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Publicado originalmente em: Revista UNICIENCIA. Gois. 2004.

A LINGUAGEM DOS MAPAS: UTILIZANDO A CARTOGRAFIA PARA COMUNICAR


Consideraes iniciais

Ivanilton Jos de Oliveira1

A cartografia definida por muitos como a tcnica, a arte e/ou a cincia de produzir mapas, que so representaes bidimensionais da superfcie terrestre, projetada num plano (o papel, a tela do computador). Muitas discusses poderiam ser levantadas a respeito do carter tcnico, artstico ou cientfico da atividade de produzir representaes cartogrficas. No h dvida, no entanto, quanto ao papel dos mapas como forma de comunicao, empregada por diversas sociedades desde os tempos primitivos (Harley, 1991), para relatar seus conhecimentos sobre seu espao de vivncia. Um mapa uma forma de comunicao. Ele conjuga as propriedades da linguagem visual, expressa na imagem formada pelo arranjo de tonalidades, cores, formas e texturas, com a linguagem sonora (escrita), presente no ttulo, na legenda, na toponmia (os nomes dos lugares ou objetos) e em outras partes do mapa. Embora a construo de um mapa base (com as delimitaes e localizaes precisas de rios, estradas, limites poltico-administrativos etc.), a partir do levantamento em campo ou da interpretao de imagens (fotografias areas ou imagens orbitais), seja tarefa para especialistas, j que depende de conhecimentos tcnicos sobre os instrumentos necessrios, a concepo de mapas temticos, utilizando esses mapas bsicos como referncia, no necessariamente uma atividade restrita a gegrafos ou cartgrafos. Neste texto sero abordados alguns conhecimentos necessrios para permitir a compreenso dos processos que envolvem a construo de mapas temticos, como a importncia do ttulo, dos referenciais de orientao e localizao, da escala e, especialmente, da legenda. Dessa forma, pretende-se permitir que a comunicao cartogrfica seja mais amplamente compreendida e corretamente elaborada. A legenda

Professor do Instituto de Estudos Socioambientais da Universidade Federal de Gois. E-mail: oliveira@iesa.ufg.br

A legenda o que se pode chamar de alma do mapa. O processo de comunicao cartogrfica passa, necessariamente, pela concepo da simbologia que ser lanada no mapa e sua correspondente significao, que ser expressa na legenda. Bertin (1967) exps em sua obra, Smiologie Graphique, os procedimentos a serem observados na construo de representaes grficas, como os mapas temticos. Para o autor, a nfase na concepo da legenda deve ser dada s relaes entre os objetos e/ou fenmenos que sero cartografados e no necessariamente relao entre significante (o smbolo) e significado (a idia), expressa na legenda. Teixeira Neto (1986) e Martinelli (1991) corroboram tal raciocnio, indicando que a nfase na compreenso e representao das relaes originais expressas na informao (nos dados) pressupe atingir o objetivo da monossemia, ou seja, que o mapa temtico deve permitir a mesma compreenso por diferentes pessoas que venham a utiliz-lo. Por outro lado, alegam os autores, a nfase na relao entre significante-significado d margem polissemia, em que o mapa construdo acaba por permitir diferentes compreenses da informao que se pretende transmitir, podendo at mesmo alterar completamente a idia original! Para Bertin (1967) e os demais autores citados, as relaes entre objetos/fenmenos podem ser expressas em uma das seguintes naturezas: a) relaes quantitativas, quando os dados so numricos e nos permitem estabelecer proporo entre os objetos/fenmenos; b) relaes de ordem, quando os dados no permitem estabelecer proporo, mas apresentam uma hierarquia visvel entre os objetos/fenmenos; e c) relaes seletivas, quando os dados no nos permitem estabelecer relaes de ordem ou de proporo. Portanto, os objetos/fenmenos so apenas diferentes (ou semelhantes) entre si. A legenda apresenta a codificao expressa no mapa, indicando os signos que compe a imagem e a relao entre os diferentes significantes (cores, formas, texturas etc.) e seus respectivos significados (o que eles representam). Nela h a unio dos sistemas de comunicao visual e sonoro. A estrutura do sistema sonoro nos bastante familiar. A informao transmitida linearmente. preciso haver o encadeamento seqencial de letras formando slabas, que formam palavras, que formam frases e oraes. Somente ao final do processo possvel entender a mensagem completa. Trata-se ainda de um sistema de percepo particular, pois os diferentes arranjos dos signos (as letras, seus fonemas etc.) mudam os significados de um contexto cultural para outro, como o caso dos idiomas. Mesmo duas lnguas que utilizam um nico alfabeto podem apresentar significados muito distintos para palavras idnticas (com a mesma seqncia das letras os signos).

J o sistema de comunicao visual apresenta a caracterstica de ser instantneo: ao olharmos para um mapa, um quadro, uma figura ilustrativa qualquer, o que nos chama a ateno primeiramente a imagem como um todo, a alternncia entre claro e escuro, o arranjo de cores, formas e texturas. S num segundo momento h a necessidade de decodificar tal imagem: o que significam os tons claros e escuros? E as cores, as formas, as texturas? Por outro lado, alguns signos apresentam uma certa universalidade, na medida em que sua compreenso prescinde da necessidade da legenda, pois o domnio de seus significados bastante amplo. Isso se considerarmos tais signos em determinados contextos socioculturais e histricos. o caso, por exemplo, dos smbolos matemticos, dos sinais de trnsito, das partituras musicais, entre muitos outros. A idia expressa pelos signos visuais tambm mais ampla: possvel perceber claramente as relaes que se estabelecem entre signos de tamanhos diferenciados, dando a noo de proporo e ordem, por exemplo. No caso das representaes cartogrficas, embora o mapa em si seja uma imagem conjugada a textos (ttulo, significados na legenda, toponmia, fontes dos dados, informaes adicionais etc.), no h uma propriamente uma linguagem universal, ou seja, no h formas j previamente indicadas como corretas para a representao dos diferentes objetos/fenmenos em um espao de ocorrncia. Nem mesmo h a obrigatoriedade da escolha de signos especficos para determinados temas (e suas subdivises). verdade, contudo, que muitas reas do conhecimento que utilizam as representaes cartogrficas vm tentando h bastante tempo estabelecer convenes prprias para a construo de seus mapas, como o caso da Geomorfologia, da Climatologia, da Geologia, entre outras. Mas mesmo nessas reas, a adoo de uma simbologia universal incipiente, haja vista a dificuldade em se criar signos prprios para cada objeto/fenmeno a ser representado ou ainda a inexistncia de um consenso entre os profissionais quanto a tais escolhas, haja vista a multiplicidade de metodologias de abordagem cientfica utilizadas em seus trabalhos. E a legenda espelha uma metodologia cientfica. Portanto, novamente enfatizando os dizeres de Bertin (1967), Teixeira Neto (1986) e Martinelli (1991), mais importante do que escolher signos com carter definitivo para representar determinados objetos/fenmenos, preciso, isto sim, transcrever corretamente a natureza das relaes que se estabelecem entre tais objetos/fenmenos. Essa seria uma comunicao universalmente aceita: dados que apresentam proporcionalidade entre si devem ser representados por uma proporcionalidade visual; dados que apresentam uma hierarquia, representados por uma hierarquia visual; e dados que apresentam apenas seletividade, representados por apenas uma seletividade visual. Como fazer a escolha de smbolos que retratem tais relaes fundamentais (quantitativas, ordenadas ou seletivas) tem sido o objeto de estudo e preocupao da Cartografia Temtica. Tal

definio passa necessariamente pela semiologia, cincia que se ocupa da abordagem dos signos e de seus significados em nossa sociedade. De acordo com Bertin (1967), isso especificamente a rea de atuao da semiologia grfica, que aborda a transcrio visual de dados previamente escolhidos e tratados, com a funo de transmitir informaes de carter monossmico. O autor apresenta uma tabela de variveis visuais (figura 1), em que indica quais signos so mais adequados dependendo das relaes a serem transcritas. Como possvel observar, h duas variveis de localizao no plano (X e Y), duas variveis formadoras da imagem (Tamanho e Valor) e outras cinco variveis de separao (Gro ou Granulao, Cor, Orientao e Forma). Cada uma dessas variveis pode ainda ser modulada como pontos, como linhas ou como reas em um mapa. Por sua vez, cada varivel mais adequada para expressar determinado tipo de relao entre objetos/fenmenos: Tamanho a nica varivel indicada para expressar relaes de proporo (quantitativas); Valor a mais indicada para expressar relaes de hierarquia (ordenadas); e Granulao, Cor, Forma e Orientao devem ser usadas para transcrever relaes de diversidade (seletividade). A varivel Tamanho representa variaes da dimenso dos signos. Valor representa variaes do signo entre claro e escuro (indo do branco total ao preto total). A varivel Cor indica o comportamento do signo conforme a reflexo da luz visvel (o comprimento de onda da radiao), podendo ser expressa pelo matiz, saturao ou brilho. Granulao apresenta o signo em hachuras alternadas de preto e branco, sempre na mesma proporo. Orientao expressa a posio do signo (na vertical, na horizontal ou inclinado). E, por fim, a Forma representa as variaes tipolgicas do signo, assumindo diversas feies (geomtricas ou no).

Figura 1 As variveis visuais de J. Bertin (1967), disponvel em <http://www.sciencespo.fr/cartographie/cartographie_html/5_page5theorie/graphique_bertin2001> MacEachren (1994, apud Fiori, 2003), aponta que, a partir da concepo de Bertin, algumas modificaes foram sugeridas por McCleary, Morrison e outros, como o acrscimo das variveis Foco (alteraes na nitidez), Arranjo (disposio das formas) e Textura (substituindo a granulao). A cor uma das variveis visuais mais empregadas em mapas, dada a sua atratividade natural para os olhos humanos. Somos capazes de distinguir um nmero muito maior de matizes de cores do que de tonalidade de cinza ou de variaes de tamanho (Farina, 1990). Contudo, o emprego da cor em construes cartogrficas deve ser feito com extremo cuidado, pois essa varivel tanto pode expressar apenas a seletividade quanto a ordem entre objetos/fenmenos. Para expressar a seletividade (diversidade) visual, devemos combinar cores quentes os maiores comprimentos de onda da luz branca: amarelo, laranja, vermelho e cores frias os menores comprimentos de onda: verde, azul, violeta. A mescla dos matizes quentes e frios, com a mesma intensidade visual, como o verde claro, o vermelho claro, o azul mdio, o laranja mdio etc., permite que leitor, ao observar o mapa, no d maior ateno para uma mancha (ou ponto ou linha) colorida, mais do que para outra, exceto pela dimenso preenchida pela cor. Essa a noo de seletividade: no expressar nenhuma noo de hierarquia; se alguma coisa fosse mais escura do que outra, logo, tambm pareceria mais importante. J a representao da ordem utilizando a varivel cor, depende do trabalho com o valor da cor, alterando o seu brilho ou saturao. Os matizes tambm podem ser ordenados a partir de seu comprimento de onda, indo do violeta ao azul e ao verde e, em seguida, do amarelo ao laranja e ao vermelho. Contudo, para expressar a noo de ordem, convm trabalhar apenas uma seqncia de cada vez: ou apenas cores quentes ou apenas cores frias. O mesmo resultado obtido trabalhandose com a monocromia, ou seja, as tonalidades de uma nica cor. Duarte (1991) expe, com melhor preciso, as caractersticas das cores e o seu emprego na construo de mapas, inclusive indicando alguns valores simblicos adquiridos por determinadas cores para representar determinados temas geogrficos, como o azul para a hidrografia (rios, mares, lagos) e o verde para a vegetao. J a varivel forma, tambm muito utilizada, especialmente para dados pontuais, merece grande ateno por parte do construtor do mapa. Embora possa expressar a seletividade/diversidade sem maiores problemas, preciso atentar para a dificuldade do leitor em distinguir uma grande quantidade de signos, de mesma dimenso e cor. Como no possvel variar o tamanho, para no

dar a idia de proporo (quantitativa) ou hierarquia (ordem), a combinao com a varivel cor (matizes) pode aumentar bastante a distino entre os signos. O emprego de formas iconogrficas ou pictricas, que imitam o objeto/fenmeno a ser retratado, embora facilite a comunicao (ao diminuir a consulta legenda, para memorizao do signo), deve ser visto com ressalvas. Primeiro, porque nem todo signo pictrico facilmente inteligvel (que o digam os signos utilizados atualmente para informar os banheiros masculinos e femininos). Segundo, porque no possvel encontrar signos capazes de retratar quaisquer temas, pois alguns so extremamente abstratos e a imagem mental do leitor quanto a eles pode variar sobremaneira (como caso de museus, monumentos, runas histricas etc.). E, por fim, preciso sempre lembrar que os signos pictricos mudam de significado de um contexto histrico ou cultural para outro. O que se pode destacar, contudo, que a escolha dos signos a serem lanados no mapa no uma deciso arbitrria. H regras claras que precisam ser observadas, durante a concepo da legenda, a fim de que ela possa ajudar o mapa a cumprir o seu papel de comunicar determinada informao, sem distores. O ttulo O ttulo de um mapa o seu portal de entrada. Ele deve expressar, com clareza e objetividade, qual o tema que est sendo representado. Por exemplo: o uso da terra, a distribuio da populao, as formas do relevo, a distribuio das temperaturas. O ttulo deve informar tambm o recorte espacial: o lugar, o municpio, o estado, a regio ou pas que est sendo retratado no mapa. Alm disso, dependendo do tema, importante que o ttulo traga tambm o recorte temporal, como o caso de temas ligados s atividades humanas, como o uso da terra, a estrutura fundiria, as redes urbanas de infraestrutura, entre outros, que apresentam uma dinmica de mudanas que pode ser relativamente rpida e, portanto, os mapas que os retratam precisam enfatizar sua temporalidade, para no induzirem o leitor a anlises anacrnicas e equivocadas. J os temas que retratam principalmente os elementos do meio fsico no todos, bom que se esclarea geralmente so atemporais, isto , se considerarmos a escala de tempo histrica (relativa presena humana), seus constituintes apresentam poucas e, por vezes, imperceptveis alteraes, especialmente em escalas pequenas. o caso da geologia, das formas do relevo e dos tipos de solos. Contudo, recomendvel apresentar a data de elaborao (ou compilao) do mapa/tema na fonte dos dados ou numa caixa de texto complementar, pois, embora o tema no sofra variaes no tempo (histrico), a metodologia para seu mapeamento reflete um contexto

tcnico-cientfico e, portanto, histrico-cultural, que pode modificar-se ao longo do tempo, o que poder ocasionar mudanas nas formas retratadas no mapa. Pode-se citar como exemplo os mapas do relevo brasileiro, elaborados por Aroldo de Azevedo (de 1962), Aziz AbSaber (de 1975) e Jurandir Ross (de 1990), geralmente utilizados nos livros didticos de Geografia. Embora o relevo brasileiro no tenha se modificado no perodo compreendido entre a elaborao do primeiro e do ltimo mapa, os trs mostram compartimentos e classes diferentes, que indicam apenas a variao na metodologia utilizada por cada autor da a importncia em dat-los. O ttulo de um mapa deve aparecer em destaque, de forma a chamar a ateno do leitor logo aps a imagem formada pelas variveis visuais empregadas na construo do mapa, que tm um poder maior de atrao do olhar, o que caracterstica da comunicao visual. A disposio do ttulo no mapa no obrigatoriamente na parte superior, at por que no h conveno universal nesse sentido. Muitos rgos que trabalham com produo cartogrfica, como o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE, 2004), possuem normatizaes para a colocao do ttulo e de outros componentes de representaes cartogrficas, que podem servir como referncias, mas no como normas gerais. A localizao do ttulo no mapa deve ser apenas uma questo de bom senso, considerando-se os espaos disponveis em funo do tamanho da mdia que ser utilizada e a distribuio do recorte espacial (o lugar) que ser representado. Como nosso padro de leitura e escrita obedece ao sentido de cima para baixo e da esquerda para a direita, o ttulo tem sido colocado preferencialmente na parte superior do mapa e de forma centralizada. Entretanto, mais importante que a sua localizao o ttulo chamar a ateno do leitor. Para isso, pode-se valer do uso de letras em negrito e em fonte maior que qualquer outra lanada no mapa, tomando-se o cuidado de no exagerar no tamanho, para no quebrar a harmonia entre imagem-ttulo-legenda. preciso levar em conta que a esttica um item muito importante a ser observado na construo de um mapa. Por fim, bom esclarecer que o ttulo no se confunde com o tema, embora deva fazer meno a ele. s vezes o ttulo pode ser criado de forma a despertar o interesse do leitor para a construo cartogrfica, valendo-se, por exemplo, de uma frase de impacto. Isso comum em peridicos, como jornais e revistas. Nesses casos, importante que exista um subttulo que traga com clareza os recortes temtico, espacial e, se for o caso, tambm o temporal. E tanto o ttulo como o subttulo devem ser coerentes com a legenda, que formar a imagem da representao cartogrfica.

Os referenciais de orientao O referencial de orientao em um mapa geralmente dado pela presena de uma rosa-dosventos (figura 2), que indica a posio dos pontos cardeais e colaterais (e, s vezes, tambm os subcolaterais).

N O S
Figura 2 A rosa-dos-ventos, na forma tradicional simplificada, com apenas os pontos cardeais.

Uma conveno no explcita vigora desde os tempos das grandes navegaes, determinando a orientao dos mapas pelo posicionamento do norte na parte de cima e o sul na parte de baixo, tendo o leste direita e o oeste esquerda, do ponto de vista do leitor. Essa conveno atribuda ao poderio europeu, tanto militar quanto poltico, econmico e, sobretudo, cultural, que vigorava naquele momento histrico. A divulgao desse posicionamento nos mapas, em especial, deve-se produo cartogrfica holandesa, que ganhou carter mercantil a partir do desenvolvimento da imprensa mecnica, que permitia reproduzir os mapas com muito maior rapidez e com menor custo. Os mapas so produtos da cultura de um povo. Logo, a soberania europia na produo e, sobretudo, na divulgao de seus valores culturais incluindo-se a as representaes cartogrficas fez com que o padro europeu de orientao dos mapas prevalecesse desde ento. Contudo, sempre houve a tentativa de produo de mapas com orientaes diferentes, seja tendo o sul na parte superior ou mesmo o leste, como o faziam os rabes durante a chamada Idade Mdia. interessante notar que a adoo do leste como referncia principal seria a atitude mais lgica, na medida em que o deslocamento aparente do Sol sobre a superfcie terrestre que ocorre de leste para oeste sempre foi nosso principal referencial de orientao. Da at mesmo a origem do verbo orientar, no sentido de voltar-se para o oriente, a posio em que o Sol nasce, ou seja, o leste. Por oposio, o ocidente (do latim occidente, que cai; por metfora, onde o Sol cai), indica a posio em que o Sol se pe, ou seja, o oeste. Norte e sul, portanto, so criaes secundrias das culturas antigas, tendo como referncias as terras conhecidas. Mesmo assim, a distribuio global desses referenciais, a sua adoo em escala planetria, apresentava o centro hegemnico a Europa e, posteriormente, os Estados Unidos na parte norte

dos mapas. Portanto, nada mais normal que coubesse ao norte o papel de orientar tais mapas, posicionando-o na parte superior. A lgica natural deu lugar lgica cultural. Nada impede, contudo, que um mapa construdo hoje possa utilizar outras orientaes. Alguns pases j o fazem, modificando no apenas a posio dos pontos cardeais, mas tambm os focos centrais das representaes, que nos mapas-mndi so quase sempre o meridiano de Greenwich, que passa pela Europa, mais precisamente pelo observatrio ingls que o nomeia. Esse meridiano foi adotado, a partir de uma conferncia internacional realizada em Washington-DC, Estados Unidos, em 1884 (Robinson et al., 1995), como referncia para a contagem das longitudes (as localizaes nos sentidos leste e oeste). Por sua vez, o paralelo do equador, determinado pelos gregos desde a Antiguidade como sendo a linha imaginria que divide o planeta Terra nos hemisfrios norte e sul (do grego para o latim aequatore, o que iguala), foi adotado como referncia para a contagem das latitudes (as localizaes nos sentidos norte e sul). H uma vasta literatura (Raisz, 1969; Oliveira, 1993; Duarte, 1994; Robinson et al., 1995; IBGE, 1999; entre muitos outros) que aborda de forma mais aprofundada as caractersticas desse sistema de referncias, o que no ser objeto de enfoque do presente texto. Mapas construdos tendo o sul acima ou mesmo o leste ou o oeste no esto necessariamente errados, mas podem causar estranheza ao leitor, j habituado ao referencial fixo do norte na parte superior. Mesmo com a precria alfabetizao cartogrfica vigente em nosso sistema de ensino, em que os alunos no so instrudos adequadamente nos processos de saber ler e construir mapas, o hbito da orientao pelo norte posicionado na parte de cima j est arraigado. Como tambm no uma atitude incorreta, basta que saibamos v-la de forma consciente, resgatando-lhe sua construo histrica e cultural. Mas, ento, qual mesmo a importncia dos referenciais geogrficos de orientao? No dia-a-dia, nem sempre nos valemos desses referenciais para os deslocamentos em nossos espaos de convivncia (a cidade, o campo). Os referenciais fixos, como bairros, quadras, ruas, fazendas, estradas, rios etc. nos so mais familiares e so a eles que recorremos quando queremos nos localizar e, por conseqncia, nos orientar. Contudo, as referncias a norte, sul, leste e oeste esto presentes em boa parte dos espaos construdos pelas sociedades humanas. Basta observar alguns exemplos de localizaes em cidades brasileiras: em So Paulo ou no Rio de Janeiro faz-se uso dos termos zona norte, zona leste etc.; em Braslia, temos Asa Norte, Asa Sul; em Goinia, os setores Sul, Oeste, Norte Ferrovirio, Leste Universitrio, entre outros. A falta do hbito do manuseio de mapas reflexo novamente da falta de uma alfabetizao cartogrfica faz com que mesmo a colocao dos pontos cardeais possa no ter o efeito de facilitar

a orientao do leitor. Por isso muitos mapas recorrem tambm ao destaque da posio de elementos estratgicos, como referenciais fixos e conhecidos (praas, monumentos, igrejas etc.), alm de setas com dizeres do tipo Voc est aqui , como nos mapas de itinerrio de linhas de nibus ou metr. Vale lembrar que, para usurios mais habituados, alguns referenciais de localizao, como as coordenadas geogrficas ou as coordenadas planas, j indicam a orientao do mapa, dispensando, portanto, uma rosa-dos-ventos. Nas coordenadas geogrficas, os valores das latitudes crescem para o norte ou para o sul, a partir do equador, bastando, ento, observar como ocorre a variao das coordenadas no mapa para saber sua orientao. J no caso das coordenadas planas, os valores quilomtricos sempre crescem para o norte (no sistema UTM), o que ainda mais simples. Os referenciais de localizao De certa forma, como visto no item anterior, os referenciais de localizao se confundem com os de orientao, j que sua origem basicamente a mesma: a observao astronmica dos movimentos realizados pela Terra e dos movimentos aparentes de estrelas e planetas, vistos a partir da superfcie terrestre. As coordenadas geogrficas so o principal referencial de localizao em mapas. A rede de paralelos e meridianos foi concebida pelos gregos ainda na Antiguidade (Robinson et al., 1995) e vem sendo aperfeioada desde ento, na medida em que os clculos sobre as verdadeiras dimenses do planeta (objeto da cincia geodsica) tm se tornado cada vez mais precisos, especialmente com o advento dos satlites artificiais. As coordenadas geogrficas indicam os valores em graus, minutos e segundos (e demais subdivises), oriundos de um cruzamento de um paralelo e um meridiano, tendo como referncias (para incio da contagem dos valores) a linha do equador (paralelo zero) e a linha de Greenwich (meridiano zero). Os paralelos so crculos completos que cortam a Terra no sentido transversal ao seu eixo de rotao (figura 3). Vistos como raios projetados a partir do centro do planeta (vrtice) e a base no equador, formam aberturas angulares (ou arcos de circunferncia) que variam do zero (no prprio equador) at os 90 nos plos norte ou sul. Essas distncias angulares so as latitudes, que podem ser indicadas com valores positivos para o Norte e negativos para o Sul (numa analogia ao sistema cartesiano) ou, mais corretamente, apenas indicando se so coordenadas Norte ou Sul.

Figura 3 Paralelos e Meridianos (disponvel em <http://www.ecopibes.com/mundo/parymer.htm>

J os meridianos (do latim meridiem, meio-dia; numa metfora, as linhas que marcam a passagem do Sol) so concebidos como semi-crculos que cortam o planeta no sentido de seu eixo de rotao, ligando um plo ao outro. A continuidade de um meridiano, no hemisfrio oposto, chamada de antimeridiano. Por conveno, como j foi dito, os meridianos iniciam sua contagem na linha de Greenwich e, da mesma forma que os paralelos, podem-se conceber os valores a partir de um ngulo tendo como vrtice o eixo de rotao (a linha imaginria que passa pelo centro da Terra, tambm unindo os plos, e em torno da qual o planeta gira), com o raio base no meridiano de Greenwich. As aberturas angulares (ou arcos de circunferncia) variam do zero grau em Greenwich at 180 em seu antimeridiano e so chamadas de longitudes (do latim longitudine, distncia, lonjura). Os valores podem ser indicados como positivos no sentido leste e negativos no sentido oeste (na mesma analogia com o sistema cartesiano) ou, mais corretamente, como coordenadas Leste ou coordenadas Oeste. A repartio do planeta com as linhas de referncia (equador e Greenwich) cria os hemisfrios (hemi, meio, metade + sphera, esfera) Norte e Sul, a partir do equador, e Leste e Oeste, a partir de Greenwich e seu antimeridiano. H ainda algumas outras denominaes para tais hemisfrios, como setentrional ou boreal, para o Norte; meridional ou austral, para o Sul; ocidental, para o Oeste; e oriental, para o Leste. A origem das terminologias para Norte ou Sul baseada em observaes a partir do ponto de vista dos europeus. A etimologia pode ser vista em um dicionrio, como o Houaiss. S como exemplo, o dicionrio indica que setentrional originria do latim septentrionalis, relativo septentrio, conjunto de sete bois, como os romanos chamavam as constelaes da Ursa Maior e Ursa Menor, visveis no hemisfrio norte e compostas de 7 estrelas, que lembravam sete (septem) bois (triones) puxando uma carroa. Como se v, a repartio do planeta com essa conveno no obedece ao uso histrico dos termos, como ocidente e oriente, cunhados pelos gregos a partir de referenciais de sua prpria terra. Nem mesmo o uso consagrado dessas terminologias para designar determinados povos, terras e culturas coincide com a diviso formal. Assim acontece com a maior parte da Europa, bero da chamada civilizao ocidental, mas cujo territrio est quase todo no hemisfrio leste, portanto,

oriental. O mesmo vale para pases como a Austrlia e a Nova Zelndia, ocidentais do ponto de vista cultural, mas orientais em sua localizao geogrfica. Cabe lembrar, contudo, que os referenciais de localizao, assim como os de orientao, so utilizados tambm para referncias locais e no apenas globais. Assim, h a parte leste e a parte oeste do territrio brasileiro, embora o pas esteja totalmente no hemisfrio ocidental (oeste). Os Estados Unidos possuem uma costa leste (banhada pelo Oceano Atlntico) e uma costa Oeste (banhada pelo Oceano Pacfico), embora tambm estejam totalmente no hemisfrio ocidental. Tambm apresentam um limite norte (com o Canad) e um limite sul (com o Mxico), mesmo que todo o seu territrio esteja no hemisfrio Norte (ou setentrional). As coordenadas geogrficas so, portanto, referenciais universais, no sentido que valem para localizar qualquer ponto no planeta com valores nicos, j que sempre h um paralelo e um meridiano cruzando-se sobre esse ponto. J as coordenadas planas no possuem essa propriedade. Concebido a partir de uma malha quadriculada ortogonal sobreposta superfcie terrestre, cujas linhas apresentam uma variao em distncias quilomtricas (ou mtricas), o sistema de coordenadas planas no pode ser aplicado a dimenses muito extensas, como continentes e oceanos. A forma esfrica da Terra inviabiliza sua reproduo numa superfcie plana sem que haja distores de rea e/ou forma. Nesse sentido, a malha de coordenadas planas s vlida para dimenses reduzidas, nas quais a curvatura do planeta no implique em grandes deformaes. o caso do sistema UTM, de Universal Transverse of Mercator, concebido a partir da projeo de Mercator, mas num ponto de vista transversal ao eixo de rotao da Terra. De forma simplificada, pode-se dizer que esse sistema pressupe a diviso do planeta em sessenta fusos, com amplitude longitudinal de 6 cada2. Essas fatias da superfcie terrestre tm como limites latitudinais o paralelo de 80 Sul e o de 84 Norte (Robinson et al., 1995). No sistema adotado no Brasil, sobre cada fuso UTM (as fatias) aplicada a malha ortogonal quilomtrica. Arbitrariamente, convencionou-se o valor de 500km para o meridiano que passa pelo centro de cada fuso chamado de Meridiano Central (MC) e os valores crescem para leste e decrescem para oeste, at os limites de cada fuso: 3 para um lado e 3 para o outro. Isso marca a variao longitudinal, identificada pela letra X (como no sistema cartesiano, a variao ao longo do eixo da abscissa), que corresponde, por analogia, coordenada de longitude. J a linha do equador tomada como referncia para a variao latitudinal, identificada pela letra Y (variao ao longo do eixo da ordenada do sistema cartesiano). Para o Hemisfrio Norte, o equador recebe o valor de 0km e os valores crescem para o norte (at o limite de 84 Norte); j para

o Hemisfrio Sul, o equador recebe o valor de 10.000km, e os valores decrescem para o sul (at o limite de 80 Sul). Como se percebe, as coordenadas UTM (ou planas) so bastante prticas, no sentido de permitirem clculos de distncia com grande facilidade, j que utilizam valores quilomtricos. Contudo, preciso atentar para o fato de que os valores de X se repetem em cada um dos 60 fusos concebidos, assim como os valores de Y se repetem nos hemisfrios Norte e Sul. Portanto, sempre que so utilizadas coordenadas UTM como sistema de referncia para a localizao preciso indicar o Meridiano Central (MC) do lugar que permite determinar de qual fuso se trata e tambm indicar se o hemisfrio Norte ou Sul. Existem muitos outros sistemas de coordenadas, mas esses dois so os mais conhecidos e utilizados no Brasil, da o enfoque apenas para ambos. Mesmo considerando-se que as coordenadas geogrficas sejam o sistema de referncia para localizao mais amplamente divulgado, inclusive por estar inserido como contedo obrigatrio da disciplina Geografia na rede de ensino formal, preciso atentar para o fato de que o seu uso no ocorre no cotidiano das pessoas comuns. Dificilmente algum indica sua localizao ao telefone, para outra pessoa, valendo-se de informaes como: Estou na latitude 54 21 20 Sul e na longitude 53 15 00 Oeste!. Esse sistema de referncia utilizado mais corriqueiramente por determinados profissionais e em determinadas atividades ( o caso de aeronautas, pilotos de embarcaes, participantes de corridas de orientao etc.). Sendo assim, o uso de coordenadas (geogrficas ou planas) em mapas pode, muitas vezes, ser substitudo por quadrculas simples (figura 4), indicadas por letras no sentido horizontal e por nmeros no sentido vertical (ou vice-versa). E isto se houver a necessidade de facilitar o encontro de determinados pontos de interesse para o leitor. o que se faz em alguns mapas tursticos, cujos atrativos so destacados em textos que acompanham a representao cartogrfica, geralmente no verso do mapa ou em caixas de textos separadas ou ainda em anexos. Essa mesma forma de referncia de localizao utilizada pelos guias rodovirios, guias urbanos, mapas de listas telefnicas, entre outros. Neles, o objeto/lugar procurado indicado pelo cruzamento de uma coluna vertical (1, 2, 3...) e uma faixa horizontal (A, B, C...), o que facilita bastante a sua localizao no mapa. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 A
Dividindo-se 360 (a circunferncia da Terra) por 6 (a amplitude longitudinal de cada fuso UTM), so necessrios 60 fusos para cobrir toda a superfcie terrestre.
2

B C D
E

Edificaes rvores Ruas

Figura 4 - Sistema de quadrculas, para localizao em mapas.

Novamente cabe ressaltar que a adoo de determinado tipo de referencial para localizao (coordenadas, quadrculas) depende de qual ser a finalidade do mapa, de quem ser o seu usurio final. Assim como ocorre com a linguagem visual, expressa pela legenda, preciso adequar o mapa sua funo de comunicar uma informao, como a localizao de objetos/lugares, da maneira mais clara possvel. Essa adequao da linguagem que indica, ainda, a necessidade de localizar a rea que est sendo mapeada dentro de um contexto maior. Se a rea um bairro, preciso mostrar sua posio na cidade; se um municpio, sua localizao no estado; e assim por diante. O alcance do produto final o mapa , em relao ao pblico que poder vir a utiliz-lo, que determinar at onde necessrio contextualizar territorialmente a rea mapeada. A escala A escala cartogrfica corresponde relao entre as medidas lineares em um mapa e suas correspondentes verdadeiras na superfcie real. geralmente apresentada como uma frao, j que se trata de uma correspondncia matemtica, como por exemplo: 1/10.000, que indica que 1 unidade no mapa corresponde a 10.000 unidades no terreno. Ou ento, que a medida verdadeira foi reduzida 10.000 vezes no mapa. Referimo-nos s escalas como grandes, mdias ou pequenas, dependendo da reduo que a dimenso verdadeira sofreu para poder ser representada no mapa. Assim, uma escala grande (como 1/2.000 ou 1/10.000) indica que houve pouca reduo e possvel ter uma maior grandeza de detalhes que podem ser lanados ou vistos em um mapa. o caso de mapas de reas urbanas, como os das listas telefnicas. J uma escala pequena indica a situao contrria: houve uma reduo muito significativa da dimenso real (como nas escalas 1/1.000.000 ou 1/50.000.000) para sua representao no mapa. o caso dos mapas de reas de estados, pases, continentes ou mesmo o mapa-mndi. A indicao da escala no mapa algo imprescindvel, pois ela referncia para medidas a serem realizadas e para a compreenso do quanto a dimenso verdadeira foi reduzida. Assim como escolhemos aquilo que aparecer no mapa, a escala tambm atua como um dos filtros da realidade,

j que, dependendo do grau de reduo, muitos objetos/fenmenos no podero ser traados no mapa, tendo que ser descartados ou generalizados (representados com traos simplificados) ou substitudos por signos sem escala (convenes cartogrficas, por exemplo) ou ainda ser representados numa escala maior que a do mapa base (como geralmente feito com rodovias, em mapas polticos com escalas pequenas). Joly (1990) e Lacoste (1997) fazem consideraes importantes a esse respeito. Sendo assim, a escala tambm interfere no processo de comunicao cartogrfica. A escolha de um trabalho com escalas pequenas, mdias ou grandes ir definir, em parte, o que poder ser representado no mapa. Dependendo das pretenses de quem constri o mapa ser preciso trabalhar com mltiplas escalas: ora ampliando para escalas grandes (como um zoom) alguns locais que se queira detalhar (como geralmente feito em mapas tursticos de regies centrais de certas cidades), ora reduzindo para escalas pequenas, como para contextualizar a rea principal que est sendo retratada, demonstrando como ela se insere numa regio maior (num municpio, num estado ou mesmo no planeta). A escolha da escala depender, claro, dos objetivos que se pretende cumprir com o mapa: a quem ele se destina e para que ele serve. Uma definio inadequada pode levar o leitor a fazer interpretaes errneas do tema retratado no mapa, como julg-lo demasiado simplificado (em escalas pequenas) ou tom-lo de forma isolada, perdendo suas relaes com a rea que o envolve, seu ambiente, seu contexto maior (como ocorre em mapas de escalas grandes). Uma abordagem mais aprofundada sobre essa temtica pode ser encontrada em Castro (1995). A apresentao da escala no mapa pode ser feita de forma explcita, quando se indica, por exemplo, que 1cm=10km; numrica, quando apresenta-se a frao matemtica, como: 1/1.000.000; ou, ainda, como grfica, quando utilizada uma reta graduada (figura 5). 0 10 20 30km

Figura 5 A escala grfica.

Em mapas temticos, o mais comum a indicao das escalas numrica e grfica. Essa ltima, em especial, por permitir o reclculo da escala correta nos casos de ampliao ou reduo do mapa original. Os procedimentos quanto esse assunto podem ser melhor elucidados em consulta s obras de Raisz (1969), Oliveira (1993), Duarte (1994) ou IBGE (1999). Em funo do problema referente alfabetizao cartogrfica (ou falta dela), o lanamento direto das medidas verdadeiras em certos elementos retratados no mapa, como as distncias, em rodovias ou arruamentos; o comprimento, em rios e edificaes, parece ser o melhor procedimento

para possibilitar a compreenso da escala por um maior nmero de pessoas. Isso , na verdade, uma forma de expresso da escala grfica. O mesmo vale para o uso da escala explcita (1cm=10km), quando no houver riscos de o mapa que chegar s mos do leitor sofrer ampliaes ou redues de suas medidas originais, o que induziria realizao de relaes mtricas distorcidas. Consideraes finais As indicaes apresentadas neste texto so apenas abordagens superficiais, em grande parte fruto da experincia acumulada do autor com os trabalhos cartogrficos. Embora possam ser uma referncia para discusso, preciso que as pessoas interessadas em usar os mapas para a comunicao visual de temas que tenham uma espacialidade definida , busquem um maior aprofundamento na produo bibliogrfica disponvel (que, alis, relativamente vasta, mesmo em portugus). Especialmente para aqueles que trabalham com a formao de crianas e adultos os professores , imprescindvel que compreendam como se d o processo de alfabetizao cartogrfica, que deve ser iniciada ainda na infncia, concomitantemente alfabetizao no idioma e at antes dela. Autoras como Almeida e Passini (1994) e Simielli (1999) tm contribudo para divulgar tais procedimentos. E sempre necessrio no esquecer que os mapas so modelos da realidade, simplificados e, dessa forma, distanciados dela. Como bem disse Muehrcke (1986, apud Fiori, 2003):
Os mapas so verdadeiras caricaturas. Quando um cartunista faz a caricatura de uma pessoa famosa, ele enfatiza certas caractersticas e no enfatiza outras. Na verdade, o cartunista tenta capturar a essncia daquela personalidade, ou seja, seus traos mais marcantes. Do mesmo modo, o cartgrafo tenta retratar somente a essncia da situao, que previamente definida considerando a proposta do mapa.

Espera-se que o presente artigo tenha contribudo para clarear esse processo de construo de caricaturas da realidade e, dessa forma, divulgar uma viso mais ampla do papel da cartografia como forma de comunicao e no apenas como instrumento tcnico, como ela ainda vista por muitos. Referncias Bibliogrficas ALMEIDA, Rosngela Doin de; PASSINI, Elza Yasuko. O espao geogrfico: ensino e representao. 5.ed. So Paulo: Contexto, 1994. BERTIN, Jacques. Smiologie Graphique: les diagrammes, les rseaux, les cartes. Paris/La Haye: Monton & Gauthier-Villars, 1967.

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A LINGUAGEM DOS MAPAS: UTILIZANDO A CARTOGRAFIA PARA COMUNICAR


RESUMO A cartografia uma forma de comunicao que conjuga as caractersticas dos sistemas de percepo visual e sonoro. , principalmente, uma forma de representao grfica, com regras claras que devem ser seguidas para a construo de um mapa, afim de que ele cumpra sua funo de comunicar. , tambm, uma forma de comunicao visual ao alcance de todos e no apenas de tcnicos que dominem os conhecimentos cartogrficos. O construtor de um mapa deve, no entanto, conhecer as caractersticas inerentes concepo da legenda, do ttulo e quanto ao uso dos referenciais de orientao e localizao geogrfica, alm da escala. Esses temas so o objeto do presente artigo. PALAVRAS-CHAVES: cartografia - comunicao cartogrfica - construo de mapas ABSTRACT

The cartography is a communication form that conjugates the characteristics of the systems of visual and sonorous perception. It is, mainly, a form of graphical representation, with clear rules that must be followed for the construction of a map, similar of that it fulfills its function to communicate. It is, also, a form of visual communication to the reach of all and not only of technician that dominate the knowledge cartographic. The constructor of a map must, however, know the inherent characteristics to the conception of the legend, the heading and about the use of the geographic orientation and geographic localization, beyond the cartographic scale. These are the boarded subjects in the present article. . KEY WORDS: cartography - cartographic communication - construction of maps

A LINGUAGEM DOS MAPAS: UTILIZANDO A CARTOGRAFIA PARA COMUNICAR


Ivanilton Jos de Oliveira Professor do Instituto de Estudos Socioambientais, da Universidade Federal de Gois.