalos. Em cima disso, ele no iria "t ser justo com o seu newhorse. Voc no iria "vnculo t corretamente. E isso no iria "t ser justo para puxar qualquer um. Ele "teria que watchyou saindo em misses sem ele." E voc sabe que eu "ma worrywart. Apesar de si mesmo, Will couldn "t deixar de sorrir com isso. "Ento, o que ser o seu novo nome ser?" Heasked.Tug hesitou, a cabea para um side.I "Eu sempre me imaginava como um Belerofonte. "Belerofonte?" Will disse, surpreso. Foi uma escolha inesperada. Crowley sorriu. "No ruim. Devemos mencionar que a Bob. E aqui vem ele agora. "Ser que se virou e viu Bob se aproxima, levando o cinza que tinha visto antes. Agora, no entanto, thehorse foi selado e freado. Cada centmetro do cavalo era familiar, mesmo do jeito que ele heldhimself como ele andou. Com exceo do pequeno pedao de cabelo preto na perna ea falta de whitehairs ao redor de seu focinho, ele era idntico ao Tug que serviu Will para os 15 anos passados. Agora que o "cavalo decididamente bonito." Voc poderia pensar assim ", disse Will. Ento, como Bob entregou-lhe as rdeas, ele avanou andscratched o jovem cavalo "focinho s. O cavalo moveu a cabea em reconhecimento, ento nuzzledagainst Will bolsos "s, em busca de uma ma. Foi uma ao to familiar, ao ATUG tal, que Will foi surpreendido por um segundo ou dois. "Eu" sinto muito ", disse ele. "Eu dei a minha ma ltima. . . "Ele hesitou, ento disse, com um sorriso," Belerofonte. "Bob enfiou a mo no prprio bolso e jogou uma ma para ele. "Pensei que voc pode ter", hesaid.Will realizada a ma fora na palma da mo para o cavalo, que levou-o suavemente, sua mo lbios ticklingthe palmof Will "s, em seguida, mastigou ele feliz. "Por que don" t vocs dois ficar a conhecer uns aos outros? "Bob disse, apontando para a sela. Will assentiu. De repente, ele estava ansioso para saber o quanto como cabo este novo cavalo realmente era. "Boa idia", disse ele. Ele pisou o p esquerdo no estribo e virou-se facilmente para thehorse "est de volta. Crowley e Bob trocaram sorrisos perversos. "Agora," Will disse, "deixe" s ver. . . "Ele no tem mais. O cavalo por baixo dele, de repente explodiu em movimento, pulando fora toda quatro ps, torcendo e girando no ar, levantando seu traseiro-se como suas patas dianteiras voltou toearth. Ser um tiro para o ar sobre o seu pescoo, virando uma cambalhota, sentindo-se alguns segundos de gravidade zero, em seguida, cair para a terra poeirenta, de modo que o ar foi expulso de seu corpo. Ele laygroaning, tentando desesperadamente encher seus pulmes. O cavalo estavam com ele, com a cabea inclinada curiouslyto um side.Bob e Crowley estava junto, rindo, impotente, como Will estava l, apoiado em seus cotovelos, gradualmente ficando ar de volta a seus pulmes. "Este ain" t aposentado, Will Tratado "Bob disse-lhe alegremente. "Voc precisa de sua frase cdigo para ele, mesmo que para Tug velho aqui." Will olhou para cima, sua mente piscar de volta a um incidente idntico h muitos anos. Ele percebeu oldTug, agora Belerofonte, estava olhando para ele, balanando a cabea. "Ele resiste assim como voc, tambm," disse Will sem flego. Voc "nunca vai aprender, voc vai? Como eles galoparam casa mais tarde naquela manh, Will continuou a se surpreender com a resemblancebetween os dois cavalos. Era como se, de repente Tug e inexplicavelmente foi rejuvenescido, e herealized agora que Crowley e Bob estava certo. Nos ltimos anos, Tug teve becomefractionally mais lento, um pouco menos seguro de p. Este novo rebocador foi um lembrete de como o seu cavalo em sua hadbeen together.He dia primeiro pensou sobre esses tempos agora. Sobre como Tug invadiram para proteg-lo quando o javali tinha cobrado ele. Sobre a corrida desesperada com o garanho Bedullin, Sandstorm, quando Tugshowed ele uma vez ardente de velocidade que nunca tinha conhecido. Enquanto pensava sobre thatday, o novo rebocador balanou a cabea, sacudindo sua mane.I teria batido Sandstorm.Will olhou para ele com surpresa. "Como voc sabe sobre Sandstorm", questionou. Mais uma vez, thehorse sacudiu mane.If

que "est em sua mente, eu sei disso. Agora, se voc quer manter para este rastreamento ou devemos esperar Mas um pouco? "Voc soa como Tug", Will disse ele. Estou Tug. "Sim", respondeu Will, pensativo. "Eu acredito que voc ." Autor "nota s: A histria anterior surgiu depois de ter recebido uma consulta de e-mail de Laurie, uma Nova Zelndia leitor. Ela destacou que a vida prtica trabalhando para Ranger no poderia cavalos "tbe muito mais do que 16 ou 17 anos e queria saber o que aconteceu depois thatperiod. Eu no podia "t suportar a idia de vontade sem Tug, ento eu criei o breedingprogram engenhoso mencionado here.Click aqui para mais livros por este authorAND SOBRE TEMPO DEMAIS ... VAI OLHOU PARA BAIXO E se verificado uma ltima vez. Sua jaqueta foi neatand uncreased. A gola aberta de uma impecvel camisa branca de seda mostrado acima, eo silveroakleaf que indicava sua posio era apenas visvel no V formado pela gola. Suas calas eram freeof todas as manchas ou marcas. Suas botas eram impecveis e recm trabalhou com leo. Eles weren "t brilhante. ARanger nunca brilhou suas botas. Botas lustrosas poderia refletir flashes de luz e torn-lo mais fcil de detectar forsomeone um Ranger escondido. Ele afivelou o cinto de couro largo. Como as botas, thebuckle si foi um maante, tapete preto e os punhos de suas duas facas foram presos em plancie leather.Only as lminas teria pego a luz se tivessem sido expostos. Eles foram mantidos carefullyhoned e eram de um grau de ao fino, mais difcil do que as espadas realizada pelo Reino "sknights.He desejava que ele tivesse um espelho. Este foi um dia importante, depois de tudo. Mas os espelhos eram wildlyexpensive. S algum to rico como o Baro Arald podia pagar tal luxo. A Ranger "s paydidn" esticar t para esse tipo de coisa. Ebony estava deitado porta, o queixo sobre as patas estendidas, com os olhos cravados nele. Heglanced para ela agora e estendeu as mos. "Como estou?", Disse. Ela bateu a cauda duas vezes no cho, nunca seus olhos se movendo fromhim. "Como bom como isso?" Ele baque mused.Thump, foi o again.He cauda olhou para fora da janela. O sol estava bem baixo, abaixo das copas das rvores que surroundedthe pequena cabana.

"Hora de ir", disse ele. Ele puxou a cortina que cobria o espao pendurado em seu simplewardrobe e tirou seu tempo cloak.This, Ebony mostrou algum interesse. A cabea inclinada para um lado e ela olhou para himcuriously. Ele no tinha "t selecionado sua capa normal, rotineiro. Ele havia retirado o uniformcloak formal, com as representaes estilizadas de prata setas estabelecidos na diagonal em toda a sua volta. Ele swungit ao redor de seus ombros e sorriu para ela. "Dia especial", disse ele. Ebony deix-la de volta para queda cabea as patas novamente. Ele se mudou para thedoor e fez um movimento enxotando para ela sair do caminho. Com um suspiro, ela se levantou para ela feetand deu alguns passos para o lado quando ele abriu a porta e saiu para a varanda. Ele pausedand olhou de volta para ela. "Voc vem?", Disse. "Youare convidado, depois de tudo." Rabo abanando, mais uma vez, ela se esgueirou porta theopen passado e se juntou a ele na varanda. Ela olhou para ele dessa forma que fronteiras shepherdshave de constantemente procura de seu mestre para direction.Where vamos agora? O olhar, disse. Ser que didn "t resposta mas deixou escapar um baixo whistle.Ebony" orelhas s picados-se com o som. Poucos segundos depois, eles ouviram o softclip clop de Tug hoovesas apareceu em torno do fim da pequena cabana. Ele havia sido descansando no trs estvel. Butsince nunca Ser necessrio para amarrar, ele era capaz de responder Ebony apito immediately.Unlike, Tug parecia saber para onde estavam indo. Ele olhou uma vez no bano, standingready lado Will.Is ela vem tambm? " claro", Will disse ele. "Ela" parte da famlia, depois de tudo. Voc don "t objeto, no ?" Tug sacudiu a juba explosively.Not em tudo. Mas ela, por vezes, falta um senso de decoro. Idon "t quero que ela comear a coar-se no meio de coisas. Ser que sorriu para o co. "Ouvi que, Eb? No desrespeitoso coar. "O co" s tail mudou withthe meno de seu nome. Rebocador olhou de soslaio para o seu mestre.o mesmo vale para voc. "Eu" estou feliz que temos voc, juntamente como chefe de protocolo ", disse Will. "Vamos?" Waiting on you.Will balanou a cabea. Depois de todos esses anos, ele pensou, voc "d acho que eu" d aprendi que eu "llnever obter a ltima palavra com este horse.Never. Ele olhou para Tug desconfiada. Se um cavalo pode-se dizer que assumiu um ar inocente, thatwas que ele era doing.He estalou os dedos para bano e saiu da varanda. Ela caiu no lugar imediatamente Athis calcanhar direito. Rebocador caminhava sua esquerda, a cabea ao lado de seu mestre ombro s ". Os trs themmade seu caminho atravs da pequena clareira na frente da cabine para uma faixa que percorria thewoods. Espao era restrito na pista, de modo Tug caiu para trs para abrir o rear.It estava escuro sob as rvores, mas o caminho era familiar. Ele serpenteava por uma ligeira inclinao, tomando a linha de menor resistncia, a um pequeno riacho que era um afluente do River.There Tarbus era um poo profundo, onde ele e Halt havia pescado para a truta ao longo dos anos. Houve um grassyclearing beira da piscina, bem como, e, em tempos mais recentes, ele e Alyss tinha muitas vezes um piquenique l noites onsummer - como este ar one.The era suave e quente em seu rosto, e alguns pssaros rustled em torno das rvores e arbustos asthey povoada para a noite. Ele olhou para a escurido entre as rvores e viu os minsculos, aponta darting de luz que marcou o movimento de vaga-lumes. Um desviou para fora das rvores, thelight em sua cauda escurecimento como se moveu na escurido comparativa. Ele chegou perto de Ebony andthere era um suddenclop! como suas mandbulas encaixada, ento ela balanou a cabea e deu patadas no hertongue para remover os escombros do inseto morto. "Voc" nunca vai aprender, voc vai? ", disse ele affectionately.Ebony nunca pde resistir tentao de tosnap insetos voadores. Este foi, inevitavelmente, seguido de esforos frenticos para se livrar do results.Somehow, eles nunca pareceu gosto to bom quanto expected.As Ebony vieram mais perto da compensao pela corrente, ele estava ciente de um zumbido baixo da conversa. "Ns "re os ltimos aqui", comentou ele. Mas Tug balanou a cabea. Ela "vai ser o ltimo. It "s tradicionais. Eles saram das rvores. A compensao foi iluminado por tochas em postes fincados no cho, e lanternas em cores diferentes foram amarradas entre os ramos. Uma pequena multido de pessoas waswaiting para ele. Como rebocador, e Ebony saiu para a clareira, houve um aplauso smatterof baixo e algumas palavras em voz baixa chamados de greeting.He olhou ao redor sentido witha quente de prazer. H weren "t muitas pessoas aqui, mas theynumbered todos aqueles que foram importantes em sua life.Halt, claro. E sua linda esposa ao seu lado, em p meia cabea mais alta do que ele. SinceWill "s dcimo sexto aniversrio, Halt tinha sido um pai para ele. E em anos mais recentes, ele hadbegun pensar

Lady Pauline como um substituto mother.He olhou para um lado e seu rosto se iluminou com um sorriso. Horace estava aqui. Bem, ele "d assumedthat ele seria. E com ele estava Evanlyn, sua esposa. I "m realmente vai ter que comear a cham-la de Cassandra, Will pensou. Ele foi tocado de que eles "dmade a longa viagem do Castelo Araluen para estar com ele hoje. Ele didn "t ocorreu a ele que hewould ter feito exatamente o mesmo para eles, sem um segundo pensamento. Ele olhou atentamente para thePrincess. Ele "d tinha uma carta de Horcio animado dizendo que eles estavam esperando um filho. Sofar, no havia nenhum sinal da gravidez. Evanlyn - Cassandra, ele se corrigiu - olhou asslim como ever.Standing por um pdio criado ao lado do rio era o Baro Arald, sorrindo amplamente no mostfamous de todas as suas alas. Will assentiu uma saudao respeitosa a ele, e seu olhar esquadrinhou a restof o povo reunido. Jenny e Gilan, notou, em p lado a lado, Jenny beamingproudly para ele e de vez em quando olhando para cima com olhos apaixonados no Rangerby alto, bonito lhe side.You "vai ser o prximo, Will pensou. Gilan parecia ler seus pensamentos e sorriu largamente para ele. A perspectiva didn "t parece incomod-lo atall.He parou em midstride como ele fez fora dos prximos dois convidados, em p de volta no Gilan shadowsbehind e Jenny. Duas formas totalmente diferentes - um pequeno e franzino, olhando como se um vento forte soprava-lo embora, o outro alto e largo. Enorme, de fato. E entre eles, uma forma de preto-e-branco, que se levantava do cho e avanou em direo bano, ela tailsweeping pesado e para trs como ela came.As Ebony e sua me, Sombra, reencontrou-se, rabos abanando lentamente, headslowered, Will pisou avanar rapidamente para abraar Malcolm, depois de ser esmagado em troca "s byTrobar abrao de urso. "Voc fez isso!", Disse ele, o prazer de v-los. "Eu no era" t certeza de que "iria chegar to longe!" "Wouldn" t ter faltado para os mundos! "O curador passarinho disse-lhe, sorrindo carinhosamente para a Youngman . trobar "s grande voz ressoou to suavemente como o gigante poderia controlar. "CO" gra-lashuns, WillTreaty. "" Obrigado, trobar, "disse Will. "O dia melhor para o fato de que voc" est aqui. "O Baro tossiu significativamente e Will percebeu que era hora de comear matrias em way.Disengaging-se do curador e seu guardacostas gigante, ele se mudou para onde Arald waswaiting, um mao de papis oficiais no pdio antes him.Tug e Ebony seguiu. "Bem", disse o baro com carinho ", que" sa bela noite para um casamento, Will Tratado. "" Can "t pensar em um melhor, senhor , "respondeu Will. "I" m lembrou de uma histria bastante divertido. . . , "O Baro comeou. Mas sua esposa, Lady Sandra, fez um barulho de aviso de baixo - sutis, mas inconfundvel - e ele olhou para ela com culpa. "Eh? Oh. . . Sim. . . claro, minha querida. Talvez mais tarde, o jovem Will. "" Mais tarde, provavelmente seria melhor, senhor ", concordou Will, escondendo um sorriso. "Certo. . . bem, voc "est aqui. Todos ns podemos ver isso. No temos um melhor homem? "Em resposta, Horace avanou e ficou por Will" lado s, colocando a mo em seu ombro bestfriend s ". Os dois entreolharam-um olhar que falava mais do que qualquer nmero de palavras podem transmitir. "Excelente", o Baro continuou. "Excelente escolha." Ele olhou para o cavalo desgrenhado co elegante e de p atrs de Will. "E estes so. . . ? "Antes de Will pudesse responder, Horace falou. "Melhor cavalo e melhor co", disse ele. "Excelente!", Disse o Baro. "Um pouco convencional, mas de excelente, desde que don" t haveto sinal nada! "Ele riu de sua prpria piada. Rebocador empurrou sua cabea para a frente para estudar himmore de perto. O Baro tornou-se ciente de que o cavalo "escrutnio s e olhou para baixo, hurriedlyrearranging seus papis." Comporte-se ", disse Will baixinho para o cavalo, e Tug retirou. Ser que estava certo de que era smirking.Arald levou alguns momentos para recuperar seu entusiasmo normal, ento ele esfregou as mos togetherand digitalizado a montagem antes dele. Sem ser perguntado, os presentes se mudou para formar meio crculo aloose, em frente ao pdio. "Bem, ento", ele disse rapidamente. "Parece que" est tudo aqui. Noivo. Melhor homem. Testemunhas. Celebrante. "Ele fez uma pausa e olhou de soslaio para Tug. "Melhor cavalo e melhor co. Agora, tudo o que precisamos a noiva. "E de repente, sem aviso, Alyss estava l. Ela saiu das rvores para ficar em uma luz poolof lanada por uma lanterna pendurada em uma branch.Will prendeu a respirao ao ver ela. Ela era linda, no havia outra palavra para isso. Shewas vestida com um vestido branco simples, com um ombro nu. Seu longo cabelo loiro, encimado bya colar de flores amarelas, brilhava luz da lanterna, parecendo ter a sua

prpria luz fromwithin.Later, pensando nisso, ele percebeu que isso deve ter sido uma pea de teatro prearranged onthe Baron parte s ". E um muito eficaz tambm. s vezes, ele pensou, Arald acertou. Alysscaught Will "s olhar e sorriu para ele. Ele sentiu o corao virar. Rapidamente, Cassandra atravessou a clareira para estar diante de Alyss como sua dama de honra. ToAlyss Haltmoved "s laterais e tomou seu brao. Desde Alyss era uma rf, ela pediu Halt para atuar em lugar de seu pai e para entreg-la. Ele sorriu para ela. Ela era uma das poucas pessoas whocould provocar um sorriso to facilmente da Ranger.Seeing sisudo de barba grisalha que todo mundo estava pronto, Baro Arald fez um sinal com a mo e um trio de msicos do castelo, previamente escondida entre as rvores para um lado, se mudou para theclearing e comeou a tocar. Alyss tinha escolhido a msica e Will sorriu quando reconheceu cepas thegentle de "Cabin in the Trees". Foi a cano oficial do Corpo Ranger, o onethey cantou em todos os eventos importantes. Ela no podia "t ter escolhido melhor. Ele continuou a sorrir para Alyss como ela caminhou graciosamente para ficar ao lado dele. Foi um forsmiling dia, pensou feliz. Halt pegou a mo dela, de onde ela repousava em seu brao e colocou-inWill "mo s, em seguida, retirou-se. Cassandra e Horace recuou um passo para deixar a noiva andgroom sozinho antes de Baron Arald. "Bem, ento", disse ele, com um sorriso enorme no rosto enquanto ele olhava para os dois jovens. "O que um daythis ! O que um dia, de fato! "Os votos que falavam eram simples e direto ao ponto. H "h necessidade de repeti-las aqui-sufficeto dizer que eles preocupados amor, lealdade e honestidade. Eo dever de outro e carinho. Theycame do corao e sua simplicidade direta capturados nos coraes de todos aqueles no attendance.Lady paulino sorriu suavemente como ela notou Halt sorrateiramente enxugando os olhos com um canto de sua cloak.She cutucou com o cotovelo. "Voc fraude idade", ela sussurrou, e ele concordou sheepishly.Halt passara a vida a manuteno de um comportamento, sombrio proibindo. Neste dia, ele simplesmente no conseguia "tkeep que up.Once os votos foram trocadas, Arald pronunciou as palavras oficiais, legais que themarriage selado. Parecia que apenas alguns segundos se passaram antes que ele se afastou, sorrindo para o youngcouple, e abriu os braos para eles. Por um momento, Will estava perplexo. Ele "d passou por theceremony em uma espcie de torpor, capturado pela presena de Alyss ao lado dele, espantado com thethought que esse dia tinha chegado a last.Now, ele percebeu com um choque, havia chegado o dia, ea cerimnia foi feito. Ele e Alyss werebound um ao outro e ele sentiu um brilho quente e reconfortante profunda de si mesmo com o pensamento de it.The Baro tinha dito algo, ele percebeu, e as pessoas estavam olhando para ele expectantly.Arald inclinou-se e disse, em um estgio sussurrar que todos pudessem ouvir, "eu disse, voc pode kissthe noiva." Ser que assim o fez, com um grau de entusiasmo. Ele estava encantado que Alyss respondeu na mesma moeda como thecheers e aplausos de seus amigos mais prximos tocou ao redor da clareira. Lentamente, o som morreu para baixo, e no silncio que se seguiu, uma voz soou. "E sobre o tempo tambm!" Halt quis dizer isso de brincadeira, mas antes que ele percebesse, havia um n na garganta e uma catchin sua voz e ele tinha que disfar-lo como um ataque de tosse pequeno, afastando-se, como fez so.That forma, ele esperava, as pessoas nunca iria notar as lgrimas to livremente a prpria cheeks. Hal cutucou o leme suavemente e balanou para um curso diagonal longe da costa, rumo esquerda, longe do Hallasholm.Heron subiu e desceu suavemente sob seus ps como theswell rolou sob a quilha. Os outros meninos tinham se estabelecido em um ritmo suave remo - um theycould manter por horas, se necessrio -., E ele exultou com a sensao de estar em curso, no thehelm de sua prpria ship.Stig olhou para ele a partir de seu banco no barco "Como que ela segurar? ", perguntou. Hal sorriu de volta para ele. "Como um pssaro". AFTERWORDMACFARLANE gentilmente colocou o fragmento de pergaminho sobre a superfcie da mesa. Os outros nove histrias encontradas no porta-malas havia sido cuidadosamente montado, copiado andpreserved. Agora, isso foi tudo o que restou - um fragmento esfarrapado com algumas palavras escritas sobre ele - apenas cem palavras. Em alguns lugares, a tinta era to fraco que mal podia decifrar it.He tinha deixado um presente at o ltimo - em parte porque era incompleta e, em parte, porque, depois de

sua inspeo firstquick, ele sentiu que isso era algo different.Using um longo par de tweezers, mudou-se a pgina at que fosse debaixo de sua ampliao lens.Then ele se inclinou para frente e olhou para as palavras, seus lbios se movendo silenciosamente como ele l-los, hesitando quando chegou as sees mais fracas e grato pela luz forte e themagnification.Finally , ele se sentou, tamborilando os dedos sobre a table.Audrey estava sentado em frente a ele, em uma febre de antecipao. Como ela tinha sido o nico a uncoverthe tronco, ele pensou que era justo que ela deveria estar aqui quando ele finalmente transcritos nesta pea, thefinal. "O que isso, professor?", Ela perguntou. " importante?" No havia necessidade para a segunda questo, ela pensou. Sua expresso e toldher linguagem corporal que era. Ele olhou para ela. "Sim, Audrey. Por uma questo de fato, . "Ela esperou, sabendo que ele iria elaborar. Depois de alguns segundos se passaram, ele continuou. "Por algum tempo agora, aqueles de ns que tm estudado o mundo de Araluen e sua heroeshave tido conhecimento de outra lenda da poca. "uma lenda de um menino, metade e metade Araluen Skandian, que revolucionou o design dos escandinavos" wolfships. Mas ns "ve conhecido littleabout ele." Audrey franziu o cenho, pensativa. "Eu acho que me lembro de uma breve meno dele na crnica de Vontade" a jornada de Nihon-Ja ", disse ela, pensativa, eo professor sorriu para ela. "Precisamente. Mas, alm de que uma referncia passageira, ns "ve conhecido mais nada sobre him.Now, ao que parece, pode ter descoberto uma pista ainda mais a sua histria." "Este fragmento?", Disse ela, apontando para a pgina rasgada em cima da mesa entre eles. "Este fragmento", disse ele, balanando a cabea. "E se h uma pgina, deve ter havido outros. E talvez eles ainda existem em algum lugar. "Seus olhos se arregalaram em emoo." Voc acha que poderia encontrar o resto de sua histria, professor? ", Ela sorriu com indulgncia asked.He para ela, desfrutando de sua juventude e seu entusiasmo." Bem, eu certamente pretendo tentar ", disse ele.