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Aspectos da literatura infantil no Brasil, hoje1


Ricardo Azevedo

Vou tentar levantar certos pontos que julgo importante debater toda vez que o assunto literatura para crianas e jovens entra em discusso. No pretendo ser conclusivo em nada, apenas apontar ncleos para uma reflexo. So preocupaes e questionamentos que tm direcionado meu trabalho de escritor, desenhista e pesquisador. Acho importante comear contextualizando um pouco as coisas. Vamos discutir literatura infantil num pas marcado por um imenso desequilbrio social, onde 10% da populao detm mais de 50% da renda; onde metade da populao, cerca de 85 milhes de pessoas, tem menos de 20% por cento da renda; onde aproximadamente 26 milhes de pessoas (15% da populao) so analfabetas; onde o nmero de semi-analfabetos, gente incapaz de ler um jornal, um livro ou uma bula de remdio, gente sem acesso a nenhum tipo de informao elementar a respeito, por exemplo, de higiene, preveno de doenas, localizao geogrfica, Histria, cidadania, direitos humanos, justia e poltica corresponde talvez tambm a metade da populao; onde 53 milhes de crianas esto matriculadas no 1 e 2 graus, mas delas somente 65% (de 53 apenas 33 milhes de pessoas) conseguem terminar o curso; portanto, onde, hoje, cerca de 19 milhes de crianas e jovens vo acabar fora da escola; onde 4,5% da populao entre 10 e 15 anos de idade trabalha, e ainda onde, hoje, cerca de 1 milho de crianas infelizmente nunca foi nem ir escola. Segundo a Folha de S.Paulo, edio de domingo, 23/7/2000, 20% da populao brasileira, cerca de 34 milhes de pessoas, nunca foi ao dentista, com todas as implicaes que isso representa, inclusive infeces crnicas, dores e tudo o mais. levando em considerao este contexto, reconstrudo aqui com dados aproximados no sou economista, nem estatstico que gostaria de colocar e discutir certas questes. Fala-se muito em formao de leitores. Nosso pas realmente vai ser outro quando sua populao for formada por leitores, gente que saiba diferenciar uma obra literria de um texto informativo; gente que leia jornais mas tambm leia poesia; gente, enfim, que saiba utilizar textos

Palestra feita no I Salo do Livro - Encontro Internacional de Literaturas em Lngua Portuguesa da Secretarias de Cultura do

Municpio e do Estado de Minas Gerais Belo Horizonte - 15 de Agosto de 2000. Mesa Redonda sobre Literatura Infantil. Publicada na Revista Releitura. N 15. Belo Horizonte. Biblioteca Infantil de Belo Horizonte. Abril de 2001, s/ ISBN.

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em benefcio prprio, seja para receber informaes, seja por motivao esttica, seja como instrumento para ampliar sua viso de mundo, seja por puro e simples entretenimento. Considerando nosso desequilbrio social, formar leitores evidentemente um imenso desafio. A maioria de nossas crianas filha de pais analfabetos ou semi-analfabetos, ou seja, voltando para casa elas no tm com quem discutir suas lies. E nem mesmo espao, uma vez que suas casas, muitas vezes um nico cmodo, no costumam possibilitar o isolamento mnimo que a leitura requer. Por outro lado, boa parte de nossas crianas, refiro-me quelas que tm chance de ir escola, no tm dinheiro para comprar livros e s tm acesso a livros e textos didticos e informativos fornecidos gratuitamente pelas escolas pblicas. Na minha viso, textos didticos so essenciais para a formao das pessoas, mas no formam leitores. preciso que concomitantemente haja acesso leitura de fico, ao discurso potico, leitura prazerosa e emotiva, para que isso acontea. Outro ponto: se cerca de 15% da populao brasileira so analfabetos, um outro contingente, imagino algo em torno dos 40% da populao, ou alfabetizado precariamente porque, por exemplo, precisou abandonar os estudos para trabalhar, ou, mesmo tendo estudado, no conseguiu, por alguma razo, adquirir o hbito da leitura. Essas pessoas so adultas, sabem ler um pouco, mas no tm preparo para encarar uma literatura que se utilize de uma linguagem mais elaborada, que recorra a referncias culturais especficas ou aborde temas abstratos e intelectualizados. Mesmo para acompanhar, atravs dos jornais, as medidas do governo, os meandros das questes polticas ou econmicas, muitos, no Brasil, sentem dificuldade diante do vocabulrio, em geral tcnico e elitista, utilizado pela imprensa, inclusive a televiso. Essa questo, creio, merece ser discutida. Mostra que, em nosso pas, a chamada literatura adulta e tambm o jornalismo, tirando naturalmente a imprensa sensacionalista ou esportiva, so feitos pela e para uma certa elite. H, na verdade, um abismo separando a maioria da populao e alguns dos mais importantes autores nacionais, refiro-me por exemplo a Machado de Assis, Mrio de Andrade, Guimares Rosa, Carlos Drummond de Andrade, Manuel Bandeira, Ferreira Gullar, Joo Cabral de Mello Neto entre outros. Isso no , nem de longe, uma crtica a esses autores que eu admiro e que esto entre os maiores artistas da nossa lngua. apenas uma bvia constatao. O mesmo fennemo pode ser observado, por exemplo, na msica popular. Um compositor conhecido internacionalmente, Antonio Carlos Jobim, compositor que eu amo, nunca

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foi propriamente popular mas, sim, um msico preferido pelas elites e pelos grupos sociais mais bem informados. Tenho certeza de que fatos assim ocorrem em todos os lugares do mundo. As artes e a literatura foram h muito tempo incorporadas pelas elites. Creio porm que a situao fica mais aguda num pas como o nosso onde a desigualdade social imensa. Estou querendo chegar no seguinte ponto: tenho certeza de que a literatura infantil produzida no Brasil tem, alm das crianas, um outro pblico: adultos incapacitados para uma leitura abstrata, culta e complexa. O ponto, como se v, requer uma discusso ao mesmo tempo artstica e tica. extraordinrio imaginar que obras aceitas e amadas por crianas podem tambm estar contribuindo para ampliar a sensibilidade e a viso de mundo de adultos, atravs da discusso de temas existenciais, polticos e outros. Poderia citar textos para crianas que fazem uma reflexo poltica como O reizinho mando ou O que os olhos no vm de Ruth Rocha; Histria meio ao contrrio de Ana Maria Machado; As voltas do meu corao de Fanny Abramovich ou ento textos mais existenciais como os de Lygia Bojunga, Marina Colasanti entre muitos outros. Evidentemente, este aspecto traz para o escritor de livros infantis e juvenis brasileiro, quer ele queira ou no, uma espcie de desafio, uma dupla responsabilidade: escrever temas e assuntos que interessem e respeitem seu pblico sem, ao mesmo tempo, perder de perspectiva que, por vezes, seu trabalho ser lido por um outro pblico, maior, provavelmente indefinido, mas para o qual essa leitura talvez tenha um significado muito importante. Um segundo ponto de discusso diz respeito aos vnculos complexos existentes entre a literatura infantil e a escola. Foram produzidos no ltimo ano cerca de 68 milhes de livros de literatura infantil e juvenil, 17% de um mercado de 400 milhes de livros. Sabemos que essa produo no seria to expressiva se no fossem as adoes escolares. De norte a sul do pas, escolas tm adotado livros de literatura para serem lidos em classe tendo como objetivo, entre outros, formar leitores. Como no Brasil existem menos de 3.000 livrarias, ou seja, em tese, uma livraria para cada grupo de 56 mil pessoas, fica evidente que se no fosse a atuao das escolas, a produo de livros seria reduzida dramaticamente. As implicaes dessa relao direta entre produo literria e escola merece alguns comentrios.

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1) a meu ver, nossas escolas, tirando as excees de praxe que por sorte existem, infelizmente no esto preparadas para lidar com a literatura e acabam transformando o que deveria ser uma leitura intuitiva, pessoal, prazerosa, livre, emocional, um contato espontneo com o discurso potico e com a fico em uma atividade didtica, compulsria, impessoal e utilitria. Uma leitura para ser avaliada atravs de critrios bons para as matrias informativas mas estranhos literatura. Uma leitura com perguntas cujas respostas j esto pr-determinadas nas fichas preparadas por editoras. Tento dizer que uma abordagem unicamente utilitria de um texto literrio no adequada, nem vai contribuir na formao de nenhum leitor. Quero esclarecer que sou totalmente favoravel adoo dos livros nas escolas. Acredito que se h um interesse da literatura dentro do ensino regular sua capacidade de trazer baila temas e assuntos subjetivos como a busca do auto-conhecimento, as paixes humanas, as utopias pessoais, as iniciaes, a ambigidade, a dupla existncia da verdade, a luta inevitvel entre o velho e o novo, ou seja, assuntos importantes que no so passveis de lies mas sim de especulaes. Assuntos diante dos quais adultos e crianas s podem sentar e compartilhar impresses. Em suma, a meu ver, qualquer leitor para aprender a construir a prpria voz, e isso todos ns estamos fazendo ao longo da vida, precisa ter acesso a textos que privilegiem a voz pessoal e o discurso subjetivo. 2) como a escola, para ministrar os cursos, divide os alunos em faixas etrias, isso acaba se refletindo na produo literria. comum escutar a pergunta: o livro foi feito para crianas de 8 ou de 10 anos? Ora, dividir pessoas em faixas etrias pode ser prtico e at tem uma certa lgica mas sempre uma reduo. Para aulas de ginstica faz todo o sentido. Mas, e quando entramos no terreno da experincia pessoal? Quem mais maduro: um menino de 11 anos que j trabalha para ajudar a famlia ou um jovem de vinte anos que nunca trabalhou e acha que a vida tirar rachas de automveis ou aprender jiujitsu e sair batendo nos outros? impossvel esquecer o assassinato do ndio Galdino, feito por jovens adultos da elite estudados e educados. Por outro lado, como se sabe, pesquisadores da oralidade como Luria j mostraram que adultos analfabetos tm mecanismos mentais diferentes de adultos letrados. O pensamento oral construdo atravs da fala, do gesto e da memria. Sem contar com arquivos como dicionrios e manuais, nem com teorias e conceitos abstratos, pr-determinados e fixados por textos, essa outra forma de pensar acaba sendo mais livre para ser intuitiva. , com certeza, menos analtica e abstrata, tendendo a fazer associaes que o pensamento cientfico, em princpio, condenaria. Estou tentando dizer duas coisas: primeiro, que analfabetos tm outra forma de interpretar o que costumamos chamar

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de realidade e, segundo, que muitas vezes o que por ns considerado infantil, na verdade, equivale ao pensamento de pessoas de qualquer idade que no sabem ler nem escrever. 3) como a escola o mercado surge a presso de produzir trabalhos que atendam a demanda desse mercado. Faz sentido imaginar que livros didticos sejam produzidos de forma a atender aos programas educacionais, mas o mesmo no ocorre com a literatura. Muito ao contrrio, na minha viso, cabe literatura trazer para dentro da escola o novo ponto de vista, a forma de dizer original, o estranhamento, o que ainda no havia sido pensado. Outra coisa: importante lembrar quantas idias e formas o mercado nunca vislumbrou e que, mesmo assi m, acabaram sendo definitivamente aceitas e incorporadas, ampliando a viso de mundo do leitor. No pretendo generalizar, mas preciso reconher que boa parte da indstria editorial pretende produzir apenas uma fico que seja palatvel s escolas. O resultado disso tem sido o surgimento de livros emasculados, muitas vezes utilitrios, sempre politicamente corretos, incapazes de transgredir, incapazes de trazer novas idias ou de inovarem, pois tudo isso poderia no ser aceito pela escola. Em qualquer lugar do mundo, a escola tem sido, tirando as excees de praxe, uma representao do conhecimento e dos valores oficiais (= elitistas) da sociedade, uma representao do status quo, ou seja: as concepes escolares tm sido conservadoras por definio. Considerando isso, restringir o uso da literatura aos muros escolares pode ser, na minha viso, um malefcio literatura pois, com isso, muitas de suas caractersticas essenciais tendem a desaparecer. Tendem a desaparecer as experimentaes formais, o discurso potico, o uso criativo do lxico, a polissemia, a ambigidade. Tendem a desaparecer os temas polmicos, o discurso subjetivo, o uso livre da fico, a discusso dos valores sociais estabelecidos, a discusso tica, a apresentao do homem, no como um elemento lgico e previsvel, sempre buscando a integrao ao status quo, mas o homem como um ser paradoxal, por vezes incompreensvel ou incoerente, mergulhado num constante processo de modificao e ressignificao; mergulhado na busca de seu autoconhecimento e na construo de um significado para sua vida. Uma das maiores ameaas que a literatura pode sofrer, essa: ser reduzida a um trabalho ficcional domesticado e utilitrio, visando unicamente abordar temas determinados pela escola ou por quem quer que seja.

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O autor de livros para crianas no Brasil vive, portanto, esse permanente dilema tico: participar do sistema industrial produzindo livros, melhor dizer produtos, politicamente corretos, ou manter sua integridade de escritor e cidado, correndo o risco de ver seus livros no editados. Naturalmente, estou colocando a questo de forma esquemtica. H no Brasil, por certo, algumas editoras competentes que conseguem atuar a partir dos princpios capitalistas e, ao mesmo tempo, ser independentes e criativas. H tambm excelentes livrarias, pelo menos nos grandes centros, e escolas que atuam no sentido de formar, e no informar, e de criar uma mentalidade realmente crtica e renovadora em seus alunos. Para concluir, gostaria de dizer que falar em crianas significa falar nas pessoas que um dia vo nos substituir e que para isso precisaro receber informaes de todo o tipo, mas mais do que isso. Crianas so artfices do novo, das idias que ainda ningum teve, das concepes que vo suplantar as que temos atualmente. Para tanto elas precisam ter uma formao livre e criativa, precisam saber lidar com a ambigidade, precisam aprender a se expressar, precisam aprender a ter coragem de dizer a palavra nova, o pensamento que ainda nunca foi pensado. Neste aspecto, a literatura pode dar uma grande e insubstituvel contribuio.