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A Doutrina Reformada da Predestinao por Loraine Boettner D.D.a Copyright 1932 by Loraine Boettner Retirado do site: http://www.monergismo.net.

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SEO I I. Introduo............................................................................................1 II. Enunciado da Doutrina III. Deus Tem Um Plano IV. A Soberania de Deus V. A Providncia de Deus VI. A Pr Cincia de Deus VII. Apresentao dos Sistemas VIII. As Escrituras so A Autoridade Final Pela Qual Os Sistemas Sero Julgados IX. Um Alerta Contra A Especulao Indevida Os Cinco Pontos do Calvinismo Encarte: "Calvinismo versus Arminianismo"............................................................................................................41 SEO II Os Cinco Pontos do Calvinismo X. Incapacidade Total..................................................................................................41 XI. Eleio Incondicional XII. Expiao Limitada XIII. Graa Eficaz XIV. A Perseverana Dos Santos...............................................................................144 SEO III Objees Comumente Levantadas Contra a Doutrina Reformada da Predestinao XV. Que Fatalismo ?.................................................................................................................144 XVI. Que Inconsistente Com O Livre Arbtrio E Com A Responsabilidade Moral

do Homem XVII. Que Faz Deus O Autor do Pecado XVIII. Que Desencoraja Todos Motivos Para Esforo XIX. Que Representa Deus Como Discriminador de Indivduos, Ou Como Injustamente Parcial XX. Que Desfavorvel Boa Moralidade XXI. Que Impossibilita Uma Sincera Oferta Do Evangelho Aos No Eleitos XXII. Que Contradiz As Passagens Universais Das Escrituras................................213 SEO IV Objees Comumente Levantadas Contra a Doutrina Reformada da Predestinao XXIII. Salvao Pela Graa.......................................................................................213 XXIV. Garantia Pessoal De Que Algum Est Entre Os Eleitos XXV. Predestinao No Mundo Fsico XXVI. Uma Comparao Com a Doutrina Maometana da Predestinao XXVII. A Importncia Prtica Da Doutrina..............................................................255

SEO V XXVIII. Calvinismo Na Histria.............................................................255 - 301

Captulo 1 Introduo O propsito deste livro no estabelecer um novo sistema de pensamento teolgico, mas dar um novo testemunho ao grande sistema conhecido como a F Reformada ou Calvinismo, e mostrar que sem nenhuma dvida o ensino da razo e da Bblia. A doutrina da Predestinao recebe comparativamente pouca ateno em nossos dias e muito - imperfeitamente - compreendida mesmo por aqueles que supostamente deveriam sustent-la mais lealmente. uma doutrina, contudo, que faz parte do credo

da maioria das igrejas evanglicas e que tem tido uma influncia notvel em ambos, Igreja e Estado. Os regimentos de vrias ramificaes das Igrejas Presbiteriana e Reformada na Europa e nos EUA so plenamente Calvinistas. As Igrejas Batista e Congregacional, embora no tenham credos formulados, foram no princpio Calvinistas, se pudermos julgar pelos escritos e ensinos dos telogos que as representam. A grande igreja livre da Holanda e quase todas as igrejas da Esccia so Calvinistas. A Igreja Estabelecida da Inglaterra e sua filha, a Igreja Episcopal da Amrica, tm um credo Calvinista nos "Trinta e nove Artigos". Os Metodistas de Whitefield em Gales at hoje mantm o nome de "Metodistas Calvinistas". Entre os que advogaram esta doutrina no passado e os que ainda o fazem no presente, podemos encontrar alguns dos maiores e mais sbios homens do mundo. Foi ensinado no somente por Calvino, mas por Lutero, Zunglio, Melancton (embora ele mais tarde se retratasse numa posio mais Semi-Pelagiana), por Bullinger, Bucer e todos os grandes lderes da Reforma. Enquanto diferissem em alguns pontos, eles concordavam com esta doutrina da Predestinao e ensinaram-na enfaticamente. O trabalho principal de Lutero, "The bondage of de Will", mostra que ele mergulhou na doutrina to ardorosamente quanto Calvino o fizera. Ele inclusive discorreu sobre ela mais apaixonadamente e percorreu-a mais profunda e detalhadamente do que Calvino o fizera. E a Igreja Luterana hoje, a julgar pela "Frmula de Concrdia" sustenta a doutrina da Predestinao numa forma modificada. Os Puritanos na Inglaterra e aqueles que no passado estabeleceram-se na Amrica, tanto quanto os "Covenanters" na Esccia e os Huguenotes na Frana, foram Calvinistas; e aqui pouco crdito para os historiadores em geral, por to grande silncio haver sido mantido sobre tal fato. Esta f tambm foi por algum tempo sustentada pela Igreja Catlica Romana, e em nenhuma ocasio foi repudiada abertamente por ela. A doutrina da Predestinao, de Agostinho, colocou contra ele prprio todos aqueles elementos na Igreja que jogou-o contra cada homem que subestimava a soberania de Deus. Ele os sobrepassou, e a doutrina da Predestinao adentrou crena da igreja Universal. A grande maioria dos credos histricos da Cristandade tm estabelecido as doutrinas da Eleio, da Predestinao e da Perseverana final, como prontamente ser visto por qualquer um que proceda a um estudo profundo e minucioso estudo do assunto. Por outro lado, o Arminianismo existiu por sculos somente como uma heresia nos arrebaldes da verdadeira religio, e de fato no foi eleito como campeo pela igreja Crist organizada at o ano de 1784, a qual poca foi incorporado ao sistema da doutrina da Igreja Metodista na Inglaterra. Os grandes telogos da histria, Agostinho, Wycliffe, Lutero, Calvino, Zunglio, Zanchius, Owen, Whitefield, Toplady, e em tempos mais receintes Hodge, Dabney, Cunningham, Smith, Shedd, Warfield e Kuyper, abraaram esta doutrina e a ensinaram com entusiasmo. Que eles tenham sido luzes e ornamentos do mais alto tipo de Cristianismo, ser admitido por praticamente todos os Protestantes. Mais ainda, suas obras neste to importante tema nunca tiveram rplica. Ento, tambm, quanto paramos para considerar que entre as religies no crists o Islamismo tem tantos milhes que crem em alguma forma de Predestinao, que a doutrina do Fatalismo tem sido de uma forma ou de outra sustentada em vrias naes no convertidas e que as filosofias mecansticas e

determinsticas tm exercido influncia to grande na Inglaterra, Alemanha e Amrica, vemos que pelo menos vale a pena estudar tal tipo de doutrina. Desde a poca da Reforma at mais ou menos duzentos anos atrs, estas doutrinas eram bravamente trazidas baila pela grande maioria dos ministros e mestres nas igrejas Protestantes, mas hoje em dia encontramos a grande maioria sustentando e ensinando outros sistemas. muito raro nos depararmos com aqueles chamados "Calvinistas sem reserva". Podemos muito apropriadamente aplicar s nossas prprias igrejas as palavras de Toplady com relao Igreja da Inglaterra: "Idos so os tempos em que as doutrinas Calvinistas eram consideradas e defendidas como o Palladium de nossa Igreja Estabelecida; pelos seus bispos e clero, pelas universidades e por todo o povo leigo. Foi, durante os reinados de Eduardo VI, Rainha Elizabeth, Tiago I e a grande parte de Carlos I, to difcil encontrar um clrigo que no pregasse as doutrinas da Igreja da Inglaterra, como agora difcil encontrar algum que o faa. Temos genericamente abandonado os princpios da Reforma, e "Ichabod" , ou 'a glria se foi', tem sito escrito na maioria de nossos plpitos e das portas de nossas igrejas, desde ento." 1 A tendncia neste nossa era mais iluminada, olharmos para o Calvinismo como um credo surrado e obsoleto. No comeo do seu esplndido artigo "A F Reformada no Mundo Moderno", o Professor F. E. Hamilton diz, "Parece ser tacitamente assumido por um grande nmero de pessoas na Igreja Presbiteriana atual que o Calvinismo cresceu demasiado nos crculos religiosos. Na verdade, um membro comum de uma igreja, ou mesmo ministro do Evangelho, tendem a olhar para uma pessoa que declara acreditar na Predestinao, com um misto de divertida tolerncia. Parece-lhes incrvel que ainda exista tal curiosidade intelectual como um Calvinista real numa poca de iluminismo como a presente. Quanto a examinar seriamente os argumentos do Calvinismo, tal idia nunca entra em suas cabeas. Considera-se to fora de questo como a Inquisio, ou como um mundo criado ("a partir da e pela vontade de uma fora maior"), e olha-se para isso como se fosse uma daquelas fantsticas linhas de raciocnio que os homens tinham antes da idade da cincia moderna." Por causa desta atitude atualmente tomada com relao ao Calvinismo, e por causa da falta geral de informao com relao a estas doutrinas, reputamos o tema deste livro como de suma importncia. Foi Calvino quem fermentou e trabalhou este sistema de pensamento teolgico com tal nfase e clareza lgica que desde ento tem sido referido pelo seu prprio nome. claro que ele no originou o sistema, mas simplesmente trabalhou com o que lhe pareceu ressaltar com brilho especial nas pginas das Sagradas Escrituras. Agostinho havia ensinado o bsico, o essencial do sistema mil anos antes do nascimento de Calvino, e todo o corpo de lderes do movimento da Reforma ensinou o mesmo. Mas foi Calvino, com seu profundo conhecimento das Esctirutas, seu destacado intelecto e gnio sistemtico, quem alinhou e defendeu estas verdades mais clara e habilmente do que algum jamais houvera feito. Ns nos referimos a este sistema de doutrina como "Calvinismo", e aceitamos o termo "Calvinista" como nosso emblema de honra; ainda que nomes sejam meras

convenincias. "Ns podemos,", diz Warburton, "bem apropriadamente, e igualmente com toda razo, referirmo-nos gravidade como 'Newtonismo', porque os princpios da gravidade foram primeiramente trabalhados e demonstrados pelo grande filsofo Newton. Muito antes que Newton nascesse, a humanidade j convivia com os fatos da gravidade. Tais fatos eram visveis a qualquer um desde o primeiro dia da criao do mundo, tanto quanto gravidade foi uma das leis que Deus ordenou e decretou para a organizao e o equilbrio do universo. Mas os princpios da gravidade no eram totalmente conhecidos, e os efeitos do poder e da influncia da gravidade no eram totalmente conhecidos at que fossem 'descobertos' por Sir Isaac Newton. Assim, tambm aconteceu com o que os homens denominam Calvinismo. Os princpios inerentes ao Calvinismo tm existido por eras e eras antes que Calvino nascesse. Tais princpios de fato tm estado visveis como fatores patentes na histria do mundo desde o tempo da criao do homem. Mas tanto quanto foi Calvino quem primeiro formulou estes princpios em um sistema mais ou menos completo, tal sistema, ou credo, como queira referir-se a tal, e consoantemente aqueles princpios que so arrolados nele, vieram a ter o seu nome." 2 Nos podemos ainda adicionar que os nomes "Calvinista", "Luterano", "Puritano", "Peregrino", "Metodista", "Batista" e ainda o nome "Cristo", foram originalmente apelidos. Mas a sua utilizao veio a estabelecer a validade e o bom entendimento dos seus significados. O atributo que proporcionou tal fora ao ensino de Calvino foi seu apego Bblia e sua inspirao e autoridade. Calvino foi mencionado como o mais proeminente telogo bblico de sua poca. At onde a Bblia o guiou ele foi; parando peremptoriamente onde quer que as respostas ou indicaes na Bblia cessassem. Esta sua recusa em seguir mais adiante do que estivesse escrito, juntamente com sua pronta aceitao do que a Bblia ensinava, deu s suas declaraes um ar de finalidade e positividade que tornaram-no ofensivo aos seus crticos. Devido ao seu discernimento afiado e ao seu poder de raciocnio lgico ele quase sempre era rotulado como um mero telogo especulativo. Que ele tinha um gnio especulativo de primeira grandeza, claro, no pode ser negado; e na relevncia pertinncia de sua anlise lgica ele teve uma arma que o fez terrvel para seus inimigos. Mas no era desses dons que ele dependia primariamente enquanto formulando e desenvolvendo o seu sistema teolgico. O intelecto poderoso e ativo de Calvino levava-o a explorar o ntimo de cada objeto que tocasse. Foi longe em suas investigaes sobre Deus e o plano da redeno, penetrando em mistrios com os quais a maioria dos homens raramente sonha, quando muito. Ele trouxe luz um lado das Escrituras que at ento havia sempre estado em sombras e enfatizou aquelas verdades profundas que comparativamente haviam escapado ateno da igreja nos tempos que precederam a Reforma. Ele trouxe luz doutrinas do apstolo Paulo que estavam no esquecimento, as colocou inteira e completamente no entendimento de uma grande parte da Igreja Crist. Talvez esta doutrina da Predestinao tenha provocado uma grande tempestade de oposio, e sem dvida tem sido mais erroneamente interpretada e caricaturada, que qualquer outra doutrina das Escrituras Sagradas. "Para dizer antes de outra coisa," diz Warburton, " como balanar a proverbial bandeira vermelha na frente de um touro

irado. Tal ato desperta as paixes mais ferozes de sua natureza, e traz tona uma torrente de abuso e calnia. Mas, porque os homens tm lutado contra tal, ou porque eles odeiem, ou talvez no compreendam, no h uma causa lgica ou razovel por que deveramos abandonar a doutrina ao lu, ou livrarmo-nos dela. A questo real, o ponto crucial no 'Como os homens a recebem?' mas, 'Ser que verdadeira?' " 3 Um motivo pelo qual muita gente, at pessoas supostamente educadas, so to rpidos em rejeitar a doutrina da Predestinao a pura ignorncia do que realmente a doutrina e o que a Bblia ensina com relao a ela. Esta ignorncia no de fato surpreendente quando considerando a quase mais completa falta de treinamento Bblico nos nossos dias. Um estudo meticuloso da Bblia convenceria muitas pessoas de que ela um livro muito diferente do que assumem que seja. A tremenda influncia que esta doutrina tem exercido na histria da Europa e da Amrica deveria pelo menos qualific-la a uma ateno mais respeitosa. Alm do mais, consideramos que de acordo com todas as leis da lgica e da razo, nenhum indivduo tem o direito de negar a verdade de uma doutrina sem primeiro haver estudado de forma imparcial a evidncia de ambos lados. Esta uma doutrina que lida com algumas das mais profundas verdades reveladas nas Escrituras e certo que abundantemente beneficiar os Cristo que minuciosamente a estudarem. Se algum estiver disposto a rejeit-la sem antes estud-la cuidadosamente seus preceitos, ento no devemos nos esquecer que ela foi o cerne da firme convico de multides dos mais sbios e melhores homens que j viveram, e que deve haver, portanto, fortes motivos favorveis sua verdade. Talvez algumas palavras de cuidado devessem ser dadas aqui, no sentido de que enquanto a doutrina da Predestinao uma verdade grande e abenoada das Escrituras e uma doutrina fundamental de vrias igrejas, ela no deve ser encarada como sendo o cerne e a substncia da F Reformada. Como o Dr Kuyper disse, " um erro descobrir o carter especfico do Calvinismo na doutrina da Predestinao, ou na autoridade da Bblia. Para o Calvinismo tudo isso conseqncia lgica, no o ponto de partida -as folhagens testemunham a beleza e a riqueza do seu crescimento, mas no a raiz de onde brotou." Se a doutrina for separada da sua associao natural com outras verdades e exibida sozinha, o efeito exagerado. O sistema ento estar distorcido e mal interpretado. Um testemunho de qualquer princpio, para ser verdadeiro, deve apresentar (aquele princpio) em harmonia com todos os demais elementos dos sistema do qual ele faz parte. A Confisso de F de Westminster um testemunho equilibrado deste sistema como um todo, e d a devida proeminncia quelas doutrinas, tais como a da Trindade, a da Divindade de Cristo, a da personalidade do Esprito Santo, a da Inspirao das Escrituras, a dos Milagres, a da Reconciliao, a da Ressurreio, a da volta de Cristo, e assim por diante. Ademais, ns no negamos que os Arminianos sustentam muitas verdades importantes. Mas ns sustentamos que uma exposio completa e detalhada do sistema Cristo pode ser dada somente com base na verdade apresentada pelo sistema Calvinista. Na mente da maioria das pessoas a teoria da Predestinao e o Calvinismo so praticamente sinnimos. Contudo, no deveria ser este o caso, e a identificao muito prxima dos dois sem dvida contribuiu grandemente para o preconceito de muitas

pessoas contra o indubitavelmente tem contribudo muito para o preconceito de muitas pessoas contra o sistema Calvinista. O mesmo verdadeiro tambm com relao a uma mui prxima identificao do Calvinismo e "Os Cinco Pontos", como ser mostrado adiante. Enquanto a Predestinao e Os Cinco Pontos so elementos essenciais do Calvinismo, eles de forma alguma constituem a sua ntegra. A doutrina da Predestinao tem sido o tema de discusses infindveis, muitas das quais, preciso admitir, ocorreram com o intuito de suavizar suas formas ou mesmo de explic-la. "A considerao desta grande doutrina," diz Cunningham, "atinge os mais profundos e inacessveis assuntos que podem ocupar as mentes dos homens, - a natureza e os atributos, os propsitos e os atos do infinito e incompreensvel Jeov, vista especialmente nos seus comportamentos quanto aos destinos eternos das Suas criaturas inteligentes. A natureza peculiar do assunto certamente requer, com justa razo, que deva ser sempre abordada com a mais profunda humildade, cautela e reverncia, j que ela nos pe em contato, por um lado, com um assunto to terrvel e avassalador quanto a eterna misria de uma multido inumervel de nossos semelhantes. Muitos homens tm discutido o assunto nesse esprito, mas muitos tambm tm se satisfeito com especulao muito presunosa e irreverente sobre o tema. No h provavelmente nenhum outro assunto que tenha ocupado mais a ateno de homens inteligentes em qualquer poca que a doutrina da Predestinao. Ela tem sido exaustivamente discutida em todos os seus aspectos, filosfico, teolgico e prtico; e se houver algum motivo de especulao com relao ao qual ns somos assegurados em dizer que ela tem sido esmiuada, este. "Pelo menos alguns dos tpicos arrolados sob o ttulo geral foram discutidos por quase todos filsofos de eminncia tanto na antigidade como nos tempos modernos. * * * Todos os argumentos que a maior capacidade, genialidade e acuracidade podem elencar foram trazidos baila na discusso deste tema, e as dificuldades relacionadas ao mesmo nunca foram completamente eliminadas, e ns estamos bem seguros em afirmar que elas nunca o sero, a menos que Deus nos revele mais amplamente ou nos d capacidades maiores, - embora, talvez, fosse mais correto dizer que, desde a prpria natureza do caso, um ser finito nunca possa compreende-la totalmente, desde que tal implicaria que aquele prprio ser finito seria capaz de compreender totalmente a mente infinita." 4 No desenvolvimento deste livro utilizou-se muito de outras obras, de forma que pudesse conter a nata e a mais pura essncia dos melhores escritores do tema. Consequentemente muitos dos argumentos aqui encontrados so de homens muito superiores a este escritor. De fato, quando observando o conjunto, sou inclinado a dizer com um celebrado escritor Francs, "Colhi um buqu de variadas flores dos jardins dos homens, e nada realmente meu, seno o fitilho que as mantm unidas." Ainda assim muito seu prprio, especialmente no que refere-se organizao e arranjo dos materiais. No decorrer deste livro, os termos "predestinao" e "prordenao" so usados como sinnimos exatos, a escolha tendo sido determinada somente pelo gosto. Se desejar-se distino, o termo "prordenao" pode talvez ser melhor utilizado quando o sujeito em referncia for um evento na histria ou na natureza, enquanto que o termo

"predestinao" pode referir-se principalmente ao destino final das pessoas. As cotaes das Escrituras foram extradas da "Verso Americana" da Bblia, ao invs da "Verso King James", j que a primeira mais acurada. O autor deseja agradecer particularmente ao Dr. Samuel G. Craig, Editor da CHRISTIANITY TODAY, ao Dr. Frank H. Stevenson, Presidente do Conselho Curador do Seminrio Teolgico Westminster, ao Dr Cornelius Van Til, Professor de Apologtica no Seminrio Teolgico Westminster, ao Dr. C. W. Hodge, Professor de Teologia Sistemtica no Seminrio Teolgico de Princeton, sob a superviso de quem este trabalho num formato muito mais curto foi originalmente preparado, e ao Rev. Henry Atherton, Secretrio Geral da Unio Soberana Graa, em Londres, Inglaterra, pela valiosa assistncia. Este livro, repetimos, designado a apresentar e a defender a F Reformada, comumente conhecida como Calvinismo. Ele no direcionado contra nenhuma denominao em particular, mas contra o Arminianismo em geral. O autor Presbiteriano, mas ele est bem ciente do afastamento radical que tropas de Presbiterianos tm feito do seu prprio credo. O livro posto adiante com a esperana de que aqueles que professam sustentar a F Reformada possam ter um melhor entendimento das grandes verdades que so aqui tratadas e possam mais altamente valorizar sua herana; e que aqueles que no tm conhecimento deste sistema, ou que se opem ao mesmo, possam ser convencidos da sua verdade e venham a am-lo. A questo que ento se nos apresenta esta: - Deus, desde toda a eternidade, prordenou todas as coisas que vieram e que viro a acontecer? Se sim, que evidncia disto ns temos, e como pode o fato ser consistente com o livre arbtrio das criaturas racionais e com a Suas prprias perfeies? Captulo 2 Enunciado da Doutrina Na Confisso de F de Westminster, que estabelece as crenas das Igrejas Presbiteriana e Reformada e a qual a mais perfeita expresso da F Reformada, lemos: "Desde toda a eternidade, Deus, pelo muito sbio e santo conselho da Sua prpria vontade, ordenou livre e inalteravelmente tudo quanto acontece, porm de modo que nem Deus o autor do pecado, nem violentada a vontade da criatura, nem tirada a liberdade ou contingncia das causas secundrias, antes estabelecidas." E mais adiante, "Ainda que Deus sabe tudo quanto pode ou h de acontecer em todas as circunstncias imaginveis, Ele no decreta coisa alguma por hav-la previsto como futura, ou como coisa que havia de acontecer em tais e tais condies." A doutrina da Predestinao representa os propsitos de Deus como absolutos e incondicionais, independentes de toda a criao finita, e como originados somente no conselho eterno da Sua vontade. Deus visto como o grande e poderoso Rei que apontou o curso da natureza e quem direciona o curso da histria at os seus menores detalhes. Seu decreto eterno, imutvel, santo, sbio e soberano. Estende-se no meramente ao curso do mundo fsico mas a cada acontecimento na histria humana desde a criao at o juzo final, e inclui todas as atividades dos santos e anjos no cu e dos condenados e dos demnios no inferno. Abrange todo escopo da existncia das

criaturas, atravs do tempo e da eternidade, compreendendo imediatamente todas as coisas que j foram ou que viro a ser em suas causas, condies, sucesses, e relaes. Tudo fora do prprio Deus est incluso neste decreto todo abrangente, e muito naturalmente, j que todas as demais coisas viventes devem a sua existncia e a sua continuidade em existncia ao Seu poder criativo e sustentador. Possibilita controle providencial sob o qual todas as coisas concorrem para o fim que Deus h determinado; e o objetivo : "Um distante acontecimento divino; Em direo do qual toda a criao se move." Desde que a criao finita em toda a sua extenso existe como um meio atravs do qual Deus manifesta a Sua glria, e desde que ela absolutamente dependente dEle, de si prpria no poderia criar condio alguma que limitasse ou abatesse a manifestao daquela glria. Desde toda a eternidade Deus estabeleceu fazer justamente o que Ele est fazendo. Ele o Regente soberano do universo, e "...e segundo a sua vontade ele opera no exrcito do cu e entre os moradores da terra; no h quem lhe possa deter a mo, nem lhe dizer: Que fazes?"[Daniel 4:35]. Desde que o universo tem a sua origem em Deus e depende dEle para a continuao da sua existncia, deve, em toda parte e em todo momento, sujeitar-se ao Seu controle para que nada acontea contrrio ao que Ele expressamente decreta ou permite. Assim o propsito eterno representado como um ato soberano de predestinao ou preordenao, e incondicionado por qualquer fato subsequente ou mudana no tempo. Destarte representada como sendo a base da pr cincia divina de todos acontecimentos futuros, e no condicionada por aquela pr cincia ou por qualquer coisa originada pelos mesmos acontecimentos. Os telogos reformados lgica e consistentemente aplicaram s esferas da criao e da providncia aqueles grandes princpios que foram mais tarde arrolados no Westminster Standards. Eles viram a mo de Deus em cada acontecimento em toda a histria da humanidade e em todos os prodgios da natureza fsica, de modo que o mundo fosse a completa realizao do ideal eterno no tempo. O mundo como um todo e em todas as suas partes e movimentos e mudanas foi unificado em uma unidade pela atividade governante, permeadora e harmonizadora vontade divina, e o seu propsito era manifestar a glria divina. Enquanto a concepo deles era de uma divnia ordenao de todo o curso da histria em todos os detalhes, eles estavam especialmente preocupados com a relao entre aquela ordenao e a salvao do homem. Calvino, telogo sistemtico e brilhante da Reforma, colocou o assunto assim: "Chamamos Predestinao o decreto eterno de Deus, pelo qual Ele em Si mesmo determinou, o que Ele faria de cada indivduo da raa humana. Pois eles no so criados com um destino em comum, mas a vida eterna pr ordenada para alguns enquanto que a morte eterna pr ordenada para outros. Cada homem, portanto, tendo sido criado para um ou outro daqueles destinos, dizemos que predestinado seja para a vida ou para a morte." 1 Lutero era to zeloso pela predestinao absoluta quanto Calvino, como vemos em seu comentrio sobre Romanos, onde ele escreveu: "Todas as coisas, o que quer que seja, provm de, e dependem do apontamento divino; atravs do qual foi pr ordenado quem deveria receber a palavra da vida, e quem deveria descrer dela,; quem

deveria ser livrado dos seus pecados, e quem deveria permanecer neles; e quem deveria ser justificado e quem deveria ser condenado." E Melancton, seu amigo pessoal e companheiro de trabalho, diz: "Todas as coisas acontecem de acordo com a divina predestinao; no somente as obras que fazemos externamente; mas mesmo os nossos pensamentos interiores"; e novamente, "No h tal coisa como acaso, ou sorte; nem h nenhum caminho imediato para ganhar o temor de Deus, e para colocar toda a nossa confiana nEle, que no seja cabalmente versado na doutrina da Predestinao." "A ordem a primeira lei do cu." Do ponto de vista divino h uma linha intacta, contnua de ordem e de progresso desde o princpio da criao at o final do mundo e a instalao do reino dos cus em toda a sua glria. O propsito e plano divinos em nenhum momento interrompido ou derrotado; aquilo que muitas vezes nos parece ser derrota no o realmente, mas somente aparenta s-lo, porque a nossa natureza finita e imperfeita no nos permite ver todas as partes no inteiro nem o inteiro em todas as suas partes. Se num relance ns pudssemos vislumbrar "o grandioso espetculo do mundo natural e o drama complexo da histria humana," veramos ento o mundo como uma unidade em harmonia manifestando a perfeio gloriosa de Deus. "Embora o mundo parea estar girando a esmo," diz Bishop, "e acontecimentos serem amontoados num caos cego e rude desordem, ainda assim, Deus v e conhece a concatenao de todas as causas e efeitos, e tanto os governa que Ele faz perfeita harmonia daquilo tudo que parece confuses e desordens. muito necessrio que devamos ter nossos coraes bem estabelecidos na slida e firme crena desta verdade, que o que quer que venha a acontecer, seja bom ou mal, ns possamos olhar para a autoridade, para Deus. Com respeito a Deus, no h nada casual nem contingncia no mundo. Se um mestre deva enviar um servo a um certo lugar e ordenar-lhe que permanea l at tal momento, e depois mandar um outro servo ao mesmo lugar, o encontro desses dois totalmente casual com relao a eles prprios, mas ordenado e previsto pelo mestre que os enviou. As coisas acontecem inesperadamente para ns, mas no para Deus. Ele prev e Ele aponta todas as vicissitudes das coisas." 2 O salmista exclamou, " Senhor, Senhor nosso, quo admirvel o teu nome em toda a terra!"[Salmo 8:9] e o escritor de Eclesiastes diz, "Tudo fez formoso em seu tempo..."[Eclesiastes 3:11]. Na viso que o profeta Isaas teve, o serafim cantava, "...Santo, santo, santo o Senhor dos exrcitos; a terra toda est cheia da sua glria."[Isaas 6:3]. Quando vemos a partir deste ponto de vista divino, cada acontecimento no curso da vida humana em todas as eras e em todas as naes tem, no importa quo insignificante possa parecer-nos, seu lugar exato no desenvolvimento do plano eterno. Tem relaes com as causas precedentes e exerce influncia sempre crescente atravs dos seus efeitos, de maneira a estar relacionada com todo o sistema de coisas e desempenha sua parte individual na manuteno do perfeito equilbrio desta ordem mundial. Muios exemplos podem ser dados para mostrar que acontecimentos da maior importncia tm muitas vezes dependido do que poca pareceu ser acontecimentos dos mais fortuitos e triviais. A inter relao e

conexo de acontecimentos tal que se um destes fosse omitido ou modificado, toda a seqncia seria tambm modificada ou simplesmente no aconteceria. Assim, a certeza de que a administrao divina apoia-se na pr ordenao de Deus estendida a todos acontecimentos, sejam pequenos ou grandes. E, especificamente, nenhum acontecimento pequeno demais; cada um tem o seu lugar exato no plano divino, e alguns somente alguns so relativamente maiores que outros. O curso da histria, portanto, infinitamente complexo, ainda assim uma unidade vista de Deus. Esta verdade, junto com a razo para tanto, lindamente sumarizada no Catecismo Menor, que diz que, "Os Decretos de Deus so o seu eterno propsito, segundo o conselho da sua vontade, pelo qual, para a sua prpria glria, ele preordenou tudo o que acontece." O Dr Abraham Kuyper, da Holanda, que reconhecido como um dos mas destacados telogos calvinistas nos anos recentes, d-nos um pensamento valioso no seguinte pargrafo: "A determinao da existncia de todas as coisas a serem criadas, se uma flor vai ser uma camlia ou um copo-de-leite, se um pssaro vai ser um rouxinol ou um corvo; se um animal vai ser um cervo ou um porco, e igualmente entre os homens, a determinao de nossas prprias pessoas, se algum vai nascer como um menino ou menina, rico ou pobre, tolo ou inteligente, branco ou de cor, ou mesmo como Abel ou Caim, a mais tremenda predestinao concebvel no cu ou na terra; e ainda vemo-la acontecer ante nossos prprios olhos todos os dias, e ns mesmos somos sujeitos a ela em nossa inteira personalidade; durante toda a nossa existncia, nossa prpria natureza, nossa posio na vida sendo inteiramente dependente dela. Esta predestinao, que abrange a tudo e a todos, os Calvinistas a colocam no nas mos do homem, e ainda menos nas mos de cegas foras da natureza, mas nas mos de Deus Todo-Poderoso, soberano Criador e Dono do cu e da terra; e na ilustrao do oleiro e do barro que a Bblia tem exposto a ns esta eleio que a tudo e todos domina, desde os tempos dos profetas. Eleio na criao, eleio na providncia, e tambm eleio para a vida eterna; eleio no reino da graa, tanto quanto no reino da natureza." 3 Ns no podemos apreciar adequadamente esta ordem mundial at que a vejamos como um sistema poderoso atravs do qual Deus est concretizando os Seus planos. O tesmo claro e consistente de Calvino proporcionou-lhe um senso intenso da infinita majestade do Deus Todo-Poderoso, em cujas mos repousam todas as coisas, e fez dele um 'predestinacionista' de vulto. Em sua doutrina do propsito eterno e incondicional do Deus onisciente e onipotente, ele encontrou o programa da histria da queda e da redeno da raa humana. Ele aventurou-se destemida mas reverentemente sobre a borda daquele abismo de especulao onde todo o conhecimento humano perde-se em mistrio e adorao. A F Reformada, ento, oferece-nos um grande Deus que realmente o soberano Regente do Universo. "Tal grande princpio," diz Bayne, " a contemplao do universo de Deus revelado em Cristo. Em todos lugares, em todos tempos, de eternidade a eternidade, o Calvinismo v a Deus." Nossa era, que enfatiza a democracia, no gosta de tal viso, e talvez nenhuma outra era tenha gostado menos. A tendncia hoje exaltar o homem e dar a Deus somente uma parte muito limitada

nos acontecimentos do mundo. Como o Dr. A. A. Hodge disse, "A nova teologia, postulando a limitao da antiga, est descartando a pr ordenao de Jeov como um artifcio surrado das escolas, desacreditado pela cultura avanada do presente. Esta no a primeira vez que as corujas, confundindo as sombras de um eclipse passageiro com a noite, prematuramente guincharam para as guias, convencidas de que o que lhes era invisvel no poderia possivelmente existir." 4 Esta , em geral, a concepo ampla da predestinao, como foi sustentada pelos grandes telogos das Igrejas Presbiteriana e Reformada. A Pr Ordenao mostrada de maneira explcita nas Escrituras. Atos 4:27, 28 : "[27] Porque verdadeiramente se ajuntaram, nesta cidade, contra o teu santo Servo Jesus, ao qual ungiste, no s Herodes, mas tambm Pncio Pilatos com os gentios e os povos de Israel; [28] para fazerem tudo o que a tua mo e o teu conselho predeterminaram que se fizesse." Efsios 1:5 : "e nos predestinou para sermos filhos de adoo por Jesus Cristo, para si mesmo, segundo o beneplcito de sua vontade," Efsios 1:11 : "nele, digo, no qual tambm fomos feitos herana, havendo sido predestinados conforme o propsito daquele que faz todas as coisas segundo o conselho da sua vontade," Romanos 8:29, 30 : "Porque os que dantes conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos; e aos que predestinou, a estes tambm chamou; e aos que chamou, a estes tambm justificou; e aos que justificou, a estes tambm glorificou." I Corntios 2:7 : "mas falamos a sabedoria de Deus em mistrio, que esteve oculta, a qual Deus preordenou antes dos sculos para nossa glria;" Atos 2:23 : "a este, que foi entregue pelo determinado conselho e prescincia de Deus, vs matastes, crucificando-o pelas mos de inquos;" Atos 13:48 : "Os gentios, ouvindo isto, alegravam-se e glorificavam a palavra do Senhor; e creram todos quantos haviam sido destinados para a vida eterna." Efsios 2:10 : "Porque somos feitura sua, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus antes preparou para que andssemos nelas." Romanos 9:23 : "para que tambm desse a conhecer as riquezas da sua glria nos vasos de misericrdia, que de antemo preparou para a glria," Salmo 139:16 : "Os teus olhos viram a minha substncia ainda informe, e no teu livro foram escritos os dias, sim, todos os dias que foram ordenados para mim, quando ainda no havia nem um deles." Captulo 3 DEUS tem um plano impensvel que um Deus de sabedoria e poder infinitos criasse um mundo sem um plano definido para aquele mundo. E porque Deus assim infinito Seu plano deve extender-se a cada detalhe da existncia do mundo. Se ns pudssemos enxergar o

mundo em todas as suas relaes, passado, presente, e futuro, veramos que segue um curso pr-determinado com preciso exata. Entre as coisas criadas, podemos procurar onde quisermos, tanto quanto o microscpio e o telescpio possibilitam nossos olhos a ver, encontramos organizao em todo lugar. Grandes formas resolvem-se em partes, e estas partes, por sua vez, so nada menos que organizadas em partes menores, at onde possamos infinitamente perceber. Cada ser humano, que nada mais que a criatura de um dia e sujeito a todas formas de erros, desenvolve um plano antes de agir; e um ser humano que age sem planejamento e propsito considerado tolo. Antes de iniciarmos uma viagem ou empreendermos qualquer tipo de trabalho, todos ns estabelecemos nosso objetivo e ento trabalhamos para alcan-lo, tanto quanto sejamos capazes para tanto. Independentemente de como algumas pessoas possam opor-se Predestinao em teoria, todos ns em nossas vidas dirias somos "predestinarianos" prticos. Como E. W. Smith diz, um homem sbio "primeiro determina o objetivo que deseja atingir, e ento as melhores maneiras de faz-lo. Antes que o arquiteto comece seu edifcio, ele desenha as plantas e forma seus planos, at os mnimos detalhes da construo. Na cabea do arquiteto, o edifcio j est completo, em todas as suas partes, mesmo antes que a primeira pedra seja assentada. Assim tambm com o comerciante, o advogado, o fazendeiro, e todos os homens inteligentes e racionais. Suas atividades seguem a linha de propsitos previamente formados, tanto quanto suas capacidades finitas o permitirem, de planos pr-concebidos." 1 Quanto maior for a nossa jornada, o mais importante que deveremos ter um plano; caso contrrio todo o nosso trabalho acabar em fracasso. Algum poderia ser considerado mentalmente desarranjado se se propusesse a construir um navio, ou uma estrada de ferro, ou governar uma nao sem um plano. Aprendemos que antes que Napoleo comeasse a invaso da Rssia, ele tinha um plano detalhado, mostrando que linha de marcha cada diviso de seu exrcito deveria seguir, onde deveria estar a determinado tempo, que equipamentos e provises deveriam ter, etc. O que quer que fosse que ele quisesse naquele plano, era devido s limitaes de poder e sabedoria humanos. Tivesse a viso de Napoleo sido perfeita e seu controle sobre os eventos sido absoluto, seu plano - ou podemos dizer seus pr-comandos - teriam sido extendidos a cada ato de cada soldado que fz aquela marcha. E se tal fato para o homem, quanto mais verdadeiro para Deus! "Um universo sem decretos", diz A. J. Gordon. "seria to irracional e horrvel como seria um trem expresso noite sem farol nem maquinista." Ns no podemos conceber Deus trazendo existncia um universo sem um plano que se extendesse a tudo o que fosse feito naquele universo. Como as Escrituras ensinam que o controle providencial de Deus se extende a todos eventos, mesmo o menor; elas assim ensinam que Seu plano igualmente compreensvel. uma das Suas perfeioes que Ele tenha o plano melhor possvel, e que Ele conduza o curso da histria para o seu final j apontado. E admitir que Ele tem um plano o qual ele controla admitir Predestinao. "O plano de Deus mostrado ser um em sua efetuao," dis Dabney. "Causa ligada ao efeito, e o que era efeito torna-se causa; as influncias de eventos no inter relacionamento de eventos entre s, e descendendo em correntes cada vez mais descntricas para eventos

subseqentes; de maneira que o resultado do complexo todo seja atravs de cada parte. Como os astrnomos supem que a remoo de um planeta do nosso sistema modificaria mais ou menos o equilbrio e a rbita dos demais, assim a falha de um evento neste plano prejudicaria o todo, direta ou indiretamente." 2 Se Deus no tivesse de antemo ordenado o curso de eventos mas esperasse at que uma condio indeterminada fosse ou no cumprida, Seus decretos no poderial ser nem eternos nem imutveis. Ns sabemos, contudo, que Ele incapaz de erro, e que Ele no pode ser surpreendido por quaisquer inconvenincias imprevistas. Seu reino est nos cus e Ele rege sobre tudo. Seu plano deve, portanto, incluir cada evento no mbito completo da histria. Que mesmo os menores eventos tenham seu lugar neste plano, e que eles devem ser como so, facilmente percebido. Todos ns sabemos de certos "acontecimentos ao acaso" que tem realmente mudado o curso de nossas vidas. Os efeitos destes extendem-se atravs de toda a histria posterior, com influncias cada vez mais abrangentes, causando outros "acontecimentos ao acaso". dito que certa vez Roma foi salva pelo grasnado de alguns gansos. Se historicamente verdade ou no, serve como uma boa ilustrao. No tivessem os gansos acordado os guardas que fizeram soar o alarme e levantado o exrcito defensor, Roma teria cado e o curso da histria daquele momento em diante teria sido radicalmente diferente. Tivessem aqueles gansos permanecido em silncio, quem pode imaginar que imprios poderiam existir atualmente, ou onde os centros de cultura poderiam estar? Durante a batalha, uma bala no acerta o general por apenas uma polegada. Sua vida poupada, ele segue comandando suas tropas, vence uma vitria decisiva, e feito o governador supremo de seu pas por muitos anos, -como foi o caso de George Washington. Assim mesmo, que curso diferente a histria teria seguido se o soldado do outro lado tivesse mirado um pouquinho s mais para cima ou para baixo! O grande incndio de Chicago em 1871, que destruiu mais da metade da cidade, comeou, somos informados, quando uma vaca deu um coice num lampio. Quo diferente teria sido a histria de Chicago se aquele movimento tivesse sido ligeiramente diferente! "O controle dos maiores deve incluir o controle dos menores, pois no somente as grandes coisas so feitas de pequenas coisas, mas a histria mostra o quo verdadeiramente aqueles mnimos traos esto continuamente provando serem pivs das importantes consequncias nas quais os eventos se revolvem. A persistncia de uma aranha encorajaram um homem extremamente desanimado, quase aptico, a atitudes e esforos laboriosos que formaram o futuro de uma nao. O Deus que predestinou o curso da histria Escocesa deve ter planejado e presidido sobre movimentos daquele pequenino inseto que salvou Robert Bruce do desespero." 3 Exemplos deste tipo poderiam multiplicarse indefinidamente. Os Pelagianos negam que Deus tenha um plano; os Arminianos dizem que Deus tem um plano geral mas no especfico; mas os Calvinistas dizem que Deus tem um plano especfico, que engloba todos os eventos em todas as pocas. Em reconhecendo que o Deus eterno tem um plano eterno no qual est pr-determinado cada evento que venha a acontecer, os Calvinistas simplesmente reconhecem que Deus Deus, e O liberam de quaisquer limitaes humanas. As Escrituras representam Deus como uma

pessoa, tal como outras pessoas al. Seus atos so cheios de propsitos, mas diferentemente de outras pessoas al. Ele onisciente em Seus planos e onipotente em Sua performance. Eles vem o universo como o produto do Seu poder criativo, e como o teatro no qual so apresentadas Suas perfeies gloriosas, e o qual deve em toda sua forma e toda sua histria, at o menor detalhe, corresponder com o Seu propsito em construi-lo. Num artigo muito iluminado sobre "Predestinao", Dr Benjamin B. Warfield, quem na opinio do presente escritor emergiu como destacado telogo desde Joo Calvino, nos diz que os escritores das Escrituras viram o plano divino como "largo o bastante para conter todo o universo de coisas, e pequeno o bastante para relacionar-se com os menores detalhes, e atualizar-se com certeza inevitvel na ocorrncia de cada evento." "Na sabedoria infinita do Senhor de toda a terra, cada evento cai com preciso exata em seu prprio lugar no desdobramento de Seu plano eterno; nada, mesmo pequeno, mesmo estranho, acontece sem a Sua ordem, ou sem a capacidade de caber, de amoldar-se ao seu lugar devido, para a ocorrncia dos Seus propsitos; e o fim de tudo dever ser a manifestao da Sua glria, e a acumulao do Seu louvor. Esta a filosofia tanto do Velho como do Novo Testamentos, da viso terrestre dos universos, a qual atinge unidade concreta em um decreto absoluto, ou propsito, ou plano do qual tudo o que vem a passar o desenvolvimento no tempo." 4 A prpria essncia de tesmo consistente que Deus teria um plano exato para o mundo, conheceria antecipadamente as aes de todas as criaturas que Ele props-se a criar, e atravs de Sua ni-abrangente providncia controlaria o sistema inteiro. Se ele previamente ordenara somente certos eventos isolados, a confuso seria introduzida no sistema em ambos, no mundo natural e nas atividades humanas e Ele precisaria estar constantemente desenvolvendo novos planos para atingir o que desejasse. Seu governo no mundo ento seria um trabalho caprichoso de novos expedientes que no mximo governaria somente de uma maneira geral, e seria tanto quanto ignorante acerca do futuro. Mas ningum com idias prprias sobre Deus cr que Ele tenha de mudar de opinio a cada alguns dias para acomodar acontecimentos inesperados os quais no estavam includos em Seu plano original. Se a perfeio do plano divino for negada, nenhum ponto consistente de parada ser encontrado em que no haja o atesmo. Em primeiro lugar no havia a necessidade de Deus criar tudo. Ele agil com perfeita liberdade quando ele trouxe este mundo existncia. Quando Ele escolheu criar havia sua frente um nmero infinito de possveis planos. Mas a bem da verdade ns achamos que Ele escolheu este plano particular no qual nos encontramos agora. E desde que ele sabia perfeitamente todos eventos de todas espcies os quais estariam envolvidos nesta especfica espcie de mundo, Ele muito obviamente pre-determinou cada evento que aconteceria quando ele escolhesse este plano. Sua escolha do plano, ou Sua certeza de que a criao devesse ser nesta ordem, ns chamamos Sua prvia ordenao ou sua predestinao. Mesmo os atos pecaminodos dos homens esto includos neste plano. Eles so previstos, permitidos, e tem seu exato lugar. Eles so controlados e a glria divina

prevalece sobre os mesmos. A crucifixao de Cristo, que admitidamente o pior crime em toda a histria da raa humana, teve, foi expressivamente dito, seu exato e necessrio lugar no plano (Atos 2:23; 4:28). Esta maneira particular de redeno no um expediente para o qual Deus foi levado depois de ter sido derrotado e desapontado pela queda do homem. Antes, "segundo o eterno propsito que estabeleceu em Cristo Jesus, nosso Senhor," (Efsios 3:11). Pedro nos diz que Cristo como um sacrifcio pelo pecado foi "conhecido, com efeito, antes da fundao do mundo,..." (I Pedro 1:20). Crentes foram escolhidos "...nele, antes da fundao do mundo,..." (Efsios 1:4). Ns somos salvos no pelas nossas prprias e temporrias obras, "..., mas conforme a sua prpria determinao e graa que nos foi dada em Cristo Jesus, antes dos tempos eternos." (II Timteo 1:9). E se a crucifixao de Cristo, ou Sua oferta de Si mesmo como sacrifcio pelo pecado, era parte do plano eterno, ento tambm a queda de Ado e todos os demais pecado que tornaram aquele sacrifcio necessrio eram parte do plano, no importando o quo indesejvel parte do plano eles possam ter sido. A histria em todos os seus detalhes, at o mais nfimo minuto, nada mais que os propsitos eternos de Deus. Seus decretos no so sucessivamente formados quando surge a emergncia, mas so todos partes de um s "oni-compreensivo" plano, e ns nunca deveramos pensar em Deus como se Ele de repente estabelecesse um plano ou fizesse qualquer coisa a qual Ele no tivesse pensado antes. O fato de as Escrituras muitas vezes falarem de um propsito de Deus como dependente do resultado de outro ou das aes dos homens, no constitui objeo contra estra doutrina. As Escrituras esto escritas na linguagem cotidiana de homens, e eles muitas vezes descrevem um ato ou uma coisa como parece ser, ao invs de como realmente . A Bblia fala "...desde os quatro confins da terra." (Isaas 11:12), e de "...os fundamentos da terra,..." (Salmo 104:5); ainda assim ningum entende tais textos como a terra sendo quadrada, ou que ela realmente repousa sobre uma fundao. Ns falamos do sol nascendo e pondo-se, ainda assim ns sabemos que no o movimento do sol, seno a da terra, quando revolve-se sobre seu prprio eixo causa tal fenmeno. Similarmente, quando as Escrituras falam do arrependimento de Deus, por exemplo, ningum com idias prprias de Deus entende como se Ele v que tenha tomado um caminho errado e muda de opinio. Simplesmente significa que Suas aes, quando vistas sob a tica do ser humano, parecem ser como as de algum que se arrepende. Em outras partes as Escrituras falam das mos, ou braos, ou olhos de Deus. Estes so conhecidos como "antropoformismos", exemplos nos quais Deus referrido como se Ele fosse um homem. Quando a palavra "arrepender-se", por exemplo, usada no sentido estrito, nunca foi dito que Deus tenha se arrependido: "Deus no homem, para que minta; nem filho de homem, para que se arrependa." (Nmeros 23:19); e novamente, "...a glria de Israel no mente, nem se arrepende, porquanto no homem, para que se arrependa." (I Samuel 15:29). A contemplao deste grande plano deve redundar em louvor da sabedoria insondvel e do poder ilimitado dAquele quem o idealiza e executa. E o quem pode dar ao Cristo mais satisfao e alegria do que saber que a trajetria inteira do mundo ordenada com referncia ao estabelecimento do Reino dos cus e a manifestao da

glria Divina; e que ele (o Cristo) o objeto sobre o qual amor e misericrdia infinitos so derramados em profuso? PROVAS NAS ESCRITURAS 01. O plano de Deus eterno: II Timteo 1:9: "que nos salvou e nos chamou com santa vocao; no segundo as nossas obras, mas conforme a sua prpria determinao e graa que nos foi dada em Cristo Jesus, antes dos tempos eternos." Salmo 33:11: "O conselho do Senhor permanece para sempre, e os intentos do seu corao por todas as geraes." Isaas 37:26: "No ouviste que j h muito tempo eu fiz isso, e que j desde os dias antigos o tinha determinado?" Isaas 46:9, 10: "...que eu sou Deus, e no h outro; eu sou Deus, e no h outro semelhante a mim; que anuncio o fim desde o princpio, e desde a antigidade as coisas que ainda no sucederam;..." II Tessalonicenses 2:13: "...Deus vos escolheu desde o princpio para a santificao do esprito e a f na verdade," Mateus 25:34: "Ento dir o Rei aos que estiverem sua direita: Vinde, benditos de meu Pai. Possu por herana o reino que vos est preparado desde a fundao do mundo;" I Pedro 1:20: "[Cristo] o qual [como sacrifcio pelo pelcado], na verdade, foi conhecido ainda antes da fundao do mundo,..." Jeremias 31:3: "...o Senhor me apareceu, dizendo: Pois que com amor eterno te amei, tambm com benignidade te atra." Atos 15:18: "diz o Senhor que faz estas coisas, que so conhecidas desde a antiguidade." Salmo 139:16: "Os teus olhos viram a minha substncia ainda informe, e no teu livro foram escritos os dias, sim, todos os dias que foram ordenados para mim, quando ainda no havia nem um deles." 02. O plano de Deus imutvel: Tiago 1:17: "Toda boa ddiva e todo dom perfeito vm do alto, descendo do Pai das luzes, em quem no h mudana nem sombra de variao." Isaas 14:24: "O Senhor dos exrcitos jurou, dizendo: Como pensei, assim suceder, e como determinei, assim se efetuar." Isaas 46:10, 11: "...O meu conselho subsistir, e farei toda a minha vontade; ... sim, eu o disse, e eu o cumprirei; formei esse propsito, e tambm o executarei."

Nmeros 23:19: "Deus no homem, para que minta; nem filho do homem, para que se arrependa. Porventura, tendo ele dito, no o far? ou, havendo falado, no o cumprir?" Malaquias 3:6: "Pois eu, o Senhor, no mudo; por isso vs, filhos de Jac, no sois consumidos." 03. O plano divino inclui os atos futuros do homem: Daniel 2:28: "mas h um Deus no cu, o qual revela os mistrios; ele, pois, fez saber ao rei Nabucodonosor o que h de suceder nos ltimos dias. ..." Joo 6:64: "... Pois Jesus sabia, desde o princpio, quem eram os que no criam, e quem era o que o havia de entregar." Mateus 20:18, 19: "Eis que subimos a Jerusalm, e o Filho do homem ser entregue aos principais sacerdotes e aos escribas, e eles o condenaro morte, e o entregaro aos gentios para que dele escarneam, e o aoitem e crucifiquem; e ao terceiro dia ressuscitar. (Todas as profecias das Escrituras que so predies de eventos futuros so tambm arroladas neste tpico. Veja especialmente: Miquias 5:2 - comparando com Mateus 2:5,6 e Lucas 2:1-7; Salmo 22:18 - comparando com Joo 19:24; Salmo 69:21 comparando com Joo 19:29; Zacarias 12:10 - comparando com Joo 19:37; Marcos 14:30; Zacarias 11:12, 13 - comparando com Mateus 27:9, 10; Salmo 34:19, 20 comparando com Joo 19:33, 36). 04. O plano divino inclui os eventos fortuitos ou acontecimentos ao acaso: Provrbios 16:33: "A sorte se lana no regao; mas do Senhor procede toda a disposio dela." Jonas 1:7: "E dizia cada um ao seu companheiro: Vinde, e lancemos sortes, para sabermos por causa de quem nos sobreveio este mal. E lanaram sortes, e a sorte caiu sobre Jonas." Atos 1:24, 26: "[24] E orando, disseram: Tu, Senhor, que conheces os coraes de todos, mostra qual destes dois tens escolhido [26] Ento deitaram sortes a respeito deles e caiu a sorte sobre Matias, e por voto comum foi ele contado com os onze apstolos." J 36:32: "Cobre as mos com o relmpago, e d-lhe ordem para que fira o alvo." I Reis 22:28, 34: "[28] Replicou Micaas: Se tu voltares em paz, o senhor no tem falado por mim... [34] Ento um homem entesou o seu arco, e atirando a esmo, feriu o rei de Israel por entre a couraa e a armadura abdominal." J 5:6: "Porque a aflio no procede do p, nem a tribulao brota da terra;" Marcos 14:30: "Replicou-lhe Jesus: Em verdade te digo que hoje, nesta noite, antes que o galo cante duas vezes, trs vezes tu me negars." (comparando com Gnesis 37:28 e 45:5; tambm comparando com I Samuel 9:15, 16 e 9:5-10).

05. Alguns eventos so gravados ou fixados com certeza inevitvel: Lucas 22:22: "Porque, na verdade, o Filho do homem vai segundo o que est determinado; mas ai daquele homem por quem trado!" Joo 8:20: "Essas palavras proferiu Jesus no lugar do tesouro, quando ensinava no templo; e ningum o prendeu, porque ainda no era chegada a sua hora." Mateus 24:36: "Daquele dia e hora, porm, ningum sabe, nem os anjos do cu, nem o Filho, seno s o Pai." Gnesis 41:32: "Ora, se o sonho foi duplicado a Fara, porque esta coisa determinada por Deus, e ele brevemente a far." Habacuque 2:3: "Pois a viso ainda para o tempo determinado, e at o fim falar, e no mentir. Ainda que se demore, espera-o; porque certamente vir, no tardar." Lucas 21:24: "E cairo ao fio da espada, e para todas as naes sero levados cativos; e Jerusalm ser pisada pelos gentios, at que os tempos destes se completem." Jeremias 15:2: "quando te perguntarem: Para onde iremos? dir-lhes-s: Assim diz o Senhor: Os que para a morte, para a morte; e os que para a espada, para a espada; e os que para a fome, para a fome; e os que para o cativeiro, para o cativeiro." J 14;5: "Visto que os seus dias esto determinados, contigo est o nmero dos seus meses; tu lhe puseste limites, e ele no poder passar alm deles." Jeremias 27;7: "Todas as naes o serviro a ele, e a seu filho, e ao filho de seu filho, at que venha o tempo da sua prpria terra; e ento muitas naes e grandes reis se serviro dele." 05. Mesmo os atos pecaminosos dos homens esto includos no plano e so controlados para o bem. Gnesis 50:20: "Vs, na verdade, intentastes o mal contra mim (Jos); Deus, porm, o intentou para o bem, ..." Isaas 45:7: "Eu formo a luz, e crio as trevas; eu fao a paz, e crio o mal; eu sou o Senhor, que fao todas estas coisas." Ams 3:6: "...Suceder qualquer mal cidade, sem que o Senhor o tenha feito?" Atos 3:18: "Mas Deus assim cumpriu o que j dantes pela boca de todos os seus profetas havia anunciado que o seu Cristo havia de padecer." Mateus 21:42: "Disse-lhes Jesus: Nunca lestes nas Escrituras: A pedra que os edificadores rejeitaram, essa foi posta como pedra angular; ..." Romanos 8:28: "E sabemos que todas as coisas concorrem para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito." Captulo 4 A Soberania de DEUS Toda pessoa que pensa, rapidamente v que alguma soberania rege sua vida. No lhe

foi perguntado se ele existiria; nem quando, onde ou como nasceria; se no sculo vinte ou antes do dilvio; se branco ou negro, se na Amrica ou na China. reconhecido pelos Cristos de todas as pocas que Deus o Criador e o Regente do universo, e que como o Criador e Regente do universo, Ele a nica fonte de todo o poder que encontrado nas criaturas. Assim nada pode passar parte de Sua soberana vontade; e quando ns permanecemos nesta verdade, percebemos que ela envolve consideraes que estabelecem a posio Calvinista e desaprovam a posio Arminiana. Pelo fato de Deus ter criado tudo o que existe, Ele o Dono absoluto e Regulador de tudo o quanto Ele fez. Ele no exerce influncia meramente, mas na verdade rege o mundo que Ele criou. As naes da terra, em sua insignificncia, so como gros de poeira na balana, quando comparadas com a Sua grandeza; e muito mais cedo poder o sol parar o seu curso, que Deus ser impedido em Seu trabalho ou em Sua vontade. Em meio a todas as aparentes derrotas e inconsistncias da vida Deus realmente move-se adiante, em imperturbvel majestade. Mesmo os atos pecaminosos dos homens podem ocorrer somente com a Sua permisso. E desde que ele assim o permite, no relutantemente mas voluntariamente, tudo o que venha a existir - incluindo as aes e o destino final dos homens - devem estar, de alguma forma, de acordo com os Seus desejos e propsitos. Na mesma proporo em que tal negado Deus excludo do governo do mundo. Naturalmente alguns problemas aparecem aqui, os quais ns em nosso presente estado de conhecimento no somos totalmente capazes de resolver, mas isto no razo suficiente para rejeitar o que as Escrituras e os plenos princpios regentes da razo afirmam ser verdadeiro. Se o poder de um soberano terreno lei em seu reino, quanto mais ainda ser a palavra de Deus no Seu reino! Por exemplo, os Cristos sabem que o dia certamente est chegando quando, voluntria ou involuntariamente todo joelho se dobrar e toda lngua confessar que Cristo o Senhor, para a glria de Deus Pai. Nas Escrituras Ele nos est representado como Deus ONIPOTENTE, que assenta-se no trono do domnio universal. Ele sabe e conhece desde o princpio o resultado e os meios a serem utilizados para que tal resultado seja atingido. Ele capaz de fazer por ns excedentemente e abundantemente mais do que ns pedimos ou mesmo pensamos. A categoria do impossvel no existe para Ele "porque para Deus tudo possvel," [Marcos 10:27 ; tambm Mateus 19:26]. Isto, contudo, no significa que Deus tenha poder para fazer o que seja contra a Sua natureza, "operar contradies. impossvel para Deus mentir, ou fazer alguma coisa que seja moralmente errada. Ele no pode fazer com que dois mais dois totalize quatro, nem pode Ele fazer uma roda girar e permanecer parada ao mesmo tempo. Sua onipotncia to certamente uma garantia de que o curso do mundo ser conforme o Seu plano, quanto a Sua santidade uma garantia de que todas as Suas obras sero certas. No somente no Novo Testamento mas tambm no Velho testamento ns podemos encontrar esta doutrina da soberania de Deus consistentemente desenvolvida. Dr Warfield diz com relao doutrina como pode ser encontrado em: "O Todo Poderoso Criador de tudo est representado igualmente como o irresistvel Regente de tudo o quanto Ele fez" ; "Senhor se assenta como rei, perpetuamente" [Salmo

29:10]. Ele segue dizendo que os escritores raramente utilizam expresses tais como "est chovendo"; eles instintivamente falam de Deus mandando chuva, etc. As possibilidades de acidente e acaso so excludas e mesmo "que sorte fosse uma maneira de obter a deciso de Deus" (como em Josu 7:16 ; 14:2 : 18:6 ; I Samuel 10:19 ; Jonas 1:7). Todas coisas, sem exceo, realmente so dispostas por Ele, e a sua vontade a responsvel por tudo o quanto acontece. Cu e terra e tudo o que neles existe so instrumentos atravs dos quais Ele opera os Seus propsitos. Natureza, naes, e destino de indivduos apresentam igualmente em todas as suas mudanas a transcrio dos Seus propsitos. Os ventos so Seus mensageiros, a flama flamejante Sua serva; cada fenmeno natural Seus atos; prosperidade a Sua ddiva, e se calamidade cai sobre o homem, o senhor quem o permitiu (veja Ams 3:5,6 ; Lamentaes 3:33-38 ; Isaas 47:7 ; Eclesiastes 7:14 ; Isaas 54:16). Ele quem direciona os passos dos homens, saibam eles para onde ou no; Ele que ergue e derruba; que abre e endurece o corao; e cria os pensamentos e intenes da alma." 1 E no devemos crer que Deus pode converter um pecador quando Lhe convier? No pode o Todo-Poderoso, o onipotente Soberano do universo, mudar o carter das criaturas que Ele fez? Ele transformou a gua em vinho em Can, e converteu Saulo na estrada para Damasco. O leproso disse: "Senhor, se quiseres podes purificar-me", e com uma palavra sua lepra foi curada. Deus capaz de limpar tanto a alma como o corpo, e ns cremos que se Ele decidir faze-lo, Ele pode levantar uma multido de ministros Cristos, missionrios e obreiros de vrias categorias que o mundo seria convertido num espao de tempo muito curto. Se Ele realmente se propusesse a salvar todos os homens, Ele poderia enviar legies de anjos para instru-los e para fazer prodgios sobrenaturais na terra. Ele mesmo poderia operar maravilhas no corao de cada pessoa para que ningum se perdesse. Desde que o mal existe somente por Sua permisso, Ele poderia, caso Ele escolhesse, simplesmente eliminar a sua existncia. Seu poder, nesse respeito, foi mostrado pelo trabalho do anjo destruidor que em uma noite massacrou todos os primognitos dos Egpcios (xodo 12:29), e que em outra noite executou 185.000 do exrcito Assrio (II Reis 19:35). Foi mostrado quando a terra abriu-se e engoliu Cor e seus aliados rebeldes (Nmeros 16:31-33). Ananias e Safira foram atingidos (Atos 5:1-11); Herodes foi atingido e morreu de uma maneira horrvel (Atos 12:23). Deus no perdeu nenhum pouco do Seu poder, e altamente desonroso para Ele supor que Ele estaria disputando com a raa humana fazendo o melhor que Ele pode mas incapaz de atingir os Seus propsitos. Embora a soberania de Deus seja universal e absoluta, no a soberania de poder cego. aliada a sabedoria infinita, santidade e amor. E esta doutrina, quando apropriadamente compreendida, muito confortadora e digna de confiana. Quem no preferiria ter todos a sua vida nas mos de um Deus de poder, sabedoria, santidade e amor infinitos, do que ter de deix-la merc do acaso, do destino ou de irrevogvel lei natural, ou de ego pervertido e sem viso? Aqueles que rejeitam a soberania de Deus deveriam considerar que outras alternativas existem. Como, ento, so controladas e guiadas as aes do universo? "De acordo com o

propsito dAquele que desenvolveu todas as coisas de conforme a Sua vontade." A tendncia atual de deixar de lado doutrinas de Soberania Divina e Predestinao de modo a obter espao para a autocracia da vontade humana. O orgulho e a presuno do homem, de um lado, e a sua ignorncia e depravao do outro, levam-no a excluir Deus e a exaltar-se a si prprio tanto quanto ele capaz; e estas duas tendncias combinadas afastam a maioria da raa humana para longe do Calvinismo. A idia Arminiana que assume que as intenes srias do caminho de Deus sejam em alguns casos no mnimo anuladas, e que o homem, quem no somente uma criatura mas uma criatura singular, possa exercer poder de veto sobre os planos de Deus Todo-Poderoso, est diretamente em confronto com a idia Bblica de Sua imensurvel exaltao por Ele est separado de toda a fraqueza da humanidade. Que os planos de homens no sejam sempre executados devido a uma falta de poder, ou uma falta de sabedoria; mas desde que Deus ilimitado nestes e em todos os outros recursos, nenhuma emergncia imprevista pode ocorrer, e para Ele causas para mudanas no existem. Supor que os Seus planos falhem e que ele Se esforce para nada, reduzi-Lo ao nvel de Suas criaturas. PROVAS NAS ESCRITURAS Daniel 4:35: "...ele opera no exrcito do cu e entre os moradores da terra; no h quem lhe possa deter a mo, nem lhe dizer: Que fazes?" Jeremias 32:17: "Ah! Senhor Deus! s tu que fizeste os cus e a terra com o teu grande poder, e com o teu brao estendido! Nada h que te seja demasiado difcil!" Mateus 28:18: "E, aproximando-se Jesus, falou-lhes, dizendo: Foi-me dada toda a autoridade no cu e na terra." Efsios 1:22: "e sujeitou todas as coisas debaixo dos seus ps, e para ser cabea sobre todas as coisas o deu igreja," Efsios 1:11: "nele, digo, no qual tambm fomos feitos herana, havendo sido predestinados conforme o propsito daquele que faz todas as coisas segundo o conselho da sua vontade," Isaas 14:24,27: "[24] - O Senhor dos exrcitos jurou, dizendo: Como pensei, assim suceder, e como determinei, assim se efetuar. [27] Pois o Senhor dos exrcitos o determinou, e quem o invalidar? A sua mo estendida est, e quem a far voltar atrs? Isaas 46:9 - 11: "[9] - Lembrai-vos das coisas passadas desde a antigidade; que eu sou Deus, e no h outro; eu sou Deus, e no h outro semelhante a mim; [10] que anuncio o fim desde o princpio, e desde a antigidade as coisas que ainda no sucederam; que digo: O meu conselho subsistir, e farei toda a minha vontade; [11] chamando do oriente uma ave de rapina, e dum pas remoto o homem do meu conselho; sim, eu o disse, e eu o cumprirei; formei esse propsito, e tambm o executarei." Gnesis 18:14: "H, porventura, alguma coisa difcil ao Senhor?..." J 42:2: "Bem sei eu que tudo podes, e que nenhum dos teus propsitos pode ser

impedido." Salmo 115:3: "Mas o nosso Deus est nos cus; ele faz tudo o que lhe apraz." Salmo 135:6: "Tudo o que o Senhor deseja ele o faz, no cu e na terra, nos mares e em todos os abismos." Isaas 55:11: "assim ser a palavra que sair da minha boca: ela no voltar para mim vazia, antes far o que me apraz, e prosperar naquilo para que a enviei." Romanos 9:20,21: "[20] Mas, homem, quem s tu, que a Deus replicas? Porventura a coisa formada dir ao que a formou: Por que me fizeste assim?[21] Ou no tem o oleiro poder sobre o barro, para da mesma massa fazer um vaso para uso honroso e outro para uso desonroso?" Captulo 5 A Providncia de DEUS As obras da providncia de Deus so a Sua maneira muito santa, sbia e poderosa de preservar e governar todas as Suas criaturas, e todas as aes delas (Catecismo Menor de Westminster, resposta pergunta 11). As Escrituras muito claramente ensinam que tudo o quanto existe fora Deus deve-Lhe, no meramente a sua criao original, mas tambm a ontnua existncia, com todos os seus atributos e poderes, vontade de Deus. Ele quem sustenta todas as coisas pela palavra do seu poder (Hb 1:3). Ele antes de todas as coisas, e nele subsistem todas as coisas (Cl 1:17). "Tu, s tu, s Senhor; tu fizeste o cu e o cu dos cus, juntamente com todo o seu exrcito, a terra e tudo quanto nela existe, os mares e tudo quanto neles j, e tu os conservas a todos,..." (Nee 9:6). "porque nele vivemos, e nos movemos, e existimos; ..." (At 17:28). "...sobre todos, e por todos e em todos." (Ef 4:6) Em toda a Bblia as leis da natureza, o curso da histria, a sorte varivel de indivduos, so sempre atribudas ao controle providencial de Deus. Todas as coisas, seja no cu ou na terra, desde o serafim at a menor partcula atmica, so ordenadas por sua nunca falha providncia. To ntima a sua relao com a criao toda, que um leitor descuidado pode ser levado a consluses pantesticas. Ainda assim, tanto personalidades individuais como segundas causas so reconhecidas no como independentes de Deus, mas como tendo seu prprio lugar em Seu plano. E paralelamente esta doutrina de Sua Essncia, os escritores da Bblia tambm apresentam tambm a correlata doutrina de Sua Transcendncia, na qual Deus apresentado como totalmente separado e superior toda criao. Ainda com relao providncia de Deus, entendemos que Ele intimamente relaciona-se com todo detalhe das aes dos homens e do curso da natureza. "Supor que qualquer coisa seja grande demais para estar sob Seu controle", diz Dr Charles Hodge, "ou qualquer coisa seja to pequena ao ponto de escapar Sua observao; ou que a infinidade de detalhes possa distrair a Sua ateno, esquecer-se de que Deus infinito. . . . O sol que propaga a sua luz no espao to facilmente como em qualquer ponto. Deus est to presente em todo lugar, e com tudo o quanto existe, como se Ele estivesse presente em somente um lugar, e tivesse nada mais a no ser um objeto de Sua ateno." E ainda, "Ele est presente em toda folha de grama, ainda assim guiando o curso de uma estrela (nota do tradutor: no original "Arcturus" do Grego

"Arktouros", literalmente significando "observador de urso": uma estrela fixa de primeira magnitude, na constelao "Bootes", no Hemisfrio Norte), coordenando as estrelas como seu organizador, chamando-as pelos seus nomes; presente tambm em cada alma humana, dando entendimento, provendo-a e suprindo-a, trabalhando nela em ambos sentidos, no querer e no fazer. O corao humano est em Suas mos, e Ele o transforma e acalma, como as guas dos rios nos remansos." 1 quase que universalmente admitido que Deus determina quando, onde, e sob quais circunstncias, cada indivduo de nossa raa deve nascer, viver e morrer, se ser macho ou fmea, branco ou preto, sbio ou tolo. Para alguns Ele d requeza, a outros honra, a outros sade, para outros certos talentos e dons para msica, oratria, arte, financas, polticas, etc. J outros so pobres, desconhecidos, nascidos em desonra, as vtimas de doenas, e vivem vidas de misria. Alguns so colocados em lugares Cristos onde recebem os benefcios do Evangelho; outros vivem e morrem nas trevas do atesmo. Alguns so trazidos atravs da f salvao; outros perecem descrentes. E numa importncia extrema, estes sinais externos, que no so resultado da escolha individual, decidem o curso de vida da pessoa e o destino eterno. mostrado e ensinado por ambas, as Sagradas Escrituras e a experincia diria que Deus d a alguns o que Ele no concede a outros. Se Lhe fosse perguntado por que Ele assim procede, ou por que Ele no salva a todos, a nica resposta disponvel estaria nas palavras do Senhor Jesus, "Sim , Pai , porque assim te aprouve." (Mt 11:26). So a doutrina da queda e redeno mostrada nas Escrituras nos proporciona luz no que vemos sobre ns mesmos. para ser relembrado que os que recebem estes dons, sejam espirituais ou temporais, recebem-nos atravs da pura graa, enquanto que com relao aos outros, Deus simplesmente abstem-Se de proporcionais tais talentos, os quais Ele no tinha a obrigao de dar. Naes, tanto quanto indivduos, esto assim nas mos de Deus, que aponta os limites de sua habitao, e controla os seus destinos. Ele controla-os to absolutamente quanto um homem controla um basto ou uma bengala. Eles esto em Suas mos, e Ele usa-os para alcanar os Seus propsitos. Ele os quebra em pedaos como um oleiro faz com um vaso, ou Ele exalta-os e eleva-os a grandezas, conforme a Sua vontade. Ele d a paz e abundncia de colheitas, propriedade e felicidade, ou Ele envia as desolaes da guerra, da fome, da seca e pestilncia. Todas estas coisas esto disposio de Deus, e so designadas para utilizadores inteligentes, sob a Sua universal providncia. Deus no um mero expectador do universo. Ele o fez, mas est presente e ativo em todo lugar, o sustentculo de tudo e o poder governante de tudo o quanto existe. Embora o valor de um pardal seja pequeno, e o seu vo parea ser descoordenado e sem controle, ainda assim ele no cai ao cho, nem desvia-se para lugar algum, sem o seu Pai. "Sua onisciente providncia j de antemo determina em qual galho ele pousar; que migalhas ele apanhar; onde ele construir seu ninho e descansar; onde ele viver e onde ele morrer." 2 Cada gota de chuva e cada floco de neve que caem das nuvens, cada inseto que se move, cada planta que nasce e cresce, gada partcula de poeira que flutua no ar tem

certas causas definitivas e tero certos efeitos definitivos. Cada um um elo na corrente de eventos e muitos dos grandes eventos da histria aconteceram devido a estas coisinhas aparentemente insignificantes. Atravs de todo o curso de eventos existe progresso, em direo a um fim prdeterminado. Dr Warfield muito apropriadamente escreveu: "No foi um acidente que levou Rebeca ao poo, para dar as boas vindas ao servo de Abrao (veja Gn 24), ou que levou Jos ao Egito (veja Gn 45:8 ; 50:20. 'Deus assim o quis, para o bem'), ou guiou a filha do Fara at a arca no meio dos juncos (x 2), ou que mais tarde, direcionou a pedra do moinho que quebrou o crnio de Abimeleque (Jz 9:53), ou guiou a flecha (atirada a esmo) que feriu o rei por entre as juntas da armadura (1 Rs 22:34). Cada evento histrico na realidade tratado ou como um tem na correta ordem de acontecimentos do propsito Divino pr-estabelecido; e o historiador mantem-se continuamente ciente da Sua presena na histria, que d at mesmo ao relmpago que risca os cus uma tarefa especfica (J 36:32). 2 Nas grandes estaes de trem", disse o Dr Clarence E. Macartney, "voc pode ver um lpis metlico aparecer e escrever em letras grandes na parede os horrios de chegada ou de partida dos trens. O lpis metlico parece escrever por s prprio, mas ns sabemos que escondido em algum escritrio existe um funcionrio, cuja mente e mos operam o lpis. Tambm em nossa prpria vida, notamos nossas prprias deliberaes e escolhas e decises, e ainda na construo do nosso destino, parecem haver outras cordas, cordas que no respondem ao nosso comando. Eventos aparentemente triviais desempenham sua parte em grandes acontecimentos." 4 O senso de responsabilidade moral e dependndia do homem, e o seu instintivo apelo a Deus em horas de perigo, mostram o quo universal e inata a convico de que Deus realmente governa o mundo e todos os eventos humanos. Mas enquanto a Bblia repetidamente ensina que o controle providencial universal, Poderoso, sbio e sando, em nenhum lugar as Escrituras intentam informar-nos como reconciliar tal com a liberdade do homem. Tudo o que precisamos saber que Deus governa as Suas criaturas e que o Seu controle sobrfe elas tal que nenhuma violncia aplica-se s suas naturezas. Talves a relao entre a Soberania Divina e a liberdade humana possa ser melhor expressada nas palavras: Deus to presente nos estmulos externos que o homem age de acordo com a sua prpria natureza, e ainda assim faz exatamente o que Deus tem planejado para que ele faa. Este assundo, tanto quanto relaciona-se com a responsabilidade humana, ser mais amplamente tratado no captulo sobre Livre Arbtrio. PROVAS NAS ESCRITURAS A doutrina Bblica da Providncia to clara que admitida por muitos cuja viso filosfica leva-os a rejeit-la por si mesmos. Ns apresentaremos agora um sumrio das provas nas Escrituras, mostrando que todos os eventos tem um local e propsito determinados, apontados, que a providncia de Deus universal, e que Ele destarte assegura o completo termo dos Seus planos. O controle providencial de Deus abrange:

(a) Natureza do mundo fsico. "...o Senhor tem o seu caminho no turbilho e na tempestade, e as nuvens so o p dos seus ps."[Naum 1:3] "Somente na terra de Gsem onde se achavam os filhos de Israel, no houve saraiva."[x 9:26] "...porque ele faz nascer o seu sol sobre maus e bons, e faz chover sobre justos e injustos."[Mt 5:45] A fome no Egito pareceu aos homens ser somente a conseqncia de causas naturais; mas Jos podia dizer, "... porque esta coisa determinada por Deus, e ele brevemente a far."[Gn 41:32] "Alm disso, retive de vs a chuva, quando ainda faltavam trs meses para a ceifa; e fiz que chovesse sobre uma cidade, e que no chovesse sobre outra cidade;..."[Am 4:7] "...dando-vos chuvas do cu e estaes frutferas, enchendo-vos de mantimento, e de alegria os vossos coraes."[At 14:17] "Quem mediu com o seu punho as guas, e tomou a medida dos cus aos palmos, e recolheu numa medida o p da terra e pesou os montes com pesos e os outeiros em balanas,"[Is 40:12] (b) A criao animal. "No se vendem dois passarinhos por um asse? e nenhum deles cair em terra sem a vontade de vosso Pai."[Mt 10:29] "Olhai para as aves do cu, que no semeiam, nem ceifam, nem ajuntam em celeiros; e vosso Pai celestial as alimenta..."[Mt 6:26] "O meu Deus enviou o seu anjo, e fechou a boca dos lees, e eles no me fizeram mal algum; ..."[Dn 6:26] "Os lees novos os animais bramam pela presa, e de Deus buscam o seu sustento."[Sl 104:21] "De modo que Deus tem tirado o gado de vosso pai, e mo tem dado a mim."[Gn 31:9]. (c) Naes. (a humiliao de Nabocodonosor foi) "...a fim de que conheam os viventes que o Altssimo tem domnio sobre o reino dos homens, e o d a quem quer, e at o mais humilde dos homens constitui sobre eles."[Dn 4:17] "Eis que as naes so consideradas por ele como a gota dum balde, e como o p mido das balanas; eis que ele levanta as ilhas como a uma coisa pequenssima."[Is 40:15] "Alegre-se o cu, e regozije-se a terra; e diga-se entre as naes: O Senhor reina."[I Cro 16:31] "Pois Deus o Rei de toda a terra; ..."[Sl 47:7] "Ele muda os tempos e as estaes; ele remove os reis e estabelece os reis; ele quem d a sabedoria aos sbios e o entendimento aos entendidos."[Dn 2:21] "O Senhor desfaz o conselho das naes, anula os intentos dos povos."[Sl 33:10] "E o Senhor lhes deu repouso de todos os lados, .... , mas a todos o Senhor lhes entregou nas mos."[Jos 21:44] "Mas os filhos de Israel fizeram o que era mau aos olhos do Senhor, e o Senhor os entregou na mo de Midi por sete anos."[Jz 6:1] "... Suceder qualquer mal cidade, sem que o Senhor o tenha feito?"[Am 3:6] "Pois eis que suscito os caldeus, essa nao feroz e impetuosa, que marcha sobre a largura da terra para se apoderar de moradas que no so suas."[Hab 1:6] (d) Homens individuais. "Como corrente de guas o corao do rei na mo do Senhor; ele o inclina para onde quer."[Prov 21:1] "Confirmados pelo Senhor so os passos do homem..."[Sl 37:23] "O corao do homem prope o seu caminho; mas o Senhor lhe dirige os passos."[Prov 16:9] "Em lugar disso, deveis dizer: Se o Senhor quiser, viveremos e faremos isto ou aquilo."[Tg 4:15] "Porque dele, e por ele, e para ele, so todas as coisas; ..."[Rm 11:36] "Pois, quem te diferena? E que tens tu que no tenhas recebido? E, se o recebeste, por que te glorias, como se no o houveras recebido?"[I Cor 4:7] "O anjo do Senhor acampa-se ao redor dos que o temem, e os

livra."[Sl 34:7] "Eis que o nosso Deus a quem ns servimos pode nos livrar da fornalha de fogo ardente; e ele nos livrar da tua mo, rei."[Dn 3:17] "O Senhor por mim, no recearei; que me pode fazer o homem?"[Sl 118:6] "Mas agora, Senhor, tu s nosso Pai; ns somos o barro, e tu o nosso oleiro; e todos ns obra das tuas mos."[Is 64:8] "...e a mo do nosso Deus estava sobre ns, e ele nos livrou da mo dos inimigos, e dos que nos armavam ciladas pelo caminho."[Esd 8:31] "...e que Deus tinha dissipado o conselho deles,..."[Neem 4:15] "Mas contra os filhos de Israel nem mesmo um co mover a sua lngua, nem contra homem nem contra animal; para que saibais que o Senhor faz distino entre os egpcios e os filhos de Israel."[x 11:7] "E de noite disse o Senhor em viso a Paulo: No temas, mas fala e no te cales; porque eu estou contigo e ningum te acometer para te fazer mal, ..."[At 18:9,10) (e) Os atos livres dos homens. "porque Deus o que opera em vs tanto o querer como o efetuar, segundo a sua boa vontade."[Fil 2:13] "E o Senhor deu ao povo graa aos olhos dos egpcios, de modo que estes lhe davam o que pedia; ..."[x 12:36] "este Esdras subiu de Babilnia. E ele era escriba hbil na lei de Moiss, que o Senhor Deus de Israel tinha dado; e segundo a mo de Senhor seu Deus, que estava sobre ele, o rei lhe deu tudo quanto lhe pedira."[Esd 7:6] "...porque o Senhor os tinha alegrado, tendo mudado o corao do rei da Assria a favor deles, para lhes fortalecer as mos na obra da casa de Deus, o Deus de Israel."[Esd 6:22] "Ainda porei dentro de vs o meu Esprito, e farei que andeis nos meus estatutos, e guardeis as minhas ordenanas, e as observeis."[Eze 36:27] (f) Os atos pecaminosos dos homens. "Porque verdadeiramente se ajuntaram, nesta cidade, contra o teu santo Servo Jesus, ao qual ungiste, no s Herodes, mas tambm Pncio Pilatos com os gentios e os povos de Israel; para fazerem tudo o que a tua mo e o teu conselho predeterminaram que se fizesse."[At 4:27,28] "Respondeu-lhe Jesus (a Pilatos): Nenhuma autoridade terias sobre mim, se de cima no te fora dado; por isso aquele que me entregou a ti, maior pecado tem."[Jo 19:11] "Disse, porm, o rei (Davi a Abisai, com relao a Simei): ...Por ele amaldioar e por lhe ter dito o Senhor: Amaldioa a Davi; ... Deixai-o; deixai que amaldioe, porque o Senhor lho ordenou."[II Sam 16:10,11] "Na verdade a clera do homem redundar em teu louvor, e do restante da clera tu te cingirs."[Sl 76:10] "Eis que eu endurecerei o corao dos egpcios, e estes entraro atrs deles; e glorificar-me-ei em Fara e em todo o seu exrcito, nos seus carros e nos seus cavaleiros."[x 14:17] (g) Os eventos fortuitos ou "acontecimentos ao acaso" [referir-se seo 4 (Cap III)] : "O plano divino inclui os eventos fortuitos ou acontecimentos ao acaso": "A sorte se lana no regao; mas do Senhor procede toda a disposio dela."[Prov 16:33] "E dizia cada um ao seu companheiro: Vinde, e lancemos sortes, para sabermos por causa de quem nos sobreveio este mal. E lanaram sortes, e a sorte caiu sobre Jonas."[Jon 1:7] "[24] E orando, disseram: Tu, Senhor, que conheces os coraes de todos, mostra qual destes dois tens escolhido [26] Ento deitaram sortes a respeito deles e caiu a sorte sobre Matias, e por voto comum foi ele contado com os onze apstolos."[At 1:24, 26] "Cobre as mos com o relmpago, e d-lhe ordem para que fira o alvo."[ J 36:32] "[28] Replicou Micaas: Se tu voltares em paz, o senhor no

tem falado por mim... [34] Ento um homem entesou o seu arco, e atirando a esmo, feriu o rei de Israel por entre a couraa e a armadura abdominal."[I Rs 22:28, 34] "Porque a aflio no procede do p, nem a tribulao brota da terra;"[J 5:6] "Replicou-lhe Jesus: Em verdade te digo que hoje, nesta noite, antes que o galo cante duas vezes, trs vezes tu me negars."[Mc 14:30] (compare com Gn 37:28 e 45:5; tambm compare com I Sam 9:15, 16 e 9:5-10). Captulo 6 A Prescincia de DEUS A objeo Arminiana contra a predestinao tambm igualmente vai de encontro 'pr cincia' de Deus. O que Deus sabe e conhece antecipadamente deve, na prpria natureza do caso, ser to fixo e certo como o que seja pr ordenado; e se a pr ordenao for inconsistente com o livre arbtrio do homem, assim tambm o ser a pr cincia de Deus (e vice e versa). Pr ordenao resulta em eventos certos, enquanto pr cincia pressupe que eles sejam certos. Mas, se os eventos futuros so 'pr conhecidos' por Deus, eles no podem, qualquer que seja a possibilidade, ocorrerem de forma diversa do Seu conhecimento. Se o curso dos eventos futuros 'pr sabido', a histria seguir um curso que to definitivo e certo quanto uma locomotiva se desloca pelos trilhos entre uma cidade e outra. A doutrina Arminiana, por rejeitar a predestinao, rejeita tambm a base testa da pr cincia. O senso comum nos diz que nenhum evento pode ser previamente conhecido a menos que por alguma maneira, seja fsica ou mental, tenha sido predeterminado. Nossa escolha quanto a o que determina a certeza de eventos futuros afunila-se ento em duas alternativas - a pr ordenao do sbio e misericordioso Pai celeste; ou a obra do acaso, fsico e cego. Os "Socinianos" e Unitarianos, enquanto no to evanglicos como os Arminianos, so neste ponto mais consistentes, pois aps rejeitar a predestinao de Deus, eles tambm negam que Ele possa conhecer antecipadamente os atos de agentes livres. Eles sustentam que, na prpria natureza do caso, pode ser antecipadamente sabido como a pessoa agir, at que chegue a hora e que a escolha seja feita. Esta viso claro transforma as profecias das Escrituras - na melhor das hipteses - em adivinhaes e palpites perigosos, irresponsveis, abusivos e obsoletos; e destri a viso Cristo da Inspirao das Escrituras. um ponto de vista que nunca foi aceito por nenhuma igreja Cristo reconhecida. Alguns dos "Socinianos" e Unitarianos tm sido intrpidos o bastante para reconhecer que a razo que os levou a negar certa pr cincia de Deus quanto aos atos futuros dos homens, que se assim fosse admitido, seria impossvel refutar a teoria Calvinista da Predestinao. Muitos Arminianos sentiram a fora deste argumento, e enquanto no tenham seguido os Unitarianos na negao da pr cincia de Deus, deixaram claro que tranqilamente o negariam, se assim pudessem ou se atrevessem. Alguns falaram depreciativamente da doutrina da pr cincia sugerindo que, em sua opinio, era de pouca importncia se algum cresse ou no. Alguns foram mais longe, ao ponto de afirmar claramente que os homens melhor fariam rejeitando a pr cincia do que admitir a Predestinao. Outros sugeriram que Deus pode voluntariamente negligenciar o conhecimento de alguns dos atos dos homens de maneira a deix-los livres; mas isso claro destri a

oniscincia de Deus. Ainda outros sugeriram que a oniscincia de Deus pode implicar somente que Ele sabe todas as coisas, se Ele assim escolher, justamente como a Sua onipotncia implica que ele pode todas as coisas, caso Ele assim opte. Mas a comparao no sustentvel, pois aqueles certos atos [dos homens] no so meras possibilidades, mas sim realidades, embora ainda futura; e imputar ignorncia daqueles aspectos a Deus negar-Lhe o atributo da oniscincia. Esta explicao resultaria no absurdo de uma oniscincia que no onisciente. Quando confrontado com o argumento da pr cincia de Deus, o Arminiano admite que eventos futuros esto certos ou fixos. Mas quando lhe apresentada a questo do livre arbtrio, ele tende a desejar manter que os atos livres so incertos e em ltima instncia dependentes da escolha da pessoa - o que uma posio plenamente inconstante. Um ponto de vista que sustente que os atos livres de homens sejam incertos, sacrifica a soberania de Deus de modo a preservar a liberdade dos homens. Alm do mais, se os atos livres so eles prprios incertos, Deus precisa ento esperar at que o evento tenha ocorrido antes de fazer os Seus planos. Na tentativa de converter uma alma, seria esperado que Ele agisse da mesma maneira que diz-se sobre Napoleo ao marchar para batalha - com trs ou quatro planos diferentes em mente, de modo que se o primeiro falhasse, ele poderia sua estratgia para o segundo, e se aquele falhasse, ele moveria sua ttica para o terceiro e assim por diante - um ponto de vista que no geral inconsistente com a verdadeira viso de Sua natureza. Ele ento ignoraria muito do futuro e estaria ganhando diariamente vastas quantidades de conhecimento. Seu governo do mundo tambm, naquele caso, seria muito incerto e mutvel, dependente quanto fosse da conduta imprevista dos homens. Negar a Deus as perfeies da pr cincia e da imutabilidade represent-Lo como um ser desapontado e infeliz, que freqentemente colocado em cheque e derrotado por Suas criaturas. Mas quem pode realmente crer que na presena do homem o Grande Jeov deva permanecer sentado, questionando "O que ele far?" Ainda a menos que o Arminianismo negue a pr cincia de Deus, ficar sem defesa ante a lgica consistncia do Calvinismo; pois a pr cincia implica em certeza e certeza implica em predestinao. Falando atravs do profeta Isaas, o Senhor disse: "...que eu sou Deus, e no h outro; eu sou Deus, e no h outro semelhante a mim; que anuncio o fim desde o princpio, e desde a antigidade as coisas que ainda no sucederam; que digo: O meu conselho subsistir, e farei toda a minha vontade;"[Isaas 46:10]. "...de longe entendes o meu pensamento" escreveu o salmista [Salmo 139:2]. "E Deus, que conhece os coraes,..."[Atos 15:8] "E no h criatura alguma encoberta diante dele; antes todas as coisas esto nuas e patentes aos olhos daquele a quem havemos de prestar contas."[Hebreus 4:13] Muito da dificuldade relacionada com a doutrina da Predestinao devido ao carter finito de nossa mente, que pode somente captar poucos detalhes de cada vez, e que entende somente uma parte das relaes entre os mesmos. Ns somos criaturas de tempo, e freqentemente falhamos ao levar em considerao o fato de que Deus no limitado como somos. O que se nos aparece como "passado......presente", e "futuro"

tudo "presente" para a Sua mente. um eterno "agora". Ele o "...Alto e o Excelso, que habita na eternidade..."[Isaas 57:15]. "...mil anos aos teus olhos so como o dia de ontem que passou, e como uma viglia da noite."[Salmo 90:4]. Isto posto, os eventos que vemos passar no tempo so somente os eventos que ele apontou e determinou ante Si mesmo deste a eternidade. O tempo uma propriedade da criao finita e objetivo para Deus. Ele est acima do tempo e v o tempo, mas no est condicionado pelo tempo. Ele tambm independente de espao, que outra propriedade da criao finita. Da mesma forma que Ele v num relance a estrada que liga duas Barretos a So Paulo, enquanto ns somente vemos uma pequena poro da mesma medida em que por ela trafegamos; tambm Ele pode ver todos os eventos na histria, passado presente e futuro num relance. Quando nos damos conta de que o processo completo da histria est perante Ele num eterno "agora", e que Ele o Criador de toda a existncia finita, a doutrina da Predestinao passa no mnimo a ser uma doutrina "mais fcil". Nas eras eternas antes da criao no poderia haver nenhuma certeza quanto aos eventos futuros a menos que Deus tenha formado um decreto neste sentido. Eventos passam da categoria de coisas que podem ou no ser, para a de coisas que devero certamente ser, ou de possibilidade para realizao, somente quando Deus emite um decreto para tal efeito. Esta "certeza" ou "fixao" no poderia haver tido suas bases em qualquer lugar fora da mente Divina, pois na eternidade nada mais existe. Diz o Dr R. L. Dabney: "A nica maneira pela qual um objeto pode por qualquer possibilidade passar da viso de Deus do possvel para o Sua pr cincia do real, pelo Seu prprio propsito de assim proceder, ou intencionalmente e propositadamente permitir que assim se processe atravs de algum outro agente que Ele expressa e propositadamente tenha permitido vir a existir. Isto claro. Um efeito concebido em poder somente vem a tornar-se real pela virtude de causa ou causas eficientes. Se os efeitos so previstos na infinita pr cincia de Deus, os quais sero produzidos por outros agentes, ainda, em determinando a existncia desses outros agentes, com infinita pr cincia, Deus virtualmente determinou existncia, ou ao propsito, todos os efeitos dos quais eles seriam eficientes." 1 E para o mesmo efeito o telogo Batista, Dr. A. B. Strong, que por vrios anos foi Presidente e Professor no Seminrio Teolgico Rochester, escreve: "Na eternidade no poderia ter havido nenhuma causa para a futura existncia do universo, fora do prprio Deus, desde que nenhum ser existiu seno o prprio Deus. Na eternidade Deus anteviu que a criao do mundo e a Instituio de suas leis resultariam na histria real, mesmo aos detalhes mais insignificantes. Mas Deus decretou criar e instituir aquelas leis. E em assim fazendo Ele necessariamente decretou tudo o que estava por vir. Em suma, Deus certamente anteviu os eventos futuros do universo, porque Ele tinha decretado a criao dos mesmos; mas esta determinao em criar envolveu tambm a determinao de todos os resultados reais da criao; ou em outras palavras, Deus decretou tambm os resultados." Pr cincia no deve ser confundida com predeterminao (predestinao). Pr cincia pressupe predeterminao mas no em si prpria predeterminao. As aes de agentes livres no tero lugar porque eles so previstos, mas eles so

previstos porque so certos de ocorrerem. Assim Strong diz, "Logicamente, embora no cronologicamente, decretos ocorrem antes da pr cincia. Quando eu digo, 'Eu sei o que farei,' evidente que j determinei, e que o meu conhecimento no precede determinao, mas vem aps ela e baseado nela." Desde que a pr cincia de Deus completa, Ele conhece o destino de cada pessoa, e no meramente antes que tal pessoa tenha tomado sua deciso na vida, mas desde a eternidade. E desde que Ele conhece seus destinos antes que eles tenham sido criados, e ento prossiga criando-os, fato que os salvos e os perdidos da mesma forma completem o Seu plano para eles; pois se Ele no planejasse que alguns em particular se perderiam, Ele poderia pelo menos refrear-se de cri-los. Conclumos, ento, que a doutrina Cristo da Pr Cincia de Deus prova tambm a Sua Predestinao. Uma vez que tais eventos so pr sabidos, eles so coisas fixas e estabelecidas; e nada pode haver fixado-os e estabelecido-os, exceto o bom prazer de Deus, - a grande primeira causa, - livremente e imutavelmente pr ordenando o que quer que venha a acontecer. Toda a dificuldade reside no fato de serem certos (pr sabidos, pr ordenados) os atos dos agentes livres; mas ainda a certeza requerida para a pr cincia tanto quanto para a pr ordenao. Os argumentos Arminianos, se vlidos, desaprovariam ambas, a pr cincia e a pr ordenao. E desde que eles provam demais, ns conclumos que eles no provam nada. Captulo 7 Apresentao dos Sistemas H na verdade somente trs sistemas que alegam apresentar um caminho de salvao atravs de Cristo. So eles: (1) Universalismo, - que sustenta que Cristo morreu por todos os homens e que eventualmente todos sero salvos, seja nesta vida ou atravs de provao futura. Esta viso talvez apele mais fortemente aos nossos sentimentos, mas no Bblica, e nunca teve nenhum suporte de qualquer igreja Crist organizada. (2) Arminianismo, - que sustenta que Cristo morreu igual e indiscriminadamente por todo indivduo da raa humana, por aqueles que perecem no menos que por aqueles que so salvos: que a eleio no um ato incondicional e eterno de Deus; que a graa salvadora oferecida a todo homem, graa esta que ele pode receber ou rejeitar, conforme lhe aprouver; que o homem pode com sucesso resistir ao poder regenerador do Esprito Santo caso ele escolha faze-lo; que a graa salvadora no necessariamente permanente, mas que aqueles que so os amados de Deus, indistintamente por Cristo, e nascidos de novo do Esprito Santo, podem (deixe Deus querer e lutar ao mximo, contra) jog-la fora e perecer eternamente. O Arminianismo na sua forma radical e mais fortemente desenvolvida essencialmente uma recrudescncia do Pelagianismo, um tipo de "salvao prpria". Na verdade, origem do Arminianismo pode ser rastreada at o Pelagianismo, to definitivamente quanto o Calvinismo pode ser rastreado at o Augustinianismo. Pode ainda ser, talvez, mais apropriadamente, chamado de "Pelagianismo", considerandose que os seus princpios vieram a existir aproximadamente mil e duzentos anos antes que Armnio nascesse. O Pelagianismo nega a depravao humana, e a necessidade

da graa eficaz, e exalta a vontade humana acima da divina. "Suas doutrinas satisfizeram o gosto natural do ser humano, odiando, como todos homens odeiam, a doutrina da depravao universal. Dizer que o homem pudesse crescer santo e imaculado, que ele poderia assegurar para si prprio a graa de Deus, e ater-se salvao por um ato de sua prpria e livre vontade, foi ensinamento que atraiu, tanto quanto ainda atrai, milhares." 1 O Arminianismo no mximo uma tentativa vaga e indefinida de reconciliao, flutuando no meio do caminho entre os destacados sistemas de Pelgio e de Agostinho, eliminando as fronteiras de cada um, e pendendo ora na direo de um, ora na direo do outro. Dr A. A. Hodge refere-se ao Arminianismo como um "sistema de compromisso elstico e multi faces". Sua idia principal que a graa divina e a vontade humana juntas completam o propsito da converso e santificao, e que o homem tem o direito soberano de aceitar ou rejeitar. Afirma que o homem fraco como resultado da queda, mas nega que toda a habilidade tenha sido perdida. O homem portanto meramente precisa da graa divina para assistir (ajudar, complementar) seus esforos pessoais. Ou, colocando de uma outra forma, ele doente, mas no morto; ele realmente no pode ajudar a si mesmo, mas ele pode receber a ajuda de um mdico, e pode tanto aceitar como rejeitar a ajuda, quando oferecida. Ele assim tem poder para cooperar com a graa de Deus no que se refere salvao. Esta vista exalta a liberdade do homem custa da soberania de Deus. Tem alguma autoridade Bblica aparente, mas no real; e cabalmente contradita por outras partes das Escrituras. A histria mostra plenamente que a tendncia do Arminianismo comprometer e afastar gradualmente de uma base evanglica. Assim que at hoje um corpo lgico e sistemtico de teologia Arminiano nunca foi desenvolvido. H, na Igreja Metodista por exemplo, um credo breve e informal, em aproximadamente vinte e cinco artigos; mas o contraste entre aquele testemunho e a cuidadosamente desenvolvida Confisso de Westminster visto num relance. (3) O terceiro sistema que apresenta um caminho de salvao atravs de Cristo o Calvinismo. O Calvinismo sustenta que como resultado da queda no pecado todos os homens so culpados, corrompidos, completamente perdidos; que daquela massa cada Deus soberanamente elege alguns para a salvao atravs de Cristo, enquanto que a outros no; que Cristo foi enviado para redimir o Seu povo com uma reconciliao puramente substitutiva; que o Esprito Santo eficazmente aplica esta redeno aos eleitos; e que todos os eleitos so infalivelmente trazidos salvao. Esta vista somente consistente com a Bblia e com o que ns vemos no mundo ao nosso redor. O Calvinismo sustenta que a queda deixou o homem totalmente incapaz de fazer qualquer coisa para merecer a salvao, que ele totalmente dependente da graa divina para a gerao e o desenvolvimento de uma vida espiritual. A grande falta do Arminianismo o seu reconhecimento insuficiente da parte que Deus toma na redeno. O Arminianismo gosta de admirar a fora e a dignidade do homem; o Calvinismo se perde na adorao da graa e da onipotncia de Deus. O Calvinismo

posiciona o homem nas profundezas da humiliao e do desespero, de modo a elevlo nas asas da graa at uma fora sobrenatural. Um bajula o orgulho natural; o outro um evangelho para pecadores penitentes. Como aquele que exalta o homem sua prpria vista e ri das suas gracinhas mais benvindo ao corao natural do homem do que aquele que o rebaixa, o Arminianismo provavelmente provar ser mais popular. Ainda assim o Calvinismo est mais prximo aos fatos, em que pese quo dolorosos, desagradveis e proibitivos tais fatos possam parecer. "No sempre que a medicao mais agradvel venha tambm a ser a mais eficaz. A experincia do apstolo Joo um exemplo vvido, de que o livrinho que teve sabor to agradvel como o mel na boca, depois fosse amargo no estmago. Cristo crucificado foi perplexidade para uma classe de pessoas e tolice para outra, e ainda assim Ele era, e , o poder de Deus e a sabedoria de deus para a salvao de todo aquele que cr." 2 Os homens constantemente desapontam-se por postular seus prprios sentimentos e opinies peculiares como axioma moral. Para alguns evidentemente verdadeiro que um Deus santo no possa permitir o pecado; assim eles inferem que no h Deus. Para outros evidente que um Deus misericordioso no pode permitir que uma parte de Suas criaturas racionais sejam para sempre vtimas do pecado e da misria, e conseqentemente neguem a doutrina do castigo eterno. Alguns assumem que inocentes no podem justamente serem punidos pelos culpados, e so levados a negar o sofrimento e morte vicrios e substitutivos de Cristo. E para outros um axioma que as aes livres de livres agentes no possam ser certas e estar sob o controle de Deus, ento negam a pr ordenao, ou mesmo a pr cincia, de tais atos. No temos a liberdade, contudo, de desenvolver um sistema ao nosso capricho. "A questo de qual desses sistemas verdadeiro," diz o Dr Charles Hodge, um advogado zeloso e inflexvel advogado do Calvinismo, "no para ser decidido por precisar-se qual o mais agradvel aos nossos sentimentos ou o mais plausvel ao nosso entendimento, mas qual consistente com as doutrinas da Bblia e os fatos da experincia." " o dever de cada telogo subordinar suas teorias Bblia, e ensinar no o que lhe parea ser verdadeiro ou razovel, mas simplesmente o que a Bblia ensina," E de novo, "No haveria o fim da controvrsia, nem segurana de qualquer verdade que fosse, se s fortes convices pessoais de mentes individuais fosse permitido determinar qual , ou qual no verdadeiro, o que pode, e o que no pode ser permitido Bblia ensinar." 3 Como no caso das outras doutrinas que so comuns ao sistema Cristo, no h lugar na Bblia onde estas doutrinas Calvinistas dinstintivas sejam estabelecidas em uma forma sistemtica e completa. A Bblia no uma obra de Teologia Sistemtica, mas o nico veio de onde a pedra para a construo de tal templo pode ser obtida. Ao invs de prover-nos com um testemunho formal de um sistema teolgico, ela nos d uma massa de matria prima que precisa ser organizada e sistematizada e trabalhada at as suas relaes orgnicas. Em nenhum lugar, por exemplo, ns encontramos um testemunho formal da doutrina da Trindade, ou das pessoas de Cristo, ou da inspirao das Escrituras. Ela nos fornece uma anlise (considerao, justificativa) da origem do povo Hebreu e dos fundamentos do Cristianismo, e os fatos doutrinrios so dados com pouca referncia s suas relaes lgicas. Estes fatos precisam ser

classificados e arranjados num sistema lgico e assim transformados em teologia. Este fato, de que o material na Bblia no est ordenado num sistema teolgico, est de acordo com o proceder de Deus em outros aspectos. Ele no nos deu um sistema totalmente desenvolvido de biologia, ou astronomia, ou poltica. Ns simplesmente encontramos os fatos no organizados, no arranjados, no ordenados na natureza e na experincia e temos ento de desenvolv-los num sistema o melhor que pudermos. E desde que doutrinas no so destarte apresentadas em uma maneira formal e sistemtica, fica muito mais fcil o aparecimento de falsas interpretaes. Captulo 8 As Escrituras so a Autoridade Final pela qual os Sistemas sero julgados As Escrituras so a Autoridade Final Pela Qual os Sistemas Sero Julgados Em todos assuntos polmicos entre Cristos as Escrituras so aceitas como o mais privilegiado foro para dirimir quaisquer controvrsias. Historicamente elas tm sido a autoridade comum da Cristandade. Cremos que elas contm um sistema completo e harmonioso de doutrina; que todas as suas partes so consistentes entre si, e que nosso dever procurar tal consistncia atravs de uma investigao cuidadosa do significado de passagens em particular. 1 "A Palavra de Deus," diz Warburtons, com relao a estas doutrinas, " o tribunal maior e final ante o qual elas devem ser trazidas, e pelo qual elas devem ser julgadas. E a verdade ou a falsidade de nossa crena medida pela correspondente concordncia com, ou pela correspondente diversidade, da forma de doutrina que mostrada pela inerrante revelao que Deus nos tem dado atravs de sua Palavra inspirada. por este critrio que o Calvinismo deve ser julgado. por este critrio que o Arminianismo ou o Pelagianismo deve ser julgado. por este critrio, e somente por este critrio, que qualquer forma de crena, seja ela religiosa ou cientfica, deve ser julgada; e se no falarem de acordo com esta Palavra, porque no h luz nelas . . . Nos cremos na inspirao total, verbal da Palavra de Deus. Ns sustentamo-la como sendo a nica autoridade em todos os assuntos e concordamos que nenhuma doutrina pode ser verdadeira, ou essencial, se no encontrar lugar nesta Palavra." 2 bvio que a verdade ou a falsidade desta profunda doutrina da Predestinao pode ser decidida somente por revelao divina. Nenhuma pessoa, agindo meramente por suas observaes e julgamentos, pode saber quais so os princpios bsicos do plano que Deus est seguindo. Especulao filosfica e todo o arrazoado abstrato devem ser mantidos suspensos at que tenhamos primeiro conhecido o testemunho da Bblia, - e quando o conhecermos, devemos humildemente submetermo-nos. Tomara tivssemos mais pessoas com aquele mesmo nobre carter dos Bereanos, que procuravam nas Escrituras diariamente, buscando conhecimento sobre todas as coisas. Com relao a cada uma das doutrinas discutidas neste livre, apresentamos uma grande massa de evidncia Bblica - evidncia em ambos aspectos, direto e inferente evidncia que no pode ser respondida ou explicada - evidncia em muito superior em peso, extenso e explicitude, a qualquer que possa ser arrolada em contrapartida. A Bblia desdobra um esquema de redeno que Calvinista do princpio ao fim, e

todas as doutrinas so ensinadas com clareza to inescapvel que a questo aceita por todos aqueles que aceitam a Bblia como a Palavra de Deus. Estas doutrinas so estabelecidas da maneira mais impressionante, e o modo no erudito, a naturalidade e simplicidade com que so transmitidas fazem-nas ainda mais impressionantes. Se algum nos perguntasse, "Existe alguma estrela nos cus?", nossa resposta seria, "Os cus esto cheios de estrelas"[Salmo 8:3, 4]. Ou novamente, "H peixes no mar?", nossa resposta seria "O mar est cheio de peixes"[Salmo 104:25, 27]. Ou de novo, "H alguma rvore na floresta?", ns ainda uma vez mais replicaramos, "A floresta est cheia de rvores". E de maneira similar, se fssemos inquiridos com a pergunta, "A doutrina da Predestinao est na Bblia?", nossa resposta deveria ser, "A Bblia est cheia dela, desde o Gnesis at o Apocalipse." Que doutrinas tais como a da Trindade, a da Divindade de Cristo, a da personalidade do Esprito Santo, a da pecaminosidade do homem, e a da realidade de castigos futuros, so Bblicas, no negado nem por aqueles que recusam-se a admiti-las como doutrinas verdadeiras. comum para os racionalistas e os assim chamados altos crticos admitir que os apstolos creram e ensinaram as doutrinas evanglicas e Calvinistas, e que com a aplicao direta das regras de exegese os seus testemunhos no admitem qualquer outra interpretao; mas claro, aquelas pessoas no se consideram passveis de submisso autoridade de qualquer apstolo. Por exemplo, eles referem-se crena dos apstolos nestas doutrinas, como sendo "as noes erradas de uma era bruta e incivilizada." Contudo, isto no diminui e valor dos seus testemunhos, de que tais passagens Bblicas, se criticamente interpretadas, no podem ter nenhum outro significado. Mais ainda, preferiramos dizer com os racionalistas que as Escrituras ensinam estas doutrinas mas que as Escrituras no so autoridade para ns, do que professar a aceitao dos ensinamentos deles enquanto inteligentemente evadindo a fora do seu argumento. Mostraremos agora que no h grande dificuldade - nem a necessidade de presso ou de violncia indevida - para consistentemente interpretar com a nossa doutrina as passagens que so apresentadas pelos Arminianos, enquanto que impossvel, sem a mais injustificvel e no natural fora e presso, reconciliar a doutrinas deles com as nossas passagens. Mais ainda, nossa doutrina no poderia ser derrotada meramente por trazer-se baila outras passagens que contradiriam aquelas passagens, pois tanto, no mximo nos daria uma Bblia contraditria consigo mesma. luz da exegese moderna, fica bem evidente que as objees que so levantadas contra a Teologia Reformada so mais emocionais ou filosficas, do que exegticas. E tivessem os homens se contentado em interpretar a linguagem das Escrituras de acordo com os princpios reconhecidos de interpretao, a f dos Cristos poderia ser muito mais harmoniosa. Nossos oponentes, diz Cunningham, so capazes de "discutir com alguma plausibilidade somente quando esto lidando com passagens isoladas, ou classes particulares de passagens, mas mantendo fora do escopo, ou relegando a posio de fundo, a massa geral de evidncias Bblicas que versam sobre o tema como um todo. Quando temos uma viso conjunta de todo o corpo dos ensinamentos Bblicos, manifestamente entendidos a mostrar-nos a natureza, as causas e conseqncias da morte de Cristo, tanto literal como figuradamente - vemo-los

combinados entre si - e razoavelmente compreendemos o que eles esto propostos a ensinar-nos, no h terreno propcio para dvida quanto s concluses gerais que deveramos sentirmo-nos compelidos a adotar." 3 Tanto quanto nos atermos ao princpio Reformado de que as Escrituras Sagradas tm de ser aceitas como a nica autoridade em matria de doutrina Calvinista, o sistema se manter como o nico que adequadamente versa sobre Deus, homem e redeno. Captulo 9 Um Aviso Contra a Especulao Indevida Neste ponto, daremos algumas palavras de aviso contra a especulao indevida e a curiosidade em lidar com esta nobre doutrina da Predestinao. Talvez no possamos fazer melhor que parafrasear as palavras do prprio Calvino, que so encontradas na primeira seo deste tratado sobre este tema: "A discusso da Predestinao - um tema em si mesmo intrincado - feita muito complicada, e portanto perigosa, pela curiosidade humana, a qual nenhuma barreira pode impedir de embrenhar-se em labirintos proibidos, e de elevar-se para alm de sua esfera, como se determinada a no deixar nenhum dos segredos Divinos inexplorados ou intocados . . .Primeiro, ento, deixemo-los recordar que quando inquirem sobre a Predestinao, eles penetram nos mais recnditos recessos da sabedoria divina, onde o intruso confiante e descuidado no obter satisfao para a sua curiosidade . . . Pois ns sabemos que quando tivermos excedido os limites da palavra, entraremos num curso errante e tedioso, no qual erros, escorreges e quedas sero inevitveis. Em primeiro lugar, ento, tenhamos em mente que desejar qualquer maior conhecimento da Predestinao do que nos foi revelado pela Palavra de Deus, indica to grande tolice quanto querer caminhar atravs de caminhos impossveis, ou enxergar na escurido. Nem tenhamos vergonha de sermos ignorantes de algumas coisas relativas a um assunto no qual h uma espcie de ignorncia aprendida." 1 No estamos sob a obrigao de "explicar" estas verdades; estamos somente sob a obrigao de dizer o que Deus tem revelado na Sua palavra, e vindicar estas verdades o mais longe possvel de concepo errada e de objees. Na natureza do caso, tudo o que podemos conhecer acerca de tais profundas verdades o que ao Esprito aprouve revelar com relao a elas, estando confiantes de que o que quer que Deus tenha revelado indubitavelmente verdadeiro e deve ser crido embora talvez possamos no ser capazes de sondar suas profundidades com a linha da nossa razo. Em nossa ignorncia dos Seus propsitos inter-relacionados, no estamos aptos a ser Seus conselheiros. "...quo profundos so os teus pensamentos!", disse o salmista [Salmo 92:5]. Tanto quanto possa o homem tentar atravessar o oceano a nado, tambm compreender os juzos de Deus. O homem conhece muitssimo pouco que o justifique-o tentar explicar os mistrios da lei de Deus. A importncia do tema discutido deveria guiar-nos a proceder somente com a mais profunda reverncia e cautela. Enquanto verdadeiro que mistrios devem ser lidados com cuidado, e enquanto especulaes inseguras e presunosas com relao s coisas divinas devem ser evitadas, ainda se pregssemos o Evangelho em toda a sua pureza e plenitude, devemos ser cuidadosos para no privar dos crentes o que est declarado nas Escrituras acerca da Predestinao. Que algumas dessas verdades sero

pervertidas e abusadas pelos no devotos deve ser esperado. No importa o quo corretamente seja ensinado na Bblia, as mentes no iluminadas consideram absurdo, por exemplo, que um Deus exista em trs pessoas, ou que Deus devesse saber de antemo o curso inteiro dos eventos e acontecimentos do mundo, uma vez que Seu plano devesse incluir o destino de cada pessoa. E enquanto ns possamos conhecer sobre Predestinao somente o tanto que a Deus parea cabvel revelar, importante que o saibamos; caso contrrio tanto no teria sido a ns revelado. Para onde as Escrituras nos guiarem, podemos seguir em segurana. Captulo 9 (cont.) Os Cinco Pontos do Calvinismo O sistema Calvinista enfatiza principalmente cinco doutrinas distintas. Estas so conhecidas tecnicamente como "Os Cinco Pontos do Calvinismo", e so os pilares principais sobre os quais est baseada a super estrutura. Neste captulo ns examinaremos cada um destes pilares, oferecendo base Bblica e os argumentos racionais que as sustm. Consideraremos ento as objees que so comumente apresentadas contra eles. Como ser mostrado, a Bblia contm abundante material para o desenvolvimento de cada uma daquelas doutrinas. Adicionalmente, no trata-se de doutrinas isoladas e independentes, mas so to inter-relacionadas que formam um sistema simples, harmonioso e consistente; e a forma como se completam como componentes de um todo bem ordenado tem conquistado a admirao de pensadores de todos os credos. Em se provando que somente uma delas verdadeira todas as consequentemente tambm o sero, como partes lgicas e necessrias de um sistema. Se provar-se que uma delas falsa, todo o sistema ter de ser abandonado. Encaixam-se perfeitamente uma na outra. So elos na grande cadeia de causas; de onde nem mesmo uma delas poderia ser tirada sem comprometer e subverter todo o plano Evanglico de salvao por intermdio de Cristo. No se pode conceber que um arranjo desta magnitude acontea meramente por acaso, nem mesmo que seja possvel; a menos que estas doutrinas sejam verdadeiras. Tenhamos em mente que neste livro no nos propomos a discutir em detalhes as outras doutrinas das Escrituras que so aceitas pela Cristandade evanglica, mas sim apresentar e defender aquelas que so peculiares ao sistema Calvinista. A menos que isto esteja claro, muito da fora e beleza reais do Calvinismo genrico estar perdido, e o ento chamado "Cinco Pontos do Calvinismo", --que historicamente e na realidade so o oposto ao assim chamado "Cinco Pontos do Arminianismo", --assumir uma proeminncia indevida no sistema. Deixemos ento que o leitor guarde-se de assumir uma identificao muito prxima dos Cinco Pontos com o sistema Calvinista, porquanto os Cinco Pontos sejam elementos essenciais, o sistema na realidade inclui muito mais. Como escrito na Introduo, a Confisso de Westminster um testemunho equilibrado da F Reformada ou Calvinismo, e d a devida projeo s outras doutrinas Crists. Os Cinco Pontos podem ser mais facilmente lembrados se forem associados com a palavra "T-U-L-I-P", representando cada uma das letras um dos Cinco Pontos {"T" = Total Inability (Depravao Total ou Incapacidade Total); "U" = Unconditional

Election (Eleio Incondicional); "L" = Limited Atonement (Expiao Limitada); "I" = Irresistible [Efficacious] Grace (Graa Irresistvel [ou Eficaz]), e "P" = Perseverance of the Saints (Perseverana dos Santos). Captulo 9 (cont.) Apndice: "Calvinismo versus Arminianismo" O material a seguir extrado de "Romanos: Uma Apresentao Interpretativa" [pginas 144 - 147] escrito por David N. Steel e Curtis C. Thomas, contrasta os Cinco Pontos do Arminianismo com os Cinco Pontos do Calvinismo, da maneira mais clara e concisa que j vimos em qualquer lugar. Tambm pode ser encontrado no livreto, "Os Cinco Pontos do Calvinismo" [pginas 16 - 19]. Ambos livros foram publicados pela "The Presbyterian and Reformed Publishing Co., Philadelphia (1963. Os senhores Steele e Thomas foram pastores por vrios anos de uma Igreja Batista do sul, em Little Rock, Arkansas. OS "CINCO PONTOS" DO ARMINIANISMO 1. Livre Arbtrio ou Capacidade Humana Embora a natureza humana tenha sido seriamente afetada pela queda, o homem no foi deixado numa condio de abandono espiritual. Deus capacita graciosamente cada pecador a arrepender-se e crer, mas Ele no interfere na liberdade humana. Cada pecador possui livre arbtrio, e seu destino eterno depende de como ele o utiliza. A liberdade do homem consiste em sua capacidade de escolher o bem ao invs do mal no que se refere a assuntos espirituais; sua vontade no escrava de sua natureza pecadora. O pecador tem o poder de ou cooperar com o Esprito de Deus e ser regenerado ou resistir graa de Deus e perecer. O pecador perdido necessita da assistncia do Esprito, mas ele no tem de ser regenerado pelo Esprito antes que possa crer, pois a f um ato do homem e precede no novo nascimento. A F presente que o pecador d para Deus; a OS "CINCO PONTOS" DO CALVINISMO 1. Incapacidade Total ou Total Depravao Por causa da queda, o homem incapaz por si mesmo de crer no evangelho para a sua salvao. O pecador est morto, surdo e cego para as coisas de Deus; seu corao injusto e desesperadamente corrupto. Sua vontade no livre, est unida sua natureza m, portanto ele no ser - na realidade ele no pode - escolher o bem ao invs do mal, no aspecto espiritual. Consequentemente, necessrio mais que a assistncia do Esprito Santo para trazer um pecador at Cristo - necessrio regenerao, pela qual o Esprito Santo faz com que o pecador viva e d-lhe uma nova natureza. F no algo com que o homem contribui para a salvao, mas em si mesma parte do dom de Deus para a salvao - ddiva de Deus para o pecador, no um presente do pecador para Deus.

contribuio do homem para a salvao. 2. Eleio Condicional A escolha de Deus de certos indivduos para a salvao antes da fundao do mundo foi baseada na sua viso antecipada de que eles poderiam responder sua chamada. Ele selecionou somente aqueles que Ele sabia que creriam livremente no Evangelho. Eleio portanto foi determinada por ou condicionada ao que o homem faria. A f que Deus anteviu e na qual Ele baseou a Sua escolha no foi dada ao pecador por Deus (ela no foi criada pelo poder regenerador do Esprito Santo) mas resultou somente da vontade do homem. Ela foi deixada totalmente escolha do homem, quanto a em quem crer; e portanto quanto a quem deveria ser eleito para a salvao. Deus escolheu aqueles que Ele sabia, atravs da sua prpria vontade, que escolheriam a Cristo. Assim, o pecador escolhendo a Cristo; e no Cristo escolhendo o pecador, em ltima instncia causa da salvao. 3. Redeno Universal ou Expiao Geral 2. Eleio Incondicional O fato de Deus escolher - antes da fundao do mundo - certos indivduos para a salvao, repousa somente sobre a Sua soberana vontade. Sua escolha, de certos pecadores em particular, no foi baseada em nenhuma resposta ou obedincia da parte deles, tal como f, arrependimento e etc. Ao contrrio, Deus concede a f e o arrependimento a cada indivduo a quem Ele escolhe. Tais atos so o resultado, no a causa da escolha de Deus. A eleio portanto no foi determinada ou condicionada por nenhuma qualidade virtuosa ou ato antevisto do homem. queles a quem Deus soberanamente elegeu Ele traz atravs do poder do Esprito Santo uma pronta aceitao de Cristo. Assim a escolha de Deus quanto ao pecador, em ltima instncia a causa da salvao. 3. Redeno Pessoal ou Expiao Limitada

A obra redentora de Cristo A obra redentora de Cristo foi possibilitou a cada um ser salvo, mas intencionada para salvar os eleitos na realidade no assegurou a somente; e realmente assegurou a salvao de ningum. Embora Cristo sua salvao. Sua morte foi um morreu por todos, somente aqueles pagamento substitutivo das faltas do que crem nEle esto salvos. A Sua pecado no lugar de certos pecadores morte possibilitou a Deus perdoar os em particular. Adicionalmente a pecadores na condio de que eles colocar de lado os pecados do Seu cressem, mas na realidade no povo, a redeno de Cristo colocou parte o pecado de ningum. assegurou tudo o que fosse A Redeno de Cristo se torna efetiva necessrio par a sua salvao,

incluindo a f, que os une a Ele. O dom da f infalvelmente somente se o homem escolher aceit- dispensado pelo Esprito Santo a la. todos por quem Cristo morreu, portando assegurando a sua salvao. 4. A Resistncia ao Esprito Santo Possvel 4. A Graa Eficaz; ou a Graa Irresistvel

O Esprito Santo chama Adicionalmente expansiva e geral "internamente" a todos aquels que chamada salvao, que feita a so chamados "externamente" pelo todos que ouvem a palavra do convite do Evangelho; Ele faz tudo o Evangelho, o Esprito Santo estende quanto Ele pode para trazer cada aos eleitos um convite especial que pecador salvao. Mas tanto quanto inevitavelmente os traz salvao. o homem livre, ele pode resistir O convite eterno (que feito a todos com sucesso chamada do Esprito sem distino) pode ser, e Santo. O Esprito Santo no pode invariavelmente o , rejeitado; regererar o pecador at que este creia; enquanto sempre resulte em a f (que a contribuio do homem) converso. Por intermdio deste precede e faz possvel o novo convite especial, o Esprito Santo nascimento. Assim, o livre arbtrio do irrestivelmente traz os pecadores at homem limita o Esprito Santo na Cristo. Ele no limitado na Sua aplicao, na efetivao da obra obra de aplicar a salvao vontade salvadora de Cristo. O Esprito Santo do homem, nem ele dependente da somente pode trazer at Cristo cooperao do homem para o Seu aqueles que permitam que Ele possa sucesso. O Esprito graciosamente vir at eles. At que o pecador faz com que o pecador eleito responda, o Esprito no pode dar a coopere, arrependa-se e venha vida. A graa de Deus, portanto, no pronta e livremente a Cristo. Graa invencvel. Ela pode, e muitas de Deus. Portanto, invencvel, encontra, resistncia por parte do nunca falha na salvao daqueles homem; e relegada por ele. que foram eleitos. 5. Caindo da Graa Aqueles que crem e esto verdadeiramente salvos no podem perder a sua salvao por haverem falhado em manter a sua f, etc. Todos Arminianos no tm concordado neste ponto, alguns tm sustentado que os crentes esto eternamente seguros em Cristo - que 5. Perseverana dos Santos Todos aqueles que so escolhidos por Deus, redimidos por Cristo, e a quem a f foi dada pelo Esprito Santo esto salvos eternamente. Eles so mantidos na f pelo poder de Deus Onipotente e assim perseveraro at o fim.

uma vez que um pecador regenerado, ele no pode nunca perder-se. De Acordo com o Arminianismo: De Acordo com o Calvinismo:

A Salvao conseguida atravs dos A Salvao acontece atravs do esforos conjuntos de Deus (que poder supremo do Deus Trino. O toma a iniciativa) e do homem (que Pai escolhe um povo, o Filho deve corresponder) - a resposta do morreu por eles, o Esprito Santo faz homem sendo o fator determinante. com que a morte de Cristo seja Deus providenciou a salvao para efetiva em trazer os eleitos f e ao todos, mas as suas provises vm a arrependimento, destarte fazendo ser efetivas somente para aqueles com que eles prontamente que, atravs de seu livre arbtrio, obedeam ao Evangelho. Todo o "escolher" e "decidir" a cooperar com processo (eleio, redeno e Ele e aceitar a Sua Graa. Neste regenerao) a obra de Deus e ponto crucial, a vontade do homem ocorre somente atravs da sua graa. tem uma parte decisiva; assim o Assim Deus, no o homem, homem, no Deus, determina quem determina quem ser o recipiente do ser o recipiente do dom da salvao. dom da salvao. REJEITADA pelo Snodo de Dort REAFIRMADO pelo Snodo de Dort

Este sistema teolgico foi Este foi o sistema constante da reafirmado pelo Snodo de Dort em "Remonstncia" (embora os "cinco 1619 como a doutrina da salvao pontos" no estivessem originalmente contida nas Sagradas Escrituras. O assim ordenados). Foi submetido sistema foi poca formulado em pelos Arminianos Igreja da Holanda "cinco pontos" (em resposta aos para adoo em 1610, mas foi "cinco pontos" submetidos pelos rejeitado pelo Snodo de Dort em Arminianos) e desde ento tem sido 1619, nas bases de que no era conhecido como "os cinco pontos do Bblico. Calvinismo".

Sesso II Captulo 10 Incapacidade Total 1. Apresentao da Doutrina. 2. A Extenso e os Efeitos do Pecado Original. 3. Os Defeitos das Virtudes Comuns do Homem. 4. A Queda do Homem. 5. O Princpio Representativo. 6. A Bondade e a Severidade de Deus. 7. Provas nas Escrituras.

1. Apresentao da Doutrina Na Confisso de F de Westminster, a doutrina da Depravao Total (Incapacidade Total) apresentada como se segue: "O homem, caindo em um estado de pecado, perdeu totalmente todo o poder de vontade quanto a qualquer bem espiritual que acompanhe a salvao, de sorte que um homem natural, inteiramente adverso a esse bem e morto no pecado, incapaz de, pelo seu pr6prio poder, converter-se ou mesmo preparar-se para isso." {Referncias: Rm. 5:6 e 8:7-8; Jo 15:5; Rm. 3:9-10, 12, 23; Ef.2:1, 5; Col. 2:13; Jo 6:44, 65; I Co. 2:14; Tt 3:3-5.} 1 Paulo, Agostinho, e Calvino tm seus pontos de partida no fato de que toda a humanidade pecou em Ado, e que todos os homens esto "sem desculpas", conforme Romanos 2:1 [Portanto, s inescusvel, homem, qualquer que sejas, quando julgas, porque te condenas a ti mesmo naquilo em que julgas a outro; pois tu que julgas, praticas o mesmo.] Vez aps outra Paulo nos diz que estamos mortos em pecados e transgresses, alienados de Deus, e sem defesa. Ao escrever aos Cristos de feso, ele lembrou-os que antes que haverem recebido o Evangelho, eles estavam "...naquele tempo sem Cristo, separados da comunidade de Israel, e estranhos aos pactos da promessa, no tendo esperana, e sem Deus no mundo."[Efsios 2:12]. Ali notamos a "nfase de cinco partes", medida em que ele acumula frase sobre frase, para reforar esta verdade. 2. A Extenso e Os Efeitos do Pecado Original A doutrina da Depravao Total (Incapacidade Total), que declara que os homens esto mortos no pecado, no quer dizer que todos os homens so igualmente maus, nem que algum homem seja to mau quanto ele pudesse s-lo, ou ainda que algum homem seja totalmente destitudo de virtude, nem que a natureza humana seja m em si mesma, ou que o esprito do homem seja inativo, e muito menos ainda significa que o corpo esteja morto. O que significa na verdade que desde a queda o homem permanece sob a maldio do pecado, que ele agiu conforme princpios errados, e que ele completamente incapaz de amar a Deus ou de fazer o que seja para merecer salvao. Sua corrupo extensa, mas no necessariamente intensa. neste sentido que os homens, desde a queda, so "...totalmente indispostos, adversos a todo o bem e inteiramente inclinados a todo o mal,..."[CFW, cap. VI, par. iv]. O homem possui uma tendncia fixa do mal contra Deus, e instintivamente e voluntariamente volta-se para o mal. Ele um estrangeiro por nascimento, e um pecador por escolha. A incapacidade (depravao) sob a qual ele se move no incapacidade de exercer poder de escolha, mas uma incapacidade de estar pronto a fazer escolhas santas. E esta fase que levou Lutero a declarar que "Livre arbtrio um termo vazio, cuja realidade est perdida. E uma liberdade perdida, de acordo com a minha gramtica, no liberdade." 2 Em matrias pertinentes sua salvao, o homem ainda no regenerado, obstinado, no tem ento liberdade para escolher entre o bem e o mal, mas somente escolher entre mal maior ou menor, o que no propriamente livre arbtrio. O fato de o homem cado ainda ser capaz de certos atos

moralmente bons em si prprios no prova que ele possa agir para o mrito da salvao, pois seus motivos podem estar completamente errados. O homem um agente livre mas ele no pode comear (originar, criar) o amor de Deus em seu corao. Sua vontade livre no sentido de que no seja controlada por nenhuma fora fora de si prprio. Como o pssaro com uma asa quebrada "livre" para voar mas no capaz de faze-lo, assim o homem natural livre para vir a amar a Deus, mas incapaz. Como ele pode arrepender-se do seu pecado quando ele O ama? Como ele pode vir a Deus quando ele O odeia? Esta a incapacidade da vontade sob a qual o homem vive. Jesus disse, "O julgamento este: que a luz veio ao mundo, e os homens amaram mais a as trevas que a luz; porque as suas obras eram ms."[Joo 3:19]; e de novo, "Contudo, no quereis vir a mim para terdes vida."[Joo 5:40]. A runa do homem est na sua prpria e perversa vontade. Ele no pode vir, porque ele no quer. Auxlio bastante providenciado, se ele somente quisesse aceit-lo. Paulo nos diz, "Por isso, o pendor da carne inimizade contra Deus, pois no est sujeito lei de Deus, nem mesmo pode estar."[Romanos 8:7]. Assumir que porque o homem tem a capacidade para amar ele ento tem tambm capacidade para amar a Deus, to sbio quanto assumir que a gua, j que tem a capacidade de fluir, tem portanto a capacidade de fluir morro acima; ou raciocinar que porque o homem tem o poder de no atirar-se precipcio abaixo, ele portanto tem igual poder para transportar-se desde o fundo do precipcio at o topo. O homem cado no v nada desejvel no "Aquele que igualmente amvel, o mais junto em dez mil." Ele pode admirar a Jesus como um homem, mas ele no quer ter nada a ver como Ele como Deus, e ele resiste contra a santa influncia do Esprito Santo, com todas as suas foras. Pecado e no retido, tem sido seu elemento natural, de maneira que ele no tem o desejo da salvao. A natureza cada do homem cria uma mais obtusa cegueira, estupidez, e oposio relativa s coisas de Deus. Sua vontade est sob o controle de uma compreenso obscura, a qual troca o doce pelo amargo, e o amargo pelo doce, o bem pelo mal e o mal pelo bem. Tanto quanto refere-se suas relaes com Deus, ele quer somente o que mal, embora sua vontade seja livre. Espontaneidade e escravido realmente coexistem. Em outras palavras, o homem cado to moralmente cego que uniformemente prefere e escolhe o mal ao invs do bem, como o fazem os anjos cados e os demnios. Quando o Cristo completamente santificado ele alcana um estado no qual ele uniformemente prefere e escolhe o bem, como fazem os santos anjos. Ambos estados so consistentes com liberdade e responsabilidade de agentes morais. Ainda quando o homem cado age assim uniformemente ele nunca compelido a pecar, mas ele o faz livremente e regozija-se em faze-lo. Suas disposies e desejos so to inclinadas, e ele age sabendo e desejando, desde a espontnea batida do seu corao. Esta tendncia ou apetite natural pelo mal caracterstica da natureza cada e corrompida do homem, de modo que J diz, ele "...bebe a iniqidade como gua!"[15;16] Ns lemos que "Ora, o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus,

porque lhe so loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente."[I Co 2:14]. Ns estamos perdidos quanto a entender como algum pode entender, tem uma vista plena desta passagem da Bblia e ainda assim enfrentar a doutrina da capacidade humana. O homem em seu estado natural no pode ao menos ver o reino de Deus, muito menos adentrar nele. Uma pessoa inculta pode olhar para uma linda obra de arte como um mero objeto, sem contudo poder apreciar a sua excelncia. Ele pode ver figuras numa equao matemtica complexa, mas estas figuras tero nenhum significado para ele. Cavalos e bois podem so capazes de enxergar o mesmo maravilhoso por do sol, ou qualquer outro fenmeno da natureza que o homem v, mas no entanto so cegos quanto beleza artstica dos mesmos. Assim quando o Evangelho da cruz apresentado para aquela pessoa ainda no resgatada. Ela pode ter um conhecimento intelectual dos fatos e das doutrinas da Bblia, mas no ter todo o discernimento espiritual da excelncia daqueles fatos e doutrinas, e no encontrar nenhum contentamento ou alegria neles. O mesmo Cristo , para alguns, sem a forma ou a beleza e santidade para que O desejassem; para outros, Ele o Prncipe da vida e o Salvador do mundo, Deus manifesto na carne, a quem impossvel no adorar, amar e obedecer. Esta depravao total (incapacidade total), contudo, advm no meramente de uma natureza moral pervertida, mas tambm da ignorncia. Paulo escreveu que os gentios "...que no mais andeis como tambm andam os gentios, na vaidade dos seus prprios pensamentos, obscurecidos de entendimento, alheios vida de Deus por causa da ignorncia em que vivem, pela dureza do seu corao,"[Efsios 4:17,18]. E antes disso, havia escrito, "Certamente, a palavra da cruz loucura para os que se perdem, mas para ns, que somos salvos, poder de Deus."[I Corntios 1:18]. Quando ele escreveu das coisas que "...Nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em corao humano o que Deus tem preparado para aqueles que o amam." ele fez referncia, no s glrias do estado celestial como comumente suposto, mas s realidades espirituais nesta vida, as quais no podem ser vistas por uma mente ainda no resgatada, como plenamente apresentado no verso seguinte: "Mas Deus no-lo revelou pelo Esprito; porque o Esprito a todas as coisas perscruta, at mesmo as profundezas de Deus." [I Corntios 2:9,10]. Numa ocasio Jesus disse, "...Ningum conhece o filho, seno o Pai; e ningum conhece o Pai, seno o Filho e aquele a quem o filho o quiser revelar."[Mateus 11:27]. Neste versculo ns somos plenamente advertidos que o homem em sua natureza no resgatada, no iluminada, no conhece a Deus em nenhum sentido que valha o nome, e que o Filho soberano para escolher quem dever adentrar a este salvador conhecimento de Deus. O homem cado tem falta do poder espiritual do discernimento. Sua razo ou compreenso cega, e o gosto e sentidos so pervertidos. E desde que este estado de memria inato, como uma condio da natureza do homem, est alm do poder da vontade de muda-lo. Antes, controla ambos, as afeies e as vontades. O efeito da regenerao claramente ensinado na divina comisso que Paulo recebeu quando de sua converso, momento em que a ele foi dito que ele estaria sendo enviado aos gentios "para lhe abrires os olhos e os converteres das trevas para a luz e da potestade de Satans para Deus,..."[Atos 26:18]

Jesus ensinou a mesma verdade sob um figurao diferente, quando ele disse aos Fariseus, "Qual a razo por que no compreendeis a minha linguagem? porque sois incapazes de ouvir a minha palavra. Vs sois do Diabo, que vosso pai, e quereis satisfazer-lhe os desejos. ..."[Joo 8:43,44]. Eles no podiam compreender, nem mesmo ouvir as Suas palavras em qualquer maneira inteligente. Para eles, as Suas palavras eram somente tolices, loucuras; e eles O acusaram de estar possudo pelo demnio (vv 48, 52). Somente os Seus discpulos podiam saber a verdade (vv 31,32); os fariseus eram crianas do Diabo (vv 42,44) e conservos do pecado (v 34), embora pensassem ser livres (v 33). Em outra ocasio, Jesus ensinou que uma rvore boa no poderia dar frutos ruins, nem tampouco uma rvore ruim poderia dar frutos bons. E que nesta similaridade rvores representam homens bons e maus, o que significa seno que uma classe de homens governada por um conjunto de princpios bsico, enquanto outra classe governada por outro conjunto? Os frutos desses dois tipos de rvores so os atos, palavras, pensamentos dos quais, se bons, procedem de uma boa natureza, enquanto que se ruins procedem de uma natureza m. impossvel, ento, proceder da mesma raiz frutos de diferentes tipos. E assim que negamos no homem a existncia de um poder que possa agir de qualquer uma das formas, no terreno lgico que ambos, virtude e vcio no podem proceder da mesma condio moral do agente. E afirmamos que as aes humanas que referem-se a Deus procedem tanto de uma condio moral que necessariamente produz boas aes como de uma condio moral a qual produz necessariamente aes ms. Na Epstola de Paulo aos Efsios, ele assim declara. Antes da manifestao do Esprito de Deus, cada alma jaz morda em transgresses e pecados. Agora, ser com certeza admitido que estar morto, e estar morto no pecado, evidncia clara e positiva de que no h nem atitude nem poder suficientes para a realizao de nenhuma ao espiritual. Se um homem estivesse morto, no sentido fsico e natural, estaria imediatamente claro que no haveria qualquer possibilidade de tal homem ser capaz de performar quaisquer aes fsicas. Um cadver no pode agir de qualquer forma que seja, e se algum dissesse o contrrio, seria tomado como estando fora de si. Se um homem est morto espiritualmente, portanto, certo e igualmente evidente que ele no capaz de performar quaisquer aes espirituais, e destarte a doutrina da incapacidade moral do homem baseia-se em forte evidncia Bblica." 3 "No princpio de que nenhuma coisa pura no pode proceder do que impuro [J 14:4], todos que so nascidos de mulher so declarados serem 'abominveis e corruptos', aos quais somente a natureza inqua atrativa [J 15:14-16]. De igual forma, para tornarem-se pecadores, os homens no esperam at a idade da razo. Antes, eles so apstatas desde o tero, e logo que nascem desviam-se, proferindo mentiras [Salmo 58:3]; so at mesmo moldados em iniqidade, e concebidos em pecado [Salmo 51:5]. A propenso de seus coraes para o mal desde a sua infncia [Gnesis 8:21], e do corao que todas as fontes da vida procedem [Provrbios 4:23, 20:11]. Atos de pecado so portanto a expresso do corao natural, o qual enganoso mais que todas as coisas e excedentemente corrupto [Jeremias 17:9]." 4

Ezequiel apresenta a mesma verdade em linguagem grfica, e nos d o quadro do beb indefeso que estava ainda banhado em seu prprio sangue e deixado para morrer, mas que o Senhor graciosamente encontrou e cuidou dele [captulo16]. Esta doutrina do pecado original supe que os homens cados tm o mesmo tipo e o mesmo grau de liberdade para pecar sob a influncia de uma natureza corrupta, como a tm o Diabo e os demnios; ou que os santos anjos tm para agir corretamente sob a influncia de uma natureza santa. Quer dizer, homens e anjos agem conforme a suas naturezas. Como os santos e os anjos so confirmados em santidade, -- ou seja, possudos por uma natureza que completamente inclinada retido e aversa ao pecado, -- tambm a natureza do homem cado e de demnios tal que eles no so capazes de um nico ato com motivos justos para de Deus. Da a necessidade de que Deus soberanamente mude o carter da pessoa, em regenerao. A cerimnia de circunciso do beb recm nascido de acordo com o Velho Testamento, e a da purificao da me, foram concebidas para ensinar que o homem vem ao mundo em pecado desde que a natureza do homem corrupta na prpria origem. Paulo escreveu esta verdade em uma outra e, se possvel, ainda mais forte em II Corntios 4:3,4: "[3] Mas, se ainda o nosso evangelho est encoberto, naqueles que se perdem que est encoberto, [4] nos quais o deus deste sculo {pelo qual ele refere-se ao Diabo} cegou os entendimentos dos incrdulos, para que lhes no resplandea a luz do evangelho da glria de Cristo, o qual a imagem de Deus." Resumindo, ento, os homens cados, sem a interveno do Esprito de Deus, esto sob o governo de sat. So por ele levados cativos, sua vontade [II Timteo 2:26]. Ento, enquanto este "valente, totalmente armado" no for molestado pelo que "mais forte que ele" ele mantm seu reino em paz e seus cativos prontamente o obedecem. Mas quando o "mais forte que ele" o derrotou, arrancou a sua armadura, e libertou uma parte dos seus cativos [Lucas 11:21, 22]. Agora Deus exerce o direito de libertar aqueles que Ele deseja; e todos Cristos nascidos de novo so pecadores resgatados daquele reino. A Bblia declara que o homem cado cativo, um escravo do pecado, e completamente incapaz de livrar-se da servido e da corrupo. Ele incapaz de entender, e muito menos de fazer, as coisas de Deus. H o que pode ser chamado de "a liberdade da escravido", --um estado no qual o cativo livre somente para fazer a vontade de seu mestre, neste caso o pecado. Foi a isso que Jesus se referiu quando disse, "...todo aquele que comete pecado escravo do pecado."[Joo 8:34] E sendo tal a profundeza da corrupo do homem, completamente alm de suas prprias foras livrar-se dela. Sua nica esperana de uma mudana de vida est portanto em uma mudana de corao, mudana esta que lhe oferecida pelo poder soberano e re-criador do Esprito Santo, que opera quando e onde e como Lhe apraz. Da mesma forma que algum pode tentar bombear gua para fora de um barco que afunda, sem contudo reparar o furo por onde entra a gua, assim tambm regenerar um pecador sem a mudana interior. Ou ento, a um Etope seria possvel mudar sua pele, ou o leopardo suas pintas, se a quem est acostumado a fazer o mal corrigir os seus prprios caminhos. Esta transferncia da morte espiritual para a vida espiritual

chamamos "regenerao". A ela a Bblia se refere com vrios termos: "regenerao", "vivificao", "chamado das trevas para a luz", "renovao", "trocar um corao de pedra por um corao de carne", etc., operaes estas que so exclusivamente obras do Esprito Santo. Como resultado de tal mudana, o homem passa a enxergar a verdade e alegremente a aceita. Seus instintos e impulsos ntimos so transferidos para o lado da lei, obedincia qual passa a ser a expresso espontnea de sua natureza. dito que a Regenerao operada por aquele mesmo poder sobrenatural que Deus operou em Cristo quanto O ressuscitou de entre os mortos [Efsios 1:1820]. O homem no possui o poder para sua prpria regenerao, e at que ocorra aquela mudana interior, ele no pode ser convencido da verdade do Evangelho por qualquer tipo de testemunho, de exemplo externo. "Se no ouvirem a Moiss e os profetas, no sero persuadidos se algum levantar de entre os mortos." 3. OS DEFEITOS NAS VIRTUDES COMUNS DO HOMEM O homem no regenerado pode, atravs de graa comum, amar a sua famlia, bem como ser um bom cidado. Ele pode doar um milho de dlares para a construo de um hospital, mas no capaz de dar nem mesmo um copo d'gua a um discpulo no nome de Jesus. Se alcolatra, ele pode abster-se da bebida por propsitos altrustas, mas no pode faze-lo como resultado de amor a Deus. Todas as suas virtudes comuns ou boas obras tm um defeito fatal no qual seus motivos, que o motivam a faze-las, no so para glorificar a Deus, -- um defeito to vital que atira s sombras qualquer elemento de bondade do homem. No importa quo boas as obras possam ser em si mesmas, pois desde que o que as faz no esteja em harmonia com Deus, nenhuma delas so espiritualmente aceitveis. Alm do mais, as boas obras do no regenerado no tem fundaes estveis, pois sua natureza ainda no foi mudada: e to natural e certo quanto a porca lavada volta a revolver-se na lama, ele cedo ou tarde retornar aos seus maus caminhos. Na esfera moral, regra que a moralidade do homem deve preceder a moralidade da ao. Algum pode falar em lnguas de homens e de anjos; ainda assim se ele no tiver o princpio interior de amor para com Deus, ele ser como um cmbalo, ou como o tocar de um sino. Ele poder doar todos os seus bens para os pobres, e poder dar o seu prprio corpo para ser queimado; porm se a ele faltar aquele princpio interior, no se lhe resultar em nada. Como seres humanos ns sabemos que uma ao rendida a ns (qualquer que sejam os motivos altrustas) por algum que no corao seja nosso inimigo, no merece nosso amor aprovao. A explicao para o testemunho Bblico de que "Sem f impossvel agradar a Deus" esta, que a f a fundao, o alicerce de todas as demais virtudes, e nada aceitvel para Deus se no fluir dos sentimentos certos. Um ato moral deve ser julgado pelo padro de amor a Deus, amor que , como se fosse, a alma de todas as demais virtudes, e o qual derramado sobre ns somente por intermdio da graa. Agostinho no negou a existncia de outras virtudes, tais como moderao, honestidade, generosidade, que constituem um certo mrito entre os homens; mas ele traou uma linha de separao entre estas e as graas Crists

especficas (f, amor e gratido a Deus, etc.), as quais somente so boas no sentido estrito da palavra, e as quais somente tm valor perante Deus. Esta distino plenamente ilustrada num exemplo dado por W. D. Smith. Diz ele: "Num bando de piratas podemos encontrar muitas coisas que em si mesmas so boas. Embora eles estejam em rebelio feroz contra as leis do governo, eles tm suas prprias leis e regras, s quais obedecem estritamente. Encontramos entre eles coragem e fidelidade, com muitas outras coisas que os recomendar como piratas. Eles tambm so capazes de fazer muitas coisas, que as leis do governo exigem, mas elas no so feitas porque o governo as exigiu, mas em obedincia s suas prprias leis. Por exemplo, o governo requer honestidade e eles podem ser estritamente honestos, uns para com os outros, em suas transaes e na diviso de qualquer esplio. Mesmo assim, com relao ao governo e ao princpio geral, sua vida toda exemplo da mais feroz desonestidade. Agora, certo, que enquanto eles continuam em sua rebelio, no podem fazer nada que os recomende ao governo como cidados. Seu primeiro passo deve ser desistir da rebelio, reconhecer sua obedincia ao governo e procurar por misericrdia. Ento todos os homens, no seu estado natural, so rebeldes contra Deus, e mesmo que eles possam fazer muitas coisas que a lei de Deus exige, e as quais os recomendar como homens, ainda nada feito, com referncia a Deus e Sua lei. Ao contrrio, as regras da sociedade, respeito pela opinio pblica, interesse prprio, seu prprio carter vista do mundo, ou algum outro motivo srdido ou mundano, reinam supremamente; e Deus, a quem eles devem seus coraes e suas vidas, esquecido; ou, se porventura pensam nEle, os Seus mandamentos so perfidamente rejeitados, Seus conselhos desprezados, e o corao, obstinadamente rebelde, rejeita obedece-LO. Mas certo que enquanto o corao continua neste estado o homem um rebelde contra Deus, e pode fazer nada que o recomende para o Seu favor. O primeiro passo desistir da rebelio, arrepender-se dos seus pecados, voltar-se para Deus e suplicar por perdo e reconciliao atravs do Salvador. Por si mesmo o homem no est preparado para fazer tudo isto, at que ele seja mudado. Ele ama os seus pecados, e continuar a am-los, at que o seu corao seja mudado." As boas aes dos homens no regenerados, continua Smith, "no so por si mesmas positivamente pecaminosas, mas pecaminosas por defeito. Falta-lhes o princpio, que somente pode faze-las corretas vista de Deus. No caso dos piratas fcil ver que todas as suas aes so faltas contra o governo. Enquanto continuarem piratas, suas navegaes, reparos e suprimentos do navio e mesmo seu comer e beber, so todos crimes aos olhos do governo, como so tambm meros expedientes que os capacita a seguir adiante em sua carreira de pirataria, e so partes de sua vida de rebelio. Assim tambm com pecadores. Enquanto seus coraes estiverem errados, denigrem tudo vista de Deus, mesmo suas mais ordinrias ocupaes; pelo que certo, a inequvoca linguagem de Deus diz, '... tal lmpada dos mpios pecado.'[Provrbos 21:4]". 5 esta a incapacidade que as Escrituras ensinam quando declaram que "e os que esto na carne no podem agradar a Deus"[Romanos 8:8]; "...e tudo o que no provm da f pecado."[Romanos 14:23] e "Ora, sem f impossvel agradar a Deus..."[Hebreus 11:6]. Portanto mesmo as virtudes do homem no regenerado nada so seno como flores murchas. Foi por causa disso que Jesus disse aos Seus

discpulos, "Pois eu vos digo que, se a vossa justia no exceder a dos escribas e fariseus, de modo nenhum entrareis no reino dos cus."[Mateus 5:20]. E porque as virtudes do homem no regenerado so de sua prpria natureza, elas so consequentemente temporrias. Aquele que as possui como a semente que cai em solo pedregoso, que talvez germine prometendo boa safra, mas logo seca ao sol porque no tem raiz. Acrescente-se tambm o que foi dito que a salvao SOMENTE E ABSOLUTAMENTE FRUTO DA GRAA, -- que Deus livre, em consistncia com as infinitas perfeies da Sua natureza, para salvar nenhum, uns poucos ou todos, conforme o soberano bel prazer da sua vontade. Tambm acrescente-se que a salvao no baseada em nenhum mrito da criatura, e que depende de Deus, e no de homens, que tero e que no tero a vida eterna. Deus age como soberano quando salva alguns e quando deixa que outros recebam a justa recompensa pelos seus pecados. Pecadores so comparados a homens mortos, ou mesmo a ossos secos em sua total falta de defesa. Nesta maneira so todos iguais. A escolha de alguns para a vida eterna algo to soberano quanto foi o fato de Cristo haver passado por um cemitrio e levantado alguns e deixando outros; a razo para restaurar um vida enquanto outro deixado na tumba pode ser encontrada somente em Sua santa vontade, e no nos mortos. Assim que o mandamento de que somos pr ordenados de acordo com o bel prazer da Sua vontade, e no conforme as nossas prprias boas aes; e de forma que possamos ser santos, no porque somos santos [Efsios 1:41] "como tambm nos elegeu nele antes da fundao do mundo, para sermos santos e irrepreensveis diante dele em amor;". "Desde que todos os homens igualmente mereceram somente a ira de Deus e renegaram a ddiva de o Seu nico Filho ter morrido no lugar de malfeitores, como a nica maneira possvel de expiar as suas culpas, a mais estupenda exibio de favor imerecido e amor pessoal que o universo jamais testemunhou." 6 4. A QUEDA DO HOMEM A queda da raa humana num estado de pecado e misria a base e a fundao do sistema da redeno que mostrado nas Escrituras, assim como tambm a base do sistema que ensinamos. Somente os Calvinistas parecem levar realmente a srio a doutrina da queda. Ainda assim, a Bblia desde o incio at o fim declara que o homem est arruinado - totalmente arruinado - que ele est num estado de culpa e depravao do qual ele totalmente incapaz de livrar-se, e que Deus pode em justia ter deixado-o a perecer. No Velho Testamento a narrativa da queda encontrada no terceiro captulo de Gnesis; enquanto que no Novo Testamento referncias diretas so feitas a ela em Romanos 5:12-21; I Corntios 15:22; II Corntios 11:3; I Timteo2:13,14 e etc. Embora o Novo Testamento enfatize literalmente no o fato histrico da queda do homem, mas o fato tico que o homem est cado. Os escritores do Novo Testamento interpretaram a queda literalmente e nela basearam a sua teologia. Para Paulo Ado foi to real como Cristo, a queda to real quanto a expiao. Pode ser dito que os apstolos estavam errados, mas no pode negar-se que esta era a sua opinio.

O Dr A.A. Hodge nos deu uma tima apresentao da doutrina da queda, o qual teremos o privilgio de parafrasear: --"Do mesmo modo como uma provao justa no poderia, na natureza do caso, ser dada a cada novo membro em pessoa, quando vem ao mundo como um beb ainda no desenvolvido, Deus, como guardio da raa (humana) e para o melhor do seu interesse, deu a todos os seus membros um julgamento na pessoa de Ado, sob as circunstncias mais favorveis - fazendo o para aquela mesma finalidade o representante e substituto pessoal de cada um dos seus descendentes naturais. Ele fez com ele um pacto de obras e de vida, ou seja, Ele deu a ele para si prprio, e no nome de todos os que ele representava, uma promessa de vida eterna, condicionada perfeita obedincia, quer dizer, a obras. A obedincia demandada era um teste especfico por um perodo temporrio, perodo o qual deveria terminar, seja pela recompensa devida obedincia, ou a morte como conseqncia da desobedincia. A 'recompensa' prometida era a vida eterna, que era uma graa incluindo muito mais do que havia sido originalmente pactuado com Ado em sua criao, uma ddiva que teria elevado a raa humana a uma condio de gozo e de santidade inquestionvel para sempre. O 'castigo' ameaado e executado era a morte; '...; porque no dia em que dela comeres, certamente morrers.'[Gnesis 2:17]. A natureza da morte ameaada neste versculo pode ser determinada somente a partir de uma considerao de tudo o que estava envolvido na maldio realmente imposta. Isto ns sabemos haver sido includo no instante em que foram retirados o favor divino e a intercomunicao espiritual dos quais a vida do homem dependia. Da a alienao e a maldio imposta por Deus; o senso de culpa e a corrupo da natureza, conseqentes transgresses reais, as misrias da vida, a dissoluo do corpo, as dores do inferno." 7 As conseqncias do pecado de Ado esto todas compreendidas sob o termo morte, no seu sentido mais amplo. Paulo nos d o mandamento sumrio de que "... o salrio do pecado a morte"[Romanos 6:23]. O peso total da morte que foi imposta a Ado somente pode ser vislumbrado em se considerando todas as conseqncias terrveis que o homem tem desde a queda. Primeiramente foi a morte espiritual, ou a eterna separao de Deus, a qual foi imposta; e a morte fsica, ou a morte do corpo, que um dos primeiros frutos e conseqncia relativamente sem importncia daquele castigo maior. Ado no morreu fisicamente at 930 anos aps a queda, mas ele morreu sim, espiritualmente, no mesmo instante em que ele caiu no pecado. Ele morreu simplesmente como um peixe morre quando tirado da gua, ou como uma planta morre quando arrancada do solo. "Em geral ns abraamos uma idia muito errada de como Ado caiu .... Ado no foi tentado por Sat de uma forma direta .... Eva foi tentada por Sat, que a enganou e a fez cair. Mas ns temos evidncia inspirada provando que Ado no foi enganado [I Timteo 2:14]"E Ado no foi enganado, mas a mulher, sendo enganada, caiu em transgresso;". Ele foi pego no pelas vontades de Sat, mas o que ele fez, ele o fez de livre, espontnea e deliberada vontade. E a conscincia do que ele estava fazendo, com uma perfeita compreenso das solenes conseqncias envolvidas, ele deliberadamente escolheu seguir a sua mulher no seu ato de desobedincia pecaminosa. Foi a vontade deliberada do pecado do homem que constituiu o seu

carter hediondo. Tivesse ele sido atacado por Sat, e forado a render-se como resultado de um poder avassalador ser imposto contra ele, ns poderamos tentar encontrar alguma desculpa para a sua queda. Mas quando, com os olhos bem abertos, e com a mente perfeita e inteiramente ciente da terrvel natureza do seu ato, ele usou o seu livre arbtrio para responder ao clamor da natureza em desafio ao Criador, nenhuma desculpa ele poderia dar para a sua queda. Seu ato, na realidade, foi deliberado, rebelio desafiadora, e com isto ele abertamente transferiu a sua lealdade de Deus para Sat." 8 E no houvesse havido uma queda - uma queda aterradora? Quanto mais ns estudamos a natureza humana como manifesta no mundo ao nosso redor, mais fcil nos crer nesta grande doutrina do pecado original. Considere o mundo como um todo, cheio como est de assassinatos, roubos, bebedeiras, guerras, lares destrudos, e crimes de toda a espcie. As milhares de formas geniais que o crime e o vcio assumiram nas mos de praticantes contumazes so todos peas que nos contam uma estria aterrorizante. Uma grande poro da raa humana hoje em dia, assim como nas eras passadas, abandonada para viver e morrer na escurido do paganismo, sem esperanas desviados de Deus. O modernismo e negao de todo tipo so incontrolveis atm mesmo na Igreja. Mesmo a assim chamada imprensa religiosa, est fortemente tingida com descrena. Observe a averso generalizada orao, ao estudo da Bblia, ou a falar de assuntos espirituais. No o homem agora, como seu progenitor Ado, fugindo da presena de Deus, no querendo comunicar-se com Ele, e com inimizade em seu corao, para com o seu Criador? Certamente a natureza humana radicalmente errada. Os jornais dirios nos do conta de eventos, mesmo numa terra abenoada como a Amrica, mostrando que o homem pecador, est perdido de Deus, e norteado por princpios que no so santos. E a nica e adequada explicao para tudo isso o castigo da morte, que foi alertado ao homem antes da queda; e agora encontra-se na raa humana. Ns vivemos num mundo perdido, um mundo que se deixado sua prpria vontade, degeneraria em sua prpria corrupo de eternidade a eternidade, -- um mundo recendendo a iniqidade e blasfmia. Os efeitos da queda so tais que a vontade prpria do homem tende somente afundar mais e mais no pecado e na lascvia. De fato, Deus no permite que a raa humana venha a tornar-se to corrupta o quanto naturalmente seria se deixada sua prpria vontade. Ele pe em prtica influncias que restringem, incitando os homens a amarem-se uns aos outros, a serem honestos, filantrpicos; e a preocuparem-se com o bem estar de cada um. Se Deus assim no fizesse, se Ele no exercitasse essas influncias, os homens perniciosos se tornariam piores e piores, sobrepassando convenes e barreiras sociais, at que o znite da impunidade e da falta de lei e de ordem fosse alcanado, e a terra se tornasse ento to inteiramente corrupta que os eleitos no mais poderiam nela viver. 5. O PRINCPIO DA REPRESENTATIVIDADE fcil entender como uma pessoa pode agir atravs de um representante. O povo de um estado age atravs dos parlamentares que os representam na Legislatura. Se um pas tem um bom presidente ou rei, todo o povo partilhar os bons resultados de sua

administrao; se por outro lado tiver um mau presidente ou rei, todos sofrero as conseqncias. Num sentido muito real, pais atuam como representantes, e num sentido mais amplo, decidem os destinos dos seus filhos. Se os pais forem sbios, virtuosos, bons administradores do oramento domstico, as crianas colhem as bnos; mas se eles forem indolentes e imorais as crianas sofre. De mil maneiras diferentes o bem estar de indivduos est condicionado aos atos e atitudes de outros, to ntimo o princpio da representatividade na nossa vida humana. Assim, uma vez que na doutrina da Bblia Ado era o cabea oficial e representante do seu povo, temos somente a aplicao de um princpio que vemos ativo em todos ns. O Dr. Charles Hodge tratou o assunto com grande habilidade, na seguinte seo: -"O princpio da representatividade permeia toda a Bblia. A imputao do pecado de Ado posteridade no um fato isolado. somente uma ilustrao de um princpio geral que caracteriza as dispensaes de Deus deste o princpio do mundo. Deus declarou-Se a Si mesmo a Moiss, como o que visita a iniqidade dos pais nos filhos, e nos filhos dos filhos at a terceira e quarta geraes {veja em xodo 34:6,7}....... A maldio proferida em Cana caiu sobre a sua prosperidade. O fato de Esa haver vendido sua primogenitura, tirou a sua descendncia do pacto da promessa. Os filhos de Moabe e de Amon foram excludos da congregao do Senhor para sempre, porque seus ancestrais se opuseram aos Israelitas quando eles saram do Egito. No caso de Dat e de Abiro, como no de Ac, 'suas esposas, e seus filhos, e seus pequeninos pereceram pelos pecados dos seus pais.' Deus disse a Eli, que a iniqidade da sua casa no deveria ser purgada para sempre com sacrifcios e oferendas. Para Davi foi dito, 'Agora, pois, a espada jamais se apartar da tua casa, porquanto me desprezaste, e tomaste a mulher de Urias, o heteu, para ser tua mulher.'[II Samuel 12:10]. Para o desobediente Geazi foi dito: "Portanto a lepra de Naam se pegar a ti e tua descendncia para sempre."[II Reis 5:27]. A sina de Jeroboo e dos homens da sua gerao determinaram o destino das dez tribos para sempre. A imprecao dos Judeus quando demandaram a crucificao de Cristo, '...O seu sangue caia sobre ns e sobre nossos filhos.'[Mateus, 27:25], ainda pesa sobre o povo disperso de Israel ..... Este princpio corre atravs das Escrituras. Quando Deus pactuou com Abrao, no foi somente para ele mesmo, mas tambm para a sua posteridade. Ele tornaram-se ligados a todas as estipulaes do pacto. Eles compartilharam das promessas e dos alertas de castigo, e em centenas de casos o castigo da desobedincia veio sobre aqueles que nem tinham parte pessoal nas transgresses. Crianas sofreram igualmente com adultos nos julgamentos. Fosse fome, peste, ou guerra, que viesse sobre o povo em conseqncia dos seus pecados ..... E os Judeus at hoje esto sofrendo o castigo pelos pecados dos seus pais, pela rejeio dAquele sobre quem Moiss e os profetas falaram. O plano inteiro da rejeio baseia-se neste mesmo princpio. Cristo o representante do Seu povo, e nestas bases os seus pecados so imputados nEle e a Sua retido para eles ..... Nenhum homem que creia na Bblia pode fechar seus olhos ao fato de que ela em todos os lugares reconhece o carter representativo dos pais, e que as dispensaes de Deus tm desde o comeo sido encontradas no princpio de que as crianas sofrem pela iniqidade dos seus pais. Esta uma das razes que os infiis assinalam ao

rejeitar a origem divina das Escrituras. Mas a infidelidade no proporciona alvio. A histria est to cheia desta doutrina como est a Bblia. O castigo do perverso tambm envolve sua famlia na desgraa e na misria. O perdulrio e o alcolatra trazem a pobreza e a misria sobre todos os que so conectados consigo. No h nenhuma nao da terra hoje, cujas condies de prosperidade ou de misria no sejam em muito determinadas pela conduta dos seus ancestrais .... A idia da transferncia de culpa ou de castigo vicrio encontra-se verdadeiramente na base de todas as ofertas expiatrias do Velho Testamento, e da grande expiao sob a nova dispensao. Pecar, conforme a linguagem Bblica, e carregar o castigo do pecado. A vtima (o animal sacrificado) carregava em si o pecado daquele que oferecia o sacrifcio. Mos eram impostas sobre a cabea do animal antes do abate, para expressar a transferncia de culpa. O animal devia ser livre de qualquer defeito, de modo a ser mais aparente que o seu sangue era vertido no por suas prprias deficincias, mas pelo pecado de outrem. Tudo isso era tpico e simblico .... E isto que as Escrituras ensinam com relao expiao de Cristo. Ele levou sobre si os nossos pecados; Ele foi feito maldio por ns; Ele sofreu o castigo da lei em nosso lugar. Tudo isto procede, faz sentido, tem valor no terreno em que os pecados de um homem podem ser justamente, em casos adequados, imputados a outro." 9 As Escrituras nos dizem que, "...pela desobedincia de um s homem muitos foram constitudos pecadores,..."[Romanos 5:19], "...por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens, porquanto todos pecaram."[Romanos 5:12], "...assim como por uma s ofensa veio o juzo sobre todos os homens para condenao, ..."[Romanos 5:18]. como se Deus tivesse dito: Se o pecado entrar, deixemos que entre somente por um homem, de modo que a retido tambm possa entrar por um homem. Ado foi feito no somente o pai, mas tambm o representante de toda a raa humana. E se ns compreendermos corretamente a estreiteza da relao entre ele e eles ns entenderamos finalmente a justia da transmisso do seu pecado a eles. O pecado de Ado imputado aos seus descendentes na mesma maneira que a retido de Cristo imputada queles que crem nEle. Os descendentes de Ado so, claro, no mais pessoalmente culpados pelo pecado dele do que os remidos por Cristo so pessoalmente merecedores da Sua retido. Sofrimento e morte so declarados serem a conseqncia do pecado, e a razo porque todos esto mortos que "todos pecaram". Agora sabemos que muitos sofrem e morrem na infncia, antes que tenham cometido qualquer pecado. A lgica diz ento que ou Deus injusto em castigar o inocente, ou que aquelas crianas so de alguma forma criaturas culpadas. E se culpadas, como teriam pecado? impossvel explicar tal fato por qualquer outra suposio que no seja a que elas (as crianas) pecaram em Ado (I Corntios 15:22; Romanos 5:12, 18); e no poderiam haver pecado em Ado, a no ser pela representatividade. Mas enquanto ns no somos pessoalmente culpados do pecado de Ado, ns somos, no obstante, passveis de castigo por ele. "A culpa pelo pecado pblico de Ado," diz o Dr A.A. Hodge, " por um ato judicial de Deus imediatamente debitada na conta de

cada um dos seus descendentes a partir do momento em que eles passam a existir, e antecedentemente a qualquer um dos seus prprios atos. J que todos os homens vm ao mundo privados de todas aquelas influncias do Esprito Santo, das quais dependm a sua vida moral e espiritual dependem .... e com uma tendncia anterior para o pecado prevalecendo na natureza deles; tendncia a qual ela mesma da natureza do pecado, e portanto passvel de castigo. A natureza humana desde a queda mantm suas faculdades constitucionais de razo, conscincia e livre arbtrio, e assim o homem continua a ser um agente moral responsvel. Ainda assim ele est espiritualmente morto, e totalmente avesso e incapaz de livrar-se de qualquer desses pesos que impedem o seu relacionamento com Deus, e totalmente incapaz de mudar suas prprias e malficas disposies ou tendncias morais inatas, ou dispor-se a tal empreendimento, ou cooperar com o Esprito Santo na efetivao de tal mudana." 10 E para o mesmo efeito geral, o Dr. R. L. Dabney, o renomado telogo da Igreja Presbiteriana do Sul, diz, "A explicao apresentada pela doutrina da imputao demandada por todos exceto os Pelaginaos e Socinianos. O ser humano uma raa espiritualmente morta e condenada. Veja Efsios 2:1-5 e seguintes. Ele obviamente est sob uma maldio de alguma espcie, desde o incio de sua vida. Testemunha a depravao nativa das crianas, e sua herana de misria e de morte. Agora, ou o homem foi julgado e caiu em Ado, ou ele foi condenado sem um julgamento. Ou ele est sob a maldio (como ela permanece nele desde o incio da sua existncia) pela culpa de Ado, ou por nenhuma culpa que seja. Juiz que honorvel a Deus, uma doutrina que, embora mistrio profundo, representa-O como concedendo ao homem uma provao justa e mais favorvel sobre sua cabea; ou que faz com Deus condene o homem sem julgamento, e mesmo antes que ele venha a existir." 11 6. A BONDADE E A SEVERIDADE DE DEUS Uma pesquisa sobre a queda e os seus desdobramentos um trabalho humiliante. Prova ao homem que todas as suas alegaes de bondade so infundadas, e mostralhe que sua nica esperana est na soberana graa de Deus Todo-Poderoso. A "graciosamente restaurada habilidade" de que os Arminianos falam no consistente com os fatos. As Sagradas Escrituras, a histria e a experincia Crist se nenhuma forma avalizam tal como sendo uma viso favorvel da condio moral do homem como o sistema Arminiano ensina. Ao contrrio, cada um deles nos proporciona um quadro pessimista de uma corrupo horrvel e de uma inclinao universal para o mal, a qual somente pode ser ultrapassada pela interveno da divina graa. O sistema Calvinista ensina uma queda muito mais profunda no pecado e uma muito mais gloriosa manifestao da graa redentora. Dessas profundezas o Cristo levado a desprezar-se a si mesmo, largando-se incondicionalmente nos braos de Deus, e permanecer na graa imerecida, somente a qual pode salva-lo. Ns deveramos ver a piedade de Deus e tambm a Sua severidade nas esferas espiritual e fsica. Em toda a Bblia, e especialmente nas palavras do prprio Cristo, os tormentos finais dos maus so descritas de tal maneiras a mostrar-nos que so indescritivelmente horrveis. No Evangelho de Mateus somente, vemos nas passagens 5:29,30; 7:19; 10:28; 11:21-24; 13:30,41,42,49,50; 18:8,9,34; 21:41; 24:51;

25:12,30,41; e 26:24. Certamente uma doutrina que recebeu tal nfase dos lbios de Cristo, Ele mesmo, no pode passar em silncio, embora to desagradvel que possa ser. No prximo mundo os perversos, com todas as barreiras removidas, mergulharo de cabea no pecado, na blasfmia e nas ofensas a Deus, piorando e piorando enquanto afundam cada vez mais no buraco. Castigo sem fim a recompensa de pecado sem fim. Mais ainda, a glria de Deus tanta enquanto Ele castiga o perverso, como quando Ele recompensa o justo. Muito da negligente indiferena para com o Cristianismo nos nossos dias devida falha dos ministros Cristos em enfatizar estas doutrinas que Cristo ensinou to repeditamente. No mbito fsico ns vemos a severidade de Deus em guerras, fome, enchentes, desastres, doenas, sofrimentos, mortes, e crimes de toda espcie que avassalam tanto justos como injustos da mesma forma. Tudo isso existe num mundo que est sob o completo controle de Deus, que infinito nas Suas perfeies. "Considera pois a bondade e a severidade de Deus..."[Romanos 11:22]. O Naturalismo no faz justia a nenhum desses. O Arminianismo magnifica o primeiro mas nega o segundo. O Calvinismo o nico sistema que faz justia a ambos. Somente este sistema adequadamente estabelece os fatos com relao ao eterno e infinito amor de Deus, que O levou a propiciar redeno para o Seu povo, mesmo com o grande custo de mandar o Seu Filho unignito para morrer numa cruz; e tambm com relao ao terrvel abismo que existe entre o homem pecador e o Deus santo. verdade que "Deus Amor", mas juntamente com esta verdade tambm h que ser colocada outra, que "...o nosso Deus um fogo consumidor"[Hebreus 12:29]. Qualquer sistema teolgico que omita ou que no enfatize alguma dessas verdades ser um sistema mutilado, no importa o quo plausvel ele possa soar aos homens. Esta doutrina da Depravao Total (Incapacidade Total) do homem terrivelmente pesada, severa, proibitiva. Mas deve ser lembrado que ns no temos a liberdade para desenvolver um sistema teolgico que satisfaa a nossa vontade. Devemos considerar os fatos como os encontramos. Tais exibies do verdadeiro estado da raa humana so, claro, geralmente ofensivas ao homem no regenerado, e muitos tm tentado encontrar um sistema de doutrinas que seja mais agradvel mente popular. O estado do homem cado tal que ele prontamente d ouvidos a qualquer teoria que faa-o mesmo que parcialmente independente de Deus; ele deseja ser o mestre do seu destino e o capito da sua alma. O estado de perdio e de runa do pecador precisa ser constantemente mostrado a ele; pois at que a ele seja feito sentir tal estado, ele nunca buscar ajuda, onde somente tal ajuda pode ser encontrada. Pobre homem! Verdadeiramente carnal e com a alma sob o jugo do pecado, no somente sem nenhum poder mas tambm sem inclinao para mover-se na direo de Deus; e o que ainda mais terrvel, numa presuno real, blasfemosamente rival do Grande Jeov. Esta doutrina da Depravao Total (Incapacidade Total), ou do Pecado Original, foi tratada com alguma extenso, de maneira a estabelecer a base fundamental sobre a qual encontra-se a doutrina da Predestinao. Este lado do quadro negro, na realidade muito negro; mas o suplemento a glria de Deus na redeno. Cada uma

dessas verdades deve ser vista na sua verdadeira luz, antes que a outra possa ser verdadeira e adequadamente apreciada. 7. PROVAS NAS ESCRITURAS I Corntios 2:14 : "Ora, o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque para ele so loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente." Gnesis 2:17 : "mas da rvore do conhecimento do bem e do mal, dessa no comers; porque no dia em que dela comeres, certamente morrers." Romanos 5:12 : "Portanto, assim como por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens, porquanto todos pecaram." II Corntios 1:9 : "portanto j em ns mesmos tnhamos a sentena de morte, para que no confissemos em ns, mas em Deus, que ressuscita os mortos;" Efsios 2:1-3 : "[1] Ele vos vivificou, estando vs mortos nos vossos delitos e pecados, [2] nos quais outrora andastes, segundo o curso deste mundo, segundo o prncipe das potestades do ar, do esprito que agora opera nos filhos de desobedincia, [3] entre os quais todos ns tambm antes andvamos nos desejos da nossa carne, fazendo a vontade da carne e dos pensamentos; e ramos por natureza filhos da ira, como tambm os demais." Efsios 2:12 : "estveis naquele tempo sem Cristo, separados da comunidade de Israel, e estranhos aos pactos da promessa, no tendo esperana, e sem Deus no mundo." Jeremias 13:23 : "pode o etope mudar a sua pele, ou o leopardo as suas malhas? ento podereis tambm vs fazer o bem, habituados que estais a fazer o mal." Salmo 51:5 : "Eis que eu nasci em iniqidade, e em pecado me concedeu minha me." Joo 3:3 : "Respondeu-lhe Jesus: Em verdade, em verdade te digo que se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus." Romanos 3:10-12 : "[10] como est escrito: No h justo, nem sequer um. [11] No h quem entenda; no h quem busque a Deus. [12] Todos se extraviaram; juntamente se fizeram inteis. No h quem faa o bem, no h nem um s." J 14:4 : "Quem do imundo tirar o puro? Ningum." I Corntios 1:18 : "Porque a palavra da cruz deveras loucura para os que perecem; mas para ns, que somos salvos, o poder de Deus." Atos 13:41 : "Vede, desprezadores, admirai-vos e desaparecei; porque realizo uma obra em vossos dias, obra em que de modo algum crereis, se algum vo-la contar." Provrbios 30:12 : "H gente que pura aos seus olhos, e contudo nunca foi lavada da sua imundcia." Joo 5:21 : "Pois, assim como o Pai levanta os mortos e lhes d vida, assim tambm o

Filho d vida a quem ele quer." Joo 6:53 : "Disse-lhes Jesus: Em verdade, em verdade vos digo: Se no comerdes a carne do Filho do homem, e no beberdes o seu sangue, no tereis vida em vs mesmos." Joo 8:19 : "Perguntavam-lhe, pois: Onde est teu pai? Jesus respondeu: No me conheceis a mim, nem a meu Pai; se vs me conhecsseis a mim, tambm conhecereis a meu Pai." Mateus 11:25 : "Naquele tempo falou Jesus, dizendo: Graas te dou, Pai, Senhor do cu e da terra, porque ocultaste estas coisas aos sbios e entendidos, e as revelaste aos pequeninos." II Corntios 5:17 : "Pelo que, se algum est em Cristo, nova criatura ; as coisas velhas j passaram; eis que tudo se fez novo." Joo 14:16 : "[16]E eu rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Ajudador, para que fique convosco para sempre.[17] a saber, o Esprito da verdade, o qual o mundo no pode receber; porque no o v nem o conhece; mas vs o conheceis, porque ele habita convosco, e estar em vs." Joo 3:19 : "E o julgamento este: A luz veio ao mundo, e os homens amaram antes as trevas que a luz, porque as suas obras eram ms." Captulo 11 Eleio Incondicional 1. Apresentao da Doutrina 2. Prova da Bblia 3. Prova da Razo 4. F e Boas Obras so os Frutos e a Prova, no as Bases, da Eleio 5. Rejeio 6. Infralapsarianismo e Supralapsarianismo 7. Muitos so Escolhidos 8. Uma Raa ou Mundo Redimido 9. Vastido da Multido de Redimidos 10. O Mundo est Ficando Melhor 11. Salvao Infantil 12. Sumrio 1. APRESENTAO DA DOUTRINA A doutrina da Eleio deve ser encarada somente sob uma aplicao particular da doutrina geral da Predestinao ou Pr Ordenao conforme relaciona-se com a salvao de pecadores; e desde que as Escrituras esto preocupadas mais com a redeno de pecadores, esta parte da doutrina naturalmente colocada em um lugar de proeminncia especial. Ela compartilha todos os elementos da doutrina geral; e desde que o ato de uma Pessoa moral infinita, representada como sendo a determinao eterna, absoluta, imutvel efetiva da Sua vontade, dos objetos de Suas operaes salvficas. E nenhum aspecto desta escolha eletiva mais constantemente enfatizado do que o da sua absoluta soberania. A F Reformada tem se apegado existncia de um decreto eterno, divino, o qual, antecedentemente a qualquer diferena ou excelncia nos prprios homens, separa a raa humana em duas pores e ordena uma para a vida eterna e a outra para a morte eterna. Tanto quanto tal decreto relacionado aos homens e designa o conselho de Deus referente queles que tiveram uma chance supremamente favorvel em Ado para ganhar a salvao, mas que perderam tal chance. Como resultado da queda eles

so culpados e corruptos, seus motivos so errados e eles no podem operar a sua prpria salvao. Eles perderam todas causas ente a misericrdia de Deus, e podem simplesmente terem sido deixados para sofrer o castigo da sua desobedincia como todos os anjos cados tambm o foram. Mas ao contrrio, os membros eleitos desta raa so resgatados deste estado de culpa e pecado e so trazidos a um estado de santidade e bnos. Os no eleitos so simplesmente deixados em seu estado prvio de runa, e esto condenados pelos seus pecados. Eles no sofrem nenhum tipo de castigo no merecido, pois Deus est tratando-os no meramente como homens, mas como pecadores. A Confisso de F de Westminster apresenta a doutrina desta forma [Captulo III Dos Eternos Decretos de Deus]: "Pelo decreto de Deus e para manifestao da sua glria, alguns homens e alguns anjos so predestinados para a vida eterna e outros preordenados para a morte eterna."[ Ref. I Tim.5:21; Mar. 5:38; Jud. 6; Mat. 25:31, 41; Prov. 16:4; Rom. 9:22-23; Ef. 1:5-6.] "Esses homens e esses anjos, assim predestinados e preordenados, so particular e imutavelmente designados; o seu nmero to certo e definido, que no pode ser nem aumentado nem diminudo." [Ref. Joo 10: 14-16, 27-28; 13:18; II Tim. 2:19] "Segundo o seu eterno e imutvel propsito e segundo o santo conselho e beneplcito da sua vontade, Deus antes que fosse o mundo criado, escolheu em Cristo para a glria eterna os homens que so predestinados para a vida; para o louvor da sua gloriosa graa, ele os escolheu de sua mera e livre graa e amor, e no por previso de f, ou de boas obras e perseverana nelas, ou de qualquer outra coisa na criatura que a isso o movesse, como condio ou causa."[Ref. Ef. 1:4, 9, 11; Rom. 8:30; II Tim. 1:9; I Tess, 5:9; Rom. 9:11-16; Ef. 1: 19: e 2:8-9.] "Assim como Deus destinou os eleitos para a glria, assim tambm, pelo eterno e mui livre propsito da sua vontade, preordenou todos os meios conducentes a esse fim; os que, portanto, so eleitos, achando-se cados em Ado, so remidos por Cristo, so eficazmente chamados para a f em Cristo pelo seu Esprito, que opera no tempo devido, so justificados, adotados, santificados e guardados pelo seu poder por meio da f salvadora. Alm dos eleitos no h nenhum outro que seja remido por Cristo, eficazmente chamado, justificado, adotado, santificado e salvo."[Ref. I Pedro 1:2; Ef. 1:4 e 2: 10; II Tess. 2:13; I Tess. 5:9-10; Tito 2:14; Rom. 8:30; Ef.1:5; I Pedro 1:5; Joo 6:64-65 e 17:9; Rom. 8:28; I Joo 2:19.] "Segundo o inescrutvel conselho da sua prpria vontade, pela qual ele concede ou recusa misericrdia, como lhe apraz, para a glria do seu soberano poder sobre as suas criaturas, o resto dos homens, para louvor da sua gloriosa justia, foi Deus servido no contemplar e orden-los para a desonra e ira por causa dos seus pecados."[Ref. Mat. 11:25-26; Rom. 9:17-22; II Tim. 2:20; Jud. 4; I Pedro 2:8.]" importante que tenhamos uma clara compreenso desta doutrina da Eleio divina, pois a nossa viso relacionada a ela o que determina a nossa viso de Deus, o homem, o mundo, e a redeno. Como Calvino corretamente disse, "Ns nunca estaremos to claramente convencidos como deveramos, de que a nossa salvao provm da fonte da gratuita misericrdia de Deus, at que estejamos familiarizados

com esta eleio eterna, que ilustra a graa de Deus por esta comparao, que Ele no adota todos indiscriminadamente para a esperana de salvao, mas a alguns d o que recusa a outros. Ignorncia deste princpio evidentemente desvia da glria divina, e diminui a real humildade." 2 Calvino admite que esta doutrina levantou questes muito perplexas nas mentes de alguns, pois, diz ele, "eles no consideram nada mais irracional do que, da massa comum da raa humana, alguns deverial estar predestinados salvao; e outros destruio." Os telogos Reformados consistentemente aplicaram este princpio experincia real do fenmeno espiritual, o qual eles mesmos sentiram e viram nos outros ao seu redor. O propsito divino, ou Predestinao, sozinho poderia explicar a distino entre bem e mal, entre o santo e o pecador. 2. PROVA DA BBLIA A primeira questo que devemos perguntarmo-nos ento, , "Encontramos esta doutrina ensinada nas Sagradas Escrituras?" Voltemo-nos ento para a Epstola de Paulo aos Efsios. L podemos ler: "[4] como tambm nos elegeu nele antes da fundao do mundo, para sermos santos e irrepreensveis diante dele em amor; [5] e nos predestinou para sermos filhos de adoo por Jesus Cristo, para si mesmo, segundo o beneplcito de sua vontade,"[Efsios 1:4,5]. Na carta aos Romanos lemos que a corrente dourada da redeno estende-se desde a eternidade j passada at a eternidade ainda porvir -- "Porque os que dantes conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos; [30] e aos que predestinou, a estes tambm chamou; e aos que chamou, a estes tambm justificou; e aos que justificou, a estes tambm glorificou."[Romanos 8:29,30]. Pr-sabido, preordenados, chamados, justificados, glorificados, sempre com as mesmas pessoas includas em cada grupo, e onde um desses fatores estiver presente, todos os demais estaro em princpio, tambm presentes. Paulo redigiu o versculo conjugando os verbos no tempo passado porque com Deus o propsito em princpio executado quando formado, to certamente o seu cumprimento. "Estes cinco elos dourados", diz o Dr. Warfield, "so todos unidos em uma corrente inquebrvel, de modo que todos os que esto sob a graciosa vista diferenciadora de Deus so carregados por Sua graa somente, passo a passo, at a grande consumao da glorificao que completa a prometida conformidade imagem do prprio Filho de Deus. Veja, a 'eleio' que faz tudo isso; a 'quem Ele justificou, . . . . . eles tambm glorificou'." 3 As Escrituras Sagradas representam a eleio como um acontecimento no passado, sem relacionamento com o mrito pessoal, e totalmente soberana, -- "[11] (pois no tendo os gmeos ainda nascido, nem tendo praticado bem ou mal, para que o propsito de Deus segundo a eleio permanecesse firme, no por causa das obras, mas por aquele que chama), [12] foi-lhe dito: O maior servir o menor. [13] Como est escrito: Amei a Jac, e aborreci a Esa."[Romanos 9:11-13]. Agora, se a doutrina da eleio no for verdadeira, podemos seguramente desafiar qualquer homem a

dizer-nos o que o apstolo Paulo quis dizer com tal tipo de linguagem. "Nos ilustrada a soberana aceitao de Isaque e a rejeio de Ismael, e a escolha de Jac e no a de Esa antes mesmo dos seus nascimentos e portanto antes que tivessem praticado qualquer bem ou mal; nos explicitamente dito que no que tange salvao no de um que quer ou de outro que corre, mas de Deus que mostra misericrdia, e que Ele tem misericrdia para com quem Ele quer e a quem Ele confirma; somos pertinentemente direcionados a observar em Cristo, o oleiro que faz os vasos que procedem de Sua mo, um para cada finalidade que Ele aponta, para que Ele possa operar a Sua vontade atravs deles. seguro dizer que no se pode escolher linguagem melhor adaptada para ensinar Predestinao no seu pice." 4 Mesmo se no tivssemos quaisquer outros testemunhos inspirado que aqueles escritos por Paulo, to claros e precisos so aqueles mesmos que seramos constrangidos a admitir que a doutrina da Eleio encontra lugar na Bblia. Em se olhando s referncias Bblicas na Confisso de F, vemos que a mesma abundantemente sustentada pela Bblia. Se admitimos a inspirao da Bblia; se admitimos que os escritos dos profetas e apstolos foram soprados pelo Esprito de Deus, e so assim infalveis, ento o que l encontrarmos ser suficiente; e assim no testemunho irrefutvel das Escrituras devemos reconhecer que a Eleio, ou a Predestinao so uma verdade estabelecida, e que devemos receber se tomamos posse do conselho de Deus. Cada Cristo deve crer em alguma forma de eleio; pois enquanto as Escrituras deixam muitas coisas inexplicadas a respeito da doutrina da Eleio, elas deixam muito claro o FATO de que houve uma eleio. Cristo declarou abertamente aos Seus discpulos, "Vs no me escolhestes a mim mas eu vos escolhi a vs, e vos designei, para que vades e deis frutos, ..."[Joo 15:16], pelo que Ele fez primria a escolha de Deus e a do homem somente secundria, como resultado dO que escolheu primeiro. Os Arminianos, contudo, em fazendo com que a salvao dependa da escolha do homem em usar ou abusar da graa proferida inverte esta ordem, fazendo com que a escolha do homem seja a primria e a decisiva. No h lugar nas Escrituras para uma eleio que esteja cuidadosamente ajustada s prvistas atitudes da criatura. A vontade divina nunca feita dependente da vontade da criatura para as suas determinaes. Novamente a soberania desta escolha claramente ensinada quando Paulo declara que Deus provou o Seu amor para conosco pelo fato de haver Cristo morrido por ns enquanto ramos ainda pecadores (Romanos 5:8), e que Cristo morreu pelos mpios (Romanos 5:6). Aqui vemos que o Seu amor no foi estendido at ns porque ramos bons, mas apesar do fato de que ns ramos maus. Deus quem escolhe a pessoa e faz com que ele se aproxime dEle (Salmo 65:4). O Arminianismo tira tal escolha das mos de Deus e a coloca nas mos do homem. Qualquer sistema teolgico que substitua a eleio feita pelo homem cai sob o ensino Bblico deste assunto. Nos dias mais negros da apostasia de Israel, como em qualquer outra poca, foi este princpio de eleio que fez diferena ente a raa humana e manteve seguro um remanescente. "Todavia deixarei em Israel sete mil: todos os joelhos que no se dobraram a Baal, e toda boca que no o beijou." [I Reis 19:18]. Aqueles sete mil no permaneceram por sua prpria fora e poder; est expressamente dito que Deus

reservou-os para Si mesmo, que eles pudessem ser um remanescente. para o bem dos eleitos que Deus governa o curso de toda a histria (Marcos 13:20 = "Se o Senhor no abreviasse aqueles dias, ningum se salvaria mas ele, por causa dos eleitos que escolheu, abreviou aqueles dias."). Ele so o "sal da terra", e a "luz do mundo"; e at agora pelo menos na histria do mundo eles so os poucos atravs de quem os muitos so abenoados, -- Deus abenoa a casa de Potifar para o bem de Jos; e dez justos teriam salvo a cidade de Sodoma. Sua eleio, claro, inclui a oportunidade de ouvir o Evangelho e receber os dons da graa, pois sem estes grandes meios o fim grandioso que a eleio no seria alcanado. Eles so, de fato, eleitos para tudo o que est includo na idia de vida eterna. parte da eleio de indivduos para a vida, tem havido o que poderamos chamar de uma eleio natural, ou a divina predestinao de naes e de comunidades a um conhecimento da verdadeira religio e aos privilgios externos do Evangelho. Deus indubitavelmente escolhe algumas naes para receber bnos temporais e espirituais maiores que outras. Esta forma de eleio sem sido bem ilustrada na nao Judia, em certas naes e comunidades Europias, e na Amrica. O contraste violento, quando comparamos estas com outras naes tais como China, Japo, ndia, etc. Em todo o Velho Testamento, repetidamente mostrado que os Judeus eram um povo escolhido. "De todas as famlias da terra s a vs vos tenho conhecido; ..."[Ams 3:2]. "No fez assim a nenhuma das outras naes; ..."[Salmo 147:20]. "Porque tu s povo santo ao Senhor teu Deus; o Senhor teu Deus te escolheu, a fim de lhe seres o seu prprio povo, acima de todos os povos que h sobre a terra."[Deuteronmio 7:6]. Porm, igualmente feito certo que Deus no encontrou nenhum mrito ou dignidade nos prprios Judeus, que O fizessem escolhe-los em detrimento de outros povos. "[7] - O Senhor no tomou prazer em vs nem vos escolheu porque fsseis mais numerosos do que todos os outros povos, pois reis menos em nmero do que qualquer povo; [8] - mas, porque o Senhor vos amou, e porque quis guardar o juramento que fizera a vossos pais, foi que vos tirou com mo forte e vos resgatou da casa da servido, da mo de Fara, rei do Egito."[Deuteronmio 7:7,8]. E de novo, "Entretanto o Senhor se afeioou a teus pais para os amar; e escolheu a sua descendncia depois deles, isto , a vs, dentre todos os povos, como hoje se v."[Deuteronmio 10:15]. Nesta passagem cuidadosamente explicado, que Israel foi honrado com a escolha divina, em contraste com o tratamento dispensado a todos os demais povos da terra, que a escolha proveio s e unicamente do amor imerecido de Deus; e que no havia base nenhuma em Israel para tanto. Quando Paulo foi proibido pelo Esprito Santo de pregar o Evangelho na provncia da sia, e lhe foi dada a viso de um homem na Europa clamando atravs das guas, "Venha at a Macednia e ajude-nos", uma seo do mundo foi soberanamente excluda dos privilgios do Evangelho, enquanto que a outra seo os mesmos privilgios foram soberanamente dados. Tivesse a chamada divinamente direcionada sido feita mais para a ndia, a Europa e a Amrica poderiam ser hoje menos civilizadas que os nativos do Tibete. Foi a escolha soberana de Deus que trouxe o

Evangelho aos povos da Europa e mais tarde da Amrica, enquanto que os povos do leste, e norte, e sul foram deixados em trevas. Ns no podemos assinalar razo alguma, por exemplo, por que deveriam ter sido escolhidos os povos da semente de Abrao, e no a semente dos Egpcios ou dos Assrios; ou por que a Gr Bretanha e a Amrica, que poca do aparecimento de Cristo na Terra encontravam-se num estado de to completa ignorncia, deveriam atualmente possuir to abundantemente para si mesmas, e disseminarem to grandemente para outros, to importantes privilgios espirituais. As diversificaes relacionadas aos privilgios religiosos em diferentes naes no podem ser atribudas a nada mais que o prazer de Deus. Uma terceira forma de eleio ensinada na Bblia a de indivduos no sentido externo da graa, tais como a audio e a leitura do Evangelho, associao com o povo de Deus, e compartilhar os benefcios da civilizao que floresceu onde esteve o Evangelho. Ningum jamais teve a chance de dizer em que poca em particular na histria do mundo, ou em que pas, algum teria nascido, se seria ou no um membro da raa branca, ou alguma outra. Uma criana nasce com sade, abundncia, e honra num lugar favorecido, num lar Cristo, e cresce com todas as bnos que acompanham a plenitude do Evangelho. Uma outra criana nasce na pobreza e na desonra de pais separados e cheios de pecado, e destituda das influncias Crists. Todas estas coisas so soberanamente decididas por elas (as crianas). Certamente nenhum insistiria que a criana favorecida tenha qualquer mrito que pudesse ser motivo para tal diferena. Alm do mais, no foi de Deus prprio a escolha da criao de seres humanos, Sua prpria imagem, quando Ele poderia haver criado-nos gado, ou cavalos, ou cachorros? Ou quem permitiria aos idiotas blasfemar contra Deus por sua condio de vida, como se a distino fosse injusta? Todas estas coisas so devidas providncia de Deus, que prevalece. "Os Arminianos tm batalhado para reconciliar tudo isto, na verdade, com seus pontos de vista errneos e defeituosos quanto a soberania Divina, e com suas doutrinas no Bblicas da graa universal e da redeno universal; mas eles usualmente no se satisfazem com suas prprias tentativas de explicar, e tm comumente no mnimo admitido, que houve mistrios neste assunto, os quais no poderiam ser explicados, e os quais devem ser resolvidos na soberania de Deus e na inescrutabilidade dos Seus conselhos." 5 Talvez ns possamos mencionar um quarto tipo de eleio, a de indivduos com certas vocaes, -- os dons de talentos especiais que fazem com que uma pessoa venha a tornar-se um estadista, que outra venha a ser um doutor, ou advogado, ou fazendeiro, ou msico, ou arteso; dons de beleza pessoal, inteligncia, disposio, etc. Estes quatro tipos de eleio so, em princpio, o mesmo. Os Arminianos no tm dificuldade em admitir o segundo, o terceiro e o quarto tipo de eleio, enquanto que negam o primeiro. Em cada instncia Deus d a alguns o que ele retm de outros. Tanto nossa experincia na vida diria como condies amide no mundo nos mostram que as bnos dispensadas so soberanas e incondicionais, sem qualquer relao com o mrito ou a ao por parte daqueles que so escolhidos. Se somos altamente favorecidos, podemos somente ser gratos por Suas bnos; se no altamente favorecidos, no temos razo nenhuma para reclamar. Por que precisamente este ou aquele colocado em circunstncias que levam f salvadora,

enquanto que outros no so tambm colocados, de fato um mistrio. No podemos explicar as obras da Providncia; mas sabemos que o Juiz de toda a terra far o certo, e que quando nos ativermos ao perfeito conhecimento, veremos que ele tem razes suficientes para todos os Seus atos. Ademais, pode ser dito que em geral as condies exteriores que cercam o indivduo determinam o seu destino, -- pelo menos neste ponto, que aqueles de quem o Evangelho suprimido no tm chance alguma de salvao. Cunningham escreveu isto muito bem no seguinte pargrafo: -- "H uma conexo invarivel estabelecida no governo de Deus sobre o mundo, entre o prazer de privilgios exteriores, ou os meios da graa, por um lado; e f e salvao por outro, nesse sentido e neste ponto, que a negao do primeiro implica na negao do segundo. O significado de toda a Bblia nos assegura que onde Deus, em Sua soberania, deixa de proporcionar aos homens o prazer dos meios da graa, -- uma oportunidade de familiarizarem-se com o nico meio de salvao, -- Ele ao mesmo tempo, e atravs dos mesmos mtodos, em ordenao, retm deles a oportunidade e o poder de crerem e de serem salvos." 6 Os Calvinistas mantm que Deus lida no somente com a massa da raa humana, mas tambm com os indivduos que so realmente salvos, que Ele elegeu pessoas em particular para a vida eterna e para todos os meios necessrios para que aquela vida eterna seja alcanada. Eles admitem que algumas das passagens nas quais a eleio mencionada ensinam somente uma eleio de naes, ou uma eleio para os privilgios externos, mas mantm que muitas outras passagens ensinam exclusiva e somente uma eleio de indivduos para a vida eterna. H alguns, claro, que negam ter havido algo como eleio. Segundo eles, a comear pelo prprio vocbulo, como se fosse um espectro que de repente aparecesse das trevas, sem nunca antes ter sido visto. Todavia, somente no Novo Testamento, as palavras 'eklektos', 'ekloga', e 'eklego'; eleito, eleio, escolhido, so encontrados quarenta e sete ou quarenta e oito vezes (referncia para a lista completa a "Young's Analytical Concordance). Outros aceitam o vocbulo mas tentam minimizar a importncia do assunto com explicaes vagas. Eles professam crer em uma "eleio condicional", baseada, como supem, numa f prevista e na obedincia evanglica dos seus objetos. Isto, claro, destri a eleio em qualquer senso inteligvel do termo, e a reduz a um mero reconhecimento ou profecia que em algum tempo futuro algumas pessoas sero possudas por aquelas qualidades. Se baseado na f e obedincia evanglica, ento, como tem sido cinicamente fraseado, Deus cuidadoso ao escolher somente aqueles a quem Ele prev que se elegero a si prprios. No sistema teolgico Arminiano, a eleio reduzida a um mero vocbulo ou nome, do qual o uso somente tende a envolver o sujeito numa maior obscuridade e confuso. Um mero reconhecimento que aquelas qualidades estaro presentes em algum tempo futuro , claro, algo falsamente chamado de "eleio", ou simplesmente nenhuma eleio qualquer que seja. E alguns Arminianos, consistentemente levando a cabo as suas prprias doutrinas que o ser humano pode ou no aceitar, e se ele efetivamente aceitar ele pode cair novamente, identificam o tempo deste decreto da eleio com a morte do crente, como se somente ento a sua salvao viesse a ser certa.

A Eleio aplica-se no somente aos homens mas tambm e igualmente aos anjos, desde que eles tambm fazem parte da criao de Deus e esto sob o Seu governo. Alguns destes so santos e felizes, outros so cheios de pecado e miserveis. As mesmas razes que levam-nos a crer numa predestinao de homens tambm nos fazem crer numa predestinao de anjos. As Escrituras confirmam este ponto de vista atravs de referncias a "anjos eleitos"[I Timteo 5:21], e "anjos santos" [Marcos 8:38], os quais contrastam com "anjos maus" ou "demnios". Lemos que Deus "... no poupou a anjos quando pecaram, mas lanou-os no inferno, e os entregou aos abismos da escurido, reservando-os para o juzo;"[II Pedro 2:4]; lemos tambm acerca do "... fogo eterno, preparado para o Diabo e seus anjos;"[Mateus 25:41]; e de "... anjos que no guardaram o seu principado, mas deixaram a sua prpria habitao, ele os tem reservado em prises eternas na escurido para o juzo do grande dia"[Judas 6]; e da "... guerra no cu: Miguel e os seus anjos batalhavam contra o drago. E o drago e os seus anjos batalhavam,"[Apocalipse 12:7]. Um estudo dessas passagens nos mostra que, conforme Dabney diz, "h dois tipos de espritos, nesta ordem; santos e pecadores - os anjos, servos de Cristo e os servos de Sat; que foram criados num estado de santidade e de felicidade, e habitavam na regio chamada Cu (a bondade e a santidade de Deus so prova suficiente de que Ele no os criaria de outra forma); que os anjos maus volutariamente perderam seu estado [de santidade e felicidade] ao pecarem, e foram excludos para sempre do Cu e da santidade; que aqueles que mantiveram seu estado [de santidade e felicidade] foram doravante eleitos por Deus, e que o seu estado de santidade e beatitude agora assegurado para sempre." 7 Paulo no faz nenhuma tentativa de explicar como Deus pode ser justo ao mostrar misericrdia e passa-la a quem Ele quiser. Em resposta pergunta do opositor, "Por que se queixa ele ainda?" (com aqueles a quem Ele no estendeu a misericrdia salvadora), ele (Paulo) resolve a questo toda simplesmente evocando a soberania de Deus, ao replicar, "Mas, homem, quem s tu, que a Deus replicas? Porventura a coisa formada dir ao que a formou: Por que me fizeste assim? 21 - Ou no tem o oleiro poder sobre o barro, para da mesma massa fazer um vaso para uso honroso e outro para uso desonroso?"[vide Romanos 9:19-21] (e note-se que Paulo aqui diz os vasos no so feitos de diferentes espcies ou tipos de barro, mas que "da mesma massa", que Deus, o oleiro, faz um vaso para honra e outro para a desonra.) Paulo no tira Deus do Seu trono e O coloca perante a nossa razo humana para ser questionado e examinado. Estes Seus conselhos secretos, os quais mesmo aos anjos, que adoram com tremor e desejo de conhecer, no so explicados; exceto que so ordenados a ser conforme o Seu prprio prazer. E depois que Paulo assim afirma, ele como se colocando sua mo frente, nos probe de ir adiante. Fosse verdadeira a hiptese assumida pelos Arminianos, nominalmente, que a todos os homens dada suficiente graa e que cada um recompensado ou punido, castigado conforme o seu prprio uso ou abuso de tal graa, no teria havido nenhuma dificuldade a que fazer conta. MAIS PROVAS NAS ESCRITURAS -- II Tessalonicenses 2:13 : "... porque Deus vos escolheu desde o princpio para a santificao do esprito e a f na verdade,"

-- Mateus 24:24 : "porque ho de surgir falsos cristos e falsos profetas, e faro grandes sinais e prodgios; de modo que, se possvel fora, enganariam at os escolhidos." -- Mateus 24:31 : "E ele enviar os seus anjos com grande clangor de trombeta, os quais lhe ajuntaro os escolhidos desde os quatro ventos, de uma outra extremidade dos cus." -- Marcos 13:20 : "Se o Senhor no abreviasse aqueles dias, ningum se salvaria mas ele, por causa dos eleitos que escolheu, abreviou aqueles dias." (quando da destruio de Jerusalm). -- I Tessalonicenses 1:4 : "conhecendo, irmos, amados de Deus, a vossa eleio;" -- Romanos 11:7 : "... mas os eleitos alcanaram; e os outros foram endurecidos," -- I Timteo 5:21 : "Conjuro-te diante de Deus, e de Cristo Jesus, e dos anjos eleitos ..." -- Romanos 8:33 : "Quem intentar acusao contra os escolhidos de Deus? Deus quem os justifica;" -- Romanos 11:5 : "Assim, pois, tambm no tempo presente ficou um remanescente segundo a eleio da graa." -- II Timteo 2:10 : "... tudo suporto por amor dos eleitos." -- Tito 1:1 : "Paulo, servo de Deus, e apstolo de Jesus Cristo, segundo a f dos eleitos de Deus..." -- I Pedro 1:1 : "Pedro, apstolo de Jesus Cristo, aos peregrinos ..." (algumas tradues como "eleitos" -- I Pedro 5:13 : "A vossa co-eleita em Babilnia vos sada, como tambm meu filho Marcos." -- I Pedro 2:9 : "Mas vs sois a gerao eleita, o sacerdcio real, a nao santa, o povo adquirido, para que anuncieis as grandezas daquele que vos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz;" -- I Tessalonicenses 5:9 : "porque Deus no nos destinou para a ira, mas para alcanarmos a salvao por nosso Senhor Jesus Cristo, -- Atos 13:48 : "Os gentios, ouvindo isto, alegravam-se e glorificavam a palavra do Senhor; e creram todos quantos haviam sido destinados para a vida eterna." -- Joo 17:9 : "Eu {Jesus Cristo} rogo por eles; no rogo pelo mundo, mas por aqueles que me tens dado, porque so teus;" -- Joo 6:37 : "Todo o que o Pai me d vir a mim ..." -- Joo 6:65 : "... ningum pode vir a mim, se pelo Pai lhe no for concedido." -- Joo 13:18 : "No falo de todos vs; eu conheo aqueles que escolhi ..." -- Joo 15:16 : "Vs no me escolhestes a mim mas eu vos escolhi a vs ..." -- Salmo 105:6 : "vs, descendncia de Abrao, seu servo, vs, filhos de Jac, seus escolhidos." -- Romanos 9:23 : "... vasos de misericrdia, que de antemo preparou para a glria," (Veja tambm referncias mencionadas no captulo: Efsios 1:4, 5, 11; Romanos 9:11-13, 8:29, 30 e etc). 3. PROVAS DA RAZO

Se a doutrina da Depravao Total (Incapacidade Total) ou Pecado Original for admitida, a doutrina da Eleio Incondicional segue a mais inescapvel lgica. Se, como as Escrituras e a experincia nos dizem, todos os homens esto por natureza num estado de culpa e depravao do qual eles so totalmente incapazes de livraremse a si mesmos e no tm nenhum direito, qualquer que seja, para que Deus os resgate, segue-se ento que se qualquer um for salvo Deus deve ento escolher aqueles que devero ser objeto da Sua graa. O Seu amor para com os homens cados expressa-se na escolha de uma multido inumervel deles para a salvao, e na proviso de um redentor, quem, agindo como seu cabea e representante, assumiu a sua culpa, sofreu o seu castigo, e ganhou para eles a salvao. sempre ao amor de Deus que a Bblia atribui o decreto eletivo, e ela nunca se cansa de elevar nossos olhos do decreto em si, para o motivo e razo que encontra-se por trs dele. A doutrina de que os homens so salvos somente atravs do imerecido amor e da imerecida graa de Deus encontra sua honesta e completa expresso somente nas doutrinas do Calvinismo. Atravs da eleio de indivduos o carter verdadeiramente gracioso da salvao mostrado de forma mais clara. Aqueles que declaram que a salvao inteiramente obra da graa de Deus, e todavia negam a doutrina da eleio, adotam uma posio inconsistente. Os escritores inspirados utilizam-se de todos meios para guiar-nos ao fato de que a eleio dos homens por Deus uma eleio absolutamente soberana, alicerada unicamente no Seu amor que imerecido pelo homem, e destinada a mostrar aos homens e aos anjos a Sua graa e misericrdia salvadoras. Como Juiz e Soberano, Deus tem a liberdade de lidar com um mundo de pecadores conforme o Seu beneplcito. Ele tem todo o direito perdoar alguns e condenar outros; tem todo o direito de dar a Sua graa salvadora a um e no d-la a outro. Desde que todos pecaram esto destitudos da Sua glria, Ele livre para ter misericrdia de quem Ele quiser ter misericrdia. No pela vontade do homem, nem pelas obras do homem, mas por Deus, que mostrou misericrdia, e o motivo pelo qual um salvo, e a razo pela qual um salvo enquanto que outro no , podem ser encontrados somente no beneplcito dEle, que ordenou todas as coisas aps o conselho da Sua prpria vontade. por esta razo que antes que Deus criasse o mundo Ele escolheu todos aqueles a quem Ele daria gratuitamente a herana das bnos eternas, e os escritores Bblicos tomam cuidados especiais para dar a cada crente na enorme multido dos salvos a segurana de que desde toda a eternidade ele mesmo tem sido objeto peculiar da escolha divina, e que ele somente agora est atingindo o alto destino preparado para ele desde a fundao do mundo. Esta doutrina da eleio eterna e incondicional tem algumas sido chamada algumas vezes de "o corao" da F Reformada. Ela enfatiza a soberania e a graa de Deus na salvao, enquanto que o ponto de vista Arminiano enfatiza a obra da f e da obedincia do homem, que decide aceitar a graa oferecida. No sistema teolgico Calvinista, somente Deus quem escolhe aqueles que sero os herdeiros do cu, aquels com quem Ele compartilhar as Suas riquezas na glria; enquanto que no sistema Arminiano , em ltima anlise, o homem quem determina tanto, -- um princpio no qual, de alguma forma falta humildade, para dizer o mnimo.

Pode ser questionado, "Por que Deus salva a alguns e a outros no?" Mas a resposta pertence aos Seus conselhos secretos, somente. Precisamente por que este homem recebe a salvao, e aquele homem no a recebe, quando nenhum dos dois merecia receb-la, ns no sabemos. Que Deus ficou satisfeito em estabelecer sobre ns a Sua graa eletiva, deve ser-nos para sempre um tema de adorvel maravilha. Certamente nada havia em ns, seja qualidade ou feito (obra), que pudesse atrair Sua ateno favoravelmente ou faze-LO parcial a ns; pois estvamos mortos nos nossos delitos e pecados e filhos da ira, como tambm os demais (vide Efsios 2:1-3). Podemos somente admirar, e maravilharmo-nos, e exclamar em coro com Paulo, " profundidade das riquezas, tanto da sabedoria, como da cincia de Deus! Quo insondveis so os seus juzos, e quo inescrutveis os seus caminhos!"[Romanos 11:33]. A maravilha das maravilhas no que Deus, nos Seus infinitos amor e justia, no tenha elegido para a salvao a todos desta raa culpada, mas que Ele tenha elegido a alguns. Quando consideramos, por um lado, quo abominvel o pecado, junto com o merecimento de punio; e por outro lado, o que a santidade , junto com a perfeita averso de Deus pelo pecado; a maravilha como Deus poderia ter o consentimento da Sua natureza santa para salvar um nico pecador. Mais ainda, o motivo pelo qual Deus no escolheu a todos para a vida eterna no foi porque Ele no desejasse salvar a todos, mas que por razes as quais ns no conseguimos explicar totalmente, uma escolha universal teria sido inconsistente com a Sua perfeita retido. Nem ningum pode fazer objeo que este ponto de vista represente Deus agindo arbitrariamente e sem razo. Postular tal seria afirmar mais do que qualquer homem sabe. As Suas razes, os Seus motivos para salvar uns em particular enquanto deixando outros de lado no nos so revelados. "... e segundo a sua vontade ele opera no exrcito do cu e entre os moradores da terra;"[Daniel 4:35]. Alguns so preordenados como filhos, "... segundo o beneplcito de sua vontade"[Efsios 1:5]. Quando um regimento dizimado por insubordinao, o fato de cada dcimo homem ser escolhido para a morte tem suas razes, mas as razes no esto nos homens. Indubitavelmente Deus tem os melhores motivos para escolher um e rejeitar outro, embora Ele no nos tenha dito quais so. "May not the Sov'reign Lord on high Dispense His favors as He will; Choose some to life, while others die, And yet be just and gracious still? "No pode o Soberano Senhor nas alturas Dispensar Seus favores como quiser; Escolher alguns para a vida, enquanto outros morrem, E todavia ainda ser justo e gracioso?

Shall man reply against the Lord, Pode o homem replicar contra Deus, And call his Maker's ways unjust? E chamar os caminhos de Seu Criador de The thunder whose dread word injustos? Can crush a thousand worlds to O trovo cujo bramido dust. Pode transformar mil mundos em p. But, O my soul, if truths so bright Mas minha alma, se a verdade to brilhante

Should dazzle and confound thy Ofusca e confunde tua viso, sight, 'Yet still His written will obey, Ainda assim, a Sua palavra obedecers, And wait the great decisive day!"8 e o grande e decisivo dia aguardars!" 8

4. F E BOAS OBRAS SO OS FRUTOS E AS PROVAS, NO A BASE, DA ELEIO Nem a predestinao em geral, ou a eleio daqueles que sero salvos, est baseada na previso de Deus de qualquer ao da criatura. Este princpio da F Reformada foi bem apresentado na Confisso de Westminster, onde lemos: "Ainda que Deus sabe tudo quanto pode ou h de acontecer em todas as circunstncias imaginveis, ele no decreta coisa alguma por hav-la previsto como futura, ou como coisa que havia de acontecer em tais e tais condies."[Captulo III - 'Dos Eternos Decretos de Deus' pargrafo II (Referncias At. 15:18; Prov.16:33; I Sam. 23:11-12; Mat. 11:21-23; Rom. 9:11-18.)] e ainda, "Estas boas obras, feitas em obedincia aos mandamentos de Deus, so o fruto e as evidncias de uma f viva e verdadeira; por elas os crentes manifestam a sua gratido, robustecem a sua confiana, edificam os seus irmos, adornam a profisso do Evangelho, tapam a boca aos adversrios e glorificam a Deus, cuja feitura so, criados em Jesus Cristo para isso mesmo, a fim de que, tendo o seu fruto em santificao, tenham no fim a vida eterna."[Captulo XVI - 'Das Boas Obras' - pargrafo II (Referncias Tiago 2:18, 22; Sal. 116-12-13; I Ped. 2:9; I Joo 2:3,5; II Ped. 1:5-10; II Cor. 9:2; Mat. 5:16; I Tim. 4:12; Tito 2:5, 912; I Tim. 6:1; I Pedr. 2:12, 15; Fil. 1,11; Joo 15:8; Ef. 2:10; Rom. 6:22.)]; "O poder de fazer boas obras no de modo algum dos prprios fiis, mas provm inteiramente do Esprito de Cristo. A fim de que sejam para isso habilitados, necessrio, alm da graa que j receberam, uma influncia positiva do mesmo Esprito Santo para obrar neles o querer e o perfazer segundo o seu beneplcito; contudo, no devem por isso tornar-se negligentes, como se no fossem obrigados a cumprir qualquer dever seno quando movidos especialmente pelo Esprito, mas devem esforar-se por estimular a graa de Deus que h neles."[Captulo XVI - 'Das Boas Obras' - pargrafo III (Referncias Joo I5:4-6; Luc. 11:13; Fil. 2:13, e 4:13; II Cor. 3:5; Ef. 3:16; Fil. 2:12; Heb. 6:11-12; Isa. 64:7.)] F prevista e boas obras no podem, ento, nunca serem vistas como sendo a cauda da eleio Divina. Elas so mais os frutos e a prova da mesma. Elas mostram que a pessoa foi escolhida e regenerada. Fazer delas a base da eleio nos envolve novamente num pacto de obras, e coloca os propsitos de Deus no sentido temporal, ao invs de eterno. No seria pr-destinao, mas sim ps-destinao, uma inverso do que a Bblia apresenta, a qual faz a f e a santidade serem o resultado, e no a causa da eleio (conforme Efsios 1:4; Joo 15:16; Tito 3:5). A declarao de que ns fomos escolhidos em Cristo "antes da fundao do mundo" exclui qualquer considerao de mrito nosso; pois no idioma Hebraico, algo feito "antes da fundao do mundo" quer dizer "algo feito na eternidade". E quando declarao de Paulo que "... no por causa das obras, mas por aquele que chama", o Arminiano responde que

trata-se de obras futuras, ele simplesmente contradiz-se com as palavras do prprio apstolo. Que o decreto da eleio fosse de qualquer forma baseado na pr cincia refutado por Paulo quando ele diz que o propsito era "...para sermos santos..."[Efsios 1:4]. Ele insiste que a salvao "no vem das obras, para que ningum se glorie." Em II Timteo 1:9 lemos que Deus "que nos salvou, e chamou com uma santa vocao, no segundo as nossas obras, mas segundo o seu prprio propsito e a graa que nos foi dada em Cristo Jesus antes dos tempos eternos,". Os Calvinistas portanto sustentam que a eleio precede, e no baseada em nenhuma boa obra que a pessoa faa. A prpria essncia da doutrina que na obra da redeno Deus no movido por nenhuma considerao de mrito ou de bondade da parte dos objetos de sua misericrdia salvadora. "Que no porque o homem corra, ou porque ele intente, mas de Deus, que demonstra misericrdia, que o pecador obtm a salvao, a testemunha confivel de toda a Bblia, demandado to reiteradamente e em conexes to variadas que excluem a possibilidade de que possa esconder-se por trs do ato da eleio qualquer considerao de caracteres, atos ou circunstncias previstos -- todos os quais aparecem como resultado da eleio." 10 Preordenao em geral no pode apoiar-se na pr cincia; pois somente aquilo que certo pode ser pr sabido, e s o que predeterminado pode ser certo. O TodoPoderoso e Onipotente Rei do universo no governa a Si prprio embasado numa pr cincia das coisas que podem graciosamente virem a acontecer. Nas Escrituras Sagradas, a pr cincia divina sempre considerada como dependente do propsito divino, e Deus sabe somente porque Ele predeterminou. Seu conhecimento somente a transcrio da Sua vontade quanto ao que existir no futuro; e o rumo que o mundo toma sob o Seu providencial controle somente a execuo do Seu plano todo abrangente. Sua pr cincia do que ainda ser, seja relacionado ao mundo como um todo ou relacionado aos detalhes da vida de cada indivduo, baseia-se no Seu plano pr organizado (vide Jeremias ':5; Salmo 139:14-16; J 23:13, 14: 28:26, 27; Ams 3:7). Voltemos agora a nossa ateno para uma passagem na Bblia que comumente mostrada como ensinamento de que geralmente a eleio ou mesmo a pre-ordenao so baseadas na pr cincia. Em Romanos 8:29, 30, lemos: "[29] Porque os que dantes conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos; [30] e aos que predestinou, a estes tambm chamou; e aos que chamou, a estes tambm justificou; e aos que justificou, a estes tambm glorificou." A palavra "conhecer" usada algumas vezes num sentido diferente do que simplesmente ter uma percepo intelectual de algo mencionado. Ocasionalmente pode significar que as pessoas "conhecidas" so os objetos especiais e peculiares do favor de Deus, como foi escrito a respeito dos Judeus: "De todas as famlias da terra s a vs vos tenho conhecido ..."[Ams 3:2]. Paulo escreveu, "Mas, se algum ama a Deus, esse conhecido dele."[I Corntios 8:3]. Jesus, est escrito, "conhece" o Seu rebanho [Joo 10:14, 27]; e aos perversos Ele dir, "... Nunca vos conheci..."[Mateus 7:23]. No primeiro captulo do livro dos Salmos, lemos: "...o Senhor conhece o caminho dos justos, mas o caminho dos

mpios conduz runa."[Salmo 1:6] Mais que uma percepo ou um reconhecimento mental esto envolvidos nestas passagens, pois Deus os tem tanto do perverso como do justo. um tipo de conhecimento, de cincia, que tem como objeto e est conectado s com os eleitos, ou em outras palavras o mesmo que amor, favor e aprovao. Aqueles em Romanos 8:29 so pr conhecidos no sentido de que eles foram pr designados a serem os objetos especiais do Seu favor. Tal mostrado mais claramente em Romanos 11:2.5, onde lemos: "Deus no rejeitou ao seu povo que antes conheceu." (uma comparao feita com a poca de Elias, quando Deus "separou para Si" os sete mil que no dobraram seus joelhos a Baal) e no verso [5] ele complementa: "Assim, pois, tambm no tempo presente ficou um remanescente segundo a eleio da graa." Aqueles que 'antes foram conhecidos' como no versculo [2] e aqueles que so segundo a eleio da graa so o mesmo povo; assim que eles foram pr conhecidos no sentido de haverem sido pr apontados, pr designados para serem objetos dos Seus graciosos propsitos. Note especialmente que em Romanos 8:29 no diz que eles foram pr conhecidos como perpetradores de boas obras, mas que eles foram pr conhecidos como indivduos a quem Deus estenderia a graa da eleio. E seja notado tambm que se Paulo tivesse aqui usado o termo "pr conhecer" no sentido de que a eleio estava baseada meramente na pr cincia, sua afirmao seria contraditria com todas as demais passagens, que afirmam que a eleio segundo o beneplcito de Deus. O ponto de vista Arminiano tira a eleio das mos de Deus e a coloca nas mos do homem. Isto faz com que os propsitos do Deus Onipotente sejam condicionados s precrias vontades de homens apstatas e transforma eventos temporais em motivos para os Seus atos eternos. Significa ainda mais que Ele criou um conjunto de seres soberanos de quem at certo ponto dependem a Sua vontade e os Seus atos. Deus assim apresentado como um velho Pai, que procura fazer com que seus filhos faam o que certo, mas que usualmente derrotado pela vontade perversa deles; ou pior, Deus apresentado como tendo evoludo um plano que, atravs dos tempos, tem sido to geralmente derrotado que j mandou inumeravelmente mais pessoas para o inferno que para o cu. Uma doutrina que leve tais absurdos como concluso no somente no Bblica como tambm irracional e desonrosa para com Deus. Contrastando com tudo isto, o Calvinismo oferece um grande Deus que infinito em Suas perfeies, que dispensa misericrdia e justia como melhor Lhe convm, e quem realmente detm o governo sobre todos os assuntos na vida dos homens. A Bblia e a experincia Crist nos ensinam que a prpria f e o arrependimento atravs dos quais ns somos salvos, so eles prprios ddivas de Deus. "Porque pela graa sois salvos, por meio da f, e isto no vem de vs, dom de Deus;"[Efsios 2:8]. Os Cristos em Acaia "... pela graa haviam crido."[Atos 18:27]. Um homem no est salvo por crer em Cristo, ele cr em Cristo porque est salvo. Mesmo o princpio da f, a disposio para procurar salvao, obra da graa ddiva de Deus. Paulo costumeiramente diz que somos salvos "atravs", "por meio" da f (ou seja, como a causa instrumental), mas nenhuma vez ele diz que somos salvos "por conta" da f (como sendo a causa meritria). E no mesmo sentido ns podemos dizer que os

redimidos sero recompensados em proporo s suas boas obras, mas no em razo delas. E de acordo com isto, Agostinho diz que "Os eleitos de Deus so escolhidos por Ele para serem Seus filhos, de maneira que possam vir a crer, no porque Ele pr viu que eles creriam." Quanto ao arrependimento, igualmente declarado ser uma ddiva. "Ouvindo eles estas coisas, apaziguaram-se e glorificaram a Deus, dizendo: Assim, pois, Deus concedeu tambm aos gentios o arrependimento para a vida."[Atos 11:18]; "sim, Deus, com a sua destra, o elevou a Prncipe e Salvador, para dar a Israel o arreendimento e remisso de pecados;"[Atos 5:31]. Paulo criticou aqueles que no se deram conta de que era a benignidade de Deus que os levou ao arrependimento [veja Romanos 2:4]. Jeremias clamou "... restaura-me, para que eu seja restaurado, pois tu s o Senhor meu Deus ...... arrependi-me; e depois que fui instrudo,"[Jeremias 31:18, 19]. O que, por exemplo, tinha Joo Batista a ver com o fato de estar "cheio do Esprito Santo j desde o ventre de sua me"[Lucas 1:15] ? Jesus disse aos Seus discpulos que para eles havia sido dado conhecer os mistrios do reino do cu, mas que a outros o mesmo no havia sido dado (veja Mateus 13:11). Basear a eleio em f prevista o mesmo que dizer que ns somos ordenados para a vida eterna porque ns cremos, enquanto que as Escrituras declaram o contrrio: "...e creram todos quantos haviam sido destinados para a vida eterna."[Atos 13:48] Nossa salvao "no em virtude de obras de justia que ns houvssemos feito, mas segundo a Sua misericrdia, nos salvou mediante o lavar da regenerao e renovao pelo Esprito Santo,"[Tito 3:5]. Ns somos encorajados a efetuar a nossa prpria salvao com temor e tremor, pois Deus quem operou em ns tanto o querer como o efetuar da Sua boa vontade. E simplesmente porque Deus opera em ns, que buscamos desenvolver e efetuar a nossa prpria salvao (vide Filipenses 2:12,13). O Salmista nos diz que o povo do Senhor oferece-se voluntariamente no dia do Seu poder (vide Salmo 110:3). Assim que a converso uma ddiva peculiar e soberana de Deus. O pecador no tem poder para voltar-se a Deus, mas voltado ou renovado pela graa divina antes que ele possa fazer qualquer coisa espiritualmente boa. De acordo com esta premissa Paulo nos ensina que o amor, o gozo, a paz, a longanimidade, domnio prprio, etc., no so as bases meritrias da salvao, mas antes "os frutos do Esprito," (veja Glatas 5:22, 23). O prprio Paulo foi escolhido de forma que viesse a conhecer e fazer a vontade de Deus, no porque houvesse sido previsto que ele o faria (veja Atos 22:14, 15). Agostinho nos diz que, "A graa de Deus no encontra homens para serem eleitos, mas faz com que sejam"; e novamente, "A natureza da bondade Divina no somente para abrir queles que batem, mas tambm para faze-los bater e pedir." Lutero expressou a mesma verdade quando disse, "Somente Deus pelo seu Esprito opera em ns o mrito e a recompensa." Joo nos diz que, "Ns amamos, porque ele nos amou primeiro."[I Joo 4:19]. Estas passagens ensinam-nos sem margem para erros que a f e as boas obras so os frutos da obra de Deus em ns. No somos escolhidos porque somos bons, mas para que possamos vir a tornarmo-nos bons. Mas enquanto boas obras no so o terreno da salvao, elas so absolutamente essenciais para tanto, como sendo os seus frutos e as suas evidncias. Elas so

produzidas pela f to naturalmente como as uvas so produzidas pela parreira. E todavia no nos faam justos perante Deus, elas so to ligadas f que a verdadeira f no pode ser encontrada sem elas. Nem podem as boas obras, no sentido estrito, serem encontradas em lugar algum sem a f. Nossa salvao no provm "de obras", mas "para boas obras" (veja Efsios 2:9, 10); e o Cristo genuinamente salvo ver-se- em seu elemento natural somente quando produzindo boas obras. Este o mesmo princpio que Jesus estabeleceu quando Ele declarou que o carter de uma rvore mostrado por seus frutos, e que uma boa rvore no pode dar frutos maus. As boas obras so to naturais para o Cristo quanto o respirar; ele no respira para ter vida; ele respira porque ele tem vida, e por esta mesma razo ele no pode evitar respirar. Boas obras so a sua glria, por isso que Jesus diz, "Assim resplandea a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras, e glorifiquem a vosso Pai, que est nos cus."[Mateus 5:16], a quem verdadeiramente todo o crdito devido. A viso Calvinista a nica lgica, se aceitarmos a declarao Bblica de que a salvao pela graa. Qualquer outra nos envolve num caos de pontos de vista sem sada, que so contraditrios s Escrituras. H, claro, mistrios conectados com esta viso Calvinista, e certamente no a viso que o homem natural teria, tivesse ele sido chamado para sugerir um plano. Mas jogar fora a doutrina Bblica da Predestinao, simplesmente porque ela no se adequa aos nossos preconceitos e noes pr concebidas, agir tolamente. Faze-lo colocar o Criador no banco dos rus no tribunal da razo humana, negar a sabedoria e a retido dos Seus atos s porque no podemos sond-Los, e ento declarar que a Sua revelao falsa e enganosa. " uma atitude perigosa para os homens tomarem sobre si mesmos, ignorantemente, desvendar os profundos mistrios de Deus com sua razo carnal, onde o grande apstolo posta-se clamando em assombro, ' profundidade das riquezas, tanto da sabedoria, como da cincia de Deus! Quo insondveis so os seus juzos, e quo inescrutveis os seus caminhos!'[Romanos 11:33]. Tivesse Paulo sido da persuaso Arminiana, ele teria continuado, 'Aqueles que esto eleitos so os que foram pr vistos acreditar e perseverar' "11. E no haveria mistrio algum, se a salvao fosse baseada naquelas palavras. Ento, temos um sistema teolgico do qual todo discurso vanglorioso excludo, e no qual salvao em todos as suas partes vista como o produto de pura graa, que resulta em boas obras, sem contudo estar centrado nelas. 5. REJEIO Proposio -- Comentrios de Calvino, Lutero e Warfield -- Prova da Bblia -Baseada na Doutrina do Pecado Original -- Nenhuma Injustia Imputada aos NoEleitos -- Estado de Atesmo -- Propsitos do Decreto da Rejeio -- Arminianos de Centro Atacam esta Doutrina -- Sem Nenhuma Obrigao de Explicar todas Estas Coisas. Logicamente, claro que a doutrina da Predestinao absoluta sustenta que alguns so preordenados morte to certamente quanto outros so preordenados vida. Os

termos "eleitos" e "eleio" correspondem aos termos "no eleitos" e "rejeio". Quando alguns so escolhidos outros no o so. Os altos privilgios e o destino glorioso daqueles escolhidos no so compartilhados com os outros que no o foram. Cremos que desde toda a eternidade Deus decidiu que parte da posteridade de Ado permaneceria no seu pecado, e que o fator decisivo na vida de cada um deve ser encontrado somente na vontade de Deus. Como Mozley disse, a raa humana inteira, depois da queda, era uma "massa de perdio", e "pareceu bem a Deus em Sua soberana misericrdia resgatar alguns e deixar outros onde encontravam-se; elevar alguns para a glria, dando-lhes tal graa quanto os qualificou para recebe-la, abandonando o resto, de quem ele reteve aquela mesma graa, para o castigo eterno." 12 A maior dificuldade com a doutrina da Eleio, claro, emerge com relao aos no salvos; e as Escrituras no nos do explicao detalhada para a condio e o estado deles. Uma vez que a misso de Jesus no mundo foi salvar o mundo ao invs de julg-lo, este aspecto do assunto chamado menos ateno. Em todos os credos Reformados que chegam a lidar com a doutrina da Rejeio, o tema tratado como uma parte essencial da doutrina da Predestinao. A Confisso de Westminster, depois de apresentar a doutrina da eleio, acrescenta: "Segundo o inescrutvel conselho da sua prpria vontade, pela qual ele concede ou recusa misericrdia, como lhe apraz, para a glria do seu soberano poder sobre as suas criaturas, o resto dos homens, para louvor da sua gloriosa justia, foi Deus servido no contemplar e orden-los para a desonra e ira por causa dos seus pecados."[Captulo III - Dos Eternos Decretos de Deus - pargrafo VII (referncias Mat. 11:25-26; Rom. 9:17-22; II Tim. 2:20; Jud. 4; I Pedro 2:8)]." 13 Aqueles que adotam e sustentam a doutrina da Eleio mas negam a doutrina da Rejeio no podem alegar consistncia. Afirmar a primeira e ao mesmo tempo negar a segunda faz do decreto da predestinao um decreto ilgico e sem qualquer simetria. O credo que apresenta a Eleio e no entanto nega a Rejeio se parecer como uma ave ferida tentando levantar vo com somente uma asa. No interesse de um "Calvinismo moderado" alguns tem-se inclinado a abandonar a doutrina da Rejeio, e este termo (em si mesmo um termo muito inocente) tem sido usado como cunha para ataques injuriosos contra o Calvinismo puro e simples. "Calvinismo Moderado" sinnimo Calvinismo doente, e doena, se no curada, o princpio do fim. Comentrios de Calvino, Lutero, e Warfield Calvino no hesitou em basear a rejeio dos perdidos, assim como a eleio dos salvos, no propsito eterno de Deus. Temos j mencionado-o no sentido de que "nem todos homens so criados com um destino similar mas a vida eterna preordenada para alguns, e a danao eterna para outros. Cada homem, portando, criado para um ou outro destes fins, dizemos, predestinado seja para a vida ou para a morte." 14. Que a segunda alternativa levante problemas que no so fceis de serem resolvidos, ele prontamente admite, mas advoga tal como a nica explicao inteligente e Bblica dos fatos.

Lutero tambm, to certamente quanto Calvino, atribui a perdio eterna dos perversos, assim como a salvao eterna dos justos, ao plano de Deus. "Pode muito bem ofender a nossa natureza racional, que Deus, de Sua prpria e imparcial vontade, deixasse alguns homens entregues a si prprios, endurecesse-os e os condenasse; mas Ele demonstra abundante e continuamente, que este realmente o caso; quer dizer, que a nica razo pela qual alguns so salvos e outros perecem, procede da Sua vontade a salvao de alguns e a perdio de outros, conforme o que escreveu Paulo, Ele 'Portanto, tem misericrdia de quem quer, e a quem quer endurece.'[Romanos 9:18] " E de novo, "Pode parecer absurdo sabedoria humana que Deus devesse endurecer, cegar e entregar alguns homens a um senso corrupto; que Ele primeiramente os deixasse merc do mal, e depois os condenasse por aquele mesmo mal; mas o crente, o homem espiritual no v absurdo em tudo isso; sabendo que Deus no seria um mnimo menos bom, mesmo que Ele destrusse todos os homens." Lutero segue, ento, dizendo que isto no deve ser compreendido como se Deus encontra homens bons, sbios, obedientes e os transforma em homens maus, tolos e obtusos, mas que tais homens j so depravados e cados e que aqueles homens que no so regenerados, ao invs de tornarem-se melhores sob os comandos e as influncias divinos, sua reao somente a de piorarem. Referindo-se aos captulos IX, X e IX da Epstola de Paulo aos Romanos, Lutero diz que "Absolutamente todas as coisas acontecem a partir da e dependem do comando Divino; por onde foi prordenado quem deveria receber a palavra da vida e quem deveria no aceit-la; quem deveria ser livrado dos seus pecados e quem deveria ser endurecido neles, quem seria justificado e quem seria condenado." 15 "Os escritores Bblicos," diz o Dr. Warfield, "esto to longe quanto possvel de obscurecer a doutrina da eleio por causa de quaisquer idias ou proposies aparentemente desagradveis que advm dela. Ao contrrio, eles expressamente separam tais idias ou proposies as quais freqentemente so assim designadas, e as fazem uma poro do seus estudos explcitos. Sua doutrina da eleio, eles nos dizem livremente, por exemplo, certamente envolve uma correspondente doutrina da preterio. O prprio termo adotado no Novo Testamento assim o expressa -eklegomai, que como Meyer diz com justia (Efsios 1:4), 'sempre tem, e deve ter por uma necessidade lgica, uma referncia a outros a quem os eleitos, sem a 'ekloga', ainda pertenceriam' -- encorpando uma declarao do fato que na sua eleio outros so passados e deixados sem a ddiva da salvao; a apresentao inteira da doutrina tal que ou ela implica ou ela abertamente declara, na sua prpria emergncia, a remoo dos eleitos pela pura graa de Deus, no s e meramente de um estado de condenao, mas tambm da companhia dos condenados -- uma companhia em quem a graa de Deus no tem nenhum efeito salvador, e que so portanto deixados sem esperana em seus pecados; e a positiva e justa condenao dos impenitentes por seus pecados explcita e repetidamente ensinada em acentuado contraste com a salvao gratuita dos eleitos apesar dos seus pecados." 16 E novamente ele diz: "A dificuldade que sentida por alguns quanto a seguir o argumento do apstolo (vide Romanos 11 f), podemos suspeitar, tem razes em parte num resumo do que lhes parece um desgnio arbitrrio de homens para destinos

diversos sem qualquer considerao do seu merecimento. Certamente Paulo afirma explicitamente tanto a soberania da rejeio quanto da eleio, -- se estas idias gmeas forem, de fato, separveis mesmo que seja em pensamento; se ele representar a Deus como soberanamente amando a Jac, ele igualmente O representar como soberanamente odiando a Esa; se declarar que Ele tem misericrdia de quem Ele quer, ele tambm declarar, igualmente, que Ele endurece a quem Ele quer. Sem dvida a dificuldade normalmente sentida , em parte, conseqncia de uma realizao insuficiente da concepo fundamental de Paulo quanto ao estado do homem, em muito como pecadores condenados perante um Deus irado. Ele apresenta Deus lidando com um mundo cheio de pecadores, e a partir daquele mesmo mundo, a construo de um Reino de Graa. No fossem todos os homens pecadores, talvez ainda existisse uma eleio, to soberana como agora, e em havendo uma eleio, ainda haveria uma rejeio tambm soberana; mas a rejeio no seria uma rejeio para castigo, para destruio, para morte eterna, mas para algum outro destino consoante com o estado daqueles no eleitos, onde eles devessem ser deixados. No , de fato, porque os homens so pecadores que eles so deixados 'no eleitos'; a eleio livre, e em assim sendo a rejeio tambm deve ser igualmente livre; mas somente porque os homens so pecadores que o que deixado aos no eleitos a destruio. E nesse universalismo de runa, ao invs de em um universalismo de salvao, que Paulo realmente tem as razes da sua defesa da bondade e onipotncia de Deus. Quando todos merecem a morte, uma maravilha de pura graa que algum receba a vida; e quem poderia negar o direito dAquele que mostra misericrdia to miraculosa, de ter misericrdia de quem Ele quer, e endurecer a quem Ele quer?" 17 Prova das Escrituras Esta , admitidamente, uma doutrina desagradvel. Ela no ensinada com o propsito de ganhar o favor dos homens, mas o somente o pleno ensino das Escrituras e a contrapartida lgica da doutrina da Eleio. Ns veremos que algumas passagem ensinam esta doutrina com uma clareza incontestvel. Tais passagens deveriam ser suficientes para qualquer um que aceite a Bblia como a palavra de Deus. "O Senhor fez tudo para um fim; sim, at o mpio para o dia do mal"[Provrbios 16:4]. A respeito de Cristo, dito quanto ao mpio: "...Como uma pedra de tropeo e rocha de escndalo; porque tropeam na palavra, sendo desobedientes; para o que tambm foram destinados"[I Pedro 2:8]. "Porque se introduziram furtivamente certos homens, que j desde h muito estavam destinados para este juzo, homens mpios, que convertem em dissoluo a graa de nosso Deus, e negam o nosso nico Soberano e Senhor, Jesus Cristo."[Judas 4]. "Mas estes, como criaturas irracionais, por natureza feitas para serem presas e mortas, blasfemando do que no entendem, perecero na sua corrupo"[II Pedro 2:12]. "Porque Deus lhes ps nos coraes o executarem o intento dele, chegarem a um acordo, e entregarem besta o seu reino, at que se cumpram as palavras de Deus."[Apocalipse 17:17]. Com relao besta da viso de Joo, dito, "E adora-la-o todos os que habitam sobre a terra, esses cujos nomes no esto escritos no livro do Cordeiro que foi morto desde a fundao do mundo."[Apocalipse 13:8]. E podemos ainda contrastar estas passagens com os discpulos a quem Jesus disse: "Contudo, no vos alegreis porque se vos

submetem os espritos; alegrai-vos antes por estarem os vossos nomes escritos nos cus."[Lucas 10:20], e com o que Paulo disse aos seus colaboradores: "E peo tambm a ti, meu verdadeiro companheiro, que as ajudes, porque trabalharam comigo no evangelho, e com Clemente, e com os outros meus cooperadores, cujos nomes esto no livro da vida"[Filipenses 4:3] Paulo declara que os "vasos da ira" que pelo Senhor foram "preparados para a destruio," foram "suportou com muita pacincia" de modo que Ele pudesse "mostrar a sua ira, e dar a conhecer o seu poder"; e estes vasos da ira contrastados com os "vasos de misericrdia, que de antemo preparou para a glria" de modo "que [Ele] tambm desse a conhecer as riquezas da sua glria", naqueles mesmos vasos {na Epstola aos Romanos, 9:22, 23}. Com relao aos mpios, dito que "Deus, por sua vez, os entregou a um sentimento depravado, para fazerem coisas que no convm;"[Romanos 1:28]; e do perverso, "a tua dureza e teu corao impenitente, entesouras ira para ti no dia da ira e da revelao do justo juzo de Deus"[Romanos 2:5]. Com relao queles que perecem, Paulo diz que "...por isso Deus lhes envia a operao do erro, para que creiam na mentira;"[II Tessalonicenses 2:11]. Eles so chamados a sustentarem tais coisas (erro, mentira - n.t.) de um modo aparente, admir-las e depois perecer nos seus pecados. Ouam as palavras de Paulo na sinagoga em Antioquia em Psdia: "...porque realizo uma obra em vossos dias, obra em que de modo algum crereis, se algum vo-la contar."[Atos 13:41] O apstolo Joo, depois de narrar que o povo ainda no cria, embora Jesus houvesse feito tantos sinais na sua frente, acrescenta, "[39] Por isso no podiam crer, porque, como disse ainda Isaas: [40] Cegou-lhes os olhos e endureceu-lhes o corao, para que no vejam com os olhos e entendam com o corao, e se convertam, e Eu os cure."[Joo 12:39, 40]. O mandamento de Cristo aos perversos no julgamento final, "...Apartai- vos de mim, malditos, para o fogo eterno, preparado para o Diabo e seus anjos;"[Mateus 25:41] o decreto de rejeio mais forte possvel; e o mesmo em princpio, seja comandado no tempo ou na eternidade. O que certo para Deus fazer no tempo, no errado para que Ele inclua no Seu plano eternal. Em uma ocasio, o prprio Jesus declarou: "...Eu vim a este mundo para juzo, a fim de que os que no vem vejam, e os que vem se tornem cegos."[Joo 9:39]. E em outra oportunidade, Ele disse, "...Graas te dou, Pai, Senhor do cu e da terra, porque ocultaste estas coisas aos sbios e entendidos, e as revelaste aos pequeninos."[Mateus 11:25]. difcil para ns aceitar que o Redentor adorvel e o nico Salvador dos homens seja, para alguns, pedra de tropeo e rocha de ofensa; todavia exatamente isto que a Bblia O declara ser. Mesmo antes do Seu nascimento, foi dito que Ele estava designado (ou seja, apontado) para a queda, tanto quanto para o levantamento, de muitos em Israel {"E Simeo os abenoou, e disse a Maria, me do menino: Eis que este posto para queda e para levantamento de muitos em Israel, e para ser alvo de contradio."[Lucas 2:34]}. E quando, em sua orao de intercesso no jardim do Getsmane, Ele disse, "Eu rogo por eles; no rogo

pelo mundo, mas por aqueles que me tens dado..."[Joo 17:9] , os no eleitos foram repudiados com todas as palavras. Jesus Ele mesmo declarou que uma das razes porque ele falava em parbolas era porque a verdade poderia estar oculta daqueles para quem ela no era intencionada. Deixemos a histria sagrada falar por si prpria: "[10] E chegando-se a ele os discpulos, perguntaram-lhe: Por que lhes falas por parbolas? [11] Respondeu-lhes Jesus: Porque a vs dado conhecer os mistrios do reino dos cus, mas a eles no lhes dado; [12] pois ao que tem, dar-se-lhe-, e ter em abundncia; mas ao que no tem, at aquilo que tem lhe ser tirado. [13] Por isso lhes falo por parbolas; porque eles, vendo, no vem; e ouvindo, no ouvem nem entendem. [14] E neles se cumpre a profecia de Isaas, que diz..."[Mateus 13:10-14]: "[9] ...Vai, e dize a este povo: Ouvis, de fato, e no entendeis, e vedes, em verdade, mas no percebeis. [10] Engorda o corao deste povo, e endurece-lhe os ouvidos, e fecha-lhe os olhos; para que ele no veja com os olhos, e oua com os ouvidos, e entenda com o corao, e se converta, e seja sarado."[Isaas 6:9, 10] Nessas palavras podemos ver uma aplicao das prprias palavras de Jesus, "No deis aos ces o que santo, nem lanceis aos porcos as vossas prolas..."[Mateus 7:6]. Ele que afirma que Cristo designado para dar a Sua verdade salvadora para cada um contradiz em cheio ao prprio Cristo. Aos no eleitos, a Bblia um livro selado; e somente aos verdadeiros Cristos "dado" ver e entender todas essas coisas. To importante esta verdade que o Esprito Santo se compraz em repetir por seis vezes no Novo Testamento o escrito pelo profeta Isaas (compare em Mateus 13:14, 15 ; Marcos 4:12 ; Lucas 8:10 ; Joo 12:40 ; Atos 28:27 , Romanos 11:9, 10). Paulo nos diz que pela graa a "eleio" recebeu salvao, e que o resto foi endurecido; ento acrescenta, "...Deus lhes deu um esprito entorpecido, olhos para no verem, e ouvidos para no ouvirem..."[Romanos 11:8]. E mais adiante, lembra as palavras de Davi, para o mesmo propsito: "[9] E Davi diz: Torne-se-lhes a sua mesa em lao, e em armadilha, e em tropeo, e em retribuio; [10] escuream-se-lhes os olhos para no verem, e tu encurva-lhes sempre as costas."[Romanos 11:9, 10]. Assim, com relao a alguns, as proclamaes evanglicas foram designadas para ferir, e no para curar. Esta mesma doutrina encontra expresso em muitas outras partes da Bblia. Moiss disse s crianas de Israel, "Mas Siom, rei de Hesbom, no nos quis deixar passar por sua terra, porquanto o Senhor teu Deus lhe endurecera o esprito, e lhe fizera obstinado o corao, para to entregar nas mos, como hoje se v."[Deuteronmio 2:30]. Referindo-se s tribos Canaatitas que marcharam contra Josu, est escrito, "Porquanto do Senhor veio o endurecimento dos seus coraes para sarem guerra contra Israel, a fim de que fossem destrudos totalmente, e no achassem piedade alguma, mas fossem exterminados, como o Senhor tinha ordenado a Moiss."[Josu 11:20]. Hofni e Finias, os filhos de eli, quando reprovados por sua perversidade, "...eles no ouviram a voz de seu pai, porque o Senhor os queria destruir."[I Samuel 2:25]. Embora o Fara houvesse agido muito arrogante e perversamente para com os Israelitas, Paulo no assinala nenhuma outra razo seno a que ele era um dos

rejeitados cujas ms aes seriam sobrepassadas pelo bem: "Pois diz a Escritura a Fara: Para isto mesmo te levantei: para em ti mostrar o meu poder, e para que seja anunciado o meu nome em toda a terra."{[Romanos 9:17] - veja tambm em [xodo 9:16 : "mas, na verdade, para isso te hei mantido com vida, para te mostrar o meu poder, e para que o meu nome seja anunciado em toda a terra."]}. Em todos os rejeitados h uma cegueira e um obstinado endurecimento de corao; e quando de algum, como o Fara por exemplo, dito ter sido endurecido por Deus, ns podemos estar certos de que eles j eram valorizados com tendo sido entregues a Sat. Os coraes dos perversos so, claro, nunca endurecidos atravs de uma influncia direta de Deus -- Ele simplesmente permite que alguns homens sigam os impulsos de maldade que j esto nos seus coraes, de modo que, como resultado das suas prprias escolhas, eles se tornem mais e mais "calejados" e obstinados. E enquanto dito, por exemplo, que Deus endureceu o corao do Fara, tambm dito que o Fara endureceu o seu prprio corao (compare em xodo 8:15; 8:32, 9:34). Uma descrio dada a partir do ponto de vista divino, a outra fornecida a partir do ponto de vista humano. Em ltima instncia Deus responsvel pelo endurecimento do corao, tanto quanto Ele quem permite que isto ocorra, e o escritor inspirado, em linguagem grfica simplesmente diz que Deus o faz; mas nunca devemos ns entender que Deus seja a causa imediata e eficiente. Embora esta doutrina seja difcil, ela , no obstante, Bblica. E desde que ela to plenamente ensinada nas Escrituras, ns no podemos assinalar nenhuma outra razo para a oposio que ela tem enfrentado, a no ser a pura ignorncia e o preconceito irracional com que as mentes dos homens tm sido cheias quando eles se propem a estud-la. Quo aplicveis aqui so as palavras de Rice: -- "Que felicidade seria para a Igreja de Cristo e para o mundo, se os ministros Cristos e o povo Cristo se contentassem em serem discpulos, -- APRENDIZES; se, conscientes das suas faculdades limitadas, da sua ignorncia quanto s coisas divinas, e da sua inclinao para o erro atravs da sua depravao e do seu preconceito, eles poderiam ser induzidos a sentarem-se aos ps de Jesus e aprender dEle. A Igreja tem sido corrompida e amaldioada em quase todas as eras pela indevida confiana dos homens no seu prprio poder de raciocnio. Eles tm se proposto a pronunciarem-se sobre a racionabilidade ou a irracionabilidade de doutrinas infinitamente acima da sua razo, as quais so necessariamente matria de pura revelao. Na sua presuno eles tm tentado compreender 'as profundezas de Deus' e tm interpretado as Escrituras, no conforme o seu sentido bvio, mas conforme as decises da razo finita." E ele diz novamente, "Ningum nunca estudou as obras da Natureza ou o Livro do Apocalipse sem encontrar-se rodeado por todos os lados por dificuldades, por enigmas que ele no poderia solucionar. O filsofo obrigado a satisfazer-se com fatos; e o telogo deve contentar-se com as declaraes de Deus."18 estranho afirmar que, muitos daqueles que insistem que quando o povo passa a estudar a doutrina da Trindade eles devem colocar de lado quaisquer noes pr concebidas e apoiar-se somente na razo humana, sem ajuda, para decidir o que pode e o que no pode ser verdade acerca de Deus, e quem insiste que as Escrituras devem ser aceitas aqui como guia autoritativo e inquestionvel, no esto na realidade

dispostos a seguir aqueles regras no estudo da doutrina da predestinao. A doutrina da rejeio Baseada na Doutrina do Pecado Original; Nenhuma Injustia Feita aos No Eleitos. bvio que esta parte da doutrina da Predestinao, que afirma que Deus tem, por um decreto eterno e soberano, escolhido uma poro da espcie humana para a salvao, enquanto deixando a outra poro destinada a destruio, nos atinge como sendo oposta s nossas idias comuns de justia, e assim precisa de defesa. A defesa da doutrina da Rejeio encontra-se na predecessora doutrina do Pecado Original ou da Depravao Total (Incapacidade Total). Este decreto encontra toda a raa humana cada. Ningum tem qualquer direito graa de Deus. Mas ao invs de deixar todos sua justa punio, Deus gratuitamente confere felicidade imerecida para aquela poro da espcie humana, -- um ato de pura misericrdia e graa ao qual ningum pode opor-se, -- enquanto a outra poro simplesmente deixada de lado. Nenhuma misria imerecida direcionada sobre aquele grupo. Assim, ningum tem qualquer direito de opor-se a esta parte do decreto. Se o decreto lida simplesmente com homens inocentes, seria injusto assinalar uma poro para a condenao; mas desde que ele lida com homens num estado particular, estado o qual de culpa e de pecado, ele portanto no injusto. "A concepo do mundo como um mundo que encontra-se no mal e portanto j julgado (veja Joo 3:18), de forma que sobre aqueles que no so removidos do mal do mundo a ira de Deus no derramada, mas simplesmente sobre eles ela permanece (veja Joo 3:36; confirme com I Joo 3;14); fundamental para esta apresentao. por outro lado, portanto, que Jesus a Si prprio Se representa como tendo vindo no ra condenar o mundo, mas para que o mundo fosse salvo por Ele (veja em Joo 3:17 ; 8:12 ; 9:5 ; 12:47 , confirme com Joo 4:42); e tudo o quanto Ele faz, tendo por motivo a introduo da vida no mundo (veja Joo 6:33, 51); o mesmo mundo j condenado no precisa de mais condenao, precisa de salvao." 19 O homem culpado perdeu os seus direitos e cai sob a vontade de Deus. A soberania absoluta de Deus agora entra em cena e quando Ele em alguns casos demonstra misericrdia, no podemos opor-nos sua justia em outros, a no ser que estejamos questionando o Seu governo do universo. Visto sob este prisma, o decreto da Predestinao encontra na raa humana uma massa de perdio e permite que somente uma parte dela permanea em tal estado. Quando todos, antecedentemente mereceram castigo, no era injusto para alguns serem antecedentemente consignados a tanto; caso contrrio a execuo de uma justa sentena seria injusta. Quando o Arminiano diz que f e obras constituem as bases da eleio ns discordamos," diz Clark. "mas se ele disser que crena prevista e desobedincia constituem a base da rejeio ns assentimos bastante prontamente. Um homem no salvo com base nas suas virtudes mas ele condenado com base no seu pecado. Como Calvinistas convictos ns insistimos que enquanto alguns homens so salvos de sua descrena e desobedincia, nas quais todos encontram-se envolvidos, e outros no o so, ainda a pecaminosidade do pecador que constitui a base da sua rejeio.

A eleio e a rejeio procedem de diferentes bases; uma a graa de Deus, a outra o pecado do homem. uma caricatura do Calvinismo dizer que porque Deus elege um homem para a salvao independentemente de seu carter ou merecimentos, que portanto Ele eleja outro homem para a danao independentemente de seu carter ou merecimentos." 20 Esta rejeio ou "deixar de lado os no eleitos" no fundamentada meramente numa previso da sua continuidade no pecado; pois se a f tivesse sido uma causa prpria, rejeio teria sido a sina de todos os homens, pois todos foram pr vistos como pecadores. Nem poderia ser dito que aqueles que foram "deixados de lado" fossem em todo caso piores pecadores que aqueles trazidos vida eterna. As Escrituras sempre atribuem a f e o arrependimento ao beneplcito de Deus e a operao especialmente graciosa do Seu Esprito. Aqueles que concebem a raa humana como inocente e merecedora da salvao ficam escandalizados, naturalmente, quando a qualquer parte da raa seja antecedentemente consignado o castigo. Mas quando a doutrina do Pecado Original, que ensinada to clara e repetidamente na Bblia, vista e analisada em seu escopo adequado, as objees predestinao desaparecem e a condenao dos perversos parece nada mais que natural. Assim, a salvao procede somente do Senhor, e a danao procede inteiramente de ns. Os homens perecem por no virem a Cristo; todavia se eles tiverem a vontade de vir, o Bem que opera tal vontade neles. A Graa, a graa que elege, promove ambas coisas, desperta a vontade e a mantm firme; e graa seja todo o louvor. Ademais, num mundo cheio de pecado e rebeldia, ningum vale a pena ser salvo, por si mesmo. Deus graciosamente escolheu alguns quando ele poderia ter passado ao largo por todos, como ele fez com os anjos cados (veja em II Pedro 2:4 ; Judas 6). Ele levou tudo sobre si para prover a redeno atravs da qual o Seu povo salvo. A expiao, portanto, Sua propriedade; e Ele certamente pode, como Ele muito certamente o far, qualquer coisa que seja da Sua vontade, atravs da Sua prpria Graa, dada para um e negada a outro, conforme melhor Lhe convenha. Deve ser notado que o fato de a no dispensao da Sua graa ao no eleito no se constitui a causa do perecer, tanto como a ausncia do mdico ao lado do enfermo a ocasio, no a causa eficiente, da sua morte. " vista de um Deus infinitamente bom e misericordioso," diz o Dr. Charles Hodge, "era necessrio que alguns integrantes da rebelde raa humana devessem sofrer o castigo pela lei que todos em conjunto haviam quebrado. uma prerrogativa de Deus determinar quais sero vasos de misericrdia e quais sero deixados justa recompensa do seus pecados." 21 Desde que o homem levou-se a si mesmo at este estado de pecado, a sua condenao justa, e cada demanda por justia resultaria no seu castigo. A conscincia nos diz que o homem perece justamente, desde que ele decida seguir a Sat ao invs de seguir a Deus. "mas no quereis vir a mim para terdes vida!"[Joo 5:40]. E neste sentido a palavras do Prof. F. E. Hamilton muito apropriada: "Tudo o que Deus faz deix-lo s (o no regenerado) e permitir que ele trilhe o seu prprio caminho sem interferncia. da sua natureza ser mau, e Deus simplesmente pr ordenou deixar que aquela natureza permanecesse sem modificao. O quadro muitas vezes pintado por oponentes do Calvinismo, de um Deus cruel que recusa-Se a salvar aqueles que

de h muito deveriam ser salvos, uma caricatura grotesca. Deus salva todos quantos queiram ser salvos, mas ningum cuja natureza no seja modificada quer ser salvo." Aqueles que esto perdidos, perdidos esto porque eles deliberadamente escolheram caminhar na senda do pecado; e isto ser mesmo o inferno dos infernos, que os homens tenham destrudo a si prprios. Muita gente discute se a salvao um direito inato do homem. E esquecidos do fato de que o homem perdeu a sua supremamente favorvel chance em Ado, eles nos dizem que Deus seria injusto se ele no desse a todos os seres culpados uma oportunidade para serem salvos. Com relao idia de que a salvao dada em retribuio a algo feito pela pessoa, Lutero diz, "Mas suponhamos, eu lhes rogo, que Deus devesse ser tal, que tivesse respeito para com o mrito naqueles que esto danados. No deveramos ns, semelhantemente, tambm requerer e acreditar que Ele tambm devesse ter respeito para com aqueles que sero salvos? Pois se vamos seguir a razo, igualmente injusto, que os que no merecem devessem ser coroados, tanto quanto que os que merecem devessem ser condenados." 22 Ningum com idias prprias acerca de Deus supe que Ele de repente faa algo sobre o que Ele no tenha pensado antes. Uma vez que os Seus propsitos so eternos, o que Ele faz no tempo o que Ele props-Se a fazer desde a eternidade. Aqueles a quem Ele salva so aqueles a quem Ele props-Se a salvar desde a eternidade, e aqueles a quem Ele deixa a perecer so aqueles a quem Ele props-Se deixar desde a eternidade. Se justo para Deus fazer uma determinada coisa no tempo, tambm , pela paridade do argumento, justo para Ele resolver sobre determinado assunto e decretar como tal desde a eternidade, pois o princpio da ao o mesmo em ambos casos. E se ns somos justificados em dizer que desde toda a eternidade Deus intencionou demonstrar a Sua misericrdia ao perdoar a vasta multido de pecadores, por que algumas pessoas objetam to estressadamente quando dizemos que desde toda a eternidade Deus intencionou demonstrar a Sua justia ao castigar outros pecadores? Assim que, se justo para Deus reter-Se de salvar algumas pessoas depois que elas nascem, foi tambm justo para Ele formar aquele propsito antes que elas nascessem, ou na eternidade. E desde que a vontade determinante de Deus onipotente, ela no pode ser obstruda ou anulada. Em sendo verdade, segue-se que Ele nunca antes, nem mesmo agora, quis ou quer que cada indivduo da raa humana seja salvo. Se Ele assim quisesse, nenhuma s alma, nunca, poderia ou teria se perdido, "...Pois, quem resiste sua vontade?"[Romanos 9:19]. Se Ele quisesse que ningum se perdesse, Ele teria certamente dado para todos os homens aqueles meios efetivos de salvao, sem os quais no podem t-la. Agora, Deus poderia dar aqueles meios to facilmente para toda a humanidade, como para somente alguns, mas a experincia prova que Ele no o faz. Assim que, logicamente, no nenhum propsito secreto de Deus ou um decreto da Sua vontade que todos devam ser salvos. De fato, as duas verdades, que o que Deus faz Ele o faz desde a eternidade, e que somente uma parte da raa humana salva, so suficientes para completar as doutrinas da Eleio e da Rejeio.

O Estado dos Ateus O fato de que, na obra providencial de Deus, alguns homens so deixados sem o Evangelho e os outros meios da graa, virtualmente envolve o princpio estabelecido na doutrina Calvinista da Predestinao. Ns vemos que em todas as pocas a grande parte da humanidade tem sido deixada destituda dos meios externos da graa. Por sculos os Judeus, cujo nmero era pequeno, foram o nico povo a quem aprouve a Deus revelar-Se de maneira especial. Jesus restingiu o Seu ministrio pblico quase que exclusivamente a eles e proibiu os Seus discpulos de andarem no meio de outros at passado o dia de Pentecostes (veja Mateus 10:5, 6; 28:19; Marcos 16:15; Atos 1:4). Multides foram deixadas sem a oportunidade de ouvir o Evangelho, e consequentemente morreram em seus pecados. Se Deus tivesse a inteno de salvlos, indubitavelmente Ele teria enviado a eles os meios de salvao. Se Ele tivesse escolhido cristianizar a ndia e a China h mil anos atrs, Ele mais que certamente poderia ter atingido o Seu propsito. Ao contrrio, eles permaneceram em densas trevas e descrena. Para o estado passado e presente do mundo, com todo o seu pecado, misria e morte, no pode haver outra explicao seno aquela que dada na Bblia, -- nominalmente, que a raa caiu em Ado e que em misericrdia Deus soberanamente escolheu trazer uma multido inumervel salvao atravs de uma redeno que Ele pessoalmente providenciou. uma viso pervertida e desonrosa de Deus, imagin-lo lutando e batalhando com homens desobedientes, fazendo o Seu melhor para converte-los, mas incapaz de atingir o Seu propsito. Se a teoria Arminiana fosse verdadeira, nominalmente, que Cristo morreu por todos os homens e que os benefcios da Sua morte so realmente aplicados a todos homens, seria de se esperar que Deus tivesse provisionado para que o Evangelho fosse comunicado a todos os homens. O problema com os ateus, com aqueles povos que vivem e morrem sem o Evangelho, tem sido sempre um problema muito difcil para os Arminianos, que insistem que todos os homens tm graa suficiente se eles simplesmente quiserem fazer uso dela. Poucos negaro que a salvao est condicionada pessoa que ouve e que aceita o Evangelho. A Igreja Crist tem praticamente sido unnime ao declarar que os ateus como uma classe esto perdidos. Que isto seja um ensinamento claro na Bblia, ns podemos facilmente mostrar: --"E em nenhum outro h salvao; porque debaixo do cu nenhum outro nome h, dado entre os homens, em que devamos ser salvos."[Atos 4:12]. "Porque todos os que sem lei pecaram, sem lei tambm perecero; e todos os que sob a lei pecaram, pela lei sero julgados."[Romanos 2:12]. "Porque ningum pode lanar outro fundamento, alm do que j est posto, o qual Jesus Cristo."[I Corntios 3:11]. "Eu sou a videira; vs sois as varas. Quem permanece em mim e eu nele, esse d muito fruto; porque sem mim nada podeis fazer."[Joo 15:5]. "...Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida; ningum vem ao Pai, seno por mim."[Joo 14:6]. "Quem cr no Filho tem a vida eterna; o que, porm, desobedece ao Filho no ver a vida, mas sobre ele permanece a ira de Deus."[Joo 3:36]. "Quem tem o Filho tem a vida; quem no tem o Filho de Deus no tem a vida."[I Joo 5:12]. "E a vida eterna esta: que te conheam a ti, como o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, aquele que tu enviaste."[Joo 17:3]. "Ora, sem f impossvel agradar a Deus ..."[Hebreus 11:6]. "[13] Porque: Todo

aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo. [14] Como pois invocaro aquele em quem no creram? e como crero naquele de quem no ouviram falar? e como ouviro, se no h quem pregue?"[Romanos 10:13, 14] (ou, em outras palavras, como podem os ateus possivelmente serem salvos quando eles nunca sequer ouviram falar de Cristo, que o nico caminho para a salvao?). "Disse-lhes Jesus: Em verdade, em verdade vos digo: Se no comerdes a carne do Filho do homem, e no beberdes o seu sangue, no tereis vida em vs mesmos."[Joo 6:53]. Quando aquele que vigia v o perigo se aproximando mas no avisa, no alerta o povo e eles morrem na sua iniqidade, {"Se eu disser ao mpio: O mpio, certamente morrers; e tu no falares para dissuadir o mpio do seu caminho, morrer esse mpio na sua iniqidade, mas o seu sangue eu o requererei da tua mo."[Ezequiel 33:8]} -- verdade, seremos responsabilizados se no falarmos, se no avisarmos, todavia isto no muda a sorte do povo. Jesus declarou que mesmo os Samaritanos que tinham privilgios muito mais altos que as naes fora da Palestina, adoravam o que no conheciam, e que a salvao vinha dos Judeus. Veja tambm o primeiro e o segundo captulos da Epstola de Paulo aos Romanos. As Escrituras, ento, so plenas em declarar que sob condies ordinrias, normais, aqueles que no tm a Cristo e o Evangelho esto perdidos. E de acordo com isto, a Confisso de F de Westminster, depois de declarar que aqueles que rejeitam a Cristo no podem ser salvos, acrescenta: "...muito menos podero ser salvos por qualquer outro meio os que no professam a religio crist, por mais diligentes que sejam em conformar as suas vidas com a luz da natureza e com a lei da religio que professam ..." [parte da seo IV, Captulo X, = referncias Bblicas: Mat. l3:14-15; At. 28:24; Mat. 22:14; Mat. 13:20-21, e 7:22; Heb. 6:4-5; Joo 6:64-66, e 8:24; At. 4:12; Joo 14:6 e 17:3; Ef. 2:12-13; II Joo 10: l 1; Gal. 1:8; I Cor. 16:22]. Na verdade, a crena de que os ateus, aqueles que vivem sem o Evangelho esto perdidos tem sido um dos mais fortes argumentos a favor da misses estrangeiras. Se crermos que as suas prprias religies tm luz e verdade suficientes para salv-los, a importncia de pregar o Evangelho a eles ento diminuda consideravelmente. Nossa atitude quanto s misses estrangeiras muito grandemente determinada pela resposta que damos quela questo. No negamos que Deus pode salvar at mesmo alguns dos ateus adultos se Ele escolher faz-lo, pois o Seu Esprito opera quando e onde e como Lhe apraz, com ou sem meios. Se qualquer um dos tais salvo, contudo, por um milagre de pura graa. Certamente o mtodo normal de Deus reunir, separar os Seus eleitos da parte evangelizada da humanidade, embora devemos admitir a possibilidade de, atravs de um mtodo extraordinrio, alguns dos Seus eleitos possam ser reunidos, separados da parte no evangelizada. (A sina, o destino daqueles que morrem na infncia em terras pags tema a ser discutido sob o tpico "Salvao Infantil", mais adiante). irracional supor que povos podem apropriar-se de alguma coisa da qual no sabem nada. Isto pode ser facilmente visto tanto quanto os ateus (os povos ainda no alcanados) so deixados de lado no que se refere a muitos prazeres, a alegrias e

oportunidades relacionados com este mundo; e segundo o mesmo princpio, seria de se esperar que fossem tambm deixados de lado tambm no prximo. Aqueles que so providencialmente colocados nas trevas pags da China setentrional no podem aceitar a Cristo como Salvador mais do que podem aceitar o rdio, o avio ou o sistema Coprnico de astronomia, coisas a respeito das quais so totalmente ignorantes. Quando Deus coloca pessoas em tais condies, podemos estar certos de que Ele no tem inteno de que elas sejam salvas, mais do que ele teria inteno que o solo ao norte da Sibria, que permanece congelado durante o ano inteiro, devesse produzir gros de trigo. Tivesse Ele querido o contrrio, Ele teria suprido os meios que levassem ao fim determinado. H tambm multides nas terras nominalmente Crists, a quem o Evangelho nunca foi apresentado de qualquer forma adequada, que no tm nem mesmo as condies externas para a salvao, sem mencionar o estado de indefesa dos seus coraes. claro que isto no significa que todos os perdidos sofrero o mesmo grau de castigo. Ns cremos que a partir de um 'ponto zero' em comum haver todos graus de recompensas bem como todos os graus de punies; e que a recompensa ou o castigo de uma pessoa sero, at determinada extenso, baseados na oportunidade que ela tenha tido neste mundo. Jesus Ele prprio declarou que no dia do julgamento, seria mais tolervel para a cidade pag de Sodoma que para aquelas cidades da Palestina, que ouviram a Sua mensagem mas a rejeitaram (veja em Lucas 10:12-14); e ele concluiu a parbola dos servos fiis e infiis com as palavras: "[47] O servo que soube a vontade do seu senhor, e no se aprontou, nem fez conforme a sua vontade, ser castigado com muitos aoites; [48] mas o que no a soube, e fez coisas que mereciam castigo, com poucos aoites ser castigado. Daquele a quem muito dado, muito se lhe requerer; e a quem muito confiado, mais ainda se lhe pedir."[Lucas 12:47, 48]. Ento, enquanto os ateus, os pagos (enfim, povos no alcanados pelo Evangelho) esto perdidos, eles devero sofrer relativamente menos que aqueles que ouviram o Evangelho e o rejeitaram. Assim, com relao a esta questo das raas pags, os Arminianos esto, em muito, envolvidos em dificuldades que subvertem seu sistema por completo, dificuldades das quais eles nunca foram capazes de safarem-se. Eles admitem que somente em Cristo h salvao; todavia eles vm que multides morrem sem sequer haverem ouvido falar de Cristo ou do Evangelho. Ao sustentar que graa suficiente ou oportunidade devem ser proporcionadas a cada homem antes que ele seja condenado, muitos deles tm sido levados a postular uma provao futura, -- isto contudo no o que a Bblia advoga, mas contrrio s Sagradas Escrituras. Como Cunningham diz, "os Calvinistas tm sempre tido como um forte argumento contra as doutrinas Arminiadas da graa universal e da redeno universal, e em favor dos seus prprios pontos de vista dos soberanos propsitos de Deus; que, ponto pacfico, to grande a poro da raa humana que tem sido sempre deixada em completa ignorncia da misericrdia de Deus, e do caminho da salvao revelado no Evangelho; nem, em tais circunstncias como, para todas as aparncias, atirar obstculos insuperveis no seu caminho para alcanar aquele conhecimento de Deus e de Jesus Cristo, que a vida eterna." 23

Somente no Calvinismo, com a sua doutrina da culpa e da corrupo de toda a humanidade atravs da queda, e sua doutrina da graa atravs da qual alguns so soberanamente resgatados e trazidos salvao enquanto outros so deixados de lado, que encontramos uma explicao adequada para o fenmeno do mundo pago, do mundo ainda no alcanado pelo Evangelho. Propsitos do Decreto da Rejeio A condenao dos no eleitos primariamente designada a fornecer uma exibio eterna, diante dos homens e dos anjos, da animosidade, do dio de Deus com relao ao pecado, ou, em outras palavras, uma manifestao eterna da justia de Deus. (Deve ser recordado que a justia de Deus to certamente demanda o castigo do pecado, como demanda a recompensa da retido.) Este decreto mostra um dos atributos divinos o qual, se separado daquele decreto, nunca seria apreciado adequadamente. A salvao de alguns atravs de um redentor destina-se a demonstrar os atributos do amor, da misericrdia e da santidade. Os atributos da sabedoria, do poder e da soberania so demonstrados no tratamento dispensado a ambos grupos. Assim que a verdade do testemunho das Escrituras que, "O Senhor fez tudo para um fim; sim, at o mpio para o dia do mal."[Provrbios 16:4]; como tambm o testemunho de Paulo que este arranjo estava intencionado por um lado "para que tambm desse a conhecer as riquezas da sua glria nos vasos de misericrdia, que de antemo preparou para a glria." por outro lado para "mostrar a sua ira, e dar a conhecer o seu poder, suportou com muita pacincia os vasos da ira, preparados para a perdio"[Romanos 9:23, 22] Este decreto da rejeio tambm serve para subordinar propsitos relacionados com os eleitos; pois, ao observar a rejeio e o estado final dos maus, (1) eles aprendem que eles tambm teriam sofrido, no tivesse a graa agido em seu cuidado; e eles entendem mais profundamente as riquezas do amor divino que os levantou do pecado e os trouxe para a vida eterna, enquanto outros no mais culpados um de valor menor que eles foram deixados para a destruio eterna. (2) Prov um motivo muito poderoso para estarem gratos por haverem recebido to altas bnos. (3) So levados a uma confiana mais profunda no Pai celeste que supre todas as suas necessidades nesta vida e na prxima. (4) A conscincia do que eles tm recebido resulta na razo mais forte possvel para que eles amem seu Pai celeste, e vivam vidas to puras quanto possvel. (5) Leva-os a um maior horror ao pecado. (6) Leva-os a caminharem mais prximos com Deus e uns com os outros, especialmente com aqueles herdeiros escolhidos do reino dos cus. (7) Quanto ao argumento da soberana rejeio dos Judeus, Paulo aniquila na fonte qualquer acusao de que eles foram deixados de fora sem razo. "Logo, pergunto: Porventura tropearam de modo que cassem? De maneira nenhuma, antes pelo seu tropeo veio a salvao aos gentios, para os incitar emulao."[Romanos 11:11]. Assim, vemos que a rejeio por Deus, dos Judeus, teve um propsito muito sbio e definitivo; ou seja, que a salvao pudesse ser dada aos Gentios, e de maneira tal que reagiria para a salvao dos prprios Judeus. Historicamente, vemos que a Igreja Crist tem sido quase que exclusivamente uma Igreja Gentia. Mas em cada era os Judeus tm sido convertidos ao Cristianismo, e

cremos que com o passar do tempo, nmeros muito maiores sero "provocados ao cime" ('incitados emulao') e feitos com que se voltem a Deus. Vrios versos no dcimo primeiro captulo da Epstola aos Romanos indicam que nmeros considerveis sero convertidos e que eles sero extremamente zelosos pela retido. O Ataque Arminiano Central a Esta Doutrina A doutrina da Rejeio a que os Arminianos mais gostam de atacar. Eles costumeiramente a isolam e enfatizam-na como se ela fosse a essncia e a substncia do Calvinismo, enquanto que as outras doutrinas tais como a da Soberania de Deus, o puramente gracioso carter da Eleio, a Perseverana dos santos, etc., as quais tanta glria do a Deus, so deixadas de lado com pouco ou nenhum comentrio. No Snodo de Dort, os Arminianos insistiram em primeiro discutir o tema da Rejeio, e reclamaram como se fosse um grande sofrimento quando o Snodo recusou-se a fazelo. At hoje, eles tem geralmente buscado esta mesma poltica. Seu objetivo claro, pois eles sabem quo fcil deturpar esta doutrina, bem como apresent-la sob tica tal que incitar preconceitos nos sentimentos dos homens contra ela. Eles usualmente distorcem os pontos de vista que so sustentados pelos Calvinistas, fazendo em seguida todas as alegaes que podem contra a doutrina; eles argumentam que desde que no pode haver tal coisa como a Rejeio, tampouco pode haver coisa alguma como a Eleio. A nfase injusta nesta doutrina indica qualquer coisa menos uma busca pela verdade, sincera e sem preconceitos. Qui eles tornassem-se para o lado positivo do sistema; qui eles argumentassem e considerassem a grande quantidade de evidncias que foram coletadas em favor desse sistema teolgico. Por outro lado, Calvinistas freqentemente apresentam primeiro a evidncia em favor da doutrina da Eleio e ento, tendo estabelecido esta, eles mostram que o que eles sustentam com relao doutrina da Rejeio ocorre naturalmente. Eles, de fato, no interpretam a segunda como sendo dependente da primeira exatamente pelas provas que ela apresenta. Eles crem que ela sustentada por provas independentes, nas Escrituras; eles todavia crem que se o que eles sustentam com relao doutrina da Eleio provadamente verdadeiro, ento o que eles sustentam com relao doutrina da Rejeio seguir a lgica necessria. Uma vez que as Escrituras nos do mais informao acerca do que Deus faz ao produzir f e arrependimento naqueles que esto salvos do que elas nos do com relao ao Seu procedimento com relao queles que continuam impenitentes e descrentes, a razo demanda que investiguemos primeiro a doutrina da Eleio, e depois consideremos a doutrina da Rejeio. Esta ltima considerao nos mostra a injustia interior dos Arminianos em dar tal proeminncia doutrina da Rejeio. Como j dito anteriormente, esta admitidamente uma doutrina desagradvel. Os Calvinistas no se retraem de discutila; ainda que naturalmente, por causa do seu carter terrvel, eles no encontrem satisfao em argumentar a respeito dela. Eles tambm compreendem que aqui os homens devem ser particularmente cuidadosos para no serem tentados a serem mais sbios do que o que est escrito, uma vez que muitos so inclinados a fazerem o que lhes apetece em presunosas especulaes acerca de assuntos os quais esto muito elevados para eles.

Sem Nenhuma Obrigao de Explicar Todas Estas Coisas Deve ser relembrado que estamos sob nenhuma obrigao de explicar todos os mistrios relacionados com estas doutrinas. Estamos somente sob a obrigao de estabelecer o que as Escrituras Sagradas ensinam com relao a elas, e vindicar tal ensinamento tanto quanto possvel, desde as objees que so alegadas contra as mesmas. O "Sim, Pai, porque assim foi do teu agrado."[Mateus 11:26, Lucas 10:21], foi, para o nosso Senhor, um testemunho cabal e em si mesmo suficiente da Sua onipotncia, face a todas diversas interaes com os homens. A resposta nica e suficiente que Paulo d aos argumentadores vos que penetrariam mais fundo nestes mistrios que eles so resolvidos pela sabedoria e soberania divinas. Aqui, as palavras de Toplady so apropriadas de uma maneira especial: "No digam, portanto, como os opositores dessas doutrinas o fizeram nos dias de Paulo: 'Por que Deus acha falta no mpio? Pois quem capaz de resistir Sua vontade? Se Ele, O nico que pode converte-lo, no o faz, que razo h para culpar a eles, que perecem, sabendo ser impossvel resistir vontade do Onipotente?' Satisfaam-se com a resposta de Paulo, ' homem, quem s tu para replicar contra Deus?'. O apstolo centraliza todo o tema, inteiramente, na absoluta soberania de Deus. ali que ele o deposita; e ali que deve permanecer." 24 O homem no pode mensurar a justia de Deus atravs da sua prpria compreenso; e a nossa modstia deveria ser tal que quando os motivos para alguma das obras de Deus nos for encoberto, ns no obstante creiamos que Ele justo. Se qualquer um pensar que esta doutrina representa a Deus com um Deus injusto, ser somente porque ele no se d conta do que a doutrina Bblica do Pecado Original, nem a que ele est comprometido, por intermdio dela. Deixe que ele pense sobre a existncia de um motivo doentio, real, antecedente ao pecado real; e a condenao lhe parecer justa e natural. Dado o primeiro passo, o segundo no apresentar realmente nenhuma dificuldade. difcil compreendermos que muitos daqueles bem nossa volta (em alguns casos nossos amigos chegados e mesmo parentes) esto provavelmente preordenados ao castigo eterno; e tanto quanto nos damos conta disso ficamos inclinados a nutrir certa simpatia por eles. Todavia, quando vista luz da eternidade essa nossa simpatia pelos perdidos provar ter sido um sentimento no merecido e mal colocado. Aqueles que esto fatalmente perdidos sero ento vistos como eles realmente so, inimigos de Deus, inimigos de toda a justia, e amantes do pecado, sem qualquer desejo de salvao ou da presena do Senhor. Podemos ainda acrescentar que, desde que Deus perfeitamente justo, ningum ser mandado para o inferno exceto aqueles que para l merecem ir; e quando virmos seus reais caracteres, estaremos satisfeitos com o que Deus fez. A bem da verdade, os Arminianos no se safam de nenhuma dificuldade neste ponto. Pois desde que eles admitem que Deus tem o pr conhecimento de todas as coisas eles devem explicar por que Ele cria aqueles que ele ante v que vivero vidas pecaminosas, rejeitaro o Evangelho, morrero impenitentes, e sofrero eternamente

no inferno. Os Arminianos realmente tm um problema mais difcil do que os Calvinistas agora; pois os Calvinistas mantm que aqueles a quem Deus assim cria, sabendo que estaro perdidos, so os no eleitos que voluntariamente escolhem o pecado e em cujo merecido castigo Deus determina a manifestao da Sua justia, enquanto que os Arminianos devem dizer que Deus deliberadamente cria aqueles a quem ele ante v que sero criaturas pobres, to miserveis que sem serventia para qualquer bom propsito traro a destruio sobre si mesmos e passaro a eternidade no inferno, apesar do fato de que o Prprio Deus sinceramente deseja traze-los para o paraso, e que Deus se entristecer para sempre ao ver que eles esto onde Ele no desejava que estivessem. Ser que isto no representa Deus como se agindo muito tolamente, ao trazer sobre Si prprio tal dissatisfao e sobre algumas de Suas criaturas misria tal, enquanto Ele poderia, pelo menos, no hav-las criado, j que Ele mesmo anteviu que estariam perdidas? Talvez existam alguns que, ao ouvirem sobre a doutrina da Predestinao, colocar-seo no grupo dos rejeitados; e estaro inclinados a mergulhar fundo no pecado, com a desculpa de que j esto perdidos, de qualquer forma. Mas faze-lo o mesmo que envenenar-se, atirar-se de volta Idade das Pedras. Ningum tem o direito de julgar-se rejeitado nesta vida, e da viver em desespero; pois a desobedincia final (o nico infalvel sinal de rejeio) no pode ser descoberto at o momento da morte. Nenhuma pessoa no convertida nesta vida sabe ao certo se Deus no ir convert-la e salv-la, muito embora ela esteja ciente de que tal mudana ainda no aconteceu. Assim, ela no tem o direito de numerar-se, de colocar-se em definitivo no grupo dos no eleitos. Deus no nos disse quem entre os no convertidos ele ainda tem o propsito de regenerar e salvar. Se qualquer homem sente e ouve os gemidos angustiantes da sua conscincia, estes podem muito bem ser os prprios meios que Deus est usando para cham-lo. Utilizamos um espao considervel para a discusso da doutrina da Rejeio, porque tem sido impedimento e bloqueio compreenso para muitos daqueles que rejeitam o sistema teolgico Calvinista. Ns cremos que se esta doutrina puder ser provada Bblica e razovel, as demais partes do sistema sero prontamente aceitas. 6. INFRALAPSARIANISMO E SUPRALAPSARIANISMO Entre aqueles que a si mesmos chamam-se Calvinistas tem freqentemente havido diferenas de opinio sobre a ordem dos eventos no plano Divino. A questo aqui a seguinte, Quando os decretos de eleio e de rejeio vieram a existir os homens eram considerados como cados ou como no cados? Os objetos desses decretos foram contemplados como membros de uma massa corrupta e pecadora, ou foram contemplados meramente como homens a quem Deus criaria? De acordo com o ponto de vista do "infralapsarianismo" a ordem dos eventos foi a seguinte: Deus props (1) criar; (2) permitir a queda; (3) eleger dessa massa de homens cados uma multido para a vida eterna e bnos; e deixar outros, como Ele deixou o Diabo e os anjos cados, para sofrer o justo castigo por seus pecados; (4) dar o Seu Filho, Jesus Cristo, para a redeno dos eleitos; e (5) enviar o Esprito Santo para aplicar aos

eleitos a redeno que havia sido comprada por Cristo. De acordo com o ponto de vista "supralapsariano" a ordem dos eventos foi a seguinte: (1) eleger alguns homens 'criveis' (isto , homens que seriam criados) para a vida e condenar outros para a destruio; (2) criar; (3) permitir a queda; (4) enviar Cristo para redimir os eleitos; e (5) enviar o Esprito Santo para aplicar tal redeno aos eleitos. A questo agora quanto a se a eleio precede a queda. Um dos principais motivos no esquema "supralapsariano" enfatizar a idia da discriminao e forar esta idia. No veio da natureza do caso, esta idia no pode ser consistentemente levada a efeito, por exemplo, na criao, e especialmente na queda. No foram meramente alguns dos membros da raa humana que foram objetos do decreto da criao, mas toda a espcie humana, e isto com a mesma natureza. E no foi meramente a alguns homens, mas toda a raa, a quem foi permitida a queda. O "supralapsarianismo" vai em frente at o extremo, de um lado, como o faz o "universalismo", de outro. Somente o esquema "infralapsariano" em si consistente com outros fatos. Com relao a esta diferena, o Dr. Warfield escreve: "O mero colocar da questo parece trazer consigo a resposta. Pois o que est em questo o tratamento real dispensado aos homens, que igual para ambas classes; aqueles que so eleitos e aqueles que so deixados de lado, condicionados em pecado. No se pode falar de salvao mais do que de rejeio sem postular o pecado. O pecado necessariamente precedente em pensamento. Na realidade, no at a idia abstrata da percepo, mas ao instante concreto da percepo, que est em questo; a percepo relacionada a um destino, que envolve ou salvao ou castigo. Deve haver pecado em inteno, para fundamentar um decreto de salvao, to verdadeiramente quanto um decreto de punio. No se pode falar de um decreto referente salvao e castigo, que seja discriminatrio entre homens, portanto; sem postular a inteno dos homens como pecadores, de acordo com a lgica original do decreto." 25 E no mesmo sentido o Dr. Charles Hodge diz: " um princpio Bblico claramente revelado, que onde no h pecado no h condenao ... Ele teve misericrdia para um e no para com outro, conforme a Sua prpria vontade, porque todos so igualmente pecadores e culpados . . . Em todo lugar, como em Romanos 1:24, 26, 28, a rejeio declarada ser judicial, baseada na pecaminosidade do que rejeitado. De outra forma no seria uma manifestao da justia de Deus." 26 No est em harmonia com as idias de Deus conforme mostradas na Bblia, que homens inocentes, homens que no so contemplados como pecadores, estivessem pr ordenados para a misria e morte eternas. No se deveria estudar o decreto relacionado com os salvos e os perdidos baseado somente em soberania abstrata. Deus verdadeiramente soberano, mas esta soberania no exercida de maneira arbitrria. Antes, uma soberania exercida em harmonia com os Seus outros atributos, especialmente a Sua justia, a Sua santidade e a Sua sabedoria. Deus no peca; e nesse respeito Ele limitado, embora fosse mais acurado falar da sua incapacidade de pecar como sendo uma perfeio. H, claro, mistrio relacionado com qualquer um dos sistemas, mas o sistema "Supralapsariano" parece ir alm do

mistrio, e na contradio. As Escrituras Sagradas so praticamente "infralapsarianas", -- os Cristos so ditos terem escolhidos "do" mundo (veja em Joo 15:19 = "Se fsseis do mundo, o mundo amaria o que era seu; mas, porque no sois do mundo, antes eu vos escolhi do mundo, por isso que o mundo vos odeia"); o oleiro tem o direito sobre o barro (veja em Romanos 9:21 = "Ou no tem o oleiro poder sobre o barro, para da mesma massa fazer um vaso para uso honroso e outro para uso desonroso?"); e os eleitos e no eleitos so reputados com estando originalmente num estado comum de misria. Sofrer e morrer esto uniformemente representados como os salrios do pecado. O esquema "infralapsariano" naturalmente a si mesmo relaciona-se com as nossas idias de justia e de misericrdia, e ao menos isento da objeo Arminiana de que Deus simplesmente cria alguns homens para danao. Agostinho e a grande maioria daqueles que tm sustentado a doutrina da eleio desde a sua promulgao foram e so "infralapsarianos", -- quer dizer, eles crem que foi da massa de homens cados que alguns foram eleitos para a vida eterna, enquanto que outros foram sentenciados morte eterna em razo dos seus pecados. No h nenhuma confisso Reformada que ensine o ponto de vista "supralapsariano"; mas por outro lado, um nmero considervel ensina abertamente a viso "infralapsariana", que assim emerge como a forma tpica do Calvinismo. At os dias de hoje provavelmente dizer que no mais que um Calvinista dentre cem sustenta a viso "supralapsariana". Ns somos Calvinistas o bastante, mas no somos "altos Calvinistas". O termo "alto Calvinista" aplica-se quele que sustenta a viso "supralapsariana". sem dvida verdadeiro que a escolha soberana de Deus est disseminada em qualquer dos sistemas e a salvao como um todo obra de Deus. Os oponentes usualmente enfatizam o sistema "supralapsariano", por ser o que, sem explicao, mais provvel de vir a conflitar com os sentimentos e as impresses naturais do homem. Tambm verdadeiro que h algumas coisas que no podem ser formatadas no tempo, -- que estes eventos no esto na mente Divina como encontram-se na nossa mente, por uma sucesso de atos, um aps outro, mas que por um nico ato Deus ordenou, todas essas coisas de uma s vez. Na mente Divina o plano uno, cada parte do qual constituda com referncia a um estado de fatos, os quais intencionados por Deus, como sendo resultados das outras partes. Todos esses decretos so eternos. Eles tm uma relao lgica, mas no cronolgica. Todavia, de maneira a podermos raciocinar inteligentemente sobre eles, devemos ter nossos pensamentos numa certa ordem. Ns, muito naturalmente, temos a opinio de que a ddiva de Cristo, em santificao e em glorificao, foi posterior aos decretos da criao e da queda. Com relao ao ensinamento da Confisso de Westminster, o Dr. Charles Hodge faz o seguinte comentrio: "Twiss, presidente oficial daquele corpo venervel (a Assemblia de Westminster), era um "supralapsariano" zeloso; a grande maioria de seus membros, contudo, estavam do outro lado. Os smbolos daquela Assemblia, enquanto claramente implicando numa viso "infralapsariana", foram todavia to emoldurados de maneira a evitar qualquer ofensa queles que adotaram a teoria "supralapsariana". Na 'Confisso de Westminster', dito que Deus apontou os eleitos

para a vida eterna, e o restante da espcie humana, a Deus pareceu bem, conforme o inescrutvel conselho da Sua prpria vontade, atravs do qual Ele estende ou retrai a misericrdia conforme Lhe apraz, para a glria do Seu soberano poder sobre as Suas criaturas, deixar de lado, e orden-los desonra e ira pelo seu pecado, para o louvor da Sua gloriosa justia: Neste ponto ensinado que aqueles a quem Deus deixa de lado so 'o resto da espcie humana; no o restante de ideais ou homens possveis, mas o restante daqueles seres humanos que constituem a espcie humana, ou a raa humana. Em segundo lugar, a passagem cotada mostra e ensina que os no eleitos so deixados de lado e ordenados ira 'pelo seu pecado'. Isto implica que eles foram contemplados como cheios de pecado antes desta pr ordenao para julgamento. A viso "infralapsariana" assumida ainda mais obviamente na resposta s questes 19 e 20 no 'Pequeno Catecismo'. Ali ensinado que toda a humanidade perdeu comunicao com Deus quando da queda, e que est desde ento sob a Sua ira e maldio, e que Deus, do Seu prprio beneplcito elegeu alguns (alguns daqueles sob a Sua ira e maldio), para a vida eterna. Tal tem sido a doutrina da grande massa de Agostinianos, desde o tempo de Agostinho at os dias de hoje." 27 7. MUITOS SO ESCOLHIDOS Quando a doutrina da Eleio mencionada muita gente imediatamente assume que ela significa que a grande maioria da humanidade estar perdida. Mas por que algum deveria chegar a tal concluso? Deus livre, na eleio, para escolher tantos quantos Lhe aprouver, e ns cremos que Ele, que infinitamente misericordioso e benevolente e santo escolher a grande maioria para a vida. No h uma boa razo pela qual Ele devesse limitar-se a uns poucos somente. Nos dito que Cristo ter a preeminncia em todas as coisas, e ns no cremos que ao Diabo ser permitido emergir vitorioso, mesmo em nmeros. O nosso posicionamento neste respeito foi mui habilmente apresentado pelo Dr. W. G. T. Shedd nas seguintes palavras: "Note-se que a questo 'quantos esto eleitos e quantos esto rejeitados', no tem nada a ver com a questo 'se Deus pode eleger ou rejeitar pecadores'. Se estiver intrinsecamente correto para Ele eleger ou no eleger, salvar ou no salvar aqueles 'agentes morais livres' que, por sua prpria falta atiraram-se no pecado e na runa, nmeros no so importantes para estabelecer-se estatstica correta. E se estiver intrinsecamente errado, nmeros no so importantes para estabelecer-se estatstica errada. Nem tampouco h qualquer necessidade de que o nmero dos eleitos seja pequeno, e consequentemente o de no eleitos seja grande, ou vice versa. A eleio e a no eleio, assim como os nmeros dos eleitos e dos no eleitos so ambos um assunto da soberania e deciso opcional. Ao mesmo tempo, alivia a solenidade e o horror que pairam sobre o decreto da rejeio, ao lembrar que as Escrituras Sagradas ensinam que o nmero dos eleitos muito maior que o dos no eleitos. O reino do Redentor neste mundo cado sempre descrito como muito maior e grandioso que o de Sat. A operao da graa na terra uniformemente representada como mais poderosa que a do pecado. 'Onde abunda o pecado, a graa superabundou.' E o nmero final dos redimidos dito ser um 'nmero o qual nenhum homem pode contar,' mas o (nmero) dos perdidos no to magnificado e

enfatizado." 28 H, no entanto, uma prtica muito comum entre os escritores Arminianos, de representar os Calvinistas como tendendo a consignar misria eterna uma grande parte da raa humana, que eles admitiriam s glrias do cu. uma mera caricatura do Calvinismo, represent-lo como se baseado no princpio que os salvos sero somente um punhado, ou uns poucos arrancados das chamas. Quando os Calvinistas insistem na doutrina da Eleio, sua nfase reside no fato de que Deus lida pessoalmente com cada alma individual, ao invs de simplesmente lidar com a humanidade como um todo; e algo totalmente parte da proporo relativa que deve existir entre os salvos e os perdidos. Em resposta queles que so inclinados a dizer, "De acordo com esta doutrina somente Deus pode salvar a alma; haver poucos salvos," responder que a sua ponderao poderia muito bem ser, "Uma vez que somente Deus pode criar estrelas, pode haver somente poucas estrelas." A objeo no muito bem aceita. A doutrina da Eleio em si mesma no nos diz nada a respeito do que dever ser a proporcionalidade no final. O nico limite estabelecido o de que nem todos sero salvos. Tanto quanto diz respeito aos princpios de soberania e de eleio pessoal, no h razo por que um Calvinista no deva sustentar que todos os homens sero finalmente salvos; e alguns Calvinistas tm na verdade sustentado este ponto de vista. "O Calvinismo", escreveu W. P. Patterson, da Universidade de Edinburgh, " o nico sistema teolgico que contm princpios -- nas suas doutrinas da eleio e da graa irresistvel -- que poderia dar credibilidade uma teoria de salvao universal." E o Dr. S. G. Craig, Editor da revista 'Cristianismo Hoje', e um dos mais destacados homens na Igreja Presbiteriana da atualidade, diz que "Sem dvida que muitos Calvinistas, assim como muitos no Calvinistas, tm, em obedincia aos supostos ensinamentos das Escrituras, sustentado que poucos sero salvos, mas no h nenhuma boa razo pela qual os Calvinistas no posso crer que os salvos sero, em ltima instncia, a imensa maioria da raa humana. De qualquer forma, os nossos mais importantes telogos -- Charles Hodge, Robert L. Dabney, W. G. T. Shedd e B. B. Warfield -- assim tm se manifestado." Como citado por Peterson, o Calvinismo, com a sua nfase na relao pessoal e ntima entre Deus e cada alma individualmente, o nico sistema teolgico que ofereceria uma base para o universalismo, no fosse tal ponto de vista contraditrio com as Sagradas Escrituras. E em contrasto com isto, no deveria ento o Arminiano admitir que, comparativamente de acordo com os seus princpios, somente alguns poucos seriam realmente salvos? Ele deve admitir que na histria humana, uma grande proporo de adultos, mesmo em paragens nominalmente Crists, no exerccio do seu "livre arbtrio" com uma "habilidade graciosamente restaurada" tm morrido sem aceitar a Cristo. E a menos que Deus esteja trazendo o mundo para um destino j apontado, que bases existem para supor-se que, tanto quanto a natureza humana permanecer como est, a situao seria materialmente diferente, mesmo que o mundo durasse ainda hum bilho de anos? 8. UM MUNDO OU UMA RAA REDIMIDA

Uma vez que foi o mundo, ou a raa humana, que caiu em Ado, foi tambm o mundo, ou a raa humana que foi redimida por Cristo. Isto, contudo, no significa que cada indivduo ser salvo, mas que a raa como raa ser salva. Deus Jeov no uma mera deidade tribal, mas "O Deus de toda a terra"; e a salvao que Ele teve em mente no pode estar limitada a um pequeno e seleto grupo, ou a poucos favorecidos. O Evangelho no foi meramente um 'jornaleco' para umas poucas vilas e cidades na Palestina, mas foi uma mensagem mundial; e o testemunho abundante e constante da Bblia que o reino de Deus encher a terra, "...o seu domnio se estender de mar a mar, e desde o Rio at as extremidades da terra."[Zacarias 9:10] No comeo, no Antigo Testamento, temos a promessa de que "...a glria do Senhor encher toda a terra,"[Nmeros 14:21]; e Isaas repete a promessa de que toda a carne ver a glria de Jeov [veja em Isaas 40:5: "A glria do Senhor se revelar; e toda a carne juntamente a ver; pois a boca do Senhor o disse."]. Israel foi chamado de 'luz para os Gentios' ["Sim, diz ele: Pouco que sejas o meu servo, para restaurares as tribos de Jac, e tornares a trazer os preservados de Israel; tambm te porei para luz das naes, para seres a minha salvao at a extremidade da terra."(Isaas 49:6)] e 'para a salvao da terra' ["porque assim nos ordenou o Senhor: Eu te pus para luz dos gentios, a fim de que sejas para salvao at os confins da terra."(Atos 13:47)]. Joel declarou abertamente que nos dias de bno vindouros, o Esprito ento dado somente a Israel seria derramado sobre toda a terra. "Acontecer depois que derramarei o meu Esprito sobre toda a carne..."[Joel 2:28]; e Pedro aplicou a profecia ao derramamento que iniciou-se no Pentecostes ["Mas isto o que foi dito pelo profeta Joel"(Atos 2:16)]. Ezequiel nos d o retrato do fluxo crescente de guas curadoras que vertem de sob a soleira do templo, guas que estavam primeiro altura dos tornozelos, depois dos joelhos, ento dos quadris e em seguida um grande rio, guas que no se podiam atravessar {"(1) Depois disso me fez voltar entrada do templo; e eis que saam umas guas por debaixo do limiar do templo, para o oriente; pois a frente do templo dava para o oriente; e as guas desciam pelo lado meridional do templo ao sul do altar. (2) Ento me levou para fora pelo caminho da porta do norte, e me fez dar uma volta pelo caminho de fora at a porta exterior, pelo caminho da porta oriental; e eis que corriam umas guas pelo lado meridional. (3) Saindo o homem para o oriente, tendo na mo um cordel de medir, mediu mil cvados, e me fez passar pelas guas, guas que me davam pelos artelhos. (4) De novo mediu mil, e me fez passar pelas guas, guas que me davam pelos joelhos; outra vez mediu mil, e me fez passar pelas guas, guas que me davam pelos lombos. (5) Ainda mediu mais mil, e era um rio, que eu no podia atravessar; pois as guas tinham crescido, guas para nelas nadar, um rio pelo qual no se podia passar a vau."[Ezequiel 47:1-5]}. A interpretao de Daniel para o sonho do Rei Nabucodonosor nos ensina a mesma verdade. O rei viu uma grande imagem, com vrias partes em ouro, prata, bronze, ferro e barro. Ento ele viu uma pedra cortada ser cortada sem o auxlio de mos, pedra esta que feriu a esttua de modo que o ouro, a prata, o bronze, o ferro e o barro foram esmiuados e levados pelo vento sem que se pudesse deles achar qualquer vestgio. Estes vrios elementos

representavam os grandes imprios do mundo, que seriam despedaados e completamente varridos, enquanto que a pedra cortada sem o auxlio de mos representava um reino espiritual que o Prprio Deus estabeleceria e que se tornaria uma grande montanha e encheria toda a terra. "Mas, nos dias desses reis, o Deus do cu suscitar um reino que no ser jamais destrudo; nem passar a soberania deste reino a outro povo; mas esmiuar e consumir todos esses reinos, e subsistir para sempre."[Daniel 2:44]. luz do Novo Testamento, vemos que este reino era aquele que Cristo estabeleceu. Na viso que Daniel teve, a besta guerreou com os santos e prevaleceu, ainda, por um tempo, -- mas, at que "...chegou o tempo em que os santos possuram o reino."[Daniel 7:22]. Jeremias transmitiu a promessa de que o tempo vem quando "...no ensinaro mais cada um a seu prximo, nem cada um a seu irmo, dizendo: Conhecei ao Senhor; porque todos me conhecero, desde o menor deles at o maior, diz o Senhor..."[Jeremias 31:34]. O salmista escreveu "Pede-me, e eu te darei as naes por herana, e as extremidades da terra por possesso"[Salmo 2:8]. O ltimo livro do Antigo Testamento contm a promessa que "Mas desde o nascente do sol at o poente grande entre as naes o meu nome; e em todo lugar se oferece ao meu nome incenso, e uma oblao pura; porque o meu nome grande entre as naes, diz o Senhor dos exrcitos."[Malaquias 1:11] Encontramos no Novo Testamento o mesmo ensino. Quando o Senhor finalmente mandar chuvas de bnos espirituais para o Seu povo, "o resto dos homens" e "todos os Gentios" "busquem ao Senhor" (veja em Atos 15:17). "E Ele (Cristo) a propiciao pelos nossos pecados, e no somente pelos nossos, mas tambm pelos de todo o mundo."[I Joo 2:2]. E ainda, "(16) Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna. (17) Porque Deus enviou o seu Filho ao mundo, no para que julgasse o mundo, mas para que o mundo fosse salvo por ele."[Joo 3:16, 17]. E depois, "...o Pai enviou seu Filho como Salvador do mundo."[I Joo 4:14] ; "...Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo."[Joo 1:29] ; "...ns mesmos temos ouvido e sabemos que este verdadeiramente o Salvador do mundo."[Joo 4:24] ; "...Eu sou a luz do mundo..."[Joo 8:12] ; "...Eu vim, no para julgar o mundo, mas para salvar o mundo."[Joo 12:47] ; "E eu, quando for levantado da terra, todos atrairei a Mim."[Joo 12:32] ; "...Deus estava em Cristo reconciliando consigo o mundo..."[II Corntios 5:19]. Acerca do reino dos cus, dito ser "...semelhante ao fermento que uma mulher tomou e misturou com trs medidas de farinha, at ficar tudo levedado."[Mateus 13:33] No dcimo primeiro captulo da Carta de Paulo aos Romanos, ele escreve que a aceitao do Evangelho pelos Judeus ser como "vida dentre os mortos" em suas bnos espirituais para o mundo. Atravs da sua queda o Evangelho foi dado aos Gentios - "Ora se o tropeo deles a riqueza do mundo, e a sua diminuio a riqueza dos gentios, quanto mais a sua plenitude!" . . . . "Porque, se a sua rejeio a reconciliao do mundo, qual ser a sua admisso, seno a vida dentre os mortos?". O domnio universal e completo de Cristo ensinado novamente, quando somos ditos que Ele est sentado direita de Deus Pai at que todos os inimigos tenham sido

postos sob os Seus ps. Assim, forte nfase aplicada na universalidade da obra redentora de Cristo, e nos ensinado que nossos olhos ainda vero um mundo Cristianizado. E, desde que nada mencionado com relao a quanto tempo a terra continuar a existir aps aquele objetivo ter sido alcanado, possivelmente podemos esperar uma "era dourada" de prosperidade espiritual, continuadamente por sculos, ou mesmo milnios, durante qual tempo o Cristianismo triunfar em toda a terra, e durante qual tempo uma grande proporo mesmo de adultos ser salva. Parece que o nmero dos redimidos ser multiplicado at que em muito ultrapasse o nmero dos perdidos. No podemos, claro, fixar nem mesmo uma data aproximada para o fim do mundo. Em vrios lugares na Bblia nos dito que Cristo voltar no fim desta presente ordem mundial, que a Sua vinda ser pessoal, visvel, e em grande poder e glria, que a ressurreio geral e o julgamento geral ento tero lugar; e que o cu e o inferno ento viro a existir em sua plenitude. Mas tambm tem sido expressamente revelado que o temo da vinda do nosso Senhor permanece "entre as coisas secretas que pertencem ao Senhor nosso Deus." "Pois quanto quele dia ningum sabe, nem mesmo os anjos no cu nem o Filho, mas somente o Pai," disse Jesus antes da Sua crucificao; e depois da Sua ressurreio Ele disse, "A vs no vos compete saber os tempos ou as pocas, que o Pai reservou sua prpria autoridade."[Atos 1:7]. Portanto, aqueles que atrevem-se a vaticinar quando ser o fim do mundo, simplesmente falam sem conhecimento. vista do fato de que j transcorreram 2.000 anos desde que Cristo veio ao mundo pela primeira vez, pode ser, tanto quanto sabemos e conhecemos, que outros 2.000 anos transcorrero at que ele retorne, -talvez muito mais tempo, talvez muito menos que isso. Neste aspecto, o Dr. S. G. Craig disse: "Sabemos que certos eventos, tais como a pregao do Evangelho entre todas as naes (veja em Mateus 24:14), a converso dos Judeus (veja em Romanos 11:25-27), a queda de 'todo domnio e toda autoridade e poder' que sejam opositores de Cristo (veja em I Corntios 15:24); ocorrero antes do retorno do nosso Senhor. Parece claro, portanto, que enquanto o tempo do retorno do nosso Senhor no conhecido, ainda assim tal fato permanece um tanto quanto distante no futuro. Quanto mais ainda no futuro, no temos como saber. Sem dvida, se os eventos moverem-se to lentamente no futuro como moveram-se no passado, a vinda do nosso Senhor dar-se- num futuro distante. Mas tendo em vista, contudo, que acontecimentos movem-se muito mais rapidamente que os que j se passaram, tanto quanto o que antigamente demorava sculos para ser conseguido, para ser alcanado, atualmente alcanado, conseguido somente em poucos anos; possvel que o retorno de Cristo esteja para ocorrer ento num futuro comparativamente prximo. Se futuro prximo ou remoto como medido na escala humana, podemos estar certos de que acontecer num futuro prximo, conforme medido pela escala de Deus, para quem mil anos so como um dia somente. Contudo, nas presentes condies, parece haver pouco ou nada nas Escrituras Sagradas que garanta a noo de que Jesus retornar dentro do perodo de vida desta gerao." 29 O mundo talvez ainda seja jovem. Certamente Deus no nos deu nenhuma exibio

do que ele pode fazer com um mundo verdadeiramente convertido retido e justia. O que temos visto parece ser somente o estgio preliminar, uma vitria temporria do diabo, cuja obra ser completamente derrotada. A obra de Deus estende-se atravs dos sculos. Mesmo os milnios so insignificantes para Aquele que habita a eternidade. Quando associamos nossa teologia com nossa astronomia, vemos que Deus opera em uma incrivelmente vasta escala. Ele criou e estabeleceu milhes, mesmo bilhes talvez, de flamejantes sis em todo o universo, -- algo como dez milhes j foram catalogados. Os astrnomos nos contam, por exemplo, que a terra encontra-se a 92.000.000 milhas (algo em torno de 147.200.000 Km - n.t.) de distncia do sol e que a luz, viajando velocidade de 300.000 Km por segundo leva somente oito minutos para atravessar aquela distncia. Eles vo alm, ao dizer que a estrela fixa mais prxima encontra-se to longe que so necessrios quatro anos para que a luz dela chegue at ns; que o brilho, a luz da estrela polar que hoje vemos esteve a caminho durante 450 anos. vista do que a cincia moderna revela, podemos perceber que o perodo de tempo durante o qual o homem tem vivido na terra comparativamente insignificante. Para a raa humana, Deus pode ter reservado desenvolvimentos tais que podero ser assombrosos, -- desenvolvimentos dos quais no podemos sequer remotamente sonhar. 9. A VASTA MULTIDO DOS REDIMIDOS O decreto do amor de Deus, que elege e que predestina, embora discriminativo e particular, , no obstante, muito extensivo. "...vi, e eis grande multido que ningum podia enumerar, de todas as naes, tribos, povos e lnguas, em p diante do trono e diante do Cordeiro, vestidos de vestiduras brancas, com palmas nas mos; e clamavam em grande voz, dizendo: Ao nosso Deus, que se assenta no trono e ao Cordeiro..."[Apocalipse 7:9, 10]. Deus o Pai elegeu milhes incontveis da raa humana para a salvao e gozo eternos. Apenas que proporo da famlia humana Ele incluiu em Seu propsito de misericrdia, ns no sabemos; mas, vista dos dias futuros de prosperidade que esto prometidos Igreja, pode-se inferir que a maior parte deles sero eventualmente encontrados entre o nmero dos Seus eleitos. No captulo dezenove do Livro do Apocalipse escrito pelo apstolo Joo, est relatada uma viso que mostra em termos figurativos a luta entre as foras do bem e do mal, no mundo. Com relao quela descrio, o Dr. Warfield diz: "A seo abrese com uma viso da vitria da Palavra de Deus, o Rei dos Reis e Senhor dos Senhores sobre todos os Seus inimigos. Ns O vemos chegar do cu em um corcel de guerra, seguido pelos exrcitos do cu; as aves que voam no cu so convocadas para a festa de cadveres que ser preparada para elas; os exrcitos do inimigo -- os animais e os reis da terra -- esto reunidos contra Ele e so totalmente destrudos; e todas as aves se fartaram da sua carne (Ap 19:11-21). Temos aqui um retrato vvido de uma vitria completa, uma conquista por inteiro; e o cenrio de guerra e batalha usado para dar vida a tal retrato. Este o smbolo. O que est simbolizado obviamente a vitria completa do Filho de Deus sobre todas as hostes de perversos. Somente um nico trao deste significado proporcionado pela linguagem descritiva, mas o bastante. Em duas ocasies somos cuidadosamente informados que a atravs da qual a vitria conquistada procede da boca do conquistador (versculos 15 e 21).

No devemos pensar, enquanto lemos, num combate manual ou numa guerra literal, portanto; a conquista alcanada pela palavra falada -- em resumo, pela pregao do Evangelho. Ou seja, temos diante de ns uma figura da carreira vitoriosa do Evangelho de Cristo no mundo. Todo imaginativo da batalha ferrenha e seus detalhes sangrentos so mostrados para dar-nos a impresso exata de quo completa a vitria. O Evangelho de Cristo vai conquistar a terra; Ele vencer a todos os Seus inimigos." 30 Para ns que vivemos entre a primeira e a segunda vinda de Cristo, dado a conhecer o palco da batalha. No nos dito, contudo, quanto tempo levar at que seja coroada com a vitria, ou quanto tempo o mundo convertido esperar a vinda do Senhor. Hoje vivemos num perodo que relativamente dourado se comparado com o primeiro sculo da era Crist, e este progresso deve perdurar at que aqueles que viverem nesta terra presenciem um cumprimento prtico da orao, "Venha o Teu reino, seja feira a Tua vontade assim na terra como no Cu." Quando temos uma viso mais ampla da maneira graciosa de Deus lidar com o mundo pecador, vemos tambm que Ele no distribuiu a graa da Sua eleio com a mo fechada, mas que o Seu propsito foi o da restaurao do mundo todo para Si. A promessa foi feita a Abrao que a sua posteridade seria uma vasta multido, -- "que deveras te abenoarei e certamente multiplicarei a tua descendncia como as estrelas dos cus e como a areia na praia do mar ..."[Gnesis 22:17]; "Farei a tua descendncia como o p da terra; de maneira que, se algum puder contar o p da terra, ento se contar tambm a tua descendncia."[Gnesis 13:16]. E no Novo Testamento descobrimos que esta promessa refere-se no meramente aos Judeus como um povo separado, mas que aqueles que so Cristos esto no mais alto conceito de verdadeiros "filhos de Abrao". "Sabeis, pois, que os da f que so filhos de Abrao"; e de novo, "E, se sois de Cristo, tambm sois descendentes de Abrao e herdeiros segundo a promessa."[Glatas 3:7, 29]. Isaas declarou que a vontade de Jeov prosperaria nas mos do Messias, que Ele veria o trabalho penoso de Sua alma e ficaria satisfeito. E em vista do que Ele sofreu no Calvrio ns sabemos que Ele no seria facilmente satisfeito. A idia de que o nmero dos salvos em muito superar o dos perdidos tambm mostrado nos contrastes encontrados na linguagem das Escrituras. O Cu uniformemente retratado como o prximo mundo, como um grande reino, um pas, uma cidade, enquanto que por outro lado o inferno uniformemente representado como um lugar comparativamente pequeno, uma priso, um lago (de fogo e enxofre), uma vala (funda, talvez, mas estreita), (vide Lucas 20:35; I Timteo 6:17; Apocalipse 21:1, Mateus 5:3; Hebreus 11:16; I Pedro 3:19; Apocalipse 19:20; 20:10, 14, 15; 21:8-27). Quando os anjos e os santos so mencionados na Bblia, dito estarem em hostes, mirades, uma multido inumervel, dez mil vezes dez mil e milhares de milhares mais; mas tais figuras de linguagem no so nunca usadas com relao aos perdidos, e por contraste o seu nmero parece ser relativamente insignificante (Lucas 2:13; Isaas 6:3; Apocalipse 5:11). "O crculo da eleio de Deus," diz Shedd, " um grande crculo dos cus e no o de uma moenda. O reino de Sat insignificante em

contraste com o reino de Cristo. Na imensa amplido do domnio de Deus, o bem a regra, e o mal a exceo. O pecado um ponto na brancura da eternidade; uma mancha no sol. O inferno somente um canto do universo." A julgar por estas consideraes ento parece (se pudermos arriscar um palpite) que o nmero daqueles que so salvos pode eventualmente ser de proporo tal para o nmero daqueles que esto perdidos como o nmero de cidados livres em nossas comunidades hoje em dia tem para com o nmero daqueles que esto em prises e penitencirias; ou que a companhia dos salvos pode ser comparada s rvores que crescem e florescem, enquanto que os perdidos comparam-se aos ramos e gravetos que so cortados fora e que queimam nas fogueiras. Quem mesmo entre os no Calvinistas no gostaria que isto fosse verdade? Mas, pode ser questionado, ser que os versculos, "...estreita a porta, e apertado, o caminho que conduz para a vida, e so poucos os que acertam com ela," e, "...muitos so chamados, mas poucos, escolhidos." [Mateus 7:14; 22:14] ensinam que muitos mais so perdidos do que salvos? Ns cremos que tais versculos intencionavam serem compreendidos num sentido temporal, como descrevendo as condies que Jesus e os Seus discpulos encontraram na Palestina em sua poca. A grande maioria das pessoas ao seu redor no estavam trilhando caminhos de justia e retido, e as palavras so proferidas muito mais do ponto de vista do momento do que do ponto de vista do Dia do Julgamento ainda distante. Nessas palavras nos apresentado um quadro que era verdadeiro para a vida como eles a viam, e que descreveria, naquele sentido, o mundo como tem sido mesmo at os dias de hoje. "Mas", pergunda o Dr. Warfield, " medida em que os anos e os sculos passam, ser que nunca poder ser -ou ser que no para ser -- que a proporo seguindo "os dois caminhos" se reverta?" Aqueles versculos tambm tm a incumbncia de ensinar-nos que o caminho da salvao de dificuldade e de sacrifcio, e que nossa tarefa ater-nos a ele com diligncia e com persistncia. Ningum deve assumir que a sua salvao como ponto pacfico. Aqueles que adentram ao reino dos cus assim o fazem atravs de muitas tribulaes; da o comando, "...Esforai-vos por entrar pela porta estreita..."[Lucas 13:24]. A escolha na vida representada como uma escolha entre duas estradas, uma larga, bem pavimentada e fcil de trafegar, mas que conduz destruio. A outra estreita e difcil, e conduz vida. "No h mais razo para supor que tal similitude ensina-nos que os salvos sero em menor nmero que os perdidos, do que supor que a parbola das Dez Virgens [Mateus 25:1 e subsequentes] nos ensina que os nmeros de ambos, salvos e perdidos, sero precisamente iguais, e h muito menos razo para supor que tal similitude mostra que os salvos sero em menor nmero comparativamente aos perdidos do que supor que a parbola do Joio [Mateus 13:24 e subsequentes] ensina-nos que os perdidos sero de nmero inconsidervel quando comparados com os salvos -- pois tal , verdadeiramente, uma parte importante do ensinamento daquela parbola." 31. E ns podemos acrescentar que no h mais razo para supor que a referncia aos dois caminhos ensina que o nmero dos salvos ser menor que o nmero dos perdidos do que para supor que a parbola da ovelha perdida ensina que somente um dentre uma centena ser perdido e ainda assim ser

eventualmente resgatado, o que seria verdadeiramente caso de absoluto 'restauracionismo'. 10. O MUNDO EST MELHORANDO A redeno do mundo um processo longo e vagaroso, estendendo-se pelos sculos, todavia certamente aproximando-se de um objetivo j apontado. Vivemos dia de vitria crescente e testemunhamos a conquista tomar lugar. H perodos de prosperidade espiritual e perodos de depresso; todavia h progresso em geral. Olhando para os dois mil anos passados desde que Cristo veio ao mundo, podemos ver que tem havido progresso maravilhoso. Este curso ser completado, e antes que Cristo venha novamente ns veremos um mundo Cristianizado. Isto no quer dizer que todo o pecado ser erradicado -- sempre haver algum joio no meio do trigo at a hora da colheita, e mesmo os justos, enquanto permanecerem neste mundo, algumas vezes cairo vtimas do pecado e da tentao. Mas isto significa que como hoje vemos alguns grupos e comunidades Cristos, tambm eventualmente veremos um mundo Cristo. "A verdadeira forma de julgar o mundo comparar seu presente com a condio passada e notar em qual direo ele se move. Estar indo para trs ou para frente, piorando ou melhorando? Pode estar envolto num lusco-fusco, mas ser a luz do anoitecer ou do raiar do dia? Estaro as sombras se aprofundando como numa noite sem estrelas ou estaro elas dissipando-se ante o nascer do sol? .... Um vislumbre do mundo como ele hoje comparado ao que era a dez ou vinte sculos atrs nos mostra que passou por um grande arco e que move-se em direo da manh." 32 Hoje em dia h muito mais riqueza consagrada ao servio da Igreja que nunca dantes; e, apesar da triste tendncia ao Modernismo em muitos lugares, cremos que h hoje muito mais atividade evangelstica e missionria realmente honesta que jamais se tenha tido notcia. O nmero de Escolas Bblicas, colgios Cristos, e seminrios nos quais a Bblia sistematicamente estudada est crescendo muito mais rapidamente que a prpria populao. No ltimo ano mais de 11.000.000 exemplares ou pores da Bblia foram distribudos em vrios idiomas somente pela Sociedade Bblica Americana, seja no seu prprio pas como no estrangeiro -- um fato que significa que a Bblia est sendo propagada como nunca antes. A Igreja Crist tem feito grande progresso em muitas partes do mundo, e especialmente durante os ltimos dois ou trs sculos ela desenvolveu milhares e milhares de igrejas individuais e tem sido uma influncia benfica poderosa na vida de milhes de pessoas. Atravs dela foram fundadas inmeras escolas e hospitais. Sob a sua influncia benigna, o servio social e a tica cultural avanaram grandemente no mundo todo, e os padres morais das naes so hoje em dia muito mais elevados que quando a Igreja foi primeiramente estabelecida. "A Igreja j penetrou em cada continente e estabeleceu-se em cada ilha e estende seus estandartes atravs da linha do equador e de um polo ao outro. Ela hoje em dia a maior organizao na terra, "o" empreendimento no mundo. E os resultados no so

desalentadores. No nosso pas ( * ) a Cristandade tem crescido no mnimo cinco vezes mais rpido que a populao. Cem anos atrs havia um Cristo professo em cada quinze habitantes, ao passo em que hoje h um em cada trs, e isso excluindo-se crianas, um em dois. Ao redor do mundo os resultados so impressionantes. No ano de 1500 AD havia no mundo todo 100 milhes de Cristos nominais; no ano de 1800 seu nmero era de 200 milhes; e as ltimas estatsticas mostram que, de uma populao total de 1.646.491.000 pessoas ( * * ) cerca de 564.510.000 ( * * ) so Cristos nominais, ou seja, aproximadamente um tero da populao total da terra. O Cristianismo cresceu mais nos ltimos cem anos que nos oitocentos anos anteriores." 33 (*= nos EUA ; **= poca em que o presente trabalho foi escrito/publicado nota do tradutor) A afirmao de que o Cristianismo cresceu mais nos ltimos cem anos que nos oitocentos anos anteriores parece ser aproximadamente correta. De acordo com as estatsticas, em 1950, o Cristianismo tem um nmero consideravelmente maior de adeptos que o total combinado de qualquer outras duas religies do mundo. Estes nmeros mostram que h aproximadamente 640.000.000 de Cristos, 300.000.000 de Confuncionistas (incluindo os Taostas), 230.000.000 de Hindustas, 220.000.000 de Maometanos, 150.000.000 de Budistas, 125.000.000 de Animistas, 20.000.000 de Shintostas e 15.000.000 de Judeus (e enquanto muitos dos que arrolados como Cristos o sejam s "nominalmente", a proporo de Cristos verdadeiros provavelmente to grande ou maior que a proporo de qualquer outra das religies pags). Todas essas outras religies, com exceo do Maometanismo, so muito mais antigas que o Cristianismo. Ademais, s o Cristianismo capaz de crescer e florescer sob a civilizao moderna, enquanto todas as demais religies cedo desintegram-se quando expostas sua brilhante luz. Somente no ltimo sculo que as misses internacionais realmente vieram a existir. Uma vez que elas foram desenvolvidas recentemente, com grandes organizaes eclesisticas na retaguarda, elas esto em posio de desenvolver um trabalho de evangelismo em pases ateus, tal como nunca antes o mundo pode testemunhar. seguro dizer que a gerao presente vivendo na ndia, na Coria e no Japo tem tido maiores chances na religio, na sociedade e no governo do que ocorreu nos dois mil anos anteriores. E quando contrastamos o rpido desenvolvimento do Cristianismo nos anos recentes com a rpida desintegrao que est ocorrendo com todas as demais religies do mundo, parece bastante claro que o Cristianismo a futura religio mundial. luz desses fatos ns encaramos o futuro confiantes de que o melhor ainda est por vir. 11. SALVAO INFANTIL Muitos telogos Calvinistas tm sustentado que aqueles que morrem durante a infncia esto salvos. As Escrituras Sagradas parecem ensinar bastante claramente que os filhos de crentes so salvos; mas elas praticamente silenciam quanto aos filhos dos ateus. A Confisso de Westminster no faz nenhum julgamento quanto aos filhos de ateus que morrem antes de chegarem idade da razo. Onde a Bblia silencia, a Confisso de Westiminster tambm preserva o silncio. Nossos destacados telogos,

contudo, cientes do fato de que "as doces misericrdias de Deus esto sobre toda as Suas obras," e dependendo em Sua misericrdia ser dispensada to amplamente quanto possvel, tm entretido uma esperana caridosa de que desde aqueles infantes no tenham eles prprios cometido nenhum pecado real, sua herana de pecado seria perdoada e eles seriam salvos na totalidade dos princpios evanglicos. Esta , por exemplo, a posio sustentada por Charles Hodge, W. G. T. Shedd e B. B. Warfield. Com relao queles que morrem durante a infncia, o Dr. Warfield diz que "Seu destino determinado no importa a sua escolha, por um decreto incondicional de Deus, cuja execuo no suspensa por nenhum ato deles prprios; e a sua salvao assedurada por uma aplicao incondicional da graa de Cristo para com as suas almas, atravs da operao imediata e irresistvel do Esprito Santo, anterior e sem qualquer relao com qualquer ao proveniente da sua prpria vontade . . . E se a morte durante a infncia depende da providncia de Deus, seguramente Deus em Sua providncia que seleciona a vasta multido a participar da Sua salvao incondicional . . . Isto dizer nada menos que eles foram incondicionalmente predestinados para a salvao desde a fundao do mundo. Se somente uma nica criana, ainda fora da idade da responsabilidade, que morrer durante a infncia for salva, todo o princpio Arminiano contestado. Se todos os infantes que morrerem forem salvos, no somente a maioria dos salvos, mas indubitavelmente a maioria da raa humana destarte, veio a existir atravs de uma maneira que no a Arminiana." 34 Certamente no h nada no sistema teolgico Calvinista que nos preveniria de crer nisto; e at que seja provado que Deus no poderia predestinar para a vida eterna todos aqueles a quem Lhe aprouvesse chamar durante a infncia, ns podemos aceitar este ponto de vista. Os Calvinistas, claro, sustentam que a doutrina do pecado original aplica-se tanto s crianas como aos adultos. Como todos os demais filhos de Ado, os infantes so verdadeiramente culpados por causa do pecado da raa e podem justamente serem castigados por isso. A sua "salvao" real. Ela possvel somente atravs da graa de Cristo e to imerecida como a salvao de adultos. Ao invs de minimizar o demrito e o castigo que lhes devido em decorrncia do pecado original, o Calvinismo magnifica a misericrdia de Deus na sua salvao. A sua salvao significa algo, pois a remisso de almas culpadas do tormento eterno. E custosa, pois foi paga pelo sofrimento de Cristo na crus. Aqueles que assumem outra viso do pecado original, a saber, que no propriamente pecado e que no merece castigo eterno, fazem com que o mal do que as crianas so "salvas" seja muito pequeno e consequentemente o amor e a gratido que eles devem a Deus pequeno tambm. A doutrina da salvao infantil encontra um lugar lgico no sistema Calvinista; pois a redeno da alma assim infalivelmente determinada, sem nada a ver com qualquer f, arrependimento ou boas obras, seja real ou prevista. No encontra, contudo, um lugar lgico no Arminianismo ou em qualquer outro sistema teolgico. Ademais, seria como se um sistema como o Arminianismo, que detm a salvao num ato pessoal de escolha racional, logicamente demandasse que, ou outro perodo de provao devesse ser concedido queles que morrem durante a infncia, de maneira

que o seu destino pudesse ser afixado; ou que eles devessem ser aniquilados. Com relao a esta questo, o Dr. S. G. Craig escreveu: "Assumimos que nenhuma doutrina da salvao infantil Crist se ela no professar que os infantes so membros perdidos de uma raa perdida, para quem no h salvao a no ser em Cristo. Deve ser bvio para todos, portanto, que a doutrina de que todos os que morrem durante a infncia so salvos no se encaixa com as linhas de pensamento Catlico Romano ou Anglo-Catlico, com os seus ensinamentos de uma regenerao batismal; j que claramente a maioria daqueles que morreram durante a infncia no haviam ainda sido batizados. Tambm bvio que a linha de pensamento Luterana no prev lugar para a noo de que todos quantos morrem durante a infncia esto salvos por causa da necessidade que tal fato implicitamente anexa aos mtodos da graa, especialmente a Palavra e os Sacramentos. Se a graa est somente nos meios da graa -- no caso dos infantes no batismo -- parece claro que a maioria daqueles que morreram durante a infncia no foram recipientes da graa. Parece igualmente claro que o Arminiano no tem o direito de acreditar na salvao de todos quantos morrem durante a infncia; de fato, no assim to claro que ele tenha qualquer direito de acreditar na salvao de qualquer um que tenha morrido durante a infncia. Pois de acordo com os Arminianos, mesmo os Arminianos evanglicos, Deus em Sua graa meramente proveu os homens com uma oportunidade para a salvao. No parece, contudo, que uma mera oportunidade para a salvao possa ser de qualquer valia para aqueles que morrem na infncia." 35 Embora rejeitando a doutrina da regenerao batismal, e esvaziando o batismo dos no eleitos, o Calvinismo, por outro lado, estende a graa salvadora muito alm das fronteiras da Igreja visvel. Se verdade que todos quantos morrem na infncia, tanto em terras pags quanto em naes Crists, so salvos, ento mais da metade da raa humana at hoje est entre os salvos. Ademais, pode ser dito que desde que os Calvinistas assumem que a f salvadora em Cristo o nico requerimento para a salvao da parte dos adultos, eles nunca poderiam fazer com que o fato de ser membro na Igreja externa de Cristo seja um requerimento ou uma garantia de salvao. Eles crem que muitos adultos que no tm nenhuma conexo com a Igreja externa so, contudo, salvos. Cada Cristo consistente submeter, claro, a si mesmo ao batismo, de acordo com o mandamento pleno da Bblia e se tornar um membro da Igreja externa; todavia muitos outros, seja por causa da fraqueza de sua f ou porque eles no tenham a oportunidade, no cumpriro tal mandamento. Tem sido constantemente acusado que a Confisso de F de Westminster, ao declarar que "Infantes eleitos, morrendo durante a infncia, so regenerados e salvos por Cristo" (Captulo X, seo III), implica que no h infantes no eleitos, que, morrendo durante a infncia esto perdidos, e que a Igreja Presbiteriana tem ensinado que alguns que morrem durante a infncia esto perdidos. Com relao a isto, o Dr. Craig diz: "A histria da frase 'Infantes eleitos que morrem durante a infncia' deixa claro que o contraste implcito no era entre 'infantes eleitos que morrem durante a infncia' e 'infantes no eleitos que morrem durante a infncia', mas sim entre 'infantes eleitos morrem durante a infncia' e 'infantes eleitos que vivem e crescem'." Contudo, de maneira a salvaguardar de qualquer mal entendido, seguido por

inamistosas controvrsias, a Igreja Presbiteriana nos EUA adotou em 1903 uma Declarao de Posicionamento que diz o seguinte: "Com referncia ao Captulo X, Seo III, da Confisso de F, o contedo no deve ser considerado como ensinamento de que qualquer um que morra durante a infncia esteja perdido. Cremos que todos quantos morrem durante a infncia esto inclusos na eleio da graa, e esto regenerados e salvos por Cristo atravs do Esprito, que opera quando e onde e como Lhe apraz." Com relao a esta Declarao de Posicionamento, o Dr. Craig diz: " bvio que a Declarao de Posicionamento vai alm do ensinado no Captulo X, Seo III da Confisso de F, tanto quanto positivamente declara que todos quantos morrem na infncia esto salvos. Alguns detm que a Declarao de Posicionamento vai alm da Bblia ao ensinar que todos aqueles que morrem durante a infncia esto salvos; mas, seja como for, torna impossvel para qualquer pessoa ao menos plausivelmente manter que os Presbiterianos ensinam que h crianas no eleitas que morrem durante a infncia. Sem dvida, tem havido indivduos Presbiterianos que sustentam que alguns daqueles que morrem na infncia esto perdidos; mas tal nunca foi o ensinamento oficial da Igreja Presbiteriana e como o tema agora se apresenta, tal posio contradita pelo credo da Igreja." 36 Algumas vezes tem sido taxado que Calvino ensinou a danao real de alguns daqueles que morrem na infncia. Um exame cuidadoso dos seus escritos, contudo, no sustenta tal acusao. Ele explicitamente ensinou que alguns dos eleitos morrem na infncia e que eles so salvos como infantes. Ele tambm ensinou que houveram infantes rejeitados, pois ele sustentava que tanto a rejeio como a eleio so eternas, e que os no eleitos vem vida rejeitados. Mas em nenhum lugar ele ensinou que os rejeitados que morrem enquanto infantes esto perdidos. Ele claro rejeitou o ponto de vista Pelagiano que negava o pecado original e fundamentava a salvao daqueles que morrem na infncia na suposta inocncia e falta de pecado. Os pontos de vista Calvinistas a esse respeito tm sido investigados minuciosamente pelo Dr. R. A. Webb e as suas descobertas so resumidas no seguinte pargrafo: "Calvino ensina que os rejeitados 'procuram' -- (suas prprias palavras) -- 'procuram' sua prpria destruio; e eles procuram a sua destruio com os seus prprios atos pessoais e conscientes de 'impiedade', de 'perversidade,' e 'rebeldia'. Agora, crianas rejeitadas, embora a culpa do pecado original e sob a condenao, no podem, enquanto crianas, portanto 'procurar' a sua prpria destruio atravs de atos pessoais de impiedade, perversidade e rebeldia. Eles deveriam, portanto, viver at os anos de responsabilidade moral de maneira a perpetrar atos de impiedade, perversidade e rebeldia, os quais Calvino define como o modelo atravs do qual eles procuram a sua prpria destruio. Portanto, enquanto Calvino ensina que h infantes rejeitados, e que aqueles estaro finalmente perdidos, ele em lugar algum ensina que eles estaro perdidos como infantes, e enquanto eles so infantes; mas, ao contrrio, ele declara que todos os rejeitados 'procuram' a sua prpria rejeio com atos pessoais de impiedade, perversidade e rebeldia. Consequentemente, seu prprio raciocnio o compele a sustentar (de maneira a ser consistente consigo mesmo), que nenhuma criana rejeitada pode morrer durante a infncia, mas todos que assim o so devem

viver at a idade de responsabilidade moral, e traduzir o pecado original para pecado real." 37 Em nenhum dos escritos de Calvino ele diz, seja diretamente ou atravs de inferncia boa e necessria, que qualquer um que morra durante a infncia esteja perdido. Muitas das passagens que so mencionadas por oponentes para provar este ponto so meramente asseres da sua doutrina bem conhecida do pecado original, na qual ele ensina a culpa universal e a depravao de toda a raa. Muitas delas esto em altamente controversas sees onde ele discute outras doutrinas, e onde ele fala sem restries, mas quando consideradas no contexto o significado fica invariavelmente em dvida. Calvino simplesmente diz de todos os infantes o que Davi especificamente disse dele prprio: "Eu nasci na iniqidade, e em pecado me concebeu minha me."[Salmo 51:5]; ou o que Paulo disse, "...em Ado, todos morrem..." ou ainda, que todos so "...por natureza, filhos da ira..."[Efsios 2:3]. Acreditamos haver mostrado que a doutrina da eleio Bblica em cada aspecto e um ditado pleno de bom senso. Aqueles que se opem a esta doutrina assim o fazem seja porque no entendem ou porque no consideram a majestade e a santidade de Deus, ou a corrupo e a culpa de sua prpria natureza. Eles esquecem-se de que se colocam ante o seu Criador no como quem justamente pode reclamar a Sua misericrdia, mas como criminosos condenados que somente merecem castigo. Ademais, eles querem ser independentes para efetuar o seu prprio esquema de salvao, ao invs de aceitar o plano de Deus, o qual pela graa. Esta doutrina da eleio no se harmonizar com qualquer pacto de obras, nem com um pacto hbrido de obras e graa; mas a nica sada plausvel de um pacto de pura graa. 12. SUMRIO DA DOUTRINA REFORMADA DA ELEIO A Eleio ato livre e soberano de Deus, atravs do qual Ele determina quem ser feito herdeiro do cu. O decreto da eleio foi feito na eternidade. O decreto da eleio contempla a raa humana como j cada. Os eleitos so trazidos de um estado de pecado para um estado de bnos e de gozo. A eleio pessoal e determina que indivduos em particular sero salvos. A eleio inclui tanto meios como fins, -- eleio para a vida eterna inclui a eleio para uma vida justa neste mundo. O decreto eleitor feito efetivo pela obra eficiente do Esprito Santo, que opera quando, e onde, e como Lhe apraz. A graa de Deus inclinaria todos os homens ao bem, se no fosse resistida. O decreto eleitor deixa aqueles que no so eleitos -- outros que sofrem as justas conseqncias do seu pecado. A alguns homens permitido seguir o mal, que eles livremente escolhem, para a sua prpria destruio. Deus, em Sua soberania, poderia regenerar a todos homens, se Ele assim escolhesse. O Juiz de toda a terra exercer direito, e estender a Sua graa salvadora at multides no merecedoras. A eleio no est baseada em f prevista ou em boas obras, mas somente no

soberano beneplcito de Deus. Muito maior a poro da raa humana que foi eleita para a vida. Todos quantos morrem durante a infncia esto entre os eleitos. Tem tambm havido uma eleio de indivduos e de naes para os favores e privilgios temporais e externos -- uma eleio que no contempla a salvao. A doutrina da eleio repetidamente ensinada e enfatizada em toda a Bblia.

Captulo 12 Expiao Limitada 1. ENUNCIADO DA DOUTRINA A questo que ns discutiremos sobre o assunto da "Expiao Limitada" : Cristo ofereceu a Si mesmo como sacrifcio por toda raa humana, por cada indivduo sem distino ou exceo; ou Sua morte teve especial referncia aos eleitos ? Em outras palavras, foi o sacrifcio de Cristo meramente tencionado a fazer a salvao de todos homens possvel, ou ela foi pretendida a fazer certa a salvao daqueles que foram dados a Ele pelo Pai ? Os Arminianos sustentam que Cristo morreu da mesma forma por todos homens, enquanto que os Calvinistas sustentam que na inteno e no secreto plano de Deus, Cristo morreu somente pelos eleitos, e que Sua morte tem somente uma referncia incidental para os outros at que eles sejam participantes da graa comum. O sentido pode ser mais salientado claramente se ns usarmos a frase "Redeno Limitada" ao invs de "Expiao Limitada." A Expiao , com certeza, estritamente uma transao infinita; a limitao vem, teologicamente, na aplicao dos benefcios da expiao, que na redeno. Mas desde que a frase "Expiao Limitada" tem sido bem estabelecida no uso teolgico e seu significado bem conhecido, ns continuaremos usando-o. Concernente esta doutrina a Confisso de Westminster diz: ". . . Os que, portanto, so eleitos, achando-se cados em Ado, so redimidos por Cristo, so eficazmente chamados para a f em Cristo pelo Seu Esprito, que opera no tempo devido; so justificados, adotados, santificados, e guardados pelo Seu poder por meio da f salvadora. Alm dos eleitos no h nenhum outro que seja redimido por Cristo, eficazmente chamado, justificado, adotado, santificado, e salvo." 1 Poder ser entendido de imediato que esta doutrina necessariamente segue a doutrina da eleio. Se desde a eternidade Deus tem planejado salvar uma poro da raa humana e no outra, parece ser uma contradio dizer que Sua obra [salvadora] tem igual referncia a ambas pores, ou que Ele enviou Seu Filho para morrer por aqueles que Ele tem predestinado no salvar, como verdadeiramente e no mesmo sentido que Ele foi enviado para morrer por aqueles que Ele tem escolhido para salvao. Essas duas doutrinas [eleio e expiao limitadas] devem permanecer ou cair juntamente. Ns no podemos logicamente aceitar uma e rejeitar a outra. Se Deus tem eleito alguns e no outros para vida eterna, ento claramente o propsito primrio da obra de Cristo foi redimir os eleitos.

2. O INFINITO VALO DA EXPIAO DE CRISTO Esta doutrina no significa que qualquer limite pode ser ficado para o valor ou poder da expiao que Cristo fez. O valor da expiao depende de, e medida pela dignidade da pessoa que a fez; e desde que Cristo sofreu como uma pessoa humana e Divina, o valor de Seu sofrimento foi infinito. Os escritores da Escritura nos contam claramente que o "Senhor da glria" foi crucificado (1 Corntios 2:8); que homens mpios "mataram o Prncipe da vida" (Atos 3:15); e que Deus "comprou" a Igreja "com Seu prprio sangue" (Atos 20:28). A expiao, ento, foi infinitamente meritria e poderia ter salvo cada membro da raa humana, tivesse este sido o plano de Deus. Ela foi limitada somente no sentido que ela foi intentada para, e aplicada para pessoas particulares; em outras palavras, para aqueles que so realmente salvos. Alguns mal-entendidos ocasionalmente se levantam aqui, por causa da falsa suposio de que os Calvinistas ensinam que Cristo sofreu tanto por uma alma, e tanto por outra, e que Ele deveria ter sofrido mais se mais almas tivessem sido salvas. Ns cremos, no entanto, que mesmo se muito menos dos da raa humana tivessem sido perdoados e salvos, uma expiao de infinito valor deveria ter sido necessria para fazer segura para eles aquelas bnos; e mesmo que muito mais pessoas, ou mesmo que todos homens tivessem sido perdoados e salvos, o sacrifcio de Cristo teria sido amplamente suficiente como o fundamento ou base da salvao deles. Da mesma forma que necessrio que o sol emita tanto calor se somente uma planta deva crescer sobre a terra como se a terra devesse ser coberta com vegetao, assim era necessrio Cristo sofrer tanto quanto se somente uma alma devesse ser salva como se um largo nmero ou mesmo toda humanidade devessem ser salvas. Visto que o pecador tem ofendido uma Pessoa de infinita dignidade, e havia sido sentenciado para sofrer eternamente, nada exceto um sacrifcio de infinito valor poder expi-lo. Ningum supe que, visto que o pecado de Ado foi o fundamento da condenao da raa, ele pecou tanto por um homem e tanto por outro, e que poderia ter pecado mais se houvesse existido mais pecadores .Por que ento eles devem fazer a suposio com respeito ao sofrimento de Cristo ? 3. A EXPIAO LIMITADA NO PROPSITO E APLICAO Apesar do valor da expiao ter sido suficiente para salvar toda humanidade, ela foi eficiente para salvar somente os eleitos. Ela est indiferentemente bem adaptada salvao de um homem como de outro, assim fazendo a salvao de cada homem objetivamente possvel; todavia, por causa de dificuldades subjetivas, aparecendo por causa da inabilidade dos pecadores para ver ou apreciar as coisas de Deus, somente aqueles [os eleitos] so salvos, os quais so regenerados e santificados pelo Esprito Santo. A razo porque Deus no aplica esta graa a todos homem no tem sido revelada completamente. Quando a expiao feita universal, o seu valor inerente destrudo. Se ela aplicada a todos os homens, e se alguns se perdem, a concluso

que isto faz a salvao objetivamente possvel para todos os homens, porm que no salva realmente a qualquer um. Segundo a teoria Arminiana, a expiao tem simplesmente tornado possvel para todos os homens o cooperar com a divina graa e assim, salvar a si mesmos - se eles assim quiserem. Porm, conte-nos de um curado de enfermidade e todavia morto de cncer, e a histria ser igualmente luminosa com a de um expiado do pecado, porm que pereceu atravs da incredulidade. A natureza da expiao determina sua extenso. Se ela meramente fez a salvao possvel, ela foi aplicada a todos os homens. Se ela efetivamente assegura a salvao, ela teve referncia somente aos eleitos. Como o Dr. Warfield disse: "As coisas que tenho de escolher so entre uma expiao de alto valor, ou uma expiao de larga extenso. As duas coisas no podem andar juntas". A obra de Cristo pode ser universalmente somente pela evaporao de sua substncia. No deixemos haver mal-entendido neste ponto. O Arminiano limita a expiao to certamente como o faz o Calvinista. O Calvinista limita a extenso dela, ao dizer que ela no se aplica a todas pessoas (ainda que, como se tem demonstrado j, ele creia que eficaz para a salvao de uma larga proporo da raa humana); enquanto o Arminiano limita o poder dela, porque ele diz que ela em si mesma, no salva realmente ningum. O Calvinista a limita quantitativamente, mas no qualitativamente; o Arminiano a limita qualitativamente, mas no quantitativamente. Para o Calvinista ela como uma ponte estreita que vai at o fim do caminho acima da correnteza; para o Arminiano ela como uma grande e larga ponte que vai somente at a metade do caminho. Na verdade, o Arminiano pe limitaes mais severas na obra de Cristo do que o Calvinista. 4. A OBRA DE CRISTO COMO UMA PERFEITA SATISFAO DA LEI Se os benefcios da expiao so universais e ilimitados, ela deve ter sido o que os Arminanos a representam ter sido - meramente um sacrifcio para apagar a maldio que repousava sobre a raa humana atravs da queda de Ado, um mero substituto da execuo da lei que Deus em Sua soberania achou certo aceitar em lugar do que o pecador era obrigado a render, e no uma perfeita satisfao que cumpriu as demandas da justia. Significaria que Deus no mais demanda perfeita obedincia como Ele fez com Ado, porm que Ele agora oferece salvao em termos inferiores. Deus, ento, tirar obstculos legais e aceitar tal f e obedincia evanglica que a pessoa com uma capacidade graciosamente restaurada pode render se assim escolher, o Esprito Santo certamente ajudando em uma maneira geral. Dessa forma, a graa seria estendida em que Deus oferece uma caminho fcil de salvao - Ele aceita cinqenta cents de dlar, aparentemente, visto que o pecador invlido no pode pagar mais. Por outro lado, os Calvinistas sustentam que a lei de perfeita obedincia que foi originalmente dada a Ado foi "permanente", que Deus nunca tem feito qualquer coisa que conduziria a impresso que a lei era rgida demais em seus requerimentos,

ou severa demais em suas penalidades, ou que tampouco ela estivesse em necessidade de abolio ou derrogao. A Divina justia demanda que o pecador seja punido, em si mesmo ou em seu substituto. Ns sustentamos que Cristo atuou de uma maneira estritamente substitutiva pelo Seu povo, que Ele fez uma completa satisfao pelos pecados deles, dessa forma apagando a maldio de Ado e todos pecados temporais deles; e que pela Sua vida inocente, Ele perfeitamente guardou por eles a lei que Ado quebrou, deste modo adquirindo para o Seu povo a recompensa da vida eterna. Ns cremos que o requerimento para salvao agora como originalmente, a perfeita obedincia, que os mritos de Cristo so imputados a Seu povo como o nica fundamento da salvao deles, e que eles entram no cu vestidos somente com o manto de Sua perfeita justia e absolutamente destitudos de qualquer mrito propriamente deles. Assim graa, pura graa, estendida no em se reduzir os requerimentos para salvao, mas na substituio de Cristo pelo Seu povo. Ele tomou o lugar deles diante da lei, e fez por eles o que eles no poderiam fazer por si mesmos. Este princpio Calvinista adaptado em cada caminho para impressionar sob ns a absoluta perfeio e imutvel obrigao da lei que foi originalmente dada a Ado. Ela no foi afrouxada ou desprezada, porm apropriadamente honrada de forma que sua excelncia demonstrada. Em benefcio daqueles que so salvos, por quem Cristo atuou, e em benefcio daqueles que so submetidos ao castigo eterno, a lei em sua majestade se executa e se faz cumprir. Se a teoria Arminiana fosse verdadeira, ela compreenderia que milhes daqueles por quem Cristo morreu so no final perdidos, e que a salvao dessa forma nunca aplicada a muitos daqueles por quem ela foi adquirida. Que benefcios, por exemplo, ns podemos apontar para as vidas dos pagos e dizer que eles tem recebido da expiao ? Isto pode tambm significar que os planos de Deus muitas vezes tem sido frustados e desmoronados pelas Suas criaturas e que, enquanto Ele pode fazer de acordo com Sua vontade com os exrcito dos cus, Ele no faz assim entre os habitantes da terra. "O pecado de Ado", disse Charles Hodge, "no fez a condenao de todos os homens meramente possvel; ele foi o fundamento da real condenao deles. Assim, a justia de Cristo no fez a salvao dos homens meramente possvel, ela assegurou a real salvao daqueles por quem Ele morreu." O grande pregador Batista Charles H. Spurgeon disse: "Se Cristo morreu por voc, voc nunca poder perecer. Deus no ir punir duas vezes uma mesma coisa. Se Deus puniu a Cristo pelos seus pecados, Ele no pode te punir. O pagamento da justia de Deus no pode ser demandado duas vezes; primeiro, da mo sangrenta do Salvador, e ento da minha. Como pode Deus ser justo se Ele puniu Cristo, o substituto, e ento o prprio homem mais tarde"? 5. UM RESGATE Cristo dito ter sido um resgate para Seu povo: "O Filho do homem no veio para ser servido, mas para servir, e para dar a sua vida em regaste de muitos", Mateus 20:28. Note, este verso no diz que Ele deu Sua vida em resgate de todos, mas por muitos. A natureza de um resgate tal que quando paga e aceita, ela automaticamente liberta as pessoas por quem ela foi pretendida. De outra forma, ele no seria um verdadeiro resgate. A justia demanda que aqueles por quem ela foi paga, sejam livres de

qualquer obrigao adicional. Se o sofrimento e morte de Cristo foi um resgate para todos os homens antes que somente para os eleitos, ento os mritos de Sua obra devem ser comunicados a todos igualmente e a penalidade do eterno castigo no pode ser justamente infligido em algum. Deus seria injusto se Ele exigisse essa penalidade duas vezes, primeiramente do substituto e ento das prprias pessoas. A concluso que a expiao de Cristo no estende a todos os homens, mas que ela limitada queles por quem Ele pagou a fiana ; isto , queles que compem Sua verdadeira Igreja. 6. O PROPSITO DIVINO NO SACRIFCIO DE CRISTO Se a morte de Cristo intencionou salvar a todos os homens, eles devem dizer que Deus ou foi incapaz ou indisposto em realizar os Seus planos. Mas, desde que a obra de Deus sempre eficiente, aqueles por quem a expiao foi feita e aqueles que so realmente salvos devem ser as mesmas pessoas. Os Arminianos supe que os propsitos de Deus so mutveis, e que Seus propsitos podem falhar. Em afirmar que Ele enviou Seu Filho para redimir todos os homens, mas que depois vendo que tal plano poderia no ser executado, Ele "elegeu" aqueles que Ele previu que teriam f e se arrependeriam, eles O representam como querendo o que nunca ocorre, - como suspendendo Seus propsitos e planos sob a volies e aes de criaturas que so totalmente dependentes dEle. Nenhum ser racional que tenha a sabedoria e poder para realizar seus planos, pretende o que Ele nunca realiza ou adota planos para um fim que nunca ser alcanado. Muito menos pode Deus, cujo poder e sabedoria so infinitos, trabalhar desta maneira. Ns podemos descansar assegurados que se alguns homens se perdem, Deus nunca tencionou sua salvao, e nunca desenvolve e colocou em operao meios determinados a efetuar este fim. O prprio Jesus limitou o propsito de Sua morte quando Ele disse: "Dou a minha vida pelas ovelhas." Se, ento, Ele deu Sua vida pelas ovelhas, o carter expiatrio de Sua obra no foi universal. Em outra ocasio Ele disse aos Fariseus, "no sois das minhas ovelhas;" e outra vez, "vs tendes por pai ao diabo." Ir algum manter que Ele deu Sua vida por estes, vendo que Ele to explicitamente os excluiu ? O anjo que apareceu a Jos disse-lhe que o filho de Maria deveria ser chamado JESUS, porque Sua misso no mundo era salvar Seu povo de seus pecados. Ele ento no veio meramente para fazer a salvao possvel, mas para realmente salvar o Seu povo; e o que Ele veio fazer, podemos confiadamente esperar que Ele consumou. Visto que a obra de Deus nunca em vo, aqueles que so escolhidos por Deus, aqueles que so redimidos pelo Filho, e aqueles que so santificados pelo Esprito Santo, - ou em outras palavras, eleio, redeno e santificao, - devem incluir as mesmas pessoas. A doutrina Arminiana de uma expiao universal faz estes desiguais e atravs disso destroi a perfeita harmonia dentro da Trindade. A redeno universal significa salvao universal. Cristo declarou que os eleitos e os redimidos so as mesmas pessoas quando na orao intercessria Ele disse: "Eram teus, e tu mos deste", e "Eu rogo por eles: no rogo pelo mundo, mas por aqueles que me deste, porque so teus. E todas as minhas

coisas so tuas, e as tuas coisas so minhas; e nisso sou glorificado." (Joo 17:6,9,10). E outra vez, "Eu sou o bom Pastor, e conheo as minhas ovelhas, e das minhas sou conhecido. Assim como o Pai me conhece a mim, tambm eu conheo o Pai, e dou a minha vida pelas ovelhas." (Joo 10:14,15). O mesmo ensino encontrado quando somos ordenados a "apascentar a igreja de Deus, que Ele resgatou com seu prprio sangue." (Atos 20:28) Somos informados que "Cristo amou a Igreja, e a si mesmo se entregou por ela" (Efsios 5:25); e que Ele deu Sua vida pelos Seus amigos. (Joo 15:13) Cristo morreu por Paulo assim como por Joo, e no morreu por Fara assim como no morreu por Judas, que eram bodes e no ovelhas. Ns no podemos dizer que Sua morte foi intencionada a todos, a menos que digamos que Fara, Judas, etc., eram das ovelhas, amigos, e Igrejas de Cristo. Alm do mais, quando dito que Cristo deu Sua vida por Sua Igreja, ou por Seu povo, ns encontramos impossvel acreditar que Ele Se Deu tanto quanto para os reprovados como para aqueles que Ele intencionou salvar. A humanidade dividida em duas classes e o que distintamente afirmada de uma implicitamente negada de outra. Em cada caso algo dito daqueles que pertencem a um grupo que no verdadeiro daqueles que pertencem ao outro. Quando se diz que um homem trabalha e sacrifica a sade e fora para suas crianas, atravs disso negado que o motivo que o controla meramente filantropia, ou que o desgnio que tem em vista o bem da sociedade. E quando dito que Cristo morreu pelo Seu povo, negado que Ele morreu igualmente por todos os homens. 7. A EXCLUSO DOS NO-ELEITOS No era, ento, um amor geral e indiscriminado do qual todos os homens eram igualmente os objetos, mas um peculiar, misterioso, e infinito amor por Seus eleitos, que fez Deus enviar Seu Filho ao mundo para sofrer e morrer. Toda teoria que negar esta grande e preciosa verdade, e que explicar este amor como benevolncia meramente indiscriminada ou filantrpica, a qual teve todos os homens por seus objetos, muitos dos quais so permitidos perecer, deve ser anti-Escriturstica. Cristo no morreu para uma multido desordenada, mar por Seu povo, Sua noiva, Sua Igreja. Um fazendeiro estima seu campo. Mas ningum supe que ele se importa igualmente por cada planta que cresce ali, pelas "ervas daninhas" assim como pelo "trigo". O campo de Deus o mundo, Mateus 13:38, e Ele o ama com um olho exclusivo para sua "boa semente", as crianas do reino, e no as crianas do maligno. No todo da humanidade que igualmente amado de Deus e confusamente redimido por Cristo. Deus no necessariamente comunicador de Sua bondade, como o sol de sua luz, ou a rvore de sua sombra refrescante, que no escolhe seus objetos, mas serve a todos indiferentemente sem variao ou distino. Isto seria fazer Deus de no mais entendimento do que o sol, que brilha no onde lhe agrada, mas onde deve. Ele uma pessoa compreensiva, e tem um direito soberano de escolher Seus prprios objetos. Em Gnesis lemos que Deus "colocou inimizade" entre a semente da mulher e a

semente da serpente. Agora quem foram significados por semente da mulher e semente da serpente ? No primeiro pensamento, podemos supor que a semente da mulher significa a raa humana inteira descendente de Eva. Mas em Glatas 3:16 Paulo usa este termo "semente", e o aplica a Cristo como um indivduo. "No diz: E s sementes, como falando de muitas, mas como de uma s: E tua semente, que Cristo." Em uma investigao mais avanada, ns encontraremos tambm que a semente da serpente no significa descendentes literais do Diabo, mas aqueles membros noeleitos da raa humana, que participam de sua natureza pecaminosa. Jesus disse de Seus inimigos: "Vs tendes por pai ao diabo, e quereis satisfazer os desejos de vosso pai" (Joo 8:44). Paulo denunciou Elimas, o encantador, como um filho do Diabo e um inimigo de toda justia. Judas at chamado de um diabo (Joo 6:70). Ento, a semente da mulher e a semente da serpente so cada uma parte da raa humana. Em outras partes das Escrituras, encontramos que Cristo e Seu povo so "um", que Ele habita neles e unido com eles assim como a videira e os ramos so unidos. E desde que no extremo princpio Deus "colocou inimizade" entre estes dois grupos, claro que Ele nunca amou todos igualmente, nem intentou redimir a todos igualmente. A redeno universal e a sentena de Deus na serpente no podem nunca andar juntas. H tambm um paralelo para ser observado entre o sumo sacerdote do antigo Israel e Cristo que o nosso sumo sacerdote; porque o primeiro, como sabemos, era um tipo do ltimo. No grande dia da expiao, o sumo sacerdote oferecia sacrifcios pelos pecados das doze tribos de Israel. Ele intercedia por eles e por eles somente. Semelhantemente, Cristo no orou pelo mundo, mas pelo Seu povo. A intercesso do sumo sacerdote assegurava para os Israelitas bnos das quais todos outros povos estavam excludos; e a intercesso de Cristo, que tambm limitada porm de uma ordem muito maior, certamente ser eficaz em elevado sentido, porque Ele, o Pai sempre ouve. Alm do mais, no necessrio que a misericrdia de Deus se estenda a todos os homens sem exceo para que possa ser chamada verdadeiramente e propriamente infinita; porque todos homens tomados juntos no constituram uma multido estritamente e propriamente infinita. As Escrituras claramente nos ensina que o Diabo e os anjos cados foram deixados fora de Seus benevolentes propsitos. Mas Sua misericrdia infinita nisso: ela resgata a grande multido de Seus eleitos do indiscritvel e eterno pecado e misria para a indiscritvel e eterna bemaventurana. Enquanto os Arminianos sustentam que Cristo morreu igualmente por todos os homens e que Ele obteve suficiente graa para capacitar todos os homens a arrepender-se, crer, e perseverar, se eles conseguem somente cooperar com ela, eles tambm sustentam que aqueles que recusam a cooperar, devero prestar contas e atravs de toda eternidade serem castigados mais severamente do que se Cristo nunca tivesse morrido por eles de nenhuma maneira. Ns vemos que at aqui, na histria da raa humana, a larga proporo da populao adulta tem falhado em cooperar e tem dessa forma sido permitido trazer para si mesmos grande misria do que se Cristo

nunca tivesse vindo. Certamente, uma viso que permite a obra da redeno de Deus ser lanada em semelhante falncia, e que projeta to pequena glria na expiao de Cristo, no pode ser verdadeira. Vastamente, mais do amor e misericrdia de Deus pelo Seu povo visto nas doutrinas Calvinistas da eleio incondicional e expiao limitada do que vista na doutrina Arminiana da eleio condicional e expiao ilimitada. 8. O ARGUMENTO DA PRESCINCIA DE DEUS O argumento da prescincia de Deus em si mesmo, suficiente para provar esta doutrina. No a mente de Deus infinita ? No so as suas percepes perfeitas ? Quem pode crer que Ele, como um dbil mortal, poderia "disparar no comboio sem perceber os pssaros individuais ?" Visto que Ele conhece antes aqueles que seriam salvos - e que a maioria dos Arminianos evanglicos admitem que Deus tem uma prescincia exata de todos eventos - Ele no teria enviado a Cristo intentando salvar aqueles que Ele positivamente previu que se perderiam. Porque, como Calvino adverte, "Onde estaria a consistncia de Deus para Si mesmo, assim como Ele sabe que nunca suceder?". Se um homem sabe que em uma sala h dez laranjas, sete das quais so boas e trs das quais so podres, ele no ira para a sala esperando adquirir dez unidades boas. Ou se conhecido de antemo que dentre um grupo de cinqenta homens que foram convidados para um banquete, certo dez homens no viro, o anfitrio no enviar convites esperando que aqueles dez assim como os outros o aceitem. Eles apenas enganam a si mesmos, admitindo a prescincia de Deus, dizendo que Cristo morreu por todos os homens; porque que isso seno atribuir estupidez a Ele, cujos caminhos so perfeitos ? Representar a Deus como aspirando ardentemente acontecer o que Ele sabe que no acontecer, represent-LO como agindo loucamente. 9. CERTOS BENEFCIOS QUE SE EXTENDEM A TODA HUMANIDADE EM GERAL Em concluso, permita ser dito que os Calvinistas no negam que a humildade em geral recebem alguns importantes benefcios da expiao de Cristo. Os Calvinistas admitem que ela interrompe a punio que deveria Ter sido infligida sobre toda a raa humana por causa do pecado de Ado; que ela forma uma base para a pregao do Evangelho e assim introduz muitas influncias morais no mundo e restringe muitas influncias perversas. Paulo pode dizer ao povo pago de Listra que Deus "no se deixou a si mesmo sem testemunho, beneficiando-vos l do cu, dando-vos chuvas e tempos frutferos, enchendo de mantimento e de alegria os vossos coraes," Atos 14:17. Deus faz Seu sol brilhar sobre maus e bons, e envia chuva sobre justos e injustos. Muitas bnos temporais se asseguram assim para todos os homens, ainda que estas no cheguem a ser suficientes para garantir a salvao. Cunningham expressou a crena do Calvinista mui claramente no seguinte pargrafo: - "No negado pelos advogados da redeno particular, ou da expiao limitada, que a humanidade em geral, at mesmos aqueles que no final das contas perecem, desfrutam de algumas vantagens ou benefcios da morte de Cristo; e nenhuma

posio que sustentam lhes requer negar isto. Eles crem que importantes benefcios se tem acrescentado toda raa humana pela morte de Cristo, e que nestes benefcios aqueles que so finalmente impenitentes e incrdulos participam. O que eles negam isto: que Cristo intentou alcanar, ou procurou, para todos homens aquelas bnos que so frutos prprios e peculiares de Sua morte, em seu carter especfico como uma expiao, - que Ele procurou ou comprou redeno - perdo e reconciliao para todos os homens. Muitas bnos fluem para a humanidade amplamente pela morte de Cristo, colateralmente e incidentemente, na conseqncia da relao na qual os homens, vistos coletivamente, permanecem unidos um ao outro. Todos estes benefcios foram certamente previstos por Deus, quando Ele resolveu enviar Seu Filho ao mundo; eles [os benefcios] foram contemplados ou designados por Ele, em relao a como os homens deveriam receber e goz-los. Devem ser estimadas e recebidas como concedidas por Ele, e como deste modo desvelando Sua glria, indicando Seu carter, e realmente cumprindo Seus propsitos; e devem ser vistos como vindo aos homens atravs do canal da mediao de Cristo, - de Seu sofrimento de morte." ." 2 H, portanto, um certo sentido no qual Cristo morreu por todos, e no contestamos ao dogma Arminiano com uma negativa desqualificada. Porm que mantemos que a morte de Cristo teve especial referncia aos eleitos no que era eficaz para sua salvao, e que os efeitos que so produzidos nos outros so somente incidentais [secundrios] a este nico grande propsito. .Captulo 13 A Vocao Eficaz 1. Ensinamentos da Confisso de Westminster. 2. Necessidade de Mudana. 3. Uma Mudana Interna Provocada por poder Sobrenatural. 4. O Efeito Produzido na Alma. 5. A Suficincia da Obra de Cristo -- Evangelicalismo. 6. A Viso Arminiana da Graa Universal. 7. No Violao do Livre Arbtrio do Homem. 8. Graa Comum 1. ENSINAMENTOS DA CONFISSO DE WESTMINSTER A Confisso de F de Westminster assim apresenta a doutrina da Graa Eficaz: -- "I. Todos aqueles que Deus predestinou para a vida, e s esses, ele servido, no tempo por ele determinado e aceito, chamar eficazmente pela sua palavra e pelo seu Esprito, tirando-os por Jesus Cristo daquele estado de pecado e morte em que esto por natureza, e transpondo-os para a graa e salvao. Isto ele o faz, iluminando os seus entendimentos espiritualmente a fim de compreenderem as coisas de Deus para a salvao, tirando-lhes os seus coraes de pedra e dando lhes coraes de carne, renovando as suas vontades e determinando-as pela sua onipotncia para aquilo que bom e atraindo-os eficazmente a Jesus Cristo, mas de maneira que eles vm mui livremente, sendo para isso dispostos pela sua graa." (Captulo X, Seo I Referncias Bblicas: Joo 15:16; At. 13:48; Rom. 8:28-30 e 11:7; Ef. 1:5,10; I Tess. 5:9; 11 Tess. 2:13-14; IICor.3:3,6; Tiago 1:18; I Cor. 2:12; Rom. 5:2; II Tim. 1:9-10; At. 26:18; I Cor. 2:10, 12: Ef. 1:17-18; II or. 4:6; Eze. 36:26, e 11:19; Deut. 30:6; Joo 3:5; Gal. 6:15; Tito 3:5; I Ped. 1:23; Joo 6:44-45; Sal. 90;3; Joo 9:3; Joo6:37;

Mat. 11:28; Apoc. 22:17. ). "II. Esta vocao eficaz s da livre e especial graa de Deus e no provem de qualquer coisa prevista no homem; na vocao o homem inteiramente passivo, at que, vivificado e renovado pelo Esprito Santo, fica habilitado a corresponder a ela e a receber a graa nela oferecida e comunicada." (Captulo X, Seo II - Referncias Bblicas: II Tim. 1:9; Tito 3:4-5; Rom. 9:11; I Cor. 2:14; Rom. 8:7-9; Ef. 2:5; Joo 6:37; Eze. 36:27; Joo5:25.) 1 E o Catecismo Menor, respondendo questo "O que vocao Eficaz?" diz, "Vocao eficaz a obra do Esprito de Deus, pela qual, convencendo-nos de nosso pecado e de nossa misria, iluminando nossos entendimentos no conhecimento de Cristo, e renovando nossa vontade, nos persuade e habilita a abraar Jesus Cristo, que nos oferecido de graa no Evangelho." (Pergunta n 31 - Referncias Bblicas: II Tm 1.9,9; Ef 1.18,20; At 2.37; At 26.18; Ez 11.19; Ez 36.26,27; Jo 6.44,45; Fp 2.13; Dt 30.6; Ef 2.5). 2 2. NECESSIDADE DE MUDANA Os mritos da obedincia e do sofrimento de Cristo so, adaptados e gratuitamente oferecidos a todos os homens. A pergunta com que nos deparamos ento , 'Por que um salvo enquanto que o outro perdido? O que faz com que alguns homens arrependam-se e creiam, enquanto outros, com os mesmos privilgios externos , rejeitem o Evangelho e continuem em impenitncia e descrena?' Os Calvinistas dizem que Deus quem faz tal diferena, que Ele eficazmente persuade alguns a virem at Ele; mas os Arminianos atribuem-na aos prprios homens. Como Calvinistas, sustentamos que a condio dos homens desde a queda tal que se deixados por sua prpria conta eles continuariam no mesmo estado de rebelio e recusariam todas ofertas de salvao. Cristo, ento, teria morrido em vo. Mas desde que havia sido prometido que Ele veria o trabalho de Sua alma e se satisfaria, os resultados daquele sacrifcio no tm sido suspensos merc dos caprichos da vontade pecadora e mutvel do homem. Ao contrrio, a obra de Deus na redeno tm tido efetivo resultado, atravs da misso do Esprito Santo, que ento opera naquelas pessoas escolhidas, de forma que eles so trazidos ao arrependimento e f, e assim feito herdeiros da vida eterna. O ensinamento das Escrituras Sagradas tal que devemos dizer que o homem em seu estado natural radicalmente corrupto, e que ele nunca pode tornar-se santo atravs de qualquer poder prprio. Ele est espiritualmente morto, e se salvo, deve s-lo por Cristo. O senso comum nos diz que se um homem to cado ao ponto de hostil para com Deus, tal hostilidade deve ser removida antes que ele tenha qualquer desejo de fazer a vontade de Deus. Se um pecador deve desejar a redeno atravs de Cristo, ele deve receber uma nova disposio. Ele deve nascer de novo, e do alto (veja em Joo 3:3). fcil o bastante para ns vermos que o Diabo e os demnios teriam ento de serem soberanamente mudados, se fosse o caso de serem salvos; todavia os princpios inatos que atuam no homem cado so da mesma natureza, embora no to intensos quanto aqueles que atuam nos anjos cados. Se o homem est morto no

pecado, ento nada, nenhum poder menor que o poder do Esprito Santo, sobrenatural e doador de vida, poder fazer com que ele venha a agir de modo espiritualmente bom. Se lhe fosse possvel entrar no cu ainda possudo pela velha natureza, ento, para ele, o cu seria to ruim quanto o inferno; pois ele estaria fora de harmonia com o seu meio ambiente. Ele detestaria a prpria atmosfera e estaria em misria quando na presena de Deus. Da a necessidade da obra interna do Esprito Santo. Na natureza do caso, o primeiro movimento em direo salvao no mais pode vir do homem, tanto quanto do seu prprio corpo, quando morto, poderia vir a vida. A regenerao uma ddiva soberana de Deus, graciosamente ofertada queles a quem Ele escolheu; e somente Deus competente para realizar obra to grandiosa e recriadora. A regenerao no pode ser creditada pr viso de nenhum bom atributo naqueles que so objeto desta mudana salvadora, pois em sua natureza no regenerada, eles so incapazes de boas aes para com Deus; da que nenhum deles poderia possivelmente ser pr visto. Neste estado no regenerado o homem nunca compreende adequadamente sua condio ntima de indefesa. Ele imagina ser capaz de reformar-se, de regenerar-se a si mesmo e voltar-se a Deus, caso assim escolha. Ele at imagina ser capaz de neutralizar os desgnios da Sabedoria infinita, e de derrotar o prprio poder da Onipotncia. Como o Dr. Warfield diz, "O homem pecaminoso permanece na necessidade, no de motivos ou de assistncia, de ajuda para salvar-se, mas precisamente de salvao; e Jesus Cristo veio no para alertar, ou incitar, ou cortejar, ou ajudar o homem a salvar-se, mas para salv-lo." 3. UMA MUDANA SOBRENATURAL INTERIOR PROVOCADA POR PODER

Esta mudana, na Bblia, chamada de regenerao (veja em Tito 3:5 = "no em virtude de obras de justia que ns houvssemos feito, mas segundo a sua misericrdia, nos salvou mediante o lavar da regenerao e renovao pelo Esprito Santo"), uma ressurreio espiritual que provocada pelo mesmo poder extraordinrio com o qual Deus operou em Cristo quando Ele O ressuscitou dos mortos [veja em Efsios 1:19, 20 = "(19) e qual a suprema grandeza do seu poder para conosco, os que cremos, segundo a operao da fora do seu poder, (20) que operou em Cristo, ressuscitando-o dentre os mortos e fazendo-o sentar-se sua direita nos cus"], um chamado de entre as trevas para a maravilhosa luz de Deus (veja em I Pedro 2:9 = "Mas vs sois a gerao eleita, o sacerdcio real, a nao santa, o povo adquirido, para que anuncieis as grandezas daquele que vos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz"), uma passagem desde a morte para a vida (veja em Joo 5:24 = "Em verdade, em verdade vos digo que quem ouve a minha palavra, e cr naquele que me enviou, tem a vida eterna e no entra em juzo, mas j passou da morte para a vida."), um novo nascimento (veja em Joo 3:3 = "Respondeu-lhe Jesus: "Em verdade, em verdade te digo que se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus."), uma 'vivificao' (veja em Colossenses 2:13 = "a vs, quando estveis mortos nos vossos delitos e na incircunciso da vossa carne, vos vivificou juntamente com ele, perdoando-nos todos os delito"), uma substituio de um corao de pedra por um corao de carne (veja em Ezequiel 11:19 = "E lhes darei um s corao, e

porei dentro deles um novo esprito; e tirarei da sua carne o corao de pedra, e lhes darei um corao de carne"); e daquele que sujeito mudana dito ser uma nova criatura (veja II Corntios 5:17 = "Pelo que, se algum est em Cristo, nova criatura ; as coisas velhas j passaram; eis que tudo se fez novo."). Todas essas descries refutam completamente a noo Arminiana de que a regenerao primariamente um ato do homem, induzido por persuaso moral ou a mera influncia da verdade como apresentada de maneira geral pelo Esprito Santo. E simplesmente porque esta mudana produzida pelo poder do alto, que o florescer de uma vida nova e recriada, irresistvel e permanente. A regenerao da alma algo que provocado, que operado em ns; e no um ato por ns performado. uma mudana instantnea, da morte espiritual para a vida espiritual. No nem mesmo algo do que estejamos conscientes no momento em que ocorre, mas sim alguma coisa que se encontra mais profunda que a conscincia. No momento em que acontece, a alma est to passiva quanto estava Lzaro quando foi chamado por Jesus de volta vida. No que diz respeito regenerao da alma, Charles Hodge diz: " o objeto, e no o agente da mudana. A alma coopera, ou, ativa no que precede e no que se segue mudana, mas a mudana alguma coisa do que se tem experincia, no que se faa. O cego e o coxo que vieram at Cristo, podem ter tido muito trabalho para conseguir chegar at a Sua presena, e eles alegremente exerceram o novo poder com que foram presenteados, mas eles permaneceram inteiramente passivos durante o instante da cura. Eles, de nenhuma forma, cooperaram na produo do resultado. O mesmo verdadeiro quanto regenerao." 3 E de novo Charles Hodge diz, "A mesma doutrina sobre este tema ensinada com outras palavras quando a regenerao declarada como sendo um novo nascimento. Ao vir ao mundo a criana adentra um novo estado de existncia. O nascimento no um ato do prprio beb. O beb trazido ao mundo. Ele vm de um estado de escurido, no qual os objetos adaptados sua natureza no podem agir nele ou mesmo despertar as suas atividades. To logo ele venha ao mundo, todas as suas faculdades estaro despertas; ele v, ele sente e ouve, e gradualmente desenvolve todas as suas faculdades tanto como um ser fsico como moral e racional. As Escrituras ensinam que assim tambm na regenerao. A alma adentra a um novo estado. Ela introduzida num mundo novo. Toda uma nova classe de objetos anteriormente desconhecidos ou no compreendidos so revelados ela; e doravante exercem sobre ela sua apropriada influncia." 4 A regenerao envolve uma mudana de carter essencial. o transformar a rvore em boa rvore, de modo que os seus frutos tambm sejam bons frutos. Como resultado dessa mudana, a pessoa passa de um estado de descrena para um estado de f salvadora, no por qualquer processo de pesquisa ou de argumento ou de discusso, mas atravs de uma experincia interior. E como no caso do nosso nascimento fsico no temos nem podemos fazer nada, a no ser receb-lo como uma ddiva soberana de Deus, de igual forma tambm nada temos nem podemos fazer no caso do nosso nascimento espiritual, a no ser receb-lo como uma ddiva soberana. Cada um deles ocorre sem qualquer demonstrao do nosso prprio poder, e mesmo sem o nosso consentimento. No resistimos mais ao segundo que resistimos ao

primeiro. E medida em que vamos em frente e vivemos nossas vidas naturais depois de havermos nascido, tambm vamos em frente e trabalhamos na nossa prpria salvao depois de havermos sido regenerados. As Escrituras Sagradas ensinam enfaticamente que um pr requisito para a entrada no Reino de Deus uma transformao radical operada, provocada pelo prprio Esprito de Deus. E desde que esta obra na alma soberana e sobrenatural, ela pode tanto ser concedida como reprimida, de acordo com o beneplcito de Deus. Consequentemente, a salvao, para quem quer que ela possa ser concedida, inteiramente de graa. O Cristo nascido de novo passa a ver que Deus , na realidade "o autor e o consumador" da sua f (veja em Hebreus 12:2 = "olhando firmemente para o Autor e Consumador da f, Jesus, o qual, em troca da alegria que lhe estava proposta, suportou a cruz, no fazendo caso da ignomnia, e est assentado destra do trono de Deus."), e que nesse aspecto Ele operou uma obra em favor dele (o Cristo nascido de novo), a qual Ele no operou em favor do seu vizinho no convertido. Em resposta questo, "Pois quem que te faz sobressair? E que tens tu que no tenhas recebido?..."[I Corntios 4:7], ele responde que Deus quem tem feito a diferena entre homens, especialmente entre os redimidos e os perdidos. Se qualquer pessoa crer, porque Deus assim o fez proceder; e se qualquer pessoa deixa de crer, porque Deus reprimiu dele aquela graa a qual Ele no estava sob a obrigao de conceder. Falando estritamente, no h algo como algum que seja resultado de "produo prpria"; a mais alta categoria de ser humano aquele que pode dizer como Paulo, "pela graa de Deus, eu sou o que sou." Quando Jesus disse, "Lzaro, venha para fora," um poder espetacular acompanhou o comando de voz e tornou-o efetivo. Lzaro, claro, no estava consciente de qualquer outro seno do seu prprio poder; mas quando ele mais tarde entendeu a situao ele indubitavelmente viu que ele tinha sido chamado de entre os mortos para a vida, inteira e completamente pelo poder divino. O poder de Deus foi o primrio, o seu prprio poder foi o secundrio, e nunca haveria sido exercido, exceto em resposta ao poder divino. nesta maneira que cada alma redimida trazida da morte espiritual para a vida espiritual. E tanto como o Lzaro morto foi primeiramente chamado de volta vida e depois respirou e comeu, tambm a alma morta no pecado primeiramente transferida para a vida espiritual e depois ento exercita a f e o arrependimento e produz boas obras. O apstolo Paulo enfatizou este mesmo ponto quanto ele disse que muito embora Paulo pudesse plantar e que Apolo pudesse regar, Deus quem proporciona o crescimento. O mero esforo humano invlido. Se uma semente de trigo deve germinar, o homem pode fazer somente as coisas mais externas e mecnicas na tentativa de atingir tal objetivo. Deus quem proporciona a germinao e o crescimento atravs do controle soberano de foras que encontram-se inteiramente fora da esfera de influncia do homem. Igualmente, com relao alma, no importa o quo eloqente o pregador possa ser; a menos que Deus abra o corao no haver converso. Especialmente neste ponto, o homem faz somente as coisas mais externas e mecnicas; e o Esprito Santo quem transmite o novo princpio de vida espiritual.

A doutrina Bblica da queda apresenta o homem como moralmente arruinado, incapaz por natureza de fazer qualquer coisa boa. O Cristo verdadeiramente convertido, passa a enxergar sua inabilidade e sabe que ele no se faz merecedor do cu por conta das suas prprias boas obras e mritos. Ele compreende que ele no pode mover-se espiritualmente mas que ele movido; como os galhos de uma rvore, ele incapaz de germinar, nem produzir folhas, nem tampouco frutos, exceto se ele receber a seiva da raiz. Ou como Calvino diz, "Nenhum homem transforma-se a si mesmo em uma ovelha, mas assim criado, pela graa divina." Os eleitos ouvem o Evangelho e crem -- nem sempre quando O ouvem pela primeira vez, mas no tempo divinamente apontado -- os no eleitos ouvem mas no crem, no porque lhes falte suficientes evidncias, mas porque a sua natureza interior oposta santidade. A razo para os dois tipos de resposta deve ser rastreado at uma fonte externa. "Dar-vos-ei corao novo e porei dentro de vs esprito novo; tirarei de vs o corao de pedra e vos darei corao de carne."[Ezequiel 36:26]. O vocbulo "corao" em linguagem Bblica inclui todo o homem interior. Sob os temos do pacto eterno que foi feito entre o Pai e o Filho, Cristo foi exaltado como o Governante mediador sobre toda a terra, de maneira que Ele possa dirigir o reino em desenvolvimento. Esta uma das recompensas da Sua obedincia e do Seu sofrimento. O Seu poder direcionador exercido pela da ao do Esprito Santo, atravs de quem a Sua redeno comprada aplicada em todos aqueles a quem a mesma foi intencionada e sob as condies precisas de tempo e circunstncia predeterminados no pacto. A ns foi dito que no atravs de nenhuma providncia ordinria de Deus que um homem cr, mas atravs do mesmo poder extraordinrio operado quando Cristo foi levantado de entre os mortos [veja em Efsios 1:19, 20 = "(19) e qual a suprema grandeza do seu poder para conosco, os que cremos, segundo a operao da fora do seu poder, (20) que operou em Cristo, ressuscitando-o dentre os mortos e fazendo-o sentar-se sua direita nos cus."]. To certamente como aquele poder foi efetivo na ressurreio de Cristo, tambm certamente ser efetivo quando aplicado num indivduo, seja na ressurreio fsica ou espiritual. O mundo fsico e o mundo espiritual so cada um uma criao de Deus. No mundo fsico a gua soberanamente transformada em vinho, e o leproso curado por um toque somente. Os Arminianos prontamente admitem o poder miraculoso de Deus no mundo fsico; por que, ento, eles negam o mesmo poder no mundo espiritual, como se os espritos dos homens estivessem alm do Seu controle? Ns cremos que Deus pode transformar um homem mau num homem bom quando Lhe convier. uma forma de autoridade, que de direito, do Criador sobre a criatura. um dos meios pelos quais o mundo governado; e quando Deus v que em assim operando o melhor para em estar do indivduo e para o desenvolvimento do Seu reino, no somente permissvel, mas de direito que assim Ele o faa. O efeito segue imediatamente quando da deciso tomada, como quando Ele comandou: 'Haja luz'. "O ato salvador Divino", diz Mozley, " a ddiva desta graa irresistvel. O alvo da predeterminao Divina, por um ato de poder absoluto resgatado do domnio do pecado, tirado de l como se fosse, por fora, convertido, enchido com o amor a Deus e ao seu prximo, e infalivelmente qualificado para um estado de mxima

recompensa." 5 Como o olho fsico uma vez cego no pode ser restaurado por qualquer quantidade ou intensidade de luz aplicada sobre ele, assim tambm a alma quando morta em pecado no pode adquirir viso espiritual seja qual for a quantidade da verdade do Evangelho que lhe seja apresentada. Assim como a viso impossvel, no caso do olho, a menos que uma cirurgia ou um milagre restaure o olho sua condio normal; assim tambm no caso da alma, e a menos que ela seja regenerada, ela nunca vai compreender e aceitar a verdade do Evangelho. Na regenerao, Deus faz com que o pecador viva; e ele vive, imediatamente, cheio com uma nova vida espiritual. Ldia, a vendedora de prpura na cidade de Tiatira, prestou ateno s coisas ditas por Paulo, porque o Senhor primeiro lhe abriu o corao (veja em Atos 16:14 = "E certa mulher chamada Ldia, vendedora de prpura, da cidade de Tiatira, e que temia a Deus, nos escutava e o Senhor lhe abriu o corao para atender s coisas que Paulo dizia.") Cristo ensinou esta mesma verdade quando em Sua orao de intercesso Ele disse a respeito de Si mesmo que Deus "assim como lhe deste autoridade sobre toda a carne, para que d a vida eterna a todos aqueles que lhe tens dado."[Joo 17:2]; e novamente, "Pois, assim como o Pai levanta os mortos e lhes d vida, assim tambm o Filho d vida a quem ele quer."[Joo 5:21]. Sob o pacto feito com Ado, o destino do homem dependia das suas prprias obras. Sabemos qual foi o resultado daquele julgamento. Agora, se o homem no podia operar a sua prpria salvao enquanto ele 'estava na vertical', que chance tem ele depois de haver cado? Felizmente para ns, Deus tomou o assunto em Suas prprias mos, desta vez. E se Deus novamente deu ao homem livre arbtrio para que ele pudesse operar a sua prpria salvao, o que estaria Ele fazendo, a no ser instituir novamente a dispensao que j foi tentada e que resultou em falha? Suponha que um homem levado por uma correnteza qual ele incapaz de resistir, seria razovel ou sbio resgat-lo daquela correnteza somente para que recupere sua energia, para uma segunda tentativa? No seria como uma ridcula imprudncia salv-lo, somente para repetir o processo? Desde que Deus no repete as Suas dispensaes, podemos dizer que na segunda vez Ele ordenaria a salvao com um plano diferente. Se obras adicionais devero ser operadas, ento Deus, no o homem, ser o autor; e a nova dispensao, tanto quanto a antiga, ajustada ao estado no qual o homem se encontra. Estamos seguros de que nenhum atributo, nenhuma qualidade pode aliar-se vontade do homem, seja ele cado ou no, e lev-lo para alm do alcance do controle soberano de Deus. Saulo foi chamado no pice da sua perseguio zelosa e foi transformado no apstolo Paulo. O ladro crucificado foi chamado na ltima hora da sua vida terrena. Quando Paulo pregou em Antioquia, "...creram todos quantos haviam sido destinados para a vida eterna."[Atos 13:48]. Se o propsito de Deus que todos os homens devessem ser salvos, ele mais que certamente poderia traze-los todos salvao. Mas por razes que s nos tm sido reveladas parcialmente, Ele deixa a muitos impenitentes. Atravs de todas as Suas obras, no entanto, vemos que nada do que Deus faz inconsistente com a natureza humana, como sendo o homem um ser racional e responsvel.

Um dos maiores defeitos do Arminianismo tem sido a falha em reconhecer a necessidade da obra sobrenatural do Esprito Santo no corao. Ao contrrio, o Arminianismo resumiu a regenerao numa mudana mais ou menos gradual, que levada a cabo pelo indivduo, uma simples mudana de propsito na mente do pecador, que resultado de persuaso moral e da fora geral da verdade. O Arminianismo tem insistido no "livre arbtrio", "no poder de escolher o contrrio", etc., e tem ensinado acima de tudo que o pecador determina o seu prprio destino. Nas suas formas mais consistentes, o Arminianismo faz do homem um "co-salvador" com Cristo, como se a glria na redeno pudesse ser dividida entre a graa de Cristo e a vontade do homem, este ltimo tambm dividindo os esplios com o primeiro. Se, como os Arminianos dizem, Deus est sinceramente tentando convencer a cada pessoa, Ele est falhando grandemente com a Sua obra; pois no meio da populao adulta do mundo at o momento, onde ele obteve sucesso em salvar um, Ele tem feito com que talvez uns vinte e cinco fossem para o inferno. Tal ponto de vista concede muito pouca glria Majestade Divina. Com relao doutrina Arminiana da graa irresistvel, Toplady diz que "uma doutrina que representa a Onipotncia como querendo, tentando e esrforando-se para nada. Conforme este princpio, Deus, ao tentar (pois parece que nada mais que tentativa) converter os pecadores, estes pecadores podem engan-LO, derrot-LO e desapont-LO; Ele pode estabelecer um cerco alma, e aquela alma pode, na fortaleza impenetrvel do livre arbtrio, levantar uma bandeira desafiadora ao Prprio Deus, e por uma contnua obstinao de defesa, e alguns assaltos do livre arbtrio faro com que Ele levante o cerco. Numa palavra, o Esprito Santo, depois talvez por anos haver tentado aproximao e aceitao pelo livre arbtrio do homem, pode ao final, como se fosse um general derrotado ou um poltico que no logrou xito, ser vergonhosamente jogado na derrota, ou dispensado com desdm, em vo, sem haver alcanado o objetivo para o qual Ele havia sido enviado." No razovel supor que o pecador pode assim derrotar o poder criativo do Deus Todo Poderoso. "Toda autoridade me foi dada no cu e na terra," disse o Senhor ao ascender ao cu. Nenhum limite estabelecido para tal autoridade. ""H, porventura, alguma coisa difcil ao Senhor?"[Gnesis 18:14]; "...e segundo a sua vontade ele opera no exrcito do cu e entre os moradores da terra; no h quem lhe possa deter a mo, nem lhe dizer: Que fazes?"[Daniel 4:35]. Em vista destas e de muitas outras passagens cuja mensagem a mesma, parece-nos doentio imaginar que Deus est pelejando com o homem da melhor maneira que Ele consegue, persuadindo, exortando, implorando, mas incapaz de alcanar os Seus propsitos, se as Suas criaturas quiserem diferentemente. Se o chamado de Deus no efetivo, ns podemos imagin-LO dizendo, "Eu quero que todos os homens sejam salvos, no obstante, tal deve finalmente ser, no como Eu quero mas sim como eles querem." Assim fosse, Deus estaria ento sendo colocado na mesma extremidade com o Rei Dario, que podia e que alegremente teria salvo Daniel, mas no podia (veja em Daniel 6). Nenhum Cristo que seja familiar com o que as Escrituras Sagradas ensinam a respeito da soberania de Deus pode crer que Ele seja de tal forma derrotado em Suas criaturas. No necessrio que uma criatura deva ter poder para desafiar e opor-se

aos propsitos do Deus Todo-Poderoso antes que as suas aes sejam recompensadas ou punidas. Ademais, se Deus estivesse realmente sem poder perante a majestade da vontade do homem, seria de pouca utilidade orar para que Ele converta quem quer que seja. Seria ento mais razovel que as nossas preces fossem dirigidas ao prprio homem. 4. O EFEITO PRODUZIDO NA ALMA O efeito importante e imediato desta mudana interior, purificadora da natureza que a pessoa ame a retido e a justia e confie em Cristo para a sua salvao. Enquanto que o seu elemento natural era o pecado, agora passa a ser santidade; o pecado tornase repulsivo para ele, e ele ama fazer o bem. Esta graa irresistvel e efetiva converte a prpria vontade e forma um carter santo na pessoa, atravs de um ato criativo. Ela remove o apetite do homem por coisas pecaminosas de maneira que ele se abstm do pecado, no com o dispptico recusa comer as delicias que ele adora, j que em fazendo-o poderia ser punido com as agonias da doena, mas sim porque ele odeia o pecado pelo seu prprio bem. A santa e total submisso vontade de Deus, a qual o convertido antes lutava e resistia, ele agora ama e aprova. Obedincia se torna no somente obrigatria, mas o bem prefervel. Mas enquanto as pessoas permanecerem neste mundo elas estaro todas sujeitas s tentaes e tero ainda os resqucios da velha natureza 'grudados' neles. Da que so constantemente enganados, e comentem pecado; todavia estes pecados so somente os ataques da morte e tentativas alucinadas da natureza antiga, que j recebeu o golpe mortal. Os regenerado tambm sofrem dores, doenas, desencorajamento e at mesmo a morte, embora eles estejam avanando firmemente em direo completa salvao. Neste ponto muitas pessoas confundem regenerao com santificao. A regenerao obra exclusiva de Deus, e um ato de Sua graciosa graa, com a qual Ele implanta um novo princpio de vida espiritual na alma. Acontece por intermdio de poder sobrenatural e se completa num instante. Por outro lado, santificao um processo atravs do qual os traos, os resqucios de pecado na vida exterior so gradualmente removidos, de modo que, como diz o Catecismo Menor, ns somos habilitados a morrer cada vez mais para o pecado e a viver para a retido. Trata-se de um trabalho conjunto entre Deus e homem. Consiste no triunfo gradativo da nova natureza implantada em regenerao sobre o mal que ainda permanece depois de o corao haver sido renovado. Ou, em outras palavras, podemos dizer que a completa santificao desenvolve-se como que em efeito retardado, aps a vida tenha em princpio ganha para Deus. Retido perfeita o alvo estabelecido a todos ns nesta vida; e de cada Cristo seria esperado um progresso contnuo na direo de tal alvo. A santificao, no entanto, no inteiramente completa at a hora da morte, momento no qual o Esprito Santo limpa a alma de todo e qualquer vestgio de pecado, fazendo-a santa e at elevando-a acima da possibilidade de pecar. De modo mais preciso, podemos dizer que a redeno no inteiramente completa at que os salvos tenham recebido os seus corpos ressuscitados. Em um sentido foi

completa quando Cristo morreu no Calvrio, ainda que seja aplicada s gradualmente, pelo Esprito Santo. E uma vez que o Esprito Santo efetivamente assim aplica aos eleitos os mritos do sacrifcio de Cristo, a sua salvao muito infalivelmente certa e no pode de forma alguma ser evitada. Da a certeza de que a vontade de Deus para a salvao do Seu povo no de forma alguma desapontada ou anulada, por Suas criaturas. 5. A SUFICINCIA DA OBRA DE CRISTO -- EVANGELICALISMO Passamos agora a discutir a suficincia da obra de Cristo no que diz respeito redeno. Ns cremos que atravs do Seu sacrifcio vicrio e da Sua morte, Ele pagou o dbito que o Seu povo tinha para com a justia divina, assim livrando-os das conseqncias do pecado; e que por haver mantido a lei da perfeita obedincia e vivido uma vida sem pecado, Ele ganhou para eles a recompensa da vida eterna. A obra de Cristo integralmente proveu o seu resgate do pecado e o seu estabelecimento no cu. Algumas vezes tem sido referido a estas duas fases da obra de Cristo como sendo a Sua obedincia ativa e passiva. A doutrina da suficincia da Sua obra apresentada na Confisso de Westiminster, que nos diz que "O Senhor Jesus, pela sua perfeita obedincia e pelo sacrifcio de si mesmo, . . . . . satisfez plenamente justia do Pai. e para todos aqueles que o Pai lhe deu adquiriu no s a reconciliao, como tambm uma herana perdurvel no Reino dos Cus." (Captulo VIII, Seo V = Referncias Bblicas: Rom. 5: 19 e :25-26; Heb. 10: 14; Ef. 1: 11, 14; Col.1:20; II Cor.5: 18; 20; Joo 17:2; Heb.9:12,15.) 6 Tivesse ele somente sofrido o castigo pelo pecado, sem tambm ganhar a recompensa da vida eterna, o Seu povo teria sido somente elevado at o marco zero. Eles estariam ento no mesmo ponto e no mesmo plano em que encontrava-se Ado antes da queda, e ainda estariam sob a obrigao de ganhar para si prprios a vida eterna. Ao que Paulo declarou, que Cristo tudo em todos em matria de salvao (veja Colossenses 3:11 = "onde no h grego nem judeu, circunciso nem incircunciso, brbaro, cita, escravo ou livre, mas Cristo tudo em todos."), podemos acrescentar que o homem no nada de nada quanto quela obra, e no tem em si prprio nada que merea salvao. Deveramos lembrar que o Evangelho no so bons conselhos, mas sim boas novas. Ele no dos diz o que devemos fazer para ganhar a salvao, mas proclama a ns o que Cristo fez para salvar-nos. Por em dvida que todos por quantos Cristo morreu sero salvos, ou que a retido triunfar, o mesmo que duvidar da suficincia de Jesus Cristo quanto ao que Ele tomou sobre si em nosso lugar. Na cruz Jesus declarou que Ele havia terminado a obra de redeno que o Pai deu-Lhe para fazer. Mas, como Toplady assinala, "a pessoa com poder para aceitar ou rejeitar, como lhe convenha, deve dizer: "No, no terminastes a obra de redeno que vos foi dada para fazer; na realidade fizeste uma parte dela, mas eu devo pessoalmente acrescentar algo a ela, ou vosso trabalho inteiro no ter valido nada." Somente aqueles pontos de vista que atribuem a Deus todo o poder na salvao de pecadores so evanglicos e consistentes, j que a palavra "evanglico" significa que

somente Deus quem salva. Se porventura a f e a obedincia deverem ser acrescentadas, dependendo da escolha independente do homem, no mais teremos evangelicalismo. O evangelicalismo, com uma expiao universal leva salvao universal; e na medida em que o Arminianismo sustenta que Cristo morreu por todos os homens e que o Esprito luta para aplicar esta redeno a todos homens mas somente alguns so salvos, ele no evanglico. Ilustremos adicionalmente este princpio de evangelicalismo, imaginando um grupo de pessoas que so acometidas de uma doena terminal. A, se um mdico lhes administrar um remdio que cura certa, todos quantos tomarem o remdio se recuperaro. Da mesma forma, se a obra de Cristo for efetiva, e se for aplicada a todos homens pelo Esprito Santo, todos sero salvos. Portanto, para tornar-se evanglico, o Arminiano deve tornar-se um universalista. S o Calvinismo, que defende ao evangelicalismo com uma expiao limitada e declara que a obra de Cristo alcana o objetivo a que estava proposta, consistente com os fatos Bblicos e com a experincia. 6. O PONTO DE VISTA ARMINIANO DA GRAA UNIVERSAL A nota universalista est sempre presente no sistema teolgico Arminiano. Um exemplo tpico encontrado na assero do Prof. Henry C. Sheldon, que por muitos anos esteve ligado Universidade de Boston. Diz ele: "Nossa peleja pela universalidade da oportunidade de salvao, em oposio a uma incondicional e exclusiva escolha de indivduos para a vida eterna." 7. Aqui podemos notar no somente ( 1 ) a nfase, o 'stress' Arminiano caracterstico no universalismo, mas tantm ( 2 ) o reconhecimento que, numa anlise final, tudo o que Deus faz para a salvao dos homens a ningum salva realmente, mas que somente abre um caminho de salvao, de maneira que os homens possam salvarem-se a si mesmos, -- e assim, para todos os propsitos prticos, estamos devolta ao plano do puro naturalismo! Talvez a assero mais forte da construo Arminiana seja encontrada no credo da denominao 'Unio Evanglica', ou os chamados "Morisonianos", cujo propsito foi protestar contra a eleio incondicional. Um sumrio das suas "Trs Universalidades" fundamentado no credo assim: "O amor de Deus o Pai, na ddiva e no sacrifcio de Jesus para todos os homens em todos lugares sem distino, exceo ou respeito de pessoas; o amor de Deus o Filho, na ddiva e no sacrifcio de Si prprio como uma verdadeira propiao pelos pecados do mundo todo; o amor de Deus o Esprito Santo, na Sua obra pessoal e contnua, aplicando s almas de todos os homens as provises da divina graa." 8 Certamente, se Deus ama igualmente a todos os homens, e se Cristo morreu igualmente por todos os homens, e se o Esprito Santo aplica as benesses daquela redeno igualmente a todos os homens, uma das duas concluses a seguir aplicvel. ( 1 ) Todos os homens igualmente esto salvos (o que contradito pelas Sagradas Escrituras), ou, ( 2 ) tudo o que Deus faz para o homem no o salva, mas deixa-o para que se salve a si mesmo! No que ento se transforma o nosso evangelicalismo, que sustenta que somente Deus quem salva os pecadores? Se

aceitarmos que depois de Deus haver feito toda a Sua obra, ainda assim deixado ao homem a alternativa de "aceitar" ou "no resistir", concedemos ao homem o poder de veto sobre a obra do Poderoso Deus e a salvao permanece, em ltima instncia, nas mos do homem. Neste sistema teolgico, no importa quo grande seja a proporo da obra de salvao que Deus possa fazer, o homem o fator decisivo final. E o homem que vem at a salvao, tem algum mrito pessoal; ele tem alguma base para vangloriar-se sobre aqueles que esto perdidos. Ele pode apontar-lhes o dedo do escrnio e dizer, "Voc teve to boa chance quanto eu tive. Eu aceitei e voc rejeitou a oferta. Portanto, voc merece sofrer." Quo diferente isto da declarao de Paulo que a salvao "no vem das obras, para que ningum se glorie"[Efsios 2:9] e que "...Aquele que se gloria, glorie-se no Senhor."[I Corntios 1:31]. A tendncia em todos estes sistemas teolgicos universalistas nos quais o homem orgulhosamente toma as rdeas e proclama-se o mestre do seu destino, reduzir o Cristianismo a uma religio de obras. Lutero tinha este mesmo ponto em mente quanto ele satiricamente comentou referindo-se aos moralistas do seu tempo, "Ns sempre estamos querendo virar a mesa e fazer nosso prprio bem para aquele pobre homem, Deus nosso Senhor, de Quem ns deveramos receber tal bem." Zanchius diz que o Arminianismo sussurra gentilmente no ouvido do homem que mesmo no seu estado de queda ele tem "ambos, a vontade e o poder para fazer o que bom e aceitvel para Deus: -- que a morte de Cristo aceita por Deus como uma expiao universal para todos os homens; de maneira que cada um pode, se assim desejar, salvar-se a si mesmo atravs do seu livre arbtrio e boas obras: -- que no exerccio de nossos poderes naturais, ns podemos chegar a perfeio, mesmo no nosso estado de vida presente." "A questo", diz o Dr. Warfield, " realmente fundamental, e claramente proposta. o Senhor Deus quem nos salva, ou somos ns mesmos? E ser que o Senhor Deus nos salva, ou Ele meramente abre perante ns o caminho da salvao e deixa para a nossa escolha, trilh-lo ou no? A encruzilhada a mesma velha encruzilhada entre o Cristianismo e o 'auto soterismo'. certo que somente pode chamar-se de evanglico aquele que com plena conscincia descansa inteira e diretamente em Deus, e somente em Deus, para a sua salvao." 9 "As obras das minhas mos No podem satisfazer a Tua lei; "Not the labors of my hands O meu zelo pode ser incansvel Can fulfill Thy law's commands; Minhas lgrimas rolar para Could my zeal no respite know, sempre Could my tears forever flow, Tudo isso no poderia meu All for sin could not atone pecado expiar Thou must save, and Thou alone. Tu podes salvar-me, e Tu somente "Nothing in my hands I bring - "Nada trago nas mos Simply to Thy cross I cling; Simplesmente me apego Tua Naked come to Thee for dress - cruz; Helpless look to Thee for grace; Venho n a Ti, para vestir-me -

Foul, I to thy fountain fly Wash me, Saviour, or I die!" 10

Indefeso, busco a graa em Ti; Sujo, eu corro at a Tua fonte Lava-me, Salvador, ou morro!" 10

7. NENHUMA VIOLAO DA LIBERDADE DO HOMEM comum ao oponentes referirem-se a esta doutrina como se implicasse que os homens so forados a crer e voltar-se a Deus contra os seus desejos, ou, que ela reduzisse os homens ao nvel de autmatos no que refere-se salvao. Trata-se de referncia ou representao errnea. Os Calvinistas no sustentam tal opinio; e na verdade o enunciado completo da doutrina exclui ou contradiz tais aluses. A Confisso de F de Westminster, depois de declarar que esta Vocao Eficaz ("Graa Eficaz") que resulta na converso um exerccio de onipotncia e no pode ser derrotada, acrescenta que, "...eles vm mui livremente, sendo para isso dispostos pela sua graa."[Final da Seo I, Captulo X - Referncias Bblicas: Joo 15:16; At. 13:48; Rom. 8:28-30 e 11:7; Ef. 1:5,10; I Tess. 5:9; 11 Tess. 2:13-14; IICor.3:3,6; Tiago 1:18; I Cor. 2:12; Rom. 5:2; II Tim. 1:9-10; At. 26:18; I Cor. 2:10, 12: Ef. 1:1718; II or. 4:6; Eze. 36:26, e 11:19; Deut. 30:6; Joo 3:5; Gal. 6:15; Tito 3:5; I Ped. 1:23; Joo 6:44-45; Sal. 90;3; Joo 9:3; Joo6:37; Mat. 11:28; Apoc. 22:17]. O poder pelo qual a obra da regenerao efetuada no provm de natureza exterior ou forosa. A Regenerao no produz mais violncia alma que a demonstrao produz ao intelecto, ou a persuaso ao corao. A regenerao no lida com o homem como se ele fosse uma pedra ou um pedao de madeira. Nem tampouco ele tratado como um escravo, e guiado contra a sua prpria vontade, at a salvao. Antes, a mente iluminada, e transformado todo o conjunto de concepes com relao a Deus, a si prprio e ao pecado. Deus envia o Seu Santo Esprito e, de uma maneira que redundar eternamente em louvor da Sua graa e misericrdia, docemente faz com que a pessoa se renda. O homem regenerado encontra-se ento governado por novos motivos e novos desejos, e as coisas que ele antes odiava agora so amadas e buscadas. Esta mudana no conseguida atravs de qualquer compulso exterior, mas atravs de um novo princpio de vida, que foi criado dentro da alma e que busca o alimento que somente pode satisfaze-lo. A lei espiritual, como a lei civil, no "terror para o bom trabalho, mas para o mal"; e nesse sentido encontramos uma boa analogia para com os assuntos humanos. Compare o cidado cumpridor da lei e o criminoso. O cidado que cumpre a lei vive o seu dia a dia inconsciente da maioria das leis do estado e da nao onde vive. Ele encara os oficiais do governo e a polcia como seus amigos. Eles representam a autoridade constituda a qual ele respeita e com a qual ele se satisfaz. um homem livre. Para ele, a lei existe somente para proteger a sua vida, os seus amados, e o seu patrimnio. Mas quando nos referimos ao criminoso, o quadro diferente. Ele provavelmente sabe mais acerca dos estatutos do que qualquer outro homem que seja cumpridor da lei. Ele os estuda para que possa evadir-se deles e desrespeitar os seus propsitos. Vive com medo. Ele defende o seu esconderijo com portas prova de

bala, e carrega sempre uma arma por temer o que a polcia ou o povo possam fazer consigo. Ele est sob servido constante. Sua idia de liberdade eliminar a polcia, corromper os tribunais, e trazer desgraa geral as leis e os costumes da sociedade a qual ele tenta arruinar. Todos ns temos tido experincias em nossas vidas dirias, quando nos recusamos a fazer certas coisas, mas quando da introduo de novos fatores mudamos nossa idia e grata e livremente fazemos o que anteriormente nos opnhamos. Certamente no h nada desta doutrina que garanta a representao que, de acordo com os princpios Calvinistas, os homens sejam forados a arrepender-se e crer, seja esta a sua escolha ou no. Mas, algum pode questionar, as passagens na Bblia, tais como, "Se obedecerdes", "Se vos voltardes a Jeov", "Se fizeres o que mal", e assim por diante; no implicam, pelo menos, que o homem tem livre arbtrio e capacidade? No se segue, contudo, que meramente porque Deus ordena que o homem capaz de obedecer. Muitas vezes os pais 'brincam' com seus filhos dizendo-lhes para fazerem isto ou aquilo, quando seu principal propsito mostrar-lhes a sua incapacidade e induzi-los a buscar pelo auxlio dos pais. Quando os homens do mundo ouvem tal tipo de linguagem eles assumem terem suficiente poder em si prprios, e, como o autoconceituado doutor da lei a quem Jesus respondeu, "...Respondeste bem; faze isso, e vivers."[Lucas 10:28], eles vo adiante crendo serem capazes de alcanar a salvao atravs de boas obras. Mas quando o verdadeiro homem espiritual ouve este mesmo tipo de linguagem, ele levado a enxergar que ele no pode cumprir o mandamento, e ento clama ao Pai para que Ele faa a obra por ele. Nestas passagens o homem ensinado no o que ele pode fazer, mas sim o que esperado que ele faa; e em dbito est aquele que to cego que no consegue enxergar esta verdade, pois at que ele possa ele nunca poder entender a obra de Cristo. Em resposta ao lamento desesperado dos pecadores, as Escrituras Sagradas revelam uma salvao que inteiramente de graa, a ddiva gratuita do amor e da misericrdia de Deus em Cristo. E o que a si mesmo v assim salvo pela graa, instintivamente clama com Davi, "...Quem sou eu, Senhor Jeov, e que a minha casa, para me teres trazido at aqui?"[II Samuel 7:18] A graa especial qual nos referimos como eficaz algumas vezes chamada de irresistvel. Este termo, contudo, um tanto quanto no apropriado, uma vez que sugere que um certo poder arrasador seja exercido sobre a pessoa, em conseqncia do qual ele compelido a agir contrariamente aos seus desejos, ao passo que o significado intencionado, como j dito anteriormente, que os eleitos sejam to influenciados pelo poder, que o seu agir a partir de ento seja um ato de escolha voluntria. 8. GRAA COMUM Alm dessa graa especial que resulta na salvao dos seus objetos, h o que podemos chamar de "graa comum", ou influncias gerais do Esprito Santo que, a um nvel maior ou menor so experimentadas por todos homens. Deus faz com que o

Seu sol nasa sobre o mau e sobre o bom, e manda chuva sobre o justo e sobre o injusto. Ele prov estaes frutferas e d muitas coisas as quais contribuem para a felicidade da humanidade em geral. Entre as bnos mais comuns que devem ser atribudas esta fonte, podemos enumerar a sade, a prosperidade material, a inteligncia em geral, os talentos para a arte, msica, oratria, literatura, arquitetura, comrcio, invenes e etc. Em muitos casos, os no eleitos recebem estas bnos em abundncia maior do que os eleitos, pois muitas vezes vemos que os filhos deste mundo so para a sua prpria gerao mais sbios que os filhos da luz. A graa comum a fonte de toda a ordem, o refinamento, a cultura, a virtude comum, etc., que encontramos no mundo, e atravs dela que o poder moral da verdade no corao e na conscincia aumentado, e as paixes malficas dos homens so restringidas. Ela no leva salvao, mas livra esta terra de transformar-se em inferno. Ela prende a efetivao do pecado, tanto quanto o discernimento humano prende a fria de bestas selvagens. Ela previne o pecado de ser manifestado em toda sua hedionda expresso, e assim bloqueia a exploso das chamas da fogueira fumegante. Como a presso da atmosfera, poderosa e universal, ainda que no sentida. A graa comum, no entanto, no mata essncia do pecado, e portanto no capaz de produzir uma converso genuna. Por intermdio da luz da natureza, das obras da conscincia, e especialmente por intermdio da apresentao exterior do Evangelho possvel ao homem saber o que ele deveria fazer, mas isto no proporciona o poder do qual o homem necessita. As Escrituras Sagradas ensinam constantemente que o Evangelho torna-se efetivo somente quando auxiliado pelo poder iluminador do Esprito, e sem este poder ele pedra de tropeo para os Judeus e tolice para os Gentios. Assim que o homem no regenerado nunca pode conhecer a Deus, exceto de uma maneira exterior, e por este motivo a retido exterior dos escribas e dos Fariseus declarada no ser retido de forma alguma. Jesus disse aos Seus discpulos que o mundo no poderia receber o Esprito da verdade, "...porque no o v nem o conhece; mas vs o conheceis, porque ele habita convosco, e estar em vs."[Joo 14:17]. A doutrina Arminiana acaba com a distino entre graa comum e graa eficaz (vocao eficaz), ou quando muito faz com que a graa eficaz seja uma assistncia sem a qual a salvao impossvel, enquanto que a doutrina Calvinista faz dela uma assistncia pela qual a salvao certa. Com relao s transformaes, s reformas produzidas pela graa comum, o Dr. Charles Hodge diz: -- "Freqentemente acontece de os homens que tm sido imorais em suas vidas mudarem completamente o curso de suas vidas. Eles passam a ser exteriormente corretos em seu comportamento, em sua tmpera, passam a ser puros, honestos e bondosos. uma grande e louvvel mudana. extremamente benfica queles que dela so objetos, e a todos quantos eles estiverem ligados. Pode ser produzida por diferentes causas, pela fora da conscincia, ou por uma considerao pela autoridade de Deus e um temor da Sua desaprovao, ou por uma considerao ao bom conceito de homens, ou pela mera fora de uma considerao iluminada de interesse prprio. Mas qualquer que seja a causa prxima de tal reforma, de tal transformao, ela est sempre bem longe de santificao. As duas coisas diferem em

natureza tanto quanto um corao limpo difere de uma roupa limpa. Tal transformao externa pode deixar o carter ntimo do homem no transformado, no modificado luz de Deus. Ele pode permanecer destitudo de amor para com Deus, ou de f em Cristo, e de todos os santos exerccios ou afeies." 11 E diz o Dr. Hewlitt: "Poderia o cadver no cemitrio ser levantado atravs da mais doce msica j composta, ou pelo ribombar do maior trovo, que parece estremecer os plos da Terra? Assim que o pecador, morto em pecado e ofensas, possa ser movido pelo trovo da lei, ou pela melodia do Evangelho; poder ento o Etope mudar a cor da sua pele, ou o leopardo as suas malhas." "...ento podereis tambm vs fazer o bem, habituados que estais a fazer o mal..."[Jeremias 13:23]. 12 O pargrafo seguinte, escrito pelo Dr. S. G. Craig estabelece de maneira muito clara as limitaes da graa comum: -- "O Cristianismo entende que educao e cultura, que deixam Jesus Cristo fora de considerao, enquanto possam fazer homens mais inteligentes, polidos, brilhantes, no tm o poder para mudar dos seus caracteres. Quando muito tais coisas em si mesmas podem limpar o exterior do recipiente, sem no entanto afetar a natureza do seu contedo. Aqueles que depositam a sua confiana na educao, na cultura e em coisas afins, assumem que tudo o que seja necessrio para transformar uma oliveira selvagem numa oliveira boa regar, podar, cultivar e assim por diante, enquanto que o que a rvore precisa, em primeiro lugar, seja enxertada com um broto de uma oliveira boa. E at que isto seja feito, todo trabalho dispensado rvore na maior parte jogado fora. Ns no subestimamos o valor da educao e da cultura, e todavia algum poderia tanto supor-se capaz de purificar as guas de um rio simplesmente em melhorando as margens do mesmo, como tambm supor que estas coisas, prprias de si mesmos so capazes de transformar os coraes dos filhos dos homens .... como um antigo provrbio Judeu diz: "pegue uma rvore de frutos amargos e plante-a no jardim do den e regue-a com as guas dali; e deixe o anjo Gabriel cuidar dela, e a rvore ainda assim produzir frutos amargos." 13

Captulo 14 A Perseverana Dos Santos 1. Enunciado da Doutrina. 2. Perseverana No Depende das Boas Obras do Indivduo, Mas Da Graa de Deus. 3. Embora Verdadeiramente Salvos, Os Cristos Podem Temporariamente Degenerar-se e Voltar a Pecar. 4. Uma Profisso Exterior de Retido No Garantia que O Indivduo Seja Um Cristo Verdadeiro. 5. O Senso de Insegurana Arminiano. 6. Propsito dos Alertas das Escrituras Contra A Apostasia. 7. Prova Na Bblia. 1. ENUNCIADO DA DOUTRINA A doutrina da Perseverana dos Santos apresentada na Confisso de F de Westminster com as seguintes palavras: "Os que Deus aceitou em seu Bem-amado, os que ele chamou eficazmente e santificou pelo seu Esprito, no podem decair do estado da graa, nem total, nem finalmente; mas, com toda a certeza ho de

perseverar nesse estado at o fim e sero eternamente salvos."[Captulo XVII, Seo I. Referncias Bblicas: Fil. 1: 6; Joo 10: 28-29; I Ped. 1:5, 9.]. (1). Ou, em outras palavras, cremos que aqueles que uma vez tornaram-se Cristos no podem cair do estado de graa e perderem-se, --- que enquanto eles possam cair temporariamente em pecado, eles retornaro eventualmente, e sero salvos. Esta doutrina no se sustenta sozinha, mas uma parte necessria do sistema de teologia Calvinista. As doutrinas da Eleio e da Vocao Eficaz ("Graa Eficaz") implicam logicamente na salvao certa daqueles que recebem tais bnos. Se Deus escolheu homens incondicional e absolutamente para a vida eterna, e se o Seu Esprito Santo aplica efetivamente queles homens os benefcios da redeno, a concluso inescapvel que tais indivduos sero salvos. E, historicamente, esta doutrina tem sido sustentada por todos Calvinistas, e negada por praticamente todos Arminianos. Aqueles que tm corrido at Jesus por refgio tm uma fundao, um alicerce firme sobre o qual construir. Embora ondas de erros inundem a terra, embora Sat levante todos os poderes da terra e as iniqidades dos seus prprios coraes contra eles, eles nunca falharo; mas, perseverando at o fim, eles herdaro aquelas manses que foram preparadas para eles desde a fundao do mundo. Os santos no cu so mais felizes, mas no mais seguros do que os verdadeiros crentes aqui neste mundo. Uma vez que a f e o arrependimento so ddivas de Deus, o conceder destas ddivas uma revelao do propsito de Deus para salvar aqueles a quem elas so dadas. uma evidncia de que Deus predestinou os receptculos de tais ddivas para serem conforme imagem do Seu Filho, i.e. para serem iguais a Ele em carter, destino, e glria, e que Ele infalivelmente alcanar o Seu propsito. Ningum pode arranc-los das Suas mos. Aqueles que tornam-se Cristos uma vez, tm dentro de si o princpio da vida eterna, princpio este que o Esprito Santo; e desde que o Esprito Santo faz morada neles, eles so ento potencialmente santos. verdade que passam por muitas provas, e que no sabem o que ser deles, mas eles devem saber que o que foi comeado neles ser completo, at o fim, e que a prpria presena de conflitos dentro deles o sinal de vida e a promessa de vitria. Com relao queles que tornam-se Cristos verdadeiros, mas que, como os Arminianos alegam, 'caem', por que Deus no os tira do mundo enquanto eles ainda encontram-se no estado de salvos? Certamente ningum dir que porque Ele no possa, ou que porque Ele no prev a sua futura apostasia. Por que, ento, Ele deixa estes objetos da Sua afeio aqui, para carem novamente em pecado e perecer? A Sua ddiva de vida continuada para estes Cristos eqivale a uma maldio infinita imposta sobre eles. Mas quem que pode realmente crer que o Pai Celeste no cuida melhor dos Seus filhos? Esta doutrina errnea dos Arminianos ensina que uma pessoa pode ser um filho de Deus hoje e um filho do Diabo amanh, que ela pode mudar de um estado para outro to rapidamente quanto muda de opinio. Ensina que a pessoa pode ser nascida do Esprito, justificada, santificada, tudo menos glorificada, e que mesmo assim ela pode tornar-se rejeitada e perecer eternamente, sendo a sua prpria vontade e curso de conduta o fator determinante. Certamente que um Deus soberano e amoroso no permitiria que seus filhos resgatados cassem dessa forma e

perecessem. Adicionalmente, se Deus sabe que um certo Cristo vai rebelar-se e perecer, ser que Ele pode am-lo com qualquer tipo de afeio profunda mesmo antes da sua apostasia? Se soubssemos que algum que nosso amigo hoje seria levado a tornarse nosso inimigo e trair-nos amanh, no seramos capazes de receb-lo com a intimidade e confiana que de outra forma seriam naturais. Nosso conhecimento dos seus atos futuros destruiriam em grande monta o nosso presente amor por ele. Ningum nega que os redimidos no cu sero preservados em santidade. Todavia se Deus capaz de preservar os Seus santos no cu sem violar a sua liberdade, no pode Ele tambm preservar os Seus santos na terra sem violar a sua liberdade? A natureza da mudana que ocorre na regenerao uma garantia suficiente de que a vida concedida ser permanente. A regenerao uma mudana radical e sobrenatural da natureza ntima, atravs da qual a alma tornada viva espiritualmente, e a nova vida implantada imortal. Uma vez a regenerao trata de uma mudana da natureza ntima, ela ocorre numa esfera na qual o homem no tem controle. Nenhuma criatura tem a liberdade de mudar os princpios fundamentais da sua natureza, pois que tal a prerrogativa de Deus, na qualidade de Criador. Da que nada menos que um outro ato sobrenatural de Deus poderia reverter esta mudana e fazer com que a nova vida se perdesse. O Cristo nascido de novo no pode mais perder sua condio de filho do Pai Celeste, tanto quanto um filho aqui na terra no pode perder sua condio de filho de um pai daqui da terra. A idia que um Cristo pode 'cair' e perecer provm de uma concepo errada do princpio de vida espiritual que foi concedido alma na regenerao. 2. NOSSA PERSEVERANA NO DEPENDE DAS NOSSAS BOAS OBRAS, MAS DA GRAA DE DEUS. Paulo ensina que os crentes no encontram-se sob a lei, mas sob a graa, e que desde que eles no encontram-se sob a lei eles no podem ser condenados por haverem violado a lei. "...no estais debaixo da lei, mas debaixo da graa."[Romanos 6:14]. Pecado adicional no pode possivelmente resultar a sua queda, pois eles encontramse sob um sistema de graa e no so tratados de acordo com os seus merecimentos. "Mas se pela graa, j no pelas obras; de outra maneira, a graa j no graa."[Romanos 11:6]. "Porque a lei opera a ira; mas onde no h lei tambm no h transgresso."[Romanos 4:15]. "...porquanto onde no h lei est morto o pecado" (ou seja, onde a lei abolida o pecado no pode mais sujeitar o indivduo ao castigo). [Romanos 7:8]. "Assim tambm vs, meus irmos, fostes mortos quanto lei mediante o corpo de Cristo..."[Romanos 7:4]. Aquele que tenta ganhar mesmo a menor poro da sua salvao atravs de boas obras torna-se "obrigado a guardar toda a lei."(ou seja, prestar perfeita obedincia em sua prpria capacidade, e assim ganhar a sua salvao) [Glatas 5:3]. Aqui nos defrontamos com dois sistemas de salvao radicalmente diferentes, dois sistemas os quais, na realidade, so diametralmente opostos um ao outro. O infinito, misterioso e eterno amor de Deus para com o Seu povo uma garantia de

que eles nunca se perdero. Tal amor no sujeito a variaes ou mudanas, mas to imutvel quanto o Seu prprio Ser. Tambm gratuito, e se apega a ns muito mais rapidamente do que ns a Ele. No est alicerado na atratividade dos seus objetos. "Nisto est o amor: no em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que ele nos amou a ns, e enviou seu Filho como propiciao pelos nossos pecados."[I Joo 4:10]. "(8) Mas Deus d prova do seu amor para conosco, em que, quando ramos ainda pecadores, Cristo morreu por ns. (9) Logo muito mais, sendo agora justificados pelo seu sangue, seremos por ele salvos da ira. (10) Porque se ns, quando ramos inimigos, fomos reconciliados com Deus pela morte de seu Filho, muito mais, estando j reconciliados, seremos salvos pela sua vida."[Romanos 5:810]. Enfatizado aqui o ponto em que o nosso estar com Deus no baseado nos nossos merecimentos. Foi "enquanto ramos inimigos" que fomos trazidos para a vida espiritual atravs da graa soberana; e se Ele j fez o maior, no far Ele o menor? O escritor da carta aos Hebreus tambm ensina que impossvel para algum escolhido por Deus perder-se, quando ele diz que Cristo ambos, "o Autor e o Consumador da nossa f." Somos ensinados que o rumo, a direo completa da nossa salvao divinamente planejada e divinamente guiada. A graa de Deus ou a sua continuidade no nos so dadas de acordo com os nossos mritos. Portanto se qualquer Cristo 'cair', ser porque Deus retirou dele a Sua graa e mudou o Seu mtodo de procedimento --- ou, em outras palavras, porque Ele colocou a pessoa novamente sob um sistema de lei. Robert L. Dabney expressou esta verdade com muita habilidade, no seguinte pargrafo: "O amor soberano e imerecido a causa da chamada efetiva do crente (veja em Jeremias 31:3 = "...Pois que com amor eterno te amei, tambm com benignidade te atra." Veja tambm em Romanos 8:30 = "e aos que predestinou, a estes tambm chamou; e aos que chamou, a estes tambm justificou; e aos que justificou, a estes tambm glorificou." Agora, se a causa imutvel, tambm imutvel o efeito. o efeito este, a comunicao constante da graa ao crente em quem Deus comeou boa obra. Deus no foi induzido a conceder a Sua graa renovadora em primeiro lugar, por qualquer coisa que Ele visse, atrativa ou digna de mrito, no pecador arrependido; e portanto a subsequente ausncia de qualquer bem no pecador no seria motivo para que Ele retirasse a Sua graa. Quando Ele primeiramente concedeu tal graa, Ele sabia que o pecador ao qual ele a concedeu estava totalmente depravado, s e inteiramente cheio de dio para com a santidade divina; e portanto nenhum momento de ingratido ou de falta de f, de que o pecador pode vir a ser culpado aps a sua converso, podem vir a transformarem-se em qualquer tipo de provocao a Deus, para que Ele mude de opinio, e retire por completo a Sua graa, que o sustenta. Deus de antemo soube de toda esta ingratido. Ele a castigar, ao retirar temporariamente o Seu Esprito Santo, ou as Suas misericrdias providenciais; mas se Ele no tivesse a inteno desde o incio, de seguir adiante, e de perdo-la em Cristo, Ele no teria chamado o pecador atravs da Sua graa, em primeiro lugar. Numa palavra, somente em Deus; e no no pecador, permanecem as causas pelas quais Ele determinou conceder o Seu amor eletivo ao pecador; e assim, nada no corao ou na conduta do crente podem finalmente mudar tal propsito de amor (veja

em Isaas 54:10 = "Pois as montanhas se retiraro, e os outeiros sero removidos; porm a minha benignidade no se apartar de ti, nem ser removido ao pacto da minha paz, diz o Senhor, que se compadece de ti." Veja tambm em Romanos 11:29 = "Porque os dons e a vocao de Deus so irretratveis."). Agora compare cuidadosamente as passagens em [Romanos 5:8 e 8:32] com todo o contexto de [Romanos 8:28 at o final do captulo]. Esta passagem ilustre nada mais que um argumento pela nossa proposio; "O que nos separar do amor de Cristo?" 2 "O amor de Deus neste aspecto," diz o Dr. Charles Hodge, " comparvel ao amor materno. Uma me no ama seu filho simplesmente porque ele adorvel. O seu amor leva-a a fazer tudo o quanto pode para torn-lo atraente e desta forma mant-lo. Assim tambm o amor de Deus, ocorrendo de maneira misteriosa, no sendo culpvel por nada nos seus objetos, adorna os Seus filhos com as graas do Seu Santo Esprito, e cerca-os com toda a beleza da santidade. um erro lastimvel supor que Deus nos ama pela nossa bondade, o que pode levar algum a supor que o Seu amor depende da nossa auto sustentada atratividade." 3 Referindo-se salvao dos eleitos, Lutero diz, "O decreto Divino da predestinao firme e certo; e a necessidade resultante dele , de certa forma, imutvel, e no pode deixar de acontecer. Pois em ns mesmos somos to fracos, que se o assunto fosse deixado em nossas mos, muito poucos, ou melhor nenhum de ns, seria salvo; mas Sat nos conquistaria a todos." Quanto mais pensamos sobre tais assuntos, mais gratos nos tornamos, que nossa perseverana em santidade e certeza de salvao no dependa da nossa prpria natureza fraca, mas sim do poder sustentador e constante de Deus. Podemos dizer com Isaas, "Se o Senhor dos exrcitos no nos deixara alguns sobreviventes, j como Sodoma seramos, e semelhantes a Gomorra."[Isaas 1:9]. O Arminianismo nega esta doutrina da Perseverana, porque um sistema teolgico no de pura graa e obras; no qual o indivduo deve provar-se pelo menos parcialmente merecedor. 3. EMBORA VERDADEIRAMENTE SALVOS, OS CRISTOS PODEM TEMPORARIAMENTE DEGENERAR-SE E VOLTAR A PECAR. A doutrina da Perseverana no significa que os Cristos no caiam, temporariamente, vtimas do pecado, o que tristemente muito comum. Mesmo os melhores homens voltam ao pecado, temporariamente. Mas eles nunca so completamente derrotados; pois Deus, exercitando a Sua graa nos seus coraes, infalivelmente previne mesmo o mais fraco dos santos, da apostasia final. Como porm temos este tesouro em vasos de barro, a grandeza, a excelncia do poder (ou da glria) pode ser de Deus, e no de ns mesmos. ["Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus, e no da nossa parte"(II Corntios 4:7)]. Com referncia nossa experincia pessoal, mesmo o grande apstolo Paulo pode escrever: "[19] Pois no fao o bem que quero, mas o mal que no quero, esse pratico. [20] Ora, se eu fao o que no quero, j o no fao eu, mas o pecado que habita em mim. [21] Acho ento esta lei em mim, que, mesmo querendo eu fazer o

bem, o mal est comigo. [22] Porque, segundo o homem interior, tenho prazer na lei de Deus; [23] mas vejo nos meus membros outra lei guerreando contra a lei do meu entendimento, e me levando cativo lei do pecado, que est nos meus membros. [24] Miservel homem que eu sou! quem me livrar do corpo desta morte? [25] Graas a Deus, por Jesus Cristo nosso Senhor! De modo que eu mesmo com o entendimento sirvo lei de Deus, mas com a carne lei do pecado."[Romanos 7:19-25]. Nestas linhas, cada Cristo verdadeiro l a sua prpria experincia. claro que inconsistente para o Cristo cometer pecado, e o escritor do livro de Hebreus diz que aqueles que cometem pecado "esto crucificando de novo o Filho de Deus, e o expondo ao vituprio."[Hebreus 6:6]. Depois de haver pecado e arrependido-se, Davi ouviu do profeta Nat que o seu pecado seria perdoado, mas no entanto atravs dele ele havia "..com este feito deste lugar a que os inimigos do Senhor blasfemem..."[II Samuel 12:14]. Davi e Pedro caram temporariamente, mas os princpios bsicos das suas naturezas os chamaram de volta. Judas caiu permanentemente porque faltava-lhe aqueles princpios bsicos. Tanto quanto o crente permanea neste mundo ele estar em estado de guerra. Ele sofre reveses temporrios e pode, por um tempo, parecer haver perdido toda a sua f; todavia se ele foi verdadeiramente salvo uma vez, ele no pode 'cair completamente' da graa. Se uma vez ele experimentou a mudana interior que advm atravs da regenerao, ele mais cedo ou mais tarde retornar ao aprisco e ser salvo. Quando ele cair em si ele confessa os seus pecados e implora perdo, nunca duvidando que est salvo. Seu lapso no pecado pode feri-lo seriamente e pode trazer destruio a outros; mas tanto quanto refere-se a ele pessoalmente, somente temporrio. Paulo ensinou que as obras das vidas de muitas pessoas deveriam ser queimadas, uma vez haverem sido construdas com materiais errados, embora elas prprias devam ser salvas como que pelo fogo ["(12) E, se algum sobre este fundamento levanta um edifcio de ouro, prata, pedras preciosas, madeira, feno, palha, (13) a obra de cada um se manifestar; pois aquele dia a demonstrar, porque ser revelada no fogo, e o fogo provar qual seja a obra de cada um. (14) Se permanecer a obra que algum sobre ele edificou, esse receber galardo. (15) Se a obra de algum se queimar, sofrer ele prejuzo; mas o tal ser salvo todavia como que pelo fogo"(I Corntios 3:12-15)]; e foi este o ensinamento que Jesus trouxe na parbola da ovelha perdida, pela qual o pastor procurou e a qual o pastor trouxe de volta ao aprisco. Se verdadeiros crentes caem, ento os seus corpos, que so chamados de "templos do Esprito Santo", tornar-se-iam a habitao do Diabo, o que claro faria com que o Diabo se regozijasse e insultasse a Deus (veja em I Corntios 6:19 = "Ou no sabeis que o vosso corpo santurio do Esprito Santo, que habita em vs, o qual possus da parte de Deus, e que no sois de vs mesmos?"). "Os Cristos so como um homem que sobe uma colina, quem ocasionalmente escorrega e cai, contudo mantm sempre sua face voltada para o cume. O homem no regenerado tem sua face voltada sempre para baixo, e ele continuamente escorrega, durante todo o caminho," - A. H. Strong. "O crente, como um homem numa embarcao, pode cair vrias vezes no tombadilho, mas ele nunca cair por sobre a amurada." - C. H. Spurgeon.

Cada um dos eleitos como o filho prdigo nisto, que durante algum tempo ele iludido pelo mundo e desviado do caminho pelo seu prprio apetite carnal. Ele tenta alimentar-se de alfarrobas, mas elas no o satisfazem. E cedo ou tarde ele obrigado a dizer, Levantar-me-ei, irei ter com meu pai e dir-lhe-ei: Pai, pequei contra o cu e diante de ti." E quando ele tiver a mesma recepo, sinais de amor imutvel; e um 'benvindo' caloroso na voz do pai ecoa atravs da alma, e derrete o corao do pobre coitado que caiu, --- "Este meu filho estava morto, e agora est vivo de novo; e estava perdido, e foi achado." Note-se que esta uma parbola inteiramente Calvinista, ao transmitir que o prdigo era um filho, e no poderia perder tal condio. Aqueles que no so filhos nunca sentem o desejo de levantar-se e irem de encontro ao Pai. Nossos julgamentos podem s vezes serem errados, como era o dos Glatas insensatos (veja em Glatas 3:1 = " insensatos glatas! quem vos fascinou a vs, ante cujos olhos foi representado Jesus Cristo como crucificado?"); e nossas afeies podem ser frias, como na Igreja em feso (veja em Apocalipse 2:4 = "Tenho, porm, contra ti que deixaste o teu primeiro amor."). a Igreja pode tornar-se indolente, ainda assim o seu corao vela (veja em Cantares 5:2 = "Eu dormia, mas o meu corao velava..."). A graa pode as vezes parecer perdida para um filho de Deus, quando na verdade no est. O sol encoberto no eclipse, mas reaparece em todo o seu esplendor. As rvores perdem todas as suas folhas e frutos no inverno, mas brotos novos aparecem na primavera. Israel bate em retirada de ante os seus inimigos uma ou mesmo duas vezes, e ainda assim conquista a terra prometida. O Cristo, tambm, pode 'cair' muitas vezes, mas ao final ele salvo. impensvel que os eleitos de Deus perdessem a salvao. "No h nenhuma possibilidade de escaparem ao poder onipotente de Deus. Assim que, como Jonas, que fugiu e escondeu-se da vontade de Deus, que era levar a mensagem cidade de Nnive, e todavia foi persuadido mesmo dentro do ventre do grande peixe - pelo poder de Deus, at que com prazer ele obedeceu ao comando de Deus, assim tambm eles retornaro, eventualmente, ao Salvador, e depois de confessarem recebero o perdo pelos seus pecados e sero salvos." 4 4. UMA PROFISSO EXTERIOR DE RETIDO NO UMA GARANTIA DE QUE O INDIVDUO SEJA UM CRISTO VERDADEIRO. No encontramos grande dificuldade para explicarmos aqueles casos onde aparentemente crentes verdadeiros entram em apostasia final. Tanto a Bblia como a experincia nos ensinam que freqentemente erramos ao julgarmos nosso prximo, que algumas vezes praticamente impossvel sabermos com certeza se so Cristos verdadeiros. Joio nunca foi trigo, e peixe ruim nunca foi bom, apesar de a sua natureza verdadeira no ter sido reconhecida a princpio. Uma vez que Sat pode modificar a sua aparncia para ser confundido com um anjo de luz (veja em II Corntios 11:14 = "...porquanto o prprio Satans se disfara em anjo de luz."), no de se admirar que algumas vezes os seus ministros tambm se disfarcem em bem feitores, com a mais enganadora aparncia de santidade, devoo, piedade e zelo. Certamente uma profisso externa no sempre uma garantia de que a alma est salva. Como os Fariseus no passado, eles podem desejar somente "fazer grandes

sinais e prodgios", e enganar a muitos. Jesus alertou os Seus discpulos, que "...ho de surgir falsos cristos e falsos profetas, e faro grandes sinais e prodgios; de modo que, se possvel fora, enganariam at os escolhidos."[Mateus 24:24] e Ele lembrou o profeta Isaas neste sentido, que "...este povo se aproxima de mim, e com a sua boca e com os seus lbios me honra, mas tem afastado para longe de mim o seu corao, e o seu temor para comigo consiste em mandamentos de homens..."[Isaas 29:13] [veja em Marcos 7:6 - 7 = "(6) Respondeu-lhes: Bem profetizou Isaas acerca de vs, hipcritas, como est escrito: Este povo honra-me com os lbios; o seu corao, porm, est longe de mim; (7) mas em vo me adoram, ensinando doutrinas que so preceitos de homens"]. Paulo alertou contra os que eram "Pois os tais so falsos apstolos, obreiros fraudulentos, disfarando-se em apstolos de Cristo."[II Corntios 11:13]. E aos Romanos ele escreveu, "(6) No que a palavra de Deus haja falhado. Porque nem todos os que so de Israel so israelitas; (7) nem por serem descendncia de Abrao so todos filhos; mas: Em Isaque ser chamada a tua descendncia"[Romanos 9:6 - 7]. Joo menciona aqueles que "...se dizem apstolos e no o so, e os achaste mentirosos"[Apocalipse 2:2]; e um pouco mais tarde ele acrescenta, "Ao anjo da igreja em Sardes escreve: Isto diz aquele que tem os sete espritos de Deus, e as estrelas: Conheo as tuas obras; tens nome de que vives, e ests morto."[Apocalipse 3:1]. Mas embora estes possam efetivamente enganar os homens, Deus sempre conhece "...a blasfmia dos que dizem ser judeus, e no o so, porm so sinagoga de Satans."[Apocalipse 2:9]. Vivemos dias em que multides clamam o nome de "Cristos" e so destitudas de conhecimento, de experincia e de carter Cristos; dias em que em muitos lugares, a distino entre a Igreja e o mundo tem sido eliminada. Como Samuel, somos freqentemente iludidos pela aparncia externa, e dizemos, "Certamente eis aqui o ungido do Senhor", quando se realmente soubssemos os motivos por trs das suas obras, concluiramos o contrrio. Freqentemente erramos em nosso julgamento dos outros, apesar das melhores precaues que podemos tomar. Joo nos deu a verdadeira soluo para tais casos ao escrever: "Saram dentre ns, mas no eram dos nossos; porque, se fossem dos nossos, teriam permanecido conosco; mas todos eles saram para que se manifestasse que no so dos nossos."[I Joo 2:19]. Todos quantos caem permanentemente pertencem a esta categoria. Algumas pessoas professam grandemente a religio, embora sem saber coisa alguma do Senhor Jesus com sinceridade e em verdade. Tais pessoas podem arrebanhar muitos seguidores humildes em conhecimento, e por algum tempo podem at enganar os prprios eleitos; todavia durante todo o tempo os seus coraes nunca foram tocados. No dia do julgamento, muitos daqueles que em algum momento de suas vidas foram externamente associados Igreja diro, "...Senhor, Senhor, no profetizamos ns em teu nome? e em teu nome no expulsamos demnios? e em teu nome no fizemos muitos milagres?" e ento Ele lhes responder, "...Nunca vos conheci; apartai-vos de mim, vs que praticais a iniquidade."[Mateus 7:22, 23]; o que, claro, no seria verdade se em algum momento Ele os houvesse conhecido como Cristos reais. Quando cada homem aparecer em suas prprias cores, quando

os segredos de todos os coraes se fizerem manifestos, muitos que em alguma poca pareceram ser Cristos verdadeiros sero vistos como nunca tendo sido parte do povo de Deus. Alguns abandonam uma profisso de f, mas ningum cai da graa salvadora de Deus. Aqueles que caem porque nunca a conheceram, nunca a experimentaram. So os ouvintes tipo solo pedregoso, que no dispem de razes em si mesmos, mas que abraam a Palavra por algum tempo; e quando a tribulao e a perseguio aparecem, eles imediatamente escorregam e caem. So ento referidos como haverem abandonado ou haverem destroado aquela f que nunca possuram, a no ser em aparncia. Alguns destes tornam-se suficientemente instrudos no sistema de doutrinas do Evangelho que so capazes de pregar ou de ensin-la a outros, e todavia so eles prprios completamente destitudos da real graa salvadora. Quando estes tais caem, no se constituem provas ou exemplos da apostasia final dos realmente santos. Serem simplesmente membros de igreja no , claro, garantia alguma de que indivduos sejam Cristos reais. No todo membro da Igreja militante que se tornar membro da Igreja triunfante. Para certos propsitos, eles fazem uma pblica profisso do Evangelho, que os obriga por um tempo a serem externamente morais e se associarem com o povo de Deus. Ele parecem ter f verdadeira e assim permanecem por um tempo. Ento ou as suas peles de cordeiro rasgam-se, ou eles mesmos as jogam fora, e voltam novamente para o mundo. Se pudssemos ver os motivos reais dos seus coraes, descobriramos que em nenhum momento sequer eles agiram por verdadeiro amor a Deus. Durante todo o tempo eles eram bodes, e no ovelhas; lobos vorazes, e no mansos cordeiros. Da Pedro haver dito de tais pessoas, "Deste modo sobreveio-lhes o que diz este provrbio verdadeiro; Volta o co ao seu vmito, e a porca lavada volta a revolver-se no lamaal"[II Pedro 2:22]. Desta forma eles mostram que nunca pertenceram ao nmero dos eleitos. Muitos dos no convertidos ouvem a pregao do Evangelho como Herodes ouviu a Joo Batista. A Bblia nos diz que "...Herodes temia a Joo, sabendo que era varo justo e santo, e o guardava em segurana; e, ao ouvi-lo, ficava muito perplexo, contudo de boa mente o escutava."[Marcos 6:20]. Todavia, ningum que tenha conhecimento do decreto de Herodes que resultou na morte de Joo Batista, ou que conhea a vida de Herodes, dir que ele alguma vez foi Cristo. Adicionalmente ao que j foi dito, deve ser admitido que muitas vezes as operaes comuns do Esprito Santo na conscincia 'instruda' conduz reforma e a uma vida religiosa visvel. Aqueles assim influenciados so comumente muito rgidos na sua conduta e diligentes nas suas tarefas religiosas. Ao pecador desperto as promessas do Evangelho e a exibio do plano de salvao contido na Bblia parecem no somente como verdadeiros, mas tambm como adequados sua situao. Ele os recebe com alegria, e cr com uma f fundamentada na fora moral da verdade. Esta f perdura tanto quanto dura o estado de conscincia atravs do qual ela produzida. Quando tal estado modifica-se, ele retorna sua condio usual de insensibilidade, e a sua f desaparece. E a esta classe de pessoas que Cristo referiu-se quando Ele falou daqueles que recebem a Palavra em lugares pedregosos ou entre espinhos. Vrios exemplos desta f temporria so encontrados nas Escrituras Sagradas e so

freqentemente vistos na vida cotidiana. Estas experincias sempre precedem ou acompanham uma converso genuna; mas em muitos casos no so seguidas por uma mudana real do corao. Elas podem ocorrer repetidamente, e ainda assim aqueles que as vivem retornam ao seu estado normal de mundanismo e indiferena. Muitas vezes impossvel para um observador ou mesmo para a prpria pessoa distinguir estas experincias daquelas experincias vividas pelos que so verdadeiramente regenerados. "Pelos seus frutos os conhecereis..."[Mateus, 7:16], o ltimo teste dado por nosso Senhor. Somente quando estas experincias resultam numa vida consistentemente santa, que seu carter distintivo pode ser conhecido. 5. O SENSO DE INSEGURANA ARMINIANO Um Arminiano consistente com as suas doutrinas do livre arbtrio e da queda da graa, no pode nunca nesta vida estar certo da sua salvao eterna. Ele pode, verdade, ter a segurana da sua salvao presente, mas pode ter somente uma esperana da salvao final. Ele pode considerar a salvao final como altamente provvel, mas no pode sab-la com certeza. Ele tem presenciado muitos dos seus companheiros Cristos carem e perecerem, depois de haverem tido um bom comeo. Por que ele no poderia fazer o mesmo? Tanto quanto os homens permaneam neste mundo, eles tm os vestgios da antiga natureza pecadora agarrados a eles; eles esto cercados pelos mais atrativos e enganosos prazeres do mundo e pelas mais sbitas tentaes do Diabo. Em muitas das igrejas supostamente Cristos eles ouvem os falsos ensinamentos de ministros 'modernos' - e portanto no Cristos. Se o Arminianismo fosse verdadeiro, os Cristos estariam em posies muito perigosas, com o seu destino eterno suspenso sobre a probabilidade de que as suas vontades, de criaturas fracas, continuassem a fazer a escolha certa. Ademais, o Arminianismo sustentaria - logicamente - que nenhuma confirmao em santidade possvel, nem mesmo no cu; pois mesmo l o indivduo ainda teria o seu livre arbtrio e poderia cometer pecado a qualquer ocasio em que assim ele escolhesse. Por comparao o Arminiano como aquela pessoa que herdou uma fortuna, vamos dizer que sejam R$ 100.000. Ele sabe que muitas outras pessoas que herdaro quantias similares perderam-nas, seja como resultado de um julgamento errneo, fraude, calamidade, etc., mas ele tem suficiente confiana na sua prpria habilidade para lidar com dinheiro de modo sbio, que ele no tem dvida que manter o dinheiro. Sua segurana grandemente baseada na auto-confiana. Outros falharam, mas ele est confiante de que no falhar. Mas em que desiluso esta mesma situao se revela, quando aplicada ao cenrio espiritual ! Que pena, que qualquer um que seja ciente da sua prpria tendncia para o pecado, baseie a sua segurana de salvao nestes mesmos parmetros ! Este sistema teolgico coloca a causa da sua perseverana, no nas mos do Deus Todo-Poderoso e Imutvel; mas nas mos do homem fraco e pecador. E a lgica do sistema teolgico Arminiano no nos diz que o melhor para o Cristo morrer o mais cedo possvel e assim confirmar a herana que para ele de valor infinito? vista do fato de que tantos tm cado, compensa para o Cristo

permanecer aqui e arriscar a sua salvao eterna simplesmente por um pouco mais de vida neste mundo? O que pensariam de um empresrio que, para ganhar um pouquinho mais de dinheiro arriscaria toda a sua fortuna em algum empreendimento reconhecidamente questionvel? Na verdade, ser que aquele sistema teolgico no sugere, no mnimo, que o Senhor cometeu muitos erros em no remover aquele povo enquanto eles eram verdadeiros Cristos? Pelo menos o escritor est convencido de que se ele sustentasse o ponto de vista Arminiano e soubesse ele prprio ser um Cristo salvo, ele quereria morrer o mais rpido possvel, e assim assegurar que a sua salvao estivesse alm de qualquer dvida possvel. Com relao a assuntos espirituais, dvida equivalente a misria. A segurana de que os Cristos nunca sero separados do amor de Deus um dos grandes confortos da vida Crist. Negar esta doutrina destruir as bases de qualquer jbilo entre os santos na terra; pois que tipo de jbilo podem ter aqueles que crem poder, a qualquer momento, serem iludidos, enganados e levados a desviar-se? Se o nosso senso de segurana estiver baseado nas nossas naturezas mutveis e oscilantes, nunca poderemos experimentar a calma e paz interiores, que deveriam caracterizar o Cristo. Diz McFetridge, em seu pequeno livro, muito esclarecedor, 'Calvinismo na Histria' ("Calvinism in History", n.t.): "Posso muito bem entender o terror para uma alma sensvel, da negra incerteza quanto salvao, e daquela sempre presente conscincia da horrvel possibilidade de cair da graa aps uma vida Crist longa e sofrida, como ensinado pelo Arminianismo. Para mim, uma doutrina como esta apresenta horrores que fariam com que eu me distanciasse dela para sempre, e que me encheriam com constantes e indizveis perplexidades. Sentir-me como que cruzando o perigoso e tempestuoso mar da vida, com a minha segurana final dependendo dos atos da minha prpria natureza prfida seria o suficiente para que me alarme perpetuamente. Se for possvel, quero saber que o barco no qual eu confio a minha vida navegvel, e que, havendo uma vez a bordo, chegarei seguro ao meu destino." (pgina 112). At compreendermos devidamente esta maravilhosa verdade, que a nossa salvao no est suspensa no nosso fraco e oscilante amor a Deus, mas antes no Seu amor eterno e imutvel para conosco, no poderemos ter paz e certeza na vida Crist. E somente aquele Calvinista, que sabe estar absolutamente seguro nas mos de Deus, que pode ter tal sentimento interno de paz e segurana, sabendo que nos esternos conselhos de Deus ele foi escolhido para ser lavado e glorificado e que nada pode deturpar tal propsito. Ele sabe-se conectado retido por um poder espiritual, que to incansvel e invarivel como a fora da gravidade, e to necessrio para o desenvolvimento do esprito quanto a luz do sol e as vitaminas o so para o corpo. 6. PROPSITO DOS ALERTAS DAS ESCRITURAS CONTRA A APOSTASIA. Os Arminianos algumas vezes trazem das Escrituras os alertas contra a apostasia e a queda, alertas estes que so endereados aos crentes, e quais, discutido, implicam na possibilidade de virem a cair. claro que, h um sentido de acordo com o qual possvel para os crentes carem, --- quando so vistos simplesmente como eles

mesmos, com relao aos seus prprios poderes e capacidades, e separados dos propsitos ou desgnios de Deus para as suas vidas. tambm admitido por todos que os crentes podem cair em pecado, temporariamente. O propsito primrio de tais passagens, no entanto, induzir os homens a sinceramente cooperarem com Deus, visando o cumprimento dos Seus propsitos. Trata-se de chamadas, indues, alertas que produzem humildade constante, cuidado e diligncia. Da mesma forma, um pai ou uma me, para obter cooperao sincera de uma criana, dizem-lhe para ter cuidado e ficar fora do caminho de um carro que se aproxima, enquanto em todos os momentos tal pai ou tal me no tm inteno nenhuma de permitir que a criana chegue a estar numa posio tal que carro possa feri-la. O fato de Deus moldar uma alma em deixando-a ser atacada pelos medos da queda, no prova de maneira nenhuma que Ele nos Seu propsito secreto tenha a inteno de permitir que ela caia. Estes medos podem muito bem ser os prprio mtodos que Deus designou para evitar que ela caia. Em segundo lugar, as exortaes de Deus para as tarefas, para o trabalho so perfeitamente consistentes com o Seu propsito de dar graa suficiente para o cumprimento destas mesmas tarefas, deste mesmo trabalho. Num momento somos comandados a amar o Senhor nosso Deus de todo o nosso corao; em outro, Deus diz, "...porei dentro de vs o meu Esprito, e farei que andeis nos meus estatutos."[ Ezequiel, 36:27]. Agora, ou estes devem ser consistentes, ou ento o Esprito Santo est em contradio. Certamente que no esta ltima hiptese. Em terceiro lugar, estes alertas so, mesmo para os crentes, incitaes para a orao e para uma f maior. Em quarto lugar, os alertas servem para mostrar ao homem o seu dever, e no a sua habilidade; e a sua fraqueza ao invs da sua fora. Em quinto lugar, os alertas convencem os homens da sua vontade de serem santos e da sua dependncia de Deus. E em sexto lugar, os alertas servem para restringir os incrdulos e para deix-los sem desculpas. Nem mais provado pelas passagens Bblicas, "...No faas perecer por causa da tua comida aquele por quem Cristo morreu"[Romanos 14:15]; e, "Pela tua cincia, pois, perece aquele que fraco, o teu irmo por quem Cristo morreu."[I Corntios 8:11]. Da mesma maneira, pode ser dito que a influncia de uma pessoa em particular, quando observada individualmente e em separado, destri a civilizao Americana; todavia a Amrica continua, segue em frente e prospera, porque outras influncias mais que obscurecem a daquela pessoa em particular. Nestas passagens o princpio levantado simplesmente este: qualquer que seja a segurana divina, a responsabilidade daquele que atira uma pedra no caminho do seu irmo no diminuda; e que qualquer um que atire uma pedra no caminho do seu irmo est na verdade a cooperar para a destruio do seu irmo. 7. PROVA NA BBLIA. As Sagradas Escrituras provam esta doutrina de forma clara e abundante. "(35) quem nos separar do amor de Cristo? a tribulao, ou a angstia, ou a perseguio, ou a fome, ou a nudez, ou o perigo, ou a espada? (36) Como est escrito: Por amor de ti somos entregues morte o dia todo; fomos considerados como ovelhas

para o matadouro. (37) Mas em todas estas coisas somos mais que vencedores, por aquele que nos amou. (38) Porque estou certo de que, nem a morte, nem a vida, nem anjos, nem principados, nem coisas presentes, nem futuras, nem potestades, (39) nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra criatura nos poder separar do amor de Deus, que est em Cristo Jesus nosso Senhor." [Romanos 8:35-39] "Pois o pecado no ter domnio sobre vs, porquanto no estais debaixo da lei, mas debaixo da graa." [Romanos 6:14]; "...Aquele que cr tem a vida eterna." [Joo 6:47]; "...quem ouve a minha palavra, e cr naquele que me enviou, tem a vida eterna e no entra em juzo, mas j passou da morte para a vida." [Joo 5:24]. A partir do momento que algum cr, a vida eterna torna-se realidade, uma possesso presente e no meramente uma ddiva condicional do futuro. "Eu sou o po vivo que desceu do cu; se algum comer deste po, viver para sempre; e o po que eu darei pela vida do mundo a minha carne." [Joo 6:51]. Ele no diz que temos de comer muitas vezes, mas que se comermos, viveremos para sempre. "mas aquele que beber da gua que eu lhe der nunca ter sede; pelo contrrio, a gua que eu lhe der se far nele uma fonte de gua que jorre para a vida eterna" [Joo 4:14]. "Tendo por certo isto mesmo, que aquele que em vs comeou a boa obra a aperfeioar at o dia de Cristo Jesus." [Filipenses 1:6] ; "O Senhor aperfeioar o que me diz respeito..." [Salmo 138:8] ; "...os dons e a vocao de Deus so irretratveis." [Romanos 11:29] ; "E o testemunho este: Que Deus nos deu a vida eterna, e esta vida est em seu Filho." [I Joo 5:11] ; "Estas coisas vos escrevo, a vs que credes no nome do Filho de Deus, para que saibais que tendes a vida eterna." [I Joo 5:13] ; "Pois com uma s oferta tem aperfeioado para sempre os que esto sendo santificados." [Hebreus 10:14]. "o Senhor me livrar de toda m obra, e me levar salvo para o seu reino celestial..." [II Timteo 4:18]. "(29) Porque os que dantes conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos; (30) e aos que predestinou, a estes tambm chamou; e aos que chamou, a estes tambm justificou; e aos que justificou, a estes tambm glorificou." [Romanos 8:29 - 30]. "e nos predestinou para sermos filhos de adoo por Jesus Cristo, para si mesmo, segundo o beneplcito de sua vontade," [Efsios 1:5]. Jesus declarou, "[28] Eu lhes dou (s Soas 'ovelhas', quer dizer, aos verdadeiros seguidores) a vida eterna, e jamais perecero; e ningum as arrebatar da minha mo. [29] Meu Pai, que mas deu, maior do que todos; e ningum pode arrebat-las da mo de meu Pai." [Joo 10:28 - 29]. Vemos aqui que a nossa segurana e a onipotncia de Deus so iguais; pois a primeira est fundamentada na segunda. Deus mais poderoso que o mundo inteiro, e nem os homens nem o Diabo podem roubar dEle uma das Suas jias preciosas. Seria to fcil como arrancar uma estrela do fundamento, tirar um santo da mo do Pai. A salvao dos santos est no Seu poder invencvel e eles encontram-se alm do perigo da destruio. Temos a promessa de Cristo de que os portes do inferno no prevalecero contra a Sua Igreja; todavia se o Diabo pudesse arrebatar um aqui e outro acol e grandes nmeros em algumas congregaes, os portes do inferno prevaleceriam em grande extenso contra a Igreja de Cristo. Em princpio, se um somente pudesse se perder, todos poderiam

perder-se, e assim a segurana de Cristo estaria reduzida a palavras vs. Quando ouvimos que "...ho de surgir falsos cristos e falsos profetas, e faro grandes sinais e prodgios; de modo que, SE POSSVEL FORA, enganariam at os escolhidos." [Mateus 24:24], o crente livre de preconceitos prontamente compreende que IMPOSSVEL enganar os escolhidos. A unio mstica que existe entre Cristo e os crentes uma garantia de que eles continuaro fiis. "...porque eu vivo, e vs vivereis." [Joo 14:19]. O resultado dessa unio que os crentes participam da Sua vida. Cristo est em ns (veja em Romanos 8:10 = "Ora, se Cristo est em vs, o corpo, na verdade, est morto por causa do pecado, mas o esprito vive por causa da justia."). No somos que vivemos, mas Cristo que vive em ns (veja em Glatas 2:20 = "J estou crucificado com Cristo; e vivo, no mais eu, mas Cristo vive em mim; e a vida que agora vivo na carne, vivo-a na f no filho de Deus, o qual me amou, e se entregou a si mesmo por mim."). Cristo e os crentes tm uma vida comum tal como a que existe na parreira e nas uvas. O Esprito Santo habita de tal forma nos redimidos que cada Cristo dotado de uma reserva de fora inesgotvel. Paulo alertou aos Efsios, "E no entristeais o Esprito Santo de Deus, no qual fostes selados para o dia da redeno." [Efsios 4:30]. Ele no temia apostasia, pois podia tambm declarar com confiana, "Graas, porm, a Deus que em Cristo sempre nos conduz em triunfo, e por meio de ns difunde em todo lugar o cheiro do seu conhecimento." [II Corntios 2:14]. O Senhor, falando atravs do profeta Jeremias, disse, "...com amor eterno te amei." [Jeremias 31:3]. Uma das melhores provas de que o amor de Deus no ter fim que ele no tem comeo, mas eterno. Na parbola das duas casas, o ponto enfatizado era que a casa cujo alicerce estava na Rocha (Cristo) no caiu quando vieram as tempestades e tormentas da vida. O Arminianismo estabelece um outro sistema teolgico no qual alguns daqueles que esto alicerados na Rocha efetivamente caem. No Salmo XXIII ns lemos, "E habitarei na casa do Senhor para todo o sempre." O Cristo verdadeiro no um visitante temporrio, mas um morador permanente na casa do Senhor. Como alguns roubam deste salmo o seu ensinamento mais rico e profundo, ao ensinar que a graa de Deus algo temporrio ! Cristo intercede pelo Seu povo (veja em Romanos 8:34 = "Quem os condenar? Cristo Jesus quem morreu, ou antes quem ressurgiu dentre os mortos, o qual est direita de Deus, e tambm intercede por ns." Veja tambm em Hebreus 7:25 = "Portanto, pode tambm salvar perfeitamente os que por ele se chegam a Deus, porquanto vive sempre para interceder por eles."); e somos ensinados que o Pai sempre O ouve (veja em Joo 11:42 = "Eu sabia que sempre me ouves; mas por causa da multido que est em redor que assim falei, para que eles creiam que tu me enviaste."). Assim que os Arminianos, ao sustentarem que os Cristos podem cair, devem negar as passagens Bblicas que declaram que Cristo intercede pelo Seu povo, ou ento eles devem negar que as Suas preces (de Cristo) sempre so ouvidas pelo Pai. Consideremos aqui quo bem protegidos ns estamos: Cristo est direita de Deus rogando por ns, e adicionalmente, o Esprito Santo intercede por ns com

gemidos inexprimveis (veja em Romanos 8:26 = "...mas o Esprito mesmo intercede por ns com gemidos inexprimveis.). Na promessa maravilhosa de Jeremias 32:40, Deus prometeu preservar os crentes dos seus prprios desvios: "farei com eles um pacto eterno de no me desviar de fazerlhes o bem; e porei o meu temor no seu corao, para que nunca se apartem de mim." E em Ezequiel 11:19, 20, Ele promete tirar deles o "corao de pedra", e dar-lhes um "corao de carne", para que eles possam caminhar nos Seus estatutos e manter as Suas ordenanas, e para que eles possam ser o Seu povo e Ele o seu Deus. Pedro nos diz que Cristos nunca caem, pois "que pelo poder de Deus sois guardados, mediante a f, para a salvao que est preparada para se revelar no ltimo tempo."[I Pedro 1:5]. Paulo diz que "...Deus poderoso para fazer abundar em vs toda a graa, a fim de que, tendo sempre, em tudo, toda a suficincia, abundeis em toda boa obra." [II Corntios 9:8]. Ele tambm declara que o servo do Senhor "...estar firme, porque poderoso o Senhor para o firmar." [Romanos 14:4] E os Cristos tm ainda mais a promessa de que "No vos sobreveio nenhuma tentao, seno humana; mas fiel Deus, o qual no deixar que sejais tentados acima do que podeis resistir, antes com a tentao dar tambm o meio de sada, para que a possais suportar." [I Corntios 10:13]. O fato de os Cristos serem livrados de certas tentaes, que estariam alm da sua capacidade de resistir, uma ddiva absoluta e graciosa de Deus, desde que trata-se inteiramente de um arranjo da Sua providncia que tentaes eles encontraro no curso de sua vida, e de quais eles sero livrados. "Mas fiel o Senhor, o qual vos confirmar e guardar do maligno." [II Tessalonicenses 3:3]. E ainda, "O anjo do Senhor acampa-se ao redor dos que o temem, e os livra." [Salmo 34:7]. No meio de todas as suas provaes e dificuldades extremas, Paulo ainda podia dizer, "(8) Em tudo somos atribulados, mas no angustiados; perplexos, mas no desesperados; (9) - perseguidos, mas no desamparados; abatidos, mas no destrudos; . . . . (14) - sabendo que aquele que ressuscitou o Senhor Jesus, nos ressuscitar a ns com Jesus, e nos apresentar convosco." [II Corntios 4:8, 9, 14]. Os santos, mesmo neste mundo, so comparados a uma rvore cuja folha no cai (veja Salmo 1:3 = "Pois ser como a rvore plantada junto s correntes de guas, a qual d o seu fruto na estao prpria, e cuja folha no cai..."); aos cedros que florescem no Monte Lbano (veja Salmo 92:12 = "Os justos florescero como a palmeira, crescero como o cedro no Lbano."); ao Monte Sio, inabalvel (veja Salmo 125:1 = "Aqueles que confiam no Senhor so como o monte Sio, que no pode ser abalado, mas permanece para sempre."); e a uma casa construda na rocha (veja Mateus 7:24 = "Todo aquele, pois, que ouve estas minhas palavras e as pe em prtica, ser comparado a um homem prudente, que edificou a casa sobre a rocha."). O Senhor est com eles na sua velhice (veja Isaas 46:4 = "At a vossa velhice eu sou o mesmo, e ainda at as cs eu vos carregarei; eu vos criei, e vos levarei; sim, eu vos carregarei e vos livrarei."), e ser o seu guia at a morte (veja Salmo 48:14 = "Porque este Deus o nosso Deus para todo o sempre; ele ser nosso guia at a morte."), de modo que eles no se perdero, total ou finalmente.

Outro forte argumento, deve ser notado com relao ao livro da vida do Cordeiro. Os discpulos foram instrudos para terem jbilo, no tanto pelo fato de os demnios estarem sujeitos a eles, mas por estarem os seus nomes inscritos no livro da vida do Cordeiro. Este livro um catlogo, uma relao dos eleitos, determinados pelo conselho inaltervel de Deus, e no podem nem ser aumentados nem ser diminudos. Os nomes dos retos so encontrados ali; mas os nomes daqueles que perecem nunca foram l escritos, desde a fundao do mundo. Deus no comete o erro de escrever no livro da vida um nome o qual Ele mais tarde vir a excluir. Da que nenhum dos que so do Senhor jamais perecero. Jesus disse aos Seus discpulos para alegrarem-se sim, porque os seus nomes estavam escritos no cu (veja Lucas 10:20 = "...alegraivos antes por estarem os vossos nomes escritos nos cus."); todavia eles teriam menos razo para alegrarem-se quanto a isso, se os seus nomes - escritos no cu naquele dia - pudessem vir a ser deletados no prximo. Paulo escreveu aos Filipenses, "...a nossa ptria est nos cus..."[Filipenses 3:20]; e a Timteo ele postou, "...O Senhor conhece os seus..."[II Timteo 2:19]. Quanto ao ensino Bblico relativo ao livro da vida, veja Lucas 10:20 ("Contudo, no vos alegreis porque se vos submetem os espritos; alegrai-vos antes por estarem os vossos nomes escritos nos cus"); Filipenses 4:3 ("E peo tambm a ti, meu verdadeiro companheiro, que as ajudes, porque trabalharam comigo no evangelho, e com Clemente, e com os outros meus cooperadores, cujos nomes esto no livro da vida"); Apocalipse 3:5 ("O que vencer ser assim vestido de vestes brancas, e de maneira nenhuma riscarei o seu nome do livro da vida; antes confessarei o seu nome diante de meu Pai e diante dos seus anjos."), 13:8 ("E ador-la-o todos os que habitam sobre a terra, esses cujos nomes no esto escritos no livro do Cordeiro que foi morto desde a fundao do mundo."), 17:8 ("A besta que viste era e j no ; todavia est para subir do abismo, e vai-se para a perdio; e os que habitam sobre a terra e cujos nomes no esto escritos no livro da vida desde a fundao do mundo se admiraro, quando virem a besta que era e j no "), 20:12 ("E vi os mortos, grandes e pequenos, em p diante do trono; e abriram-se uns livros; e abriu-se outro livro, que o da vida; e os mortos foram julgados pelas coisas que estavam escritas nos livros, segundo as suas obras."), 20:15 ("E todo aquele que no foi achado inscrito no livro da vida, foi lanado no lago de fogo.") , 21:27 ("E no entrar nela coisa alguma impura, nem o que pratica abominao ou mentira; mas somente os que esto inscritos no livro da vida do Cordeiro."). Aqui, ento, so bastante claros e simples as declaraes de que o Cristo permanecer na graa, o motivo sendo que o Senhor toma sobre Si o encargo de preserv-lo em tal estado. Nestas promessas os eleitos so assegurados em ambos lados. No somente Deus no Se afastar deles, mas Ele tambm inculcar nos seus coraes o Seu temor, para que eles no se afastem dEle. certo que nenhum Cristo educado pelo Esprito pode duvidar que esta doutrina ensinada na Bblia. Parece que o homem, pobre, miservel e impotente como ele , aceitaria de bom grado uma doutrina que assegura para ele as possesses da felicidade eterna, apesar de todos ataques externos e todas as tendncias malficas internas. Mas no assim. Ele, o homem, recusa a doutrina, e argumenta contra ela. El as causas, as razes no so

difceis de serem notadas. Em primeiro lugar ele tem mais confiana em si mesmo do que tem qualquer direito de ter. Em segundo, o esquema to contrrio ao que ele est acostumado no mundo natural que ele a si mesmo persuade que no pode ser verdadeiro. Em terceiro lugar, ele percebe que se esta doutrina for admitida, as outras doutrinas da graa eficaz logicamente se seguiro. Assim, ele torce o significado das passagens nas Escrituras que a ensinam, e agarra-se a uma que parea, na superfcie, favorecer os seus pontos de vista pr concebidos. Na verdade, um sistema de salvao pela graa to completamente diferente da sua experincia cotidiana, diria, na qual ele v cada coisa e cada pessoa tratados conforme obras e mritos, que ele tem grande dificuldade em acreditar que possa ser verdade. Ele deseja ganhar a sua prpria salvao, embora ele certamente espere salrios bem altos por obras to pobres. Captulo 15 O Que Fatalismo ??? Muitos mal-entendidos se apresentam atravs da confuso da Doutrina Crist da Predestinao com a doutrina pag do Fatalismo. H, na realidade, somente um ponto de acordo entre as duas, o qual , que ambos assumem a absoluta certeza de todos eventos futuros. A essencial diferena entre eles que o Fatalismo no tem lugar para um Deus pessoal. A Predestinao sustenta que os eventos ocorrem porque um Deus infinitamente sbio, poderoso e santo tem assim lhes apontado. O Fatalismo sustenta que todos eventos ocorrem atravs de uma fora cega, no-inteligente, no-moral que no pode ser distinguida por necessidade fsica, e que nos carrega desamparadamente dentro de seu alcance como um poderoso rio carrega um pedao de madeira. Predestinao ensina que desde a eternidade Deus tem tido um plano especial ou propsito o qual Ele est trazendo a perfeio atravs desta ordem do mundo de eventos. Ela sustenta que todos Seus decretos so determinaes racionais fundamentadas em suficiente razo, e que Ele tem fixado um nico grande objetivo "para o qual toda a criao se move." Predestinao sustenta que os desgnios finais neste plano so primeiro, a glria de Deus; e segundo, o bem de Seu povo. Por outro lado, o Fatalismo exclui a idia de causas finais. Ele arrebata as rdeas do imprio universal das mos de infinita sabedoria e amor, e as d s mos de uma necessidade cega. Ele atribui o curso da natureza e as experincias do gnero humano a uma fora desconhecida e irresistvel, contra a qual vo lutar e infantil amofinar-se. De acordo com a doutrina da Predestinao, a liberdade e responsabilidade do homem so completamente preservadas. No meio da certeza, Deus ordenou a liberdade humana. Porm, o Fatalismo no permite poder de escolha, nem autodeterminao. Ele faz os atos dos homens serem totalmente fora de seu controle assim como so as leis da natureza pessoal, energia abstrata; no tem nenhum lugar para as idias morais, enquanto que a Predestinao faz destas a regra de ao para Deus e o homem. O Fatalismo no tem lugar para e no oferece nenhum incentivo para a religio, amor, misericrdia, santidade, justia, ou sabedoria, enquanto que a Predestinao d a estes a base concebvel mais forte. E finalmente, o Fatalismo conduz cepticismo e desespero, enquanto que a Predestinao apresenta as glrias de Deus e de Seu reino em todo seu esplendor e d uma segurana que nada pode abalar. A Predestinao, portanto, difere do Fatalismo tanto como os atos de um homem

difere dos atos de uma mquina, ou tanto como o amor infalvel do Pai celestial difere da fora da gravitao. "Ela nos revela", diz Smith, "a gloriosa verdade que nossas vidas e nossos coraes sensveis esto guardados, no nas rodas dentadas de ferro de um vasto e cruel Destino, nem no tear giratrio de uma louca Chance, mas nas todo-poderosas mos de um infinitamente bom e sbio Deus". 1 Calvino enfaticamente repudiou a acusao que sua doutrina era Fatalista. "Fatal [destino]", disse ele, " um termo dado pelo Esticos a sua doutrina de necessidade, que eles tinham formado como resultado de um labirinto de raciocnios contraditrios; uma doutrina calculada para chamar o prprio Deus para ordenar, e para fixar Suas leis segundo as quais trabalha. Predestinao eu defino ser, de acordo com as Sagradas Escrituras, aquele livre e irrestrito conselho de Deus pelo qual Ele governa toda a humanidade, e todos os homens e coisas, e tambm todas as partes e partculas do mundo por Sua infinita sabedoria e incompreensvel justia". E outra vez,"...., tivesse voc apenas estado disposto a olhar para meus livros, haveria se convencido imediatamente quo ofensivo para mim o profano termo fatal [destino]: e alm disso, voc deve ter estudado que este mesmo termo abominvel foi arremessado nos dentes de Agostinho pelos seus oponentes." 2 Lutero disse que a doutrina do Fatalismo entre os pagos um prova de que "o conhecimento da Predestinao e da Prescincia de Deus, no foi menos abandonada do que a noo da prpria divindade" 3 . Na histria da filosofia Materialista comprovou-se a si mesma essencialmente fatalstica. O Pantesmo tambm tem sido fortemente modificado com isto. Nenhum homem pode ser um fatalista consistente. Porque para ser consistente, ele teria que considerar algo como isto: "Se eu morrer hoje, no me far nenhum bem comer, porque morrer de qualquer jeito. Nem necessito comer se devo viver muitos anos todavia, porque viverei de qualquer jeito. Portanto, no mais comerei". desnecessrio dizer que, se Deus predestinou que um homem viver, Ele tambm preordenou que ele ser guardado da loucura suicida de recusar comer. "Esta doutrina", diz Hamilton, " somente superficialmente semelhante ao "fatal" pago. O Cristo no est nas mos de um determinismo frio e imutvel, mas de um quente e amoroso Pai celestial, que nos amou e deu Seu Filho para morrer por ns no Calvrio ! O Cristo sabe que "todas as coisas contribuem juntamente para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o Seu propsito". O Cristo pode confiar em Deus porque ele sabe que Ele todo-sbio, amoroso, justo e santo. Ele v o fim desde o princpio, de modo que no h razo para nos apavorarmos quando as coisas parecem ir contra ns." Portanto, somente uma pessoa que no examinou a doutrina da Predestinao, ou algum que maliciosamente inclinado, ir imprudentemente declarar que ela Fatalismo. No h escusa para qualquer um, que sabe o que Predestinao e o que Fatalismo , cometer este engano. Visto que o universo uma unidade sistematizada, devemos escolher entre o

Fatalismo que elimina em ltima instncia mente e propsito, e esta bblica doutrina da Predestinao, que sustenta que Deus criou todas as coisas, que Sua providncia estende a todas Suas obras, e que enquanto Ele mesmo livre, tambm providenciou que ns fossemos livres dentro dos limites de nossas naturezas. No lugar de nossa doutrina da Predestinao ser idntica com a doutrina pag do Fatalismo, ela seu absoluto oposto e somente alternativa. Captulo 16 Que Inconsistente Com a Liberdade e a Responsabilidade Moral do Homem 1. O Problema da Liberdade do Homem. 2. Esta Objeo Ope-se Igualmente Pr Cincia. 3. A Certeza Consistente com A Liberdade. 4. A Vontade Natural do Homem Escrava do Mal. 5. Deus Controla as Mentes dos Homens e D ao Seu Povo o Desejo de vir. 6. A Maneira pela Qual a Vontade Determinada. 7. Provas na Bblia. 1. O PROBLEMA DA LIBERDADE DO HOMEM. O problema com que nos deparamos agora : Como pode uma pessoa ser um agente livre e responsvel se as suas aes foram pr ordenadas desde a eternidade? Por 'um agente livre e responsvel' entendemos 'uma pessoa inteligente que age com auto determinao racional'; e por 'pr ordenao' entendemos que desde a eternidade Deus fez certo o curso real dos eventos que tm lugar na vida de cada pessoa e na natureza. admitido por todos que os atos de uma pessoa devem ser sem compulso e em conformidade com os seus prprios desejos e inclinaes, ou ele no pode ser responsabilizado por eles. Se os atos de um agente livre so - em sua prpria natureza - incertos e contingentes, est claro ento que a pr-ordenao e a liberdade so inconsistentes. O filsofo que est convencido da existncia de um vasto Poder pelo qual todas as coisas existem e so controladas, forado a questionar onde o finito pode encontrar expresso sob o reino do Infinito. A soluo verdadeira para esta pergunta difcil relacionada com a soberania de Deus e a liberdade do homem, no pode ser encontrada na negao de nenhuma delas, mas sim numa reconciliao tal que proporcione a cada uma delas importncia total, todavia proporcionando uma preeminncia divina soberania, correspondente exaltao infinita do Criador sobre a criatura pecadora. O mesmo Deus que ordenou todos os eventos tambm ordenou a liberdade humana em meio a tais eventos, e esta liberdade to certamente fixa quanto o qualquer outra coisa. O homem no uma mera mquina ou um mero autmato. No plano Divino, que infinito em variedade e complexidade que abrange do sempiterno ao sempiterno, e que inclui milhes de agentes livres que agem e interagem entre si, Deus ordenou que os seres humanos mantenham a sua liberdade sob a Sua soberania. Ele no tentou dar-nos uma explicao formal destas coisas, e nossa limitada sabedoria humana no totalmente capaz de solucionar o problema. Uma vez que os escritores Bblicos no hesitaram em afirmar o controle de Deus sobre os pensamentos e as intenes do corao, eles no ficaram embaraados ao incluir tambm os atos de agentes livres no Seu todo envolvente plano. O que aqueles

que redigiram a Confisso de F de Westminster reconheceram ser plena a liberdade do homem; pois imediatamente aps declararem que "Desde toda a eternidade, Deus, pelo muito sbio e santo conselho da sua prpria vontade, ordenou livre e inalteravelmente tudo quanto acontece..." eles acrescentaram, "...porm de modo que nem Deus o autor do pecado, nem violentada a vontade da criatura, nem tirada a liberdade ou contingncia das causas secundrias, antes estabelecidas."(Referncias na Bblia: Isa. 45:6-7; Rom. 11:33; Heb. 6:17; Sal.5:4; Tiago 1:13-17; I Joo 1:5; Mat. 17:2; Joo 19:11; At.2:23; At. 4:27-28 e 27:23, 24, 34."[Captulo III, Seo I]. Enquanto o ato permanece sendo do indivduo, o mesmo , no obstante, de certa forma devido pr-disposta instrumentalidade e eficcia de poder divino exercido de maneira legal. At certo ponto isto pode ser ilustrado no caso do homem que decide construir um prdio. Ele assim o decide nos seus planos. Ento ele contrata carpinteiros, pedreiros, encanadores e etc., para fazer o trabalho. Estes homens, estes profissionais no so forados a fazerem o servio. Nenhuma compulso de qualquer espcie utilizada. O proprietrio simplesmente oferece os atrativos necessrios, na forma de salrio, condies de trabalho e assim por diante, de maneira que os profissionais trabalhem livremente e de bom grado. Estes fazem - em detalhes simplesmente o que aquele planejou, o que aquele idealizou que fariam. Sua foi a vontade primria, e deles a secundria, na construo do edifcio. Ns muitas vezes influenciamos, direcionamos a vontade dos nossos semelhantes sem contudo infringirmos a sua liberdade ou responsabilidade. De maneira similar, e num grau infinitamente maior, Deus pode direcionar as nossas aes. A Sua vontade a causa primria para o curso de eventos; e a vontade do homem a causa secundria; e ambas trabalham juntas em perfeita harmonia. De uma maneira ns podemos dizer que o reino do cu um reino democrtico, to paradoxal quanto possa soar. O princpio essencial de uma democracia que ela se baseia "no consentimento dos governados". O cu ser verdadeiramente um reino, Deus sendo o Governador Supremo; e todavia se basear no consentimento dos que so por Ele governados. O Seu governo no forado nos crentes contra a sua vontade. Eles so to influenciados que anseiam, e aceitam o Evangelho, e descobrem ser o prazer de suas vidas cumprir a vontade do seu Soberano. 2. ESTA OBJEO OPE-SE IGUALMENTE PR-CINCIA. Deve ser notado que a objeo que a pr-ordenao inconsistente com a liberdade do homem, igualmente o contra a doutrina da pr-cincia de Deus. Se Deus conhece com antecedncia um evento no futuro, deve ser to inevitavelmente certo como se fora pr-ordenado; e se a pr-ordenao inconsistente com a liberdade, tambm o a pr-cincia. Isto freqente e francamente admitido; e os Unitarianos, enquanto no evanglicos, so neste ponto mais consistentes que os Arminianos. Eles dizem que Deus sabe tudo o quanto h para ser sabido, mas que os atos livres so incertos e que no h desonra para Deus no dizer que Ele no os sabe. Descobrimos, contudo, que as Escrituras contm predies de muitos eventos, grandes e pequenos, os quais foram perfeitamente cumpridos atravs das aes de

agentes livres. Usualmente tais agentes nem tinham a conscincia de que estavam cumprindo uma profecia divina. Eles agiram livremente, todavia exatamente como havia sido predito. Alguns exemplos so: a rejeio de Jesus pelos Judeus, o repartir das vestes e a sorte lanada pelos soldados Romanos, as negaes de Pedro com relao a Jesus; o cantar do galo, o ferimento a lana, a captura de Jerusalm e os Judeus sendo levados em cativeiro, a destruio de Babilnia, etc. fato que os escritores da Bblia criam que os atos dos agentes livres eram totalmente pr-sabidos pela mente divina e portanto absolutamente certos de serem performados. A prcincia de Deus no destruiu a liberdade de Judas ou de Pedro -- pelo menos eles prprios no pensaram assim, pois Judas mais tarde voltou e disse "Pequei, traindo o sangue inocente..."[Mateus 27:4] e quando Pedro ouviu o cantar do galo e lembrou-se das palavras de Jesus, saiu e soluou amargamente. Com relao aos eventos conectados com a entrada triunfal de Jesus em Jerusalm, est escrito: "Os seus discpulos, porm, a princpio no entenderam isto; mas quando Jesus foi glorificado, ento eles se lembraram de que estas coisas estavam escritas a respeito dele, e de que assim lhe fizeram"[Joo 12:16]. Ser que alteraria a sua natureza, ou prejudicaria a liberdade dos seus atos, o fato de sabemos de antemo que um juiz recusar uma propina, e que um miservel agarrar fortemente uma pepita de ouro? E se ns, com o nosso conhecimento muito limitado acerca das naturezas de outros homens e das influncias que eles sofrero, somos capazes de predizer as suas aes com razovel preciso, quanto mais Deus, que compreende perfeitamente as suas naturezas e aquelas influncias, no saber exatamente no que consistiro as suas aes? Assim que a certeza de uma ao consistente com a liberdade do agente em execut-la; caso contrrio Deus no poderia pr conhecer tais aes como certas. A pr-cincia no faz com que os atos e eventos futuros sejam certos, mas somente assume-os como tal; e uma contradio de termos dizer que Deus sabe com antecedncia, que conhece como certo um evento que em sua prpria natureza incerto. Devemos ou dizer que os eventos futuros so certos e que Deus conhece o futuro, ou que eles so incertos e que Deus no conhece o futuro. As doutrinas da prcincia de Deus e da pr-ordenao de Deus ou permanecem ou caem, juntas. 3. CERTEZA CONSISTENTE COM LIBERDADE. Nem tampouco pode ser assumido que a certeza absoluta dos atos de uma pessoa significa que ela no poderia agir de outra forma. Ela poderia sim agir diferentemente, se ela assim o escolhesse. Muitas vezes um homem tem o poder e a oportunidade para fazer aquilo que absolutamente certo que ele no far, e reprimirse de fazer o que absolutamente certo que ele far. Isto , nenhuma influncia externa determina as suas aes. Nossos atos esto de acordo com os decretos, mas no necessariamente tanto, que podemos agir de outra forma, e muitas vezes deviam. Judas e seus comparsas foram deixados para cumprir os seus propsitos, e eles o fizeram como as suas inclinaes perversas os guiaram. Da Pedro haver imputadolhes o crime, mas ao mesmo tempo declarando que eles agiram de acordo com o

propsito de Deus, -- "a este, que foi entregue pelo determinado conselho e prescincia de Deus, vs matastes, crucificando-o pelas mos de inquos;"[Atos 2:23]. Em outras situaes tambm pode ser mostrado que certeza consistente com liberdade. Muitas vezes ns estamos absolutamente certos de como agiremos sob determinadas condies, tanto quanto tenhamos liberdade para agir. Um pai pode ter a certeza de que acudir um filho em perigo, e que em assim fazendo ele agir livremente. Deus um agente livre, contudo certo de que Ele sempre far o que certo. Os santos anjos e os santos redimidos so agentes livres, todavia certo de que eles nunca pecaro; caso contrrio no haveria nenhuma segurana da sua permanncia no cu. Por outro lado, certo que o Diabo, os demnios e os homens cados cometero pecado, embora eles tambm sejam agentes livres. Um pai sempre sabe como o seu filho agir sob determinadas circunstncias, e ao control-las ele determina de antemo o curso de ao que o filho segue, mesmo assim o filho age livremente. Se ele planejar que o filho ser um doutor, ele o encoraja naquela direo, persuade-o a ler certos livros, a freqentar determinadas escolas, e assim apresenta os incentivos externos para que o seu plano d certo. Na mesma maneira e numa extenso infinitamente maior, Deus controla as nossas aes de forma que elas sejam certas, muito embora ns sejamos livres. O Seu decreto no produz o evento, mas somente assegura que seja certa a sua ocorrncia; e o mesmo decreto que determina a certeza da ao, ao mesmo tempo determina a liberdade do agente, no ato. 4. A VONTADE NATURAL DO HOMEM ESCRAVA DO MAL. Estritamente falando, podemos dizer que o homem tem livre arbtrio somente no sentido de que ele no se encontra sob nenhuma compulso externa que interfira com a sua liberdade de escolha ou com a sua justa responsabilidade. No seu estado cado, ele somente tem o que pode ser chamada de "a liberdade da escravido". Ele est sujeito ao pecado e segue a Sat espontaneamente. Ele no tem a habilidade ou o incentivo para seguir a Deus. Agora, perguntamos, ser que vale alguma coisa a expresso "livre"? e a resposta , No. No 'livre arbtrio', mas sim 'auto arbtrio' descreveria mais apropriadamente a condio do homem desde a queda. Deve ser lembrado que o homem no foi criado como cativo do pecado, mas tornou-se assim devido sua prpria falta; e um prejuzo que ele trouxe sobre si mesmo no o isenta da responsabilidade. Aps a redeno do homem ser completa, ele espontaneamente seguir a Deus, como o fazem os santos anjos; mas ele nunca ser o seu prprio mestre. E inegvel o fato de ser esta uma doutrina de Lutero. No seu livro, "A Sujeio da Vontade", cujo propsito principal era provar que a vontade do homem naturalmente escrava somente do pecado, e que por apreciar tal condio de escravido que tal vontade dita ser "livre"; ele declarou: "O que quer que o homem faa, ele o faz por necessidade, embora sem qualquer compulso sensvel, e ele somente pode fazer o que foi da vontade e da prescincia de Deus desde a eternidade, vontade de Deus esta que deve ser efetiva e Sua prescincia que deve ser certa . ...Nem a vontade Divina nem a humana faro qualquer coisa por

constrangimento, e o que quer que o homem faa, seja bom ou mau, ele assim o faz com tanto apetite e vontade como se a sua vontade fosse realmente livre. Mas, ao final, a vontade de Deus certa e inaltervel, e o nosso governo." 1 Em outra passagem ele diz, "Quando concedido e estabelecido, que o 'Livre arbtrio', uma vez havendo perdido a sua liberdade, compulsivamente ligado ao servio do pecado, e no pode fazer nada que seja bom; destas palavras eu posso entender nada alm de que o termo "Livre arbtrio" vazio, cuja realidade est perdida. E uma liberdade perdida, de acordo com a minha gramtica, no liberdade." 2 Ele (Lutero, em seu livro), refere-se ao livre arbtrio como "uma simples mentira", 3 e mais tarde acrescenta, "Portanto, tambm essencialmente necessrio e importante para os Cristos saberem que Deus no tem prescincia de nada por contingncia, mas que Ele v, planeja e faz todas as coisas de acordo com a Sua vontade imutvel, eterna e infalvel. E por isto, como se fora por um raio, o 'livre arbtrio' prostrado, completamente despedaado .... Segue-se inalteravelmente, que todas coisas que fazemos, embora possam parecer serem feitas mutvel e contingentemente, e mesmo que possam ser feitas assim contingentemente por ns, so todavia, na realidade, feitas necessria e imutavelmente, com respeito vontade de Deus. Pois a vontade de Deus efetiva e no pode ser obstruda; porque o poder de Deus natural a Ele, e a Sua sabedoria tal que Ele no pode ser enganado." 4 Algumas vezes colocado que a menos que a vontade do homem seja completamente livre, Deus o comanda para fazer o que Ele no pode fazer. Em vrios lugares nas Escrituras, contudo, aos homens comandado fazer coisas as quais de acordo com a sua prpria fora e capacidade eles so completamente incapazes. Ao homem com a mo seca foi dito para abri-la. Ao paraltico foi ordenado levantar-se e andar; o homem doente recebeu ordem para levantar, pegar sua cama e caminhar. A Lzaro morto foi ordenado que viesse para fora do tmulo. Homens so comandados para crer, todavia a f dita ser a "ddiva de Deus". "...Desperta, tu que dormes, e levantate dentre os mortos, e Cristo te iluminar."[Efsios 5:14]. "Sede vs, pois, perfeitos, como perfeito o vosso Pai celestial."[Mateus 5:48]. A incapacidade auto imposta ao homem na esfera moral no o exime da obrigao. 5. DEUS CONTROLA AS MENTES DOS HOMENS E D AO SEU POVO O DESEJO DE VIR Deus tanto governa os sentimentos interiores, o meio ambiente externo, os hbitos, os desejos, os motivos e etc., dos homens, que eles livremente fazem o que o Seu propsito. Tal operao inescrutvel, mas no obstante real; e o simples fato de que no nosso estado presente de conhecimento no somos totalmente capazes de explicar como esta influncia exercida sem destruir a liberdade do homem, certamente no prova que ela no possa ser exercida. No entanto, ns temos conhecimento o bastante para saber que a soberania de Deus e a liberdade do homem so realidades, e que elas trabalham juntas em perfeita harmonia. Paulo semeia, e Apolo rega, mas Deus quem d o crescimento. Paulo escreveu aos Filipenses, "porque Deus o que opera em vs tanto o querer como o

efetuar, segundo a sua boa vontade"[Filipenses 2:13]. E o salmista declarou, "O teu povo apresentar-se- voluntariamente no dia do teu poder..."[Salmo 110:3]. As aes de uma criatura so em grande monta predeterminados quando Deus lhe concede uma "natureza" particular quando da sua criao. Se lhe dada natureza humana, as suas aes sero aquelas comuns aos homens; se lhe dada natureza de cavalo, ento aquelas aes comuns a cavalos; ou se natureza vegetal, aquelas aes comuns ao mundo vegetal. fato que queles a quem dada natureza humana foram pr ordenados no andar sobre quatro ps, nem relinchar como um cavalo. Um ato no livre se determinado de fora; mas livre se racionalmente determinado de dentro, e isto precisamente o que faz a pr ordenao de Deus. O decreto compreensivo prov que cada homem seja um agente livre, possuidor de um certo carter, cercado por um determinado meio ambiente, sujeito a certas influncias externas, internamente movido por certas afeies, desejos, hbitos, etc., e que em vista de todos estes ele seja livre e escolha, racionalmente. Que a escolha ser uma coisa e no outra, certo; e Deus, que sabe, que conhece e que controla as causas exatas de cada influncia, sabe o que aquela escolha ser, e em um senso real, a determina. Zanchius expressou esta idia muito claramente quando ele declarou que o homem era um agente livre, e ento acrescentou, "todavia ele age, desde o primeiro at o ltimo momento da sua vida, em absoluta subservincia (embora, talvez ele no o saiba nem a designe) para os propsitos e decretos de Deus com relao a ele; apesar do que, ele sensvel a nenhuma compulso, mas age livre e voluntariamente, como se ele no estivesse sujeito a nenhum controle, e senhor absoluto de si mesmo." E Lutero diz, "Os homens, ambos, bons e maus, embora com suas aes eles completem os decretos e apontamentos de Deus, todavia no so forosamente constrangidos a fazer qualquer coisa, mas agem voluntariamente." De acordo com isto ns ento cremos que, sem destruir ou incapacitar a liberdade dos homens, Deus pode exercer sobre eles uma providncia particular e operar neles atravs do Seu Santo Esprito de forma que eles venham a Cristo e perseverem no Seu servio. Cremos ainda que ningum tem esta vontade e desejo exceto aqueles a quem Deus tenha previamente feito querer e desejar; e que Ele d esta vontade e este desejo a ningum seno aos Seus eleitos. Mas enquanto assim induzidos, os eleitos permanecem to livres quanto o homem a quem voc pode persuadir a caminhar ou a investir em papis do governo. Uma ilustrao que bem demonstra a relao de Deus com ambos os salvos e os perdidos dada por H. Johnson, -- "Aqui temos duzentos homens na priso, por haverem violado a lei. Eu fao proviso para eles do perdo, de forma que a justia seja satisfeita e a lei seja cumprida, enquanto ainda assim os prisioneiros possam ser livres. As portes da priso so abertos, as trancas arrancadas, e a promessa de perdo absoluto feita e a segurana dada para cada prisioneiro, de que ele pode agora caminhar como homem livre. Mas ningum se move. Suponha agora que eu determine que a minha proviso para o perdo deles no seja em vo. Ento eu pessoalmente vou at cento e cinqenta desses homens culpados e condenados, e atravs de uma violncia amorosa eu os persuado a sarem. Isto eleio. Mas eu mantive os outro cinqenta dentro? A proviso para perdo ainda suficiente, os

portes da priso continuam abertos, as portas das celas ainda esto destrancadas e abertas, e a liberdade prometida a cada um que saia para fora e dela se aposse; e cada homem naquela priso sabe que ele pode ser um homem livre, se ele quiser. Ser que eu mantive os outros cinqenta presos?" 5 O velho princpio Pelagiano, algumas vezes adotada pelos Arminianos, de que tanto a honorabilidade da virtude como a execrabilidade do vcio derivam do poder do indivduo de escolher com antecipao uma ou outro, logicamente leva a negar a bondade dos anjos no cu, ou dos santos na glria, ou mesmo ao prprio Deus, j que impossvel para os anjos, para os santos, ou para Deus pecar. A virtude, ento, no estado celeste deixaria de ser meritria, uma vez que seria necessrio o esforo da escolha. A idia de que o poder de escolha entre o bem e o mal o que enobrece e dignifica a vontade uma concepo errada. Tal pensamento verdadeiramente eleva o homem acima da criao bruta; mas no a perfeio da sua vontade. Mozley disse: "O perfeito e o mais alto estado da vontade um estado de necessidade; e o poder de escolha, bem longe de ser essencial a uma vontade genuna e verdadeira, na realidade o seu defeito e a sua fraqueza. Isto pode ser uma caracterstica ainda maior de uma vontade imperfeita e imatura, com o bem e o mal perante ela, ficaria indecisa, ficaria em suspense quanto a o que fazer?" 6 Nesta vida, em que a graa da qual as boas aes necessariamente procedem no dada com uniformidade, e consequentemente mesmo os regenerados pecam ocasionalmente; mas na vida por vir, a graa ser ou constantemente dada ou retirada de vez e totalmente, e ento a determinao da vontade ser constante, seja para o bem ou para o mal. Talvez alguma idia sobre a maneira na qual o Divino e o humano harmonizam-se para produzir uma obra possa ser adquirida da considerao sobre a maneira na qual as Bblia foi escrita. Pois a Bblia , no mais alto sentido, e ao mesmo tempo, as palavras de Deus e tambm as palavras de homens. No so somente algumas partes ou elementos que so atribudos a Deus ou a homens; mas antes toda a Escritura em todas as suas partes, na forma de expresso tanto quanto na substncia do ensino, de Deus, e tambm de homens. "Por inspirao", diz Hamilton, "no queremos dizer que Deus usou os escritores como autmatos, ou que Ele ditou a eles o que eles deveriam escrever, mas queremos dizer que o Seu Esprito Santo guiou e controlou os escritores de tal forma que o eles escreveram foi verdadeiro, e foi a verdade particular que Deus quis que fosse transmitida por escrito ao Seu povo. Deus permitiu que os escritores utilizassem os seus prprios intelectos, suas prprias linguagens e os seus prprios estilos, mas quando eles escreveram, o Esprito Santo de Deus sobrenaturalmente fez com que as escritas fossem livres de quaisquer erros, e apresentassem a exata verdade que Deus quis que fosse apresentada ao Seu povo atravs dos tempos. A Bblia torna-se desta forma uma unidade, partes da qual no podem ser cortadas fora, no podem ser retiradas sem que se faa injria irreparvel ao seu todo." 7 H, indubitavelmente, uma contradio em supor-se que "o acaso acontece", ou que eventos produzidos por agentes livres podem ser objetos de prescincia limitada, ou objetos de algum tipo de prvio arranjo. Na prpria natureza do caso eles devem ser ambos, radicalmente e eventualmente incertos, "de modo que", como diz Toplady,

"quem quer que defenda a auto-determinao, tendo inteno ou no, na verdade um cultuador da personalidade atesta chamada Sorte, e um depositor ideal da providncia, do seu trono. A menos que Deus pudesse governar as mentes dos homens, Ele estaria constantemente engajado em planejar novos expedientes para compensar os resultados das influncias introduzidas pelos milhes de criaturas Suas. Se os homens tivessem realmente livre arbtrio, ento na tentativa de governar ou de converter um indivduo, Deus teria de abord-lo da mesma forma como um homem aborda a um semelhante seu, com vrios planos em mente, de modo que se o primeiro falhar ele possa usar o segundo, e se aquele no funcionar, ento o terceiro, e assim por diante. Se os atos de agentes livres so incertos, Deus ignorante do futuro, exceto em uma maneira mais generalizada. Ele ento surpreendido vezes sem conta, e o Seu conhecimento aumenta diariamente, em grande monta. Mas este ponto de vista desonroso para com Deus, e tanto irracional como no Bblico. A menos que a oniscincia de Deus seja negada, devemos sustentar que Ele conhece toda a verdade, o passado, o presente e o futuro; e enquanto eventos possam parecer incertos do ponto de vista humano, do ponto de vista de Deus eles so fixos e certos. Este argumento to conclusivo que a fora do mesmo geralmente admitida. A fraca objeo algumas vezes evocada, de que Deus voluntariamente decide no saber alguns dos atos futuros dos homens, de maneira a deix-los livres, no tem nenhum suporte, seja nas escrituras ou na razo. Ademais, representa Deus como agindo no papel de pai de um bando de garotos malvados, que vai e se esconde porque teme vlos fazendo algo que ele no aprovaria. Se o nosso Deus fosse limitado, seja por foras externas ou pelos Seus prprios atos, somente teramos um deus finito. A teoria Arminiana de que Deus tenta ansiosamente converter os pecadores mas capaz de somente exercer poder persuasivo sem violentar as suas naturezas, na realidade o mesmo que o antigo ponto de vista Persa, de que haviam dois princpios eternos, o bem e o mal, combatendo entre si, sendo que nenhum deles era capaz de vencer o outro. O livre arbtrio arranca as rdeas do governo das mos de Deus, e rouba-Lhe o Seu poder. O livre arbtrio coloca as criaturas alm do Seu controle absoluto e em alguns aspectos d-lhe o poder de veto sobre a Sua vontade e propsito eternos. Torna - ainda - possvel que anjos e santos no cu possam pecar, que possa ainda existir uma rebelio geral no cu igual que supe-se ter ocorrido quando Sat e os anjos cados foram expulsos, e que o mal pode tornar-se dominante ou universal. 6. A MANEIRA PELA QUAL A VONTADE DETERMINADA Sendo o homem um agente racional, deve haver sempre motivo suficiente para o seu agir de maneira especfica. Pois a vontade de decidir a favor do motivo mais fraco e contra o mais forte, ou sem quaisquer motivos, o mesmo que ter um efeito sem uma causa suficiente. A conscincia nos ensina que ns sempre temos razes para as coisas que fazemos, e que depois de agir ns somos conscientes de que podemos ter agido diferentemente, houvessem outros pontos de vista ou sentimentos sido apresentados. A razo, o motivo para um ato em particular pode no ser forte e pode

at mesmo haver sido baseada em um falso julgamento, mas em cada caso em particular, forte o bastante para controlar. A balana pender na direo contrria somente quanto houver uma causa para o efeito. Algum pode escolher aquilo que em alguns aspectos desagradvel; mas em cada situao, algum outro motivo est presente, que influencia a pessoa a uma escolha a uma deciso que caso contrrio no teria sido feita. Por exemplo, uma pessoa pode concordar com a extrao de um dente; mas ela no o far a menos que algum tipo de induo estiver presente, o qual, pelo menos no momento faz com que seja esta a inclinao mais forte. Como j foi dito, "um homem no pode preferir contra a sua preferncia e no pode escolher contra a sua escolha." Uma pessoa que prefira viver em Barretos no pode, por um mero ato de vontade, preferir viver em So Paulo. As escolhas do homem so, na verdade, governadas por sua prpria natureza, e esto de acordo com os desejos, disposies, inclinaes, conhecimento e carter da pessoa. O homem no independente de Deus, nem de leis mentais ou fsicas, e todos estes exercem suas influncias particulares nas escolhas, nas decises que o homem toma. Ele sempre age da maneira a qual as inclinaes e os motivos mais fortes o guiam; e a conscincia nos diz que as coisas que apelam a ns de maneira mais poderosa na ocasio so as coisas que determinam nossas escolhas. Diz o Dr. Hodge, "A escolha no determinada por nenhuma lei de necessidade, no independente, indiferente ou auto determinada, mas sempre determinada pelo estado da mente que a precede; de forma que um homem livre desde que as suas escolhas sejam a expresso consciente da sua mente; ou desde que a sua atividade seja determinada e controlada por sua razo e por seus sentimentos." 8 A menos que as escolhas de um indivduo estivessem baseadas no seu carter e fossem por ele determinadas, elas no seriam realmente suas, e ele no poderia ser responsabilizado por elas. Nos nossos relacionamentos com os nossos semelhantes, ns instintivamente assumimos que as suas escolhas, sejam boas ou ms, so determinadas por um carter bom ou mau, e julgamo-los conforme. "(16) Pelos seus frutos os conhecereis. Colhem-se, porventura, uvas dos espinheiros, ou figos dos abrolhos? (17) Assim, toda rvore boa produz bons frutos; porm a rvore m produz frutos maus. (18) Uma rvore boa no pode dar maus frutos; nem uma rvore m dar frutos bons. (19) Toda rvore que no produz bom fruto cortada e lanada no fogo. (20) Portanto, pelos seus frutos os conhecereis."[Mateus 7:16-20]. E novamente, "...pois do que h em abundncia no corao, disso fala a boca."[ Mateus, 12:34]. A rvore no livre para produzir frutos bons ou ruins ao acaso, mas governada por sua natureza. No o fato de o fruto ser bom que causa a bondade da rvore, mas o contrrio. E de acordo com a parbola de Jesus, a mesma verdade aplica-se ao homem. E a menos que a conduta realmente revele o carter, como podemos saber que o homem que faz o bem realmente um bom homem, ou que o homem que pratica maldades realmente um homem mau? Enquanto alguns, em nome do argumento, possam insisti que a vontade, que o arbtrio livre; na vida diria todos homens assumem que a vontade ao mesmo tempo um produto e uma revelao da natureza da pessoa. Quando um homem exerce uma vontade, uma escolha que resulta em roubo ou em assassinato, ns instintivamente conclumos que um indicativo

verdadeiro do seu carter, e lidamos com tal homem de acordo com tal concluso. A prpria essncia da racionalidade que as escolhas devem estar baseadas na compreenso, nos princpios, sentimentos, etc., e a pessoa cujas escolhas no esto a baseadas so consideradas como tolas. Se aps cada deciso tomada, a vontade, o arbtrio retornar a um estado de indeciso e oscilao, equilibrando-se entre o bem e o mal, a base para confiana nos nossos semelhantes estaria acabada. Na realidade, algum cuja vontade, cujo arbtrio fosse realmente "livre", seria algum muito perigoso; os seus atos seriam irracionais e no haveria meio de saber o que ele poderia fazer, sob quaisquer condies. este fato (que decises so uma expresso verdadeira da natureza da pessoa), que garante a permanncia dos estados dos salvos e dos perdidos no prximo mundo. Se a mera liberdade necessariamente expusesse a pessoa ao pecado, no haveria a certeza de que mesmo os redimidos no cu no cometeriam pecado e seriam atirados ao inferno, como o foram os anjos cados. Os santos, no entanto, possuem uma necessidade ao lado da bondade, e so portanto livres no sentido mais elevado. Existe uma falta de competio, e a sua vontade, confirmada em santidade, segue adiante produzindo atos e impulsos bons, com a facilidade e com a uniformidade da lei fsica. Por outro lado, o estado dos perversos tambm permanente. Depois que as influncias limitadoras do Esprito Santo so retiradas, eles tornam-se corajosos, desafiadores, blasfemadores, e pecam com obstinao irremedivel. Eles passaram a uma disposio permanente de malcia e de perversidade e de dio. J no so mais "convidados" e "estranhos", mas sim cidados e residentes, na terra do pecado. Ademais, se a teoria do livre arbtrio fosse verdadeira, ela tornaria possvel o arrependimento aps a morte; pois no seria razovel crer que pelo menos alguns dos perdidos, depois de comearem a sofrer os tormentos do inferno, veriam o seu erro e retornariam para Deus? Se neste mundo, onde castigos 'medianos' so efetivos em fazer com que homens arrependam-se e deixem o pecado; por que no seriam as punies e os castigos 'mais severos' no prximo mundo, mais efetivos? Somente o princpio Calvinista de que a vontade, o arbtrio determinado pela natureza da pessoa e os incentivos apresentados; que alcana uma concluso harmoniosa com o que as Sagradas Escrituras afirmam, que "h um grande abismo", que ningum pode atravessar, -- que o estado dos salvos e o estado dos perdidos so ambos permanentes. Aquele indivduo que no presta qualquer ateno especial ao assunto, assume ter uma grande liberdade. Mas quando ele passa a examinar esta tal liberdade um pouquinho mais atentamente, ele descobre que ser muito mais limitado do que pareceu primeira vista. Pois ele tem a limitao das leis do mundo fsico, a limitao do meio ambiente em que se encontra, dos seus hbitos, do seu treinamento passado, dos seus costumes sociais, do seu medo de castigo ou de desaprovao, dos seus desejos, das suas ambies, etc., de forma que ele est na realidade longe de ser o mestre absoluto das suas aes. A qualquer momento, em qualquer circunstncia, ele muito mais o que o seu prprio passado fez dele. Mas tanto quanto ele tenha os seus atos sob o controle da sua prpria natureza e determine suas aes a partir do seu ntimo, ele tem toda a liberdade que uma criatura capaz de ter. qualquer outro tipo de liberdade anarquia.

Um homem leva um aqurio com peixinhos dourados para qualquer lugar que queira; todavia, os peixinhos dourados sentem-se livres dentro do seu mundo, dentro do aqurio. A cincia da Fsica nos ensina acerca do movimento molecular cercado pela imobilidade do corpo, -- quando olhamos para um pedao de pedra, ou madeira, ou metal, parecem-nos a olho nu estarem completamente imveis; todavia se dispusssemos de lentes de aumento possantes o suficiente para poder ver as molculas e os tomos e os eltrons, veramos que esto circulando em suas rbitas, em velocidades incrveis. A Predestinao e a liberdade so as colunas gmeas de um grande templo, que sobem e encontram-se acima das nuvens, onde o olho humano no consegue alcanar. Ou ainda, podemos dizer que a Predestinao e a liberdade so linhas paralelas; e enquanto Calvinistas podem no ser capazes de fazer delas uma s reta, os Arminianos no conseguem faze-las encontrarem-se. Ademais, se admitirmos o livre arbtrio no sentido de que a determinao absoluta dos eventos colocada nas mos do homem, podemos tambm escrever o termo com "L" e com "A" maisculos; pois ento o homem ter se tornado como Deus, -- um primeiro motivo, uma ao original, -- e teremos tantos "semi-deuses" como teremos "livres-arbtrios". A menos que a soberania de Deus se acabe, no podemos permitir tal independncia do homem. bastante notvel -- e em um sentido at reconfortante observar o fato -que filsofos materialistas e metafsicos negam to completamente como o fazem os Calvinistas, esta coisa que chamada de livre arbtrio. Eles raciocinam que cada efeito deve ter uma causa suficiente; e para cada ao da vontade, buscam encontrar um motivo o qual o momento seja ao menos forte o bastante para controlar. 7. PROVAS NA BBLIA. As Escrituras Sagradas ensinam que a soberania Divina e a liberdade humana cooperam em perfeita harmonia; que enquanto Deus o Governador soberano e a causa primria, o homem livre dentro dos limites da sua natureza e a causa secundria; e que Deus tanto controla os pensamentos e as vontades dos homens que eles livremente e voluntariamente fazem o que Ele planejou para eles fazerem. Um exemplo clssico da cooperao da soberania Divina e da liberdade humana encontrado na histria de Jos. Jos foi vendido ao Egito, onde ele cresceu em autoridade e prestou um grande servio, ao prover alimentos em tempos de escassez e fome. Foi, claro, um ato muito pecaminoso dos filhos de Jac, o fato de haverem vendido o seu irmo caula como escravo para um povo ateu, de um pas ateu. Eles tinham conscincia de estarem agindo livremente, e anos mais tarde eles admitiram a sua inteira culpa. (veja em Gnesis 42:21 = "Ento disseram uns aos outros: Ns, na verdade, somos culpados no tocante a nosso irmo, porquanto vimos a angstia da sua alma, quando nos rogava, e no o quisemos atender; por isso que vem sobre ns esta angstia." e tambm em Gnesis 45:3 = "Disse, ento, Jos a seus irmos: Eu sou Jos; vive ainda meu pai? E seus irmos no lhe puderam responder, pois estavam pasmados diante dele."). Jos, todavia, pde dizer-lhes, "Agora, pois, no vos entristeais, nem vos aborreais por me haverdes vendido para c; porque para

preservar vida que Deus me enviou adiante de vs .... Assim no fostes vs que me enviastes para c, seno Deus..." e ainda, "Vs, na verdade, intentastes o mal contra mim; Deus, porm, o intentou para o bem, para fazer o que se v neste dia, isto , conservar muita gente com vida."[Gnesis 45:5, 8 e 50:20]. Os irmos de Jos simplesmente seguiram as tendncias ms das suas naturezas; todavia o seu ato foi um elo na cadeia de eventos atravs da qual Deus atingiu o Seu propsito; e a sua culpa no foi diminuda ou considerada menor por haver sido, o mal que intentaram, anulado pelo bem. Fara agiu muito injustamente para com o povo que governava, os Filhos de Israel; todavia ele foi simplesmente instrumento para o cumprimento do propsito de Deus, como Paulo escreveu, "Pois diz a Escritura a Fara: Para isto mesmo te levantei: para em ti mostrar o meu poder, e para que seja anunciado o meu nome em toda a terra."[Romanos 9:17 (veja tambm xodo 9:16 = "mas, na verdade, para isso te hei mantido com vida, para te mostrar o meu poder, e para que o meu nome seja anunciado em toda a terra."; e xodo 10:1, 2 = "Depois disse o Senhor a Moiss: vai a Fara; porque tenho endurecido o seu corao, e o corao de seus servos, para manifestar estes meus sinais no meio deles, e para que contes aos teus filhos, e aos filhos de teus filhos, as coisas que fiz no Egito, e os meus sinais que operei entre eles; para que vs saibais que eu sou o Senhor.")]. Alguns dos planos de Deus so executados em se reprimindo os atos pecaminosos dos homens. Quando os Israelitas iam at Jerusalm trs vezes ao ano, para as festas, Deus reprimiu a cobia das tribos vizinhas, para que a terra dos Israelitas no fosse molestada (veja em xodo 34;24 = "porque eu lanarei fora as naes de diante de ti, e alargarei as tuas fronteiras; ningum cobiar a tua terra, quando subires para aparecer trs vezes no ano diante do Senhor teu Deus."). Ele ps no corao de Ciro, o rei ateu da Prsia, o reconstruir do templo em Jerusalm (veja em Esdras 1:1-3 = "No primeiro ano de Ciro, rei da Prsia, para que se cumprisse a palavra do Senhor proferida pela boca de Jeremias, despertou o Senhor o esprito de Ciro, rei da Prsia, de modo que ele fez proclamar por todo o seu reino, de viva voz e tambm por escrito, Assim diz Ciro, rei da Prsia: O Senhor Deus do cu me deu todos os reinos da terra, e me encarregou de lhe edificar uma casa em Jerusalm, que em Jud. Quem h entre vs de todo o seu povo (seja seu Deus com ele) suba para Jerusalm, que em Jud, e edifique a casa do Senhor, Deus de Israel; ele o Deus que habita em Jerusalm."). A Bblia nos diz, "Como corrente de guas o corao do rei na mo do Senhor; ele o inclina para onde quer."[Provrbios 21:1]. E se Ele inclina o corao do rei com tal facilidade, certamente Ele tambm pode inclinar o corao de homens comuns. Em Isaas 10:5-15 ns encontramos uma ilustrao notvel, da maneira pela qual a soberania Divina e a liberdade humana agem juntas em perfeita harmonia: "(5) Ai da Assria, a vara da minha ira, porque a minha indignao como bordo nas suas mos. (6) Eu a envio contra uma nao mpia; e contra o povo do meu furor lhe dou ordem, para tomar o despojo, para arrebatar a presa, e para os pisar aos ps, como a lama das ruas. (7) Todavia ela no entende assim, nem o seu corao assim o imagina; antes no seu corao intenta destruir e desarraigar no poucas naes. (8) Pois diz: No so meus prncipes todos eles reis? (9) No Caln como Carqumis?

no Hamate como Arpade? e Samria como Damasco? (10) Do mesmo modo que a minha mo alcanou os reinos dos dolos, ainda que as suas imagens esculpidas eram melhores do que as de Jerusalm e de Samria. (11) como fiz a Samria e aos seus dolos, no o farei igualmente a Jerusalm e aos seus dolos? (12) Por isso acontecer que, havendo o Senhor acabado toda a sua obra no monte Sio e em Jerusalm, ento castigar o rei da Assria pela arrogncia do seu corao e a pomba da altivez dos seus olhos. (13) Porquanto diz ele: Com a fora da minha mo o fiz, e com a minha sabedoria, porque sou entendido; eu removi os limites dos povos, e roubei os seus tesouros, e como valente abati os que se sentavam sobre tronos. (14) E achou a minha mo as riquezas dos povos como a um ninho; e como se ajuntam os ovos abandonados, assim eu ajuntei toda a terra; e no houve quem movesse a asa, ou abrisse a boca, ou chilreasse. (15) Porventura gloriar-se- o machado contra o que corta com ele? ou se engrandecer a serra contra o que a maneja? como se a vara movesse o que a levanta, ou o bordo levantasse aquele que no pau!" Com relao a esta passagem, Rice diz: "Qual o significado bvio desta passagem? Ela ensina, em primeiro lugar, e da forma mais direta e sem qualquer equvoco, que o rei da Assria, embora um homem mpio e orgulhoso, nada mais era que um instrumento nas mos de Deus, como o machado, ou a serra, ou um canio nas mos de um pescador, para executar os propsitos de Deus sobre os Judeus; e que Deus tinha controle perfeito dele. Esta passagem tambm ensina, em segundo lugar, que a liberdade de ao do rei no foi destruda ou amputada por aquele controle, mas que ele era perfeitamente livre para fazer os seus prprios planos e para ser governado pelos seus prprios desejos. Pois est declarado que ele no tinha inteno de executar os propsitos de Deus, mas sim de promover os seus prprios projetos ambiciosos. 'Seja como for, ele no intentou, nem o seu corao desejou; mas no seu corao estava sim o propsito de destruir e dizimar naes, no s uns poucos.' Consequentemente, tal fato ensina, em terceiro lugar, que o rei foi justamente responsabilizado pelo seu orgulho, e perversidade, embora Deus tenha prevalecido sobre ele de tal forma que ele cumpriu os Seus sbios propsitos. Deus decretou punir e purificar os Judeus pelos seus pecados. Ele escolheu usar o rei da Assria para executar tal propsito, e portanto fez com que marchasse contra eles. Ele mais tarde puniria o rei pelos seus planos perversos. No evidente, ento, alm de toda contestao, que as Escrituras Sagradas ensinam que Deus pode e verdadeiramente controla os homens, mesmo homens perversos, de forma a fazer com que os Seus propsitos se concretizem, sem contudo interferir com a sua liberdade?" 9 Para qualquer um que aceite a Bblia como a Palavra de Deus, absolutamente certo que a crucificao de Cristo -- o evento mais pecaminoso de toda a histria -- foi pr ordenado: "(27) Porque verdadeiramente se ajuntaram, nesta cidade, contra o Teu santo Servo Jesus, ao qual ungiste, no s Herodes, mas tambm Pncio Pilatos com os gentios e os povos de Israel; (28) para fazerem tudo o que a Tua mo e o Teu conselho predeterminaram que se fizesse."[Atos 4:27, 28]; "a Este, que foi entregue pelo determinado conselho e prescincia de Deus, vs matastes, crucificando-O pelas mos de inquos"[Atos 2:23]; e "Mas Deus assim cumpriu o que j dantes pela boca de todos os Seus profetas havia anunciado que o Seu Cristo havia de padecer."[Atos

3:18]. "(27) Pois, os que habitam em Jerusalm e as suas autoridades, porquanto no conheceram a este Jesus, condenando-O, cumpriram as mesmas palavras dos profetas que se ouvem ler todos os sbados. (28) E, se bem que no achassem nEle nenhuma causa de morte, pediram a Pilatos que Ele fosse morto. (29) Quando haviam cumprido todas as coisas que dEle estavam escritas, tirando-O do madeiro, O puseram na sepultura."[Atos 13:27-29]. E no somente a crucificao em si mesma foi pr ordenada, mas tambm muitos dos fatos que ocorreram durante o evento, tais como: o repartir das vestes e o lanar da sorte por sua tnica (veja em Salmo 22:18 = "Repartem entre si as minhas vestes, e sobre a minha tnica lanam sortes"; e Joo 19:23, 24 = "Tendo, pois, os soldados crucificado a Jesus, tomaram as suas vestes, e fizeram delas quatro partes, para cada soldado uma parte. Tomaram tambm a tnica; ora a tnica no tinha costura, sendo toda tecida de alto a baixo. Pelo que disseram uns aos outros: No a rasguemos, mas lancemos sortes sobre ela, para ver de quem ser [para que se cumprisse a escritura que diz: Repartiram entre si as minhas vestes, e lanaram sortes]. E, de fato, os soldados assim fizeram."); o haverem Lhe oferecido fel e vinagre para beber (veja em Salmo 69:21 = "Deram-me fel por mantimento, e na minha sede me deram a beber vinagre."; e Mateus 27:34 = "deram-lhe a beber vinho misturado com fel; mas ele, provando-o, no quis beber.", e Joo 19:29 = "Estava ali um vaso cheio de vinagre. Puseram, pois, numa cana de hissopo uma esponja ensopada de vinagre, e lha chegaram boca."); a pilhria por parte do povo (veja em Salmo 22:6-8 = "...oprbrio dos homens e desprezado do povo. Todos os que me vem zombam de mim, arreganham os beios e meneiam..."; e Mateus 27:39 = "E os que iam passando blasfemavam dele, meneando a cabea"); o fato de O haverem associado a ladres (veja em Isaas 53:12 = "Pelo que lhe darei o seu quinho com os grandes, e com os poderosos repartir ele o despojo; porquanto derramou a sua alma at a morte, e foi contado com os transgressores; mas ele levou sobre si o pecado de muitos, e pelos transgressores intercedeu."; e Mateus 27:38 = "Ento foram crucificados com ele dois salteadores, um direita, e outro esquerda."); que nenhum dos Seus ossos seria quebrado (veja em Salmo 34;20 = "Ele lhe preserva todos os ossos; nem sequer um deles se quebra."; e Joo 19:33, 36 = "mas vindo a Jesus, e vendo que j estava morto, no lhe quebraram as pernas" ... "Porque isto aconteceu para que se cumprisse a escritura: Nenhum dos seus ossos ser quebrado."); o traspassar com a lana (veja em Zacarias 12:10 = "...e olharo para aquele a quem traspassaram, e o prantearo como quem pranteia por seu filho nico...", e Joo 19:34-37 = "contudo um dos soldados lhe furou o lado com uma lana, e logo saiu sangue e gua" ... "Tambm h outra escritura que diz: Olharo para aquele que traspassaram."); assim como vrios outros eventos que foram descritos e gravados. Oua babel do inferno ao redor da cruz, e diga se aqueles homens no eram livres! Todavia leia todas as previses e profecias e recorde novamente a tragdia e diga se cada um daqueles incidentes no havia sido pr ordenado por Deus! Ademais, estes mesmos eventos no poderiam haver sido preditos pelos profetas do Antigo Testamento, sculos antes eles viessem a acontecer, a menos que eles fossem absolutamente certos no plano pr ordenado de Deus. Todavia, enquanto pr ordenados, aqueles eventos foram executados, foram

levados a efeito por agentes que eram ignorantes acerca de quem Cristo realmente era, e que eram igualmente ignorantes do fato de que eles estavam cumprindo, estavam realizando os decretos divinos (veja em Atos 13:27; 13:29; 3:17,18= "Pois, os que habitam em Jerusalm e as suas autoridades, porquanto no conheceram a Este Jesus, condenando-O, cumpriram as mesmas palavras dos profetas que se ouvem ler todos os sbados." ... "Quando haviam cumprido todas as coisas que Dele estavam escritas, tirando-O do madeiro, O puseram na sepultura" ... "Agora, irmos, eu sei que o fizestes por ignorncia, como tambm as vossas autoridades. Mas Deus assim cumpriu o que j dantes pela boca de todos os Seus profetas havia anunciado que o Seu Cristo havia de padecer."). Assim que se engolimos o camelo ao acreditar que o mais pecaminoso evento em toda a histria estava no plano pr ordenado de Deus, e que tal fato foi sobrepujado pela redeno do mundo, engasgaremos com o mosquito em recusarmo-nos a acreditar que tambm os menores eventos nas nossas vidas dirias fazem parte daquele plano, e que so todos designados para bons propsitos? MAIS PROVAS NAS ESCRITURAS Provrbios 16:9 = "O corao do homem prope o seu caminho; mas o Senhor lhe dirige os passos." Jeremias 10:23 = "Eu sei, Senhor, que no do homem o seu caminho; nem do homem que caminha o dirigir os seus passos." xodo 12:36 = "E o Senhor deu ao povo graa aos olhos dos egpcios, de modo que estes lhe davam o que pedia; e despojaram aos egpcios." Esdras 6:22 = "e celebraram a festa dos pes zimos por sete dias com alegria; porque o Senhor os tinha alegrado, tendo mudado o corao do rei da Assria a favor deles, para lhes fortalecer as mos na obra da casa de Deus, o Deus de Israel." Esdras 7:6 = "este Esdras subiu de Babilnia. E ele era escriba hbil na lei de Moiss, que o Senhor Deus de Israel tinha dado; e segundo a mo de Senhor seu Deus, que estava sobre ele, o rei lhe deu tudo quanto lhe pedira." Isaas 44:28 = "que digo de Ciro: Ele meu pastor, e cumprira tudo o que me apraz; de modo que ele tambm diga de Jerusalm: Ela ser edificada, e o fundamento do templo ser lanado." Apocalipse 17:17 = "Porque Deus lhes ps nos coraes o executarem o intento dele, chegarem a um acordo, e entregarem besta o seu reino, at que se cumpram as palavras de Deus." I Samuel 2:25 = "Se um homem pecar contra outro, Deus o julgar; mas se um homem pecar contra o Senhor, quem interceder por ele? Todavia eles no ouviram a voz de seu pai, porque o Senhor os queria destruir." I Reis 12:11, 15 = "Assim que, se meu pai vos carregou dum jugo pesado, eu ainda aumentarei o vosso jugo; meu pai vos castigou com aoites; eu, porm, vos castigarei com escorpies.", "O rei, pois, no deu ouvidos ao povo; porque esta mudana vinha do Senhor, para confirmar a palavra que o Senhor dissera por intermdio de Aas, o silonita, a Jeroboo, filho de Nebate."

II Samuel 17:14 = "Ento Absalo e todos os homens e Israel disseram: Melhor o conselho de Husai, o arquita, do que o conselho de Aitofel: Porque assim o Senhor o ordenara, para aniquilar o bom conselho de Aitofel, a fim de trazer o mal sobre Absalo."

Captulo 17 Que Faz Deus o Autor do Pecado 1. O Problema do Mal. 2. Situaes nas Quais O Pecado Foi Sobrepujado pelo Bem. 3. A Queda de Ado Estava Includa no Plano Divino. 4. O Resultado da Queda de Ado. 5. As Foras do Mal Esto Sob o Perfeito Controle de Deus. 6. Aes Pecaminosas Somente Ocorrem Pela Permisso Divina. 7. Provas nas Escrituras Sagradas. 8. Comentrios de Smith e Hodge. 9. A Graa de Deus Mais Profundamente Apreciada Aps a Pessoa Ter sido Vtima do Pecado. 10. O Calvinismo Oferece Soluo Mais Satisfatria Para O Problema Do Mal, Do Que Qualquer Outro Sistema Teolgico. 1. O PROBLEMA DO MAL A objeo pode aparecer, que se Deus pr ordenou inteiramente o curso de eventos neste mundo, Ele deve ser o Autor do Pecado. Para comear, ns prontamente admitimos que a existncia de pecado num universo que est sob o controle de um Deus que infinito na Sua sabedoria, no Seu poder, na Sua santidade e na Sua justia, um mistrio inescrutvel que no nosso estado presente de conhecimento no podemos explicar a contento. Todavia, ns somente vemos atravs de lentes obscurecidas. O pecado no pode nunca ser explicado no terreno da lgica ou da razo, pois essencialmente ilgico e irracional. O simples fato de o pecado existir, tem sido freqentemente levantado por atestas e cpticos, como um argumento no simplesmente contra o Calvinismo, mas contra o tesmo em geral. Os padres de Westminster, no tratamento do aterrador mistrio do mal, so muito cuidadosos em guardar o carter de Deus at mesmo da sugesto do mal. O pecado referido liberdade que dada ao agente, e de todos atos pecaminosos, quaisquer que sejam, eles enfaticamente afirmam que "a pecaminosidade dessas transgresses procede to somente da criatura e no de Deus, que, sendo santssimo e justssimo, no pode ser o autor do pecado nem pode aprov-lo."(Captulo V, seo IV. Referncias na Bblia: Isa. 45:7; Rom. 11:32-34; At. 4:27-28; Sal. 76:10; II Reis 19:28; At.14:16; Gen. 50:20; Isa. 10:12; I Joo 2:16; Sal. 50:21; Tiago 1:17.). E enquanto no para ns o explicar como Deus nos Seus conselhos secretos rege e sobrepuja os atos pecaminosos dos homens, para ns o saber que o que quer que seja que Deus faa, Ele nunca se desvia da Sua prpria e perfeita justia. Em todas as manifestaes do Seu carter, ele Se mostra preeminentemente O Sagrado. Estas obras profundas de Deus so mistrios que so para serem adorados, e no questionados; e no fosse pelo fato de que algumas pessoas persistem em declarar que a doutrina da Predestinao faz Deus o autor do pecado, poderamos dar o assunto por encerrado.

Uma explicao parcial do pecado pode ser encontrada no fato de que enquanto o homem constantemente comandado, exortado pelas Escrituras Sagradas a no cometer, a ele , no obstante, permitido cometer, caso seja esta a sua escolha. Nenhuma compulso impingida ao indivduo; ele simplesmente deixado para exercitar livremente a sua natureza, e somente ele responsvel. Isto, contudo, nunca uma permisso vazia, pois com o completo conhecimento da natureza do indivduo e da sua tendncia para pecar, Deus permite-lhe ou permite que ele encontre-se num certo ambiente, sabendo perfeitamente bem que um pecado especfico ser cometido. Mas enquanto Deus permite o pecado, a sua conexo com o mesmo puramente negativa e de fato o pecado coisa abominvel, que Ele odeia com intensa animosidade. O motivo que Deus tem para permiti-lo e o motivo que o homem tem para comete-lo so radicalmente diferentes. Muitas pessoas so iludidas nestes aspectos por falharem em considerar que Deus quer e deseja, de maneira justa e reta, aquelas coisas que os homens fazem de maneira perversa. Ademais, a conscincia de cada indivduo, aps ele haver pecado, lhe diz que ele e somente ele responsvel e que ele no precisava haver cometido tal pecado se ele no houvesse voluntariamente decidido, escolhido assim fazer. Os Reformadores reconheceram o fato de que o pecado, tanto na sua entrada no mundo como em todas subsequentes aparies, estava envolvido no plano divino; que a explicao para a sua existncia, tanto quanto qualquer explicao pudesse ser dada, seria encontrada no fato de que o pecado se encontrava completamente sob o controle de Deus; e que seria sobrepujado por uma manifestao mais alta da Sua glria. Podemos descansar certos de que Deus nunca teria permitido que o pecado entrasse no mundo, a menos que, atravs da Sua providncia soberana e secreta, Ele fosse capaz de exercer uma influncia direta nas mentes dos mpios, de modo que o bem seja o resultado do mal que intentaram. Ele opera no somente todas as afeies santas e boas, que so encontradas nos coraes do Seu povo, mas Ele tambm controla perfeitamente todas as afeies mpias e depravadas dos perversos, e as transforma como Lhe apraz, de modo que eles tenham o desejo de concretizar aquilo que Ele tenha planejado ser concretizado por intermdio deles. Os perversos muitas vezes vangloriam-se com a concretizao dos seus propsitos; mas como Calvino disse, "o acontecimento, com o passar do tempo prova que eles somente estavam cumprindo e concretizando o que j havia sido ordenado por Deus, e que tambm, contra a sua prpria vontade, enquanto eles de nada sabiam." Mas enquanto Deus sobrepuja as afeies depravadas de homens para o cumprimento dos Seus prprios propsitos, Ele no obstante os pune pelo seu pecado e faz com que eles sejam condenados pelas suas prprias conscincias. "Um governante pode proibir traio; mas o seu comando no o obriga a fazer tudo o que esteja em seu poder para prevenir que aquela proibio seja desobedecida. Ser trado pode resultar em bem para o seu reino, e o traidor ser punido conforme a lei. Que vista deste bem resultante ele escolha no prevenir a traio, no implica em nenhuma contradio ou oposio " 1 Com relao ao problema do mal, o Dr. A. H. Strong adianta as seguintes consideraes: "(1) Que a liberdade de escolha necessria virtude; (2) que Deus

sofre com o pecado, mais que o pecador; (3) que, com a permisso do pecado, Deus proveu a redeno; e, (4) que Deus, eventualmente sobrepujar todo o mal com o bem." E ento ele acrescenta, " possvel que os anjos eleitos pertenam a um sistema moral no qual o pecado seja evitado por motivos inibidores. No podemos negar que Deus preveniria o pecado num sistema moral. Mas muito duvidoso se Deus poderia prevenir o pecado no melhor sistema moral. A mais perfeita liberdade indispensvel para que a mais alta virtude seja alcanada." 2 Fairbairn nos deu alguns bons pensamentos no seguinte pargrafo: "Mas por que Deus criou um ser capaz de pecar? Somente se ele pudesse criar um ser capaz de obedecer. A capacidade de fazer o bem implica na capacidade de fazer o mal. Um motor no capaz de obedecer ou de desobedecer; e a criatura que estivesse sem esta capacidade dupla poderia ser uma mquina, mas no poderia ser uma criana. Perfeio moral pode ser alcanada, mas no pode ser criada; deus pode fazer um ser capaz de performar aes morais, mas no um ser com todos os frutos de ao moral armazenados dentro de si." 2. SITUAES NAS QUAIS O PECADO FOI SOBREPUJADO PELO BEM Em toda a Bblia ns encontramos numerosas situaes nas quais atos pecaminosos foram permitidos e ento sobrepujados pelo bem. Vejamos primeiramente alguns exemplos no Velho Testamento. O fato de Jac haver enganado ao seu pai, velho e cego, embora sendo um ato pecaminoso em si mesmo, foi permitido e usado como um elo na cadeia de eventos atravs dos quais o plano de Deus, j anteriormente revelado fosse executado, de que o mais velho serviria ao mais moo. Ao Fara e aos Egpcios foi permitido escravizar e usar os Israelitas, sendo que pelos seus atos as maravilhas de Deus fossem multiplicadas na terra do Egito (veja em xodo 11:9 = "Pois o Senhor dissera a Moiss: Fara no vos ouvir, para que as minhas maravilhas se multipliquem na terra do Egito."), que estas coisas pudessem ser contadas s geraes futuras [veja em xodo 10:1, 2 = "(1) Depois disse o Senhor a Moiss: vai a Fara; porque tenho endurecido o seu corao, e o corao de seus servos, para manifestar estes meus sinais no meio deles, (2) e para que contes aos teus filhos, e aos filhos de teus filhos, as coisas que fiz no Egito, e os meus sinais que operei entre eles; para que vs saibais que eu sou o Senhor."], e que a Sua glria pudesse ser declarada em toda a terra (veja em xodo 9:16 = "mas, na verdade, para isso te hei mantido com vida, para te mostrar o meu poder, e para que o meu nome seja anunciado em toda a terra."). A maldio que Balao tentou proferir sobre os Israelitas foi transformada em bno (veja em Nmeros 24:10 = "Pelo que a ira de Balaque se acendeu contra Balao, e batendo ele as palmas, disse a Balao: Para amaldioares os meus inimigos que te chamei; e eis que j trs vezes os abenoaste." veja tambm em Neemias 13:2 = "porquanto no tinham sado ao encontro dos filhos de Israel com po e gua, mas contra eles assalariaram Balao para os amaldioar; contudo o nosso Deus converteu a maldio em beno."). O rei da Assria, ateu e orgulhoso, inconscientemente tornou-se o servo de Jeov, ao executar vingana sobre o povo apstata: "(5) Ai da Assria, a vara da minha ira, porque a minha indignao como bordo nas suas mos. (6) Eu a envio contra uma nao mpia; e contra o povo do meu furor lhe dou ordem, para tomar o despojo, para

arrebatar a presa, e para os pisar aos ps, como a lama das ruas. (7) Todavia ela no entende assim, nem o seu corao assim o imagina; antes no seu corao intenta destruir e desarraigar no poucas naes. (8) Pois diz: No so meus prncipes todos eles reis? (9) No Caln como Carqumis? no Hamate como Arpade? e Samria como Damasco? (10) Do mesmo modo que a minha mo alcanou os reinos dos dolos, ainda que as suas imagens esculpidas eram melhores do que as de Jerusalm e de Samria. (11) como fiz a Samria e aos seus dolos, no o farei igualmente a Jerusalm e aos seus dolos? (12) Por isso acontecer que, havendo o Senhor acabado toda a sua obra no monte Sio e em Jerusalm, ento castigar o rei da Assria pela arrogncia do seu corao e a pomba da altivez dos seus olhos. (13) Porquanto diz ele: Com a fora da minha mo o fiz, e com a minha sabedoria, porque sou entendido; eu removi os limites dos povos, e roubei os seus tesouros, e como valente abati os que se sentavam sobre tronos. (14) E achou a minha mo as riquezas dos povos como a um ninho; e como se ajuntam os ovos abandonados, assim eu ajuntei toda a terra; e no houve quem movesse a asa, ou abrisse a boca, ou chilreasse. (15) Porventura gloriar-se- o machado contra o que corta com ele? ou se engrandecer a serra contra o que a maneja? como se a vara movesse o que a levanta, ou o bordo levantasse aquele que no pau!"[Isaas 10:5-15]. As calamidades que vieram sobre J, quando vistas do ponto de vista humano, parecem serem apenas falta de sorte, acidentes, acontecimentos ao acaso. Mas com um pouquinho mais de entendimento vemos Deus por trs de tudo, exercendo o controle completo, dando permisso ao Diabo para afligir J at determinado ponto, no mais, designando os eventos para o desenvolvimento da pacincia e do carter de J; e usando mesmo a destruio aparentemente sem significado provocada pela tempestade para atingir os seus altos propsitos de amor. No Novo Testamento encontramos o mesmo ensinamento. A morte de Lzaro, quando analisada do ponto de vista de Marta, de Maria e daqueles que vieram prante-lo, foi uma infelicidade muito grande; mas quando analisada do ponto de vista divino, no foi "...para a morte, mas para glria de Deus, para que o Filho de Deus seja glorificado por ela."[Joo 11:4]. A maneira pela qual Pedro morreu (que aparentemente foi por crucificao), foi para glorificar a Deus (veja em Joo 21;19 = "Ora, isto ele disse, significando com que morte havia Pedro de glorificar a Deus. E, havendo dito isto, ordenou-lhe: Segue-me."). Quando Jesus cruzou o mar da Galilia com os Seus discpulos Ele poderia ter evitado a tempestade e providenciado a eles uma travessia agradvel, mas se assim acontecesse, no teria sido muito para a Sua glria e para a confirmao da f dos Seus discpulos, como o foi o seu salvamento. Paulo, nas suas severas reprimendas, fez os Corntios contristados para o arrependimento, segundo Deus [veja em II Corntios 7:9, 10 = "(9) agora folgo, no porque fostes contristados, mas porque o fostes para o arrependimento; pois segundo Deus fostes contristados, para que por ns no sofrsseis dano em coisa alguma. (10) Porque a tristeza segundo Deus opera arrependimento para a salvao, o qual no traz pesar; mas a tristeza do mundo opera a morte."]. O Senhor, muitas vezes, entrega uma pessoa temporariamente a Sat, de modo que seus sofrimentos fsicos e mentais possam reagir para a sua salvao, (veja em I Corntios 5:5 = "seja entregue a Satans

para destruio da carne, para que o esprito seja salvo no dia do Senhor Jesus."). Paulo, falando das adversidades que ele prprio sofria, disse "E quero, irmos, que saibais que as coisas que me aconteceram tm antes contribudo para o progresso do evangelho."[Filipenses 1:12]. Quando ele viu que o seu "espinho na carne" era algo que lhe havia sido divinamente enviado, "um mensageiro de Satans para esbofetelo", de modo que ele "no se exaltasse demais", ele aceitou-o com as palavras, "Pelo que sinto prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas perseguies, nas angstias por amor de Cristo. Porque quando estou fraco, ento que sou forte."[II Corntios 12:7-10]. Naquela ocasio, Deus fez do veneno do monstro mais cruel e pecador de todos os tempos, um antdoto para curar o orgulho do apstolo. At certa altura, podemos dizer que a razo para a permisso do pecado que, "...onde o pecado abundou, superabundou a graa."[Romanos 5:20]. Tal graa profunda e imensurvel nunca poderia ter sido mostrada se o pecado tivesse sido excludo. Na verdade, ns ganhamos mais atravs da salvao em Cristo do que perdemos pela queda em Ado. Quando Cristo encarnou, foi como se a natureza humana fosse colocada no prprio colo da Deidade, e os redimidos alcanam uma posio muito mais exaltada atravs da unio com Cristo do que Ado poderia ter atingido, no tivesse ele cado e fosse admitido no cu. Esta verdade geral foi expressada por Calvino nas seguintes palavras: Mas, Deus, quem uma vez comandou que houvesse luz das trevas, pode maravilhosamente trazer, se Lhe aprouver, a salvao do prprio inferno, e assim transformar as prprias trevas em luz. Mas o que Sat operou? Num determinado sentido, operou a obra de Deus! Ou seja, Deus, ao manter Sat contido em obedincia Sua Providncia, vira-o para qualquer lugar que seja da Sua vontade, e assim utiliza as tentativas e artimanhas do grande inimigo para o cumprimento dos Seus prprios princpios eternos." 3 Mesmo as perseguies que so permitidas advir sobre os justos so designadas para bons propsitos. Paulo declara que "...a nossa leve e momentnea tribulao produz para ns cada vez mais abundantemente um eterno peso de glria."[II Corntios 4:17]. Sofrer com Cristo estar mais intimamente unido a Ele, e grande recompensa no cu est prometida queles que sofrem por causa dEle [veja em Mateus 5:10-12 = "(10) Bem-aventurados os que so perseguidos por causa da justia, porque deles o reino dos cus. (11) Bem-aventurados sois vs, quando vos injuriarem e perseguiram e, mentindo, disserem todo mal contra vs por minha causa. (12) Alegrai-vos e exultai, porque grande o vosso galardo nos cus; porque assim perseguiram aos profetas que foram antes de vs."]. Aos Filipenses foi escrito, "pois vos foi concedido, por amor de Cristo, no somente o crer nele, mas tambm o padecer por ele,"[Filipenses 1:29]; e lemos que depois de os apstolos haverem sido publicamente aoitados, eles "Retiraram-se pois da presena do sindrio, regozijando-se de terem sido julgados dignos de sofrer afronta pelo nome de Jesus."[Atos 5:41]. O escritor do livro de Hebreus declarou esta mesma verdade ao escrever, "Na verdade, nenhuma correo parece no momento ser motivo de gozo, porm de tristeza; mas depois produz um fruto pacfico de justia nos que por ele tm sido exercitados."[Hebreus 12:11].

"As aes dos perversos na perseguio da Igreja primitiva," diz o Dr. Charles Hodge, "foram ordenados de Deus como os meios para uma mais ampla e mais rpida proclamao do Evangelho. Os sofrimentos dos mrtires foram os meios no somente para a extenso, mas para a purificao da Igreja. A apostasia do homem pecador sendo predita, foi predeterminada. A destruio dos Huguenotes na Frana, a perseguio dos Puritanos na Inglaterra, estabeleceram a fundao para o plantio na Amrica do Norte com uma raa de homens de Deus enrgicos, os quais viveram para fazer desta terra a terra de refgio para as naes, o lar da liberdade, civil e religiosa. Se o povo de Deus fosse persuadido de que Deus no pr ordena tudo o que vem a acontecer, isto destruiria a sua confiana nEle. porque o Senhor reina, e faz o que Lhe apraz no cu e na terra, que eles repousam tranqila e despreocupadamente em perfeita segurana sob a Sua direo e proteo." 4 Muitos dos atributos divinos foram demonstrados atravs da criao e governo do mundo, mais o atributo de justia somente poderia ser mostrado a criaturas merecedoras de punio, e o atributo de graa e misericrdia poderia ser mostrado somente a criaturas na misria. At a queda do homem no pecado, e sua redeno dali, estes atributos, tanto quanto podemos aprender, no haviam sido mostrados nem exercidos, e consequentemente eram desconhecidos para quem quer que fosse, exceto ao Prprio Deus, desde toda a eternidade. No tivesse o pecado sido admitido na criao, estes atributos teriam permanecido enterrados numa noite eterna. E o universo, sem o conhecimento desses atributos, seria tal como a terra sem a luz do sol. O pecado ento, permitido de maneira que a misericrdia de Deus possa ser mostrada no seu perdo; e que a Sua justia possa ser mostrada nos seus castigos. A entrada do pecado o resultado de um desgnio estabelecido por Deus, o qual Ele formou na eternidade, e atravs do qual ele objetivou revelar-Se a Si mesmo para as Suas criaturas racionais to formado e completo, em todas perfeies concebveis. 3. A QUEDA DE ADO ESTAVA INCLUDA NO PLANO DIVINO. Mesmo a queda de Ado, e atravs dele a queda da raa humana, no ocorreu por acidente ou acaso, mas foi sim ordenada nos secretos conselhos de Deus. A ns dito que Cristo "...na verdade, foi conhecido (como sacrifcio pelo pecado) ainda antes da fundao do mundo, mas manifesto no fim dos tempos por amor de vs."[I Pedro 1:20]. Paulo fala do "o eterno propsito que fez em Cristo Jesus nosso Senhor,"[Efsios 3:11]. O escritor do livro de Hebreus refere-se ao "sangue do pacto eterno"[13:20]. E uma vez que o plano de redeno assim rastreado at a eternidade, o plano de permitir que o homem casse em pecado do qual ele seria ento redimido deve tambm estender-se de volta at a eternidade; caso contrrio no haveria ocasio para redeno. Na verdade o plano para o curso completo dos eventos do mundo, incluindo a queda, a redeno, e todos os demais eventos, estava perante Deus na sua totalidade, antes que Ele tivesse ao menos trazido a criao existncia; e Ele deliberadamente ordenou que esta srie de eventos, e no outras sries, se tornassem reais. E a menos que a queda estivesse no plano de Deus, em que se transformaria a nossa

redeno atravs de Cristo? Ser que foi somente um 're arranjo' que Deus providenciou de maneira a obscurecer a rebelio do homem? Perguntar tal questo respond-la. Em toda a Bblia a redeno representada como o propsito livre e gracioso de Deus desde a eternidade. Na mesma hora do primeiro pecado do homem, Deus interveio soberanamente com uma promessa gratuita de resgate. Enquanto a glria de Deus mostrada em toda a esfera da criao, ela foi especificamente mostrada na obra da redeno. A queda do homem, portanto, foi somente uma parte e uma parte necessria - do plano; e mesmo Watson, embora um Arminiano decidido, diz, "A redeno do homem por Cristo certamente no foi uma idia que ocorreu depois da apostasia do homem; foi uma proviso, e quando o homem caiu ele encontrou a justia, de mos dadas com a misericrdia." 5 Das runas da queda, Deus fez uma nova criao espiritual, muito mais gloriosa do que a primeira. O Arminianismo consistente, contudo, pinta Deus como se fosse um dolo, espectador inativo sentado, em dvida, enquanto Ado caa; e bem surpreendido e frustrado pela criatura das Suas mos. Em contraste com isto, ns sustentamos que Deus tanto pr planejou como anteviu a queda; que a mesma de forma nenhuma veio-Lhe como uma surpresa; e que depois de haver acontecido Ele no se sentiu como se tivesse cometido um erro ao criar o homem. Tivesse Ele assim desejado, Ele poderia ter evitado a entrada de Sat no jardim e teria preservado Ado num estado de santidade, como Ele fez com os anjos santos. O simples fato de que Deus anteviu a queda prova suficiente de que Ele no esperava que o homem O glorificasse por continuar num estado de santidade. Todavia, Deus de forma alguma compeliu o homem a cair. Ele simplesmente reprimiu aquela imerecida graa constrangedora, com a qual Ado infalivelmente no teria cado, graa esta que Ele no tinha nenhuma obrigao de conceder. Com relao a si prprio, Ado poderia ter prevalecido, tivesse ele assim escolhido; mas com relao a Deus, era certo de que ele cairia. Ele agiu to livremente como se no houvesse nenhum decreto, e mesmo assim tal infalivelmente quanto se no houvesse nenhuma liberdade. Os Judeus, tanto quanto dizia respeito sua prpria liberdade, poderiam ter quebrado os ossos de Cristo; contudo na realidade no era-lhes possvel faz-lo, pois estava escrito que, "Preserva-lhe todos os ossos, nem um deles sequer ser quebrado."[Salmo 34:20] e: "E isto aconteceu para se cumprir a Escritura: Nenhum dos seus ossos ser quebrado."[Joo 19:36]. O decreto de Deus no tira a liberdade do homem; e na queda, Ado exercitou livremente as emoes naturais da sua prpria vontade. A razo para a queda est assinalada em que "...Deus a todos encerrou na desobedincia, a fim de usar de misericrdia para com todos."[Romanos 11:32]; e novamente, "...j em ns mesmos, tivemos a sentena de morte, para que no confiemos em ns, e sim no Deus que ressuscita os mortos;"[II Corntios 1:9]; e seria difcil encontrar uma linguagem que demonstrasse o controle Divino e a iniciativa Divina mais explicitamente que isto. Por sbias razes, Deus satisfez-Se ao permitir que nossos primeiros pais fossem tentados e cassem; e ento em sobrepujar o seu pecado com a Sua prpria glria. Todavia aquela permisso e o sobrepujar o pecado

no O fazem o autor do pecado. Parece que ele permitiu a queda de modo a mostrar o que o livre arbtrio faria; e ento, por sobrepuj-lo, Ele mostrou o que podem fazer as bnos da Sua graa e os julgamentos da Sua justia. Pode muito bem ser justo, neste ponto, dizer algo mais sobre a natureza da queda. Ado teve a mais favorvel oportunidade de assegurar a vida eterna e as bnos para si e para a sua posteridade. Ele foi criado santo e foi colocado num mundo livre de pecado. Ele estava cercado por toda a beleza do paraso e lhe foi graciosamente dada permisso para comer de todas as frutas com exceo de uma, o que certamente no se tratava de uma restrio constrangedora. O Prprio Deus descia at o Jardim e fazia companhia para Ado. Numa linguagem inequivocamente clara, Ado foi alertado, foi avisado que se ele comesse da fruta ele certamente morreria. Ele foi ento colocado frente a um puro teste de obedincia, uma vez que o fato de comer da fruta no teria sido por si s moralmente certo ou moralmente errado. A obedincia aqui colocada como a virtude a qual, na criatura racional, como fosse a me e a guardi de todas as demais virtudes. 4. O RESULTADO DA QUEDA DE ADO. Mas, apesar de todas as suas vantagens, Ado deliberadamente desobedeceu, e a sentena de morte imposta foi executada. Isto plenamente inclui mais que a dissoluo do corpo. A palavra "morte" como usada nas Escrituras com referncia aos efeitos do pecado inclui toda e qualquer forma de mal que imposta quando da punio do pecado. Significa primariamente a morte espiritual, ou a separao de Deus, que ambas, temporal e eterna -- uma perda do Seu favor, de todas as maneiras. Significou o oposto da recompensa prometida, a qual era a vida eterna e abenoada no Cu. Significou, portanto, as misrias eternas do inferno, junto com o gosto de tais misrias, os quais so sentidos nesta vida. A sua natureza pode ser parcialmente vista nos efeitos do pecado, que tem realmente cado sobre a raa humana. E finalmente, a natureza da morte que sobreveio a Ado e seus descendentes, pode ser vista em contraste com a vida a qual os redimidos tm com Cristo. Foi uma morte que resultou no pecado, ao invs de santidade, tornar-se o elemento natural do homem, de modo que agora, em sua natureza no regenerada, o Evangelho e todas as coisas santas lhe so repulsivos. Ele to completamente incapaz de compreender a redeno atravs da f em Cristo, quanto um homem morto o de ouvir os sons deste mundo. Que a morte sentenciada no era primariamente uma morte fsica mostrado pelo fato de que Ado viveu ainda muitos anos aps a queda, enquanto que espiritualmente ele foi imediatamente alienado de Deus e expulso do Paraso. Neste estado cado, o homem aterrorizado por qualquer apario do sobrenatural. E mesmo com relao morte fsica, que num sentido tambm foi imediatamente executada; pois embora nossos primeiros pais vivessem ainda muitos anos, eles imediatamente comearam a envelhecer. Desde a queda, a vida tem se tornado uma marcha incessante em direo ao tmulo. Charles Hodge diz: "No dia em que Ado comeu a fruta proibida ele morreu com efeito. O castigo imposto no foi uma imposio momentnea, mas uma sujeio permanente a todos os males os quais fluem do reto e justo desprazer de Deus." 6

Ademais, todo o mundo Cristo tem crido que na queda, Ado, como a cabea natural e federal da raa humana, feriu no somente a si mesmo, mas a toda a sua posteridade, de modo que, como diz o Dr. Hodge, "em virtude da unio, natural e federal, entre Ado e a sua posteridade, o seu pecado, embora no perpetrado pela sua descendncia, to imputado a eles que base judicial para a que a penalidade sentenciada contra ele tambm venha sobre eles . . . Imputar pecado, numa linguagem teolgica e Bblica, imputar a culpa pelo pecado. E por culpa entende-se no a criminalidade, ou psicose, ou demrito, muito menos poluio moral, mas a obrigao judicial de satisfazer a justia," 7 O seu pecado debitado em sua conta. Mesmo os infantes, que no tm nenhum pecado pessoal prprio, sofrem dores e morte. Agora, as Escrituras uniformemente representam o sofrer e a morte como o salrio do pecado. Seria injusto para Deus executar o castigo naqueles que no so culpados. Desde que a penalidade cai tambm sobre as crianas, eles devem ser culpados; e desde que eles no tm pessoalmente cometido nenhum pecado, eles devem ser culpados pelo pecado de Ado. Todos aqueles que tenham herdado a natureza humana de Ado estavam nele como a fruta no broto, e tm, como fosse, se desenvolvido e crescido uma pessoa com ele. Pela queda Ado foi completamente e absolutamente arruinado. Perdeu-se o estado original de retido ou santidade no qual ele foi criado; e seu lugar foi tomado por um avassalador estado de pecado, o qual foi trazido tona to efetivamente quanto o furar os olhos de uma pessoa a envolve em escurido perptua. A maldio e a ira de Deus permaneceram sobre ele e ele foi possudo por um sentimento de culpa, de vergonha, de poluio, de degradao, um terror como castigo; e um desejo de fugir da presena de Deus. Na verdade, h um paralelo entre a maneira na qual a culpa de Ado nos imputada e a maneira na qual a retido de Cristo nos imputada, de forma que uma ilustra a outra. Ns fomos amaldioados atravs de Ado e fomos redimidos atravs de Cristo, embora claro, no ramos mais pessoalmente culpados pelo pecado de Ado do que somos pessoalmente merecedores por causa da retido de Cristo. intimamente absurdo agarrarmo-nos salvao atravs de Cristo, a menos que tambm nos agarremos danao atravs de Ado, pois o Cristianismo est baseado neste princpio representativo. A menos que a raa humana tenha sido amaldioada atravs de Ado, no teria havido ocasio para Cristo hav-la redimido. A histria da queda, gravada de forma to profunda e ao mesmo tempo to infantil no terceiro captulo do livro do Gnesis, tem, portanto, uma significao universal. E somente o Calvinismo faz justia idia de que a unidade orgnica da raa humana, e ao profundo paralelo traado por Paulo entre o primeiro e o segundo Ado. 5. AS FORAS DO MAL ESTO SOB O PERFEITO CONTROLE DE DEUS. Ns cremos que Deus realmente governa sobre os assuntos dos homens, que os Seus decretos so absolutos, e que os mesmos incluem todos eventos. Consequentemente, cremos que todas as naes e todos indivduos so predestinados para todas e cada espcie de bem e de mal que lhes acontece. Quando obtemos a viso mais ampla, vemos que mesmo os atos pecaminosos dos homens tm o seu lugar no plano divino, e que somente por causa da nossa natureza imperfeita e finita, a qual no

compreende todas as relaes e conexes, que estes atos parecem ser contrrios quele plano. Para ilustrar isto; quando vemos a fita perfurada de msica sendo passada atravs da leitora numa pianola, ns prontamente entendemos como ela funciona; mas se encontrssemos o mesmo papel separadamente da pianola e nunca a tivssemos visto sendo usada, ns poderamos tambm prontamente concluir que tratava-se simplesmente de papel de embrulho, e um tipo de papel de embrulho bastante pobre, j que estava cheio de furos. Todavia, quando colocado em seu lugar apropriado, este papel produz a msica mais bela. A menos que realmente creiamos que Deus ordenou o curso inteiro de eventos, e que so bons os cursos que ele preparou para as nossa vidas individuais, certo nos desencorajarmos em tempos de adversidade. Como Jac, de idade, que face dos aparentes infortnios imediatamente antes de encontrar-se com o seu filho favorito, Jos, concluiu, "Todas estas coisas esto contra mim," ns podemos tornarmo-nos desencorajados quando talvez naquele exato momento o Senhor esteja preparando grandes coisas para ns. A doutrina das Escrituras, como j anteriormente apresentada, que Deus restringe o pecado dentro de certos limites, que Ele traz o bem como resultados do mal intencionado, e sobrepuja o mal com a Sua prpria glria. Desde que Deus infinito em poder e sabedoria, o pecado no poderia existir seno com a Sua permisso. Deus era livre para criar, ou no criar; para criar esta forma particular de mundo, ou uma outra inteiramente diferente. Todas as foras do mal esto sob o Seu absoluto controle e poderiam ser eliminadas da existncia num instante, se Ele assim o desejasse. O assassino mantido vivo e est em dbito para com Deus, pela fora para matar a sua vtima, bem como pela oportunidade. Quando Jesus disse a Satans, "Cala-te e sai" (veja em Lucas 4:33), Satans imediatamente se foi; e quando Jesus ordenou aos espritos maus que se calassem e sassem das pessoas por eles possudas, eles obedeceram imediatamente. O salmista expressou a sua confiana no poder de Deus para derrotar os pecadores quando ao contemplar as suas obras ele escreveu, "Ri-se aquele que habita nos cus; o Senhor zomba deles."[2:4]. J disse, "...seu o que erra e o que faz errar."[12:16]; com o que ele quis dizer que ambos, tanto os homens bons quanto os maus esto sob o controle providencial de Deus. A menos que o pecado acontea de acordo com o propsito divino e com a permisso de Deus, ele ocorre ao acaso. O mal ento torna-se um princpio independente e incontrolvel; e a idia pag do dualismo introduzida na teoria do universo. A doutrina de que h os poderes do pecado, rebelio, e trevas na prpria natureza da liberdade, os quais podem provar serem uma derrota para a onipotncia divina, pe em perigo at mesmo a segurana e a felicidade eternas dos santos na glria. Lutero expressou sua crena com relao a esta questo nas seguintes palavras: "O que eu digo e pelo que eu luto isto: -- que Deus, onde Ele opera sem a graa do Seu Esprito, opera tudo em tudo, mesmo nos que no tm Deus; e que Ele sozinho se move, age e concretiza pela moo da Sua onipotncia, todas aquelas coisas 'que Ele sozinho criou, cuja movimentao daquelas coisas no pode ser mudada ou evitada, seno seguem e obedecem, cada uma de acordo com a medida de poder dada por Deus: -- assim todas as coisas, mesmo as que no tm Deus cooperam com Deus." 8 E Zanchius escreveu, "Ns deveramos, portanto, termos cuidado para no desistir da

onipotncia de Deus sob uma pretensa exaltao da Sua santidade; pois Ele infinito em ambas, de forma que nenhuma delas deveria ser posta de lado ou obscurecida. Dizer que Deus absolutamente anula o ser e a comisso do pecado, enquanto que a experincia nos convence de que o pecado acontece a cada dia, representar a Deidade como um ser impotente, fraco, que gostaria que as coisas acontecessem de maneira diversa da que ocorrem, mas incapaz de atingir o Seu intento." 9 Um dos melhores e mais recentes comentrios o de E. W. Smith no seu admirvel livreto, 'O Credo dos Presbiterianos' : "Crssemos ns, que algo to forte e temvel como o pecado, tivesse invadido a ordem santa e original do universo, desafiando o propsito de Deus; e que esteja agora em guerrilha desafiando o Seu poder, poderamos muito bem rendermo-nos ao terror e ao desespero. conforto e alento indescritveis a segurana das Escrituras, quanto aos nossos Padres (V:4), de que debaixo de toda essa movimentao e agitao selvagens dos propsitos e dos agentes do mal, encontra-se um propsito Divino, poderoso controlador de tudo e de todos. Sobre o pecado e sobre tudo o mais, Deus reina supremo. A sua soberana Providncia 'estende-se at a primeira queda e a todos os outros pecados de anjos e de homens'; que eles tanto so verdadeiramente partes e resultados da Sua Providncia, quanto o so os movimentos dos astros ou as atividades dos espritos e anjos no cados, no prprio cu. Havendo escolhido, pelas mais sbias e santas razes, embora no reveladas a ns, admitir o pecado, Ele juntou a esta simples permisso um fator 'limitador mais poderoso e sbio' de todo o pecado, de forma que nunca possvel ultrapassar as linhas que Ele prescreveu para a sua priso, e tal ato de 'ordem e de governo' assegurar alcanar 'Seus prprios santos objetivos', e manifestar na consumao final no somente o Seu 'absoluto Poder', mas tambm a Sua 'inescrutvel Sabedoria' e a Sua 'infinita Bondade'." (p. 177) E Floyd E. Hamilton escreveu: "Deus criou o ser humano com a possibilidade de pecar; e Ele tem o poder para interferir a qualquer momento, para prevenir as ms aes. Embora no seja Seu propsito atuar na permisso do ato, a prpria permisso do ato quanto Ele tem o poder para interferir, coloca a responsabilidade em ltima instncia pelo ato diretamente sobre Deus. Ademais, se Ele no tem o propsito de atuar, ento Ele certamente repreensvel por no prevenir o ato! Tenta-se evitar esta concluso ao dizer-se que Deus no interfere porque faz-lo seria tirar a liberdade do homem. Neste caso, a liberdade do homem considerada como mais valiosa que a sua salvao eterna! Mas, mesmo isto, no tira de Deus a responsabilidade final pela permisso da m ao; Deus tem o poder para preveni-la, no tem o propsito de atuar na permisso dela, mas no obstante, de forma a proteger a liberdade do homem, permite que ele traga sobre si o castigo eterno! Seguramente, aquele seria um tipo bem pobre de deus!" 10 Assim que o Prprio Deus , em ltima instncia responsvel pelo pecado, no que Ele tem poder para evit-lo mas no o faz, embora a responsabilidade imediata recaia somente sobre o homem. Deus, claro, no nunca a causa eficiente na produo do pecado. Agostinho, Lutero e Calvino vrias vezes enfatizaram esta verdade, do controle soberano e total de Deus, ao provar que o mundo hoje seque o curso que desde a eternidade Deus planejou que devesse ser seguido.

6. AES PECAMINOSAS SOMENTE OCORREM PELA PERMISSO DIVINA As boas aes dos homens so feitas certas pelo decreto positivo de Deus; e as aes pecaminosas ocorrem somente com a Sua permisso. , todavia, mais que uma simples permisso pela qual os atos de pecado acontecem, pois isto deixaria incerto se eles seriam ou no praticados. Com relao ao tema, David S. Clark diz: "A explicao mais razovel que a natureza pecadora ir at o limite, at a fronteira estabelecida pela permisso de Deus, pelo que esta fronteira importa por Deus ao pecado torna certo o que e quanto acontecer. Sat no faria com J mais do que Deus permitiu; mas certo que ele iria to longe quanto Deus permitisse." 11 E tambm de acordo est o testemunho de W. D. Smith: "Quando sabido, com certeza, que ser feito a menos que seja evitado, e existe uma determinao para no ser evitado, tido como certo tanto quanto tivesse sido assim decretado, de forma positiva. Num caso, o evento tornado certo por meios ativos (ativamente, positivamente); e, no outro caso, igualmente feito certo por meios reprimidos (passivamente, permissivamente). Trata-se, em ambos casos, de um decreto imutvel. Os pecados de Judas, e a crucificao do Salvador, foram imutavelmente decretados, permissivamente, assim como a vinda do Salvador ao mundo foi decretada positivamente. A partir da pode-se perceber a consistncia da Confisso de F com o senso comum, quando ela diz, que 'Deus desde toda a eternidade pr ordenou, livre e imutavelmente, atravs do mais sbio e santo conselho da Sua prpria vontade, o que quer que seja que venha a acontecer,' etc. Percebe-se, tambm, estar claramente concilivel com o sentimento, 'Ele no o autor do pecado,' etc. 12 Agostinho expressou um pensamento similar ao dizer: "Portanto os poderosos feitos de Deus, excelentemente perfeitos, de acordo com cada disposio da Sua vontade, so tais que, numa maneira maravilhosa e inefvel, que inexiste sem a vontade de Deus, a qual at mesmo feita contrria Sua vontade, porque no poderia de qualquer forma ser feita, a menos que Ele assim o permitisse; e todavia, Ele no o permite relutantemente, mas prontamente. Tampouco, como o Deus da bondade, permitiria Ele algo ser feito maldosamente, a menos que, como o Deus da onipotncia, Ele pudesse operar o bem mesmo a partir do mal praticado." 13 Mesmo as obras de Sat so to controladas e limitadas que elas servem aos propsitos de Deus. Enquanto Sat ansiosamente deseja a destruio dos perversos e diligentemente age para torn-la realidade; todavia a destruio procede de Deus. Em primeiro lugar, Deus quem decreta que os mpios devam sofrer, e a Sat meramente permitido aplicar o castigo sobre eles. Os motivos, as razes que sustentam os propsitos de Deus e aqueles que sustentam os de Sat so, claro, infinitamente diferentes. Deus desejou a destruio de Jerusalm; Sat tambm desejou o mesmo, porm por diferentes motivos. Como Agostinho nos diz, Deus deseja com uma boa vontade o que Sat deseja com uma vontade malfica, -- como foi o caso na crucificao de Cristo, o qual foi derrotado para a redeno do mundo. Algumas vezes Deus usa as vontades perversos e as paixes dos homens, ao invs da boa vontade dos Seus prprios servos, para concretizar os Seus propsitos. Esta verdade foi muito claramente expressada pelas palavras do Dr. Warfield: "Todas as

coisas encontram a sua unidade no Seu plano eterno; e no a sua unidade meramente, mas a sua justificao tambm; mesmo o mal, embora retendo sua caracterstica como mal e odivel para o santo Deus, e certamente para ser lidado como odivel, todavia no acontece sem que seja atravs da Sua proviso ou contra a Sua vontade, mas aparece no mundo que Ele criou somente como o instrumento atravs do qual Ele opera o bem mais alto." 14 7. PROVAS NAS ESCRITURAS. Que esta a doutrina das Escrituras, abundantemente pleno. A venda de Jos ao Egito, pelos seus irmos, foi um ato muito perverso; todavia podemos ver que tal foi sobrepujado no somente para o bem de Jos, mas tambm para o bem dos seus prprios irmos. Quando o fato rastreado de volta ao seu incio, vemos que Deus foi o autor. O acontecimento tinha o seu exato lugar no plano divino. Jos mais tarde disse aos seus irmos, "Agora, pois, no vos entristeais, nem vos aborreais por me haverdes vendido para c; porque para preservar vida que Deus me enviou adiante de vs."[Gnesis 45:5] . . . "Assim no fostes vs que me enviastes para c, seno Deus..."[Gnesis 45:8] . . . "Vs, na verdade, intentastes o mal contra mim; Deus, porm, o intentou para o bem, para fazer o que se v neste dia, isto , conservar muita gente com vida"[Gnesis 50:20]. Assim foi escrito, que Deus endureceu o corao de Fara (veja em xodo 4:21 = "Disse ainda o Senhor a Moiss: Quando voltares ao Egito, v que faas diante de Fara todas as maravilhas que tenho posto na tua mo; mas eu endurecerei o seu corao, e ele no deixar ir o povo." Veja tambm xodo 9:12 = "Mas o Senhor endureceu o corao de Fara, e este no os ouviu, como o Senhor tinha dito a Moiss."); e as prprias palavras que Deus endereou a Fara foram, "mas, na verdade, para isso te hei mantido com vida, para te mostrar o meu poder, e para que o meu nome seja anunciado em toda a terra."[xodo 9:16]. E a Moiss, Deus disse, "Eis que eu endurecerei o corao dos egpcios, e estes entraro (no Mar Vermelho) atrs deles; e glorificar-me-ei em Fara e em todo o seu exrcito, nos seus carros e nos seus cavaleiros."[xodo 14:17]. Simei amaldioou Davi, porque Jeov tinha dito, "Amaldioa a Davi"; e quando Davi soube disso, ele disse, "Deixai-o; deixai que amaldioe, porque o Senhor lho ordenou."[conforme em II Samuel 16:10, 11]. E depois que Davi tinha sofrido a violncia injusta dos seus inimigos ele reconheceu que "Deus fez tudo isto." Dos Canaanitas foi dito "Porquanto do Senhor veio o endurecimento dos seus coraes para sarem guerra contra Israel, a fim de que fossem destrudos totalmente, e no achassem piedade alguma, mas fossem exterminados, como o Senhor tinha ordenado a Moiss."[Josu 11:20]. Quanto a Hofni e Finias, os dois filhos maus de Eli, "Todavia eles no ouviram a voz de seu pai, porque o Senhor os queria destruir."[I Samuel 2:25]. Mesmo Sat e os espritos maus so feitos para levar a efeito o propsito divino. Como um instrumento da divina vingana na punio dos perversos, a um esprito mau foi abertamente dado o comando para ir e enganar os profetas do rei Acabe: "(20) Perguntou o Senhor: Quem enganar a Acabe, para que suba e caia em Ramote-

Gileade? Um dizia desta maneira, e outro, de outra. (21) Ento, saiu um esprito, e se apresentou diante do Senhor, e disse: Eu o enganarei. Perguntou-lhe o Senhor: Com que? (22 ) Respondeu ele: Sairei e serei esprito mentiroso na boca de todos os seus profetas. Disse o Senhor: Tu o enganars e ainda prevalecers; sai e faze-o assim. (23) Eis que o Senhor ps o esprito mentiroso na boca de todos estes teus profetas e o Senhor falou o que mau contra ti."[I Reis 22:20-23]. Com relao a Saul, est escrito, "...e o atormentava um esprito maligno da parte do Senhor."[I Samuel 16:14]. "Deus suscitou um esprito mau entre Abimeleque e os cidados de Siqum; e estes procederam aleivosamente para com Abimeleque;"[Juzes 9:23]. Assim, de Jeov que procedem os espritos maus para atormentar os pecadores. E a partir dele que os maus impulsos que surgem nos coraes dos pecadores tomam esta ou aquela forma especfica (veja em II Samuel 24:1 = "A ira do Senhor tornou a acender-se contra Israel, e o Senhor incitou a Davi contra eles, dizendo: Vai, numera a Israel e a Jud."). Numa passagem nos dito que Deus, de forma a punir um povo rebelde, moveu o corao de Davi para numer-los (vide referncia Bblica no pargrafo anterior = II Samuel 24:1); mas noutra passagem que refere-se ao mesmo ato, lemos que foi Sat quem instigou o orgulho de Davi e fez com que ele os numerasse (veja em I Crnicas 21:1 = "Ento Satans se levantou contra Israel, e incitou Davi a numerar Israel."). Nisto vemos que Sat foi feito a vara da ira de Deus, e que Deus impele at os coraes dos homens pecadores e os demnios, quem quer que seja que Ele assim queira. Enquanto todos os intercursos incestuosos e de adultrio so abominveis para Deus, Ele algumas vezes usa pecados tais como estes para punir outros pecados, como foi o caso quando Ele usou tais atos em Absalo, para punir o adultrio de Davi. Antes que Absalo tivesse cometido o seu pecado j havia sido anunciado a Davi que esta era a forma que o seu castigo tomaria: "Assim diz o Senhor: Eis que suscitarei da tua prpria casa o mal sobre ti, e tomarei tuas mulheres perante os teus olhos, e as darei a teu prximo, o qual se deitar com tuas mulheres luz deste sol."[II Samuel 12:11]. Destarte, estes atos no foram de forma alguma contrrios vontade de Deus. Em I Crnicas 10:4, lemos que "...ento tomou Saul a sua espada, e se lanou sobre ela." Este foi um ato de pecado seu, deliberado. Ainda assim, tal ato executou a justia Divina e concretizou um propsito divino que havia sido revelado anos antes, com relao a Davi; pois um pouco mais adiante lemos, "(13) Assim morreu Saul por causa da sua infidelidade para com o Senhor, porque no havia guardado a palavra do Senhor... (14) e no buscou ao Senhor; pelo que ele o matou, e transferiu o reino a Davi, filho de Jess."[Crnicas 10:13, 14]. H uma linha de pensamento na qual dito que Deus faz o que Ele permite ou impele as Suas criaturas a fazerem. O mal sentenciado contra Jerusalm devido sua apostasia descrito como enviado diretamente de Deus (II Reis 22:20 = "Pelo que eu te recolherei a teus pais, e tu sers recolhido em paz tua sepultura, e os teus olhos no vero todo o mal que hei de trazer sobre este lugar..."). O salmista reconheceu que mesmo o dio pelos inimigos, era despertado por Jeov, para punir um povo rebelde (Salmos 105:25 = "Mudou o corao destes para que odiassem o seu povo, e tratassem astutamente aos seus

servos."). Isaas viu que mesmo a apostasia e a desobedincia de Israel estavam no plano divino (Isaas 63:17 = "Por que, Senhor, nos fazes errar dos teus caminhos? Por que endureces o nosso corao, para te no temermos?..."). Em I Crnicas 5:22, lemos: "pois muitos caram mortos, porque de Deus era a peleja;...". As palavras tolas de Roboo, que causaram a dissenso do reino foi "...porque esta mudana vinha do Senhor, para confirmar a palavra que o Senhor dissera..."[I Reis 12:15]. Todas estas coisas esto, enfim, encontram-se resumidas na passagem escrita por Isaas: "Eu formo a luz, e crio as trevas; eu fao a paz, e crio o mal; eu sou o Senhor, que fao todas estas coisas."[Isaas 45:7]; e tambm por Ams: "Tocar-se- a trombeta na cidade, e o povo no estremecer? Suceder qualquer mal cidade, sem que o Senhor o tenha feito?"[Ams 3:6]. Quando chegamos ao Novo Testamento, vemos que a mesma doutrina ali apresentada. J mostramos que a crucificao de Cristo era parte do plano divino. Embora torturado pelas mos de homens sem lei, que no compreendiam a importncia do evento do qual participavam, o qual levavam a efeito, "Mas Deus assim cumpriu o que j dantes pela boca de todos os seus profetas havia anunciado que o seu Cristo havia de padecer."[Atos 3:18]. A crucificao foi o clice que o Pai havia dado para que Ele bebesse (Joo 18:11 = "...no hei de beber o clice que o Pai me deu?"). Assim foi escrito: "...Ferirei o pastor, e as ovelhas do rebanho se dispersaro."[Mateus 26:31]. Quando Moiss e Elias apareceram para Jesus no Monte da Transfigurao, eles falavam "...da sua partida que estava para cumprir-se em Jerusalm."[Lucas 9:31]. Referindo-Se Sua prpria morte, Jesus disse, "Porque, na verdade, o Filho do homem vai segundo o que est determinado; mas ai daquele homem por quem trado."[Lucas 22;22]; e novamente "...Nunca lestes nas Escrituras: A pedra que os edificadores rejeitaram, essa foi posta como pedra angular; pelo Senhor foi feito isso, e maravilhoso aos nossos olhos?"[Mateus 21:42; e nunca Ele ensinou to plenamente que a cruz era parte do plano divino do que quando estavam no jardim do Getsmane, Ele disse: "...no seja como eu quero, mas como tu queres."[Mateus 26:39]. Jesus rendeu-se, deliberadamente, para ser crucificado, quando poderia ter chamado para a sua defesa "mais que doze legies de anjos", tivesse Ele assim escolhido (veja em Mateus 26:53 = "Ou pensas tu que eu no poderia rogar a meu Pai, e que ele no me mandaria agora mesmo mais de doze legies de anjos?"). Pilatos, embora tivesse todo o poder crucificar ou para libertar a Jesus como lhe aprouvesse; mas Jesus lhe disse que ele no teria poder algum sobre Si, exceto o que lhe fora dado de cima [veja em Joo 19:10, 11 = "(10) Disse-lhe, ento, Pilatos: No me respondes? no sabes que tenho autoridade para te soltar, e autoridade para te crucificar? (11) Respondeu-lhe Jesus: Nenhuma autoridade terias sobre mim, se de cima no te fora dado..."] Estava no plano de Deus, que Cristo viesse ao mundo, que Ele sofresse, que ele morresse uma morte violenta, para assim fazer expiao pelo Seu povo. Assim foi que Deus simplesmente permitiu que homens pecadores, pecaminosamente, impusessem aquele sofrimento nEle; e ento sobrepujou e derrotou os seus atos com a prpria glria dEle, na redeno do mundo. Aqueles que crucificaram a Cristo,

agiram em perfeita harmonia com a liberdade das suas prprias naturezas pecadoras, e sozinhos foram responsveis pelos seus pecados. Nesta ocasio, como em muitas outras, Deus fez com que a ira do homem O louvasse. Seria difcil encontrar palavras, que pudessem mais explicitamente demonstrar a idia de que o plano de Deus se estende a tudo quanto existe, do que as que foram utilizadas pelos escritores da Bblia. Portanto, a crucificao no Calvrio no foi uma derrota, mas sim uma vitria; e o brado "Est consumado!", anunciou a concretizao com sucesso, da obra da redeno, a qual havia sido comissionada ao Filho. Aquilo que "est escrito acerca de Jesus no Antigo Testamento, tem a sua concretizao certa nEle; e que o bastante foi escrito acerca dEle, de modo a assegurar aos Seus seguidores que no curso da Sua vida, e no - para eles - estranho e inesperado final da mesma, Ele no era a presa do acaso, nem era Ele a vtima de homens hostis, para a descaracterizao da Sua obra, ou talvez mesmo para a derrota completa da Sua misso; mas Ele estava seguindo, passo a passo, diretamente para o objetivo, o caminho dantes predestinado e estabelecido para Ele nos conselhos da eternidade, e suficientemente revelado desde a antigidade, de modo a capacitar todos os que no fossem 'tolos e de corao duro, para crerem em tudo o que os profetas haviam falado,' para perceberem que Cristo precisava ter vivido justamente esta vida; e concretizado justamente este destino." 15 Outros acontecimentos registrados no Novo Testamento tambm ensinam-nos a mesma lio. Quando Deus dispersou os Judeus, no foi uma destruio sem propsito, nem meramente "de modo que cassem"; mas "antes pelo seu tropeo veio a salvao aos gentios, para os incitar emulao.", de forma que eles tambm pudessem abraar o Cristianismo (Romanos 11:11). Quanto cegueira de um homem, foi questionado se era por causa do pecado dos seus pais, mas de forma que Jesus tivesse uma chance de demonstrar o Seus poder e glria restaurando a viso, ou, como o escritor coloca, "...para que nele se manifestem as obras de Deus."[Joo 9:3]. O testemunho do Antigo Testamento, de que o propsito que Deus tinha ao levantar Fara era mostrar o Seu poder e proclamar o Seu nome em toda a terra, repetido em [Romanos 9:17]. Tal ensinamento geral atinge seu clmax com a declarao de Paulo de que "...sabemos que todas as coisas concorrem para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito."[Romanos 8:28]. Ningum pode racionalmente negar que Deus pr ordenou o pecado se, conforme as Escrituras assim apresentam, Ele pr ordenou a crucificao de Cristo, e os demais eventos aos quais nos referimos. Que os atos de pecado tm o seu lugar no plano divino, repetidamente ensinado. E se quaisquer pessoas estiverem inclinadas a se ofenderem com isto, que considerem elas ento quantas vezes as Escrituras declaram serem os julgamentos de Deus uma "grande profundeza". Assim que aqueles que hostilmente acusam que a nossa doutrina faz Deus o autor do pecado, trazem tal acusao no somente sobre ns, mas sobre o Prprio Deus; pois a nossa doutrina a doutrina claramente revelada nas Sagradas Escrituras. 8. COMENTRIOS POR SMITH E HODGE. A relao de Deus com o pecado admiravelmente ilustrada no seguinte pargrafo,

registrado no livro "O Que Calvinismo?", escrito por W. D. Smith, o qual tomaremos a liberdade de parafrasear: "Suponha voc que um vizinho, dono de uma destilaria ou uma loja de bebidas, a qual uma perturbao para todos ao redor -pessoas se ajuntando, bebendo, brigando at mesmo no Dia do Senhor, consequentemente com misria e desentendimento nas famlias, etc. Suponha, ainda, que eu possua a capacidade de conhecer os acontecimentos futuros; e possa ver, com absoluta certeza, uma cadeia de eventos que sero decorrentes de um plano de operaes que eu tenha em mente, plano este que ser para o bem daquela vizinhana. Eu vejo que, por pregar a Palavra de Deus ali, eu serei o instrumento da converso, e da conseqente reforma, do dono da destilaria; e portanto eu tomo a deciso de ir em frente. E, em assim fazendo, eu positivamente decreto a reforma daquele homem; isto , eu determino fazer aquilo que resultar na sua transformao certa e cumpro o meu decreto de maneira positiva. Mas, ao olhar um pouquinho mais na cadeia de eventos futuros, eu descubro, com a mesma absoluta certeza, que os seus clientes alcolatras se enchero de ira, e muitos pecados sero cometidos, ao despejarem a sua malcia sobre ele e eu. Eles no somente proferiro improprios e blasfmias contra Deus e contra a religio, mas eles at queimaro a sua casa, e tentaro queimar a minha tambm. Agora, possvel perceber que este mal, que penetra no meu plano, no pode ser imputado a mim, embora eu seja o autor do plano que, no seu desenrolar, eu sei que o produzir. Assim, fica claro que, qualquer ser inteligente pode estabelecer e por em prtica um plano de ao, plano no qual que ele saiba, com absoluta certeza, que o mal penetrar, e todavia ele no o autor do pecado, ou de qualquer forma responsvel por isso . . . . Ao observar um pouco mais adiante na cadeia de eventos, eu vejo que, se lhes for permitido, aqueles homens perversos tiraro a vida do dono da destilaria; e vejo, ademais, que se a sua vida for poupada, ele ento ser to notrio para o bem, como ele era para o mal, e provar ser fonte de ricas bnos para a vizinhana e para a sociedade . . . . Portanto, frente ao plano inteiro, eu determino agir; e em fazendo-o, eu - de maneira positiva - decreto a transformao daquele homem e o bem conseqente; ao mesmo tempo em que eu permisivamente - decreto os atos perversos dos outros; porm, bem claro que eu no sou, de forma alguma, responsvel pelos pecados deles. Agora, numa ou noutra dessas formas, Deus 'pr ordenou o que quer que seja que venha a acontecer'. " (P. 3335). E neste sentido, Charles Hodge diz: "Um juiz reto, ao pronunciar a sentena para um criminoso, pode estar seguro de que causar sentimentos amargos e odiosos na mente daquele criminoso, ou nos coraes dos seus amigos, todavia o juiz no tem culpa nenhuma. Um pai, ao excluir da famlia um filho depravado, pode ver que as conseqncia inevitvel de tal excluso ser o aumento da perversidade dele, e ainda assim tal pai estar correto. a conseqncia certa de Deus deixar os anjos cados e os finalmente impenitentes por sua prpria conta, que eles continuaro em pecado; e todavia a santidade de Deus permanece imaculada. A Bblia ensina claramente que Deus judicialmente abandona homens aos seus pecados, deixando-os com suas mentes depravadas, e ali Ele o mais Santo e Justo. No verdade, portanto, que um agente seja responsvel por todas as conseqncias certas dos seus atos. Pode ser, e

indubitavelmente o , infinitamente sbio e justo a Deus permitir a ocorrncia de pecado, e adotar um plano do qual o pecado seja uma conseqncia ou elemento certo; todavia, nem Ele causa o pecado nem Ele tenta os homens para que o cometam; Ele no aprova nem Ele o autor do pecado." 16 9. A GRAA DE DEUS MAIS PROFUNDAMENTE APRECIADA APS A PESSOA TER SIDO VTIMA DO PECADO. Muitas vezes nos permitido cair em pecado, que, aps termos sido livrados dele, apreciaremos muito mais a nossa salvao. Na parbola dos dois devedores, um devia quinhentos dinheiros e o outro, cinqenta. Quando eles no dispunham de nada com que pagar, o credor perdoou a ambos. Qual deles, portanto, o amaria mais? Naturalmente aquele a quem ele perdoou mais. Quando Jesus contou esta parbola, eles estavam mesa, e a aplicao foi dada a Simo o Fariseu e mulher penitente que havia aplicado perfume nos Seus ps. A ela muito lhe foi perdoado e ficou profundamente grata, mas ele no recebeu tal favor e no sentiu gratido. "...aquele a quem pouco se perdoa, pouco ama."[leia a parbola em Lucas 7:41:50]. Algumas vezes a pessoa, tal como o filho prdigo, no aprecia a casa do Pai, nem respeita a Sua autoridade, at que tenha experimentado os efeitos devastadores do pecado e a dor lancinante da fome, da culpa e da desgraa. Parece que o homem, com a sua liberdade, deve, at certo ponto, aprender por experincia antes que seja totalmente capaz de apreciar, de sentir-se bem com relao aos caminhos de retido e render inquestionvel obedincia e honra a Deus. J mencionamos a declarao de Paulo, no sentido de que "...Deus encerrou a todos debaixo da desobedincia, a fim de usar de misericrdia para com todos."[Romanos 11:32], e que "...j em ns mesmos tnhamos a sentena de morte, para que no confissemos em ns, mas em Deus, que ressuscita os mortos."[II Corntios 1:9]. A criatura no pode apreciar adequadamente a misericrdia de Deus at que tenha sido resgatada de um estado de misria. Depois de o mendigo coxo de nascena haver sido curado por Pedro e Joo porta do templo, ele apreciou a sua sade como nunca antes; e "...Comeou a andar e entrou com eles no templo, andando, saltando e louvando a Deus."[Atos 3:8]. E depois de sermos resgatados do poder e da culpa do pecado, apreciamos a Graa de Deus como nunca antes poderamos hav-lo feito. Lemos que mesmo o Nosso Senhor Jesus Cristo, na Sua natureza humana, foi "aperfeioado atravs de sofrimentos" (veja em Hebreus 2:10 = "Hebreus, 2:10 "Porque convinha que aquele, para quem so todas as coisas, e por meio de quem tudo existe, em trazendo muitos filhos glria, aperfeioasse pelos sofrimentos o autor da salvao deles."); embora Ele estivesse, claro, completa e totalmente separado de todo e qualquer pecado. 10. O CALVINISMO OFERECE SOLUO MAIS SATISFATRIA PARA O PROBLEMA DO MAL, DO QUE QUALQUER OUTRO SISTEMA TEOLGICO. A dificuldade real com que aqui nos deparamos, explicar por que um Deus de infinita santidade, poder e sabedoria, teria trazido existncia uma criao em que o mal moral pudesse prevalecer to extensivamente; e especialmente para explicar por

que teria sido permitido a este mal promover a infindvel misria de tantas de Suas criaturas. Esta dificuldade, contudo, existe no somente contra o Calvinismo, mas contra o Tesmo em geral; e enquanto outros sistemas teolgicos provam ter explicaes para o pecado inteiramente inadequadas, o Calvinismo capaz de fornecer uma explicao bem adequada, no que reconhece que Deus em ltima instncia responsvel, desde que Ele poderia haver evitado o pecado; e o Calvinismo adicionalmente declara que Deus tem um propsito definido, na permisso de cada pecado individual, havendo ordenado o mesmo "para a Sua prpria glria". Como diz Hamilton, "Se devemos aceitar o tesmo, o nico tipo respeitvel de tesmo o Calvinismo." "O Calvinismo ensina que Deus no somente sabia o que Ele estava fazendo quando Ele criou o homem, mas Ele tinha um propsito, mesmo ao permitir o pecado." E que explicao melhor que esta pode ser proposta por quem quer que seja que creia que Deus o Criador e o Governador deste universo? Com relao primeira queda do homem, declaramos que a causa mais aproximada foi a instigao do Diabo e o impulso do prprio corao do homem; e quando estabelecemos isto, removemos toda a culpa de Deus. Paulo nos diz que Deus "habita na luz da qual nenhum homem pode aproximar-se". Nossa viso moral no pode compreender mais os Seus profundos mistrios do que os nossos olhos fsicos sem ajuda de qualquer proteo podem agentar a luz do sol. Quando o apstolo contemplou estas coisas ele clamou, "" profundidade das riquezas, tanto da sabedoria, como da cincia de Deus! Quo insondveis so os seus juzos, e quo inescrutveis os seus caminhos!" [Romanos, 11:33]. E desde que os nossos intelectos humanos no podem elevar-se a alturas to estupendas, de ns adorar com reverncia, temor e tremor, mas no explicar aquele mistrio que alto demais e profundo demais mesmo para os prprios anjos penetrarem. Lembremo-nos tambm, de que juntamente com este pecado, Deus providenciou a redeno, graciosamente operada por Ele mesmo, e no h dvida de que devido s nossas limitaes que no enxergamos ser esta a total e suficiente explicao. O decreto da redeno to antigo quanto o decreto da apostasia; e Ele, que ordenou o pecado, tambm ordenou uma maneira de escaparmos dele. Uma vez que as Escrituras nos dizem que Deus perfeitamente reto e justo; e desde que em todos os Seus atos pelos quais ns somos capazes de passar pelo julgamento, ns vemos que Ele perfeitamente reto e justo, confiamos nEle naqueles aspectos que ainda no nos foram revelados, crendo que Ele tem as solues para os problemas os quais ns no somos capazes de resolver. Podemos ficar seguros de que o Juiz de toda a terra far o que correto, e como o Seu plano mais completamente revelado a ns, aprendemos a agradec-Lo por aquilo que passado e confiar nEle por aquilo que futuro. No avaliza em nada, claro, dizer que Deus previu o mal mas no o incluiu no Seu plano, -- pois se Ele previu o mal e apesar de t-lo feito ainda assim trouxe o mundo existncia, as ms aes foram certamente uma parte do plano, embora uma parte indesejvel. Negar esta previso faz Deus ser cego; e dEle seria ento imaginado que trabalha em alguma coisa mais ou menos como aquele aluno que mistura produtos qumicos no laboratrio, desconhecendo o que pode acontecer. Na verdade, no

poderamos nem mesmo respeitar um Deus que trabalhasse daquela forma. E ademais, aquele ponto de vista ainda deixa a responsabilidade pelo pecado, em ltima instncia, sobre Deus, pois pelo menos ele poderia ter-Se restringido de cri-lo. Que os atos pecaminosos dos homens tm o seu lugar e um lugar necessrio no plano divino plenamente visto no curso da histria. Por exemplo, o assassinato do Presidente McKinley foi um ato de pecado, -- todavia daquele ato dependeu o papel que o Sr Theodore Roosevelt desempenharia como Presidente dos EUA; e se um s elo na cadeia de eventos tivesse sido diferente, todo o curso da histria desde aquele momento at o fim do mundo teria sido radicalmente diferente. O mesmo verdadeiro no caso do Presidente Lincoln. Se fosse inteno de Deus que o mundo atingisse este estado no qual nos encontramos hoje em dia, aqueles eventos eram indispensveis. Uma rpida considerao nos convencer de que todos, at mesmo os aparentemente mais insignificantes eventos tm o seu exato lugar, que eles rapidamente comeam a desenvolver influncias, as quais cedo se estendem at os confins da terra; e que se somente um deles fosse omitido, digamos h cinqenta anos atrs, o mundo hoje seria muito diferente. Uma outra prova importante que Paulo ensinou a doutrina que os Calvinistas entendem haver sido ensinada por ele, pode ser encontrada nas objees que ele colocou nas bocas daquele que eram os seus oponentes, -- que ela representava Deus como injusto: "Que diremos, pois? H injustia da parte de Deus? De modo nenhum."[Romanos 9:14]; e ela destrua a responsabilidade do homem: "Dir-me-s ento. Por que se queixa ele ainda? Pois, quem resiste sua vontade?"[Romanos 9:19]. Estas so as mesmas objees que hoje em dia, numa primeira instncia, brotam nas mentes dos homens, em oposio doutrina Calvinista da Predestinao; mas elas no tm nem mesmo a menor plausibilidade, quando direcionadas contra a doutrina Arminiana. Uma doutrina que nem mesmo oferece as mnimas bases para estas objees no pode ser aquela que o Apstolo ensinou. Captulo 18 Que Desencoraja Todos Motivos Para Colocao Na Prtica 1. Os Meios, Tanto Quanto os Fins, So Pr Ordenados. 2. Resultados Prticos 1. OS MEIOS, TANTO QUANTO OS FINS, SO PR ORDENADOS. A objeo quanto doutrina da Predestinao, de que ela desencoraja todos motivos para que seja colocada em prtica, est baseada na falcia de que os fins so pr determinados, sem referncia aos meios. No se trata meramente de uns poucos eventos aqui e ali que tenham sido pr ordenados, mas a cadeia inteira de eventos, com todas as suas inter-relaes e conexes. Todas as partes formam uma unidade, no plano Divino. Se os meios falhassem, tambm falhariam os fins. Se a inteno de Deus fosse a de que o homem devesse ceifar, tambm seria Sua inteno que ele semeasse. Se Deus ordenou o homem para ser salvo, Ele tambm ordenou que ele oua o Evangelho; e que ele creia e que arrependa-se. Como bem pode o fazendeiro

recusar-se a arar o solo de acordo com as leis estabelecidas pela natureza e pela experincia, at que ele tenha primeiro conhecido qual era o propsito secreto de Deus, a ser executado na Sua providncia com relao frutificao da prxima estao; assim tambm qualquer um pode recusar-se a trabalhar nas esferas moral e espiritual por no saber que tipo de frutos Deus poder fazer nascer a partir do seu trabalho. Sabemos, no entanto, que abundncia de frutos comumente concedida onde o trabalho preliminar tenha sido fielmente levado a efeito. Se nos engajamos no servio do Senhor e diligentemente utilizamos os meios que Ele prescreveu, teremos o grande encorajamento de saber que exatamente atravs destes meios que Ele determinou a concluso da Sua grande obra. Mesmo aqueles que aceitam a Declarao Bblica de que Deus "operou todas as coisas conforme aps o conselho da Sua vontade"; e declaraes similares, ao efeito de que a providncia e o controle de Deus estendem-se a todos os eventos das suas vidas, sabem que este fato no interfere ao mnimo, com a sua liberdade. Ser que aqueles que fazem tal objeo permitem a sua crena na soberania Divina determinar a sua conduta em assuntos seculares? Rejeitam alimento quando esto famintos, ou medicamentos quando doentes, porque Deus apontou o momento e a maneira da sua morte? Negligenciam as maneiras pelas quais adquirir sade e distino porque Deus d honra e riqueza a quem Lhe apraz? Quando em assuntos fora da religio, algum at pode reconhecer a soberania de Deus, trabalhando todavia no exerccio de liberdade consciente; no pecaminosidade e tolice oferecer como uma desculpa para negligenciar seus assuntos espirituais e eternos a alegao de que ele no livre nem responsvel? A sua conscincia no testifica que a nica razo porque ele no um seguidor de Jesus Cristo que ele nunca sentiu vontade de segui-Lo? Suponha que quando o homem paraltico foi trazido at Jesus e ouviu as palavras: "Levanta-te e anda", ele tivesse simplesmente respondido: "Eu no posso; eu sou paraltico!". Tivesse ele agido assim, ele morreria paraltico. Mas, reconhecendo a sua prpria condio de indefeso e confiando nAquele que deu a ordem, ele simplesmente obedeceu e foi feito so. Este O mesmo Salvador que chama os pecadores mortos em pecado para virem at Ele; e podemos estar seguros de que aquele que vem no ver que os seus esforos foram em vo. O fato , que a menos que consideremos Deus como o Dispensador Soberano de todos os eventos, Quem no meio da certeza ordenou a liberdade humana, temos muito pouco encorajamento para trabalhar. Se crermos que o nosso sucesso e o nosso destino era primariamente dependente do prazer e da boa vontade de criaturas fracas e pecadoras, teramos quase nenhum incentivo para a aplicao da doutrina. "De joelhos, o Arminiano se esquece dos quebra-cabeas que destorceram a sua compreenso da Predestinao e, pronta e gratamente reconhece que a sua converso deveu-se precedente graa de Deus, sem a qual nenhuma simples vontade ou obras suas jamais teriam feito dele uma nova criatura. Ele ora pelo derramar do Esprito de Deus para restringir, para convencer, para renovar e para santificar os homens; pelo direcionamento divino dos eventos humanos, e o destruir dos conselhos e o frustrar dos planos dos homens perversos; ele rende glrias e honras ao Senhor pelo que realmente feito neste sentido, o que implica em que Deus reina, que Ele O

soberano dispensador de todos os eventos, e que todo o bem e que toda a aniquilao do mal Lhe so devidos, enquanto que o mal em si prprio devido criatura. Ele reconhece a totalidade da prescincia divina como parte inseparvel da sabedoria dos Seus propsitos eternos. Suas preces pela certeza da esperana, ou o seu presente desfrutar dela, pressupem a f de que Deus pode proteger e que Ele proteger os seus ps de tropearem, assim como o cu de rebelio; e que o Seu propsito forma uma ligao to infalvel entre a graa presente e a glria eterna, que nada poder separ-lo do amor de Deus, o qual em Cristo Jesus nosso Senhor." 1 Uma vez que os eventos futuros so ocultos e desconhecidos a nos, devemos ento ser to laboriosos em nossas obras e to sinceros no desenvolver das nossas obrigaes, como se nada houvesse ainda sido decretado quanto ao futuro. Muitas vezes tem sido dito que deveramos orar como se tudo dependesse de Deus; e trabalhar como se tudo dependesse de ns mesmos. A observao feita por Lutero nesse aspecto foi: "Somos comandados a trabalhar mais por esta mesma razo, porque todas as coisas futuras nos so incertas; como dito em Eclesiastes, 'Pela manh semeia a tua semente, e tarde no retenhas a tua mo; pois tu no sabes qual das duas prosperar, se esta, se aquela, ou se ambas sero, igualmente boas.'[Eclesiastes 11:6]. Todas as coisas futuras, eu digo que nos so incertas ao conhecimento, mas necessrias ocorrncia. A necessidade golpeia em ns o temor a Deus, que no presumimos ou tornamo-nos seguros, enquanto que a incerteza opera em ns a confiana de que no afundaremos no desespero. 2 O fazendeiro que, depois de ouvir um sermo sobre os decretos de Deus, ao voltar para casa foi pela estrada acidentada ao invs de seguir pelo caminho seguro e em conseqncia sofreu um acidente, concluiu antes do final da jornada que ele de forma alguma tinha sido predestinado para ser um tolo; e que tinha feito certas a sua chamada e a sua eleio." 3 Numa ocasio, depois que o Dr. Charles Hodge houvera terminado uma palestra teolgica, aproximou-se dele uma senhora que lhe disse, "Ento o senhor cr, Dr. Hodge, que o que tiver de ser ser?" "Sim senhora, madame, eu creio," ele replicou. "Por que a senhora quer que eu acredite que o que tiver de ser no ser?" E somos ainda lembrados, neste ponto, de algum na Esccia, acusado e condenado por assassinato, que disse ao juiz: "Eu estava predestinado desde toda a eternidade para fazer o que fiz." Ao que o juiz replicou: "Pois que seja, ento eu estava desde a eternidade predestinado a sentenci-lo para ser enforcado pelo pescoo, o que fao agora." Alguns podem estar inclinados a dizer que, se nada alm do poder criativo de Deus pode habilitar-nos a arrepender e crer, ento tudo o que podemos fazer esperar passivamente at que tal poder seja exercido. Ou pode ser perguntado, se no podemos efetivar a nossa salvao, por que ento trabalhar por ela? Em frente da lida humana, no entanto, encontramos que o resultado depende da cooperao de causas sobre as quais no temos nenhum controle. Temos simplesmente que utilizar os meios apropriados e confiar na cooperao das outras causas. Ns temos a promessa expressa de Deus, que aqueles que procuram encontraro, que aqueles que pedem

recebero, e que aqueles que batem abrir-se-lhes-. Isto muito mais do que dado aos homens do mundo, para estimul-los em sua busca de riqueza, conhecimento ou posio; e mais do que isto no pode ser racionalmente demandado. Aquele que l e que medita na Palavra de Deus, cabalmente regenerado pelo Esprito Santo, talvez no prprio ato da leitura da Palavra. "Enquanto Pedro ainda dizia estas coisas, desceu o Esprito Santo sobre todos os que ouviam a palavra."[Atos 10:44]. O dramaturgo William Sheakespeare fez um dos seus personagens dizer: "A falha, caro Brutus, no est nas nossas estrelas, mas em ns mesmos, que somos subordinados," (Julius Caesar, 1:2). A incapacidade o pecador de salvar-se a si mesmo, portanto, no deveria fazer dele menos diligente na busca da sua salvao, da maneira que Deus indicou. Algum leproso, quando Cristo estava na terra, pode ter ponderado que, uma vez que ele no podia curar-se, ele devia simplesmente esperar que Cristo viesse e o curasse. O efeito natural, no entanto, da convico de ser ntima e completamente indefeso o que impele um indivduo a buscar diligentemente a fonte, a origem, de onde - somente - a ajuda pode vir. O homem uma criatura cada, arruinada e indefesa; e at que ele se conscientize disso, ele estar vivendo no mundo, sem esperana e sem Deus. 2. RESULTADOS PRTICOS. A tendncia genuna dessas verdades no fazer com que os homens tornem-se indolentes e descuidados, mas energiz-los e estimul-los a redobrar seus esforos. Heris e conquistadores, tais como Csar e Napoleo, muitas vezes foram possudos por um senso de destino o qual eles iriam cumprir. Esta sensao torna os nervos em ao, redobra a coragem, e fixa um propsito indomvel de seguir adiante com a tarefa at uma concluso com sucesso. Objetivos grandes e difceis podem somente ser alcanados por homens que tenham confiana em si mesmos, e que no permitam que obstculos os desencorajem. "Esta idia de destino uma vez abraada", diz Mozley, "como o efeito natural do senso de poder, em contrapartida acrescenta grandemente ao mesmo. O indivduo, assim que refere-se a si prprio como predestinado a alcanar algum grande objetivo, age com constncia e com fora to maior para a sua obteno; ele no dividido por dvidas, ou enfraquecido por medos ou escrpulos; ele totalmente cr que conseguir, e tal crena a maior assistncia para o sucesso. A idia de um destino completa-se num grau considervel . . . . . Deve observar-se que isto verdadeiro no moral e espiritual, tanto quanto no homem natural, e aplica-se aos objetivos e propsitos religiosos, tanto quanto queles relacionados com a glria humana." 4 E. W. Smith, no seu valioso livro, "O Credo dos Presbiterianos", escreve o seguinte: "A mais confortante e enobrecedora tambm a mais energizante das fs. Que a sua caricatura sombria, o fatalismo, tenha desenvolvido nos coraes humanos uma energia ao mesmo tempo sublime e alarmante, um dos lugares-comuns da histria. A onda avassaladora de ataque do Maometanismo, que varreu o Oriente e quase que destruiu o Ocidente, foi devido convico dos seus devotos que nas suas conquistas eles estavam somente executando os decretos de Al. tila o Huno foi guiado no seu

curso terrvel e destrutivo pela crena de que ele era o "Flagelo de Deus". A energia e a audcia que fizeram Napoleo tentar e conseguir resultados aparentemente impossveis, nasceu da convico secreta de que ele era o 'homem do destino'. O Fatalismo gerou uma raa de Tits. A Sua energia sobre-humana, porque eles criam serem instrumentos de poder sobre humano. "Se a caricatura desta doutrina possibilitou tal energia, a doutrina em si deve inspirar energia ainda mais elevada, pois tudo o que nela energizante permanece com fora adicional quando, por um destino cego ou uma deidade fatalista, substitumos um Deus, sbio e governador. Que eu sinta que em cada comando de ao, em cada necessidade de reforma, eu esteja somente desenvolvendo um propsito eterno de Jeov; que em cada batalha pelo direito, eu oua s minhas costas o som da marcha das Reservas Infinitas; e que eu seja elevado acima do medo do homem ou da possibilidade de falha final." (pp. 180, 181). Na edio de 18 de Abril de 1929 do tablide Ingls, "The Daily Express", lemos a seguinte matria, relativa a Earl Haig, que foi o Comandante-em-Chefe dos exrcitos Britnicos na Primeira Guerra Mundial; e que era Escocs e Presbiteriano Calvinista: "O mais notvel com relao prpria personalidade de Haig a revelao de que este homem formal, frio e reservado tinha uma profunda f, e nas maiores crises da guerra ele acreditou implicitamente que a ajuda viria do alto; e tinha a si prprio como o escolhido do Senhor, o protetor que poderia sozinho destruir o inimigo. Ele estava genuinamente convencido que a posio qual ele agora havia sido chamado para ocupar no exrcito Britnico poderia ser ocupada por ele e somente por ele. No era modstia. No havia nenhum homem que fosse menos inclinado para super estimar o seu prprio valor ou capacidade; era a opinio baseada no discernimento de todos os fatores. Ele passou a referir-se a si mesmo com f quase Calvinista, como o instrumento predestinado da Providncia para a obteno da vitria das foras Britnicas. Sua auto confiana abundante foi reforada por esta concepo de si mesmo como o filho do destino." A tendncia genuna dessas verdades, ento, como j apresentado, no fazer com que homens tornem-se indolentes e descuidados, nem de faz-los adormecer no colo da presuno e da segurana carnal, mas energiz-los e inspirar-lhes confiana. Tanto a razo como a experincia nos ensinam que quanto maior a esperana de sucesso de uma pessoa, mais forte torna-se o motivo para exerc-lo. A pessoa que est segura do sucesso na utilizao de meios apropriados tem o mais forte dos incentivos para trabalhar, enquanto que por outro lado, onde h pouca esperana haver pouca disposio para exercitar-se; e onde no houver esperana, no haver a prtica. O Cristo, ento, que tem sua frente os mandamentos definitivos de Deus, e a promessa de que ser abenoada a obra daqueles que obedientemente e reverentemente beneficiam-se dos meios apontados, tem os motivos mais altos possveis para a prtica. Ademais, ele elevado e inspirado pela firme convico de estar marcado para uma coroa celeste. Quem jamais apresentou a doutrina da eleio mais plenamente e em linguagem mais forte do que fez o Apstolo Paulo? E todavia quem foi mais zeloso e mais incansvel

na sua labuta que Paulo? Sua teoria fez dele um missionrio e o impeliu a apresentar o Cristianismo como final e triunfante. Quo festivo deve ter sido para ele em Corinto, ouvir as palavras, "...No temas, mas fala e no te cales; porque eu estou contigo e ningum te acometer para te fazer mal, pois tenho muito povo nesta cidade."[Atos 18:9-10]. Que maior incentivo para a ao poderia ter sido dado a ele do que este, que a sua pregao era o meio divinamente indicado para a converso de muitos daquele povo escolhido? Note, Deus no lhe disse quantas pessoas Ele tinha naquela cidade, nem quem eram os indivduos. O ministro do Evangelho pode ir adiante confiante no sucesso, sabendo que atravs deste meio indicado Deus determinou salvar um vasto nmero da famlia humana em cada idade. Na verdade, um dos mais fortes apelos para misses e que o evangelismo a vontade de Deus para o mundo inteiro; e somente aquele que reconhece a soberania de Deus em cada esfera, em cada aspecto da vida quem pode ter a paixo mais profunda pela glria Divina. A experincia da Igreja em todas as eras tem sido a de que esta doutrina tem levado homens, no a negligenciar, nem a uma indiferena impassiva, nem a oposio rebelde contra Deus; mas a submisso e a uma confiana certa no poder Divino. A promessa feita a Jac de que a sua posteridade seria uma grande nao no evitou nem um pouco que ele usasse todos os meios disponveis para proteo, quando parecia que Esa pudesse mat-lo e sua famlia. Quando Daniel entendeu pelas profecias de Jeremias que o tempo para a restaurao de Israel estava prximo, ele sinceramente ps-se a orar por isto [veja em Daniel 9:2, 3 = "(2) no ano primeiro do seu reinado, eu, Daniel, entendi pelos livros que o nmero de anos, de que falara o Senhor ao profeta Jeremias, que haviam de durar as desolaes de Jerusalm, era de setenta anos. (3) Eu, pois, dirigi o meu rosto ao Senhor Deus, para o buscar com orao e splicas, com jejum, e saco e cinza."]. Imediatamente aps ter sido revelado a Davi que Deus estabeleceria a sua casa, ele orou sinceramente por aquele mesmo motivo [veja em II Samuel 7:27-29 = "(27) Pois tu, Senhor dos exrcitos, Deus de Israel, fizeste uma revelao ao teu servo, dizendo: Edificar-te-ei uma casa. Por isso o teu servo se animou a fazer-te esta orao. (28) Agora, pois, Senhor Jeov, tu s Deus, e as tuas palavras so verdade, e tens prometido a teu servo este bem. (29) S, pois, agora servido de abenoar a casa do teu servo, para que subsista para sempre diante de ti; pois tu, Senhor Jeov, o disseste; e com a tua bno a casa do teu servo ser, abenoada para sempre."]. Embora Cristo soubesse o que havia sido apontado para o Seu povo, Ele orou sinceramente pela preservao deles (veja em Joo 17). E embora a Paulo tivesse sido dito que ele devia ir para Roma e dar testemunho, isto no fez com que ele fosse descuidado com a sua vida. Ele tomou toda precauo para proteger-se contra um julgamento injusto pela turba em Jerusalm, e contra uma viagem imprudente [veja em Atos 23:11 = "Na noite seguinte, apresentou-se-lhe o Senhor e disse: Tem bom nimo: porque, como deste testemunho de mim em Jerusalm, assim importa que o ds tambm em Roma"; 25:10, 11 = "(10) Mas Paulo disse: Estou perante o tribunal de Csar, onde devo ser julgado; nenhum mal fiz aos judeus, como muito bem sabes. (11) Se, pois, sou malfeitor e tenho cometido alguma coisa digna de morte, no recuso morrer; mas se

nada h daquilo de que estes me acusam, ningum me pode entregar a eles; apelo para Csar."; 27:9, 10 = "(9) Havendo decorrido muito tempo e tendo-se tornado perigosa a navegao, porque j havia passado o jejum, Paulo os advertia, (10) dizendo-lhes: Senhores, vejo que a viagem vai ser com avaria e muita perda no s para a carga e o navio, mas tambm para as nossas vidas."]. O decreto de Deus era que todos aqueles a bordo da embarcao fossem salvos, mas tal decreto tomou a atividade habilidosa, corajosa e livre dos marinheiros. Sua liberdade e responsabilidade no foram nem um pouco diminudas. O efeito prtico desta doutrina, ento, tem sido guiar os homens a oraes freqentes e ferventes, sabendo que os seus tempos esto nas mos de Deus e que cada evento em suas vidas so da Sua disposio. Ademais, pode ser dito que tanto quanto o pecador permanea ignorante da sua condio perdida e indefesa, ele permanece negligente. Provavelmente no h no mundo um pecador descuidado que no creia em sua perfeita capacidade de tornar-se a Deus a qualquer hora que lhe convenha; e por causa desta crena ele pe de lado o arrependimento, inteiramente tencionando vir a Deus numa hora mais conveniente. Em proporo justa sua crena no aumento da sua capacidade prpria, seu descuido tambm aumenta, e ele levado a adormecer na beira do terrvel abismo da runa eterna. Somente quando ele levado a sentir sua completa falta de defesa e dependncia da graa soberana, que ele procura ajuda somente onde ela pode ser alcanada. Captulo 19 Que Representa a Deus como Discriminador de Pessoas, ou Como Injustamente Parcial 1. Dificuldades Enfrentadas Por Todos Os Sistemas. 2. Deus No Discriminador de Pessoas. 3. Deus Claramente No Trata Todos Os Povos Igualmente; Ele D A Alguns O Que Ele Retm De Outros. 4. A Parcialidade De Deus Em Parte Explicada Pelo Fato De Que Ele Soberano E Que As Suas Ddivas So Ddivas de Graa. 1. DIFICULDADES ENFRENTADAS POR TODOS OS SISTEMAS. Se todos os homens esto mortos em pecados; e destitudos do poder para restaurarem-se a si mesmos para a vida espiritual, por que, pergunta-se, Deus exercita o Seu maravilhoso poder para regenerar alguns, enquanto Ele deixa outros a perecer? Justia, dito, demanda que todos devessem ter igual oportunidade; que devessem ter, seja por natureza ou pela graa, poder para assegurar a sua prpria salvao. Deve ser lembrado, contudo, que objees como estas no so apresentadas somente contra o sistema Calvinista de teologia. Elas so na verdade levantadas por atestas contra o Tesmo. questionado, se Deus infinito em poder e santidade, por que Ele permite tanto pecado e misria existirem no mundo? E por que aos perversos tantas vezes permitido prosperarem durante longos perodos de tempo, enquanto que os retos e justos muitas vezes amargam pobreza e sofrimentos? claro o bastante que os sistemas anti-Calvinistas no podem oferecer solues reais

para estas dificuldades. Admitindo-se que a regenerao ato dos prprios pecadores e que cada homem tem habilidade, capacidade e conhecimento suficientes para garantir a sua prpria salvao; continua sendo verdade que no presente estado do mundo somente - comparativamente - alguns so salvos, e que Deus no Se interpe para evitar que a maioria dos homens adultos peream nos seus pecados. Os Calvinistas no negam que estas dificuldades existam, eles somente mantm que tais problemas no so peculiares ao seu sistema, e se contentam com a soluo parcial deles, a qual dada pelas Escrituras. A Bblia ensina que o homem foi criado santo; que ele deliberadamente desobedeceu a lei divina e caiu em pecado; que como resultado disso a posteridade de Ado veio ao mundo num estado de morte espiritual; que Deus nunca fora-os a pecarem mais, mas que ao contrrio Ele exerce influncias as quais deviam induzir as criaturas racionais a arrependerem-se e a procurar a Sua graa santificadora; que todos os que sinceramente arrependem-se e buscam esta graa so salvos; e que pelo exerccio do Seu maravilhoso poder, vastas multides que do contrrio teriam continuado no seu pecado so trazidas salvao. 2. DEUZ NO DISCRIMINADOR DE PESSOAS. Um "discriminador de pessoas" aquele que, agindo como um juiz, no trata aqueles que vm at si conforme o seu carter, mas que reprime de alguns o que deles com justia e d a outros o que no justamente deles -- aquele que guiado por preconceito e motivos sinistros, ao invs de lei e justia. As Escrituras negam que Deus seja um discriminador de pessoas neste sentido; e se a doutrina da Predestinao representasse a Deus como fazendo tais coisas, admitimos que ela ento O estaria acusando com injustia. Nas Escrituras Sagradas, est escrito que Deus no discriminador de pessoas, pois Ele no escolhe um e rejeita outro por causa de circunstncias exteriores tais como raa, nacionalidade, riqueza, poder, nobreza e etc. Pedro diz que Deus no discrimina pessoas porque Ele no faz distino entre Judeus e Gentios. Sua concluso, aps ser divinamente enviado a pregar ao centurio Romano, Cornlius, foi que "...Na verdade reconheo que Deus no faz acepo de pessoas; mas que lhe aceitvel aquele que, em qualquer nao, o teme e pratica o que justo."[Atos 10:34, 35]. Durante toda a sua histria passada, os Judeus tinham crido que eram como nao, os objetos exclusivos do favor de Deus. Uma leitura cuidadosa de Atos 10:1 at 11:18 mostrar que idia revolucionria era a de que o Evangelho devesse ser pregado tambm aos Gentios. Igualmente, Paulo diz: "(10) glria, porm, e honra e paz a todo aquele que pratica o bem, primeiramente ao judeu, e tambm ao grego; (11) 11 - pois para com Deus no h acepo de pessoas."[Romanos 2:10, 11]. E novamente, "No h judeu nem grego; no h escravo nem livre; no h homem nem mulher; porque todos vs sois um em Cristo Jesus."[Glatas 3:28]. E ento ele acrescenta que no so aqueles que so Judeus exteriormente, mas aqueles que so de Cristo que so - no mais alto sentido - "a semente de Abrao", e "herdeiros conforme a promessa"[vv 29]. Noutra carta, tanto aos escravos como os mestres comandado tratarem uns aos outros justamente;

pois Deus, que o Mestre de ambos, no discrimina ningum [veja em Efsios 6:5-9 = "(5) Vs, servos, obedecei a vossos senhores segundo a carne, com temor e tremor, na sinceridade de vosso corao, como a Cristo, (6) no servindo somente vista, como para agradar aos homens, mas como servos de Cristo, fazendo de corao a vontade de Deus, (7) servindo de boa vontade como ao Senhor, e no como aos homens. (8) Sabendo que cada um, seja escravo, seja livre, receber do Senhor todo bem que fizer. (9) E vs, senhores, fazei o mesmo para com eles, deixando as ameaas, sabendo que o Senhor tanto deles como vosso est no cu, e que para com ele no h acepo de pessoas."]; e igualmente na carta aos Colossenses 3:18-25 as relaes entre pais e filhos e entre esposas e maridos so includas (vv 25 = "...e no h acepo de pessoas."). Tiago escreveu que Deus no discriminador porque Ele no faz distino entre o rico e o pobre, nem entre aqueles que vestem roupas finas e aqueles que vestem-se sordidamente [veja em Tiago 2:1-9 = "(1) Meus irmos, no tenhais a f em nosso Senhor Jesus Cristo, Senhor da glria, em acepo de pessoas. (2) Porque, se entrar na vossa reunio algum homem com anel de ouro no dedo e com traje esplndido, e entrar tambm algum pobre com traje srdido. (3) e atentardes para o que vem com traje esplndido e lhe disserdes: Senta-te aqui num lugar de honra; e disserdes ao pobre: Fica em p, ou senta-te abaixo do escabelo dos meus ps, (4) no fazeis, porventura, distino entre vs mesmos e no vos tornais juizes movidos de maus pensamentos? (5) Ouvi, meus amados irmos. No escolheu Deus os que so pobres quanto ao mundo para faz-los ricos na f e herdeiros do reino que prometeu aos que o amam? (6) Mas vs desonrastes o pobre. Porventura no so os ricos os que vos oprimem e os que vos arrastam aos tribunais? (7) No blasfemam eles o bom nome pelo qual sois chamados? (8) Todavia, se estais cumprindo a lei real segundo a escritura: Amars ao teu prximo como a ti mesmo, fazeis bem. (9) Mas se fazeis acepo de pessoas, cometeis pecado, sendo por isso condenados pela lei como transgressores"]. O termo "pessoa" nestes versos significa, no o homem interior, ou a alma, mas a aparncia externa, a qual muitas vezes carrega tantas influncias conosco. Assim que quanto as Escrituras dizem que Deus no discriminador de pessoas (i.e. que Ele no faz acepo de pessoas), no significa que Ele trata a todos igualmente, mas que a razo para que Ele salve um enquanto rejeita outro no por um ser Judeu e o outro um Gentio, ou que porque um rico e o outro pobre, etc. 3. DEUS CLARAMENTE NO TRATA TODOS OS POVOS IGUALMENTE; ELE D A ALGUNS O QUE ELE RETM DE OUTROS. fato que no Seu providencial governo do mundo Deus no confere os mesmos ou iguais favores a todas as pessoas. A desigualdade muito brilhante para ser negada. As Escrituras nos dizem, e a experincia no dia a dia da vida nos confirma, que existe a grande variao na distribuio daqueles favores, -- e to justamente, pois todos eles so de graa, e no de dbito. Aqui o Calvinista retrocede, recua ante a realidade experimentada dos fatos. verdade, e nenhum argumento pode provar o contrrio, que os homens neste mundo descobrem serem desigualmente favorecidos, tanto numa disposio interior como em circunstncias exteriores. Uma criana nasce com sade, para honra, em riqueza, com pais eminentemente bons e sbios que criam-na e a

educam desde a infncia na sustentao e na admoestao do Senhor, e que lhe proporcionam toda oportunidade de receber o ensino da verdade como apresentada nas Escrituras Sagradas. Outra criana, no entanto, nasce para a doena, para a desonra, na pobreza, com pais depravados e dispersos que rejeitam e ridicularizam e desprezam o Cristianismo, e que cuidam de evitar que seus filhos venham a estar sob a influncia do Evangelho. Alguns nascem com conscincia e com coraes suscetveis, os quais fazem com que vidas de inocncia e de pureza sejam-lhes naturais; outras nascem com paixes violentas, ou mesmo com tendncias distintas para o mal, as quais so aparentemente herdades e inconquistveis. Alguns so felizes, outros so miserveis. Alguns nascem em pases, em naes, em terras Crists onde so cuidadosamente cuidados e educados; outros nascem em trevas de completo atesmo. Como regra geral, a criana que cercada pelas influncias Crists apropriadas torna-se Cristo devoto e vive uma vida de grandes servios, enquanto que a outra cujo carter formado sob a influncia de ensinamentos e de exemplos corruptos, vive na perversidade, na impiedade, e morre impenitente. Uma salva e a outra perdida. E algum negar que as influncias favorveis para a salvao, as quais so trazidas a trabalhar sobre alguns indivduos so muito mais favorveis que aquelas trazidas a trabalhar sobre outros? No ser admitido por toda pessoa honesta, imparcial e sem preconceitos que, se uma pessoa trocasse de lugar com outra, elas provavelmente tambm trocariam os seus caracteres? -- que se o filho de pais reverentes a Deus fosse o filho de infiis, e tivesse vivido sob as mesmas influncias corruptoras ele teria - com todas probabilidades - morrido nos seus pecados? Em Sua misteriosa providncia, Deus colocou pessoas sob influncias extremamente diferentes, e os resultados so tambm extremamente diferentes. claro que Ele previu estes resultados diferentes antes que as pessoas nascessem. Tais so fatos os quais ningum pode negar ou explicar. E se crermos que o mundo governado por um Ser pessoal e inteligente, devemos crer tambm que estas desigualdades no apareceram por acaso ou por acidente, mas atravs de um propsito e de um desgnio, e que a poro de cada indivduo foi determinada pelo beneplcito soberano de Deus. "Mesmo os Arminianos", diz N. L. Rice, "so obrigados a reconhecer que Deus no faz grandes diferenas no tratamento da famlia humana, no somente na distribuio de bnos temporais, mas de ddivas espirituais tambm, -- uma diferena que os compele, se eles fossem consistentes, a sustentar a doutrina da eleio . . . . . Se o enviar do Evangelho a um povo, com a influncia divina o acompanhando, no equivaler a uma eleio pessoal, ento muito seguramente o reprimi-lo de um povo geralmente equivale reprovao." 1 Os Calvinistas meramente assumem que na dispensao da Sua graa Deus age precisamente como Ele faz ao conceder outros favores. Se em princpio fosse injusto para Deus ser parcial na distribuio de bens espirituais, seria no menos injusto para Ele ser parcial na Sua distribuio de bens temporais. Mas a bem da verdade, vemos que no exerccio da Sua absoluta soberania, Ele faz as distines maiores possveis entre homens no nascimento, e que Ele assim o faz sem vnculo com quaisquer mritos pessoais na distribuio de bens temporais e dos meios essenciais para salvao. Assim que a declarao que o Esprito Santo agiu "...distribuindo

particularmente a cada um como quer."[I Corntios 12:11]; e em nenhum lugar das Escrituras dito que Deus imparcial na comunicao da sua graa. Com relao ao Seu tratamento para com as naes, vemos que Deus favoreceu alguns muito mais grandemente que outros, -- nominalmente, Israel nos tempos antigos e Europa e Amrica nos tempos hodiernos; enquanto que a frica e o Oriente permaneceram em trevas e sob a maldio de religies falsas, -- e tal um fato que todos devem admitir. Embora os Judeus fossem uma nao pequena e desobediente, Deus conferiu sobre eles favores os quais Ele no deu s outras naes do mundo. "De todas as famlias da terra s a vs vos tenho conhecido..."[Ams 3:2]. "No fez assim a nenhuma das outras naes; e, quanto s suas ordenanas, elas no as conhecem..."[Salmo 147:20]. E de novo, "(1) Que vantagem, pois, tem o judeu? ou qual a utilidade da circunciso? (2) Muita, em todo sentido; primeiramente, porque lhe foram confiados os orculos de Deus."[Romanos 3:1,2]. Estes favores no foram concedidos por causa de quaisquer mritos dos Judeus neles mesmos, pois eles foram repetidamente repreendidos por serem "Mas este povo de corao obstinado e rebelde;..."[Jeremias, 5:23]. Em Mateus 11:25-26 lemos de uma orao na qual Jesus disse, "...Graas te dou, Pai, Senhor do cu e da terra, porque ocultaste estas coisas aos sbios e entendidos, e as revelaste aos pequeninos. Sim, Pai, porque assim foi do teu agrado." Com aquelas palavras Ele agradeceu ao Pai por fazer exatamente os que os Arminianos exclamam contra como sendo algo injusto; e censuram como sendo algo parcial. Se for perguntado, Por que Deus no concede as mesmas bnos ou bnos equivalentes sobre todos os povos? Podemos responder somente, que tal no foi completamente revelado. Vemos na nossa vida real, que Ele no trata a todos igualmente. Por sbias razes somente a Ele mesmo conhecidas, Ele tem dado a alguns bnos s quais eles no tinham direito -- assim fazendo-os grandes devedores para com a Sua graa -- e Ele tem retido de outros ddivas as quais Ele no tinha nenhuma obrigao de conceder. No h, na verdade, nenhum membro desta raa cada que no seja tratado pelo seu Criador de melhor forma do que ele merea. E desde que a graa favor concedido ao que no merece, Deus tem o poder soberano de conceder mais graa sobre um objeto do que sobre outro. "O conceder da graa comum sobre os no eleitos," diz W. G. T. Shedd, "mostra que a no eleio no exclui do reino do cu por eficincia Divina, porque a graa comum no um convite para crer e arrepender-se, mas uma ajuda real para tanto; e uma ajuda que anulada somente por uma ao preventiva de Deus. A falta ou a falha da graa comum em salvar o pecador, imputvel somente no prprio pecador; e ele no tem nenhum direito de pleitear que uma falta sua prpria seja a razo pela qual ele qualificado a uma graa especial." 2 Se for objetado que Deus deve dar a cada homem uma oportunidade para ser salvo, respondemos que a chamada geral d, efetivamente, a quem quer que a oua, uma oportunidade para ser salvo. A mensagem : "...Cr no Senhor Jesus e sers salvo,..."[ Atos 16:31]. Esta uma oportunidade para ser salvo; e nada fora da prpria natureza do homem evitar a sua crena. Shedd expressou esta idia muito bem nas seguintes

palavras: "Um mendigo que veementemente rejeita $5 oferecidos por um homem benevolente, no pode acus-lo de no lhe dar $10, aps ele haver rejeitado os $5. Qualquer pecador que reclama de Deus no haver-lhe concedido a graa da regenerao aps ele haver abusado da graa comum, est virtualmente dizendo ao Alto e Santo que habita na eternidade, 'Tu tentaste uma vez converter-me do meu pecado; agora tenta novamente, e tenta com mais afinco.'" 3 Um argumento forte contra a objeo Arminiana de que esta doutrina faz Deus injustamente parcial, encontrado no fato de que enquanto Deus estendeu a Sua graa salvadora aos homens cados, Ele no fez provises para a redeno do Diabo e dos anjos cados. Se foi consistente com a justia e com a bondade infinitas de Deus no redimir todo o conjunto de anjos cados e deix-los sofrer as conseqncias dos seus pecados, ento certamente consistente com a Sua justia e com a Sua bondade no faze-lo tambm, para com alguns da raa de homens cados e deix-los no seu pecado. Quando o Arminiano admite que Cristo no morreu pelos anjos cados ou pelos demnios, mas somente pelos homens cados, ele admite uma expiao limitada e, em princpio, faz o mesmo tipo de distino que o Calvinista faz quando diz que Cristo morreu somente pelos eleitos. Os homens, com o seu conhecimento limitado e muitas vezes errneo, no tm o direito de censurar a distribuio que Deus faz da Sua graa. To irracional quanto acus-Lo injustamente de no haver feito anjos de todas as Suas criaturas e por no haver preservado-as todas em Santidade, como Ele fez com os anjos no cu (e Ele tinha o poder para faze-lo); seria acus-Lo tambm injustamente de no haver redimido toda a humanidade. to difcil para ns compreender por que Ele permite que alguns peream eternamente, quanto o difcil entender por que Ele salva alguns e no outros. Ele plenamente no evita, no previne a perdio daqueles que, alm de qualquer dvida, Ele tem o poder de salvar. E se aqueles que admitem a providncia de Deus disserem que Ele tem razes sbias para permitir que tantos da nossa raa peream, aqueles que advogam a Sua soberania podem dizer que Ele tem sbias razes para salvar alguns e no outros. Tambm pode ser razoavelmente argumentado que uma vez que Deus pune alguns, Ele deveria punir a todos; mas ningum vai to longe. Pode ser admitido que, do nosso ponto de vista humano, seria mais plausvel e mais consistente com o carter de Deus que ao pecado e misria nunca deveriam ter sido permitido entrarem no universo; ou se, quando eles entraram, provises deveriam ter sido feitas para a sua eliminao do sistema, de modo que assim, todas as criaturas racionais seriam perfeitamente santas e felizes por toda a eternidade. No haveria fim para tais planos, se cada pessoa tivesse a liberdade de construir, de estabelecer um plano de operaes divinas de acordo com os seus prprios pontos de vista quanto ao que seria melhor e mais sbio. Fechamo-nos, contudo, para os fatos como so encontrados na Bblia, nas obras providenciais a nosso respeito e nas nossas prprias experincias religiosas; e descobrimos que somente o sistema Calvinista de teologia satisfeito pelos mesmos.

4. A PARCIALIDADE DE DEUS EM PARTE EXPLICADA PELO FATO DE QUE ELE SOBERANO E QUE AS SUAS DDIVAS SO DDIVAS DE GRAA. No pode ser dito que Deus age injustamente para com aqueles que no esto includos neste plano de salvao. As pessoas que fazem esta objeo negligenciamse a levar em considerao o fato de que Deus est lidando no simplesmente com criaturas, mas com criaturas pecadoras e condenadas que no tm quaisquer direitos ante a Sua misericrdia. Agostinho bem disse: "Danao destinada aos perversos a ttulo de dbito, de justia e de merecimento, enquanto que a graa dada queles aos quais entregue livre e imerecida, de modo que pecador condenado no possa alegar que no merece o castigo, nem o santo gabar ou vangloriar como se fosse merecedor da recompensa. Assim, em todo o desenrolar deste procedimento, no h discriminao de pessoas. Aqueles que so condenados e os que so libertos constituram ambos originalmente e somente um bando, igualmente infetado pelo pecado e condenveis vingana. Da o homem justificado aprender que a condenao do resto a que teria sido o seu prprio castigo, no tivesse ele sido resgatado pela graa de Deus." E no mesmo sentido Calvino diz: "O Senhor, portanto, pode dar a Sua graa a quem Ele queira, porque Ele misericordioso, e todavia no a d a todos porque Ele um Juiz justo; Ele pode manifestar a sua graa livre ao dar a alguns o que eles no merecem nunca, enquanto que no dando a todos Ele declara o demrito de todos." O termo "parcialmente", no sentido comumente utilizado por aqueles que apresentam objees, impossvel de existir na esfera da graa. Tal palavra pode existir somente na esfera da justia, onde as pessoas envolvidas tm certas demandas e certos direitos. Podemos dar uma esmola a um mendigo e no a outro, pois no devemos nada a nenhum deles. A parbola dos talentos foi contada pelo nosso Senhor para ilustrar a doutrina da Divina soberania no conceder ddivas imerecidas; e a regenerao uma das maiores dentre estas ddivas. O ensinamento central na parbola dos trabalhadores na vinha que Deus soberano na dispensao das Suas ddivas. Tanto aos salvos como aos no salvos igualmente Ele pode dizer, "...Amigo, no te fao injustia; . . . . Porventura, no me lcito fazer o que quero do que meu? Ou so maus os teus olhos porque eu sou bom?"[Mateus 20:13, 15]. Foi dito a Moiss: "...terei misericrdia de quem eu tiver misericrdia e me compadecerei de quem eu me compadecer."[xodo 33:19]; e Paulo acrescenta: "Pois Ele disse a Moiss: terei misericrdia . . . . . . Logo, tem ele misericrdia de quem quer e tambm endurece a quem lhe apraz."[Romanos 9:15, 18]. Ele estender a Sua misericrdia a alguns e infligir justia em outros, e ser glorificado por todos. Justamente como um homem pode dar esmola a alguns e no a outros, assim Deus pode dar a Sua graa, que esmola celeste, a quem Lhe aprouver. A graa, desde a sua prpria natureza, deve ser livre; e exatamente a desigualdade na sua distribuio demonstra que ela gratuita. Se algum pudesse demand-la justamente, ela cessaria de ser graa e passaria a ser dvida. Se Deus for roubado na Sua soberania, nesse respeito, a salvao ento passa a ser obrigatria, passa a ser devida a cada pessoa.

Se dez homens devem a certo credor hum mil reais e ele, por razes prprias, perdoa o dbido de sete mas cobra dos outros trs, aqueles ltimos no tm razo alguma para reclamar. Se trs criminosos so sentenciados forca por haverem cometido assassinato e se dois deles forem mais tarde perdoados da pena de morte -- talvez seja descoberto haverem eles prestado servios notveis para o seu pas em tempos de guerra -- isto faria com que a execuo do terceiro fosse injusta? Francamente, No; pois no seu caso no h nenhuma causa interveniente quanto a por que ele no devesse sofrer pelo seu crime. E se um governo na terra pode com justia assim proceder, no poder o Senhor soberano de todo o universo agir da mesma forma para com os Seus objetos rebeldes? Quando toda a humanidade pode ter sido punida, como poder Deus ser acusado de injustia se Ele castigar somente uma parte dela? -e sem dvida, uma parte comparativamente pequena dela. Warburtons d uma ilustrao muito apropriada, neste ponto. Ele supe um caso no qual uma senhora vai at um orfanato e das centenas de crianas ali alojadas, ela escolhe uma, adota-a como seu prprio filho e deixa os outros. "Ela poderia ter escolhido outros; tivesse ela como manter outros; mas ela escolheu somente um. Voc dir que aquela mulher injusta? Voc dir que ela no bondosa, ou que no agiu com retido, porque no exerccio do seu direito e privilgio inquestionveis ela escolheu aquela uma criana para desfrutar dos confortos da sua casa, e tornar-se herdeira das suas posses, e deixou as demais, possivelmente para perecer na vontade, ou afundar na condio miservel de crianas abandonadas? . . . . . Voc j ouviu falar de qualquer acusao de injustia, ou de falta de retido, contra qualquer pessoa que tenha agido desta forma? Ser que os homens, muito pelo contrrio, no considerariam tal ao (a de ir at um orfanato e escolher uma criana para adoo) como uma ao digna de aplauso? Eles no falam nos mais altos termos acerca do amor, da piedade e da compaixo de tal pessoa? Agora, por que fazem isso? Por que eles no condenam o escolher de uma criana somente, e o deixar as restantes? Por que eles no reclamam ser tal ato injusto por haver sido aquela uma em particular escolhida, e no outra, ou todas? . . . . A razo esta -- porque os homens sabem -como ns tambm o sabemos -- que todas as crianas encontravam-se exatamente na mesma condio e que nem uma delas tinha qualquer reclamao, ou o mnimo vestgio de reclamao, quanto pessoa cuja vontade e prazer era de adotar uma somente, para ser sua . . . . Voc v, ou voc pode ver, alguma diferena entre o ato de Deus e o daquela senhora? As crianas naquele orfanato no tinham nenhum motivo para reclamar daquela senhora. Tampouco tiveram os homens cados nenhuma razo para reclamar de Deus, e da escolha livre de Deus, portanto, pois tanto como foi gratuita e imerecida, tambm foi reta e justa. E esta pr escolha de Deus, livre e imerecida, vista da runa do homem procurada e buscada por ele mesmo, tudo o que significa a doutrina Calvinista da Predestinao." Desde que os mritos do sacrifcio de Cristo foram de valor infinito, o plano que usualmente primeiro se sugere aos nossos coraes o de que Deus deveria ter salvo a todos. Mas Ele escolhe fazer uma exibio eterna da Sua justia tanto quanto da Sua misericrdia. Se cada pessoa tivesse sido salvo, no teria sido visto o que o pecado merecia; se nenhuma pessoa tivesse sido salva, no teria sido visto o que a

graa podia conceder. Ademais, o fato de que a salvao foi provida, no a todos, mas somente para alguns, faz com que seja muito mais apreciada por aqueles a quem concedida. De tudo por tudo, foi de longe o melhor para o universo que a alguns fosse permitido terem os seu prprio caminho e assim mostrar que coisa horrvel a oposio a Deus. Mas algum pode perguntar: "E quanto ao homem no regenerado, este dos no eleitos que deixado em pecado, sujeito ao castigo eterno, incapaz de sequer ver o reino de Deus?" Ns respondemos, volte at a doutrina do pecado original, -- em Ado, que foi apontado como o cabea e o representante federal de todos os seus descendentes, a raa teve a mais justa e favorvel oportunidade de ganhar a salvao, mas perdeu-a. A justificao para a eleio de alguns e no de outros que "todos pecaram e destitudos esto da glria de Deus". Sem dvida que existem os melhores motivos para a escolha de uns e no de outros, mas estas no foram feitas conhecidas a ns. Sabemos, no entanto, que nenhum dos perdidos sofre qualquer castigo imerecido. Neste mundo eles desfrutam das coisas boas da providncia em comum com os filhos de Deus, e muito freqentemente numa escala bem mais elevada. A conscincia e a experincia testificam que somos membros de uma raa apstata, e que cada homem que fica sem a vida eterna sabe que a responsabilidade est primariamente sobre si mesmo. Ademais, se todos os homens esto em sua presente condio perdida e arruinada pela operao de princpios justos da parte de Deus (e quem dir que no esto?), eles podem - com justia - serem deixados para merecer punio. absurdo dizer que eles so justamente deixados expostos misria eterna, e ainda assim que seria injusto para eles sofrer, pois o mesmo que dizer que a execuo de uma penalidade justa injusta. Tambm pode ser acrescentado que o homem no seu estado cado no tem desejo de salvao, e que desta massa corrupta Deus "tem misericrdia de quem Ele quer e tambm endurece a quem lhe apraz." Este o ensinamento uniforme das Escrituras. Aquele que nega isto, nega o Cristianismo e questiona o governo do mundo, por Deus. Na verdade, todos ns somos parciais. Ns tratamos os membros da nossa prpria famlia, ou os nossos amigos, com grande parcialidade, embora no momento saibamos que eles no so mais merecedores, ou talvez menos merecedores do que muitos outros com quem nos relacionamos. No segue que, se dispensamos favores a alguns, devemos dispensar os mesmos favores, ou favores equivalentes, a todos. Todavia o Arminiano prescreve tal como regra absoluta ao Todo-Poderoso, que Ele deva estender Sua riqueza a todos igualmente, como se um tesouro pblico. "Devesse um amigo terreno", diz Toplady, "dar-me de presente dez mil libras, no seria irracionalidade, ingratido e presuno da minha parte recusar o presente e revidar ao meu amigo, somente porque pode no ser seu prazer conferir o mesmo favor ao meu vizinho?" Assim que, ento, objeo de que a doutrina da Predestinao representa Deus como "parcial", ns respondemos, certamente que faz. Mas insistimos que ela no O representa como injustamente parcial. Captulo 20

Que Desfavorvel Boa Moralidade 1. Tanto Os Meios Como Os Fins So Pr Ordenados. 2. Amor E Gratido A Deus Pelo Que Ele Fez Por Ns A Mais Forte e nica Base Permanente Para A Moralidade. 3. Os Frutos Prticos Do Calvinismo Na Histria So A Sua Melhor Vindicao. 1. TANTO OS MEIOS COMO OS FINS SO PR ORDENADOS. A objeo algumas vezes feita, de que este sistema encoraja os homens a serem descuidados e indiferentes quanto sua conduta moral e ao seu crescimento na graa, nas bases de que a sua eternidade j foi assegurada. Esta objeo primariamente direcionada contra as doutrinas da Eleio, e da Perseverana dos Santos. Tal objeo, contudo, como a outra no sentido de que este sistema desencoraja todos as razes para a prtica, respondida completamente pelo grande princpio o qual sustentamos e ensinamos, nominalmente, que os meios, tanto quanto os fins, so pr ordenados. O decreto de Deus que a terra devesse ser frutfera no excluiu, mas sim incluiu, a luz do sol, as chuvas, o cultivar da terra, etc. Se Deus pr ordenou um homem para ter uma lavoura de milho, Ele tambm pr ordenou-o para preparar o solo, plantar, cultivar e fazer todas as demais coisas necessrias para assegurar a colheita. Tanto quanto um propsito de construir inclui o lavrar das pedras, o aplainar das madeiras; e a preparao de todas as demais coisas que faro parte da estrutura; e como uma declarao de guerra implica em armas, munio, navios e todos os demais equipamentos; assim tambm a eleio de alguns para o gozo eterno do cu inclui a sua eleio para a santidade aqui na terra. No o indivduo como tal, mais o indivduo como um ser virtuoso e santo, que predestinado para a vida eterna. Na mais plena das linguagens, Paulo ensinou que o propsito da eleio , "...para sermos santos e irrepreensveis perante Ele; e em amor"[Efsios 1:4]; que somos predestinados para sermos "...conforme imagem do Seu Filho,..."[Romanos 8:29]; e que "Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao, pela santificao do Esprito e f na verdade,"[II Tessalonicenses 2:13]. "E creram todos os que haviam sido destinados para a vida eterna."[Atos 13:48]. Os predestinados, chamados, justificados, ordenados so os mesmos [veja em Romanos 8:29, 30 = "(29) Porquanto aos que de angtemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de Seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos. (30) E aos que predestinou, a esses tambm chamou; e aos que chamou, a esses tambm justificou; e aos que justificou, a esses tambm glorificou."]. Portanto, o propsito de Deus de acordo com a eleio deve prevalecer [veja em Romanos 9:11 = "E ainda no eram os gmeos nascidos, nem tinham praticado o bem ou o mal (para que o propsito de Deus, quanto eleio, prevalecesse, no por obras, mas por aquele que chama)."] A crena dos Calvinistas com relao a este assunto bem expressa na Confisso de F de Westminster, onde lemos: "Assim como Deus destinou os eleitos para a glria,

assim tambm, pelo eterno e mui livre propsito da sua vontade, preordenou todos os meios conducentes a esse fim; os que, portanto, so eleitos, achando-se cados em Ado, so remidos por Cristo, so eficazmente chamados para a f em Cristo pelo seu Esprito, que opera no tempo devido, so justificados, adotados, santificados e guardados pelo seu poder por meio da f salvadora. Alm dos eleitos no h nenhum outro que seja remido por Cristo, eficazmente chamado, justificado, adotado, santificado e salvo."[Captulo III seo VI. Referncias Bblicas: I Pedro 1:2; Ef. 1:4 e 2: 10; II Tess. 2:13; I Tess. 5:9-10; Tito 2:14; Rom. 8:30; Ef.1:5; I Pedro 1:5; Joo 6:64-65 e 17:9; Rom. 8:28; I Joo 2:19]. "Deus decretou que quinze anos deveriam ser acrescentados vida de Ezequias; isto no o fez nem descuidado com a sua sade, nem negligente com a sua alimentao; ele no disse, 'Mesmo que eu ande dentro do fogo, ou dentro da gua, ou beba veneno, eu no obstante viverei tanto tempo'; mas a natural providncia, no devido emprego de meios cooperou para mant-lo naquele perodo de tempo que lhe fora pr-ordenado." 1 Uma vez que todos eventos esto mais ou menos intimamente conectados, e uma vez que Deus opera os meios, se Ele no determinasse os meios tanto quanto os eventos, a certeza quanto aos prprios eventos seria destruda. Na redeno do homem, Ele determinou no somente a obra de Cristo e do Esprito Santo, mas tambm a f, o arrependimento e a perseverana de todo o Seu povo. Quando esta mesma doutrina foi pregada por Paulo em uma outra ocasio e esta mesma objeo foi trazida tona contra ela -- nominalmente, que ele "tornou a lei de ningum efetiva atravs da f," ou em outras palavras, que uma vez que somos salvos atravs da f ns no precisamos de seguir a lei moral -- a sua resposta enftica for: "Anulamos, pois, a lei pela f? No, de maneira nenhuma! Antes, confirmamos a lei."[Romanos 3:31]. H, ento, uma conexo invarivel, estabelecida entre a salvao eterna como um fim, e a f e a santidade como um meio que conduz at aquele fim. O Cristo ideal, claro, no cometeria nenhum pecado. Embora certamente salvo, ele salvo para as boas obras, e comandado no dar "...nenhum motivo de escndalo em coisa alguma, para que o ministrio no seja censurado."[II Corntios 6:3]. As Escrituras Sagradas no sabem de nenhuma perseverana a qual no seja perseverana em santidade; e elas no do nenhum encorajamento a nenhum tipo de segurana que no esteja conectado com uma presente e sempre crescente santidade. A virtude e a piedade, portando, so os efeitos e no a causa da eleio, pois causa alguma para ser assinalada seno a soberania e o beneplcito de Deus. verdade que alguns tornam-se muito mais avanados em santidade aqui e continuam em tal estado durante um perodo de tempo muito mais longo que outros. Todavia em vo, para qualquer um que no tenham algum degrau de santidade neste mundo, ter esperana de algum gozo e felicidade no prximo. Todos aqueles a quem Cristo designou estarem perfeitamente felizes na eternidade, Ele designou faze-los, em parte, felizes neste mundo; e como a santidade essencial para a felicidade duma criatura inteligente, ento j comeou dentro deles, neste mundo, aquela santidade sem a qual ningum ver ao Senhor.

2. AMOR E GRATIDO A DEUS PELO QUE ELE FEZ POR NS E A MAIS FORTE E A NICA BASE PERMANENTE PARA A MORALIDADE. Os que fazem a objeo que estamos agora a considerar, assumem que crentes -aqueles que atravs do todo poderoso poder de Deus tm sido trazidos da morte para a vida, do pecado para a santidade; que tm parcialmente experimentado o amor e a glria de Deus como revelados em Cristo -- ainda so incapazes de serem influenciados por quaisquer motivos, exceto aqueles que nascem de uma relao exclusiva e egosta com a sua prpria segurana e felicidade. E, como diz Cunnigham, eles virtualmente confessam, "primeiro, que nenhuma decncia exterior que a sua conduta possa no momento exibir, seja devido somente ao medo de serem punidos; e, segundo, que se eles se sentissem seguros somente com relao punio, eles encontrariam satisfao muito maior em servir ao Diabo do que em servir a Deus; e que eles nunca pensariam em mostrar qualquer gratido a Ele, que lhes conferiu a segurana na qual eles colocam tanta confiana. O contraste entre as bases Calvinista e Arminiana para a moralidade claramente apresentado na seguinte seo de McFetridge: "As duas grandes molas pelas quais os homens so movidos so, de um lado, convico e idia, do outro, emoo e sentimento; como elas controlam, assim o carter moral ser formado. O homem que guiado por convices e idias homem de estabilidade; ele no pode ser mudado at que a sua conscincia seja mudada; e o homem que guiado por emoo e sentimento, homem de instabilidade. Agora, o apelo do Arminianismo capitaneado aos sentimentos. Com relao ao homem como tendo o controle moral livre e absoluto de si mesmo, e como capaz de a qualquer momento determinar o seu prprio estado eterno, ele (o Arminianismo) aplica-se ao arroubo das suas emoes. O que quer que seja que possa legalmente despertar os sentimentos considerado expediente. Concomitantemente, os sentidos, acima de todas coisas, devem ser buscados e afetados. Da ser o Arminiano, religiosamente, um homem de emoo, de sentimento, e consequentemente disposio de todas as coisas que interessem ao olho e agradem ao ouvido. A sua moralidade, portanto, como dependendo principalmente das emoes, , na natureza do caso, sujeita a freqentes flutuaes, subindo ou decendo com a onda da sensao sobre a qual ela surfa. O Calvinismo, por outro lado, um sistema teolgico que apela mais para a idia do que para o sentimento, mais para a conscincia do que para a emoo. vista dele (do Calvinismo), todas as coisas encontram-se sob um grande e perfeito sistema de leis divinas, as quais operam em desafio dos sentimentos, e as quais devem ser obedecidas com o risco da alma . . . . . Sua linha de pensamento no de sentimento, mas de convico . . . . . Ele faz da voz de Deus, falando na alma, um guia para toda conduta. Ele procura antes convencer os homens do que ench-los com uma sensao passageira. Assim, um profundo senso de dever a maior coisa na vida moral do Calvinista. A sua primeira e ltima questo , 'Isto certo?' Daquilo ele precisa em primeiro lugar estar convencido. Assim que a sua conscincia tem o primeiro lugar em todas as questes prticas . . . . . Na concepo Calvinista, Deus marcou, delimitou o caminho no qual o homem andar -- um caminho o qual Ele no mudar; e ao homem requerido andar em tal caminho, triste ou prazerosamente, com tanto

ou com to pouco sentimento como lhe convenha. Da que o Calvinista no , religiosamente, uma pessoa de demonstraes, mas antes algum, de racionalidade e ateno; de forma que a sua moralidade, ou o que quer que possa ser, ao contrrio, caracterizada pela fora e pela estabilidade, as quais tambm podem, algumas vezes, tornarem-se em obstinao e desconforto." O nosso amor para com Deus seria, no mximo, somente 'morno', se crssemos que o Seu amor e o Seu favor para conosco dependesse somente do nosso bom comportamento. O Seu amor para conosco como um sol imenso, que brilhou sem um comeo e que brilhar sem um final, enquanto que o nosso amor para com Ele , no mximo, somente como uma pequenina chama. Assim que a segurana que aos objetos do amor de Deus nunca ser permitido cair. Amor que alicerado em interesse prprio comumente reconhecido como no sendo moral, no sentido mais alto; todavia o Calvinismo o nico sistema de f que apresenta um motivo puramente no egosta, que a conscincia de que a graa gratuita e o amor imerecido de Deus, excluso de todo o mrito humano, que salvam os homens. Quando o Cristo lembra-se de que ele foi salvo somente atravs do sofrimento e da morte de Cristo seu substituto, amor e gratido transbordam seu corao; e, como Paulo, ele sente que o mnimo que ele pode oferecer a Cristo em retorno a sua vida inteira em servio amoroso. Vendo a si mesmo salvo somente pela graa, ele aprende a amar a Deus somente por Ele mesmo, e encontra a felicidade da sua vida ao serviLo com todo o seu corao. A obedincia torna-se ento no somente o bem obrigatrio, mas o bem prefervel. O motivo que atua nos santos na terra o mesmo em princpio, embora no to intenso, como o que atua nos santos na glria, cujo deleite constante conduzir as mais nobres aes e servios, nominalmente, de louvar a Deus, e de pontualmente efetuar a Sua vontade sem quaisquer interrupes ou falhas. "Como eles tm sempre um sentimento arrebatador da Sua bondade para consigo, ento eles exercitam suas mentes perfeitamente puras em manifestaes de glria e de louvor a Ele por hav-los resgatado da merecida runa, e colocado-os nas manses celestiais onde eles se encontram possudos por xtase, gozo, complacncia e glria totalmente imerecidos." 4 Amor e gratido a Deus puros, e no medo egosta, so exatamente o combustvel de uma obedincia aceitvel, e so os elementos a partir dos quais somente, qualquer coisa como a alta e pura moralidade poder proceder. Jesus no temia que um sentido de segurana eterna levasse os Seus discpulos licenciosidade, pois Ele disse a eles, "No obstante, alegrai-vos, . . .porque o vosso nome est arrolado nos cus."[Lucas 10:20]. Os eleitos, portanto, tm maior a razo para louvar e para glorificar a Deus, que quaisquer outros seres podem ter, e uma calnia inqualificvel representar a doutrina da Predestinao como tendendo para a licenciosidade e como no favorvel boa moralidade. 3. OS FRUTOS PRTICOS DO CALVINISMO NA HISTRIA SO A SUA MELHOR VINDICAO.

O Calvinismo responde acusao de no ser favorvel boa moralidade, no simplesmente por opor razo contra razo, mas por apresentar fatos de reputao mundial contra estas reclamaes fictcias. O Calvinismo simplesmente pergunta, Que oposio os outros sistemas podem apresentar, se apontarmos para os feitos dos lderes Protestantes do perodo da Reforma; e para a alta sinceridade moral dos Puritanos? Lutero, Calvino, Zunglio, e os seus colaboradores imediatos, foram todos "Calvinistas roxos", e o grande re-avivamento espiritual de todos os tempos aconteceu sob a sua influncia. Aqueles na Inglaterra que sustentaram este sistema de f foram to rgidos com relao pureza da doutrina, pureza de louvor, e pureza de vida diria, que pelos seus prprios inimigos, que destarte eram as suas melhores testemunhas, eles foram chamados de "Puritanos". Os 'Puritanos' (Puritans) na Inglaterra, os 'Pactuantes' (Covenanters) na Esccia e os 'Huguenotes' (Huguenots) na Frana, foram homens com a mesma f religiosa e tambm qualidades morais. Que o sistema teolgico de Calvino devesse ter desenvolvido precisamente o mesmo tipo de homens em cada um desses pases diferentes, uma prova do seu poder na formao do carter. Com relao aos Puritanos nos EUA, McFtridge diz: "Dentre todos os povos nas colnias Americanas, eles (os Puritanos, Calvinistas de New England), eram moralmente sem iguais. Eles eram os homens e as mulheres de conscincia, de convices da mais alta qualidade. Eles no eram, de fato, muito dados ao sentimentalismo. No tinham nenhuma simpatia com cerimnias espetaculares de religio. A vida para eles era uma experincia por demais nobre, e sria, e solene para ser aos poucos feita em pedaos em exclamaes e manifestaes pias e rapsdias emocionais. Eles criam com toda a sua alma num Deus justo, num cu e num inferno. Eles sentiam, no mais profundo dos seus coraes, que a vida era curta e grandes as responsabilidade. Assim que a sua religio era a sua vida. Todos os seus pensamentos e relaes eram nela imbudos. No somente os homens, mas os animais tambm, estavam sob as influncias favorveis da sua religio. A crueldade com animais era uma ofensa civil. Nesse aspecto eles estavam dois sculos adiante do resto da humanidade. Eles eram trabalhadores diligentes, frugais e empreendedores; e consequentemente encontraram a abundncia nos seus caminhos, e tambm a sua descendncia, at os seus filhos e os filhos dos seus filhos. Bebedeira, vulgaridade e mendicncia eram coisas pouco conhecidas por eles. Eles no precisavam de cadeados ou de grades para segurar suas posses honestamente conseguidas. Uma simples taramela era suficiente para protege-los e sua riqueza, onde a honestidade era a regra de vida. Como o resultado de uma vida assim, eles eram saudveis e vigorosos. Felizes, eles alcanavam longevidade, criavam famlias grandes e devotas, e desciam cova como seca o milharal aps haver frutificado, em paz com Deus e com os seus semelhantes, regozijando-se na esperana de uma ressurreio abenoada." 5 Deve ainda ser lembrado como um diadema na testa da moralidade Calvinista, que em toda a histria dos Puritanos, no h registro de um caso de divrcio sequer. Que necessidade gritante existe hoje em dia, de influncia tal como aquela! Criminalidade de maneira geral era quase que desconhecida, se conhecida fosse, entre os Puritanos.

Ento, se o Calvinismo era realmente no favorvel moralidade, como acusado, seria realmente uma estranha coincidncia que onde houve o mais de Calvinismo, houve o menos de crime. "Este o problema", diz Froude, "Uvas no crescem em espinheiros. Naturezas ilustres no se formam a partir de teorias cruis. A vida espiritual est cheia de aparentes paradoxos . . . . O efeito prtico de uma crena o teste real da sua solidez. Onde vemos vida herica aparecendo como o fruto uniforme de uma opinio particular, criancice argumentar face do fato de que o resultado devesse ter sido diferente." 6 "No h nenhum sistema", diz Henry Ward Beecher, "que se equipare ao Calvinismo ao intensificar, ao mximo, idias de excelncia moral e de pureza de carter. Nunca houve um sistema teolgico desde que o mundo existe, que coloque sobre o homem tais razes para santidade, ou que desole o terreno do pecado com artilharia to pesada. Eles nos dizem que o Calvinismo molda os homens com martelo e cinzel. E o faz; e o resultado um mrmore monumental. Outros sistemas deixam os homens macios e sujos; enquanto o Calvinismo, faz deles mrmore branco, que dura para sempre." 7 Ao invs de ser um sistema teolgico que leve imoralidade e ao desespero, o Calvinismo tem resultado exatamente o oposto, na vida diria. Nenhum outro sistema tem incendiado as pessoas com ideais de liberdade civil e religiosa, nem levado a to altos ideais de moralidade e propsito em todas fases da vida humana. Onde quer que seja que a F Reformada tenha chegado, ela tem feito a nao desabrochar como a rosa, muito embora pudesse ter sido um pas pobre como a Holanda, ou como a Esccia, ou a Nova Inglaterra. Isto foi admitido por Macaulay e muitos outros, e um pensamento muito confortante. Captulo 21 Que Impede Uma Oferta Sincera do Evangelho Aos No Eleitos 1. A Mesma Objeo Aplica-se Contra a Prescincia de Deus. 2. A Oferta Feita Sinceramente. 1. A MESMA OBJEO APLICA-SE CONTRA A PRESCINCIA DE DEUS. Embora o Evangelho seja oferecido a muitos que no aceitaro, e que por razes subjetivas no podem aceit-lo, ele , no obstante, sinceramente oferecido a todos. A objeo to energicamente levantada em algumas ocasies pelos Arminianos, no sentido de que se a doutrina da Predestinao for verdadeira o Evangelho no pode ser oferecido sinceramente aos no eleitos, deveria ser suficientemente respondida pelo fato de que a mesma apresenta-se com fora igual contra a doutrina da Prescincia de Deus. Ns podemos perguntar, Como a oferta da salvao pode ser feita sinceramente queles que Deus j sabe que a desprezaro e a rejeitaro, especialmente quando a sua culpa e condenao somente aumentaro como resultado da sua recusa? Os Arminianos admitem que Deus sabe de antemo quem aceitar e quem rejeitar a mensagem; todavia eles sabem que eles prprios esto sob o

comando divino de pregar o Evangelho a todos os homens, e eles no se sentem insinceros ao faze-lo. A dificuldade em ambos casos , contudo, puramente subjetiva, e devida ao nosso entendimento limitado e nossa incapacidade de compreender os mtodos de Deus, os quais so 'past finding out'. Ns sabemos que o Juiz de toda a terra far o que certo, e confiamos nEle mesmo embora o nosso fraco raciocnio no possa sempre seguir os Seus meios. Sabemos, definitivamente, que proviso abundante foi feita para todos os que viro, e que cada um que aceite sinceramente ser salvo. Dos prprios lbios de Cristo temos uma parbola que ilustra o amor de Deus para com os seus filhos. O Pai viu o filho prdigo voltando quando ele ainda encontrava-se muito longe, e correu ao seu encontro, e abraou-o, e beijou-o. E as boas vindas dadas quele filho prdigo, Deus est desejoso de dar a qualquer filho prdigo. 2. A OFERTA FEITA SINCERAMENTE. Deus comandou a Moiss para juntar os ancios de Israel, para irem at o Fara e demandar que permitissem irem numa jornada de trs dias no deserto, para oferecerem sacrifcios a Deus. Todavia, justamente no versculo seguinte, o Prprio Deus lhe diz, "Eu sei, porm, que o rei do Egito no vos deixar ir, a no ser por uma forte mo."[veja em xodo 3;18, 19]. Se no for inconsistente com a sinceridade de Deus comandar todos os homens para am-Lo, ou para serem perfeitos (veja em Lucas 10:27 = "...Amars ao Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, de todas as tuas foras e de todo o teu entendimento..." Veja tambm em Mateus 5:48 = "Sede vs, pois, perfeitos, como perfeito o vosso Pai celestial."), tambm no inconsistente com a Sua sinceridade que Ele comande os homens para arrependerem-se e crerem no Evangelho. Um homem pode ser bem sincero ao fazer um convite que ele sabe que ser recusado. Um pai que sabe que seus filhos vo agir erradamente, sente-se incomodado a dizer-lhes o que certo. Seus pedidos e seus alertas so sinceros, o problema com os garotos. Ir algum argumentar que Deus no pode sinceramente oferecer salvao a um agente moral livre, a menos que adicionalmente ao convite Ele exera uma influncia especial a qual induzir a pessoa a aceit-lo? Depois de uma guerra civil num pas, sempre acontece de o general vitorioso oferecer livre perdo a todos aqueles que faziam parte do exrcito oponente, desde que eles deixem suas armas, vo para suas casas e vivam pacificamente, embora ele saiba que pelo orgulho prprio ou pela malcia, muitos deles recusaro. Ele faz a oferta de boa f, mesmo que por razes sbias ele determine no forar a aceitao dela, supondo que ele possua tal poder. Podemos imaginar o caso de um navio com muitos passageiros a bordo, naufragando a alguma distncia da costa. Um homem aluga um barco num porto ali por perto e vai em resgate da sua famlia. Indicentalmente, acontece que o barco que ele usa grande o suficiente para acomodar todos os passageiros, ento ele convida todos aqueles que esto no navio a naufragar para virem a bordo do seu barco, embora ele saiba que muitos deles, seja por falta de conscincia do perigo, ou por causa de algo pessoal contra ele, ou por outras razes, no aceitaro. Ainda assim, ser que tais razes

fariam a sua oferta menos sincera? "Se a famlia de um homem estivesse sendo mantida em cativeiro, juntamente com outras pessoas, e por amor deles e com o propsito da sua redeno, um resgate fosse oferecido, suficiente para a liberdade de todos os cativos, pleno e certo que a oferta pela liberdade poderia ser estendido a todos nas bases daquele resgate, embora especialmente entendido para somente uma parte deles. Ou, um homem pode organizar um banquete para os seus amigos e as provises serem to abundantes que ele pode vir a abrir as portas da sua casa para todos aqueles que desejarem vir e banquetear-se. precisamente isto o que Deu, de acordo com a doutrina Calvinista, na realidade fez. Do Seu amor especial para com o Seu povo, e com o desgnio de assegurar a sua salvao, Ele enviou o Seu Filho para fazer o que justifica a oferta pela salvao de todos quantos escolhem aceit-la. 1 Quando o Evangelho apresentado humanidade em geral, nada mais que uma falta de vontade pecadora da parte de alguns evita que eles o aceitem e desfrutem dele. Nenhuma pedra de tropeo colocada no seu caminho. Tudo o que a chamada contm verdadeiro; adaptado s condies de todos os homens e gratuitamente oferecido se eles arrependerem-se e crerem. Nenhuma influncia exterior os constrange a rejeit-lo. Os eleitos aceitam, os no eleitos podem aceitar se o desejarem, e nada a no ser a sua prpria natureza determina que faam o contrrio. "De acordo com o esquema Calvinista", diz o Dr. Hodge, "os no eleitos tm todas as vantagens o oportunidades de assegurar a sua salvao que, de acordo com qualquer outro esquema, garantida humanidade indiscriminadamente. O Calvinismo ensina que um plano de salvao adaptado a todos os homens e adequado para a salvao de todos, livremente, gratuitamente oferecido para a aceitao de todos, embora no propsito secreto de Deus, Ele tinha em mente que tivesse precisamente o resultado que visto ter na prtica, na experincia. Ele designou salvar o Seu prprio povo, na adoo daquele plano, mas consistentemente oferece os benefcios para todos quantos estiverem dispostos a recebe-los. Mais do que isto, nenhum anti Calvinista pode demandar." 2 Os Arminianos objetam que Deus no poderia oferecer o Evangelho queles que no Seu conselho secreto no estavam designados a aceit-lo; todavia vemos as Escrituras declararem que exatamente o que Ele faz. Seus comandos ao Fara j referiam-se a isto. Isaas foi comissionado a pregar aos Judeus, e nos versculos 18 e 19 do captulo 1, encontramos que ele estendeu oferta graciosa de perdo e de limpeza ["(18) Vinde, pois, e arrazoemos, diz o Senhor: ainda que os vossos pecados so como a escarlata, eles se tornaro brancos como a neve; ainda que so vermelhos como o carmesim, tornar-se-o como a l. (19) Se quiserdes, e me ouvirdes, comereis o bem desta terra."]. Mas em Isaas 6:9-13, imediatamente aps a sua viso gloriosa e ao seu chamado, Isaas informado que a sua pregao destinada ao endurecimento dos seus conterrneos e sua quase que destruio universal ["(9) Disse, pois, ele: Vai, e dize a este povo: Ouvis, de fato, e no entendeis, e vedes, em verdade, mas no percebeis. (10) Engorda o corao deste povo, e endurece-lhe os ouvidos, e fecha-lhe os olhos; para que ele no veja com os olhos, e oua com os ouvidos, e entenda com o corao, e se converta, e seja sarado. (11) Ento disse eu: At quando, Senhor? E respondeu: At que sejam assoladas as cidades, e fiquem sem habitantes, e as casas

sem moradores, e a terra seja de todo assolada, (12) e o Senhor tenha removido para longe dela os homens, e sejam muitos os lugares abandonados no meio da terra. (13) Mas se ainda ficar nela a dcima parte, tornar a ser consumida, como o terebinto, e como o carvalho, dos quais, depois de derrubados, ainda fica o toco. A santa semente o seu toco."]. Ezequiel foi enviado para falar casa de Israel, mas foi de antemo avisado de que eles no ouviriam [veja em Ezequiel 3:4-7 = "(4) Disse-me ainda: Filho do homem, vai, entra na casa de Israel, e dize-lhe as minhas palavras. (5) Pois tu no s enviado a um povo de estranha fala, nem de lngua difcil, mas casa de Israel; (6) nem a muitos povos de estranha fala, e de lngua difcil, cujas palavras no possas entender; se eu aos tais te enviara, certamente te dariam ouvidos. (7) Mas a casa de Israel no te querer ouvir; pois eles no me querem escutar a mim; porque toda a casa de Israel de fronte obstinada e dura de corao."]. Em Mateus 23:33-37 nos apresentado o mesmo ensinamento ["(33) Serpentes, raa de vboras! como escapareis da condenao do inferno? (34) Portanto, eis que eu vos envio profetas, sbios e escribas: e a uns deles matareis e crucificareis; e a outros os perseguireis de cidade em cidade; (35) para que sobre vs caia todo o sangue justo, que foi derramado sobre a terra, desde o sangue de Abel, o justo, at o sangue de Zacarias, filho de Baraquias, que mataste entre o santurio e o altar. (36) Em verdade vos digo que todas essas coisas ho de vir sobre esta gerao. (37) Jerusalm, Jerusalm, que matas os profetas, apedrejas os que a ti so enviados! quantas vezes quis eu ajuntar os teus filhos, como a galinha ajunta os seus pintos debaixo das asas, e no o quiseste!"]. Nestas passagens, Deus declara que Ele faz exatamente o que os Arminianos dizem que Ele no deve. Da que, a objeo ora em considerao surgiu no por causa de nenhuma falsa declarao Calvinista quanto ao plano divino, mas atravs de presunes erradas feitas pelos prprios Arminianos. O decreto da eleio um decreto secreto. E uma vez que nenhuma revelao foi dada ao pregador quanto a quais entre os seus ouvintes so eleitos e quais no o so, no lhe possvel portanto apresentar o Evangelho somente queles que so eleitos. sua tarefa olhar com esperana a todos aqueles a quem ele est pregando o Evangelho, e orar por eles, que eles possam estar entre os eleitos. De maneira a oferecer a mensagem aos eleitos, ele deve oferece-la a todos; e o mandamento nas Escrituras Sagradas pleno, no sentido de que a Palavra deve ser oferecida a todos. Mesmo os eleitos devem ouvi-la, antes que creiam e aceitem [veja em Romanos 10:13-17 = "(13) Porque: Todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo. (14) Como pois invocaro aquele em quem no creram? e como crero naquele de quem no ouviram falar? e como ouviro, se no h quem pregue? (15) E como pregaro, se no forem enviados? assim como est escrito: Quo formosos os ps dos que anunciam coisas boas! (16) Mas nem todos deram ouvidos ao evangelho; pois Isaas diz: Senhor, quem deu crdito nossa mensagem? (17) Logo a f pelo ouvir, e o ouvir pela palavra de Cristo."]. O leitor atento, contudo, perceber que os convites no so, no sentido estrito da palavra, gerais; mas que eles so endereados aos "cansados", aos "que tm sede", aos "que tm fome", queles "que labutam e cujo fardo pesado"; e no queles que esto inconscientes de qualquer necessidade e inconscientes do desejo de serem reformados. Enquanto as mensagens so pregadas a

todos, Deus quem escolhe entre os ouvintes aqueles a quem Ele fala, e ele faz esta seleo ser conhecida a eles atravs do testemunho ntimo do Esprito Santo. Os eleitos, ento, recebem as mensagens como a promessa de salvao, mas aos no eleitos ela parece ser somente tolice, ou se a sua conscincia estiver desperta, como um julgamento para condenao. Como regra, os no eleitos no se preocupam quanto salvao, no invejam a esperana de salvao dos eleitos, mas antes riem e zombam deles. E uma vez que o segredo quanto a quais na audincia pertencem aos eleitos oculto ao pregador, usualmente ele no sabe quem recebeu a mensagem para a salvao e quem recebeu-a para julgamento. Entre os prprios eleitos h tantas fraquezas, e por outro lado o inimigo to hbil em parecer-se como anjo de luz e fazer uma demonstrao, um show exterior de boas aes e palavras, que o pregador normalmente no pode assegurar-se do resultado. O efeito da pregao no est nas mos do pregador, mas sim nas mos de Deus; e muitas vezes acontece de aquele sermes que pareciam ser fracos e incuos serem fortalecidos e tornados efetivos pelo Esprito Santo. Todavia, enquanto certo de que os no eleitos no se voltaro para Deus, no se arrependero dos seus pecados e no vivero vidas moralmente boas, , contudo, sua tarefa faze-lo. Embora membros de uma raa cada, eles ainda so agentes morais livres, responsveis pelo seu carter e pela sua conduta. Deus e, portanto, perfeitamente consistente no comand-los a arrependerem-se. Pois no faze-lo, seria como se Ele desistisse dos mandamentos da Sua prpria lei. muito comum ouvirmos a idia expressa de que o homem no encontra-se sob a obrigao de fazer coisa alguma para a qual ele no tenha total e perfeita capacidade em si prprio. O raciocnio, no entanto, falacioso; pois o homem labuta sob uma incapacidade auto adquirida. Ele foi criado ereto; e voluntariamente afogou-se no pecado. Ele , portanto, to responsvel como aquele jovem que, de maneira a escapar do servio militar deliberadamente mutila uma mo ou um olho. Se a incapacidade cancelasse a obrigao, ento Sat com a sua depravao herdade estaria sob nenhuma obrigao de agir correto, e sua extremamente perversa, sua diablica inimizade para com Deus e os homens no seria pecado. Os pecadores em geral seriam ento elevados acima da lei moral. Para concluir, pode ser ainda dito que mesmo com relao aos no eleitos a pregao no de todo em vo; pois eles so destarte feitos os objetos de um constrangimento, de um incmodo geral e de influncias direcionadoras, os quais previnem que pequem, tanto quanto o fariam de outra forma. Captulo 22 Que Contradiz As Passagens Universalistas da Bblia 1. Os Termos "Vontade" e "Todos". 2. O Evangelho Tanto Para Judeus como Para Gentios. 3. O Termo "Mundo" Usado Em Vrios Sentidos. 4. Consideraes Gerais.

1. OS TERMOS "DESEJO", "VONTADE", E "TODOS" Pode ser questionado, A doutrina da Predestinao no direta e completamente contradita pelas Escrituras, as quais declaram que Cristo morreu por "todos os homens", ou por "todo o mundo", e que Deus quer a salvao de todos os homens? Em I Timteo 2:3, 4 Paulo refere-se a "...Deus nosso Salvador, o qual deseja que todos os homens sejam salvos e cheguem ao pleno conhecimento da verdade" (e a palavra "todos", nos dogmaticamente informada por nossos oponentes, deve significar cada ser humano). Em Ezequiel 33:11 lemos, "...Vivo eu, diz o Senhor Deus, que no tenho prazer na morte do mpio, mas sim em que o mpio se converta do seu caminho, e viva."; e em II Pedro 3:9 lemos que Deus est "...no querendo que ningum se perca, seno que todos venham a arrepender-se." Esta mesma passagem, 'Verso King James', lida, "No desejando que nenhuma alma perea..." Estes versculos simplesmente ensinam que Deus benevolente, e que ele no tem prazer nos sofrimentos das Suas criaturas no mais do que um pai tem prazer no castigo que algumas vezes ele inflige no seu filho. Deus no quer 'decretivamente' (como por decreto Seu) a salvao de todos os homens, no importa o quanto Ele possa desej-la; e se quaisquer versculos ensinassem que Ele 'decretivamente' desejou ou intencionou a salvao de todos os homens, eles contradiriam aquelas outras passagens das Escrituras que ensinam que Deus soberanamente governa e que o Seu propsito deixar alguns homens para serem punidos. A palavra "querer" utilizada em sentidos diferentes tanto na Bblia como em nossas conversas dirias. Ela algumas vezes usada no sentido de "decreto", ou "propsito", e algumas vezes no sentido de "desejo", ou "vontade". Um juiz reto e justo no querer (no sentido de desejo) que ningum seja enforcado ou sentenciado priso, todavia ele quer (pronunciando sentena, ou decretos) que a pessoa culpada seja assim punida, castigada. No mesmo sentido e por razes suficientes, um homem pode querer ou decidir ter um membro removido ou um olho extrado, muito embora ele certamente no o deseje. Os vocbulos Gregos "thelo" e "boulomai", os quais so algumas vezes traduzidos por "querer", so tambm utilizados no sentido de "desejo" ou "vontade"; por exemplo, Jesus disse me de Tiago e de Joo, "...Que queres?..."[Mateus 20:21]; dos escribas foi escrito que eles "...querem andar com vestes compridas..."[Lucas 20:46]; certos Escribas e Fariseus disseram a Jesus, "...Mestre, queremos ver da tua parte algum sinal."[Mateus 12:38]; Paulo disse, "...eu antes quero falar cinco palavras com o meu entendimento, para que possa tambm instruir os outros, do que dez mil palavras em lngua."[I Corntios 14:19]. De maneira similar, a palavra "todos" sem qualquer erro usada em sentidos diferentes nas Escrituras. Em alguns casos ela certamente no significa cada indivduo; por exemplo, acerca de Joo Batista foi dito, "E saam a ter com ele toda a terra da Judia, e todos os moradores de Jerusalm; e eram por ele batizados no rio Jordo, confessando os seus pecados."[Marcos 1:5]. Depois de Pedro e Joo haverem curado o paraltico porta do templo, lemos que "......todos glorificavam a Deus pelo que acontecera."[Atos 4:21]. Jesus disse aos Seus discpulos que eles seriam "...odiados de todos..."[Lucas 21:17] por causa do Seu nome. Paulo foi acusado de ser

"...o homem que por toda parte ensina a todos contra o povo, contra a lei, e contra este lugar..."[Atos 21:28]. Quando Jesus disse, "E eu, quando for levantado da terra, todos atrairei a mim."[Joo 12:32], ele queria dizer plenamente no cada indivduo da raa humana, pois a histria mostra que nem todos indivduos foram atrados a Ele. Ele certamente no atrai a Si os muitos milhes de ateus que morrem em ignorncia absoluta acerca do Deus verdadeiro. O que Ele quis dizer foi, que uma grande multido de todas as naes e classes seria salva; e isto o que vemos comear a ocorrer. Em Hebreus 2:9, lemos que Jesus provou a morte por cada homem [N.T.: a verso da Bblia utilizada durante a presente traduo (i.e. http://www.jesussite.com.br/bibliaonline.asp) apresenta o versculo com as seguintes palavras: "vemos, porm, aquele que foi feito um pouco menor que os anjos, Jesus, coroado de glria e honra, por causa da paixo da morte, para que, pela graa de Deus, provasse a morte por todos.) O original em Grego, no entanto, no utiliza a palavra "homem", mas simplesmente a palavra "cada". Ento, em princpio, se o significado no para ser limitado queles que so realmente salvos, por que limitlo aos homens? Por que no incluir os anjos cados, mesmo o prprio Diabo, e os animais irracionais? O versculo em I Corntios 15:22 provavelmente aquele mais freqentemente cotado pelos Arminianos para refutar o Calvinismo. Nele l-se: "Pois como em Ado todos morrem, do mesmo modo em Cristo todos sero vivificados." O versculo , contudo, inteiramente irrelevante. Tal versculo do famoso 'captulo da ressurreio' escrito por Paulo, e o contexto deixa claro que ele no est falando sobre a vida nesta era, seja vida fsica ou espiritual, mas acerca da vida ressurreta. Nos versos 20 e 21, lemos: "(20) Mas na realidade Cristo foi ressuscitado dentre os mortos, sendo ele as primcias dos que dormem. (21) Porque, assim como por um homem veio a morte, tambm por um homem veio a ressurreio dos mortos." Em seguida vem o versculo 22, "Pois como em Ado todos morrem, do mesmo modo em Cristo todos sero vivificados."; que ele refere-se no regenerao ou a uma vivificao neste mundo presente, mas nova vida a qual dada na ressurreio, deixado bem claro nos versculos subsequentes: "(23) - Cada um, porm, na sua ordem: Cristo as primcias, depois os que so de Cristo, na sua vinda. (24) Ento vir o fim quando ele entregar o reino a Deus o Pai..." Cristo o primeiro a entrar na vida ressurreta, ento, quando ele vier, o Seu povo tambm entrar na sua vida ressurreta. Ento vir o fim, isto , o fim do mundo, e a introduo do cu em sua plenitude; e o que Paulo diz que naquela hora uma vida ressurreta gloriosa se tornar realidade para todos aqueles que esto em Cristo. Isto possvel porque Cristo a sua cabea federal e seu representante. Atravs do Seu poder todos os Seus povos sero elevados a uma nova vida com Ele. E este ponto ilustrado pelo bem compreendido fato de que a raa caiu em Ado, que agiu como a cabea federal e representante de toda a raa. O que Paulo diz com efeito isto: "Pois como em Ado todos morrem, do mesmo modo em Cristo todos sero vivificados." O versculo 22, ento, no a algo passado, nem tampouco a alguma coisa no presente, mas sim a algo no futuro; e no tem absolutamente nada a ver com a controvrsia Arminiana - Calvinista. No foi a totalidade da humanidade que foi igualmente amada de Deus e

indiscriminadamente redimida por Cristo. O louvor de Joo, "quele que nos ama, e pelo seu sangue nos libertou dos nossos pecados, e nos fez reino, sacerdotes para Deus, seu Pai..."[Apocalipse 1:5], evidentemente procede na hiptese de uma eleio definitiva e uma expiao limitada, uma vez que o amor de Deus foi a causa e o sangue de Cristo foi o meio eficaz para a redeno deles. A declarao de que Cristo morreu "por todos" fica ainda mais clara pela cano que os redimidos agora entoam ante o trono do Cordeiro: "Digno s de tomar o livro, e de abrir os seus selos; porque foste morto, e com o teu sangue compraste para Deus homens de toda tribo, e lngua, e povo e nao"[Apocalipse 5:9]. A palavra 'todos' deve ser entendida como significando todos os eleitos, toda a Sua Igreja, todos aqueles a quem o Pai deu o Filho, etc., no todos homens universalmente e cada homem individualmente. A multido de redimidos ser constituda de homens de todas as classes e condies de vida, de prncipes e de mendigos, de ricos e de pobres, de prisioneiros e de homens livres, de homens e de mulheres, de jovens e de idosos, de Judeus e de Gentios, homens de todas as naes, e raas, do norte at o sul, e do leste at o oeste. 2. O EVANGELHO TANTO PARA JUDEUS COMO PARA GENTIOS. Em algumas instncias, a palavra "todos" utilizada de maneira a ensinar que o Evangelho para os Gentios tanto quanto para os Judeus. Atravs de muitos sculos da sua histria passada, os Judeus foram, com poucas excees, os recipientes exclusivos da graa salvadora de Deus. Eles grandemente abusaram dos seus privilgios como a nao escolhida. Eles supunham que esta mesma distino seria mantida durante a era Messinica; e eles sempre estiveram inclinados a apropriar-se do Messias exclusivamente para si mesmos. O exclusivismo Farisaico era to rgido que os Gentios eram chamados estrangeiros, ces, comuns, impuros; e no era de conformidade com a lei que um Judeu acompanhasse ou tivesse qualquer coisa a ver com um Gentio [veja em Joo 4:9 = "Disse-lhe ento a mulher samaritana: Como, sendo tu judeu, me pedes de beber a mim, que sou mulher samaritana? (Porque os judeus no se comunicavam com os samaritanos.)" e em Atos 10:28 = "e disse-lhes: Vs bem sabeis que no lcito a um judeu ajuntar-se ou chegar-se a estrangeiros; mas Deus mostrou-me que a nenhum homem devo chamar comum ou imundo" e em Atos 11:3 = "dizendo: Entraste em casa de homens incircuncisos e comeste com eles"]. A salvao dos Gentios era um mistrio que no foi feito conhecido em outras pocas [veja em Efsios 3:4-6 = "(4) pelo que, quando ledes, podeis perceber a minha compreenso do mistrio de Cristo, (5) o qual em outras geraes no foi manifestado aos filhos dos homens, como se revelou agora no Esprito aos seus santos apstolos e profetas, (6) a saber, que os gentios so co-herdeiros e membros do mesmo corpo e co-participantes da promessa em Cristo Jesus por meio do evangelho" e em Colossenses 1:27 = "a quem Deus quis fazer conhecer quais so as riquezas da glria deste mistrio entre os gentios, que Cristo em vs, a esperana da glria"]. Foi por esta razo que Pedro foi arrebatado em xtase para a tarefa; pela Igreja em Jerusalm aps ele haver pregado o Evangelho a Cornlio, e quase que podemos ouvi-los engasgando maravilhados, na exclamao dos lderes, quando aps a defesa de Pedro eles disseram: "...Assim, pois, Deus concedeu tambm aos gentios o

arrependimento para a vida."[Atos 11:18]. Para entender que idia revolucionria era esta, leia o texto todo, em Atos 10:1-11, 18. Consequentemente esta era uma verdade a qual foi peculiarmente necessrio enfatizar, e foi trazida tona nos termos mais fortes e mais completos. Paulo tinha de ser uma testemunha "para todos os homens", isto , tanto para Judeus como para Gentios", do que ele havia visto e ouvido (veja em Atos 22:15 = "Porque hs de ser sua testemunha para com todos os homens do que tens visto e ouvido"). Como utilizada neste sentido, a palavra "todos" no tem nenhuma referncia com indivduos, mas significa a humanidade em geral. 3. O TERMO "MUNDO" USADO EM VRIOS SENTIDOS. Quando dito que Cristo morreu "...no somente pelos nossos, mas tambm pelos de todo o mundo."[I Joo 2:2], ou que Ele veio para "...para salvar o mundo."[Joo 12:47], o significado que no meramente os Judeus, mas os Gentios tambm esto includos na Sua obra salvadora; o mundo como um mundo ou a raa como uma raa ser redimido. Quando Joo Batista disse, "Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo."[Joo 1:29] ele no estava fazendo um discurso teolgico para os santos, mas pregando para pecadores; e a coisa no natural ento teria sido que ele discursasse sobre Expiao Limitada ou qualquer outra doutrina a qual pudesse ser compreendida somente por santos. Nos dito que Joo Batista "...veio como testemunha, a fim de dar testemunho da luz, para que todos cressem por meio dele."[Joo 1:7]. Mas dizer que o ministrio de Joo proporcionava uma oportunidade para cada ser humano ter f em Cristo seria irracional. Joo nunca pregou para os Gentios. A sua misso era fazer com que Cristo "...fosse manifestado a Israel..."[Joo 1:31]; e na natureza do caso somente um nmero limitado dos Judeus poderia ser trazido para ouvi-lo. Algumas vezes o termo "mundo" usado quando somente refere-se a uma grande parte do mundo, como quando dito que o Diabo "o enganador de todo o mundo", ou que "toda a terra" maravilhou-se e seguiu a besta (Apocalipse 13;3). Se ao escrever o versculo em I Joo 5:19, "Sabemos que somos de Deus, e que o mundo inteiro jaz no Maligno" o autor quis dizer cada indivduo da raa humana, ento ele e aqueles para quem ele escreveu estavam tambm no maligno, e ele estaria em contradio consigo mesmo, ao dizer que eles eram de Deus. Algumas vezes este termo significa somente que uma relativamente pequena parte do mundo, como quando Paulo escreveu nova Igreja Crist em Roma que "...em todo o mundo anunciada a vossa f"[Romanos 1:8]. Ningum a no ser os crentes aplaudiriam queles Romanos por sua f em Cristo, e na verdade o mundo no sentido mais amplo da palavra nem sequer sabia que existia tal Igreja em Roma. Assim que Paulo quis dizer somente que 'o mundo crente' ou a Igreja Crist, o que era ento uma parte comparativamente insignificante do mundo real. Um pouco antes que Jesus nascesse, "...saiu um decreto da parte de Csar Augusto, para que todo o mundo fosse recenseado . . . . E todos iam alistar-se..."[Lucas 2:1, 3]; todavia sabemos que o escritos tinha em mente somente aquela comparativamente pequena parte do mundo que era controlada por Roma. Quando foi dito que no dia de Pentecostes, "Habitavam

ento em Jerusalm judeus, homens piedosos, de todas as naes que h debaixo do cu."[Atos 2:5], entendia-se tratar somente aquelas naes que eram imediatamente conhecidas dos Judeus, j que os versculos de nmeros 9, 10 e 11 listavam todas as que ali estavam representadas. Paulo diz que o Evangelho "...foi pregado a toda criatura que h debaixo do cu..."[Colossenses 1:23]. Da deusa dos Efsios, Diana, foi dito ter sido adorada por "toda a sia e o mundo..."[Atos 19:27]. A ns foi dito que a fome que veio sobre o Egito no tempo de Jos "...prevaleceu em todas as terras" e que "...de todas as terras vinham ao Egito, para comprarem de Jos..."[Gnesis 41:57]. Numa conversao normal, muitas vezes falamos do mundo dos negcios, do mundo educacional, do mundo poltico, etc., mas no queremos dizer que toda pessoa no mundo um executivo, ou graduado, ou um poltico. Quando dizemos que um certo fabricante de automveis vende automveis para todo mundo, no queremos com isso dizer que eles realmente vendem para cada indivduo, mas que eles vendem carros para todo aquele que quiser pagar o seu preo. Podemos dizer de um professor de literatura numa cidade, que ele leciona para todo mundo, -- no que todo o mundo estude com ele, mas todos aqueles que pelo menos estudam, naquela cidade, o fazem com ele. A Bblia escrita na linguagem plena do povo, e deve ser assim entendida. Versculos como Joo 3:16, "Pois Deus amou o mundo de tal maneira, que deu o Seu Filho Unignito, para que todo aquele que nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna", d prova abundante de que a redeno que os Judeus pensaram em monopolizar universal tanto quanto o espao. Deus amou o mundo de tal maneira, no uma pequena poro do mundo, mas o mundo inteiro, que Ele deu o Seu Filho Unignito para a sua redeno. E no somente a extenso, mas a intensidade do amor de Deus so claramente demonstradas pela importante expresso adverbial 'de tal maneira', -- Deus amou o mundo de tal maneira; Deus amou o mundo tanto, apesar da perversidade, da impiedade do mundo, que Ele deu o Seu Filho Unignito para morrer por ele. Mas onde est a to propalada prova da sua universalidade para com os indivduos? Este versculo algumas vezes pressionado a tal extremo que Deus representado como amoroso demais para punir qualquer um, e to cheio de misericrdia que Ele no lidar com os homens de acordo com nenhum standard, nenhum padro rgido de justia, independentemente dos seus merecimentos. O leitor atento, ao comparar este versculo com outros na Bblia, ver que alguma restrio precisa ser colocada na palavra "mundo". Um escritor perguntou, "Amou Deus a Fara?" (veja em Romanos 9:17 = "Porque a Escritura diz a Fara: Para isto mesmo te levantei, para mostrar em ti o meu poder e para que o meu nome seja anunciado por toda a terra."). Amou Ele os Amalequitas (veja em xodo 17:14 = "Ento, disse o Senhor a Moiss: Escreve isto para memria num livro e repete-o a Josu; porque Eu hei de riscar totalmente a memria de Amaleque de debaixo do cu."). Amou Deus os Canaanitas, a quem Ele comandou serem exterminados sem misericrdia? (veja em Deuteronmio 20:16 = "Porm, das cidades destas naes que o Senhor, teu Deus, te d em herana, no deixars com vida tudo o que tem flego."). Amou Deus os Amonitas e Moabitas, a quem Ele comandou no serem recebidos na congregao para sempre? (veja em Deuteronmio 23:3 = "Nenhum Amonita ou Moabita entrar

na assemblia do Senhor; nem ainda a sua dcima gerao entrar na assemblia do Senhor, eternamente."). Ama Deus os que praticam a iniqidade? (veja em Salmos 5:5 = "Os arrogantes no permanecero tua vista; aborreces a todos os que praticam a iniqidade."). Ele ama os vasos de ira preparados para destruio, os quais Ele suporta com muita longanimidade? (veja em Romanos 9:22 = "Que diremos, pois, se Deus, querendo mostrar a Sua ira e dar a conhecer o Seu poder, suportou com muita longanimidade os vasos de ira, preparados para a perdio,"). Amou Deus a Esa? (veja em Romanos 9:13 = "Como est escrito: Amei Jac, porm me aborreci de Esa.")." 4. CONSIDERAES GERAIS. Nem o convite proftico, "Ah! Todos vs, os que tendes sede, vinde s guas; e vs, os que no tendes dinheiro, vinde, comprai e comei; sim, vinde e comprai, sem dinheiro e sem preo, vinho e leite."[Isaas 55:1] e outras referncias no mesmo sentido, contradizem este ponto de vista; pois a maioria da humanidade no est sedenta mas morta, morta em pecado, sem esperana e servidores aplicados de Sat, e em nenhum estado de fome e de sede, atrs da retido. O convite gracioso de vir a Cristo rejeitado, no porque haja qualquer coisa fora a sua prpria pessoa que impea a sua vinda, mas porque at que lhes seja graciosamente dado um novo nascimento atravs do operar do Esprito Santo eles no tm nem a vontade nem o desejo de aceitar. Deus Quem d esta vontade e Quem excita este desejo naqueles que so predestinados para a vida (veja em Romanos 11:7, 8 = "Que diremos, pois? O que Israel busca, isso no conseguiu; mas a eleio o alcanou; e os mais foram endurecidos, como est escrito: Deus lhes deu esprito de entorpecimento, olhos para no ver e ouvidos para no ouvir, at o dia de hoje." e em Romanos 9:18 = "Logo, tem Ele misericrdia que quem quer e tambm endurece a quem Lhe apraz."). Ele que quer, pode vir; mas uma pessoa que est completamente imersa em atesmo, por exemplo, no tem chance de ouvir a oferta do Evangelho e no pose possivelmente vir. "E, assim, a f vem pela pregao..."[Romanos 10:17]; e onde no h f, no pode haver salvao. Nem pode vir aquela pessoa que ouviu o Evangelho mas que ainda governada por princpios e desejos que fazem com que ela O odeie. Ele um escravo do pecado e age de acordo. Ele, que quer, pode escapar de um prdio em chamas enquanto as escadas ainda estiverem seguras; mas ele que est dormindo, ou ele que no pensa seriamente no incndio o bastante para fugir dele, no tem a vontade, e perece nas chamas. Clark diz, "Os Arminianos so fs de dizerem: 'quem quer que seja que queira, vir', ou 'Quem quer que creia', implicando assim que a crena e a deciso so na totalidade atos de homem, e que tal fato um golpe na soberana eleio. Verdadeiras como estas declaraes so, elas no tocam no ponto em discusso. A quilmetros mais abaixo, est o ponto vital; como uma pessoa passa a querer? Se algum quer, ele pode certamente escolher; mas a natureza pecaminosa avessa a Deus precisa ser modificada, para passar a querer, pela palavra de Deus, pela graa de Deus, pelo Esprito de Deus, ou por uma interveno soberana." 1 Estritamente falando, estas no so ofertas divinas que so feitas indiscriminadamente a toda a humanidade, mas so endereadas a um povo escolhido e so incidentalmente ouvidas por outros.

Se as palavras em I Timteo 2:4, que Deus "O Qual deseja que todos os homens sejam salvos e cheguem ao pleno conhecimento da verdade.", fossem tomadas no sentido Arminiano, seguiria que, ou Deus est desapontado nos Seus desejos, ou todos os homens so salvos, sem exceo. Ademais, a doutrina que imputa desapontamento Deidade, contradiz a classe de passagens Bblicas as quais ensinam a soberania de Deus. A Sua vontade neste aspecto tem sido a mesma atravs dos sculos. E se Ele tivesse querido que os Gentios fossem salvos, por que foi que Ele confinou o conhecimento do meio de salvao aos limites estreitos da Judia? Certamente ningum negar que Ele poderia to facilmente ter feito o Seu Evangelho conhecido tanto aos Gentios como aos Judeus. Onde Ele no proveu os meios, podemos estar seguros de que Ele no designou os fins. Vale a pena citar a resposta de Agostinho queles que adiantaram esta objeo no seu tempo: "quando o nosso Senhor lamenta que embora Ele desejasse juntar os filhos de Jerusalm como uma galinha ajunta os seus pintinhos debaixo das suas asas, mas ela (Jerusalm) no quis, devemos considerar que a vontade de Deus foi sobrepujada por um nmero de homens fracos, de modo que Ele que era o Deus Onipotente no poderia fazer o que Ele desejasse ou o que Ele quisesse fazer? Se assim, no que se transforma ento aquela onipotncia pela qual Ele fez todas as coisas que O agradaram tanto no cu como na terra? Mais ainda, quem ser encontrado to irracional para dizer que Deus no pode converter as vontades ms dos homens, os quais Lhe aprouver, quando Lhe aprouver, e como Lhe aprouver, em boas? Agora, quando Ele assim o faz, Ele o faz em misericrdia, e quando Ele no o faz, em julgamento Ele no faz." Versculos como I Timteo 2:4 parecem ser melhor compreendidos no referirem-se aos homens individualmente, mas como um ensinamento da verdade geral que Deus benevolente e que Ele no se alegra nos sofrimentos e na morte das suas criaturas. Pode ser ainda assinalado que se as passagens universalistas forem tomadas num sentido evanglico e aplicadas to largamente quanto os Arminianos desejam apliclas, elas provaro a salvao universal, -- um resultado que contradito pela Escritura, e o qual na verdade no sustentado nem pelos prprios Arminianos. Como apresentado no captulo sobre a Expiao Limitada, h um sentido no qual Cristo de fato morreu pela humanidade em geral. Nenhuma distino feita quanto a idade ou pas, carter ou condio. A raa caiu em Ado e a raa no sentido coletivo foi redimida em Cristo. A obra de Cristo arrestou a execuo imediata do castigo do pecado, como relacionado a toda a raa. Sua obra tambm traz muitas bnos temporais e fsicas humanidade em geral, e estabelece a fundao para a oferta do Evangelho a todos quantos O ouam. Estes so os resultados admitidos serem da Sua obra e aplicados toda a humanidade. Todavia isto no quer dizer que Ele morreu igualmente e que com o mesmo desgnio para todos. verdade que alguns versculos isolados parecem realmente implicar na posio Arminiana. Isto, contudo, reduziria a Bblia a uma massa de contradies; pois h outros versculos os quais ensinam a Predestinao, a Incapacidade (Depravao), a Eleio, a Perseverana e etc., e os quais no podem por quaisquer meios legtimos serem interpretados em harmonia com o Arminianismo. Assim que nesses casos, o significado do escritor sagrado pode ser determinado somente pela analogia da

Escritura. Uma vez que a Bblia a palavra de Deus, ela consistente em si mesma. Consequentemente, se encontramos uma passagem a qual em si mesma capaz de duas interpretaes, uma que harmoniza-se com o restante das Escrituras, enquanto que a outra no, nosso dever ento aceitar a primeira. um princpio de interpretao reconhecido que as passagens mais obscuras devem ser interpretadas luz de passagens mais claras, e no vice versa. Tem sido mostrado a ns que evidncia a qual trazida tona em defesa do Arminianismo, e a qual primeira vista parece possuir considervel plausibilidade, pode legitimamente ser dada uma interpretao que se harmoniza com o Calvinismo. vista das muitas passagens Calvinistas, e da ausncia de qualquer uma passagem genuinamente Arminiana, ns sem hesitao fazemos a assertiva de que o sistema teolgico Calvinista o sistema verdadeiro. Este o verdadeiro universalismo das Escrituras Sagradas -- a Cristianizao universal do mundo e a derrota completa das foras de perversidade, de impiedade espiritual. 'isto, claro, no significa que cada indivduo ser salvo, pois muitos esto inquestionavelmente perdidos. Tanto quanto na salvao do indivduo, perde-se muito possvel servio a Cristo e muitos pecados so cometidos antes que a salvao seja completa, assim tambm o na salvao do mundo. Um nmero considervel so perdidos; todavia o processo de salvao terminar num grande triunfo, e os nossos olhos ainda vero "o espetculo glorioso de um mundo salvo." As palavras do Dr. Warfield so aqui muito apropriadas: "A raa humana prossegue para o objetivo para o qual ela foi criada, e o pecado no arranca isto das mos de Deus; o propsito primrio de Deus para com ela (a raa humana) alcanado; e atravs de Cristo, a raa humana, embora cada no pecado, recuperada para Deus e alcana o seu destino original." 2 Ento, enquanto o Arminianismo nos oferece um universalismo esprio, o qual no mximo um universalismo de oportunidade, o Calvinismo nos oferece o universalismo verdadeiro, na salvao da raa. E somente o Calvinista, com a sua nfase nas doutrinas da Eleio soberana e da graa Eficaz, pode olhar para o futuro com confiana, esperando ver um mundo redimido.

Captulo 23 Salvao Pela Graa


ndice Geral Captulo Anterior Prximo Captulo 1. Mritos Malignos do Homem. 2. Deus Pode Dar ou Restringir a Graa, Como Lhe Aprouver. 3. Salvao No Para Ser Ganhada Pelo Homem. 4. Provas Nas Escrituras. 5. Observaes Adicionais. A Bblia declara que a salvao do pecador assunto da graa. Na passagem Bblica em

Efsios 1;7-10 ["(7) em quem temos a redeno pelo seu sangue, a redeno dos nossos delitos, segundo as riquezas da sua graa, (8) que ele fez abundar para conosco em toda a sabedoria e prudncia, (9) fazendo-nos conhecer o mistrio da sua vontade, segundo o seu beneplcito, que nele props (10) para a dispensao da plenitude dos tempos, de fazer convergir em Cristo todas as coisas, tanto as que esto nos cus como as que esto na terra"] aprendemos que o propsito primrio de Deus na obra da redeno foi demonstrar a gloria deste atributo divino, de modo que atravs das eras subsequentes o universo inteligente pudesse admirar-se como feita conhecida atravs do Seu amor imerecido e bondade sem fronteira para com as criaturas indefesas, criaturas culpadas, criaturas vis. Bem de acordo, todos os homens so representados como afogados num estado de pecado e de misria, do qual eles no podem intimamente, salvarem-se a si mesmos. Quando eles mereciam somente a ira e a maldio de Deus, Ele determinou que proveria graciosamente a redeno para eles, ao enviar o Seu Filho Eterno para assumir a sua natureza e culpa e para sofrer e obedecer no seu lugar; e o Seu Esprito Santo para aplicar a redeno comprada pelo Filho. No mesmo princpio representativo pelo qual o pecado de Ado imputado a ns, isto , debitado em nossa conta de tal maneira que somos inteiramente responsabilizados por ele e sofremos as conseqncias dele, nosso pecado por sua vez imputado a Cristo e a Sua retido imputada a ns. Isto tambm rapidamente, ainda que claramente, expressado no Pequeno Catecismo, o qual diz: "Justificao um ato da livre graa de Deus, no qual ele perdoa todos os nossos pecados e nos aceita como justos diante de si, somente por causa da justia de Cristo a ns imputada, e recebida s pela f."[Resposta pergunta 33 "O Que Justificao?". Referncias na Bblia: Ef 1.7; II Co 5.19,21; Rm 4.5; Rm 3.22-25; Rm 5.17-19; Rm 4.6-8; Rm 5.1; At 10.43; Gl 2.16; Fp 3.9] Deveramos manter sempre muito claramente na mente a distino entre os dois pactos: o pacto de obras, sob o qual Ado foi colocado e o qual resultou na queda da raa no pecado; e o pacto da graa, sob o qual Cristo foi enviado com Redentor. Como apresentado noutra conexo, o Sistema teolgico Arminiano no faz nenhuma distino em princpio entre o pacto de obras e o pacto da graa, a menos que agora Deus oferea a salvao em termos mais baixos e ao invs de demandar uma obedincia perfeita Ele aceite somente tanta f e obedincia evanglica quanto o pecador aleijado seja capaz de render. Naquele sistema o fardo da obedincia ainda jogado sobre o prprio homem; e a sua salvao depende em primeiro lugar das suas prprias obras. A palavra "graa" no seu sentido apropriado significa o amor gratuito e imerecido de Deus, exercido para com aqueles que no o merecem, os pecadores. algo que dado a despeito de qualquer valor no homem; e introduzir obras ou mrito em qualquer parte deste sistema vicia a sua natureza e frustra seu desgnio. Apenas porque graa, no dada em bases de mritos anteriores. Como o prprio nome importa, necessariamente gratuita; e desde que o homem est escravizado pelo pecado at que seja dada, todos os mritos anteriores ele possa ter - anteriores a ela - so mritos ruins e merecem somente punio, no ddivas, ou favores. O que quer que seja que os homens tenham de bom, Deus quem deu; e o que eles no tm, porque, claro, Deus no deu. E desde que a graa dada sem qualquer relao com mritos precedentes, portanto soberana e concedida somente queles a quem Deus selecionou para receb-la. esta soberania da graa, e no a sua previso ou a preparao para tal, o que coloca os homens nas mos de Deus e pendura a salvao absolutamente na Sua misericrdia ilimitada. Nisto encontramos a base para a Sua eleio ou rejeio, de determinadas pessoas. Por causa da sua perfeio moral absoluta, Deus requer pureza impecvel e obedincia perfeita nas suas criaturas inteligentes. Esta perfeio providenciada pela retido

impecvel de Cristo sendo imputada a elas; e quando Deus olha para os redimidos, Ele os v vestidos com as vestes da retido impecvel de Cristo e com nenhuma outra vestimenta que seja delas mesmas. Nos distintamente dito que Cristo sofreu como um substituto, "o justo pelo injusto"; e quando o homem encorajado a pensar que ele deve a sua salvao a algum tipo de poder ou de arte de si mesmo, quando na realidade tudo somente da graa e pela graa, Deus roubado de parte da Sua glria. Por nenhuma ginstica de imaginao as boas obras do homem nesta vida podem ser justamente consideradas como equivalentes para as bnos da vida eterna. Benjamin Franklin, embora de forma alguma fosse Calvinista, bem expressou esta idia quando escreveu: "Aquele que, por haver dado um pouco de gua a algum com sede, esperasse ser pago com uma boa plantao, seria modesto em sua demanda, comparado com aqueles que pensam que merecem o cu, pelo pouco que fazem na terra." Somos, na verdade, nada mais que recebedores; ns nunca trazemos nenhuma recompensa adequada a Deus, estamos sempre recebendo dEle, e assim ser at toda a eternidade. 2. DEUS PODE DAR OU RESTRINGIR A GRAA, COMO LHE APROUVER Uma vez que Deus proveu esta redeno ou expiao s Suas prprias custas, ela propriedade Sua e Ele absolutamente soberano ao escolher quem devesse ser salvo atravs dela. No h nada mais sistematicamente enfatizado na doutrina Escritural da redeno do que o carter absolutamente gracioso da redeno. Assim, pela separao da massa original, no atravs de alguma obra prpria mas somente atravs da graa livre de Deus, os vasos de misericrdia vm quo grande ddiva foi a eles concedida. Ver-se- que muitos que herdam o cu foram pecadores muito piores neste mundo, do que o foram muitos outros, que se perdem. A doutrina da Predestinao reduz toda a imaginao 'auto justificada', a qual subestimaria a glria de Deus. A doutrina convence aquele que salvo de que ele pode ser eternamente grato por Deus have-lo salvo. Da que, no sistema teolgico Calvinista, toda bravata excluda e a honra e a glria, que pertencem a Deus, totalmente preservadas. "O maior dos santos", diz Zanchius, "no pode triunfar sobre o mais abandonado dos pecadores, mas levado a creditar a sua salvao, tanto do pecado como do inferno, simples boa vontade e propsito soberano de Deus, quem graciosamente o fez diferente do mundo, que jaz na perversidade e iniquidade." 1 3. SALVAO NO PARA GANHADA PELO HOMEM. Todos os homens naturalmente sentem que deveriam ganhar a sua salvao; e um sistema teolgico que faz alguma proviso naquele sentido apela a eles, rapidamente. Mas Paulo desce o machado em tal raciocnio quando diz, "...porque, se fosse dada uma lei que pudesse vivificar, a justia, na verdade, teria sido pela lei."[Glatas 3:21]; e Jesus disse aos Seus discpulos, "Assim tambm vs, quando fizerdes tudo o que vos for mandado, dizei: Somos servos inteis; fizemos somente o que devamos fazer."[Lucas 17:10] A nossa prpria justia, diz o profeta, nada mais que roupa suja -- ou, como escrito na Bblia Verso King James, trapos imundos -- vista de Deus (veja em Isaas 64:6 = "Pois todos ns somos como o imundo, e todas as nossas justias como trapo da imundcia..."). E quando o prprio Isaas escreveu, " vs, todos os que tendes sede, vinde s guas, e os que no tendes dinheiro, vinde, comprai, e comei; sim, vinde e comprai, sem dinheiro e sem preo, vinho e leite."[Isaas 55:1], ele convidou os completamente sem dinheiro, os

famintos, os sedentos, para virem e tomarem posse, e fartarem-se, livre de quaisquer custos, como se tudo j estivesse sido pago. E comprar sem ter dinheiro deve significar que o produto j foi produzido e disponibilizado, s custas de outrem. Quanto mais avanamos na vida Crist, o menos que somos inclinados a atribuir qualquer mrito a nos mesmos, e o mais que agradecemos a Deus por tudo. O crente no somente anseia pela vida eterna, mas tambm olha para trs para a eternidade antes do mundo e encontra, no propsito do divino amor, o comeo e a ncora da sua salvao. Se a salvao da graa, como as Escrituras to claramente o ensinam, ela no pode ser das obras, sejam reais ou previstas. No h mrito algum no crer, j que a f em si mesma dom de Deus. Deus d ao Seu povo um operar ntimo do Esprito de forma que eles possam crer; e a f somente o ato de receber a ddiva proferida. Ela , ento, somente a causa instrumental e no a causa meritria da salvao. O que Deus ama em ns no o nosso mrito prprio, mas sim a Sua prpria ddiva, o Seu prprio dom; pois a sua imerecida graa precede s nossas obras meritrias. A graa no meramente concedida quando oramos por isso, mas a graa em si mesma faz com que oremos pelo seu aumento e por sua continuidade. No Livro dos Atos dos Apstolos, encontramos que mesmo a prpria incepo da f assinalada graa (veja em 18:27 = "...aos que pela graa haviam crido."); que somente aqueles que foram ordenados vida eterna que creram (veja em 13:48 = "...e creram todos quantos haviam sido destinados para a vida eterna."); e que prerrogativa de Deus abrir o corao de forma que apegue-se ao Evangelho (veja em 16:14 = "...e o Senhor lhe abriu o corao para atender s coisas que Paulo dizia."). A f ento referida aos conselhos de eternidade, os eventos no tempo sendo somente as obras de acabamento. Paulo atribui graa de Deus que sejamos "feitura sua, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus antes preparou para que andssemos nelas."[Efsios 2:10]. As boas obras, ento, no so em nenhum sentido a base meritria, mas sim os frutos e a prova da salvao. Lutero ensinou esta mesma doutrina quando ele disse de alguns que "Eles atribuem ao Livre-Arbtrio realmente muito pouco, todavia ensinam-nos que por aquele muito pouco ns podemos atingir a retido e a graa. Eles nem respondem a questo, 'Por que Deus justifica um e deixa o outro?', de outra forma a no ser por enfatizarem a liberdade da vontade, e dizer, 'Porque um esfora-se e o outro no; e Deus respeita aquele que esforado, e despreza o outro por sua falta de esforo'; por temer que, se fizesse de outra forma, pareceria ser injusto." 2 Foi dito que Jeremy Taylor caminhava acompanhado por outra pessoa numa rua em Londres, quando depararam-se com um homem embriagado deitado na sarjeta. O outro homem fez um comentrio depreciativo sobre o bbado. Mas Jeremy Taylor, parando e olhando para ele disse, "Mas pela graa de Deus, ali est Jeremy Taylor!" O esprito que estava em Jeremy Taylor naquele momento o esprito que deveria estar em cada Cristo resgatado do pecado. Foi repetidamente ensinado que Israel devia a sua separao dos outros povos do mundo no a nada de bom ou desejvel em si mesmo, mas somente ao amor gracioso de Deus, que persistiu fielmente, apesar da apostasia, do pecado, e da rebelio. Paulo diz, com relao a quem baseie a salvao nos seus prprios mritos, que, "...procurando estabelecer a sua prpria, no se sujeitaram justia de Deus."[ Romanos, 10:3] e estavam, portanto, no na Igreja de Cristo. Ele deixa claro que "a justia de Deus" nos dada atravs da f, e que entramos no cu somente implorando os mritos de Cristo.

A razo para este sistema de graa que aqueles que glorificam deveriam glorificar no Senhor; e que nenhuma pessoa deveria jamais ter motivo para vangloriar-se sobre outra. A redeno foi comprada a um custo infinito para o Prprio Deus; e portando pode ser dispensada a quem Ele queira, numa maneira puramente graciosa. Como disse o poeta: "None of the ransomed ever knew, " Nenhum dos resgatados jamais soube How deep were the waters crossed, Quo profundas eram as guas, Nor how dark was the night that the Nem quo negra foi a noite que Lord passed through, O Senhor enfrentou E'er He found His sheep that was lost." At que Ele encontrasse a Sua ovelha perdida." 4. ENSINO NAS ESCRITURAS. Vejamos agora algumas daquelas passagens Bblicas que ensinam que os nossos pecados foram imputados a Cristo; e depois vejamos algumas que ensinam que a Sua justia imputada a ns. "(4) Verdadeiramente ele tomou sobre si as nossas enfermidades, e carregou com as nossas dores; e ns o reputvamos por aflito, ferido de Deus, e oprimido. (5) Mas ele foi ferido por causa das nossas transgresses, e esmagado por causa das nossas iniqidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos sarados."[Isaas 53:4,5]. "(11) Ele ver o fruto do trabalho da sua alma, e ficar satisfeito; com o seu conhecimento o meu servo justo justificar a muitos, e as iniqidades deles levar sobre si. (12) Pelo que lhe darei o seu quinho com os grandes, e com os poderosos repartir ele o despojo; porquanto derramou a sua alma at a morte, e foi contado com os transgressores; mas ele levou sobre si o pecado de muitos, e pelos transgressores intercedeu.[Isaas 53:11, 12]. "quele que no conheceu pecado, Deus o fez pecado por ns; para que nele fssemos feitos justia de Deus."[II Corntios 5:21]. Aqui ambas verdades so claramente apresentadas, -- os nossos pecados so debitados na Sua conta; e a Sua justia, na nossa. No h nenhum outro sentido concebvel no qual Ele pudesse ser "feito pecado", ou ns "sermos feitos justia de Deus." Foi Cristo que, "levando ele mesmo os nossos pecados em seu corpo sobre o madeiro, para que mortos para os pecados, pudssemos viver para a justia; e pelas suas feridas fostes sarados."[I Pedro 2:24]. Aqui, novamente, ambas verdades so lanadas juntas. "Porque tambm Cristo morreu uma s vez pelos pecados, o justo pelos injustos, para levar-nos a Deus; sendo, na verdade, morto na carne, mas vivificado no esprito"[I Pedro 3:18]. Estes, e muitos outros versculos, provam a doutrina da Sua substituio em nosso lugar, to claro, to pleno como a linguagem pode coloc-lo. Se eles no provarem que a morte de Cristo foi um sacrifcio verdadeiro e apropriado pelo pecado, em nosso lugar, ento a linguagem humana no pode express-lo. O fato de que a Sua justia nos imputada, ensinado com igual clareza. "(20) porquanto pelas obras da lei nenhum homem ser justificado diante dele; pois o que vem pela lei o pleno conhecimento do pecado. (21) Mas agora, sem lei, tem-se manifestado a justia de Deus, que atestada pela lei e pelos profetas; (22) isto , a justia de Deus pela f em Jesus Cristo para todos os que crem; pois no h distino. (23) Porque todos pecaram e destitudos esto da glria de Deus; (24) sendo justificados gratuitamente pela sua graa, mediante a redeno que h em Cristo Jesus, (25) ao qual Deus props como propiciao, pela f, no seu sangue, para demonstrao da sua justia por ter ele na sua pacincia, deixado de lado os delitos outrora cometidos; (26) para demonstrao da sua justia neste tempo presente, para que ele seja justo e tambm justificador daquele que tem f em Jesus. (27) Onde est logo a jactncia? Foi excluda. Por que lei? Das obras?

No; mas pela lei da f. (28) conclumos pois que o homem justificado pela f sem as obras da lei."[Romanos 3:20-28]. "(18) Portanto, assim como por uma s ofensa veio o juzo sobre todos os homens para condenao, assim tambm por um s ato de justia veio a graa sobre todos os homens para justificao e vida. (19) Porque, assim como pela desobedincia de um s homem muitos foram constitudos pecadores, assim tambm pela obedincia de um muitos sero constitudos justos."[Romanos 5:18, 19]. O testemunho de Paulo com relao a si prprio foi: "(8) sim, na verdade, tenho tambm como perda todas as coisas pela excelncia do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor; pelo qual sofri a perda de todas estas coisas, e as considero como refugo, para que possa ganhar a Cristo, (9) e seja achado nele, no tendo como minha justia a que vem da lei, mas a que vem pela f em Cristo, a saber, a justia que vem de Deus pela f."[Filipenses 3:8, 9]. Agora, no estranho que qualquer um que finja ser guiado pela Bblia, pudesse, vista de toda esta linguagem clara e inequvoca, sustentar que a salvao, em qualquer que seja o grau, d-se pelas obras? Paulo escreveu aos Romanos: "Pois o pecado no ter domnio sobre vs, porquanto no estais debaixo da lei, mas debaixo da graa." [Romanos 6:14]. Isto , Deus tirou-os de sob um sistema de lei e colocou-os sob um sistema de graa; e como o seu Soberano, no era Seu propsito deix-los cair novamente sob o domnio do pecado. Na verdade, se eles cassem, no seria porque Deus os tivesse tirado de sob a graa e colocado-os novamente sob a lei, de modo que as suas prprias obras determinassem o seu destino. Na prpria naturesa do caso, tanto quanto a pessoa est sob a graa, ela totalmente livre de qualquer caso, de qualquer acusao que a lei tenha contra ela, atravs do pecado. Pois algum ser salvo atravs da graa significa que Deus no est mais tratando-o como ele merece, mas que Ele soberanamente ps a lei de lado e que Ele o salva, apesar do seu demrito, limpando-o do seu pecado; claro, antes que ele seja digno de adentrar Divina presena. Paulo sofre grandes dores para deixar claro que a graa de Deus no 'ganhada por ns', no assegurada por ns de nenhuma forma; mas simplesmente dada a ns. Se ela for 'ganhada por ns', atravs dos nossos merecimentos, acaba o fato de ela ser graa (veja em Romanos 11:6 = "Mas se pela graa, j no pelas obras; de outra maneira, a graa j no graa"). 6. OBSERVAES ADICIONAIS. Na presente situao da raa, todos os homens esto perante Deus, no como cidados de um estado, todos devendo ser tratados igualmente e dados a mesma "chance" para salvao; mas antes como criminosos culpados e condenados perante um juiz justo e reto. Nenhum deles tem qualquer direito salvao. A surpresa , no que Deus no salva a todos, mas que quando todos so culpados, Ele perdoa a tantos; e a resposta questo 'Por que Ele no salva a todos?' encontrada no na negao dos Arminianos da onipotncia da Sua graa, mas no fato de que, como diz o Dr. Warfield, "Deus, no Seu amor, da raa culpada do homem salva a tantos quantos Ele consegue da Sua inteira natureza, o consentimento para salvar." 3 Por razes por Ele prprio conhecidas, Ele v que no o melhor perdoar a todos, mas que a alguns deveria ser permitido terem o seu prprio caminho e serem deixados para o castigo eterno, de modo que seja mostrado que coisa horrvel o pecado e a rebelio contra Deus. Vez aps vez as Escrituras repetem a afirmao de que a salvao e de graa, como se antecipando a dificuldade que os homens teriam em chegar concluso de que eles no podem ganhar a salvao atravs das suas prprias obras. Assim elas tambm destruda por elas (as Escrituras) a noo to disseminada de que Deus deve a salvao para quem

quer que seja. "Porque pela graa sois salvos, por meio da f, e isto no vem de vs, dom de Deus; no vem das obras, para que ningum se glorie."[Efsios 2:8, 9]. "Mas se pela graa, j no pelas obras; de outra maneira, a graa j no graa"[Romanos 11:6]. "porquanto pelas obras da lei nenhum homem ser justificado diante dele; pois o que vem pela lei o pleno conhecimento do pecado"[Romanos 3:20]. "Ora, ao que trabalha no se lhe conta a recompensa como ddiva, mas sim como dvida"[Romanos 4:4]. "Pois, quem te diferena? E que tens tu que no tenhas recebido?..." [I Corntios 4:7]. "Mas pela graa de Deus sou o que sou..."[I Corntios 15:10]. "Ou quem Lhe deu primeiro a Ele, para que lhe seja recompensado?"[Romanos 11:35]. "Porque o salrio do pecado a morte, mas o dom gratuito de Deus a vida eterna em Cristo Jesus nosso Senhor."[Romanos 6:23]. Graa e obras so mutualmente exclusivas; e como bem podemos tentar colocar os dois plos juntos, para o efeito de uma coaliso da graa e das obras na salvao, tambm podemos falar de uma "ddiva comprada", como falar de "graa condicional"; pois quando a graa deixa de ser absoluta, ela deixa de ser graa. Portanto, quando as Escrituras dizem-nos que a salvao de graa, devemos entender que ela inteiramente, atravs de todo o seu processo, a obra de Deus; e que qualquer obra, quaisquer feitos verdadeiramente meritrios feito pelo homem, so o resultado da mudana que j tem sido operada. O Arminianismo destri este carter puramente gracioso da salvao e substitui por um sistema de graa mais obras. No importa quo pequena parte estas obras possam desempenhar, elas so necessrias e so a base da distino entre os salvos e os perdidos; e ofereceriam ento ocasio para os salvos se vangloriarem sobre os perdidos, uma vez que cada um teve igual oportunidade. Mas Paulo diz que toda a vanglria, toda a jactncia so excludas, e que aquele que se gloria, deveria gloriar-se no Senhor (veja em Romanos 3:27 = "Onde est logo a jactncia? Foi excluda. Por que lei? Das obras? No; mas pela lei da f." E veja tambm em I Corntios 1:31 = "para que, como est escrito: Aquele que se gloria, glorie-se no Senhor"). Mas se salvo pela graa, o redimido lembra-se do lamaal de onde foi iado; e sua atitude contra os perdidos de simpatia e de piedade. Ele sabe que no fora pela graa de Deus ele tambm teria estado na mesma condio daqueles que perecem, e o seu canto : "No a ns, Senhor, no a ns, Senhor, mas ao Teu nome d glria; por amor da Tua misericrdia, e da Tua fidelidade."

Captulo 24 Segurana Pessoal ndice Geral Captulo Anterior Prximo Captulo 1. Bases Para Segurana. 2. Ensinamentos das Escrituras. 3. Concluso 1. BASES PARA SEGURANA Todos os verdadeiros Cristo podem e devem saber que eles esto entre aqueles que

foram predestinados para a vida eterna. Desde que a f em Cristo, que uma ddiva de Deus, o meio para a salvao, e desde que tal meio no dado para qualquer um, mas para somente para os eleitos, a pessoa que sabe que tem esta f pode estar segura de que est entre os eleitos. A simples presena da f, no importa o quo fraca ela possa ser, desde que seja uma f real, uma prova de salvao. "...creram todos quantos (e somente eles, N.A.) haviam sido destinados para a vida eterna."[Atos 13:48]. A f um milagre da graa dentro daqueles que j foram salvos -- uma evidncia espiritual de que a sua salvao foi "terminada" na cruz; e certificada na manh da ressurreio. Os verdadeiramente salvos sabem que o amor de Deus foi irradiado, foi derramado nos seus coraes e que os seus pecados foram perdoados. No livro "O Peregrino", lemos que quando os pecados do Cristo foram perdoados, um pesado fardo caiu dos seus ombros e que ele experimentou um grande alvio. Cada homem convertido deveria saber que encontra-se entre os eleitos, pois o Esprito Santo renova somente aqueles que so escolhidos pelo Pai e redimidos pelo Filho. " tolice iludir-se que um amante sincero de Jesus Cristo, que confia nEle como o seu Salvador e amorosamente O ama como seu Senhor, possa possivelmente perder a eleio de Deus. somente porque ele um dos eleitos de Deus que ele pode crer em Cristo para a salvao da sua alma, e seguir aps Cristo na conduta da sua vida.... impossvel, que um crente em Cristo no ser eleito de Deus, porque somente pela eleio de Deus que ele se torna crente em Cristo.... No precisamos, no devemos, buscar em nenhum outro lugar pela prova da nossa eleio. Se cremos em Cristo e O obedecemos, ns somos os seus filhos eleitos." 1 Cada um que ama a Deus e tem um desejo sincero de salvao em Cristo est entre os eleitos, pois os no eleitos nunca tm este amor ou este desejo. Ao contrrio, eles amam o mal e odeiam a justia, de conformidade com as suas naturezas pecadoras. "Um homem cumpre a sua tarefa para com Deus e para com o seu vizinho? Ele honesto, caridoso, puro? Se ele o , e se ele tem conscincia do poder para continuar a s-lo, tanto quanto ele possa depender dessa conscincia, tanto quanto ele pode razoavelmente crer ser ele prprio predestinado para a felicidade futura." 2 "Ns sabemos que j passamos da morte para a vida, porque amamos os irmos. Quem no ama permanece na morte."[I Joo 3:14]. "Aquele que nascido de Deus no peca habitualmente; porque a semente de Deus permanece nele, e no pode continuar no pecado, porque nascido de Deus."[I Joo 3:9]. Ou seja, contra os seus princpios ntimos cometer pecado. Quando ele pensa profunda e sobriamente a respeito disso, o pecado lhe repulsivo e ele o odeia. Tanto quanto um bom cidado Brasileiro no faz nada que seja em detrimento do seu pas, tambm o verdadeiro crente nada faz que seja para injria do reino de Deus. Como prtica, ningum neste mundo vive uma vida perfeita sem pecado; todavia tal o standard ideal o qual ele procura alcanar. Diz o Dr. Warfield, "Pedro nos exorta, em II Pedro 1:10 ("Portanto, irmos, procurai mais diligentemente fazer firme a vossa vocao e eleio; porque, fazendo isto, nunca jamais tropeareis"), a fazer o nosso chamado e a nossa eleio firmes, precisamente pela diligncia nas boas obras. Ele no quer dizer que atravs das boas obras ns podemos assegurar de Deus um decreto de eleio no nosso nome. Ele quer

dizer que em expandindo o germe da vida espiritual que recebemos de Deus, at o seu total florescer, por 'trabalhar' a nossa salvao, claro que no sem Cristo mas em Cristo, ns possamos fazer-nos seguros de que realmente recebemos a eleio que reclamamos... As obras de Deus tornam-se assim a marca e o teste da eleio; e quando tomado no sentido compreensivo no qual Pedro aqui est pensando deles, eles so as nicas marcas e os nicos testes de eleio. Ns nunca podemos saber que somos eleitos de Deus para a vida eterna, exceto pelo manifestar dos frutos da eleio nas nossas vidas -- f e virtude, conhecimento e temperana, pacincia e bondade, amor de irmos..... intil, sem propsito, buscar a segurana da eleio fora da santidade da vida. Precisamente para o que Deus escolheu o Seu povo antes da fundao do mundo, foi que eles fossem santos. Santidade, porque o produto necessrio, portanto o sinal seguro da eleio." 3 Como diz Toplady, "Algum que pelo menos seja familiar com a vida espiritual sabe certamente se realmente tem prazer na luz da face de Deus, ou se caminha em trevas, como o viajante sabe se viaja sob a luz do sol ou na chuva." Como posso saber se encontro-me entre os eleitos? Algum bem pode perguntar 'Como que eu sei que sou um cidado Brasileiro leal, ou como eu consigo distinguir entre preto e branco, ou entre doce e amargo?' Cada um sabe instintivamente o que a sua atitude para com o seu pas; e as Escrituras e a conscincia nos do evidncia to clara quanto a se estamos ou no entre o povo escolhido de Deus, quanto nos do o preto e o branco com relao sua cor, ou o doce e o amargo com relao ao seu sabor. Cada pessoa que j um filho de Deus deveria estar plenamente consciente do fato. Paulo exortou aos Corntios, "Examinai-vos a vs mesmos se permaneceis na f; provai-vos a vs mesmos. Ou no sabeis quanto a vs mesmos, que Jesus Cristo est em vs? Se no que j estais reprovados."[II Corntios 13:5]. 2. ENSINAMENTOS DAS ESCRITURAS. Ns temos a segurana de que "O Esprito mesmo testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus."[Romanos 8:16]. "Quem cr no Filho de Deus, em si mesmo tem o testemunho; quem a Deus no cr, mentiroso o faz, porque no cr no testemunho que Deus de seu Filho d". [I Joo 5:10]. "(11) E o testemunho este: Que Deus nos deu a vida eterna, e esta vida est em seu Filho. (12) Quem tem o Filho tem a vida; quem no tem o Filho de Deus no tem a vida. (13) Estas coisas vos escrevo, a vs que credes no nome do Filho de Deus, para que saibais que tendes a vida eterna."[I Joo 5:11-13]. O Cristo nascido de novo do as boas vindas para o Evangelho no seu corao, mas o no regenerado O expulsa: "Ns somos de Deus; quem conhece a Deus nos ouve; quem no de Deus no nos ouve. assim que conhecemos o esprito da verdade e o esprito do erro." [I Joo 4:6]. "Quem guarda os seus mandamentos, em Deus permanece e Deus nele. E nisto conhecemos que ele permanece em ns: pelo Esprito que nos tem dado." [I Joo 3:24]. "E, porque sois filhos, Deus enviou aos nossos coraes o Esprito de seu Filho, que clama: Aba, Pai." [Glatas 4:6]. A pessoa regenerada instintivamente reconhece a Deus como o seu Pai. "Ns sabemos que j passamos da morte para a vida, porque amamos os irmos. Quem no ama permanece na morte."[I Joo 3:14]. "Todo aquele que cr que

Jesus o Cristo, o nascido de Deus..." [I Joo 5:1], -- quer dizer, todos os que O confessam como seu Senhor -- que abenoada segurana ! ! "...sabeis que todo aquele que pratica a justia nascido dele.[I Joo 2:29]. Aqueles que ouvem e que recebem o Evangelho so ativados por este salvador princpio ntimo. "Quem cr no Filho tem a vida eterna; o que, porm, desobedece ao Filho no ver a vida, mas sobre ele permanece a ira de Deus."[Joo 3:36]. "Portanto vos quero fazer compreender que ningum, falando pelo Esprito de Deus, diz: Jesus antema! e ningum pode dizer: Jesus o Senhor! seno pelo Esprito Santo."[I Corntios 12:3]. Atravs disto somos ensinados que uma pessoa verdadeiramente salva no pode descartar a Jesus nem vituper-Lo; e que qualquer um que olhe para Jesus como o Senhor e seu Senhor, foi regenerado e est entre os eleitos. Isto, ento, uma prova da sua salvao. Cada pessoa sabe o que a sua atitude para com Jesus ; e sabendo isto, ela capaz de julgar se est ou no salva. Que cada um faa a si mesmo esta pergunta, 'O que a minha atitude para com Cristo? Ficaria contente se Ele aparecesse e viesse ao meu encontro neste momento? Receberia-O como meu Amigo, ou me retrairia de encontrar-me com Ele?' Aqueles que anseiam com alegria pela vinda de Cristo podem estar certos de que esto salvos. Uma vez que certas marcas de salvao so estabelecidas nas Escrituras, um indivduo, ao examinar-se honestamente, pode saber se encontra-se ou no entre o povo de Deus. E pela mesma regra ele pode, com cautela, observar os outros; pois se neles virmos os frutos exteriores da eleio e estivermos convencidos da sua sinceridade, podemos racionalmente concluir que eles tambm so eleitos. Paulo estava seguro com relao aos Crentes em Tessalnica, pois ele escreveu: "(4) conhecendo, irmos, amados de Deus, a vossa eleio; (5) porque o nosso evangelho no foi a vs somente em palavras, mas tambm em poder, e no Esprito Santo e em plena convico, como bem sabeis quais fomos entre vs por amor de vs."[I Tessalonicenses 1:4,5]. Ele tambm sabia que Deus havia escolhido os Efsios em Cristo, pois ele lhes escreveu: "(4) como tambm nos elegeu nele antes da fundao do mundo, para sermos santos e irrepreensveis diante dele em amor; (5) e nos predestinou para sermos filhos de adoo por Jesus Cristo, para si mesmo, segundo o beneplcito de sua vontade,"[Efsios 1:4,5]. 3. CONCLUSO. Mas, por outro lado, no deveramos dizer que nenhum indivduo vivo no eleito, no importa o quo pecador ele seja hoje; pois at mesmo o mais vilo dentre os viles, tanto quanto sabemos, pode ser trazido f e ao arrependimento pelo Esprito Santo. A converso de muitos dos eleitos ainda futura. Assim que ningum tem o direito de declarar positivamente que ele ou qualquer outra pessoa esteja entre os no eleitos, pois ele no sabe o que Deus tem reservado para ele ou para eles. Podemos, no entanto, dizer que aqueles que morrem impenitentes esto certamente mortos, pois as Escrituras Sagradas so explcitas neste ponto. No podemos dizer que cada Cristo verdadeiro tem esta segurana, pois ela s nasce, apropriadamente, do conhecimento dos prprios recursos morais e da fora de algum; e aquele que subestima a si mesmo pode estar inocentemente sem tal

conhecimento. O Cristo pode s vezes tornar-se desencorajado por causa de f fraca, mas isto no prova que ele esteja entre os no eleitos. Quando a f fortalecida e pontos de vista errneos quanto salvao so clareados, o privilgio e a tarefa de cada Cristo conhecer-se a si prprio com salvo, e fugir daquele temor de apostasia, o qual deve assombrar constantemente cada Arminiano consistente, tanto quanto ele continue nesta vida. Assim que, enquanto a segurana desejvel e facilmente obtenvel para qualquer um que tenha progredido no caminho Cristo, ela no pode ser sempre feita de teste para um verdadeiro Cristo. Atravs das Escrituras, Deus repetidamente nos d as promessas de que aqueles que vm at Ele em Cristo no sero de forma alguma jogados fora, que quem quer que queira pode beber da gua da vida sem dinheiro e sem preo, e que aquele que pede receber. As bases para a nossa segurana, ento, esto tanto dentro como fora de ns. Se, portanto, algum crente verdadeiro perde a segurana de que ele est salvo para sempre entre o povo de Deus, a falta encontra-se nele prprio, e no no plano de salvao, nem nas Escritura Captulo 25 A Predestinao No Mundo Fsico ndice Geral Captulo Anterior Prximo Captulo

1. A Uniformidade Da Lei Natural. 2. Comentrios de Cientistas e Telogos. 3. S O Sistema Teolgico Calvinista Harmoniza-se Com A Cincia Moderna E Com A Filosofia. 1. A UNIFORMIDADE DA LEI NATURAL Tanto quanto refere-se ao universo material fora da ao do homem, no temos nenhum problema em acreditar na absoluta Predestinao. O curso dos eventos que se seguiria foi, num sentido muito estrito, imutavelmente predeterminado quando Deus criou o mundo e implantou as leis naturais da gravidade, luz, magnetismo, afinidade qumica, fenmenos eltricos, etc. Deixando de lado a interferncia de milagres ou do homem, o curso da natureza uniforme e previsvel. Os objetos materiais que manuseamos so governados por leis fixas. Se tivermos um conhecimento acurado de todos os fatores envolvidos, podemos determinar exatamente qual ser o efeito de uma pedra que caia, de uma exploso, ou de um terremoto. O telescpio revela-nos milhes de distantes sis em chamas, cada qual seguindo um curso predeterminado, exato; e as suas posies podem ser preditas milhares de anos frente. Dentro do sistema solar, os planetas e satlites fazem evolues perfeitas em suas

rbitas, e eclipses podem ser previstos com exatido. Antes do eclipse do sol em 1924, os astrnomos anunciaram o curso que a sombra da lua percorreria na terra e calcularam o horrio exato, at os segundos, em que certas cidades ficariam no escuro. Quando ocorreu o eclipse, viram que havia uma diferena nos clculos de somente quatro segundos! Os astrnomos nos dizem que os mesmos princpios que regem o nosso sistema solar so tambm encontrados nos milhes de estrelas que encontram-se a trilhes de quilmetros de distncia. Fsicos analisam a luz que vem do sol e das estrelas e dizem-nos que no somente os mesmos elementos, tais como ferro, carbono, oxignio e etc., que so encontrados na terra tambm existem nos astros, mas que estes elementos so l encontrados praticamente na mesma proporo que aqui. Da lei da gravidade ns aprendemos que cada objeto material no universo atrai cada outro objeto material com uma fora a qual diretamente proporcional suas massas e inversamente proporcional ao quadrado da distncia entre os seus centros. Da, que cada gro de areia no deserto ou na beira do mar est ligado com cada sol no universo. A terra inerte cresce em montes para encontrar-se com os flocos de neve que caem. O microscpio revela surpresas to maravilhosas como aquelas reveladas pelo telescpio. A providncia de Deus estende-se aos tomos tanto quanto s estrelas, e cada um exerce a sua influncia particular, pequena mas exata. H perfeita ordem em todos os lugares e Deus opera em todos os lugares. 2. COMENTRIOS DE CIENTISTAS E TELOGOS Huxley (NT: Aldous Huxley, cientista e escritor, autor entre outros, de "Admirvel Mundo Novo) uma vez disse que se o homem possusse conhecimento exato das leis naturais antes que plantas e animais surgissem na terra, ele poderia ter predito no somente o contorno geogrfico e as condies climticas de uma determinada regio, mas tambm a flora e a fauna exatas as quais seriam ali encontradas, -- surgindo, como ele supunha, atravs da gerao expontnea de vida a partir da matria inanimada, -- e enquanto ns no aceitamos tal testemunho extremo sobre a origem da vida, ele, no obstante, nos d uma idia da uniformidade que um grande cientista espera encontrar nas leis da natureza. Este escritor participou certa vez de um grupo de discusso conduzido pelo Dr. H. N. Russel, chefe do Departamento de Astronomia na Universidade de Princeton e um dos mais notveis astrnomos do nosso tempo. Neste grupo o Dr. Russel declarou que, sem contar a influncia da mente no mundo, ele cria numa predestinao absoluta, feita efetiva atravs das leis fixas da natureza. "A uniformidade das leis da natureza", diz o Dr Charles Hodge, " uma revelao constante da imutabilidade de Deus. Elas so hoje o que elas eram no incio dos tempos, e elas so as mesmas em toda parte do universo. No menos estveis so as leis que regulam as operaes da razo e da conscincia." E novamente ele diz: "Como em todos estes departamentos menores da Sua obra, Deus age de acordo com um plano pr concebido. No para se supor que nas esferas mais altas das Suas operaes, as quais dizem respeito ao destino dos homens, tudo seria deixado ao

acaso e que fosse permitido tomar rumo indeterminado em direo a um fim indeterminado. Em concordncia, vemos que as Escrituras Sagradas declaram distintivamente em referncia s dispensaes de graa, no somente que Deus v o fim desde o incio, mas que Ele opera todas as coisas conforme o conselho da Sua vontade, ou, de acordo com o Seu propsito eterno." 1 O Dr. Abraham Kuyper, quem era admitidamente um dos um dos mais notveis telogos do ltimo sculo, nos diz: " um fato, que o mais completo desenvolvimento da cincia na nossa era quase que unanimemente decidiu em favor do Calvinismo, com relao anttese entre a unidade e a estabilidade do decreto de Deus, o qual o Calvinismo professa, e a superficialidade e a informalidade, as quais os Arminianos preferiram. Os sistema dos grandes filsofos so, quase que como um s, em favor da unidade e da estabilidade." Ele segue adiante, dizendo que estes sistemas "claramente demonstram que o desenvolvimento da cincia na nossa era pressupe um cosmo que no se torna presa dos caprichos do acaso, mas existe e se desenvolve a partir de um princpio, de acordo com uma ordem firme, em direo a um plano fixado. Esta uma alegao que , como claramente parece, diametricalmente oposta ao Arminianismo; e em completa harmonia com a crena Calvinista, de que h uma vontade suprema em Deus, a causa de todas as coisas que existem, sujeitando-as a ordens e direcionando-as em direo a um plano pr estabelecido." E novamente, ele pergunta, O que a doutrina da pr ordenao significa, exceto que "todo o cosmo, ao invs de ser um brinquedo do capricho e do acaso, obedece lei e ordem; e que l existe uma vontade firme que desempenha seus desgnios em ambas, na natureza e na histria?" 2 3. S O SISTEMA TEOLGICO CALVINISTA HARMONIZA-SE COM A CINCIA MODERNA E COM A FILOSOFIA. O ponto de vista Calvinista mundo e vida, o qual enfatiza tanto a certeza e a fixao do curto dos eventos, est assim em notvel harmonia com a Cincia moderna e com a Filosofia. Quo absurda a alegao a qual algumas vezes feita, de que no importa quo claramente a doutrina da Predestinao seja ensinada nas Escrituras, ela anulada por verdades estabelecidas a partir de outras fontes! Tal alegao feita por muitos que desejam estabelecer um sistema teolgico diferente. Mas qualquer um que seja um mnimo familiar com Cincia moderna e com Filosofia (com psicologia fisiolgica, por exemplo), com suas nfases nas leis naturais universalmente fixas, sabe que verdadeiro justamente o contrrio. Testemunha a nfase de hoje em dia no behaviorismo, no determinismo, e na hereditariedade. E o que a lei de Mendel, seno a Predestinao no campo da Gentica? A tendncia fortemente contra o livre e o contingente. O Universo concebido como se de um inteiro sistemtico, interrelacionado em todas as suas partes, e seguindo um curso definitivo, pr arranjado. Com uma nomenclatura diferente e uma idia diferente quanto ao sobrenatural, os cientistas e filsofos mais modernos defendem o ponto de vista Calvinista com relao ao mundo como uma unidade. Eles podem negar a liberdade de Deus, ou mesmo a Sua personalidade, e as suas metafsicas 'necessitarianas' podem variar radicalmente da doutrina da Sua graa e providncia; eles podem tentar

explicar o processo de pensamento do crebro, e mesmo a prpria vida, atravs de leis qumicas e fsicas; todavia a sua impresso quanto aos fatos coordenados da vida e da natureza so inteiramente Calvinistas. Sem f na unidade, na estabilidade e na ordem de coisas tais como aquelas s quais a Predestinao nos leva, impossvel para a Cincia ir alm do que meras conjecturas. A cincia baseada em f nas inter conexes orgnicas ou unidade do universo, uma convico firme de que as nossas vidas devem estar todas sob a influncia de leis ou princpios estabelecidos por algum Poder ou Criador extra mundano. Quanto mais aprendemos sobre Cincia, mais claramente vemos a unidade que sublinha tudo. E quando estudamos Histria, vemos que uma "cadeia de eventos". Tanto quanto cada gro de areia est relacionado com cada sol no universo, tambm cada evento tem o seu lugar exato e necessrio no desenrolar da Histria. Todos ns nos lembramos de coisas comparativamente insignificantes, as quais mudaram o curso das nossas vidas; e tivesse um desses elos sido omitido, o resultado teria sido ento radicalmente diferente. Muitas vezes uma coisa pequena desencadeia um curso de eventos que pe o mundo em convulso, como foi o caso em 1914, quando um conspirador Srvio disparou contra o Arquiduque da ustria, e seguiu-se a I Guerra Mundial. Bem naturalmente muitas pessoas tm se retrado de atribuir todos esses atos livres de homens e anjos, e especialmente os seus atos pecaminosos, pr ordenao de Deus. No obstante, se Deus governa o mundo, o Seu plano e o Seu controle providencial deve estender-se a todos eventos, no somente no mundo natural, mas tambm na esfera dos assuntos humanos; e as Escrituras Sagradas ensinam claramente que os atos livres de homens e de anjos so to certamente pr ordenados de Deus, quanto o so os eventos no mundo material. Este argumento de quatro faces, de Cincia, de Filosofia, de Histria e de Escrituras Sagradas, no para ser 'levemente' encarado. Na Cincia, na Filosofia, e na Histria, a doutrina reduzida fria severidade de fora impessoal. Mas quando a luz radiante do Evangelho glorioso jogada sobre ela, mostrando que as escolhas raciais, as eleies pessoais, as chamadas divinas, so feitas atravs de graa soberana e no simplesmente atravs de vontade soberana, vemos que os propsitos eternos de Deus esto a favor do homem e no contra ele; e o corao encontra descanso e conforto no fato de que o amor a misericrdia de Deus so to suaves quanto fortes so os Seus propsitos. Captulo 26 Uma Comparao com a Doutrina Maometana da Predestinao ndice Geral Captulo Anterior Prximo Captulo

1. Elementos Que As Duas Doutrinas Tm Em Comum. 2. Tendncia Maometana Para o Fatalismo. 3. A Doutrina Crist No Derivada Do Maometanismo. 4. O Contraste Entre As Duas Doutrinas. 1. ELEMENTOS QUE AS DUAS DOUTRINAS TM EM COMUM. Enquanto o Maometanismo uma religio falsa e totalmente destituda de poder para salvar a alma do pecado, h certos elementos de verdade no sistema, e temos a obrigao de honrar a verdade, no importando a fonte da qual ela procede. "A fora do Maometanismo", diz Froude, "foi que ele ensina a onipotncia e a onipresena de um Esprito eterno, o Criador e Governador de todas coisas, atravs do poder de quem todas as coisas eram, e cuja vontade todas as coisas devem obedecer." 1 A semelhana notvel entre as doutrinas da Predestinao segundo a Bblia e segundo o Alcoro foi notada por muitos escritores. O Dr. Samuel M. Zwemer, a quem num sentido muito real podemos nos referir como "o apstolo para o mundo Islmico", chama a ateno para o estranho paralelo entre a Reforma na Europa sob Calvino e aquela na Arbia, sob Maom. Ele diz: "O Isl realmente, em muitos aspectos, o Calvinismo do Oriente; tambm foi uma chamada para o reconhecimento da soberania da vontade de Deus. 'No outro seno Deus'. Islo tambm viu na natureza, e buscou em revelao a majestade da presena e do poder de Deus, e as manifestaes da Sua glria, transcendente e onipotente. 'Deus', diz Maom, 'no h outro deus seno Ele, O que vive, O auto-subsistente, Aquele que no dorme nem dormita -- o Seu trono envolve os cus e a terra e ningum pode interceder com Ele salvo pela Sua permisso. Somente ele grande e exaltado' . . . . este o princpio testa vital que explica a vitria do Isl sobre a Cristandade idlatra, fraca e dividida, do Oriente no sculo VI . . . . . A Mensagem de Maom, quando ele primeiro desfraldou a bandeira, 'No h outro deus seno Deus; Deus rei, e voc deve e ir obedecer a Sua vontade', foi uma das mais simples consideraes da natureza de Deus e do Seu relacionamento com o homem jamais oferecidas . . . . . Isto era o Isl, como foi oferecido ao fio da espada ao povo, que tinha perdido o poder de compreender qualquer outro argumento." 2 Adicionalmente ao Alcoro, h vrias tradues ortodoxas que alegam dar os ensinamentos de Maom acerca do assunto. Algumas destas falam numa linguagem quase idntica como antes do nascimento de uma pessoa um anjo desce e escreve o seu destino. dito que o anjo pergunta: "Oh meu Senhor; abenoado ou miservel? e mediante a resposta, um ou outro escrito; e: Oh meu Senhor; macho ou fmea? e mediante a resposta, um ou outro escrito. Ele tambm escreve a conduta moral do novo ser, sua carreira, o fim da sua vida, e o seu quinho de bondade. Ento (lhe dito): Feche o rolo, pois nenhuma adio ser feita, nem nada ser tirado." Em outra tradio, lemos sobre um mensageiro de Deus falando assim: "No h nenhum de vocs -- no h nenhuma alma nascida cujo lugar, Paraso ou Inferno, no tenha sido predeterminado por Deus, e que no tenha sido registrado de antemo como miservel ou abenoado." 3 Mas enquanto o Alcoro e as tradies ensinam uma estrita pr ordenao de conduta

moral e de destino futuro, eles tambm apresentam uma doutrina de liberdade humana que faz necessrio qualificarmos como em harmonia com as asseres da Predestinao divina. E aqui, tambm, como nas Escrituras Sagradas, no feita nenhuma tentativa para explicar como as verdades aparentemente opostas de soberania Divina e liberdade humana podem ser reconciliadas. 2. A TENDNCIA MAOMETANA PARA O FATALISMO. Contudo, na verdade, o Maometanismo coloca tal nfase em Deus como a nica causa de todos os eventos e que quaisquer segundas causas so praticamente excludas. A idia de que o homem de qualquer maneira a causa dos seus prprios atos quase deixou de existir; e o Fatalismo, a crena normal dos rabes no seu estado de semi civilizao antes de Maom, a fora controladora nas especulaes e prticas do mundo Muulmano. "De acordo com estas tradies", diz o Dr. Zwemer, "e a interpretao delas por mais de dez sculos na vida dos Muulmanos, este tipo de Predestinao deveria ser chamada de Fatalismo e nada mais. Pois Fatalismo a doutrina de uma necessidade inevitvel e implica num poder onipotente e arbitrrio." 4 O Maometanismo, praticamente se atm a uma predestinao de fins nada tendo a ver com meios. O contraste com o sistema Cristo visto na seguinte estria. Um navio cheio de Ingleses e Muulmanos lutava contra as ondas. Acidentalmente, um dos passageiros caiu por sobre a amurada. Os Muulmanos olharam-no com indiferena, dizendo: "Se estiver escrito no livro do destino que ele deve ser salvo, ele ser salvo sem ns; e se estiver escrito que ele perecer, no podemos fazer nada"; e com isso deixaram-no. Mas os Ingleses disseram: "Talvez esteja escrito que ns devssemos salv-lo." Eles ento jogaram uma corda e ele foi salvo. 3. A DOUTRINA CRIST NO DERIVADA DO MAOMETANISMO. Mas o que quer se diga sobre a doutrina da Predestinao, ningum racionalmente acusar que a doutrina Crist foi emprestada do Maometanismo. Agostinho, que admitido tanto por Protestantes como por Catlicos ter sido o homem notvel da Igreja Crist do seu tempo, e quem os protestantes reputam como o maior entre Paulo e Lutero, ensinou a doutrina com grande convico mais de dois sculos antes que o Maometanismo existisse; e ela tambm foi agressivamente ensinada por Cristo e pelos apstolos no incio da era Crist, para no dizer do lugar que ela ocupou no Antigo Testamento. Um estudo da histria e dos ensinos do Maometanismo revela ser ele composto por trs partes, uma que foi 'emprestada' dos Judeus, outra dos Cristos e a terceira, dos rabes ateus. Da que uma parte do sistema nada mais nada menos que o Cristianismo numa 'segunda mo'. Mas seria razovel que o Cristo desistisse de certos artigos do seu credo s porque Maom os adotou no seu? Que grandes falhas uma conduta deste tipo faria no nosso credo, podem ser vislumbradas quando estudamos que Maom cria em somente um Deus verdadeiro, que ele intimamente abolia toda adorao a dolos, que ele cria em anjos, em uma ressurreio geral e em um julgamento, em cu e inferno, que ele permitia ambos o Antigo e o Novo

Testamentos; e que reconhecia a ambos, Moiss e Cristo como profetas de Deus. maravilha pouca, ento, que elementos da doutrina Crist da Predestinao fossem incorporados no sistema Maometano e unidos com a doutrina atia do Fatalismo. Ademais, um estudo histrico deste assunto mostra-nos que os Maometanos tiveram sua parte de Arminianos to verdadeiramente como ns; e que as questes da Predestinao e do Livre Arbtrio foram agitadas entre os doutores Maometanos com tanto calor e veemncia como tambm o foram na Cristandade. Os Turcos do squito de Omar sustentam a doutrina da Predestinao absoluta, enquanto que os Persas do squito de Ali negam a Predestinao e proclamam o Livre Arbtrio com tanto fervor quanto qualquer Arminiano. 4. O CONTRASTE ENTRE AS DUAS DOUTRINAS. Embora os termos utilizados para descrever as doutrinas Reformada e Maometana da Predestinao tenham muita similaridade, os resultados dos raciocnios esto to longe um do outro como o Leste est do Oeste. Na verdade, quanto mais adiante for a investigao, mais superficial torna-se a semelhana entre elas. Sua grande semelhana parece estar nos ensinamentos que cada uma tem, de que tudo o que acontece s acontece de acordo com a vontade de Deus. Todavia, idias muito diferentes so representadas pelo termo "vontade de Deus". O Isl reduz Deus a uma categoria da vontade e faz Dele um dspota, um dspota oriental, que se posiciona numa altura abissal sobre a humanidade. Ele no d a mnima para o carter e preocupa-se somente com a submisso. O nico negcio dos homens obedecer os Seus decretos, tanto que Zanquius diz que a Predestinao se torna "uma espcie de mpeto rpido, cego e avassalador, que, certo ou errado, com ou sem significado, atropela violentamente tudo ante si, com pouca ou nenhuma ateno respectiva e peculiar natureza das segundas causas." E com relao liberdade humana, o Dr. Zwemer diz que na doutrina do Isl, "A onipotncia de Deus to absoluta que exclui todas atividades prprias por parte da criatura... Qualquer que seja a liberdade permitida somente sob termo 'Kasb'; isto , a apropriao de um ato como seu prprio, o qual, na realidade, ele compelido a executar como parte da vontade de Deus. O Alcoro e as tradies ortodoxas tm praticamente nada a dizer quanto aos conceitos de pecado e de responsabilidade moral; e a moralidade do sistema Maometano notoriamente defectiva. No Isl difcil evitar a concluso que Deus o autor do pecado. A origem do pecado e o seu carter so conceitos inteiramente diferentes no Isl e no Cristianismo. No Isl no h nenhuma doutrina da Paternidade de Deus e nenhum propsito de redeno para amenizar a doutrina dos decretos. Deus representado como tendo arbitrariamente criado um grupo de pessoas para o paraso e outro grupo para o inferno; e os eventos da vida de cada pessoa so to ordenados que pouco lugar deixado para a responsabilidade moral e para a culpa. Eles negam que tenha havido qualquer eleio em Cristo para a graa e para a glria, e que Cristo morreu uma morte sacrificial por seu povo. Eles no tm nada a dizer sobre a eficcia da graa

salvadora ou sobre a perseverana, e mesmo com relao predestinao de eventos temporais as idias so muitas vezes brutas e confusas. O atributo do amor ausente em Al. As idias de que Deus deve amar-nos ou que ns devemos amar a Deus so idias estranhas ao Isl; e o Alcoro dificilmente refere-se a este assunto, do qual a Bblia est to repleta. Concluindo, pode ser dito que o credo Arminiano tem pouco apelo para o Maometano. Tanto quanto refere-se ao trabalho de misso, as igrejas Calvinistas entraram no mundo do Isl mais cedo e mais vigorosamente do que qualquer outro grupo de igrejas; e por mais do que cem anos eles e somente eles tm desafiado o Isl na terra do seu nascimento. Eles tm ocupado centros estratgicos e hoje em dia fazem de longe a maior parte do trabalho de misso no mundo Muulmano. Com a soberania de Deus como base, com a glria de Deus como objetivo; e com a vontade de Deus como motivo, as igrejas Presbiterianas e Reformadas esto peculiarmente equipadas para ganhar coraes Muulmanos para a causa de Cristo; e esto enfrentando, com esperanas brilhantes de sucesso, aquele que o mais difcil de todos os desafios missionrios, a evangelizao do mundo Muulmano. Captulo 27 A Importncia Prtica da Doutrina 1. Influncia Da Doutrina Na Vida Diria. 2. Uma Fonte De Segurana E Coragem. 3. A nfase Do Divino Agir Na Salvao Do Homem. 4. Somente O Calvinismo Resistir A Todas As Provas. 5. Estas Doutrinas No So Irracionais Quando Compreendidas. 6. A Assemblia de Westminster e a Confisso de F de Westminster. 7. Estas Doutrinas Deveriam Ser Ensinadas e Pregadas Em Pblico. 8. Os Votos De Ordenao e a Obrigao Do Ministro. 9. A Igreja Presbiteriana Verdadeiramente Aberta e Tolerante. 10. Razes Para O Pouco Sucesso Do Calvinismo No Presente. 1. INFLUNCIA DA DOUTRINA NA VIDA DIRIA. A Doutrina Reformada da Predestinao no uma teoria especulativa, fria, vazia, no um sistema artificial de doutrinas estranhas tal como muitas pessoas so inclinadas a acreditar; mas sim uma mais viva e quente, um relato mais importante e mais vivo das relaes de Deus com os homens. um sistema de grandes verdades prticas, as quais so designadas e adaptadas sob a influncia do Esprito Santo, para moldar as afeies do corao e para dar direo certa conduta. O prprio testemunho de Calvino a esse respeito : "Eu rogaria, em primeiro lugar, aos meus leitores para que mantivessem cuidadosamente na memria a admoestao que ofereo; que este grande tema no , como muitos imaginam, uma simples disputa controversa e barulhenta, nem uma especulao que sobrecarrega as mentes dos homens sem qualquer resultado; mas uma discusso slida eminentemente adaptada ao servio do divino, porque ela faz com que cresamos solidamente na f, treina-nos na humildade, e nos eleva numa admirao da ilimitada bondade de Deus para conosco, enquanto que leva-nos a louvar esta bondade com a nossas notas mais altas. Pois no h maneira mais efetiva de construir a nossa f do que o ofertar nossos ouvidos abertos eleio de Deus, a qual o Esprito Santo sela nos nossos coraes

enquanto ouvimos; mostrando-nos que ela encontra-se na eterna e imutvel boa vontade de Deus para conosco; e que, portanto, no pode ser movida ou alterada por quaisquer tempestades do mundo, por quaisquer assaltos de Satans, por quaisquer mudanas, por quaisquer flutuaes ou fraquezas da carne. Pois a nossa salvao ento assegurada a ns, quando encontramos a sua causa, a sua razo, no seio de Deus." 1 Estas, pensamos, so palavras verdadeiras de que precisamos muito, hoje em dia. O Cristo que tem esta doutrina no seu corao sabe que est seguindo uma rota na direo do cu; que a sua rota foi pr ordenada para ele pessoalmente; e que uma boa rota. Ele todavia no entende todos os detalhes, mas mesmo nas adversidades ele pode mirar o futuro com confiana, sabendo que o seu destino eterno est fixado e para sempre abenoado; e que nada pode possivelmente roub-lo este tesouro sem preo. Ele compreende que depois que ele finalizar o seu curso de vida aqui, ele olhar para trs e ver que cada evento em particular foi designado por Deus para um propsito particular; e que ele agradecer por ter sido guiado atravs daquelas experincias em particular. Uma vez convencido dessas verdades, ele sabe que o dia certamente est chegando quando a todos aqueles que o magoaram ou perseguiramno, ele poder dizer, como disse Jos aos seus irmos, "Vs, na verdade, intentastes o mal contra mim; Deus, porm, o intentou para o bem..."[Gnesis, 50:20]. Esta concepo exaltada de Deus como O alto e O elevado, todavia pessoalmente envolvido mesmo com os menores eventos no deixa espao para o que os homens comumentemente chamam de acaso, ou sorte, ou fortuna. Quando uma pessoa v a si mesma como um dos escolhidos do Senhor e sabe que cada um dos seus atos tem um significado eterno, ela compreende mais claramente o quo sria a vida, e incendiada com nova determinao para fazer com que a sua vida conte para grandes coisas. 2. UMA FONTE DE SEGURANA E CORAGEM. " a doutrina de uma providncia particular", diz Rice, "que d aos justos um sentimento de segurana no meio de perigo; que d-lhes a certeza de que o caminho do trabalho o caminho de segurana e de prosperidade; e que os encoraja prtica da virtude, mesmo quando ela os expe aos maiores desgraas e perseguies. Quo freqente, mesmo quando nuvens e trevas parecem juntar-se sobre eles, eles regozijam-se na segurana dada pelo seu Salvador, 'No te deixarei, nem te desampararei'[Hebreus13:5]" 2 A sensao de segurana que esta doutrina proporciona ao santo que luta resultado da segurana de que ele no est comprometido com o seu prprio poder, ou melhor fraqueza, mas nas mos firmes do Pai Todo-Poderoso, -- que sobre ele est a bandeira do amor e que sob ele esto os braos sempiternos. Ele entende que mesmo o Diabo e os homens mpios, no importa quaisquer tumultos que eles possam provocar, so no somente reprimidos por Deus, mas so compelidos a agir conforme a Sua vontade. Eliseu, sozinho e esquecido, viu serem aqueles que estavam do seu lado mais do que os que estavam contra ele, porque ele viu as carruagens e os cavaleiros do Senhor movendo-se nas nuvens (veja em II Reis 6:16, 17 = "(16) Respondeu ele (Eliseu): No temas; porque

os que esto conosco so mais do que os que esto com eles. (17) E Eliseu orou, e disse: senhor, peo-te que lhe abras os olhos, para que veja. E o Senhor abriu os olhos do moo, e ele viu; e eis que o monte estava cheio de cavalos e carros de fogo em redor de Eliseu."). Os discpulos, sabendo que os seus nomes estavam escritos no cu, estavam preparados para sofrerem perseguies e, numa ocasio lemos que depois de serem aoitados e vituperados, eles "Retiraram-se pois da presena do sindrio, regozijando-se de terem sido julgados dignos de sofrer afronta pelo nome de Jesus."[Atos 5:41]. "A considerao divina da predestinao e nossa eleio em Cristo", diz o artigo dcimo stimo do credo da Igreja da Inglaterra ('Church of England', N.T.), " cheia de conforto, agradvel e indizvel, para com os pios." O mandamento de Paulo foi, "No andeis ansiosos por coisa alguma..." [Filipenses 4:6]. E somente quando sabemos que Deus realmente reina desde o trono do universo, e que Ele nos ordenou para amados Seus; que podemos ter esta ntima paz nos nossos coraes. O Dr. Clarence E. Macarney, num sermo sobre a Predestinao, disse: "Os assim chamados infortnios e adversidades da vida, assumem uma colorao diferente quanto os olhamos atravs desta lente (N.T. a Predestinao). triste ouvir as pessoas tentando reviver as suas vidas e dizendo a si mesmas: 'Se eu tivesse escolhido uma profisso diferente', 'Se eu tivesse tomado um rumo diferente na estrada', 'Se eu tivesse casado com outra pessoa'. Tudo isso fraco e no Cristo. Tecemos a teia do destino, num certo sentido, com as nossas prprias mos, e todavia Deus teve a Sua parte nela. a parte de Deus, e no a nossa, que nos d f e esperana." E Blaise Pascal, numa carta maravilhosa a um amigo enlutado, ao invs de repetir os lugares comuns de consolao, confortou-o com a doutrina da Predestinao, dizendo: "Se considerarmos este evento, no como um resultado do acaso, no to fatal como a necessidade da natureza, mas como um resultado inevitvel, justo, santo, de um decreto da Providncia de Deus, concebido desde toda a eternidade, a ser executado num determinado ano, dia, hora e em determinado local e de determinada forma; adoraremos em silenciosa humildade a grandeza insondvel dos Seus secretos; e veneraremos a santidade dos Seus decretos; glorificaremos os atos da sua providncia; e unindo nossa vontade com a do Prprio Deus, desejaremos com ele, nEle e por Ele, o que Ele desejou em ns e para ns desde toda a eternidade." Uma vez que o verdadeiro Calvinista v a mo e o sbio propsito de Deus em tudo, ele sabe que mesmo os seus sofrimentos, tristezas, perseguies, derrotas, etc., no so resultados de acaso ou de acidente, mas que foram pr vistos e pr apontados, e que so as purificaes ou disciplinas designadas para o Seu prprio bem. Ele entende que Deus no afligir desnecessariamente o Seu povo; que no plano divino estes so todos ordenados em nmero, peso e tamanho; e que no continuaro nem por um momento a mais do que Deus entenda necessrio. Em pesar o seu corao instintivamente agarra-se a esta f, sentimento que por razes sbias e graciosas, embora desconhecidas, a aflio foi enviada. Mesmo que aflies pontiagudas possam a princpio machucar, um pensamento um pouco mais racional rapidamente o traz de volta a si; e os pesares e as tribulaes, em grande parte, tornam-se sem sentido.

E as Escrituras dizem o seguinte, com relao a isto: "E sabemos que todas as coisas concorrem para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito."[Romanos 8:28]; "(5) ...Filho meu, no desprezes a correo do Senhor, nem te desanimes quando por ele s repreendido; (6) pois o Senhor corrige ao que ama, e aoita a todo o que recebe por filho."[Hebreus 12:5, 6]. "...Ele o Senhor, faa o que bem parecer aos seus olhos."[I Samuel 3:18]. "Pois tenho para mim que as aflies deste tempo presente no se podem comparar com a glria que em ns h de ser revelada."[Romanos 8:18]. "(11) Bem-aventurados sois vs, quando vos injuriarem e perseguiram e, mentindo, disserem todo mal contra vs por minha causa. (12) Alegrai-vos e exultai, porque grande o vosso galardo nos cus; porque assim perseguiram aos profetas que foram antes de vs."[Mateus 5:11, 12]. "se perseveramos, com ele tambm reinaremos; se o negarmos, tambm ele nos negar."[II Timteo 2:12]. "...O Senhor deu, e o Senhor tirou; bendito seja o nome do Senhor."[J 1:21]. E quando algum nos ofender e disser falso testemunho a nosso respeito, no mnimo no nos zangaremos tanto, se lembrarmo-nos o que Davi disse, "...Deixai-o; deixai que amaldioe, porque o Senhor lho ordenou."[II Samuel 16:11]. A nossa predestinao a nossa garantia segura de salvao. Outras coisas podem confortar-nos, mas somente esta pode dar-nos a certeza. Ela faz o Evangelho ser o que a palavra realmente significa, "Boas Novas". Qualquer outro sistema teolgico que sustente que o sacrifcio de Cristo na realidade no salvou ningum mas que meramente fez a salvao possvel para todos caso eles atendessem a certos termos, reduz o Evangelho a um simples "bom conselho"; e qualquer sistema teolgico que traga com o Evangelho somente uma "chance" de salvao, tambm trar junto, de necessidade lgica, uma "chance" de perdio. E que diferena faz ao homem cado quanto a se o Evangelho Boas Novas ou bom conselho!! O mundo est repleto de bons conselhos; mesmo os livros de filsofos ateus continham muito disso; mas s o Evangelho contm para o homem a boa nova de que Deus o redimiu. Este sistema, embora possa ser lgico e severo, no entristece nem silencia ningum, mas o faz corajoso e ativo. Sabendo-se imortal at que sua obra esteja completa, a coragem resultado natural. A estimativa de Smith quanto ao Calvinista expressada nas seguintes palavras: "Seus ps arrancados da cova e plantados na Rocha Eterna, seu corao excitado com gratido adoradora, sua alma cnscia de um amor Divino que nunca o renuncia e de uma energia Divina que nele e atravs dele est operando propsitos eternos do bem, ele dotado de fora invencvel. Num sentido mais nobre do que Napoleo jamais sonhou, ele sabe-se ser um 'homem do destino.' " E ele diz novamente, "O Calvinismo de uma vez, dentre os credos, o mais estimulante e o que mais satisfaz.." 3 Todavia, junto com estes motivos para coragem, encontram-se outros, que mantm o indivduo apropriadamente humilde e agradecido. Na situao atual do mundo, ele se v como uma acha tirada da fogueira. Sabendo ter sido salvo no por qualquer mrito ou sabedoria prprios, mas somente pela graa e pela misericrdia de Deus, ele profundamente cnscio da sua dependncia em Deus, e tem o maior incentivo para um viver reto. Em tudo por tudo, no se achar nenhuma maneira mais certa para preencher a mente ao mesmo tempo com reverncia, humildade, pacincia e gratido,

do que t-la inteiramente saturada com esta doutrina da Predestinao. 3. A NFASE CALVINISTA DO DIVINO AGIR NA SALVAO DO HOMEM. Ser somente um Cristo muito imperfeito, aquele que no conhecer estas verdades mais profundas, as quais so trazidas luz pela doutrina da Predestinao. Ele no pode apreciar adequadamente a glria de eus, nem as riquezas da graa, as quais lhe so dadas atravs da redeno em Cristo, pois em nenhum outro lugar a glria de Deus brilha to refulgentemente quanto na predestinao dos eleitos para a vida, no obscurecida nem tampouco manchada por qualquer tipo de obras humanas. Ela mostra-nos que tudo o que somes e tudo quanto temos que seja desejvel, devemos Sua graa. Ela rebaixa o orgulho humano e exalta a misericrdia Divina. Ela faz com que o homem seja nada e com que Deus seja tudo, e assim preserva o relacionamento apropriado entre a criatura e o infinitamente exaltado Criador. Ela exalta um Soberano absoluto, que o Regente universal, e humilha todos os outros soberanos antes dEle, assim mostrando que todos os homens em si mesmos e separados do favor especial de Deus encontram-se no mesmo nvel. A doutrina da Predestinao tem defendido os direitos da humanidade aonde quer que tenha ido, no Estado tanto quanto na Igreja. A doutrina da Predestinao enfatiza o lado Divino da salvao, enquanto que seu sistema teolgico rival, o lado humano. Ela estampa em ns o fato de que a nossa salvao puramente da graa, e que ns no ramos melhores do que aqueles que so deixados a sofrer pelos seus pecados. Ela nos leva a ser mais caridosos e tolerantes para com os no salvos e a ser eternamente gratos por Deus haver-nos salvo. Mostra-nos que no nosso estado cado a nossa sabedoria ignorante e que a nossa fora fraca, e de conta nenhuma a nossa justia. Ensina-nos que a nossa esperana est em Deus, e que dEle deve vir toda a nossa esperana. Ensina-nos aquela lio da qual muitos so fatalmente ignorantes, a lio abenoada do desespero prprio. Lutero nos diz que ele "freqentemente costumava ofender-se em muito com esta doutrina", porque ela levava-o a desesperar-se; mas que ele depois viu que este tipo de desespero era lucrativo e parente da graa divina. Na verdade no vamos muito longo ao dizer que ela fundamental s concepes religiosas dos escritores Bblicos, e que erradic-la seja do Velho ou do Novo Testamentos seria transformar inteiramente a representao Escritural. O assunto foi muito bem colocado pelo Dr. J. Gresham Machen quando ele disse, "Um Calvinista levado a considerar a teologia Arminiana como um srio empobrecimento da doutrina Bblica da graa divina; e sria igualmente a viso que o Arminiano deve ter quanto s doutrinas das Igrejas Reformadas." 4 Deve estar evidente de que h apenas duas teorias que podem ser mantidas pelos Cristos evanglicos neste importante assunto; que todos homens que o estudaram, e que alcanaram quaisquer concluses aceitveis com relao ao mesmo, devem ser ou Calvinistas ou Arminianos. No h nenhuma outra posio que um "Cristo" possa tomar. Aqueles que negam a natureza sacrificial da morte de Cristo tornam-se para um sistema de auto salvao ou naturalismo, e no podem ser chamados de "Cristos" no histrico e unicamente apropriado sentido do termo.

Por comparao, podemos dizer que a Igreja Luterana enfatiza o fato de que a salvao acontece somente pela f; que a Igreja Batista enfatiza a importncia dos sacramentos, particularmente o batismo, e o direito de indivduos e de congregaes de exercer julgamento privado em questes religiosas; que a Igreja Metodista enfatiza o amor de Deus para com os homens, e a responsabilidade do homem para com Deus; que a Igreja Congregacional enfatiza o direito de julgamento privado e de congregaes locais gerenciarem os seus assuntos prprios; que a Igreja Catlica Romana enfatiza a unidade da Igreja, e a importncia de uma conexo com a igreja Apostlica. Mas de todas estas, enquanto boas em si mesmas, so empalidecidas pela grande doutrina da soberania e da majestade de Deus, a qual enfatizada pelas Igrejas Presbiteriana e Reformada. Enquanto os outros so princpios mais ou menos antropolgicos, esta doutrina um princpio teolgico, e representa-nos um DEUS GRANDE, que alto e elevado, que est assentado no trono do domnio universal. O Dr. Warfield nos deu uma boa anlise dos princpios formativos que sublinham as Igrejas Luterana e Reformada. Aps dizer que a distino no que os Luteranos neguem a soberania de Deus, nem que os Reformados neguem que a salvao s pela f, ele acrescenta: "O Luteranismo, brotando da agonia de uma alma ardendo em culpa, buscando paz com Deus, encontra a paz na f e ali mesmo permanece . . . . Conhecer nada alm da paz da alma justificada. O Calvinismo faz a mesma pergunta, com a mesma ansiedade como o Luteranismo: 'O que farei para ser salvo?' e a responde precisamente como o Luteranismo o faz. Mas no pode parar por a. A questo mais profunda o pressiona, 'De onde vem esta f pela qual eu sou justificado?' . . . . . Zela pela salvao, no h dvida disso, mas o seu mais alto zelo pela honra de Deus, e esta a questo que acelera suas emoes e vitaliza seus esforos. Ela comea, centraliza-se e termina com a viso de Deus na Sua glria; e coloca-se antes de todas as coisas para render a Deus os Seus direitos em cada esfera de atividade da vida." 5 E novamente ele diz: "Numa palavra, a viso de Deus em Sua majestade, que encontra-se na fundao do pensamento Calvinista", e depois que um homem tenha tido esta viso, ele " por um lado cheio com um sentido da sua prpria incapacidade de permanecer vista de Deus, como uma criatura, e muito mais como um pecador; e por outro lado com admirao adoradora de que no obstante este Deus um Deus que recebe os pecadores." Toda dependncia de si mesmo se vai, e ele joga-se s na graa de Deus. Na natureza, na histria, na graa, em todos lugares, desde a eternidade at a eternidade, ele enxerga a onipresente atividade de Deus. Se Deus tem um plano definido para a redeno do homem, muito importante sabermos em que consiste tal plano. A pessoa que olha para uma mquina complicada mas que ignora os resultados os quais ela foi designada alcanar e ignora tambm a relao entre as suas vrias partes, dever ser incapaz de entende-la ou de utiliz-la corretamente. Da mesma forma, se formos ignorantes quanto ao plano de salvao, o grande objetivo ao qual ele aponta ou a relao entre as suas vrias partes, ou se no as compreendermos, nossos pontos de vista sero confusos e errneos; seremos incapazes de aplic-lo apropriadamente a ns mesmos, ou de exibi-lo a outros. Uma vez que a doutrina da Predestinao revela tanto com relao salvao; e uma vez

que ela d ao Cristo conforto e segurana to grandes, ela uma grande e abenoada verdade. Sem hesitao afirmamos que este sistema de crena e de doutrina, dado por inspirao do Esprito Santo, o sistema de Filosofia verdadeiro e final. Ademais, a Teologia estuda o Prprio Deus, enquanto que as cincias fsicas e as artes liberais estudam somente as Suas vestes. Na prpria natureza do caso, portanto, a Teologia deve ser a "Rainha das Cincias". Filosofia, como tem sido usualmente estudada pelas diferentes escolas de pensamento, realmente a base e a senhora das cincias meramente humanas, mas ela mesma somente uma cincia auxiliar no estudo de Teologia. A Teologia Calvinista o maior assunto que jamais exercitou a mente humana. Seu prprio ponto de partida uma profunda compreenso da exaltao e da perfeio de Deus. Com as suas doutrinas sublimes da soberana graa, do poder e da glria de Deus, ela eleva-se mais alto do que qualquer outro sistema teolgico. Na verdade, aquele a quem ela apresentada movido a clamar com o salmista, "Tal conhecimento maravilhoso demais para mim; elevado , no o posso atingir."[Salmo 139:6]; ou exclamar com o apstolo Paulo, " profundidade das riquezas, tanto da sabedoria, como da cincia de Deus! Quo insondveis so os seus juzos, e quo inescrutveis os seus caminhos!"[Romanos 11:33]. um assunto que tem desafiado os intelectos de todos os grande pensadores em pocas de peso; e no se admira de sermos ditos que estas so as coisas as quais os anjos desejam olhar. Passar de outros sistemas teolgicos para este como passar pela foz de um rio e lanar-se em mar aberto. Deixamos o raso para trs e sentimo-nos navegando na grande e profunda imensido. 4. SOMENTE O CALVINISMO RESISTIR A TODAS AS PROVAS A harmonia que existe entre todas as ramificaes da doutrina das Escrituras Sagradas tal que verdade ou erro com relao a qualquer uma delas quase que inevitavelmente produz verdade ou erro, em maior ou menor grau, com relao a todas as demais, -- o que significa que somente os Calvinistas atm-se a pontos de vistas que so, em todos aspectos, Bblicos, com relao a qualquer uma das doutrinas lderes, do Cristianismo. Isto no quer dizer que a substncia principal das doutrinas mais importantes, tais como a Divindade de Cristo, Sua morte sacrificial, Sua ressurreio, a obra do Esprito Santo, etc., no sejam tambm sustentadas por outros sistemas; mas que a tendncia geral de pontos de vista errneos com relao a estes tpicos distintivamente Calvinistas levar a separaes maiores de doutrinas slidas, em outros assuntos. Como uma regra geral os anti-Calvinistas to seriamente empobrecem doutrinas tais como a da expiao, do agir do Esprito Santo, da culpa e da incapacidade do homem, da regenerao e etc., que freqentemente tornam-se pouco mais que palavras vazias; e junto com este empobrecimento vai tambm a tendncia a negligenci-las por completo. Os anti-Calvinistas geralmente fazem pouca distino entre a obra objetiva por ns e a obra subjetiva em ns; e para todos propsitos prticos a expiao reduzida a pouco ou nada mais que uma prova e

exibio do amor indiscriminado de Deus para com os homens, atravs do qual mostrado que Deus est pronto e preparado para perdoar. A tendncia de outros sistemas teolgicos para a teoria da "persuaso moral" da expiao, enquanto que o Calvinismo sustenta que o sofrimento de Cristo foi uma satisfao total para com a justia de Deus, -- que os Seus martrios foram plenamente equivalentes queles que eram devidos ao Seu povo, pelos seus pecados. Vivemos hoje uma poca na qual vemos praticamente todas as igrejas Protestantes histricas atacadas por uma falta de crena 'de dentro', pelo ceticismo. Muitas delas j sucumbiram; e a linha descendente tem sido invariavelmente do Calvinismo para o Arminianismo, e do Arminianismo para o Modernismo ou Unitarianismo; e este ltimo estado tem sido provadamente auto-destrutivo. Ns cremos firmemente que as fortunas, as benesses do Cristianismo esto ligadas s fortunas, s benesses do Calvinismo. Certamente que a histria do Modernismo e do Unitarianismo neste pas (nos EUA, N.T.) tem provado serem eles fracos demais para manterem-se. Onde os princpios do Calvinismo so abandonados, h uma tendncia poderosa guiando para baixo, s profundezas do Naturalismo. Alguns tm declarado, -- e corretamente acreditamos -- que no h cho consistente entre o Calvinismo e o Atesmo. Estas distines que temos apresentado, entre o Calvinismo e o Arminianismo, so grandes e importantes; e at que algum tenha feito um estudo especial destas verdades ele no se d conta de que uma grande quantidade de heresia tem sido incorporada ao sistema teolgico Arminiano. Se um sistema verdadeiro, o outro radicalmente falso. Como Calvinistas estritos, ns cremos que estas doutrinas incorporam a verdade final e so eternamente corretas. Ns cremos ser este o nico sistema de verdade Crist que ensinado na Bblia e o nico que pode ser lgica e respeitavelmente defendido perante o mundo. E certamente muito mais fcil defender um tipo de Cristianismo que esteja em harmonia com ambas, as Escrituras e a razo, do que defender qualquer outro tipo de Cristianismo. Ns cremos que o Calvinismo e tesmo consistente no tm meramente pontos de contato, mas que so idnticos; e que sair do Calvinismo separar-se por certo, em muito de uma concepo verdadeiramente testa do universo. O Dr. Warfield disse que o Calvinismo o "Tesmo chegado aos seus direitos", que o "Evangelicalismo na sua nica expresso pura e estvel," que a "religio no pico da sua concepo." Ns cremos que o futuro do Cristianismo -- tanto quanto o seu passado o foi -- repousa nas mos do Calvinismo; e que medida em que o Cristianismo progride no mundo, este sistema de doutrina gradualmente tomar a frente. Por causa da posio inconsistente do Arminianismo como uma medida 'no meio do caminho' ente uma religio da graa e uma religio de obras, ele tem oferecido pouca resistncia s tendncias naturalistas dos ltimos poucos anos. Praticamente todas igrejas Arminianas professas tm sido engolidas pelo Liberalismo do presente. "Se no somente defendermos o Cristianismo contra os ataques modernos", diz o Dr. S. G. Craig, "mas tambm o apresentarmos com qualquer esperana de sucesso ao mundo moderno, devemos empreender a tarefa armados com um ponto de vista do mundo e da vida consistente e cientificamente concebido, que apoie-se em fatos e em

princpios Cristos . . . . . . eu fico com aqueles que crem que tal ponto de vista Cristo e consistente do mundo e da vida nos dado somente no Calvinismo, e assim que um renascimento do Calvinismo uma necessidade gritante dos tempos, se tivermos de defender com sucesso mesmo o que chamamos de Cristianismo comum, no foro do pensamento mundial." O falecido Henry B. Smith estava certo a princpio, quando escreveu: "Uma coisa certa -- que a cincia infiel destruir tudo, com exceo da completa ortodoxia Crist. Todas as teorias flcidas, e as formaes tais quais moluscos, e os purgatrios imediatos da especulao sucumbiro. A luta ser entre uma ortodoxia severa e completa, e uma infidelidade severa e completa. Ser, como por exemplo, Agostinho ou Comte, Atansio ou Hegel, Lutero ou Schopenhauer, J. S. Mill ou Joo Calvino." A luta entre o naturalismo da cincia e o sobrenaturalismo do Cristianismo; todos os esquemas comprometedores esto fadados runa. (Entenda-se, neste ponto, que no temos nenhuma disputa, nenhuma altercao com a cincia verdadeira como tal. Reconhecemos o grande valor da Biologia, da Qumica, da Fsica, da Astronomia e etc., e entendemos que muito do progresso do nosso sculo vinte foi possvel somente atravs das contribuies feitas por estas cincias. Acolhemos a verdade seja qual for a sua fonte, e acreditamos que no final ser visto que ela substancia o Cristianismo. O salmista declarou, "Os cus proclamam a glria de Deus e o firmamento anuncia a obra das suas mos."[Salmo 19:1]; e novamente, " Senhor, Senhor nosso, quo admirvel o teu nome em toda a terra, tu que puseste a tua glria dos cus!"[Salmo 8:1]; e certamente quanto mais soubermos acerca destas coisas melhor compreenderemos Deus. Nossa altercao, nosso argumento com certos cientistas incrdulos que tentam trazer suas teorias anti-Crists ou mesmo atestas s esferas da religio e da filosofia, e que professam falar com autoridade de assuntos sobre os quais eles so ignorantes.). muito interessante notar como, na histria da Igreja, outros sistemas de teologia apareceram e caram, enquanto que este sistema, o Calvinismo, tem resistido estavelmente. O Arminianismo, pelo menos na sua forma presente, de data comparativamente recente. Desde a poca da Reforma at fins do sculo dezoito, foi consistentemente banido pelos conselhos e credos da Igreja Protestante. Tampouco se deu bem na Igreja Catlica. No sculo catorze, Agostinho conseguiu fazer da sua doutrina da Predestinao a doutrina reconhecida da Cristandade e em nenhum momento a Igreja Catlica adotou consistente e oficialmente os tpicos do Arminianismo. Igualmente, o Neatorianismo, o Arianismo, o Pelagianismo, o SemiPelagianismo, o Socianismo, etc., apareceram, tiveram o seu momento, e desapareceram; enquanto que este sistema, conhecido em pocas diferentes como Agostinianismo ou Calvinismo, permaneceu fundamentalmente o mesmo nos seus princpios bsicos. No em si mesmo uma prova contundente de que trata-se do sistema verdadeiro? Com relao ao Calvinismo da Confisso de F de Westminster, o Dr. C. W. Hodge disse: "As mais recentes modificaes do Calvinismo j passaram, e esta forma pura e consistente de sobrenaturalismo e de evangelicalismo permanece como barreira intransponvel contra as enchentes de naturalismo que ameaam submergir todas as igrejas na Cristandade." S no Calvinismo a mente lgica e consistente encontra abrigo. Que trata-se de um

sistema lgico, admitido at por seus oponentes. Algum que esteja familiarizado com o Calvinismo, poder ou am-lo ou odi-lo, mas mesmo que o odeie, no poder manifestar-se a seu respeito seno de maneira respeitosa. A crtica feita algumas vezes, de que este sistema pe demasiada nfase na lgica e muito pouca na emoo. verdade que este Calvinismo como carvo mineral no queima como palha; mas tambm verdade que uma vez aceso, produz calor firme e intenso. "O Calvinismo", diz o Prof. H. H. Meeter, "tem a distino entre os grupos religiosos de ser altamente intelectual. O Calvinismo conhecido por sua dialtica. Os Calvinistas so reconhecidos como os lgicos por excelncia dentre os telogos. Oliver Wendel Holmes foi mesmo to longe quanto satirizar este aspecto do Calvinismo no seu burlesco: 'A Obra de Arte do Dicono'. A antiga 'charrete' de um varal s, to bem construda que cada parafuso e cada porca e cada barra e cada raio era de igual fora e desmontou-se por completo defronte ao local de reunio, era para ele a estria do Calvinismo. Como uma obra de arte de lgica, o Calvinismo havia continuado por sculos, mas considerava-se haver sido desmantelado quando o transcendentalismo ganhou ascendncia na Nova Inglaterra." 6 No entanto, a objeo de que ele super enfatiza a lgica, no conta com base adequada, como qualquer um que aproxime-se dele sem preconceitos poder, de imediato, ver. Todavia, se errarmos, de qualquer lado, ser provavelmente melhor errarmos no lado do intelecto, do que no lado das emoes. Mas quem j ouviu falar de um sistema ser descartado por ser lgico demais? Ao contrrio, gloriamo-nos em sua glria e consistncia. 5. ESTAS DOUTRINAS COMPREENDIDAS. NO SO IRRACIONAIS QUANDO

Talvez nenhum outro sistema de pensamento tenha sido tergiversado to grosseira e deploravelmente, e s vezes to deliberadamente quanto tem sido o Calvinismo. Muitos dos que criticaram o Calvinismo fizeram-no sem fazer qualquer estudo adequado do sistema, e pode verdadeiramente ser dito que os nossos oponentes em geral conhecem pouco das nossas opinies, exceto o que captaram por ouvir dizer, no que no h conexo nem consistncia. A doutrina da Predestinao certamente faz da sabedoria do mundo motivo de riso, e em troca a sabedoria do mundo ridiculariza a Predestinao. Se qualquer doutrina for para os Judeus uma pedra de tropeo e para os Gentios loucura, certamente esta. Cruamente apresentada, a doutrina da Predestinao parece ser paradoxal; e aqueles que so familiarizados com no mais do que o seu mero enunciado, provavelmente sentir-se-o surpresos que ela possa ter sido mantida pelas mentes pensativas e piedosas que a tm mantido. Mas neste caso, como em muitos outros, quando examinamos cuidadosamente suas bases e construes, seu carter paradoxal no mnimo diminudo, se no desaparecer por completo. Da pedirmos que este sistema teolgico seja examinado sem paixo e que seja estudado nas suas relaes e consistncia lgica. J temos visto que abundantemente estabelecido, alicerado na autoridade da Bblia; e quando

acrescentamos a isto a evidncia que vem das leis da Natureza e os fatos da vida, torna-se inteiramente possvel, provvel, justo e reto. Analisado sob este prisma ele deixa de ser a doutrina arbitrria, ilgica e imoral que os seus oponentes deleitam-se em pintar, e torna-se uma doutrina que irradia glria na Majestade divina. claro que estas no so as doutrinas que o homem natural espera encontrar. A salvao pelas obras o sistema que apela mais naturalmente razo no iluminada; e se tivssemos de desenvolver um sistema, dificilmente haveria uma chance em mil que desenvolvssemos um no qual um redentor agindo na sua capacidade representativa teria ganhado estas bnos e as dado graciosamente ao seu povo. Diz Zanchius, "A mente carnal, ou a mera razo no regenerada, horroriza-se com esta verdade; mas, ao contrrio, a mente de um homem espiritual abraa-la- com afeto", (p. 152). "Se o Arminianismo o sistema que mais apela aos nossos sentimentos", diz Froude, o Calvinismo est mais prximo dos fatos, em que pese serem aqueles fatos duros e proibitivos, ameaantes." Est claro que o Calvinismo faz o seu apelo revelao Divina, ao invs da razo humana; a fatos ao invs de sentimentos, ao conhecimento ao invs da suposio, conscincia ao invs da emoo. Como dito anteriormente, muitas pessoas no vm nada neste sistema, a no ser uma estranha espcie de tolice. Mas quando estudadas com um pouquinho de cuidado, estas doutrinas mostram no serem nem to incertas nem to difceis como os homens nos levariam a crer; e a sua incerteza e a sua dificuldade so em grande parte devidas ao nosso orgulho, amor ao pecado, e ignorncia do real estado do nosso corao. Aqueles que vieram a aceitar este sistema teolgico quase que se sentem vivendo num mundo diferente, to diferente a sua viso da vida. "Para onde quer que os filhos de Deus voltem seu olhos", diz Calvino, "podem ver exemplos tais de tremenda cegueira, ignorncia e insensibilidade, como que para enche-los de terror; enquanto que eles, no meio de tais trevas, receberam iluminao Divina, e o sabem, e o sentem, ser realmente assim." 7 Se parafrasearmos as palavras do Papa, podemos muito acertadamente dizer deste assunto: "Um pouco de Predestinao algo perigoso. Ento beba bastante, ou no toque no manancial sagrado." Aqui, como em outras circunstncias, os primeiros goles confundem e perturbam a mente, mas goles maiores vencem os efeitos que intoxicam e nos trazem de volta aos nossos sentidos. Esta filosofia sublime da soberania de Deus e da liberdade do homem encontrada em todas as partes da Bblia. No entanto, nenhuma tentativa feita para explicar-nos como estes dois fatores se relacionam. A suposio invarivel que Deus o Soberano Governador que rege mesmo os pensamentos e sentimentos e impulsos mais ntimos dos homens; todavia, por outro lado, o homem nunca representado como algo que no seja um agente moral livre e inteligente, que responsvel por seus atos. As doutrinas da pr ordenao, da soberania, e do controle providencial efetivo, andam lado a lado com aquelas da liberdade e da responsabilidade das criaturas racionais. No reclamado que a doutrina da Predestinao seja livre de todas dificuldades, mas sim afirmado que o neg-la traz consigo mais e maiores dificuldades. Que um Ser de sabedoria, poder e bondade infinitos criasse um universo e depois o deixasse deriva como se fosse um grande navio sem piloto, uma

suposio que subverte nossas idias bsicas de Deus, que contradiz o testemunho repetido nas Escrituras, e que contrrio nossa experincia diria e ao senso comum. Charles Hodge prefaciou sua discusso sobre "Os Decretos de Deus", com a seguinte declarao: "Deve ser lembrado que Teologia no Filosofia. Ela no assume descobrir a verdade, ou reconciliar o que ensina como verdadeiro com todas as outras verdades. Seu terreno simplesmente declarar o que Deus revelou na Sua palavra, e vindicar aquelas declaraes o mais longe possvel de falsas interpretaes e de objees. especialmente necessrio ter em conta este humilde e limitado ofcio de Teologia , quando viermos a falar dos atos e propsitos de Deus. '...as coisas de Deus, ningum as compreendeu, seno o Esprito de Deus.'[I Corntios 2:11]. Portanto, em se tratando dos decretos de Deus, tudo o que proposto simplesmente declarar o que o Esprito houve por bem revelar neste aspecto." 8 6. A ASSEMBLIA DE WESTMINSTER E A CONFISSO DE WESTMINSTER Este sistema de Teologia, ao qual usualmente refere-se como Calvinismo ou a F Reformada, encontra a sua mais perfeita expresso na Confisso de Westminster. A Assemblia de Westminster foi constituda pelo Parlamento Ingls. Seu trabalho estendeu-se por um perodo de cinco anos e meio, e terminou em 1648. Tratava-se de um corpo representativo, feito de cento e vinte e hum ministros ou telogos, onze lordes, vinte comuns, de todos os condados da Inglaterra e das Universidades de Oxford e Cambridge, com sete comissionrios da Esccia. E a julgar-se pela extenso e habilidade dos seus trabalhos, ou pela influncia exercida sobre as geraes posteriores, ela permanece como o primeiro entre os conclios Protestantes. O produto mais importante da Assemblia foi a Confisso de F, um compndio sem igual de verdade Bblica que foi o que de mais nobre se alcanou durante o melhor perodo do Protestantismo Britnico. Foi corretamente chamada de a obra de arte teolgica dos ltimos quatro sculos. O Dr. Warfield disse com relao Confisso de Westminster, que foi "A mais completa, a mais totalmente elaborada e cuidadosamente guardada, a mais perfeita, e a de mais vital expresso que jamais foi preparada pela mo do homem, de tudo o que entra naquilo que chamamos religio evanglica, e de tudo o que deve ser salvaguardado se a religio evanglica persistir no mundo." O Dr. F. W. Loetsche, num discurso ante a Assemblia Geral da Igreja Presbiteriana, E.U.A. em 1929, referiu-se aos Padres de Westminster como, "estas obras incomparveis de gnio teolgico e religioso"; "aqueles mais nobres produtos do grande re-avivamento religioso que chamamos de Reforma; aqueles formulrios sem iguais que pelo menos a Cristandade de lngua Inglesa veio a considerar como a incorporao mais compreensvel, precisa e adequada do puro Evangelho da graa de Deus." E no mesmo discurso, ele tambm disse, "Eu entendo que tal caracterizao destes venerveis documentos parecero a muitos, mesmo entre aqueles a quem tenho a honra de dirigir-me nesta ocasio, como um exagero injustificvel, seno um anacronismo desqualificado. Pois a moda do dia minimiza o valor dos credos, e a nossa Confisso, como muitas outras, deve sempre sofrer a experincia dolorosa de ser amaldioada, pela falsa exaltao, mesmo nas casas dos que supostamente a ela

aderiram. O Dr. Curry, que por algum tempo foi Editor do "Methodist Advocate" de Nova Iorque, num editorial a respeito de Credos, chamou a Confisso de Westminster de "o mais capaz, mais claro e mais compreensivo sistema de doutrina Cristo jamais formulado -- um monumento maravilhoso grandeza intelectual dos seus redatores." Nestes padres ns temos a maior concepo da verdade teolgica que jamais adentrou a mente do homem. Como um sistema ele exibe muito mais profundidade de viso teolgica que qualquer outro; e merece a admirao das eras. um sistema que produz homens de fortes convices doutrinrias. A pessoa que o abraa tem uma base de crena definida e no "levado para l e para c e carregado por cada vento de doutrina; por estratagemas ardilosos de homens, astcias da seduo do erro." Mas enquanto a Confisso de Westminster to logicamente trabalhada, to clara e compreensiva nas suas declaraes, quo tristemente ela negligenciada hoje em dia pelos membros e mesmo pelos ministros das Igrejas Presbiteriana e Reformada ! "A Confisso de F", diz o Dr. Frank H. Stevenson, primeiro presidente da Junta de Diretores do Seminrio Teolgico de Westminster, "permanece na Constituio da Igreja Presbiteriana, negligenciada, quase esquecida, mas sem nenhuma emenda nem correo durante vinte e cinco anos de confuso doutrinria. A Confisso de F de Westminster o credo da igreja, e cada linha sua sustenta plataforma corajosa. No por ser o que , mas porque ela d toda honra a Cristo, ela estandarte digno, sob o qual continuarmos o que Paulo chamou profeticamente de 'o bom combate para ser combatido'. " 9 Com estas palavras, concordamos plenamente. 7. ESTAS DOUTRINAS DEVERIAM SER ENSINADAS E PREGADAS EM PBLICO. A doutrina da Predestinao soberana, tanto quanto as outras doutrinas distintivas do sistema teolgico Calvinista, deveriam ser ensinadas publicamente e pregadas, de maneira que os verdadeiros crentes pudessem conscientizar-se como objetos especiais do amor e da misericrdia de Deus; e que fossem confirmados e fortalecidos na segurana da sua salvao. Que infortnio para a verdade que reflete tanta glria no seu Autor e que a prpria fundao da felicidade do homem, ser inibida ou confinada somente queles que se especializam em Teologia ! Para o Cristo, esta deveria ser uma das mais confortadoras doutrinas em todas as Sagradas Escrituras. Ademais, existe dificilmente uma doutrina Crist que possa ser pregada em sua pureza e plenitude sem uma referncia Predestinao. Estas doutrinas so to reciprocamente relacionadas e mescladas que qualquer uma delas parte das outras; e a doutrina da Predestinao a que une e organiza todas as demais. Fora dela as outras no podem ser vistas na sua proporo verdadeira, nem a sua importncia relativa ser apropriadamente estimada. Com relao ao lugar da doutrina da Predestinao no sistema teolgico Cristo, Zanchius escreve o seguinte: "Todas as artes tm uma espcie de vnculo e conexo mtuos, e por uma espcie de relacionamento recproco so unidas e entrelaadas umas com as outras. O mesmo pode ser dito a respeito desta importante doutrina; ela o vnculo que une e que

mantm unido todo o sistema Cristo, que sem ela, seria tal como um sistema edificado na areia, pronto a desmoronar-se. Ela o cimento que mantm o edifcio de p; e mais ainda, a prpria alma que anima o corpo inteiro. A doutrina da Predestinao e todo o esquema da doutrina do Evangelho so to unidos e entremeados que quando a primeira excluda, o segundo sangra at a morte." 10 Somos mandados a ir e "pregar o Evangelho"; mas tanto quanto qualquer parte dele for mutilada ou silenciarmo-nos a seu respeito, somos infiis quele mandamento. Certamente que nenhum ministro Cristo tem a liberdade de pegar a tesoura e cortar da sua Bblia todas aquelas passagens que no so do seu agrado. Ainda assim, para todos aspectos prticos, no isto que acontece quando doutrinas importantes so deixadas de lado, em silncio? Paulo poderia dizer aos seus convertidos Cristos, "(20) ...no me esquivei de vos anunciar coisa alguma que til seja..."; e de novo, "(26) Portanto, no dia de hoje, vos protesto que estou limpo do sangue de todos. (27) Porque no me esquivei de vos anunciar todo o conselho de Deus."[Atos 20]. Se o ministro Cristo de hoje for capaz de dizer o mesmo, que ele cuide de no omitir esta to importante verdade. Paulo referia-se a estas doutrinas repetidamente. Suas cartas aos Romanos (captulos 08 at 11) e aos Efsios (captulos 01 e 02) so as mais proeminentes nesse aspecto. Ao escrever aos Romanos ele estava, com efeito, trazendo estas coisas para o mundo todo, e 'carimbando-as' com uma sano, uma aprovao universal; e se ele as considerava to importantes que devessem ser escritas aos Cristos primitivos na sua jovem igreja em Roma, a qual ele no havia visitado, podemos estar seguros de que elas so importantes para os Cristos da atualidade. Cristo e os apstolos pregaram estas coisas, e no o fizeram simplesmente para algumas pessoas, mas para as multides. No h quase que nenhum captulo no Evangelho segundo Joo que no mencione ou implique em eleio ou rejeio. Quando algum de bom senso, direto e justo perguntar: "A doutrina da Predestinao ensinada na Bblia?", a resposta deveria ser na afirmativa, -- que ela constantemente ensinada em ambos, tanto no Antigo como no Novo Testamentos. Mais ainda, a Confisso de F de Westminster a apresenta de forma muito explcita. Assim que devemos ensin-la e explic-la tanto quanto nos for possvel. Paulo conclama-nos a "vestirmos toda a armadura de Deus"; todavia quo grande parte daquela armadura uma pessoa deixa de vestir, se for ignorante quanto a esta grande doutrina da Predestinao! Agostinho admoestou aqueles que, na sua poca, silenciavam-se acerca da doutrina da Predestinao, e quando ele foi algumas vezes acusado de prega-la muito abertamente ele refutou a acusao dizendo que aonde as Escrituras guiarem-nos, devemos seguir. Lutero, e especialmente Calvino, enfatizaram de maneira muito forte estas verdades; e Calvino desenvolveu-as de maneira to forte e clara que o sistema desde ento tem sido chamado de "Calvinismo". No somente nos pases onde a Reforma apresentava seu melhor resultado, mas posteriormente na Holanda, Esccia, Inglaterra poca da Assemblia de Westminster; e na Amrica durante os primrdios da sua histria, estas doutrinas eram pregadas rotineiramente e constituam-se nos meios de desenvolver convices religiosas mais fortes em todas as classes de pessoas.

Calvino estava convicto de que a doutrina da Eleio devia ser o prprio centro da confisso da igreja, e que se no fosse assim enfatizada, a Igreja deveria preparar-se para presenciar o esquecimento e o enterro desta to maravilhosa doutrina. To corretos eram os seus pontos de vista, que aqueles grupos que no enfatizaram a doutrina da Eleio o bastante, fosse na Inglaterra, Esccia, Holanda, Estados Unidos ou Canad, perderam-na por completo, para todos propsitos prticos. Aquele a quem confiada a mensagem do Rei deve d-la como a recebeu; e certamente que a maior das mensagens, aquela da predestinao para a vida, no deveria ser deixada em silncio. "Um embaixador", diz Zanchius, "tem de entregar a mensagem com a qual foi confiado por completo. No deve omitir nenhuma parte dela, mas deve sim declarar o pensamento do soberano que ele representa, completamente e sem reservas. Ele no deve dizer nem mais nem menos do que exigem as instrues da sua corte, de outra forma ele ser desprezado, talvez at perca sua cabea. Que o ministro de Cristo pese bem isto." 11 Estas so doutrinas que tem sido expressamente dadas atravs de divina revelao. Elas inteiram a glria divina, trazendo conforto e coragem aos eleitos, e deixando os pecadores sem desculpas. verdade que o homem no gosta que lhe digam que um pecador e incapaz de ajudar-se a si mesmo. Tal doutrina muito humilhante. Mas se ele est perdido sem Cristo, quanto antes ele o souber, melhor. Para ns, recusarmos pregar esta doutrina sermos falsos para com o nosso Senhor e negligentes em nosso dever para com os nossos prximos. Ignor-la seria agir como um mdico que recusa-se a operar e salvar a vida de um paciente por saber que a operao lhe causar dor. Se estas verdades fossem pregadas corajosa e destemidamente, o Modernismo e a descrena no cresceriam em nossas igrejas tanto quanto crescem. O grupo de Cristos professos talvez fosse menor, mas certamente mais leal e efetivo nas obras Crists. A pregao destas doutrinas fomentar, claro, alguma controvrsia. Mas controvrsia no deve ser encarada como pura maldade. Tanto quanto exista erro, deve haver controvrsia. Os ataques que foram feitos s doutrinas da Igreja pelos pagos e hereges durante os primeiros sculos da Era Crist e na Idade Mdia, foraram a Igreja a uma re-anlise das suas doutrinas, a desenvolve-las, explic-las, purific-las e fortific-las. Elas, as doutrinas, compeliram a um estudo mais aprofundado da Bblia. Um nmero de homens brilhantes apareceu; e escreveram livros e artigos sobre a F Crist, e como resultado, a Igreja foi grandemente enriquecida pelos frutos intelectuais e espirituais assim produzidos. um erro dizer que as pessoas no mais ouvem pregao doutrinria. Que o ministro creia em suas doutrinas; que ele as apresente com convico e como verdades vivas; e ele encontrar audincias receptivas. Vemos hoje milhares de pessoas que voltam as costas s discusses de plpito que versam sobre eventos cotidianos, tpicos sociais, temas polticos e mesmo meras questes ticas; e tentam encher-se com as palhas do ocultismo e com filosofias pueris. De muitas formas, somos muito mais pobres espiritualmente do que deveramos, porque na nossa desorientao e confuso teolgica, falhamos em fazer justia queles grandes princpios doutrinrios. Se pregadas corretamente, estas doutrinas so do maior

interesse e de melhores resultados. A experincia do autor como professor da Bblia tem lhe mostrado que nenhum outro assunto to eletrizante e prende mais a ateno dos alunos do que estes. Ademais, podemos questionar, Que desculpas tem a Igreja Presbiteriana para a sua existncia continuada como uma denominao separada, se o Calvinismo dever ser descartado como no essencial? Muito da nossa fraqueza atual devido ao fato de que a nossa gente tem tido quase que nenhuma instruo com referncia a estas doutrinas distintivas do sistema teolgico Presbiteriano, e esta falta de instruo tem levado diretamente ao movimento ecumnico, pelo qual tentativas esto sendo feitas para unificar igrejas de tipos muito diferentes, com somente um mnimo de doutrina. A doutrina da Predestinao uma doutrina de Cristos genunos. Considervel cautela deve ser exercida ao preg-la aos no convertidos. quase que impossvel convencer um no Cristo da sua veracidade; e na verdade o corao do homem no regenerado usualmente se revolta contra ela. Se enfatizada antes que as verdades mais simples do sistema Cristo sejam dominadas, muito provavelmente ser incompreendida e nesse caso pode somente levar a pessoa a um desespero mais profundo. Ao pregar aos no convertidos ou queles que so iniciantes na vida Crist, nossa tarefa consiste principalmente em apresentar e enfatizar a contribuio do homem na obra da salvao, -- f, arrependimento, mudana moral, etc. Estes so os passos elementares, tanto quanto desdobrar-se a conscincia humana. Naquele estgio inicial, pouco precisa ser dito a respeito das verdades mais profundas, que referem-se atuao de Deus. Como no estudo da matemtica, no comeamos com lgebra e clculos, mas sim com os mais simples problemas e exerccios de aritmtica, tambm aqui a melhor forma apresentar as verdades elementares. Ento, depois que a Pessoa salva e tiver trilhado j algum trecho do caminho Cristo, ela passa a enxergar que na sua salvao o operar de Deus foi primrio e o seu foi somente secundrio, que ela foi salva atravs da graa, e no por suas prprias obras. Como o prprio Calvino colocou, a doutrina da Predestinao "no assunto para crianas refletirem muito"; e Strong diz que, "Esta doutrina um dos ensinamentos avanados das Escrituras, o qual requer para o seu entendimento uma mente madura e uma experincia profunda. O nefito na vida Crist pode no enxergar o seu valor ou mesmo a sua verdade, mas com o decorrer dos anos ela se tornar esteio onde se apoiar." 12 Mas, enquanto seja verdade que esta doutrina no pode ser adequadamente apreciada pelo no convertido nem por aqueles que esto apenas iniciando-se na vida Crist, ela deveria ser propriedade comum de todos aqueles que j percorreram alguma distncia naquele caminho. digno de nota que ao desenvolver as suas "Institutas", Calvino no tratou da doutrina da Predestinao nos primeiros captulos. Ele primeiro desenvolveu as outras doutrinas do sistema teolgico Cristo e deliberadamente esquivou-se dela em diversas casos, onde naturalmente esperaramos encontr-la. Ento, na ltima parte da sua discusso teolgica, ela desenvolvida por completo e feita a coroa e a glria do sistema inteiro. Pode ser adicionalmente dito que ao pregar esta doutrina deve-se zelar para que no haja exagero de quaisquer declaraes, e tambm mostrar que no encontra-se

fundamentada numa vontade arbitrria, mas na sabedoria e no amor infinitos. 8. OS VOTOS DE ORDENAO E A OBRIGAO DO MINISTRO. Cada ministro e cada ancio que ordenado nas igrejas Presbiteriana e Reformada, toma solenemente os votos perante Deus e os homens, que ele sinceramente recebe e adota a Confisso de F da sua igreja como contendo os sistema de doutrina ensinado pelas Sagradas Escrituras (Igreja Presbiteriana EUA, veja 'Formas de Governo', XIII :IV; XV :XII). 13 Desde que estas confisses so totalmente Calvinistas, isto quer dizer que ningum seno os Calvinistas podem honesta e inteligentemente aceitar esta ordenao. Um Arminiano no tem o menor direito de ser ministro numa igreja Calvinista, e a qualquer Arminiano que venha a tornar-se ministro numa igreja Calvinista, falta-lhe boa moralidade, tanto quanto boa teologia. Declarar uma coisa e crer no contrrio dificilmente consistente com o carter de um homem honesto. E todavia, enquanto os nossos votos de ordenao so Calvinistas por completo, quo poucos ministros existem que proclamam estas doutrinas! Dificilmente algum poderia dizer, a partir do que se ouve nos plpitos das igrejas nominalmente Calvinistas de hoje em dia, o que realmente so as verdades essenciais da F Reformada. Nossos plpitos, tanto quanto as publicaes da nossa igreja, nossas escolas e seminrios, enchem-se com as doutrinas Arminianas do mrito e do livre arbtrio. Nos dias de hoje as Igrejas Presbiteriana e Reformanda no parecem ter uma concepo adequada da importncia fundamental da sua grande herana doutrinria. Os escritos de Calvino e de Lutero, dos grandes clrigos Puritanos e dos grandes telogos desde aquela poca deveriam ser melhor conhecidos dos nossos jovens telogos, muitos mais que simplesmente por seus ttulos. A forma escolstica e o estilo rebuscado dessas obras talvez tenham desencorajado muitos de estud-los a fundo, mas deveramos lembrarmo-nos que o estudo da Teologia no gratificante simplesmente pelo prazer que proporciona. No esperamos encontrar romances ao abrirmos as grandes obras dos velhos mestres em Teologia. Muitos jovens adentram ao ministrio sem uma familiaridade com a doutrina da Igreja na qual eles intentam servir, e quando eles ouvem de algum que pregue em conformidade com os Padres de Westminster, eles consideram-no como "apresentadores de estranhas doutrinas". A grande necessidade da Igreja hoje em dia de homens de firmes convices e mentes estveis, ao invs dos do tipo tolerantes [o autor utilizou a expresso em Ingls "latitudinarian", utilizada para designar "Um membro de um grupo de Cristos Anglicanos ativo desde o sculo XVII at o sculo XIX, que se opunham s posies dogmticas da Igreja da Inglaterra e permitiam o raciocnio para julgamentos e interpretaes teolgicos informais." ('The American Heritage Dictionary of the English Language', Quarta Edio. Copyright 2000 Houghton Mifflin Company) N.T.] Modernistas ou Liberais que vagueiam para l e para c vangloriando-se de no terem opinies dogmticas e nenhuma preferncia teolgica. Parece que a maioria dos nossos ministros no mais crem nessas doutrinas Calvinistas; e que muitos deles, contrariamente aos seus votos solenes da ordenao, esto fazendo, atravs de mtodos desonestos e artificiosos, todo o possvel para destruir a f que eles juraram solenemente haverem sido movidos pelo Esprito Santo

para defender. Se estas doutrinas so verdadeiras elas deveriam ser claramente e agressivamente ensinadas e defendidas nas nossas igrejas, nos nossos seminrios e nos nossos colgios. Se no forem verdadeiras, deveriam ento serem eliminadas da Confisso de F. A honestidade to importante na teologia quanto o no comrcio e nos negcios, to importante numa denominao religiosa quanto o num partido poltico. Um ministro Presbiteriano no um autnomo, mas um presbtero que se comprometeu com este sistema de doutrina. Aqueles que negam estas doutrinas num plpito Presbiteriano esto sendo falsos para com os seus votos de ordenao; e portanto deveriam retirar-se para denominaes que apoiem os seus pontos de vista. Certamente que nenhum oficial de igreja tem o direito de aceitar as honras e remuneraes que advm da aceitao exterior de um credo no qual ele no creia ou o qual ele no ensine. "O credo de uma Igreja", diz Schedd, " um contrato solene entre os membros da igreja: ainda muito mais que a plataforma de um partido o entre polticos. Algumas pessoas parecem no perceber imoralidade da violao do contrato quando refere-se a uma denominao religiosa; mas quando um partido poltico a organizao afetada pela quebra de compromisso, aquelas mesmas pessoas so as primeiras a perceber e a denunciar, com grande veemncia, a violao. Se uma faco aparecesse dentro do partido Republicano, por exemplo, e se dispusesse a modificar a plataforma do mesmo enquanto ainda utilizando-se das instalaes e desfrutando dos salrios os quais lhes foram assegurados por professarem lealdade ao partido e prometerem adotar os princpios fundamentais sobre os quais ele foi fundado e atravs dos quais ele distingue-se do Partido Democrata e de outros partidos polticos, a acusao de desonestidade poltica repercutiria atravs de todo o Republicanismo. E se, quando do exerccio de disciplina do partido tais faccionistas so exonerados das suas funes e talvez expulsos da organizao poltica, porventura levantar-se protesto contra as medidas disciplinares tentando-se impugn-las como sendo perseguio poltica, certamente que a imprensa republicana ignoraria tal protesto por completo. Quando a desonestidade poltica reclama tolerncia sob o pretexto de polticas "mais liberais" do que as adotadas pelo partido, e ainda assim os polticos desonestos aterem-se s verbas alocadas pelo partido enquanto advogando sentimentos diferentes daqueles da massa do partido, de imediato dito que ningum obrigado a filiar-se ao partido Republicano ou a permanecer nele, mas que se uma pessoa se afiliar a ele ou nele permanecer, deve adotar estritamente o credo do partido e no tentar, seja abertamente ou em secreto, alter-lo. Que um credo Republicano para os Republicanos e no para outros, algo com o que todos parecem estar de acordo; mas que um credo Calvinista para os Calvinistas e no para outros, parece ser colocado em dvida por alguns . . . "Se, no seio do partido Democrata, aparecesse uma faco que reclamasse o direito ainda que permanecendo no partido - de adotar os princpios e medidas Republicanos, dir-se-ia que o melhor lugar para ela seria fora da Democracia, no dentro. O direito da faco s suas opinies prprias no seria discutido, mas o direito de mante-las e propag-las com a utilizao dos fundos e das influncias do partido Democrata lhes seriam negados . . . . . . Eles diriam aos descontentes 'No desejamos e nem podemos

evitar que vocs tenham os seus prprios e peculiares pontos de vista, mas vocs no tm o direito de ventil-los dentro da nossa organizao'." 14 As igrejas Calvinistas so algumas vezes acusadas de intolerncia e de perseguio, quando com base em desvios do credo da igreja ocorrem investigaes judiciais. Sustentamos, contudo, que tal acusao injusta e que a igreja encontra-se completamente dentro dos seus direitos ao exigir que as pregaes dos seus ministros e os ensinamentos dos seus professores estejam em conformidade com os padres denominacionais. Dessas consideraes, ficar claro por que muitos de ns tm to pouco entusiasmo pelos movimentos de unio da igreja, os quais uniriam grupos que sustentam sistemas de doutrina diferentes. Acreditamos que o sistema Calvinista seja o nico ensinado nas Escrituras e vindicado pela razo; e portanto o mais estvel e de influncia maior no estabelecimento da justia. Todavia, para todos que discordam de ns, cordialmente permitimos o direito de um julgamento privado, e regozijamos sinceramente no bem que sero capazes de alcanar. Regozijamo-nos que outros sistemas de teologia se aproximem do nosso; ainda assim no podemos consentir no empobrecimento da nossa mensagem, ao proclamar menos do que vemos ensinado pelas Escrituras. Se uma unio pudesse ser consumada, na qual o Calvinismo fosse aceito como o sistema da verdade ensinado na Bblia, ficaramos felizes em participar dela; mas cremos que para ns contentarmo-nos com qualquer coisa menos que isso seria desistir da verdade vital; e que qualquer coisa vaga o bastante para abraar tanto o Calvinismo como outros sistemas de doutrina, no valeria a pena propagar. Ns cremos que a vantagem superficial em nmeros, resultante de uma unio como esta, seria muito pouco quando comparada com a discrdia espiritual que inevitavelmente seguiria. Assim que, desejamos permanecer Presbiterianos at que as Doutrinas da F Reformada, as quais so simplesmente as doutrinas da Palavra de Deus, venham a tornar-se as doutrinas da igreja Universal. Estas doutrinas, agora desrespeitadas ou desconhecidas, se no com oposio aberta, foram universalmente cridas e mantidas pelos reformadores, e aps a Reforma foram incorporadas aos credos, aos catecismos, ou artigos de cada uma das igrejas Protestantes. Qualquer um que comparar os sermes pregados nos plpitos hoje em dia com aqueles dos Reformadores, no ter dificuldade nenhuma em perceber o quo contraditrios e irreconciliavelmente hostis eles so entre si. 9. A IGREJA PRESBITERIANA VERDADEIRAMENTE ABERTA E TOLERANTE. Enquanto a Igreja Presbiteriana uma Igreja preeminentemente doutrinal, ela nunca demanda a aceitao completa dos seus padres por qualquer que aplique admisso no seu quadro de membresia. Uma acreditvel profisso de f em Cristo a nica condio imposta por ela, para tornar-se membro. Ela demanda que os seus ministros e ancios (presbteros; N.T.) sejam Calvinistas; ainda assim ela nunca o demanda dos membros arrolados. Como Calvinistas ns alegremente reconhecemos como nossos irmos Cristos quaisquer que confiem em Cristo para a sua salvao,

independentemente do quo consistente suas demais crenas possam ser. Ns acreditamos, contudo, que o Calvinismo o nico sistema o qual inteiramente verdadeiro. E enquanto algum possa ser um Cristo sem no entanto crer em toda a Bblia, o seu Cristianismo ser imperfeito na proporo em que ele parte do sistema Bblico de doutrina. Com relao a isto o Prof. F. E. Hamilton disse muito bem: "Um homem cego, surdo e mudo pode, verdade, saber algo a respeito do mundo ao seu redor atravs dos sentidos remanescentes, mas o seu conhecimento ser muito imperfeito e provavelmente inacurado. Num sentido similar, um Cristo que nunca conhece ou que nunca aceita os ensinamentos mais profundos da Bblia os quais o Calvinismo incorpora, pode ser um Cristo, mas ele ser um Cristo imperfeito; e deveria ser tarefa daqueles que conhecem toda a verdade tentar gui-lo at o nico depsito que contem as riquezas completas do verdadeiro Cristianismo." "O Calvinista", diz o Dr. Craig, no difere dos outros Cristos em espcie, mas somente em grau, como espcimes mais ou menos bons de algo diferem de espcimes mais ou menos ruins de algo." Ns no somos todos Calvinistas enquanto trilhamos o caminho para o cu, mas seremos todos Calvinistas quando chegarmos l. a nossa firme convico que cada alma redimida no cu ser uma alma Calvinista em todos os sentidos. Os Cristos em geral devem admitir que quando todos ns "...chegarmos unidade da f e do pleno conhecimento do Filho de Deus..."[Efsios 4:13], e conhecermos a verdade em toda a sua plenitude, seremos ou todos Calvinistas, ou todos Arminianos. Deve ser sempre tido em mente que o Calvinismo inclui muito mais que aquelas caractersticas peculiares as quais o distinguem do Arminianismo. O Calvinismo sustenta firmemente as grandes doutrinas da Trindade, da Divindade de Cristo, dos Milagres, da Expiao, da Ressurreio, da Inspirao das Sagradas Escrituras, etc., as quais formam a f comum da Cristandade evanglica. Com relao natureza 'aberta' e 'tolerante' da Igreja Presbiteriana, tomaremos agora o privilgio de parafrasear, um tanto quanto extensivamente, o admirvel livro do Dr. E. W. Smith, "O Credo dos Presbiterianos", -- mais de sessenta e cinco mil cpias do qual j foram distribudas. "A catolicidade do Presbiterianismo, a sua liberalidade de pensamento e de sentimento, a sua liberdade da estreiteza e intolerncia sectrias, uma das suas caractersticas que o coroam . . . . A catolicidade do Presbiterianismo no um mero sentimento. No algo de profisso individual ou plataforma de declamao. Est enraizado no nosso credo. Est proclamado nos nossos padres. Est incorporado na nossa doutrina da Igreja. 'A Igreja visvel', diz a nossa Confisso, 'que tambm catlica ou universal sob o Evangelho (no sendo restrita a uma nao, como antes sob a Lei) consta de todos aqueles que pelo mundo inteiro professam a verdadeira religio, juntamente com seus filhos.' (C.F.W. Captulo XXV, Seo II. Referncias Bblicas: I Cor. 1:2, e 12:12-13,; Sal .2:8; I Cor. 7 :14; At. 2:39; Gen. 17:7; Rom. 9:16; Mat. 13:3 Col. 1:13; Ef. 2:19, e 3:15; Mat. 10:32-33; At. 2:47). Assim, formalmente e publicamente, ns repudiamos o nome de "A" igreja e reclamamos sermos somente uma igreja de Jesus Cristo. No somente os nossos Padres no contm nenhuma denncia dos pontos de vista antagnicos de igrejas Evanglicas

irms, como eles so ditos serem os nicos Padres eclesisticos em existncia os quais fazem reconhecimento explcito e autoritrio de outras igrejas evanglicas como 'ramificaes verdadeiras da Igreja de Jesus Cristo.' (Livro da Ordem da Igreja, Captulo II, Seo II, pargrafo II). 'Comunho dos Santos', a nossa Confisso dedica um captulo inteiro. Somos ensinados que a nossa '...santa sociedade e comunho..." nos dons e nas graas de cada um, nos servios de amor e de louvor, 'deve estender-se a todos aqueles que em qualquer lugar, invocam o nome do Senhor Jesus.'(C.F.W., Captulo XXVI, Seo II. Referncias Bblicas: Heb.10:24-25; At.2:42,46; I Joo3:17; At. 11:29-30.)." "A catolicidade dos nossos padres encontra expresso bela na atitude Presbiteriana com relao a todas as demais igrejas evanglicas. Enquanto um ramo da Cristandade evanglica possa "descongregar" todas as denominaes irms, tal atitude aborrece o sentimento Presbiteriano e desconhecido na prtica Presbiteriana. Os Membros e os Ministros de outras igrejas evanglicas so tratados por ns, em todos os aspectos, como verdadeiros membros e ministros igualmente conosco, da Igreja de Cristo." "Enquanto vrias destas igrejas declinam de dar cartas de transferncia suas prprias, para outras comunidades, ns no fazemos distino. Damos cartas de transferncia a membros para congregaes Batistas, Episcopais ou outras, precisamente da mesma forma e com a mesma confiana irrestrita, como se estivessem transferindo-se para igrejas da nossa prpria denominao." "Algumas denominaes evanglicas negam a validade de ordenanas perpetradas por igrejas irms; e quando um ministro ou um membro vir at elas de uma denominao irm, aquele deve ser re-ordenado, o outro re-batizado. Tal negativa intimamente contrria ao esprito e ao uso Presbiteriano. Ns nunca repetimos o rito. Aceitamos a ordenana de uma igreja irm como no menos vlida que se tivesse sido perpetrada por ns mesmos." "Enquanto ministros de igrejas irms so excludos de muitos plpitos evanglicos, ou da co-oficializao de cerimnias sagradas, ns nunca praticamos tal excluso, pois este procedimento estranho ao corao e hbito Presbiterianos. Somos livres e cordiais ao convidar ministros Episcopais, Batista ou de outra denominao evanglica para ocupar nossos plpitos, ou assistir-nos oficialmente na administrao da Ceia do Senhor, tanto quanto convidamos nossos prprios pastores." "No exclumos de nossas congregaes ningum que seja verdadeiro Cristo. No rejeitamos nenhuma ordenao ministerial. No repudiamos nenhum sacramento Bblico administrado por uma igreja irm. Respondemos ao mal com o bem, reconhecemos o nosso co-irmo clrigo da igreja anglicana como um verdadeiro ministro de Cristo; e a nossos irmos batizados por imerso como tendo sido validamente batizados. Respondemos com todo o nosso corao ao 'Amm' dos Metodistas; entoamos junto com nossos irmos, salmos que coroem a Jesus Cristo; e muito amorosamente convidamos aos nossos irmos na f, de todo nome e de toda denominao, a compartilharem conosco dos elementos do corpo e do sangue de Jesus Cristo. No temos preconceito, nem exclusividade, ou mesmo caprichos de qualquer tipo, que restrinja nossas simpatias para com Cristos e forme um fosso

entre ns e outros servos do nosso Mestre. Nossa catolicidade imensa, tanto quanto a Cristandade," (pp. 189 - 193). E de novo ele diz: "A catolicidade da Igreja Presbiteriana aparece na sua nica condio para membresia. Ela requer absolutamente nada para admisso nos seus quadros, exceto uma confisso respaldada pela vida de f no Senhor Jesus Cristo. Ao candidato no exigido subscrever aos nossos Padres ou aquiescer nossa teologia. Dele no requerido que seja um Calvinista, mas somente que seja um Cristo. Ele no examinado quanto sua ortodoxia, mas somente quanto '...sua f em Cristo e obedincia a Ele...'(C.F.W. Captulo XXVII, Seo IV. Referncias Bblicas: At. 9:18; Gen. 17:7, 9; Gal. 3:9, 14; Rom. 4:11-12; At. 2:38-39). Ele pode ter noes imperfeitas com relao Trindade e Expiao; ele pode questionar o batismo infantil, a eleio e a perseverana final; mas se ele confiar em Cristo e obedec-Lo como o seu Senhor e Salvador pessoal, as portas da Igreja Presbiteriana esto abertas para ele; e todos os privilgios da comunho da Igreja Presbiteriana tambm so seus. Quando as igrejas prescrevem condies de membresia que sejam outras seno as condies simples de salvao, elas so culpadas de tornarem mais difcil a entrada na Igreja do que no cu. Contra tal tirania e exclusivismo eclesistico, a Igreja Presbiteriana posiciona-se com ntimo contraste. Os seus Padres e Normas declaram que como a simples f em Cristo nos faz membros da famlia de Deus, tambm aqueles que professam a f em Cristo tm todos os direitos e privilgios da Igreja.' (Livro da Ordem da Igreja, III, 3). Assim, com uma catolicidade ampla e linda, os portes da nossa Sio Presbiteriana abrem-se como os portes do cu, para receber todos os filhos de Deus," (pp. 199, 200). Aps declarar que os Presbiterianos e os Reformados constituem a maior famlia Protestante no mundo, o Dr. Smith, numa linguagem eloqente, d o seguinte sumrio magnfico das conquistas missionrias daquelas igrejas: "Ainda mais catlica e imponente que a quantidade de comunidades Presbiterianas a extenso mundial do imprio Presbiteriano. Enquanto que os adeptos de outras comunidades Protestantes esto mais ou menos concentrados em pases nicos; os Luteranos na Alemanha, os Episcopais na Inglaterra, os Metodistas e os Batistas nos Estados Unidos, a linha da Igreja Presbiteriana alcana todos os confins da terra. A Igreja Presbiteriana est presente em mais continentes, num nmero maior de pases, nacionalidades e idiomas do que qualquer outra igreja evanglica do mundo. Como testemunha na Europa Continental, ela conta com as histricas Igrejas Presbiterianas Reformadas na ustria, Bomia, Galcia, Morvia, Hungria, Blgica, Frana, Alemanha, Itlia, Grcia, Pases Baixos; na Rssia, Sua e Espanha. Ela enraizou-se e frutificou na Inglaterra, nos Estados Unidos, no Canad, na Austrlia, na Nova Zelndia, nas Antilhas Holandesas, -- os povos que professam esta f e ordem recobrem a terra. O Presbiterianismo possui um poder de adaptao sem paralelo com qualquer outro sistema. Ela tem produzido uma proporo indubitavelmente grande de destacados pregadores, evangelistas, editores, autores, educadores, estadistas e lderes cvicos; e da sua abundante vida espiritual emanam as poderosas foras das misses Crists para todo o mundo pago," (p. 211).

10. RAZES PARA O POUCO SUCESSO DO CALVINISMO NO PRESENTE. A que se deve a pouca aceitao do Calvinismo hoje em dia? Que as clebres cinco pontas da estrela Calvinista no estejam brilhando to refulgentemente algo que dificilmente algum questionar. Quando consideramos a tendncia do pensamento moderno, conclumos facilmente que as influncias do Calvinismo (se podemos alternar as posies) encontram-se num nvel muito baixo. Em muitos lugares onde ele uma vez floresceu, agora quase que desapareceu. Quase que no h mais nenhum "Calvinista sem reserva" entre os reconhecidos lderes do pensamento religioso na Frana, na Sua ou na Alemanha; onde o Calvinismo uma vez teve to grande fora. Na Inglaterra, o Calvinismo praticamente desapareceu. Na Amrica j no existe nenhuma igreja considerada grande em sua capacidade que agressivamente mantenha a herana Calvinista. Quanto Esccia, no entanto, alegramo-nos ao notar que a herica Igreja Livre ainda levanta a sua voz em meio triste deficincia das igrejas maiores. E na grande igreja livre da Holanda, a "Gereformeerde kerken", temos uma igreja verdadeiramente Calvinista no mundo moderno, -- igreja na qual a religio Crist agressivamente sustentada e apresentada nas bases da Santa Escritura, na F Reformada. A Histria nos mostra o quo plenamente, contudo, os perodos de prosperidade espiritual alternam-se com perodos de depresso espiritual. Mas acima de tudo, ns cremos na invencibilidade da verdade. "A verdade atirada ao cho levantar-se- novamente. Os anos infindveis de Deus so seus." No de se admirar que o Calvinismo tem muitos adversrios. Enquanto perdurar o fato de que "...o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque para ele so loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente."[I Corntios 2:14], tambm o Calvinismo se constituir um sistema teolgico estranho e tolo aos olhos do homem natural. Tanto quanto a natureza cada do homem permanecer assim, e tanto quanto o decreto for vlido, de que o Prprio Cristo deve ser "Como uma pedra de tropeo e rocha de escndalo..."[I Pedro 2:8], estas doutrinas soaro como ofensa a muitos. Tambm no de se admirar que o imortal reformador Suo, que ocupou lugar de proeminncia no desenvolvimento e na defesa destas doutrinas fosse por uns o mais apaixonadamente admirado e amado; enquanto que por outros fosse amargamente odiado e caluniado, entre os destacados lderes da Igreja. Desde que a f e o arrependimento so ddivas especiais de Deus, no deveramos surpreendermo-nos com a descrena do mundo; pois mesmo os homens mais sbios e acurados no conseguem crer a no ser que recebam aquelas mesmas ddivas. So muitssimo apropriadas as palavras, "...Destruirei a sabedoria dos sbios, e aniquilarei a sabedoria o entendimento dos entendidos."[I Corntios 1:19]; e tambm, "(19) Porque a sabedoria deste mundo loucura diante de Deus; pois est escrito: Ele apanha os sbios na sua prpria astcia; (20) e outra vez: O Senhor conhece as cogitaes dos sbios, que so vs. (21) Portanto ningum se glorie nos homens; porque tudo vosso."[I Corntios 3:19-21]. A causa, o motivo que faz com que

qualquer pessoa creia a vontade de Deus; e se o som exterior do Evangelho lhe atinge os ouvidos, o faz em vo; at que seja da vontade de Deus tocar-lhe o corao. Este um sistema teolgico que tem sempre recebido forte oposio do mundo; e tal oposio hoje to forte como jamais o foi. Realmente, como poderia ser ao contrrio, quando o homem por sua prpria natureza inimigo e est em guerra com Ele, mente do qual estas doutrinas emanaram? No de se esperar que Deus em Sua sabedoria e o homem na sua estultice estivessem de acordo. Deus totalmente sbio e Santo e Poderoso Senhor Absoluto; o homem no regenerado um rebelde cego pelo pecado, que no quer governador sobre si e muito menos um Senhor Absoluto. Desde que a inimizade do corao do homem para com as doutrinas distintivas da Cruz to grande e intensa como nunca, um sistema como o Pelagianismo ou Naturalismo, que ensina a salvao pelas nossas prprias boas obras, ou como o Arminianismo, que ensina a salvao parcialmente por obras e parcialmente pela graa; provoca uma resposta mais rpida no corao no regenerado. Quando o Evangelho torna-se aceitvel ao homem natural, tal evangelho deixa de ser o Evangelho que Paulo pregava. E digno de lembrana, que quase que em cada cidade que Paulo pregou o seu Evangelho, de fato ocorreram reavivamentos ou brigas e escaramuas e no raramente ambos. "O Calvinismo pode no ser popular em alguns lugares", diz McFetridge. "Mas e da? Ele no pode ser mais impopular que as doutrinas do pecado e da graa como reveladas no Novo Testamento." Uma outra razo para o pouco sucesso do Calvinismo hoje em dia a tremenda nfase colocada no sobrenatural. Em todos os eventos e em todas as coisas, de eternidade a eternidade, o Calvinismo enxerga a Deus. Sua mo est visvel em todos os fenmenos da natureza e em todos os eventos da histria. Seu propsito crescente permeia todos os acontecimentos. Ns vivemos hoje numa poca que totalmente oposta ao sobrenatural; e por conseguinte, distintivamente hostil ao Calvinismo. Atualmente a nfase est nas cincias fsicas, no racionalismo dos pensamentos e dos sentimentos. Mesmo no Cristianismo atual a tendncia considerar a Bblia como uma produo meramente humana e encarar a Cristo meramente como um homem extraordinrio. O Modernismo de hoje em dia, que na sua forma consistente naturalismo puro e tambm auto esotrico, a prpria anttese do Calvinismo. E o resultado de tudo isto uma religio naturalista que exclui a Deus como que dizendoLhe, "Tire as mos!"; e assim no estranho que o Calvinismo, com sua grande nfase no sobrenatural, no seja popular. No precisamos surpreendermo-nos, ento, ao vermos que os adeptos destas doutrinas encontrarem-se em minoria. A verdade ou a falsidade das doutrinas das Escrituras Sagradas no podem ser deixadas dependncia do voto popular. Nas palavras seguintes o Dr. B. B. Warfield, aquele gigante da ao e do pensamento, nos proporciona uma boa anlise da atitude que o mundo tomou contra o Calvinismo nos anos recentes. Depois de dizer que o Calvinismo "O verdadeiro Tesmo", que "a religio na sua mais sublime concepo", e que "o evangelicalismo na sua nica expresso e estvel", ele acrescenta: "Consideremos o orgulho do homem, a sua assero da liberdade, o alarde de poder, sua recusa em reconhecer a influncia da vontade de outrem. Considere a arraigada confiana do pecador na sua prpria boa

natureza e a sua completa capacidade de cumprir com tudo o que seja justamente demandado dele. " estranho que neste mundo -- nesta poca especfica do mundo -- seja difcil preservar no somente ativa, mas vvida e dominante, a percepo da onipotente e determinante mo de Deus, o senso de dependncia absoluta nEle, a convico da nossa prpria incapacidade para perpetrar o menor dos atos para resgatar-nos do pecado -- na sua mais alta concepo? No justificativa suficiente para qualquer depresso que o Calvinismo possa estar sofrendo no mundo atual, apontar para a dificuldade natural -- nesta poca materialista, consciente dos seus poderes recentes sobre as foras da natureza e cheia plena de orgulho pelas xitos e de bem estar material -- de guardar a em toda a sua perfeio a nossa percepo da mo governante de Deus em todas as coisas; de manter o nosso sentido de dependncia num poder supremo; de preservar na sua profundidade o nosso sentimento de pecado, de impotncia e de indignidade? A depresso sofrida pelo Calvinismo no , tanto quanto seja real, uma simples conseqncia disto -- que na nossa poca a viso de Deus tornou-se tanto quanto obscurecida em meio aos triunfos abundantes, que a emoo religiosa em certa monta deixou de ser a fora determinante na vida; e que a atitude evanglica da completa dependncia em Deus para a salvao no se aplica prontamente a homens acostumados a agarrarem com suas prprias mos qualquer outra coisa que desejem; e que portanto no vm razo pela qual tambm no possam alcanar o cu fora?" 15 Todavia no h motivo para que os Calvinistas sintam-se desencorajados. A religio fcil de hoje em dia, com a sua nfase em problemas sociais mais do que na doutrina, tem trazido Igreja multides que em outras pocas permaneceriam do lado de fora; e o simples fato de que os Calvinistas no chamem tanto a ateno na congregao no significa necessariamente que o seu nmero real tenha cado. "Muito provavelmente h hoje em dia no mundo mais Calvinistas do que jamais houve", diz o Dr. Warfield. "Mesmo relativamente, as Igrejas professadamente Calvinistas esto, sem dvida, mantendo as suas posies. H importantes tendncias de pensamento moderno que de uma maneira ou de outra acabam por vir a estarem a favor desta ou daquela concepo Calvinista. Acima de tudo, h almas humildes em todos lugares, que, na quietude das suas vidas separadas, tm captado uma viso de Deus na Sua glria e que mantm afetuosamente nos seus coraes aquela chama vital da completa dependncia nEle, a qual a prpria essncia do Calvinismo." 16 E novamente, "Eu creio inteiramente que o Calvinismo, como supriu o Cristianismo evanglico com vitalidade no passado, tambm a sua fora no presente; e a sua esperana para o futuro." E em plena conformidade com isto, o Dr. F. W. Loetscher disse: "No surpresa que a nossa poca, insana pelo seu prprio conhecimentos, irreverente do passado, impaciente com os credos e dogmas, intolerante com a autoridade divina tanto quanto humana, arrastada pelas correntes do Naturalismo atesta e da Evoluo pantesta; direcione a sua mais pesada artilharia de descrena contra o Calvinismo, como a mais forte cidadela de redeno e revelao sobrenatural. E como o Professor Henry B. Smith profetizou uma gerao atrs: 'Uma coisa certa -- a cincia atia destruir

tudo, exceto a verdadeira ortodoxia Crist.' Aceitemos, ento, resolutamente, este desafio. E regozijemo-nos, pois impossvel que o Calvinismo perea na face da terra, tanto quanto que o homem pecador perca seu sentido ntimo de dependncia de Deus, ou o Todo-Poderoso abdique do Seu trono de domnio universal." O notvel mestre de Histria da Igreja na Universidade de Oxford - Inglaterra - James Anthony Froude, disse a respeito da religio to sem vida que tornou-se to comum no nosso tempo: "Esta no era a religio dos vossos pais; no era o Calvinismo que destruiu a fraqueza espiritual, que destronou reis e que libertou a Inglaterra e a Esccia, ao menos por algum tempo, de mentiras e de charlatanismo. O Calvinismo o esprito que cresce em revolta contra a mentira, o esprito que, como vos tenho mostrado, surgiu e ressurgiu, e que no devido tempo surgir novamente, a menos que Deus seja uma iluso e que o homem seja a besta que perece." "O Calvinismo no somente tem um futuro", diz o Dr. Abraham Kuyper, "ele tem o futuro. Tudo o mais desmorona e desvanece. Teologicamente, h muita fadiga em todo o nosso redor; e h muito esforo desnecessrio ante os povos, porque o Calvinismo lhes demais. Mas simplesmente por ser tal poder, o Calvinismo captura os espritos e no os soltar." apropriado, neste ponto, dizer que o autor deste livro no cresceu numa igreja Calvinista; e que ele se lembra muito bem do quo revolucionrias estas doutrinas lhe pareceram quando do seu primeiro contato com elas. Durante umas frias de vero no seu curso na faculdade, aconteceu de ele ler o primeiro volume do livro de Charles Hodge "Teologia Sistemtica", o qual contm um captulo sobre "Os Decretos de Deus"; e o qual apresentou estas verdades com tal fora que ele nunca mais foi capaz de distanciar-se delas. Ademais, ele tem orgulho do fato de que ele atingiu esta posio somente aps uma luta mental e espiritual um tanto quanto severa; e que ele se sente profundamente simptico queles que podem ter sido chamados a passar por experincia similar. Ele conhece o sacrifcio exigido para retirar-se da igreja da sua juventude quando ele se convenceu de que aquela igreja ensinava um sistema que continha muitos erros. Muitos dos seus amigos e parentes mais prximos pertenciam quela igreja; e ele ser talvez perdoado se ele trair-se num pouquinho de intolerncia com relao queles "nascidos Presbiterianos", que continuam membros da Igreja Presbiteriana, enquanto abertamente opem-se ou ridicularizam estas doutrinas. Captulo 28 Calvinismo Na Histria 1. Antes da Reforma. 2. A Reforma. 3. Calvinismo na Inglaterra. 4. Calvinismo na Esccia. 5. Calvinismo na Frana. 6. Calvinismo na Holanda. 7. Calvinismo na Amrica. 8. Calvinismo e Governo Representativo. 9. Calvinismo e Educao. 10. Joo Calvino. 11. Concluso. 1. ANTES DA REFORMA. Pode ocasionar alguma surpresa descobrir que a doutrina da Predestinao no foi objeto de estudo especial at prximo do final do sculo quarto. Os pais da igreja

antiga punham grande nfase em boas obras tais como f, arrependimento, caridade, oraes, submisso ao batismo e etc., como a base da salvao. Eles, claro, ensinavam que a salvao atravs de Cristo; ainda assim eles assumiam que o homem tinha todo poder para aceitar ou rejeitar o Evangelho. Alguns dos seus escritos contm passagens nas quais reconhecida a soberania de Deus; todavia paralelamente a estas passagens h outras que ensinam a liberdade absoluta da vontade humana. Desde que no puderam reconciliar as duas, eles teriam negado a doutrina da Predestinao e talvez tambm a da absoluta Prescincia de Deus. Eles ensinaram um tipo de sinergia na qual havia uma cooperao entre a graa e o livre arbtrio. Foi difcil para o homem desistir da idia de que ele podia operar a sua prpria salvao. Mas no fim, como resultado de um processo longo, demorado, o homem chegou grande verdade de que a salvao uma ddiva soberana que foi concedida no importando o mrito; que foi fixada na eternidade; e que Deus o Autor da mesma, em todos os seus estgios. Esta verdade cardeal do Cristianismo foi vista claramente primeiro por Agostinho, o grande telogo cheio do Esprito do Ocidente. Em suas doutrinas de graa e pecado, ele foi muito alm do que os telogos do passado, ensinou uma eleio de graa incondicional; e restringiu os propsitos de redeno ao crculo definido dos eleitos. Ningum que conhea a Histria da Igreja poder negar que Agostinho foi um bom homem, vulto eminentemente grande; e que as suas obras e escritos contriburam mais para a promoo de slida doutrina e do reavivamento da religio verdadeira, do que qualquer outro homem entre Paulo e Lutero. Anteriormente poca de Agostinho, o tempo havia sito grandemente empregado na correo de heresias dentro da Igreja e em refutar ataques do mundo pago no qual ela se encontrava. Consequentemente muito pouca nfase foi colocada no desenvolvimento sistemtico da doutrina. E que a doutrina da Predestinao recebeu to pouca ateno naquela poca, foi sem dvida devido em parte tendncia para confundi-la com a doutrina Pag do Fatalismo, a qual era to largamente aceita e praticada em todo o Imprio Romano. Mas no sculo quarto experimentou-se uma poca um pouco mais calma, o amanhecer de uma nova era em teologia; e os telogos passaram a enfatizar mais o contedo doutrinrio da sua mensagem. Agostinho foi levado a desenvolver suas doutrinas do pecado e da graa em parte atravs da sua prpria experincia de ter-se convertido ao Cristianismo aps uma vida mundana; e em parte atravs da necessidade de refutar os ensinos de Pelgio, que ensinava que o homem em seu estado natural tinha total capacidade para operar a sua prpria salvao, que a queda de Ado teve somente um pequeno efeito na raa, exceto no sentido de estabelecer um mau exemplo o qual perpetuado, que a vida de Cristo tem valor para os homens principalmente como um exemplo, que na Sua morte Cristo foi pouco mais que o primeiro mrtir Cristo; e que no nos encontramos sob nenhuma providncia especial de Deus. Contra estes pontos de vista, Agostinho desenvolveu exatamente o oposto. Ele ensinou que a raa inteira caiu com Ado, que todos os homens so depravados e esto espiritualmente mortos por natureza, que a vontade livre tanto quanto refere-se ao pecado mas no livre com relao ao bem para com Deus, que Cristo enfrentou sofrimento vicrio pelo Seu povo, que Deus

elege aqueles a quem Lhe apraz sem qualquer relao com seus mritos; e que a graa salvadora eficazmente aplicada aos eleitos pelo Esprito Santo. Assim ele tornou-se o primeiro intrprete verdadeiro de Paulo e alcanou sucesso em assegurar a aceitao da sua doutrina pela igreja. Depois de Agostinho, houve retrocesso ao invs de progresso. Nuvens de ignorncia cegaram os povos. A Igreja adotou mais e mais rituais e pensava-se que a salvao ocorria atravs da Igreja externa. O sistema de mrito cresceu at atingir o clmax, com as "indulgncias". O papado passou a exercer poder enorme, tanto poltico como eclesistico; e em toda a Europa Catlica a situao da moral ficou quase que intolervel. Mesmo o clero tornou-se desesperadamente corrupto e em todo o catlogo de pecados e vcios humanos nenhum mais corrupto ou mais ofensivo que aqueles desgraaram as vidas de papas tais como Joo XXIII e Alexandre VI. Desde a poca de Agostinho at a da Reforma, muito pouca nfase foi dada doutrina da Predestinao. Mencionaremos somente dois nomes deste perodo: Gottschalk, que foi aprisionado e condenado por ensinar a Predestinao; e o Ingls Wycliffe, "A Estrela Matutina da Reforma". Ele foi um reformador do tipo Calvinista, proclamando a soberania absoluta de Deus e a Pr Ordenao de todas as coisas. Seu sistema de crena era muito similar quele que mais tarde foi ensinado por Lutero e por Calvino. Os Waldesianos tambm devem ser mencionados, pois eles foram, num sentido, "Calvinistas" antes da Reforma, uma de sua doutrinas tendo sido a da Predestinao. 2. A REFORMA. A Reforma foi essencialmente um reviver do Agostinianismo; e atravs dela o Cristianismo foi novamente Cristianismo. Deve ser lembrado que Lutero, o primeiro lder da Reforma, foi um monge Agostiniano e que foi a partir daquela teologia rigorosa que ele formulou seu grande princpio da justificao somente pela f. Lutero, Calvino, Zunglio e todos os outros reformadores notveis daquele perodo eram adeptos e sustentavam por inteiro a predestinao. Em sua obra, "Da Vontade Cativa", Lutero apresentou a doutrina to enfaticamente e numa forma bastante extrema como pode ser encontrado entre as obras de qualquer dos telogos reformados. Melncton, nos seus primeiros escritos designou o princpio da Predestinao como o princpio fundamental do Cristianismo. Mais tarde ele modificou sua posio, contudo, e trouxe um tipo de "sinergia" na qual Deus e o homem supostamente cooperavam no processo de salvao. A posio assumida pela antiga Igreja Luterana foi modificada gradualmente. Mais tarde os Luteranos deixaram a doutrina por completo, condenaram-na em sua forma Calvinista; e passaram a adotar uma doutrina de graa e expiao universais, doutrina esta que desde ento passou a ser a doutrina aceita da Igreja Luterana. Com relao a esta doutrina, a posio de Lutero na Igreja Luterana similar de Agostinho na Igreja Catlica Romana, -- isto , um herege de to inquestionvel autoridade, que mais admirado do que censurado. Em grande parte, Calvino construiu sobre os alicerces assentados por Lutero. Sua

viso mais clara dos princpios bsicos da Reforma capacitaram-no a trabalh-los mais completamente e aplic-los mais extensamente. E pode ainda ser apontado que Lutero enfatizou a salvao pela f e que o seu princpio fundamental era mais ou menos subjetivo e antropolgico, enquanto que Calvino enfatizou o princpio da soberania de Deus; e desenvolveu um princpio que era mais objetivo e teolgico. O Luteranismo era mais a religio de um homem que aps uma busca longa e dolorosa tinha encontrado a salvao; e que contentava-se simplesmente em satisfazer-se na luz da presena de Deus, enquanto que o Calvinismo, no contente em ficar por ali, pressionava em questionar como e por que Deus salvou o homem. "As congregaes Luteranas", diz Froude, "eram s como que meio emancipadas da superstio; e hesitavam em levar o combate a extremos; e meia medidas significavam meio encorajamento, convices que eram meio convices; e verdade com uma mistura de falsidade. Meias medidas, no entanto, no poderiam extinguir as fogueiras de Philip da Espanha, ou levantar homens na Frana ou na Esccia que enfrentassem os prncipes da casa de Lorraine. Os Reformadores requeriam uma posio mais afiada e definida, e um lder mais rgido; e aquele lder eles encontraram em Joo Calvino . . . . Para tempos difceis preciso homens duros; e intelectos os quais possam penetrar at as razes onde verdade e mentiras encontram-se. muito ruim para com os soldados da religio quando 'o abominvel' est em campo. E a respeito de Calvino deve ser dito, tanto quanto o estado de conhecimento permitia, nenhum olho poderia haver enxergado mais precisamente os pontos frgeis do credo da Igreja, nem em toda a Europa houve Reformador to resoluto para identificar e destruir o que era distintamente falso -- to resoluto para conduzir o que era verdadeiro ao seu devido lutar; e fazer da verdade, at a sua ltima fibra, regra de vida prtica." 1 Este o testemunho do famoso historiador da Universidade de Oxford. Os escritos de Froude deixam claro que ele no morria de amores pelo Calvinismo; e na verdade ele muitas vezes chamado de crtico do Calvinismo. Aquelas suas palavras simplesmente expressam suas concluses imparciais, as de um grande catedrtico que estuda o sistema e o homem; do qual o sistema carrega o nome, a partir de uma base vantajosa, de investigao e de aprendizado. Em outra ocasio, Froude disse: "Os Calvinistas tm sido chamados de intolerantes. A intolerncia de um inimigo que tenta matar-lhe, parece-me um estado de esprito perdovel . . . . Os Catlicos escolheram acrescentar ao seu j incrvel credo um novo artigo; que eles tinham o direito de enforcar e de queimar aqueles que diferissem deles; e nesse ponto os Calvinistas, com suas Bblias nas mos, apelaram ao Deus das batalhas. Eles tornaram-se mais poderosos, mais ferrenhos, -- e se voc quiser, mas fanticos. Era extremamente natural que eles o fossem. Eles descansaram, como os homens piedosos so aptos a faz-lo, em sofrimento e pesar, no poder todo envolvente da Providncia. Seu fardo tornou-se mais leve na medida em que eles consideravam que Deus havia assim determinado que eles devessem carreg-lo. Mas eles atraram para as suas divises quase que todo homem na Europa Ocidental que 'odiasse uma mentira'. Eles foram massacrados, mas ergueram-se novamente. Eles foram pisados e feridos, mas nenhum poder poderia dobr-los ou dissolv-los. Eles

aborreceram, como nenhum grupo de homens jamais aborreceu, toda a falsidade, toda impureza, todo tipo de faltas morais, tanto quanto pudessem reconhec-los. Qualquer temor quanto prtica do mal que exista hoje em dia na Inglaterra e na Esccia, resultado das convices gravadas pelos Calvinistas nos coraes das pessoas. Embora eles tivessem falhado em destruir o Romanismo, embora o Romanismo sobreviva e possa ainda sobreviver por muito tempo como uma opinio, eles o desmascararam; eles o foraram a abandonar aquele princpio odivel, que era o de que ter o direito de assassinar aqueles que lhe fossem antagnicos. Tampouco pode ser afirmado que por haver posto o Romanismo em posio de vergonha, desmascarando sua corrupo prtica, que os Calvinistas tenham-no capacitado a reviver." 2 Na poca da Reforma a Igreja Luterana no rompeu completamente com a Igreja Catlica, como o fizeram as Igrejas Reformadas. Na verdade, alguns Luteranos afirmam orgulhosamente que o Luteranismo foi uma "Reforma Moderada". Enquanto todos os protestantes apelavam Bblia como autoridade final, a tendncia no Luteranismo era manter tanto do sistema antigo, quanto no tivesse de ser jogado fora, enquanto que a tendncia na Igreja Reformada era de excluir, de jogar fora tudo o que no tivesse de ser mantido. E quanto ao relacionamento que existia entre a Igreja e o Estado, os Luteranos contentavam-se em permitir grande influncia dos prncipes na Igreja ou mesmo permitir-lhes que determinassem a religio dentro dos seus domnios -- uma tendncia que levaria ao estabelecimento de uma Igreja do Estado -- enquanto que os Reformados logo vieram a demandar uma completa separao entre Estado e Igreja. Como j dito, a Reforma foi essencialmente um reviver do Agostinianismo. As primeiras Igrejas Luteranas e Reformadas tinham os mesmos pontos de vista com relao ao Pecado Original, Eleio, Graa Eficaz, Perseverana e etc. Isto, ento, era a verdadeira Predestinao. "O princpio da Predestinao Absoluta", diz Hastie, "era o prprio calcanhar de Aquiles da jovem Reforma, pelo qual na Alemanha, no menos que em qualquer outro lugar, estrangulou as serpentes da superstio e da idolatria, e quando perdeu fora na sua prpria casa, continuou sendo a prpria espinha e medula da f na Igreja Reformada, e o poder que a conduziu vitoriosamente atravs de todas as lutas e contendas." 3 " um fato que fala alto pelo Calvinismo", diz Rice, que a revoluo mais gloriosa j registrada na histria da Igreja e do mundo, desde os dias dos Apstolos, foi propiciado pelas bnos de Deus sobre as doutrinas daquela revoluo." 4 Desnecessrio dizer que, o Arminianismo como um sistema era desconhecido nos dias da Reforma; e que no at 1784, 260 anos mais tarde, foi adotado e proclamado por uma igreja organizada. Como no sculo quinto haviam existido dois sistemas adversrios, conhecidos como Agostinianismo e Pelagianismo, mais tarde com o surgimento do Semi-Pelagianismo, ento na Reforma haviam dois sistemas, o Protestantismo o Catolicismo Romano, com o posterior surgimento do Arminianismo, ou o que podemos chamar de SemiProtestantismo. Em cada caso haviam dois sistemas fortemente oponentes, com o subsequente aparecimento de um sistema comprometido.

3. O CALVINISMO NA INGLATERRA. Uma olhadela na histria da Inglaterra de imediato nos mostra que foi o Calvinismo que fez o Protestantismo triunfante naquela terra. Muitos dos lderes Protestantes que fugiram para Genebra durante o reinado da Rainha Mary, mais tarde conquistaram altas posies na Igreja, no reinado da Rainha Elizabeth. Entre eles estavam os tradutores da verso de Genebra da Bblia, a qual deve muito a Calvino e a Beza; e a que foi a verso Inglesa mais popular at meados do sculo dezessete, quando foi ultrapassada pela verso King James. A influncia de Calvino demonstrada nos Trina e Nove Artigos da Igreja da Inglaterra, especialmente no Artigo XVII, que apresenta a doutrina da Predestinao. Cunningham mostrou que todos os grandes telogos da Igreja Estabelecida, durante os reinados de Henry VIII, Edward VI e Elizabeth eram adeptos por completo da Predestinao; e que o Arminianismo de Laud e dos seus sucessores era um desvio daquela posio original. Se buscarmos pelos verdadeiros heris da Inglaterra, os encontraremos naquele nobre grupo de Calvinistas Ingleses cuja insistncia por uma forma mais pura de culto bem como uma vida mais pura, conquistaram para si o apelido de "Puritanos", a quem Macaulay refere-se como "talvez o mais notvel grupo de homens os quais o mundo jamais produziu." "Que o povo Ingls tenha se tornado Protestante", diz Bancroft, "foi devido aos Puritanos". J Smith nos diz: "A importncia deste fato est alm da imaginao. O Protestantismo Ingls, com sua Bblia aberta, sua liberdade intelectual e espiritual, significaram o Protestantismo no somente das colnias Americanas, mas da raa viril e multiplicadora, a qual durante trs sculos tem levado o idioma , a religio e as instituies Anglo-Saxnicas a todo o mundo. 5 Cronwell, o grande lder Calvinista e membro da Cmara dos Comuns, plantou-se na slida rocha do Calvinismo e chamou a si soldados que haviam se plantado naquela mesma rocha. O resultado foi um exrcito o qual, por pureza e herosmo, sobrepujou qualquer coisa que o mundo jamais tivesse visto. "Nunca encontraram", diz Macaulay, "fosse nas Ilhas Britnicas ou no Continente, um inimigo que pudesse enfrent-los. Na Inglaterra, na Esccia, na Irlanda, na Blgica, os guerreiros Puritanos, muitas vezes cercados por dificuldades, algumas vezes batalhando contra grandes revezes, no somente nunca deixaram de conquistar, como tambm nunca deixaram de destruir e quebrar em partes quaisquer foras que se lhes opusessem. Ao final, passaram a referir-se ao dia de batalha como o dia de triunfo certo, e marchavam contra os mais renomados batalhes da Europa com destemida confiana. Mesmo os Cavaleiros banidos sentiam uma emoo de orgulho nacional quando viam uma brigada de seus compatriotas, em nmero muito menor que o inimigo e abandonados pelos amigos, avanar sua frente, em linha direta contra a mais valente cavalaria da Espanha; e forar caminho at a conquista de uma colina que era tida como inexpugnvel pelos mais hbeis dos marechais da Frana." E novamente, "O que mais distinguia o exrcito de Cromwell dos outros exrcitos, era a moralidade austera e o temor de Deus que existia em todas os nveis. reconhecido pelos Roialistas mais zelosos que, naquele campo singular, no se ouvia nenhum improprio ou se presenciava nenhuma cena de aposta ou de embriaguez; e que, durante o longo domnio do exrcito, as propriedades dos cidados pacficos e a

honra das mulheres eram tidos como sagrados. Nenhuma serva reclamou de qualquer tipo de galanteio rude por parte dos 'casacos vermelhos'. Nem sequer uma grama de prata foi saqueada das lojas ou das joalherias." 6 O Prof. John Fiske, considerado um dos dois maiores historiadores Americanos, diz, "No demais dizer que no sculo dezessete todo o futuro poltico da humanidade foi posto em jogo sobre as questes levantadas na Inglaterra. No tivesse sido pelos Puritanos, a liberdade poltica provavelmente teria desaparecido do mundo. Se houveram jamais homens dispostos a darem suas vidas pela causa de toda a humanidade, foram os Puritanos, cujas palavras de ordem eram textos da Bblia Sagrada, cujos gritos de guerra eram hinos de louvor." 7 Quando os mrtires Protestantes morriam nos vales de Piedmont, e o autocrata papal sentava-se no seu trono em luxria, ajeitando suas vestes manchadas de sangue, foi o prprio Cromwell, o Puritano, suportado por um conselho e uma nao da mesma persuaso, quem escreveu demandando o fim das perseguies. Em trs diferentes ocasies foi oferecido a Cromwell, e insistiu-se que aceitasse, a Coroa da Inglaterra, mas a cada vez ele recusou. Vemos que doutrinariamente os Puritanos eram os descendentes lineares e literais de Joo Calvino; e que somente eles mantiveram viva a preciosa centelha da liberdade dos Ingleses. vista destes fatos, ningum pode negar a justia da concluso de Fiske, que "Seria difcil dever mais do que a humanidade deve a Joo Calvino." Em seu esplndido livro "Calvinismo na Histria", McFetridge diz, "Se perguntarmos novamente, Quem trouxe a grande propiciao liberdade Inglesa? a nos ser dada pela histria, O Ilustre Calvinista, William, Prncipe de Orange, quem, como diz Macaulay, encontrou na lgica forte e irrefutvel da escola de Genebra algo que satisfez sua tmpera e seu intelecto; a chave da religio da doutrina da Predestinao; e quem, com sua viso aguada e lgica, declarou que se abandonasse a doutrina da Predestinao, ele deveria tambm deixar totalmente de crer em uma Providncia suprema, e deveria tornar-se um Epicureano. E ele estava certo, pois a Predestinao e uma Providncia suprema so uma s e a mesma coisa. Se aceitamos uma, devemos - consistentemente - aceitar a outra," (p. 52). 4. CALVINISMO NA ESCCIA. A melhor forma de descobrir os frutos prticos de um sistema de religio examinar um povo ou uma nao onde, por geraes, tal sistema tenha mantido governo incontestado. Ao fazer tal teste com o Catolicismo Romano, voltamo-nos para alguns pases como Espanha, Itlia, Colmbia ou Mxico. L, quer na vida poltica ou na religiosa das pessoas, vemos os efeitos do sistema. Aplicando o mesmo teste com relao ao Calvinismo, podemos referirmo-nos a um pas no qual o Calvinismo foi durante muito tempo praticamente a nica religio; e tal pas a Esccia. McFetridge nos diz que antes que o Calvinismo chegasse Esccia, "trevas espessas cobriam a nao e pairava sobre os sentidos e faculdades do povo." 8 "Quando o Calvinismo alcanou o povo Escocs", diz Smith, "eles eram vassalos da igreja Romana, dominados por sacerdotes, ignorantes, miserveis, degradados em corpo, mente e

moral. Buckle os descreve como 'imundos tanto pessoalmente como em suas casas', pobres e miserveis', 'excessivamente ignorantes e supersticiosos em excesso', -- 'com a superstio indelevelmente marcada nos seus caracteres'. Maravilhosa foi a transformao na Esccia, quando as grandes doutrinas, aprendidas por Knox da Bblia e mais profundamente em Genebra, enquanto sentado aos ps de Calvino; iluminaram as mentes dos Escoceses. Foi como se o sol nascesse repentinamente, meia noite . . . Knox fez do Calvinismo a religio da Esccia; e o Calvinismo fez da Esccia o padro moral para o mundo. Trata-se de um fato certamente significante, que no pas onde o Calvinismo mais forte, tambm seja a nao com a criminalidade mais baixa; que de todos os povos do mundo hoje em dia, aquela nao que confessadamente a de padro moral mais elevado seja tambm a mais completamente Calvinista; que na terra onde o Calvinismo tem tido a supremacia no governo e na influncia, a moralidade individual e nacional tenha alcanado seu nvel mais elevado." 9 J Carlyle diz, "O que Knox fez por seu pas pode realmente ser chamado de ressurreio dos mortos." "John Knox", diz Froude, "foi o homem sem o qual a Esccia, como o mundo moderno a conhece, no existiria." Num sentido bem real, a Igreja Presbiteriana da Esccia filha da Igreja Reformada de Genebra. A Reforma na Esccia, embora tendo ocorrido algum tempo mais tarde, foi em muito mais consistente e radical que a na Inglaterra; e resultou no estabelecimento de um Presbiterianismo Calvinista no qual somente Cristo reconhecido como o cabea da Igreja. Trata-se de tarefa fcil, claro, identificar aquele homem que foi o principal instrumento, nas mos da Providncia, na reforma da Esccia. Aquele homem era Joo Knox. Foi ele quem plantou as sementes da liberdade civil e religiosa e quem revolucionou a sociedade. A ele o povo Escocs devem a sua existncia nacional. "Knox foi o maior dentre os Escoceses, como Lutero foi o maior dos Alemes", disse Philip Schaff. "O heri da Reforma Escocesa", diz Schaff, "embora quatro anos mais velho que Calvino, sentou-se humildemente aos seus ps e tornou-se mais Calvinista que o prprio Calvino. John Knox passou os cinco anos do seu exlio (entre 1554 at 1559), durante o reinado de 'Bloody Mary' (*), principalmente em Genebra, onde encontrou 'a mais perfeita escola de Cristo desde os dias dos apstolos'. Depois daquele exemplo ele conduziu o povo Escocs, com energia e coragem sem iguais, de um semi barbarismo medieval at a luz da civilizao moderna, e conquistou nome que, junto aos de Lutero, de Zunglio e de Calvino, o maior na histria da Reforma Protestante." 10 [(*) (Mary I, filha de Henrique VIII e Catarina de Arago, casada com Philip II da Espanha. Reinou na Gr Bretanha entre 1553 at 1558. Foi responsvel por repelir a legislao protestante de seu irmo, Edward VI e atirou a Inglaterra numa fase de severa perseguio religiosa. Inteiramente comprometida com o intuito de restabelecer o Catolicismo, foi responsvel pela morte de cerca de 300 pessoas, incluindo o antigo arcebispo de Canterbury e muitos dos mais proeminentes membros da sociedade; queimados na fogueira sob a acusao de heresia, o que lhe rendeu o

apelido de 'Bloody Mary' ou 'Mary Sangrenta', literalmente). N. T.] "Nenhum vulto maior que Knox", diz Froude, "pode ser encontrado em toda a histria da Reforma nesta ilha . . . . O tempo chegado, quando a histria da Inglaterra pode fazer justia quele pelo qual a Reforma ocorreu entre ns; pois o esprito criado por Knox salvou a Esccia; e se a Esccia tivesse sido Catlica novamente, nem a viso dos ministros da Rainha Elisabeth, ou os ensinamentos dos seus bispos, nem seus prprios subterfgios, teriam preservado a Inglaterra de uma revoluo. Ele foi a voz que ensinou o campons dos 'Lothians" (N.T.: Regies ao redor da cidade de Edinburgh, que eram, na poca da Reforma, constituam-se de muitos povoados pequenos, porm importantes centros de produo rural) que ele era um homem livre, vista de Deus igual ao nobre mais orgulhoso ou ao prelado que pisoteara os seus antepassados. Ele o antagonista a quem a Rainha Mary Stuart no podia enfraquecer (N.T.: Mary Stuart, nascida em 08/12/1542, declarada Rainha da Esccia aos 6 dias de idade. Acusada de traio e assassinato, foi decapitada em 08/02/1587); e nem seus inimigos enganar; foi ele quem levantou a gente humildo do seu pas e transformou-os num povo determinado e de forte carter, que podia ser rude, de estreita viso, supersticioso e fantico, mas a quem - no obstante - nenhum homem, nem reis, nem nobres ou sacerdotes podiam forar a novamente submeteremse tirania. E a sua recompensa foi a ingratido daqueles que mais deveriam haver honrado a sua memria." 11 A teologia Escocesa reformada inicial era baseada no princpio da predestinao. Knox recebeu sua teologia diretamente de Calvino em Genebra; e sua obra teolgica principal foi o tratado sobre a Predestinao, tratado forte, afiado e resolutamente polmico contra pontos de vista desencontrados que comeavam a espalhar-se na Inglaterra e em outros locais. Durante os sculos dezessete e dezoito, temas como predestinao, eleio, rejeio, a extenso e o valor da expiao, a perseverana dos santos, eram de absorvente interesse para a classe social humilde na Esccia. Daquelas terras as doutrinas espalharam-se em direo ao sul at partes da Inglaterra e Irlanda e atravs do Atlntico, para o oeste. Num sentido muito real, a Esccia pode ser chamada de "A Nao Me do Presbiterianismo moderno." 5. CALVINISMO NA FRANA. A Frana tambm, naquela poca, era toda calorosa para com o esprito livre, irrequieto e progressivo do Calvinismo. "Na Frana os Calvinistas eram chamados de Huguenotes. O mundo conhece o carter dos Huguenotes. Seu herosmo e pureza moral, seja quando perseguidos em sua ptria ou desterrados em exlio, eram admirados por todos, aliados ou inimigos." 12 "A sua histria", consta na Enciclopdia Britnica, " uma maravilha notvel, ilustrando o resistente poder de uma forte convico religiosa." Os Huguenotes formavam a classe de artesos industriais da Frana; e ser "to honesto quanto um Huguenote" tornou-se provrbio, denotando seu mais alto nvel de integridade. Num domingo, 24 de Agosto de 1572, dia de So Bartolomeu, muitos Protestantes foram perfidamente assassinados em Paris, e nos dias seguintes as cenas chocantes

repetiram-se em outras partes da Frana. O nmero total dos que perderam suas vidas no massacre de So Bartolomeu foi estimado com variaes, desde 10.000 at 50.000 pessoas. Schaff estimou o total em 30.000. Estas perseguies furiosas fizeram com que centenas de milhares de Protestantes Franceses fugissem para a Holanda, Alemanha, Inglaterra e Amrica. A perda para a Frana foi irreparvel. O historiador Ingls Macaulay, escreve o seguinte, quanto queles que estabeleceram-se na Inglaterra: "Os mais humildes dentre os refugiados eram moral e intelectualmente acima da mdia do povo comum, de qualquer reino na Europa." O grande historiador Lecky, ele mesmo um racionalista de sangue frio, escreveu: "A destruio dos Huguenotes pela revogao do Edito de Nantes foi a destruio do elemento mais slido, mais modesto, mais virtuoso e geralmente mais iluminado da nao Francesa; e abriu caminho para a degradao inevitvel do carter nacional, e foi removida a ltima sria muralha que poderia proteger, que poderia ter quebrado a fora da corrente do ceticismo e do vcio, que, um sculo mais tarde, prostraram ao cho, em merecida runa a ambos, o altar e o trono." 13 "Se voc leu a sua histria", diz Warburton, "voc deve saber o quo cruis e injustas foram as perseguies instigadas contra eles. O melhor sangue da Frana inundou o campo de batalha, o mais brilhante gnio da Frana sofreu a negligncia e a fome na priso; e os caracteres mais nobres que a Frana jamais possuiu foram caados como feras selvagens na floresta, e abatidos sem piedade." E novamente, "Em todos aspectos eles eram imensuravelmente superiores a todo o restante dos seus compatriotas. A estrita sobriedade de suas vidas, a pureza dos seus atos morais, seus hbitos diligentes; e sua completa separao da sensualidade tola que corrompeu por completo a vida nacional da Frana naquele perodo, foram sempre maneiras efetivas de trair os princpios que eles sustentavam, e foram to considerados pelos seus inimigos." 14 A orgia e dissipao dos soberanos descendeu atravs da aristocracia at o povo comum; a religio tornou-se uma massa de corrupo, consistente somente com a sua prpria crueldade; os monastrios passaram a ser criadouros de iniqidade; o celibato provou ser uma fonte revoltante de libertinagem e impureza; a imoralidade, a licenciosidade, o despotismo e a extorso, tanto no Estado como na Igreja eram indescritveis; o perdo dos pecados podia ser comprado por dinheiro; e um vergonhoso trfico de indulgncias ocorria sob a sano do papa; alguns dos papas eram verdadeiros monstros de iniqidade; a ignorncia era terrvel; a educao estava confinada ao clero e nobreza; e at muitos dos sacerdotes eram incapazes de ler ou de escrever; e a sociedade em geral havia rudo em pedaos. uma descrio parcial, nublada, mas no exagerada. verdadeira em todo sentido, e necessita somente ser complementada pelo lado mais claro; ou seja, de que muitos Catlicos Romanos honestos trabalhavam diligentemente pela reforma dentro da Igreja. Esta, contudo, estava numa condio 'irreformvel'. Qualquer mudana, caso viesse a acontecer, teria de vir de fora. As alternativas eram que, ou no haveria qualquer reforma, ou esta seria em oposio a Roma. Mas, gradualmente as idias Protestantes foram gradualmente se infiltrando na

Frana, vindas da Alemanha. Calvino iniciou sua obra em Paris e logo foi reconhecido na Frana como um dos lderes do novo movimento. O seu zelo levantou a oposio s autoridades da Igreja e foi preciso que ele fugisse, para preservar sua vida. Em embora Calvino nunca retornasse Frana, depois de haver se estabelecido em Genebra, ele continuou sendo o lder da Reforma Francesa e era consultado a cada passo. Ele deu aos Huguenotes o seu credo e forma de governo. Durante o perodo seguinte, conforme o testemunho unnime da histria, foi o sistema de f que chamamos de Calvinismo a inspirao dos Protestantes Franceses em sua luta com o papado e seus partidrios na realeza. O que os Puritanos eram na Inglaterra, os "Covenanters" (os 'Pactuantes') eram na Esccia; e os Huguenotes, na Frana. A prova mais notvel do poder do Calvinismo na formao do carter, que ele desenvolveu o mesmo tipo de homens em cada um destes vrios pases. O Calvinismo espalhou-se to rapidamente por toda a Frana, que o historiador Fisher, no seu livro Histria da Reforma, escreveu que em 1561, os Calvinistas somavam a quarta parte de toda a populao. J McFetridge coloca um nmero ainda maior: "Em menos de meio sculo", diz ele, "esse sistema de crena considerado to rude e desagradvel, penetrou em cada regio do pas; e ganhou para suas fileiras quase que a metade da populao e quase que todas mentes brilhantes da nao. Os que a ele aderiram se tornaram to numerosos e poderosos que por um momento pareceu como se a nao inteira fosse aderir aos seus pontos de vis