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A BELEZA COMO ARMA

Senti sintomas deveras inquietantes pelo ato s de escrever.


Stephane Mallarm

Em um ensaio concludo em 1922, sobre As Afinidades Eletivas de Goethe, Walter Benjamin d a entender que, como algum em busca de brasas ainda ardentes entre cinzas, ele buscava o teor de verdade viva da obra na sua ligao com o contedo material. O filsofo acreditava que a verdade est impressa no mundo dos fenmenos e que precisa dessa impresso para se realizar. Precisa de aparncia para se revelar, e isso no significa que matria e verdade sejam a mesma coisa, pois, se fosse esse o caso, seria possvel um conhecimento imediato. Para Benjamin, o assunto das Afinidades Eletivas no o casamento, mas a falta que precisa ser expiada; pois Goethe no definiu as bases do casamento e sim as foras terrveis que dele emanam no momento de sua dissoluo. No romance, ao se dissolver a forma legal de existncia, os personagens ficam entregues a elementos mticos, naturais, desconhecidos, ameaadores, e incontrolveis. O desejo ilimitado pelo belo ser o motor da desestabilizao. A falta cometida a violao da natureza e dos ritos. Duas faltas, na verdade: ofensa natureza externa e infrao de normas contratuais legais. A dupla fratura provocada pelo incessante interesse em criar e possuir a beleza que leva os personagens a passarem por cima das tradies, dos costumes, e da ordem natural. Nas primeiras pginas da histria, Charlotte e Eduard, o casal cuja relao amorosa ser dolorosamente estilhaada, aparece s voltas com a reforma da confortvel propriedade rural onde vivem. A interveno na natureza, com o propsito de torn-la ainda mais bela, comea a interferir tambm na relao conjugal quando Eduard prope que convidem um amigo a juntar-se a eles no campo e ajudar a ampliar o projeto de embelezamento da propriedade. Tentando resistir, a esposa responde que isso vai contra os planos que haviam feito para viver a dois, relativamente retirados; entretanto, acaba aceitando a proposta, relutantemente e com a condio de que tambm possa acolher Ottilie, jovem rf de uma grande amiga sua. Est formado o quartetto: Eduard, Charlotte, Otto e Ottilie. Se os segundos sequer se conheciam, Goethe os une atravs da similitude dos nomes, quase os mesmos, que tambm ressoam no de Charlotte. Partindo dessa configurao, ver-se- o dilaceramento do casal ocorrer simultaneamente s desfiguraes a que submetem a paisagem natural em suas terras. Vai se transformando em evidncia literal a crena de Goethe de que os homens no so livres, e sim escravos de poderes da natureza. E quando se intervm na harmonia entre as diversas camadas desta, corre-se o risco de ver aflorar as mais profundas, as que escapam a qualquer domnio, e de se ficar sujeito s foras incontrolveis. O prprio termo afinidade eletiva corrobora essa idia. No lxico das cincias naturais, afinidade uma grandeza que mede a espontaneidade de uma reao qumica. Afinidade Eletiva uma expresso, tomada

emprestada do vocabulrio qumico, usada para descrever um fenmeno que ocorre quando se mergulham dois elementos compostos por exemplo, os elementos AB e XZ em um mesmo lquido. Forte atrao entre os componentes que se encontram separados, em elementos diversos, leva dissoluo dos elementos iniciais AB e XZ e ao estabelecimento de novas relaes, criando os elementos AX e BZ. A expresso bastante ambgua, pois d a entender que houve uma eleio, que o componente de um determinado elemento escolheu ficar com um outro, abandonando, por livre arbtrio, aquele ao qual antes se ligava: como se A elegesse X e, por isso, abandonasse B. Seja de fato eletiva ou a priori, a idia de fundo neste movimento a de que entre o componente de um elemento e um componente do outro haveria uma afinidade to potente que ela levaria destruio dos elementos existentes e emergncia do novo. O termo usado por Goethe como metfora: na poca da novela Die Wahlverwandtschaften (1809) ele j havia sido abandonado pela cincia. De qualquer forma, os personagens do livro so escravos do charme mgico das afinidades, escreveu Benjamin (p.87). E enfeitiados, deixam de lado o senso moral, buscam esquecer as convenincias sociais e vo se enveredando por caminhos que s podem lev-los ao abismo interno. Smbolos diversos e traos premonitrios antecipam para o leitor a derriso e a runa moral a que se condenaram por sua conduta desmedida. Eduard se apaixona pela beleza de Ottilie. Benjamin escreve: no exagerado dizer que no se compreende nada das Afinidades Eletivas, se no se admite, desde o princpio, como artigo de f, que Ottilie bela (p.159). Cego a tudo que no seja sua paixo, o marido enlevado interpreta os pressgios, os sinais, as coincidncias, sempre a seu favor. Muda seus antigos hbitos ao mesmo tempo em que vai transformando a paisagem exterior com incessantes reformas; viola os ritos, troca de lugar at mesmo os tmulos de seus ancestrais para embelezar o cemitrio existente na propriedade. A natureza exterior vai sendo subjugada, mas a falta de escrpulos com a tradio, com o sagrado, com as fontes, com a origem, deixa a natureza interna entregue a si mesma, desgovernada, sujeita a foras passionais indomveis frente s quais impotente, ressalta Benjamin. Quando desaparece no homem a vida supranatural, mesmo que ele no cometa nenhum ato imoral, sua vida se enche de culpabilidade. Porque ele ento cativo do simples fato de viver, que se manifesta no homem como culpa (p.96). Nas Afinidades Eletivas, Eduard viola a instituio do casamento e esta violao exige um sacrifcio como expiao: preciso que Ottilie se sacrifique. A morte de um inocente a forma de expiao mtica. E Benjamin trata este romance como um jogo onde potncias mticas so apresentadas como personagens reais. Comentando a prpria obra, Goethe considera que ela narra o triunfo da moral sobre a atrao espontnea, pois os apaixonados que do livre curso aos prprios sentimentos no sobrevivem; ao passo que Charlotte e Otto, tambm fortemente atrados, mas presos s convenincias, permanecem vivos. Parece ser este o mesmo ponto de vista adotado no filme sobre as Afinidades Eletivas (1996), verso cinematogrfica do clssico alemo adaptado na Itlia pelos irmos Paolo e Vittorio Taviani, que inclusive deixa no ar a possibilidade de unio futura entre o casal sobrevivente. Distintamente, Benjamin v a morte de Ottilie e Eduard como libertao da vida na qual estavam condenados a permanecerem separados. Mortos, so enterrados lado a lado, unidos para sempre. Segundo ele, o livro uma valorao dos poderes mticos, e a fora dos amantes em seguir as prprias inclinaes no permite que se fale em triunfo moral. Ao contrrio, triunfam as foras misteriosas que vencem a morte. Mas mesmo assim, na sua leitura, o filsofo vai se guiar, no pelo mito, e sim pela filosofia. E nessa abordagem, a figura de Ottilie adquire

relevo especial. ela a vtima expiatria das potestades tenebrosas em virtude da antiga exigncia de que um inocente seja sacrificado para que as faltas sejam purgadas. A jovem rf inocente, mas de uma pureza que, para existir, tem que permanecer intocada. Em outras palavras, no permite escolhas. Essa intocabilidade probe a entrega completa e determinada ao homem amado e a prende a seu destino mtico, fechada em si mesma, impenetrvel. S a morte a proteger da runa interior. Ao longo do romance, Ottilie quase no fala, passiva e calada, e essa mudez revela que sua inocncia mera aparncia. O silncio de suas emoes mudas provocadas por Eduard revela o mutismo de sua conscincia, em relao, por exemplo, a Charlotte que to generosamente a acolhera. Benjamin salienta que se a clareza de uma conduta no se exprime em palavras porque ela ilusria. Na verdade, os que assim se protegem acabam por no ver mais claro em si mesmo (p.157). A essncia de Ottilie no a inocncia, mas a aparncia, a beleza. Sua extrema formosura silenciosa provoca um encanto mgico, que irrompe no livro causando uma comoo capaz de estraalhar toda a ordem das relaes institucionalizadas. Goethe apresenta a potncia mtica do belo chegando aos limites do que pode ser expresso em uma obra. Quando se evoca a aparncia, no caso a beleza encarnada em Ottilie, que imposta como uma matria no sentido mais forte do termo, possante, misteriosa, em estado bruto, escreve Benjamin, a narrativa penetra no domnio das frmulas encantatrias (p.160). A bela aparncia encanta e arrasta s sombras pavorosas, ao insondvel, ao abismo sem fim. Essa ambigidade o terror da beleza comanda o texto das Afinidades Eletivas. Fica claro que as leis da moral burguesa subtraem paixo todos os direitos de tentar pactuar com a vida confortvel, a vida fcil, a vida assegurada. Portanto, aos heris do romance s resta a beleza, essa falsa aparncia de reconciliao, adverte o filsofo, pois sobre o amor que vacila, a norma reina (p.167). A paixo escrava da beleza exige a mulher mais bela. Para o amor a beleza no nunca o elemento decisivo, o interesse no pela mais bela, mas pela amada. O cego desejo de Eduard pela beleza o ncleo central do livro. Vale lembrar, Ottilie o nome alemo da santa padroeira dos que sofrem dos olhos. De sua personagem Goethe diz que ela uma consolao para o olhar. Como se sabe, desde a Idade Mdia, a beleza pode ser um remdio para a melancolia. Segundo a teoria medieval dos humores, os olhos esto diretamente ligados ao fgado, produtor da blis negra que torna os homens tristes e melanclicos. Ottilie, com sua aparncia quase pictrica, ser a droga, o phrmakon destes ricos e desocupados proprietrios rurais. Escrava da beleza, a paixo desencadeia foras devastadoras se no encontra em si um valor espiritual mais alto. Esse tipo de amor passivo e mortal a confisso do homem de sua impotncia de amar. O amor verdadeiro vedado aos apaixonados personagens das Afinidades Eletivas. O ser apaixonado uma falsa aparncia, uma pseudo remisso ao amor infinito, afirma Benjamin. S o amor verdadeiro poderia arrancar os pares protagonistas do romance do mundo das aparncias, julga o filsofo. O verdadeiro amor surge do pressentimento de que se poder levar uma vida feliz ao lado do outro, e do desejo e deciso de viver esse pr-sentimento. Quando a atrao pela mulher mais bela maior que o desejo de unir-se amada, o amor torna-se a mais intil e a mais amarga das paixes (p.184). Como j foi dito, o prprio autor considerava que o romance escrito aos 61 anos tratava do triunfo da moral sobre a paixo. Considerao da qual discorda Benjamin, que no percebe a morte dos amantes como expiao do ataque feito instituio do casamento, mas ao contrrio, como a liberao de seus laos. O filsofo encontra no livro justamente o

que acontece quando a moral derrotada. Ele destaca dois nveis, na tcnica criativa da obra: o superficial, que joga a realidade no contedo material; e o profundo, ou latente, onde est o teor de verdade, sobre o qual, afirma com ousadia, nem Goethe, nem os comentadores da poca tomaram conscincia. O principal problema percebido pelo ensaio benjaminiano diz respeito fundamentao do casamento. Na tentativa de encontrar as verdadeiras bases da instituio, duas diferentes verses so apresentadas. Primeiramente, citada a formulao kantiana que est na Metafsica dos Costumes, onde o matrimonium definido como a unio de duas pessoas de diferentes sexos para o uso recproco, e por toda a vida, dos rgos sexuais um do outro (Metaphysik der Sitten, 6:277). Trata-se de um contrato jurdico necessrio unio sexual. Nas palavras de Kant, se um homem e uma mulher quiserem ter prazer com as partes sexuais um do outro eles devem necessariamente se casar (Metaphysik der Sitten, 6:278). Benjamin adverte que considerar a unio apenas em sua forma legal no suficiente para fundament-la. Desta perspectiva, o escritor foi mais adiante que o filsofo de Knigsberg: Goethe no soube discernir, em toda sua pureza, o carter moral que assegura aos laos conjugais sua durabilidade - mas jamais teve, no entanto, a idia de fund-los sobre o direito (p.83). De alguma maneira, o poeta percebeu sensivelmente que, no que havia de mais profundo e mais misterioso, o princpio do casamento era de outra ordem. Entretanto, tal opaca percepo sensvel no conduz a nada de slido, ao passo que a definio kantiana, produto de uma razo fiel a si mesma, pode penetrar nas estruturas reais a um nvel infinitamente mais profundo do que qualquer considerao sentimental (p.79); mas permanece, entretanto atada e presa ao fundo slido onde se forma o conhecimento: ao carter de objeto. A tese kantiana da determinao objetiva do contrato matrimonial transcendida pela conscincia de sua falta de significado. Transitando entre extremos, Benjamin apresenta ento a imagem do matrimnio criada por Mozart, na Flauta Mgica, onde a mais pura expresso desse contrato se encontra no sentimento de fidelidade. Tamino e Pamina, o casal da obra, deve passar pela prova do fogo e da gua para ficarem unidos para sempre: no se trata de paixo ou desejo de conquista, mas da deciso firme de permanecerem juntos. A forma da unio conjugal, apresentada por Goethe, decorre de um modo extraviado e idealista de construir um lugar onde se aferrar, em um mundo que parece um redemoinho. Entretanto, o casamento no pode encontrar sua justificativa nem s na paixo e nem apenas no direito enquanto mera instituio, mas somente enquanto expresso da manuteno do amor, sublinha Benjamin. No livro, a dissoluo dos laos matrimoniais ilegtima porque no efetuada por nenhum poder superior. Os personagens, quando abandonam a forma legal de existncia entregam-se s foras naturais, moira, ao destino, e, portanto, runa. As ligaes sero regidas no por um acordo interior de ordem espiritual, mas pela harmonia entre as camadas mais profundas de suas naturezas, pelas afinidades eletivas. Os heris ficam submetidos aos poderes da natureza. Natureza significa para Goethe tanto o domnio das aparncias sensveis quanto o mundo dos arqutipos primevos. A obra trata do mtico, e toda significao mtica pede o segredo. Benjamin considera que o poeta recusa s luzes do pensamento o poder de penetrar inteiramente no reino dos fenmenos, mas no define as fronteiras do mito (p.109). E o mito que se instaura sobre a totalidade uma via que desemboca na viso de mundo que leva direto ao caos. O filsofo percebe, nas Afinidades Eletivas, a imagem do combate de Goethe para escapar do crculo onde a mitologia pretende aprision-lo, e uma promessa de purificao: o velho poeta, que no perodo central de sua vida no temeu fazer um pacto com o mundo

dos mitos, protesta contra ele. No romance, que arrasta o leitor at o corao do tema como um irresistvel turbilho, narrada uma novela, que, distintamente, mantm o leitor distncia, fora de seu crculo mgico (p.148). Trata-se da histria de dois vizinhos que cresceram juntos e na adolescncia separam-se. Ao retornar, noiva de outro, a jovem descobre-se apaixonada pelo vizinho de infncia. No conseguindo declarar seu amor, durante um passeio de barco ela atira-se no rio para escapar ao casamento com algum a quem no ama. Desconsiderando o perigo das guas revoltas, o jovem vizinho imediatamente mergulha para salv-la; aps rdua luta contra a natureza consegue resgatar o corpo da jovem, ainda com vida. Benjamin percebe a a deciso clara e inequvoca que transforma o jovem casal em senhores de sua prpria histria, e no em joguetes do destino, como ocorre com os personagens do romance, cujas conscincias no tm voz. A clareza de uma conduta, pensa o filsofo, s verdadeira quando se exprime, caso contrrio ilusria. Uma resoluo moral s ganha vida quando expressa e rigorosamente transformada em objeto comunicvel, quando toma forma. A forma verdadeira tem seu lao mgico, o feitio da forma, num instante, faz um mundo (p.161). A expresso de uma deciso no depende de veicular mximas morais para ser moral: ela o na medida em que produz univocidade e inteligibilidade em si mesma. O momento reflexivo da deciso, sua repercusso no interior de quem decide produz a experincia de uma clarificao impossvel de ser conseguida de outro modo. A expresso inequvoca de uma deciso acontece sobre o fundo da impossibilidade de anular determinados elementos indizveis. A palavra moral inexprimvel, a palavra que articula a deciso move-se no mbito indizvel: apesar de sua clareza no pode justificar completamente os seus motivos; invariavelmente transcendente, subtrai-se fundamentao. A palavra da deciso implica uma inexpressividade sobre o que motiva a ao. Na histria dos vizinhos, eles obtm uma verdadeira reconciliao porque ousam arriscar a vida: eles se abandonam totalmente vontade de reconciliao. A vizinha se joga na gua por no poder dizer o que sente, mas a deciso inequvoca. Ao contrrio, os personagens do romance padecem sem combater, suas emoes ficam sem voz. O que falta falsa reconciliao o que a verdadeira traz de aniquilamento. Ento, Benjamin se pergunta se a beleza apenas aparncia. E comea a responder percebendo que tudo o que essencialmente belo se liga aparncia. No caso da obra de arte, por exemplo, a aparncia se liga a seu contrrio: ao sem-expresso. Essa tenso cria a beleza. O sem-expresso e a aparncia so opostos que, ligados numa relao, produzem a beleza. Benjamin acredita que toda obra de arte autntica tem um irmo no terreno da filosofia (p.63), pois coloca virtualmente um problema para esta ltima. A verdade da beleza o limite que escapa s nossas aproximaes conceituais, s artimanhas da nossa linguagem, permanecendo contudo refletida, como impossibilidade de fechamento do discurso, nas tentativas de express-la. De acordo com o filsofo, a aparncia o vu da beleza, cuja essncia exige que ela s aparea velada. Assim a beleza no mera aparncia, no um vu, nem um fenmeno, mas pura essncia, uma essncia que, portanto, s permanece ela mesma com a condio de manter seu vu. Pode ser que a aparncia seja enganadora, mas a bela aparncia o vu estendido diante do que exige, mais que tudo, permanecer velado. Pois o belo no nem o vu nem o velado, mas o objeto velado (p.181). O desvelamento no traz a revelao mas sim o desaparecimento do objeto. Para re-velar a identidade dessa essncia que exige permanecer velada precisamos alcanar a intuio do belo como mistrio. Ento, o que vai se revelar no a idia da beleza, mas o mistrio dessa idia.

Mistrio a palavra justa para definir uma realidade cuja essncia ltima exige que ela permanea velada. Porque o belo a nica realidade da qual se pode dizer que ela , de maneira essencial, ao mesmo tempo, o vu e o velado (p.182). Tambm a aparncia no um reles vu jogado sobre a coisa-em-si, mas o vu necessrio para que a coisa-em-si exista para ns. Sendo a beleza aparncia do sem-expresso, s possvel entender essa aparncia como apresentao, uma vez que o sem-expresso, obviamente, no pode ser expresso. S se manifesta velado. Por isso, mesmo a falsa aparncia pode ser o vu que a verdade necessita para aparecer. A obra de arte uma mentira que se apresenta como tal e a beleza uma espcie de torso sensvel da verdade, cuja expresso sempre fragmentada, seu absoluto nos vedado. A ligao entre beleza e verdade, desdobrada por Benjamin no livro sobre A Origem do Drama Barroco Alemo, escrito dois anos mais tarde. No prefcio dessa obra retomada a teoria platnica, que aparece no Symposion, de que a verdade bela. A essncia da verdade afirmada como a auto-apresentao do reino das idias, como aparncia onde o belo pode se refugiar. E a beleza, para permanecer, tem que se admitir como fulgurao, como elemento representativo da verdade. Seu brilho que seduz, desde que no queira ser mais que brilho, provoca a inteligncia, que a persegue, e s quando se refugia no altar da verdade revela sua inocncia, escreveu enigmaticamente o filsofo, a verdade no desnudamento, que aniquila o segredo, mas revelao, que lhe faz justia (Drama Barroco, p.53). No ensaio sobre As Afinidades Eletivas, Benjamin percebe que o que mantm a obra viva o sem-expresso, a misteriosa ligao entre a beleza e a essncia da verdade. O sem-expresso manifesta a sublime violncia da verdade (p.162). a potncia que possibilita, seno a separao, por certo a distino entre a falsa aparncia e a essncia da verdade. o que destri, em toda bela aparncia, a falsa totalidade, o absoluto. o que no pode ser expresso e aparece como rachadura na expresso. Por essa potncia de revelao, Benjamin lhe atribui poder de ordem moral. O sem-expresso aparece como cesura, quebra de ritmo, interrupo que d lugar a uma potncia que ultrapassa toda linguagem. O poeta alemo Hlderlin considerava a cesura como uma espcie de palavra pura, de interrupo contra-rtmica necessria para possibilitar a apresentao do indizvel. A quebra de ritmo na narrativa cria um movimento que, questionando a pretenso totalitria do discurso, estabelece seu momento de verdade. No livro de Goethe, a perseverana dos amantes em acreditar que se pertencem, mesmo se percebendo condenados a viverem separados, mostra o que ser a cesura da obra: a permanncia da esperana. Benjamin assinala a revelao dessa fenda na frase onde Goethe diz: A esperana passou por sobre as suas cabeas como uma estrela que cai do cu (p.188). Contra tudo e todos, desafiando qualquer lgica, os apaixonados mantm-se esperanosos de realizarem sua paixo. Ao revelar essa esperana paradoxal, o autor realiza o sentido do acontecimento. Como o fez Dante Alighieri, na Divina Comdia, ao ouvir a arrebatada narrativa de Francesca di Rimini, condenada por adultrio junto com Paolo, seu amante. Francesca confessou extasiada que preferia padecer, eternamente condenada, ao lado do amante a alcanar o Paraso sem ele. A intensidade da determinao desesperada levou o poeta florentino a perder os sentidos. Assumindo e incorporando o desespero dos dois, o discpulo de Virgilio confessa que, ao escutar a histria, sentiu um morrer dentro de si, desfaleceu e caiu: e ca como corpo morto cai (E caddi, come corpo morto cade. Divina Comdia, Inferno, V, 142).

Nas Afinidades Eletivas, a esperana surge da aparente reconciliao na outra vida e justifica a aparncia de reconciliao, que precisa ser desejada, afirma Benjamin. Ento, a esperana se livra da falsa aparncia e, no fim do livro, o problema da beleza no mais que o eco de uma trmula interrogao por mortos que, se devero despertar, que ressuscitem, nossa esperana, no num mundo de beleza, mas num mundo de beatitude (p.190). Essa esperana representa o mistrio do sem-expresso. Mortos, os amantes no a tm mais, os vivos a tm por eles. E assim, o ensaio benjaminiano termina afirmando que no para ns, para os desesperados que nos foi dada a esperana (p.191).

Bibliografia BENJAMIN, Walter. Les affinits lectives de Goethe, in Walter Benjamin. Oeuvres Choisies. Trad. Maurice de Gandillac. Paris: Julliard, 1959. GOETHE, J. Wolfgang. As Afinidades Eletivas. KANT, Immanuel. Metaphisics of Morals (Metaphysik der Sitten). Trad. Mary Gregor. Cambridge: Cambridge University Press, 1966.

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