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A Importncia do Assim-chamado Evangelho Segundo Maria Madalena

Milton L. Torres* Apesar de ser um documento no cannico, o assim-chamado evangelho segundo Maria Madalena tem recebido cada vez mais ateno por parte de eruditos bblicos de diversas persuases por ser uma fonte histrica cuja antigidade tem sido pouco contestada. O objetivo deste artigo apresentar uma breve introduo maneira como este evangelho pseudo-epigrfico tem sido recebido pela erudio bblica e mostrar por que razo ele tem se revestido de certa importncia para o estudo do pensamento gnstico e mostrar quais as implicaes de seu texto para a cristandade. O evangelho pseudo-epigrfico de Maria Madalena veio primeiramente luz no Cairo, a capital egpcia, em 1896, cerca de cinqenta anos antes das descobertas de Nag Hammadi. At a descoberta do Evangelho de Tom junto com os outros documentos de Nag Hammadi, o evangelho de Maria Madalena era o nico documento de contedo gnstico a sobreviver at os nossos dias. Apesar de ser um evangelho no cannico, sua importncia se deve, principalmente, por ser um documento legtimo da antigidade e por lanar luz sobre o pensamento gnstico da era apostlica. Tendo sido escrito originalmente em grego e traduzido para o cptico sadico, o evangelho conhecido, hoje em dia, principalmente atravs da traduo francesa de Jean-Yves Leloupe, vertida ao ingls por Joseph Rowe em 2002. A Frana , com efeito, o cenrio em que as tradies de Maria Madalena sobreviveram mais fortemente. Uma lenda francesa nos diz que Madalena foi uma peregrina no sul da Frana, para onde ter-se-ia mudado aps as perseguies aos cristos em Jerusalm. O assim-chamado Evangelho de Maria Madalena havia provavelmente desaparecido aps o Conclio de Nicia (325 A.D.), quando o Imperador Constantino envidou esforos para a criao de um cnon escriturstico. To decidido estava ele em trazer certa unidade aos textos cristos, que o bispo de Nicia foi imediatamente exilado ao discordar das decises do Conclio. O pensamento gnstico teria sido completamente obliterado no fossem as insistentes referncias a ele pelos apstolos que o combatiam e os achados fortuitos, em 1945, de um grupo de papiros antigos em uma jarra de barro no deserto de Nag Hammadi, perto da vila de Phou, no Egito. Tais textos, identificados como evangelhos gnsticos, chegaram eventualmente s mos do psiclogo suo Carl Jung que os devolveu cidade do Cairo. O manuscrito foi, ento, adquirido por C. Reinhardt e tem sido preservado, desde ento, na seo de egiptologia do Museu Nacional de Berlim.

Milton L. Torres Bacharel em Teologia pelo Seminrio Adventista de Teologia, mestre em lingstica pela Universidade Federal da Bahia, tendo defendido recentemente sua tese de doutorado em arqueologia clssica na Universidade do Texas. Exerce, atualmente, o cargo de Diretor Acadmico da Faculdade Adventista da Bahia, onde leciona Arqueologia Bblica e Lngua Grega.

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Edio n. 5 Mai / Jun 2006

O papiro do Evangelho de Maria Madalena no foi encontrado na jarra desenterrada em Nag Hammadi. Seu contedo data provavelmente ao perodo compreendido entre o segundo e o terceiro sculos, mas a cpia existente pertence ao sculo V. Sua relao com os evangelhos gnsticos era to ntima, que ele tem sido classificado como um deles desde a descoberta destes. O fundamento bsico do gnosticismo era a crena de que o desenvolvimento espiritual e a salvao aconteceriam mediante a aquisio de um certo grau de conhecimento interior. Os evangelhos cannicos mencionam Maria Madalena por nome diversas vezes. Alm disso, a tradio popular atribui a ela a identidade de algumas mulheres cujo nome no mencionado nas Escrituras. H mesmo uma certa tendncia em se imaginar que Maria Madalena e Maria, a irmo de Lzaro, eram a mesma pessoa. Semelhantemente, muitos vem Maria Madalena como sendo a mulher a que se refere Lc 7:36-50 e que identificada como pecadora. Essa mulher, que traz ungento para a uno de Jesus na casa de Simo, o fariseu, geralmente imaginada como sendo uma prostituta. Por extenso, o mesmo status social , com freqncia, atribudo prpria Maria Madalena. A primeira referncia a ela como sendo uma prostituta pode ter ocorrido na Homilia 33 do Papa Gregrio I (540-604),1 descoberta no ano 591, a qual declara que ela e a mulher sem nome de Lucas 7 seriam a mesma pessoa.2 Contudo, o termo grego KDPDUWOyV, traduzido em Lucas como pecadora, pode ter interpretaes diversas e, tomado isoladamente, no implica que ela era uma prostituta.3 De fato, nem a mulher de Lucas 7 nem Maria Madalena so chamadas de SyUQ (prostituta) nos evangelhos. Se alguns, como a freira alem A. C. Emmerich, imaginam que Madalena era uma prostituta por causa do nmero elevado de demnios dela exorcizados,4 Tresemer e Cannon apresentam a interpretao alternativa de que o nmero sete tinha valor altamente simblico nas Escrituras e pode no refletir um nmero exato.5 Por causa dessas objees, a Igreja Catlica formalmente se desculpou, em 1969, pela identificao de Maria Madalena com uma prostituta.6 No meio de tantas especulaes acerca da identidade de Maria Madalena, alguns aspectos sobressaem claramente nos evangelhos: (i) ela a nica mulher alm da me de Jesus a ser mencionada nos quatro evangelhos; (ii) seu nome geralmente precede o das outras mulheres quando dado em uma lista; (iii) Jesus a libertou de sete demnios (Mr 16:9; Lc 8:2); (iv) ela presenciou a crucifixo de Jesus (Jo 19:25); (v) ela foi a primeira a testemunhar a ressurreio de Jesus (Mr 16:9;
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Gregrio I foi um prolfico escritor, tendo sido o principal mentor da doutrina do purgatrio e caloroso defensor do monasticismo. Cf. Susan Haskins, Mary Magdalene: Myth and Metaphor (New York: Riverhead, 1993) 93. O termo bastante amplo em suas acepes, mas no significa necessariamente prostituta em nenhuma das possveis tradues geralmente a ele associadas. Cf. Spiros Zodhiates, The Comple Word Study Dictionary of the New Testament (Chattanooga: AMG Publishers, 1993). Cf. Anne Catherine Emmerich, The Life of Jesus and Biblical Revelations (Rockford, Illinois: Tan Books, 1979). O nmero sete poderia, assim, ser uma referncia simblica aos sete pecados capitais: orgulho, luxria, inveja, ira, cobia, glutonaria e preguia, cf. David Tresemer & Laura-Lea Cannon, Preface: Who Is Mary Magdalene, in: Albin Michel (ed.), The Gospel of Mary Magdalene: Coptic Translation and Commentary by Jean-Yves Leloupe (Rochester: Inner Traditions, 2002). Tresemer & Cannon, xvi.

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Mt 28:9-10; Jo 20:11-18). Por causa deste ltimo fato, ela chamada por Santo Agostinho (354430) de o apstolo dos apstolos e o livro apcrifo de Pistis Sophia (v. 193) a identifica como um apstolo da estatura de Joo.7 Alm disso, Madalena era um dos personagens preferidos de Epifnio (c. 315-403 A.D.).8 Um dos aspectos mais interessantes deste texto antigo que ele um dos poucos escrito (ou, pelo menos, inspirado) por uma mulher e que reverte, em grande parte, a concepo dada por outros autores acerca da mesma. Nele, Maria Madalena no nem a pecadora dos evangelhos cannicos nem a mulher de tradies mais recentes que confundem pecado com sexualidade. Ela apresentada como uma amiga de Cristo, capaz de compreender os ensinamentos do Mestre em sua plenitude. De acordo com Michel Tardieu, o editor do manuscrito de Berlin, o autor do Evangelho de Maria Madalena estava participando do debate, na igreja primitiva, acerca de que papel deveria ser atribudo a ela na histria do Cristianismo.9 Tal debate envolvia dois partidos: um que se posicionava contra a atribuio de qualquer importncia a ela por causa de sua condio de pecadora e outro que desejava atribuir-lhe um papel mais elevado do que os evangelhos cannicos pareciam permitir. Assim, por exemplo, o apcrifo evangelho de Filipe declara: O Senhor amava a Maria mais do que aos demais, e a beijava com freqncia. Quando os outros perceberam o quanto Ele a amava, perguntaram-lhe: - Por que a amas mais do que a ns? O Salvador lhes respondeu assim: - Como possvel que vos parea que vos ame menos do que a ela? Outra passagem em Filipe reza: Havia trs que sempre andavam com o Senhor. Maria, Sua me; Maria, a irm dela; e Maria Madalena, que era chamada de companheira. O Evangelho de Maria Madalena parece, portanto, buscar uma posio intermediria em que esta receberia o crdito que lhe era devido, sendo descrita como profetisa e conselheira espiritual dos discpulos, sem suscitar especulaes exageradas acerca de sua relao com Jesus. O assim-chamado evangelho segundo Maria Madalena se torna, portanto, importante para a cristandade por pelo menos trs razes. Em primeiro lugar, ele revela aspectos histricos associados ao gnosticismo, uma corrente religiosa ampla e veementemente combatida pelos autores cannicos. Em segundo lugar, ele d indcios de que o status social da mulher judaica pode lhe ter permitido mais flexibilidade do que se tem normalmente suposto. Finalmente, o documento demonstra que a antigidade crist no concebia o relacionamento de Jesus com Maria como sendo particularmente problemtico. As insinuaes modernas de que Jesus pudesse ter tido um relacionamento ntimo com Maria Madalena no parecem sequer sugeridas por este documento to antigo.

Pistis Sophia uma curiosa obra, produto dos cristos egpcios do sc. III e escrita originalmente em cptico, que sobrevive em um solitrio manuscrito do Museu Britnico. A obra supostamente registra os ensinos de Jesus em sua permanncia na terra (por doze anos) aps a ressurreio. Cf. Panarion 26:8:1-2; 12:1-4. Epifnio era originrio da Palestina, tendo sido bispo em Salamis. Sua obra Panarion era uma tentativa de refutao de todas as heresias. Michel Tardieu, LEvangile de Marie (Paris: Editions du Cerf, 1984).

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