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PAINEL 19 - ARTES DOS PASTORES Conhecedor de objectos produzidos, do norte ao sul de Portugal, pelos gestos habilidosos dos artistas

populares, Leite Vasconcellos entendia que a arte popular abrange as manifestaes formais na obra plstica do homem do povo e a decorao que lhes aplica, nunca isenta de imaginao e flexibilidade na aplicao, at quando reflecte modelos e formas tradicionais -[como sejam uma grande persistncia num estilo geomtrico] -, feitio e decorao [que] deleitam o povo Carvalho Moniz recorda-nos, ao escrever, em 1964, sobre A arte popular alentejana, que devemos ter presente que a arte pastoril deve ter brotado espontnea das qualidades inatas do homem alentejano contemplativo, sentimental conjugadas ou estimuladas pela integrao de sculos na Plancie Herica, o grandioso palco da vida rural alentejana, esse mundo imenso ligado Natureza que o envolve e domina. Esse saber resultado de uma habilidade natural pois no h aqui professor nem discpulo , num processo em que, como nos recorda Lus Chaves, tudo natural, espontneo na sua criao, inspirada na natureza, e inconsciente na reproduo por atavismo, que numa herana de sculos se no apaga. Para entreter a inquieta actividade, horas e horas a fio presa num certo ritmo de via, o pastor dava-se a tarefas capazes de o distrair e tambm de lhe animar o esprito criativo; Mendes do Amaral relatanos, que, usando madeiras que encontrava, ele prprio fazia as cancelas e a francela e at deitava uns paus nas empenhas que, de botas velhas passavam a tamancos novos; e, num troo de cana ou de sabugueiro, talhava e decorava primorosamente a sua avena rude. () Do osso, do marfim e do chifre, fabricava colheres, fusos, ganchos, caixinhas, buzinas e variadssimos amuletos, seguindo na esteira do que Lus Chaves j escrevera em 1920: A arte profana por excelncia a dos pastores, que so os artistas da natureza em cuja mo tudo se utiliza () de madeira: colheres, bodes, rocas, ganchos de meia, com decorao rica e ainda chaves ou pintadeiras, para ornamentar a doaria domstica (); garfos e colheres; fusos e furadores; Na cortia, tarros ou canados, para os alimentos que a cortia conserva quentes durante muito tempo; tropeos, pequenos bancos feitos de camadas de cortia, cxos, feitos de cortia tirada de nodosidades dos troncos dos sobreiros; e ainda os azeiteiros ou cornas (para azeitonas e certos temperos), feitos de chifre. A ornamentao aberta navalha por vezes extraordinria; amiudadamente a realam de cres (azul e vermelho). Capela e Silva, que estudou o modo de viver das gentes do campo, d-nos a razo ltima da pacincia e esmero colocada nestes louvores manuais: muita da arte era dedicada mulher amada por isso a arte do povo rstico no entrava no comrcio. Era, sim, moeda de afectos.

VERMELHO APAGAR