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FEMINISMO(S) CONTEMPORNEO(S)

FUNDAMENTOS CONTINGENTES:
O FEMINISMO E A QUESTO DO

PS-MODERNISMO* JUDITH BUTLER**

Resumo
Este artigo analisa a relao entre teoria social e poltica feminista. A autora aborda temas como: ps-modernismo, ps-estruturalismo, a nova poltica da noo de sujeito, as controvrsias colocadas ao feminismo a partir da crtica da poltica identitria e o fundamentalismo como poltica de excluso. O texto finaliza com uma discusso sobre a materialidade ontolgica fictcia do corpo e do sexo. Rejeitando crticas simplistas, a autora analisa essas categorias corpo e sexo como lugares de poder.

Palavras-chave: feminismo, ps-modernismo, ps-estruturalismo,


sujeito, identidade.

Este artigo foi apresentado numa verso diferente, com o ttulo de Contingent Foundations: Feminism and the Question of Postmodernism no Greater Philadelphia Philosophy Consortium, em setembro de 1990. Traduo: Pedro Maia Soares. Agradecemos a gentil autorizao da autora e da Routledge, New York, para publicao. ** University of California at Berkeley.
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cadernos pagu (11) 1998: pp.11-42

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CONTINGENT FOUNDATIONS: FEMINISM AND THE QUESTION OF POSTMODERNISM Abstract


Analyzing the relationship between social theory and feminist politics this article focuses on diverse issues: postmodernism, poststructuralism and a new politics of the subject, political controversies posed on feminism by a critic of identity politics and fundamentalism as an exclusion politics. The article ends discussing the fictive ontological materiality of body and sex. Rejecting simplistic criticisms the author analyzes these categories as sites of power.

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Judith Butler

A questo do ps-modernismo certamente uma questo, pois existe, afinal, algo chamado ps-modernismo? ele uma caracterizao histrica, um certo tipo de posio terica, e o que significa para um termo que descreveu certa prtica esttica ser agora aplicado teoria social e, em particular, teoria social e poltica feminista? Quem so esses psmodernistas? Trata-se de um nome que se assume ou , com mais freqncia, um nome pelo qual se chamado se e quando se apresenta uma crtica do sujeito, uma anlise discursiva, ou se questiona a integridade ou coerncia de descries sociais totalizantes? Eu conheo o termo da maneira como usado e ele aparece geralmente em meu horizonte embutido nas seguintes formulaes crticas: se tudo que existe o discurso, ou se tudo um texto, ou se o sujeito est morto, ou se verdadeiros corpos no existem. A frase comea com uma advertncia contra um niilismo iminente, pois se o contedo invocado dessa srie de clusulas condicionais mostrar-se verdadeiro, ento, e h sempre um ento, se seguir certamente algum conjunto de conseqncias desastrosas. Assim, o ps-modernismo parece estar articulado na forma de um temvel condicional ou, s vezes, na forma de desdm paternalista pelo que jovem e irracional. Contra esse ps-modernismo, h um esforo para escorar as premissas primrias, de estabelecer de antemo que qualquer teoria da poltica requer um sujeito, precisa desde o incio presumir seu sujeito, da referencialidade da linguagem, da integridade das descries institucionais que proporciona, pois a poltica impensvel sem um fundamento, sem essas premissas. Mas essas afirmaes buscam garantir uma formao contingente de poltica que exige que essas noes permaneam como traos no problematizados de sua prpria definio? Seria o caso de que toda poltica, e a poltica feminista em particular, impensvel sem essas estimadas premissas? Ou ser que uma verso especfica de poltica mostrada em sua contingncia depois que essas premissas so problematicamente tematizadas? Afirmar que a poltica exige um sujeito estvel afirmar que no pode haver oposio poltica a essa afirmao. Com efeito, essa afirmao implica que uma crtica do sujeito no pode ser uma crtica politicamente informada, mas antes, um ato que pe em xeque a poltica enquanto tal. Exigir o sujeito significa tomar de volta o domnio do poltico e essa espcie de execuo judicial, instalada analiticamente como uma caracterstica essencial do poltico, impe as fronteiras do domnio do poltico de tal forma que essa imposio fica protegida do exame poltico. O ato que estabelece unilateralmente o domnio do poltico funciona ento como um estratagema autoritrio pelo qual se silencia sumariamente a contestao poltica do estatuto do sujeito.1
Aqui vale a pena observar que em certa teoria poltica recente, notadamente nos escritos de Laclau, Mouffe, Connolly e Nancy & Lacoue-Labarthe, h uma insistncia de que o campo poltico necessariamente construdo mediante a produo de um exterior determinante. Em outras palavras, o domnio da poltica se constitui por meio da produo e naturalizao do pr ou no poltico. Nos termos de Derrida, trata-se da produo de um exterior constitutivo. Gostaria de sugerir uma distino entre a constituio de um campo poltico que produz e naturaliza esse exterior constitutivo e um campo poltico que produz e torna contingente os parmetros especficos desse exterior constitutivo. Embora no pense que as relaes diferenciais pelas quais se constitui o prprio campo poltico possam ser totalmente elaboradas (exatamente porque o estatuto dessa elaborao tambm teria de ser elaborado ad infinitum), acho til a noo de William Connolly de antagonismos constitutivos, uma noo que encontra uma expresso paralela em Laclau e Mouffe, que sugere uma forma de luta poltica que pe os prprios parmetros do poltico em questo. Isso especialmente importante para as preocupaes feministas, na medida em que as bases da poltica (universalidade, igualdade, o sujeito dos direitos) foram
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Recusar-se a pressupor, isto , a exigir a noo do sujeito desde o incio, no o mesmo que negar ou dispensar essa noo totalmente; ao contrrio, perguntar por seu processo de construo e pelo significado poltico e pelas conseqncias de tomar o sujeito como um requisito ou pressuposio da teoria. Mas j chegamos ns a uma noo de ps-modernismo? Vrias posies so atribudas ao ps-modernismo, como se fosse o tipo de coisa que pudesse ser portadora de um conjunto de posies: o discurso tudo que existe, como se o discurso fosse uma espcie de matria monstica da qual todas as coisas so compostas; o sujeito est morto, jamais poderei dizer eu de novo; no h realidade, somente representaes. Essas caracterizaes so variadamente imputadas ao ps-modernismo e ao ps-estruturalismo, que so combinados um com o outro, fundidos s vezes com a desconstruo e, outras vezes, compreendidos como uma reunio indiscriminada de feminismo francs, desconstruo, psicanlise lacaniana, anlise foucaultiana, conservadorismo e estudos culturais de Rorty. Deste lado do Atlntico e no discurso recente, os termos ps-modernismo ou ps-estruturalismo resolvem as diferenas entre aquelas posies numa nica tacada, proporcionando um substantivo, um nome, que inclui aquelas posies e muitas de suas modalidades ou permutaes. Pode ser uma surpresa para alguns fornecedores da cena europia continental ficar sabendo que na Frana, a psicanlise lacaniana se posiciona oficialmente contra o ps-estruturalismo, que Kristeva denuncia o ps-modernismo2, que os foucaultianos raramente se relacionam com os derrideanos, que Cixous e Irigaray opem-se fundamentalmente, embora encontre-se uma certa afinidade nas prticas textuais de Derrida e Irigaray. Biddy Martin tem razo tambm ao apontar que quase todo o feminismo francs adere a uma noo de alto modernismo e avant-garde, que levanta alguma questo sobre se essas teorias ou escritos podem ser agrupados simplesmente sob a categoria de ps-modernismo. Proponho que a questo do ps-modernismo seja lida no apenas como a questo que o ps-modernismo coloca para o feminismo, mas como a questo, o que ps-modernismo? Que tipo existncia ele tem? Jean-Franois Lyotard defende o termo, mas ele no pode ser visto como exemplo daquilo que est fazendo todo o resto dos que passam por ps-modernistas.3 A obra de Lyotard est, por exemplo, em conflito com a de Derrida, que no sustenta a noo do ps-moderno, e com a de outros autores dos quais querem que ele seja representante. ele paradigmtico? Tm todas essas teorias a mesma estrutura (uma noo confortadora para o crtico que quer dispens-las todas de uma vez)? O esforo para colonizar e domesticar essas teorias sob uma nica rubrica uma simples recusa de conceder a especificidade dessas posies, uma desculpa para no ler, e no ler atentamente? Pois se Lyotard
construdas mediante excluses raciais e de gnero e por uma fuso da poltica com a vida pblica que torna o privado (reproduo, domnios da feminilidade) prpoltico. LACLAU, Ernesto e MOUFFE, Chantal. Hegemony and Socialist Strategy. Londres, Verso, 1986; CONNOLLY , William. Political Theory and Modernity. Madison, University of Wisconsin Press, 1988; NANCY, Jean-Luc e LACOUE -LABARTHE , Philippe. Le retrait du politique. Paris, Editions Galile, 1983 2 KRISTEVA, Julia. Black Sun: Depression and Melancholy. Nova York, Columbia University Press, 1989, pp.258-59. 3 A fuso de Lyotard com uma variedade de pensadores sumariamente colocados sob a rubrica de ps-modernismo realizada pelo ttulo e o ensaio de BENHABIB, Seyla. Epistemologies of Postmodernism: A Rejoinder to Jean-Franois Lyotard. In: NICHOLSON, Linda. (ed.) Feminism/Postmodernism. Nova York, Routledge, 1989. 14

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utiliza o termo, se ele pode ser convenientemente agrupado com um conjunto de escritores e se alguma citao problemtica pode ser encontrada em sua obra, ento essa citao serve como um exemplo de ps-modernismo, sintomtico do todo? Mas se entendo parte do projeto do ps-modernismo, deve-se pr em questo as maneiras pelas quais esses exemplos e paradigmas servem para subordinar e apagar aquilo que eles buscam explicar. O todo, o campo do ps-modernismo em sua suposta amplitude, efetivamente produzido pelo exemplo que fazem passar por sintoma e exemplar do todo; com efeito, se pensamos que no exemplo de Lyotard temos uma representao do psmodernismo, ento foramos uma substituio de todo o campo pelo exemplo, efetuando uma reduo violenta do campo a um pedao de texto que o crtico est disposto a ler, um pedao que, convenientemente, usa o termo ps-moderno. Num certo sentido, esse gesto de domnio conceitual que agrupa uma srie de posies sob o ps-moderno, que faz do ps-moderno um marco ou um todo sinttico e que afirma que a parte pode representar esse todo artificialmente construdo, realiza um certo ardil de poder autocongratulatrio. Na melhor das hipteses, paradoxal que o ato de domnio conceitual que efetua esse agrupamento descartante de posies sob o psmoderno queira evitar o perigo do autoritarismo poltico. A suposio a de que alguma parte do texto representacional, que representa o fenmeno, e que a estrutura dessas posies pode ser devida e economicamente distinguida na estrutura do exemplo. O que autoriza essa suposio? Inicialmente, devemos acreditar que as teorias se oferecem em feixes ou em totalidades organizadas e que historicamente, um conjunto de teorias que so estruturalmente semelhantes surgem como a articulao de uma condio histrica especfica da reflexo humana. Esse tropo hegeliano, que continua com Adorno, supe que essas teorias podem ser substitudas umas pelas outras porque so sintomas variados de uma preocupao estrutural comum. Contudo, essa suposio no pode mais ser feita, pois o suposto hegeliano de que h uma sntese disponvel desde o incio precisamente o que tem sido contestado de vrias formas por algumas das posies alegremente unificadas sob o signo do ps-modernismo. Pode-se argumentar que se e na medida em que o ps-moderno funciona como esse signo unificador, ento trata-se decididamente de um signo moderno, e por isso que h dvidas sobre se possvel debater a favor ou contra esse ps-modernismo. Instalar o termo de tal forma que s possa ser afirmado ou negado for-lo a ocupar uma posio dentro de um binrio e assim afirmar uma lgica da no-contradio acima e contra um projeto mais generativo. O motivo para essa unificao de posies talvez seja ocasionado pela prpria indisciplina do campo, pelo modo em que as diferenas entre essas posies no podem ser convertidas em sintomticas, exemplares ou representativas umas das outras e de alguma estrutura comum chamada psmodernismo. Se o termo ps-modernismo tem alguma fora ou significao na teoria social, e na teoria social feminista em particular, ela talvez possa ser encontrada no exerccio crtico que busca mostrar como a teoria, como a filosofia, est sempre implicada no poder, e que talvez seja isso que sintomaticamente est em funcionamento no esforo para domesticar e recusar um conjunto de crticas fortes sob a rubrica de ps-modernismo. No nenhuma novidade que o aparato filosfico, em seus vrios refinamentos conceituais, est sempre empenhado em exercer poder, mas de novo preciso
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dizer que o ps-moderno no se confunde com o novo; afinal, a busca do novo a preocupao do alto modernismo; quando mais no seja, o psmoderno lana dvidas sobre a possibilidade de um novo que no esteja de alguma forma j implicado no velho. Mas o argumento articulado eficazmente por alguns crticos recentes da filosofia poltica normativa que o recurso a uma posio hipottica, contrafactual, ou imaginria que se coloca acima do jogo do poder, e que busca estabelecer a base metafrica para uma negociao de relaes de poder, talvez a mais insidiosa artimanha do poder. O fato de que essa posio acima do poder reivindique sua legitimidade, recorrendo a um acordo anterior e implicitamente universal, no evita de forma alguma a acusao, pois que projeto racionalista designar de antemo o que conta como acordo? Que forma de imperialismo cultural insidioso legisla para si mesmo sob o signo do universal?4 No sei em relao ao termo ps-moderno, mas se h um argumento vlido naquilo que eu entendo melhor como ps-estruturalismo, que o poder permeia o prprio aparato conceitual que busca negociar seus termos, inclusive a posio do sujeito do crtico; e mais, que essa implicao dos termos da crtica no campo do poder no o advento de um relativismo niilista incapaz de oferecer normas, mas ao contrrio, a prpria pr-condio de uma crtica politicamente engajada. Estabelecer um conjunto de normas que esto acima do poder ou da fora em si mesmo uma prtica conceitual poderosa e forte que sublima, disfara e amplia seu prprio jogo de poder, recorrendo a tropos de universalidade normativa. E a questo no acabar com seus fundamentos, ou mesmo defender uma posio que se classifica como antifundamentalismo. Ambas as posies so verses diferentes de fundamentalismo e da problemtica ctica que engendram. Em vez disso, a tarefa interrogar o que o movimento terico que estabelece fundamentos autoriza e o que precisamente exclui ou priva de direitos. Parece que a teoria postula fundamentos sem cessar e forma comumente compromissos metafsicos implcitos, mesmo quando busca se prevenir contra isso; os fundamentos funcionam como o inquestionado e o inquestionvel em qualquer teoria. Todavia, esses fundamentos, isto , as premissas que funcionam como base autorizante, no so eles mesmos constitudos mediante excluses que, se levadas em conta, expem a premissa fundamental como uma suposio contingente e contestvel? Mesmo quando afirmamos que h alguma base universal implicada para um determinado fundamento, essa implicao e essa universalidade constituem simplesmente uma dimenso nova de inquestionabilidade. Como poderemos fundamentar uma teoria ou poltica numa situao de discurso ou posio de sujeito que universal quando a prpria categoria do universal apenas comea a ser desmascarada por seu vis altamente

Isso fica abundantemente claro nas crticas feministas a Jurgen Habermas e a Catharine MacKinnon. Ver YOUNG, Iris. Impartiality and the Civil Public: Some Implications of Feminist Criticisms of Modern Political Theory. In: BENHABIB, Seyla e CORNELL, Drucilla. (eds.) Feminism as Critique: Essays on the Politics of Gender in LateCapitalism. Oxford, Basil Blackwell, 1987; FRASER, Nancy. Unruly Practices: Power and Gender in Contemporary Social Theory. Minneapolis, University of Minnesota Press, 1989, em especial Whats Critical about Critical Theory: The Case of Habermas and Gender; Brown,Wendy. Razing Consciousness. The Nation 250:2, 8/15 de janeiro de 1990.
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etnocntrico? Quantas universalidades existem5 e em que medida o conflito cultural pode ser compreendido como o choque de um conjunto de universalidades presumidas e intransigentes, um conflito que no pode ser negociado recorrendo a uma noo culturalmente imperialista do universal, ou antes, que s se resolver por esse recurso ao custo de violncia? Acho que testemunhamos a violncia conceitual e material dessa prtica na guerra dos Estados Unidos contra o Iraque, na qual o outro rabe entendido como estando radicalmente fora das estruturas universais da razo e da democracia e que, portanto, se exige que seja trazido para dentro pela fora. Significativamente, os EUA tiveram de revogar os princpios democrticos da soberania poltica e da livre manifestao do pensamento, entre outros, para efetuar esse retorno forado do Iraque ao campo democrtico; esse gesto violento revela, entre outras coisas, que as noes de universalidade so instaladas mediante a anulao dos prprios princpios universais que deveriam ser implementados. Dentro do contexto poltico do ps-colonialismo contemporneo, talvez seja especialmente urgente sublinhar a prpria categoria do universal como o lugar de insistente disputa e re-significao.6 Tendo em vista o carter contestado do termo, supor desde o incio uma noo instrumental ou substantiva do universal impor uma noo culturalmente hegemnica sobre o campo social. Anunciar essa noo ento como o instrumento filosfico que negociar entre conflitos de poder exatamente proteger e reproduzir uma posio de poder hegemnico instalando-a no lugar metapoltico da mxima normatividade. Pode parecer, a princpio, que estou simplesmente pedindo uma universalidade mais concreta e internamente diversificada, uma noo mais sinttica e inclusiva do universal, e dessa forma, comprometida com a prpria noo fundamental que procuro solapar. Mas creio que minha tarefa significativamente diferente daquela que articularia uma universalidade abrangente. Em primeiro lugar, uma tal noo totalizadora s poderia ser alcanada ao custo de produzir novas excluses. O termo universalidade teria de ficar permanentemente aberto, permanentemente contestado, permanentemente contingente, a fim de no impedir de antemo reivindicaes futuras de incluso. Com efeito, de minha posio e de qualquer perspectiva historicamente restringida, qualquer conceito totalizador do universal impedir, em vez de autorizar, as reivindicaes no antecipadas e inantecipveis que sero feitas sob o signo do universal. Nesse sentido, no estou me desfazendo da categoria, mas tentando alivi-la de seu peso fundamentalista, a fim de apresent-la como um lugar de disputa poltica permanente. Uma teoria social comprometida com a disputa democrtica dentro de um horizonte ps-colonial precisa encontrar uma maneira de pr em questo os fundamentos que obrigada a estabelecer. esse movimento de interrogar aquele estratagema de autoridade que busca se fechar disputa que est, em minha viso, no mago de qualquer projeto poltico radical. Na medida em que oferece um modo de crtica que efetua essa contestao, o psestruturalismo pode ser usado como parte dessa agenda radical. Observem que
The Intimate Enemy: Loss and Recovery of Self under Colonialism. Nova Delhi, Oxford
University Press, 1983. 6 A noo de hibridismo de Homi Bhabha importante de ser considerada nesse contexto. 17
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Ver Nandy sobre a noo de universalidades alternativas no prefcio a NANDY, Ashis.

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disse pode ser usado: penso que no h conseqncia poltica de uma tal teoria, mas apenas uma possvel disposio de foras polticas. Se um dos temas associados ao ps-modernismo que o ponto de partida epistemolgico na filosofia inadequado, ento no se trata de uma questo de sujeitos que afirmam conhecer e teorizar sob o signo do ps-moderno lanados contra outros sujeitos que sustentam conhecer e teorizar sob o signo do moderno. Com efeito, essa maneira de enquadrar o debate que est sendo contestada pela sugesto de que a posio articulada pelo sujeito sempre, de alguma forma, constituda pelo que deve ser deslocado para que aquela posio se sustente, e que o sujeito que teoriza constitudo como um sujeito teorizante por um conjunto de procedimentos exclusivos e seletivos. Pois, com efeito, quem constituda como terica feminista cujo enquadramento do debate ganhar publicidade? No acontece sempre de o poder atuar de antemo, nos prprios procedimentos que estabelecem quem ser o sujeito que fala em nome do feminismo, e a quem? E no est claro tambm que um processo de sujeio est pressuposto no processo de subjetivao que produz diante de voc um sujeito falante do debate feminista? O que fala quando eu falo para voc? Quais so as histrias institucionais de sujeio e subjetivao que me posicionam aqui agora? Se h algo chamado posio de Butler, ser essa que crio, publico e defendo, que pertence a mim como uma espcie de propriedade acadmica? Ou h uma gramtica do sujeito que apenas nos estimula a me posicionar como proprietria dessas teorias? Com efeito, como uma posio se torna uma posio, pois est claro que nem toda declarao se qualifica como tal. obviamente uma questo de um certo poder autorizador que no emana da prpria posio. Minha posio minha na medida em que eu e no me esquivo do pronome repito e volto a dar significado s posies tericas que me constituram, trabalhando as possibilidades de sua convergncia e tentando levar em conta as possibilidades que elas excluem sistematicamente. Mas claramente no o caso de que eu esteja acima das posies que me constituram, saltando de uma para outra instrumentalmente, pondo algumas de lado, incorporando outras, embora um pouco da minha atividade possa assumir essa forma. O eu que seleciona entre elas j est sempre constitudo por elas. O eu o ponto de transferncia daquela repetio, mas simplesmente no uma assero forte o suficiente para dizer que o eu situado; o eu, esse eu, constitudo por essas posies e essas posies no so meros produtos tericos, mas princpios organizadores totalmente embutidos de prticas materiais e arranjos institucionais, aquelas matrizes de poder e discurso que me produzem como um sujeito vivel. Com efeito, esse eu no seria um eu pensante e falante se no fosse pelas prprias posies a que me oponho, pois elas, as que sustentam que o sujeito deve ser dado de antemo, que o discurso um instrumento ou reflexo desse sujeito, j fazem parte do que me constitui. Nenhum sujeito seu prprio ponto de partida; e a fantasia de que o seja s pode desconhecer sua relaes constitutivas refundindo-as como o domnio de uma externalidade contrabalanadora. Com efeito, pode-se levar em conta a afirmao de Luce Irigaray de que o sujeito, entendido como uma fantasia de autognese, sempre j masculino. Do ponto de vista psicanaltico, essa verso do sujeito constituda por meio de uma espcie de rejeio ou mediante a represso primria de sua dependncia do maternal. E tornar-se um sujeito com base nesse modelo no , com certeza, um objetivo feminista.

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A crtica do sujeito no uma negao ou repdio do sujeito, mas um modo de interrogar sua construo como premissa fundamentalista ou dada de antemo. No incio da guerra contra o Iraque, quase todos vimos estrategistas que expunham diante de ns mapas do Oriente Mdio, objetos de anlise e alvos de ao militar instrumental. Generais reformados e da ativa foram chamados pelas redes de televiso para ocupar o lugar dos generais que estavam em campo, cujas intenes seriam invariavelmente realizadas com a destruio de vrias bases militares do Iraque. As afirmaes do sucesso inicial dessas operaes foram feitas com grande entusiasmo e parecia que esse cumprimento do objetivo, essa realizao de inteno aparentemente inconstil, mediante uma ao instrumental sem muita resistncia ou obstculos, era uma ocasio no somente para destruir as instalaes militares iraquianas, mas tambm para defender um sujeito ocidental masculinizado cuja vontade se traduz imediatamente em ato, cuja declarao de ordem se materializa em uma ao que destruiria a prpria possibilidade de uma reao e cujo poder obliterador confirma ao mesmo tempo os contornos impenetrveis de sua prpria condio de sujeito. Nessa altura, talvez seja interessante lembrar que Foucault relacionava o deslocamento do sujeito intencional com as relaes de poder modernas que ele mesmo associava com a guerra.7 O que ele queria dizer, penso eu, que sujeitos que instituem aes so eles mesmos efeitos institudos de aes anteriores, e que o horizonte em que agimos est a como uma possibilidade constitutiva de nossa capacidade de agir, no mera ou exclusivamente como um campo exterior ou teatro de operaes. Mas o que talvez seja mais significativo que as aes institudas via aquele sujeito fazem parte de uma cadeia de aes que no pode mais ser entendida como unilinear quanto direo, ou previsvel quanto aos resultados. Todavia, o sujeito militar instrumental aparece inicialmente para proferir palavras que se materializam diretamente em atos destrutivos. E ao longo da guerra, foi como se o sujeito ocidental masculino se apropriasse do poder divino de traduzir palavras em atos; os apresentadores das telenotcias estavam quase todos cheios de felicidade vertiginosa e leviana enquanto demonstravam, observavam, representavam de modo vicrio a exatido da destruio. Quando comeou a guerra, a palavra que se ouvia na televiso era euforia, e um apresentador observou que as armas americanas eram instrumentos de terrvel beleza (CBS); celebrou-se prematura e fantasmaticamente a capacidade prpria de agir instrumentalmente no mundo para obliterar a oposio e controlar as conseqncias dessa obliterao. Mas a presuno desse ato no pode ser prevista pelo ator instrumental que celebra na atualidade a efetividade de suas prprias intenes. O que Foucault props que esse sujeito ele mesmo o efeito de uma genealogia que apagada no momento em que o sujeito se toma como nica origem de sua ao, e que o efeito de uma ao sempre suplanta a inteno ou propsito declarado do ato. De fato, os efeitos da ao instrumental tm sempre o poder de proliferar para alm do controle do sujeito, para desafiar a transparncia racional da intencionalidade desse sujeito, e assim subverter a definio do prprio sujeito. Sugiro que estivemos no meio de uma celebrao por parte do governo dos Estados Unidos e de alguns de seus aliados do sujeito fantasmtico, aquele que determina seu
7 FOUCAULT, Michel. An Introduction. In: The History of Sexuality. Vol. 1. Nova York, Random House, 1980, p.102. Traduzido por Robert Harley.

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mundo unilateralmente e que , em alguma medida, tipificado pelas cabeas de generais reformados agigantando-se diante do mapa do Oriente Mdio, onde a cabea falante desse sujeito mostrada como tendo o mesmo tamanho, ou sendo maior do que a rea que busca dominar. Em certo sentido, isso a representao grfica do sujeito imperialista, uma alegoria visual da prpria ao. Mas aqui voc pensa que fiz uma distino entre a ao em si mesmo e algo como uma representao, mas quero ir adiante em meu argumento. Voc ter provavelmente notado que Colin Powell, o general do Estado Maior, invocou o que , acredito, uma nova conveno militar ao chamar o envio de msseis de the delivery of an ordnance [a distribuio de uma artilharia]. A expresso significativa, penso eu: ela representa um ato de violncia como um ato de lei (o termo militar ordnance est ligado etimologicamente ao jurdico ordinance ordem, regulamento), dando destruio a aparncia de ordenao; mas alm disso, representa o mssil como uma espcie de comando, uma ordem a obedecer, e assim representava-se a si mesma como um certo ato de discurso que no s distribui uma mensagem caia fora do Kuwait como tambm refora essa mensagem com a ameaa de morte e com a prpria morte. Evidentemente, trata-se de uma mensagem que jamais pode ser recebida, pois mata o destinatrio, e portanto, no de forma alguma uma ordem, mas o fracasso de todas as ordens, a recusa da comunicao. E aqueles que sobram para ler a mensagem no lero o que s vezes est literalmente escrito no mssil. Ao longo da guerra, testemunhamos e participamos da fuso da tela da tev com as lentes do piloto de bombardeio. Nesse sentido, o registro visual dessa guerra no uma reflexo sobre a guerra, mas a realizao de sua estrutura fantasmtica, parte dos prprios meios pelos quais ela socialmente constituda e mantida como guerra. A assim chamada smart bomb grava seu alvo enquanto avana para destru-lo uma bomba com uma cmara fotogrfica na frente, uma espcie de falo ptico; ela envia o filme para um controle de comando e aquele filme apresentado na televiso, constituindo efetivamente a tela da tev e seu espectador no aparato ampliado da prpria bomba. Nesse sentido, ao assistir, estamos bombardeando, identificados com ambos, bombardeiro e bomba, voando pelo espao, transportados da Amrica do Norte para o Iraque, e ao mesmo tempo protegidos no sof da sala. A tela da smart bomb , evidentemente, destruda no momento em que realiza sua destruio, o que significa dizer que se trata da gravao de um ato totalmente destruidor que jamais pode gravar essa destrutibilidade, que efetua a distino fantasmtica entre o impacto no alvo e suas conseqncias. Assim, na qualidade de espectadores, ns realmente convertemos em realidade a alegoria do triunfo militar: conservamos nossa distncia visual e nossa segurana corporal por meio da decretao desencarnada da morte que no produz sangue e na qual conservamos nossa impermeabilidade radical. Nesse sentido, estamos em relao com esse lugar de destruio absolutamente prximo, absolutamente essencial e absolutamente distante, um emblema para o poder imperial que assume a viso area, global, o assassino desencarnado que nunca pode ser morto, o atirador de tocaia como um emblema do poder militar imperialista. A tela da tev replica assim a viso area, garantindo uma fantasia de transcendncia, de um instrumento desencarnado de destruio que est infinitamente protegido de um ataque do inimigo pela distncia eletrnica.

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Essa viso area jamais chega perto de ver os efeitos de sua destruio e quando um close-up do local vai ficando cada vez mais possvel, a tela se autodestri convenientemente. E assim, embora fosse dado a entender que se tratava de um bombardeio humano, que tem por alvo prdios e instalaes militares, tratava-se, ao contrrio, do efeito de um enquadramento que exclua da viso a destruio sistemtica de uma populao, o que Foucault chama de sonho moderno dos estados.8 Ou talvez devamos dizer de outra maneira: precisamente mediante a excluso de seus alvos da viso, sob o pretexto de provar a capacidade de atingir com preciso o alvo, trata-se de um enquadramento que realiza efetivamente a aniquilao que ele sistematicamente desrealiza. O semideus de um sujeito militar americano, que euforicamente realizou a fantasia de que pode atingir seus objetivos com facilidade, no entende que suas aes produziram efeitos que excedero em muito seu alcance fantasmtico; ele pensa que seus objetivos foram alcanados em questo de semanas e que sua ao se completou. Mas a ao continua a agir depois que o sujeito intencional anunciou sua concluso. Os efeitos de suas aes j inauguraram violncia em lugares e de maneiras que ele no s no poderia prever, mas que ser incapaz de, em ltima anlise, deter, efeitos que produziro uma contestao macia e violenta da auto-construo fantasmtica do sujeito ocidental. Se posso ento, tentarei retornar ao sujeito em discusso. Em certo sentido, o sujeito constitudo mediante uma excluso e diferenciao, talvez uma represso, que posteriormente escondida, encoberta, pelo efeito da autonomia. Nesse sentido, a autonomia a conseqncia lgica de uma dependncia negada, o que significa dizer que o sujeito autnomo pode manter a iluso de sua autonomia desde que encubra o rompimento que a constitui. Essa dependncia e esse rompimento j so relaes sociais, aquelas que precedem e condicionam a formao do sujeito. Em conseqncia, no se trata de uma relao em que o sujeito encontra a si mesmo, como uma das relaes que formam sua situao. O sujeito construdo mediante atos de diferenciao que o distinguem de seu exterior constitutivo, um domnio de alteridade degradada associada convencionalmente ao feminino, mas no exclusivamente. Nessa guerra recente vimos o rabe representado como o outro degradado, bem como um lugar de fantasia homofbica explicitado na abundncia de piadas de mau gosto baseadas no trocadilho de Saddam por Sodoma. No h reflexividade ontologicamente intata para o sujeito que ento colocado dentro de um contexto cultural; como se esse contexto j estivesse a como o processo desarticulado da produo desse sujeito, escondido pelo enquadramento que situaria um sujeito ready-made numa teia externa de relaes culturais.
As guerras no se travam mais em nome da soberania que precisa ser defendida; travam-se em nome da existncia de todos; populaes inteiras so mobilizadas com o objetivo de massacrar em nome da necessidade da vida: os massacres se tornaram vitais, escreve ele. Adiante acrescenta: O princpio ordenador da ttica de batalha que se deve ser capaz de matar a fim de continuar vivo tornou-se o princpio que define a estratgia dos estados. Mas a existncia em questo no mais a existncia jurdica da soberania; o que est em jogo a existncia biolgica de uma populao. Se o genocdio de fato o sonho das potncias modernas, isso no se d assim devido a um retorno recente do antigo direito de matar, mas porque o poder situado e exercido no nvel da vida, da espcie, da raa e do fenmeno em larga escala da populao. FOUCAULT , M. The History of Sexuality. Op.cit., p.137.
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Podemos ser tentados a pensar que supor o sujeito de antemo necessrio a fim de proteger a capacidade de agir9 do sujeito. Mas afirmar que o sujeito constitudo no dizer que ele determinado; ao contrrio, o carter constitudo do sujeito a prpria pr-condio de sua capacidade de agir. Afinal, o que permite uma reconfigurao significativa e consciente das relaes culturais e polticas seno uma relao que pode ser virada contra si mesma, retrabalhada, resistida? Ser que precisamos pressupor teoricamente desde o incio um sujeito com capacidade de agir antes que possamos articular os termos de uma tarefa significativa de transformao, social e poltica, de resistncia, de democratizao radical? Se no oferecemos de antemo a garantia terica daquele agente, estamos condenados a desistir da transformao e da prtica poltica significativas? Minha sugesto que a capacidade de agir pertence a um modo de pensar sobre as pessoas como atores instrumentais que confrontam um campo poltico externo. Mas se concordarmos que poltica e poder j existem no nvel em que o sujeito e sua capacidade de agir esto articulados e tornados possveis, ento a capacidade de agir pode ser presumida somente ao custo da recusa de inquirir sobre sua construo. Considere que a capacidade de agir no tem existncia formal ou, se a tem, no tem relao com a questo em discusso. Em certo sentido, o modelo epistemolgico que nos oferece um sujeito ou agente dado de antemo se recusa a reconhecer que a capacidade de agir sempre e somente uma prerrogativa poltica. Enquanto tal, parece essencial questionar as condies de sua possibilidade, no a tomar por uma garantia a priori. Ao contrrio, precisamos perguntar que possibilidades de mobilizao so produzidas com base nas configuraes existentes de discurso e poder. Onde esto as possibilidades de retrabalhar a matriz de poder pela qual somos constitudos, de reconstituir o legado daquela constituio, e de trabalhar um contra o outro os processos de regulao que podem desestabilizar regimes de poder existentes? Pois se o sujeito constitudo pelo poder, esse poder no cessa no momento em que o sujeito constitudo, pois esse sujeito nunca est plenamente constitudo, mas sujeitado e produzido continuamente. Esse sujeito no base nem produto, mas a possibilidade permanente de um certo processo de re-significao, que desviado e bloqueado mediante outro mecanismo de poder, mas que a possibilidade de retrabalhar o poder. No suficiente dizer que o sujeito est invariavelmente engajado num campo poltico; este fraseado fenomenolgico no percebe que o sujeito uma realizao regulada e produzida de antemo. E como tal, totalmente poltico; com efeito, talvez mais poltico no ponto em que se alega ser anterior prpria poltica. Fazer esse tipo de crtica foucaultiana do sujeito no acabar com o sujeito ou pronunci-lo morto, mas apenas afirmar que certas verses do sujeito so politicamente insidiosas. Para que o sujeito seja um ponto de partida prvio da poltica necessrio adiar a questo da construo e regulao poltica do prprio sujeito, pois importante lembrar que os sujeitos se constituem mediante a excluso, isto , mediante a criao de um domnio de sujeitos desautorizados, pr-sujeitos, representaes de degradao, populaes apagadas da vista. Isso fica claro, por exemplo, na justia, quando preciso primeiro atender a certas qualificaes a fim de ser uma demandante em casos de discriminao sexual
9 Traduz-se a agency do original por capacidade de agir, uma vez que o termo portugus agncia no tem esse significado, digamos, essencial e primordial. (NT)

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ou estupro. Aqui torna-se bastante urgente perguntar quem se qualifica como um quem, que estruturas sistemticas de privao de poder tornam impossvel para certas partes injuriadas invocar o eu efetivamente dentro de uma corte de justia. Ou menos abertamente, como acontece numa teoria social como a de O colonizador e o colonizado, de Albert Memmi, que um forte chamamento emancipao radical, a categoria das mulheres no se enquadra na categoria dos oprimidos, nem das opressores.10 Como teorizamos a excluso das mulheres da categoria dos oprimidos? Aqui, a construo de sujeitos-posies funciona para excluir as mulheres da descrio da opresso e isso constitui um tipo diferente de opresso, aquela que efetuada pelo apagamento que fundamenta a articulao do sujeito emancipatrio. Como Joan Scott deixa claro em Gender and the Politics of History, uma vez entendido que os sujeitos se formam mediante operaes exclusivistas, torna-se politicamente necessrio remontar s origens das operaes dessa construo e apagamento.11 O dito acima esquematiza, em parte, uma reinscrio foucaultiana do sujeito, um esforo de re-significar o sujeito como um lugar de re-significao. Em conseqncia, no se trata de um dizer adeus ao sujeito de per si, mas antes um apelo a retrabalhar essa noo fora dos termos de um dado epistemolgico. Mas talvez Foucault no seja realmente ps-moderno; afinal, a sua uma anlise do poder moderno. Existe, claro, uma conversa sobre a morte do sujeito, mas qual sujeito? E qual o estatuto da declarao que anuncia seu passamento? O que fala agora que o sujeito est morto? Que h uma fala, parece claro, pois de que outro modo a declarao poderia ser ouvida? Assim, fica claro que a morte do sujeito no o fim da capacidade de agir, do discurso, ou do debate poltico. H o refro que, justamente agora, quando as mulheres comeam a assumir o lugar de sujeitos, as posies ps-modernas chegam para anunciar que o sujeito est morto (h uma diferena entre posies do ps-estruturalismo, que afirmam que o sujeito nunca existiu, e posies ps-modernas que sustentam que o sujeito outrora teve integridade, mas no a tem mais). Algumas vem isso como uma conspirao contra as mulheres e outros grupos privados de direitos que s agora comeam a falar em sua prpria defesa. Mas o que se quer dizer exatamente com isso e como damos conta das crticas muito fortes do sujeito como instrumento da hegemonia imperialista ocidental teorizado por Gloria Anzaldua12, Gayatri Spivak13 e vrios tericos do ps-colonialismo? Temos aqui certamente uma advertncia de que na luta pela emancipao e democratizao podemos adotar os modelos de dominao pelos quais fomos oprimidas, no
Escreve Memmi: No auge da revolta, o colonizado ainda traz os traos e lies da coabitao prolongada (da mesma forma que o sorriso ou os movimentos de uma esposa, mesmo durante os procedimentos de divrcio, lembram estranhamente os do marido). Aqui Memmi estabelece uma analogia que pressupe que colonizado e colonizador existem numa relao paralela e separada de marido e mulher se divorciando. A analogia sugere de modo simultneo e paradoxal a feminilizao do colonizado, em que se supe o colonizado o sujeito dos homens, e a excluso das mulheres da categoria do sujeito colonizado. MEMMI, Albert. The Colonizer and the Colonized. Boston, Beacon Press, 1965, p.129. 11 SCOTT, Joan W. Introduo. In: Gender and the Politics of History. Nova York, Columbia University Press, 1988. 12 ANZALDUA, Gloria La Frontera/ Borderlands. San Francisco, Spinsters Ink, 1988. 13 SPIVAK, Gayatri. Can the Subaltern Speak? In: N ELSON e G ROSSBERG. (eds.) Marxism and the Interpretation of Culture. Chicago, University of Illinois Press, 1988.
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percebendo que um modo da dominao funcionar mediante a regulao e produo de sujeitos. Por meio de que excluses se construiu o sujeito feminista e como esses domnios excludos retornam para assombrar a integridade e a unidade do ns feminista? E como possvel que a prpria categoria, o sujeito, o ns, que deveria ser presumido com o propsito da solidariedade, produza a facciosidade que deveria liquidar? Querem as mulheres tornar-se sujeitos com base no modelo que exige e produz uma regio anterior de degradao, ou deve o feminismo tornar-se um processo que auto-crtico sobre os processos que produzem e desestabilizam categorias de identidade? Tomar a construo do sujeito como uma problemtica poltica no a mesma coisa que acabar com o sujeito; desconstruir o sujeito no negar ou jogar fora o conceito; ao contrrio, a desconstruo implica somente que suspendemos todos os compromissos com aquilo a que o termo o sujeito se refere, e que examinamos as funes lingsticas a que ele serve na consolidao e ocultamento da autoridade. Desconstruir no negar ou descartar, mas pr em questo e, o que talvez seja mais importante, abrir um termo, como sujeito, a uma reutilizao e uma redistribuio que anteriormente no estavam autorizadas. No feminismo, parece haver uma necessidade poltica de falar enquanto mulher e pelas mulheres, e no vou contestar essa necessidade. Esse certamente o modo como a poltica representativa funciona e, neste pas, os esforos de lobby so virtualmente impossveis sem recorrer poltica de identidade. Assim, concordamos que manifestaes, esforos legislativos e movimentos radicais precisam fazer reivindicaes em nome das mulheres. Mas essa necessidade precisa ser reconciliada com uma outra. No instante em que se invoca a categoria mulheres como descrevendo a clientela pela qual o feminismo fala, comea invariavelmente um debate interno sobre o contedo descritivo do termo. H quem afirme haver uma especificidade ontolgica das mulheres enquanto mes que forma a base de um interesse especfico legal e poltico na representao; h outras que entendem a maternidade como uma relao social que , nas atuais circunstncias sociais, a situao especfica das mulheres, comum em todas as culturas. E h aquelas que recorrem a Gilligan e outras para estabelecer uma especificidade feminina que se manifesta nas comunidades ou modos de conhecer das mulheres. Mas cada vez que essa especificidade articulada, h resistncia e formao de faces dentro da prpria clientela que est supostamente unificada pela articulao de seu elemento comum. No comeo da dcada de 1980, o ns feminista foi atacado com justia pelas mulheres de cor que diziam que aquele ns era invariavelmente branco e que em vez de solidificar o movimento, era a prpria fonte de uma dolorosa diviso. O esforo para caracterizar uma especificidade feminina recorrendo maternidade, seja biolgica ou social, produz uma formao de faces semelhante e at uma rejeio completa do feminismo, pois certo que nem todas as mulheres so mes: algumas no podem s-lo, algumas so jovens ou velhas demais para s-lo, outras escolhem no s-lo, e para algumas que so mes, esse no necessariamente o ponto central de sua politizao no feminismo. Eu diria que qualquer esforo para dar contedo universal ou especfico categoria mulheres, supondo-se que essa garantia de solidariedade exigida de antemo, produzir necessariamente faces e que a identidade como ponto de partida jamais se sustenta como base slida de um movimento poltico feminista. As categorias de identidade nunca so meramente descritivas, mas sempre normativas e como tal, exclusivistas. Isso no quer
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dizer que o termo mulheres no deva ser usado, ou que devamos anunciar a morte da categoria. Ao contrrio, se o feminismo pressupe que mulheres designa um campo de diferenas indesignvel, que no pode ser totalizado ou resumido por uma categoria de identidade descritiva, ento o prprio termo se torna um lugar de permanente abertura e re-significao. Eu diria que os rachas entre as mulheres a respeito do contedo do termo devem ser preservados e valorizados, que esses rachas constantes devem ser afirmados como o fundamento infundado da teoria feminista. Desconstruir o sujeito do feminismo no , portanto, censurar sua utilizao, mas, ao contrrio, liberar o termo num futuro de mltiplas significaes, emancip-lo das ontologias maternais ou racistas s quais esteve restrito e fazer dele um lugar onde significados no antecipados podem emergir. Paradoxalmente, pode acontecer que somente mediante a liberao da categoria mulheres de um referente fixo se torne possvel algo parecido com capacidade de agir. Pois se o termo permite uma re-significao, se o referente no fixo, ento se tornam possveis possibilidades de novas configuraes. Em certo sentido, o que mulheres significa foi dado como certo durante tempo demais e o que foi determinado como referente do termo foi fixado, normalizado, imobilizado, paralisado em posies de subordinao. Com efeito, o significado foi fundido com o referente, de tal forma que um conjunto de significados foi levado a ser inerente natureza real das prprias mulheres. Refundir o referente como o significado e autorizar ou salvaguardar a categoria mulheres como lugar de re-significaes possveis expandir as possibilidades do que significa ser uma mulher e, nesse sentido, dar condies para e permitir uma capacidade de agir realada. Algum pode perguntar: mas no deve haver um conjunto de normas que discrimine entre as descries que devem e que no devem aderir categoria mulheres? A nica resposta a essa questo uma contra-questo: quem estabeleceria essas normas e que contestaes elas produziriam? Estabelecer um fundamento normativo para resolver a questo do que deveria ser propriamente includo na descrio de mulheres seria somente e sempre produzir um novo lugar de disputa poltica. Esse fundamento no resolveria nada, mas afundaria necessariamente em seu prprio estratagema autoritrio. Isso no quer dizer que no h fundamento, mas sempre que h um, haver sempre um afundamento, uma contestao. Que esses fundamentos existam apenas para serem questionados o risco permanente do processo de democratizao. Recusar essa disputa sacrificar o mpeto democrtico radical da poltica feminista. Que a categoria no seja restringida, mesmo que venha servir a propsitos antifeministas, ser parte do risco desse procedimento. Mas trata-se de um risco produzido pelo prprio fundamentalismo que busca proteger o feminismo contra ele. Em certo sentido, esse risco o fundamento de qualquer prtica feminista e, por conseguinte, no o . Na parte final deste artigo, gostaria de abordar uma questo relacionada que nasce da preocupao de que uma teoria feminista no possa avanar sem supor a materialidade dos corpos femininos, a materialidade do sexo. No diz o canto do anti ps-modernismo que se tudo discurso, ento os corpos no tm realidade? Como entender a violncia material que as mulheres sofrem? Ao responder a essa crtica, gostaria de sugerir que a prpria formulao da questo compreende erradamente o ponto essencial. No sei o que ps-modernismo, mas tenho alguma idia do que possa significar submeter noes do corpo e da materialidade a uma crtica
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desconstrutiva. Desconstruir o conceito de matria ou de corpo no negar ou recusar ambos os termos. Significa continuar a us-los, repeti-los, repeti-los subversivamente, e desloc-los dos contextos nos quais foram dispostos como instrumentos do poder opressor. Aqui necessrio obviamente declarar que as opes para a teoria no se exaurem presumindo materialidade, de um lado, e negando materialidade, de outro. meu propsito exatamente no fazer essas duas coisas. Pr um pressuposto em questo no a mesma coisa que o suprimir; antes, libert-lo de sua morada metafsica a fim de ocupar e servir objetivos polticos muito diferentes. Problematizar a matria dos corpos acarreta, em primeiro lugar, uma perda de certeza epistemolgica, mas essa perda de certeza no tem por resultado necessrio o niilismo poltico.14 Se uma desconstruo da materialidade dos corpos suspende e problematiza o referente ontolgico tradicional do termo, ela no congela, bane, torna intil ou esvazia de sentido seu uso; ao contrrio, proporciona as condies para mobilizar o significante a servio de uma produo alternativa. Vejamos o mais material dos conceitos, sexo, que Monique Wittig chama de uma completa alegoria poltica e que Michel Foucault chama de unidade fictcia e reguladora. Para ambos os tericos, o sexo no descreve uma materialidade prvia, mas produz e regula a inteligibilidade da materialidade dos corpos. Para ambos, de diferentes maneiras, a categoria sexo impe uma dualidade e uma uniformidade sobre os corpos a fim de manter a sexualidade reprodutiva como uma ordem compulsria. Discuti em outro lugar com mais preciso como isso funciona, mas para nossos propsitos aqui, gostaria de sugerir que esse tipo de classificao pode ser chamado de violento, forado e que essa ordenao e produo discursiva dos corpos de acordo com a categoria sexo em si mesma uma violncia material. A violncia da letra, a violncia da marca que estabelece o que ir ou no significar, o que ser includo ou no no inteligvel, assume uma significao poltica quando a letra a lei ou a legislao autorizadora do que ser a materialidade do sexo. O que pode esse tipo de anlise ps-estrutural nos dizer sobre violncia e sofrimento? Talvez que as formas de violncia devam ser entendidas como mais difusas, mais constitutivas e mais insidiosas do que modelos anteriores nos permitiram ver? Isso parte do argumento da discusso anterior sobre a guerra, mas quero agora apresent-lo num outro contexto. Vejamos as restries legais que regulam o que e o que no considerado estupro: aqui a poltica da violncia opera regulando o que ser e o que no ser capaz de aparecer como um efeito da violncia.15 J h, portanto, nessa excluso, uma violncia em ao, uma demarcao prvia do que ser ou no qualificado como estupro, ou violncia do governo, ou nos casos dos estados americanos em que se exigem doze provas empricas separadas para
14 O corpo postulado como prvio ao signo sempre postulado ou significado como prvio. Essa significao funciona mediante a produo de um efeito de seu prprio

procedimento, o corpo que ela todavia e simultaneamente afirma descobrir como aquilo que precede a significao. Se o corpo significado como prvio significao um efeito da significao, ento o estatuto mimtico ou representativo da linguagem, que afirma que o signo segue os corpos como seus espelhos necessrios, no de forma alguma mimtico; ao contrrio, produtivo, constitutivo, pode-se at dizer performativo , visto que esse ato de significao produz o corpo que ento afirma encontrar antes de qualquer significao. 15 Para uma anlise mais extensa da relao entre linguagem e estupro, ver a contribuio de Sharon Marcus em BUTLER, Judith e SCOTT, Joan. (eds.) Feminists Theorize the Political. Nova York, Routledge, 1997, de onde foi retirado este artigo. 26

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caracterizar estupro, o que pode ser chamado de estupro governamentalmente facilitado. Uma linha similar de raciocnio est em funcionamento nos discursos sobre estupro quando o sexo de uma mulher responsabilizado por seu estupro. O advogado de defesa do grupo acusado de estupro em New Bedford perguntou queixosa: Se voc est vivendo com um homem, o que est fazendo correndo pelas ruas sendo estuprada?16 O correndo nessa sentena colide gramaticalmente com a voz passiva ser estuprada. Literalmente, seria difcil estar correndo e ser estuprada ao mesmo tempo, o que sugere que h uma passagem omitida aqui, talvez um direcional que leve do primeiro ao segundo? Se o sentido da frase correndo pelas ruas [procurando ser] estuprada, que parece ser a nica maneira lgica de ligar as duas partes da sentena, ento o estupro como uma aquisio passiva exatamente o objeto de sua busca ativa. A primeira clusula sugere que ela pertence ao lar, ao seu homem, que o lar o lugar no qual ela a propriedade domstica daquele homem, e as ruas a estabelecem como aberta caa. Se ela est buscando ser estuprada, est buscando ser a propriedade de outro e esse objetivo instalado em seu desejo, concebido aqui como bastante frentico em sua busca. Ela est correndo, sugerindo-se que est procurando embaixo de cada pedra por um estuprador que a satisfaa. Significativamente, a frase instala como princpio estruturador de seu desejo ser estuprada, onde o estupro representado como um ato de auto-expropirao intencional. Uma vez que se tornar propriedade de um homem o objetivo de seu sexo, articulado em e por seu desejo sexual, e o estupro o meio pelo qual essa apropriao ocorre na rua [uma lgica que implica que o estupro est para o casamento assim como a rua para o lar, isto , que o estupro o casamento das ruas, um casamento sem lar, um casamento para garotas sem lar, e que o casamento estupro domesticado], ento estupro a conseqncia lgica da realizao de seu sexo e sua sexualidade fora da domesticidade. No importa que esse estupro tenha acontecido num bar, pois o bar , nesse imaginrio, uma extenso da rua, ou talvez seu momento exemplar, pois no h recinto cercado, isto , proteo, fora do lar enquanto espao marital domstico. De qualquer forma, a nica causa de sua violao aqui representada como seu sexo, que, tendo em vista sua propenso natural a buscar expropriao, uma vez deslocado da propriedade domstica, persegue naturalmente seu estupro e , portanto, responsvel por ele. A categoria sexo funciona aqui como um princpio de produo e regulao ao mesmo tempo, a causa da violao instalada como o princpio formador do corpo e da sexualidade. Aqui sexo uma categoria, mas no apenas uma representao; um princpio de produo, inteligibilidade e regulao que impe uma violncia e a racionaliza aps o fato. Os prprios termos pelos quais a violao explicada executam a violao e reconhecem que a violao estava em andamento antes que assumisse a forma emprica de um ato criminoso. Assim, a execuo retrica mostra que a violncia produzida mediante a excluso efetuada por essa anlise, mediante o apagamento e a negao que determinam o campo dos aparecimentos e da inteligibilidade de crimes de culpabilidade. Como uma categoria que produz efetivamente o
16 No original: If you are living with a man, what are you doing running around the streets getting raped?, citado em MACKINNON, Catharine. Toward a Feminist Theory of the State. Boston, Harvard University Press, 1989, p.171.

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sentido poltico do que descreve, sexo pe em funcionamento aqui sua violncia silenciosa ao regular o que e no designvel. Ponho os termos violncia e sexo entre aspas: isso um sinal de uma certa desconstruo, o fim da poltica? Ou estou sublinhando a estrutura iterativa desses termos, os modos pelos quais eles cedem a uma repetio, ocorrem de forma ambgua, e estou fazendo isso justamente para aprofundar uma anlise poltica? As aspas mostram que eles esto sob crtica, disponveis para iniciar a disputa, questionar sua disposio tradicional, e pedir por algum outro termo. As aspas no pem em questo a urgncia ou credibilidade de sexo ou violncia enquanto questes polticas, mas antes mostram que o modo como a materialidade deles circunscrita totalmente poltico. O efeito das aspas desnaturalizar os termos, designar esses signos como lugares de debate poltico. Se h um medo de que, por no ser mais capaz de tomar como certo o sujeito, seu gnero, seu sexo ou sua materialidade, o feminismo v afundar, talvez seja interessante examinar as conseqncias polticas de manter em seus lugares as prprias premissas que tentaram assegurar nossa subordinao desde o incio.

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