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A tica protestante no contexto contemporneo

Martin Riesebrodt
Traduo de Norma Caroline Demamann Mller

Nenhum texto de Max Weber foi to lido, to controversamente discutido e to mal compreendido como seu artigo Die Protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus [A tica protestante e o esprito do capitalismo]1. Para uns, ele representa uma obra-prima, cuja tese central serviu de base para teorias da modernizao (cf. Eisenstadt, 1968). Para outros, a tica protestante um ataque idealista teoria histrica e social de Marx e, em consequncia, no apenas falsa, mas tambm ideologicamente motivada. Nenhuma dessas leituras faz justia ao texto. Via de regra, tambm os historiadores que se debruaram criticamente sobre Weber no acertaram o ncleo da tese, ao supor que ele pretendesse uma explicao da gnese do capitalismo enquanto um sistema econmico. Tambm o interpreta mal aquele que, inadvertidamente, testa a argumentao de Weber nos locais em que se encontravam os capitalistas mais bem-sucedidos. O prprio Weber j empenhara muitos esforos para aclarar tais mal-entendidos (cf. Weber, 1910). Weber no trata de capites da economia e suas receitas de sucesso, mas sim das origens de uma nova viso do trabalho que contribuiu para o sistema do capitalismo empresarial moderno e, dessa maneira, alcanou um efeito de massa. Portanto, o que est em debate um fenmeno cultural que, a longo prazo, tambm teve repercusso sobre as estruturas econmicas, um novo thos, que representa a quebra da viso tradicional do trabalho e da atividade econmica. A disposio interna dos seres humanos foi revolucionada e a dedi-

1. Cito de acordo com a primeira verso recentemente editada por Klaus Lichtblau e Johannes Weiss (cf. Weber, 1993b).

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cao ao trabalho tornou-se central. Weber acredita poder identificar as origens dessa revoluo no protestantismo asctico, que associou, na profisso, a esperana de salvao religiosa comprovao intramundana. Esse protestantismo asctico transforma-se mais tarde em utilitarismo, embrenhando-se, como expectativa de comportamento institucionalizado, nas capas rgidas de ao do capitalismo moderno. No se trata de provar aqui que Weber tinha razo (cf. Graf, 1993). Essa uma questo que, em ltima instncia, s historiadores podem responder, desde que compreendam os argumentos de Weber. Para mim, trata-se muito mais de contextualizar o ensaio de Weber, ou seja, enraiz-lo no debate cientfico e poltico sobre o capitalismo por volta de 1900, assim como evidenciar uma dimenso pessoal do texto. Tal contextualizao deve facilitar a compreenso da tica protestante.

A tica protestante: dois textos


A dificuldade de uma leitura da tica protestante no diz respeito apenas ao leitor, mas tambm ao texto. Pois, a rigor, a tica protestante no um texto, mas dois. A primeira verso foi publicada como sequncia de dois artigos no outono de 1904 e no inverno de 1905 no Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik [Arquivo para a cincia social e a poltica social]. A segunda verso apresenta uma leve reviso da primeira e foi inserida, em 1920, no primeiro volume dos Gesammelte Aufstze zur Religionssoziologie [Ensaios reunidos sobre sociologia da religio] de Weber, que rene, ao lado da tica protestante e do artigo sobre seitas protestantes, os textos sobre a Wirtschaftsethik der Weltreligionen [tica econmica das religies universais], que tratam das racionalidades da ao e das motivaes religiosas da ao das religies da China e da ndia e do judasmo antigo (cf. Weber, 1920a). Uma introduo tem o papel de elucidar e sumarizar o programa de pesquisa que est na base desses estudos (cf. Idem, vol. 1, pp. 1-16). Embora a segunda verso da tica protestante se diferencie da primeira apenas por alguns aditamentos em que Weber discute novas publicaes, como as de Lujo Brentano e Werner Sombart, o contexto altera-se fundamentalmente. Desse modo, a introduo aos Ensaios reunidos sobre sociologia da religio, que com muita frequncia mal entendida como uma introduo tica protestante, formula teses sobre a singularidade da racionalidade ocidental. Contudo, o texto subsequente, a tica protestante, no cumpre absolutamente essa pretenso grandiosa. De mais a mais, do ponto de vista
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sociolgico, a tica protestante fica aqum dos textos da tica econmica das religies universais. Embora a tica protestante certamente representasse para Weber um estmulo para mais tarde dedicar-se tica econmica das religies universais, ele procede nesses textos de forma diferente. Os estudos das religies da China, da ndia e do judasmo antigo iniciam-se todos com uma anlise da estrutura social, com a inteno de identificar os variados estratos de portadores de posturas especificamente religiosas diante do mundo. O resultado sumarizado por Weber de modo sistemtico no captulo sobre sociologia da religio de Wirtschaft und Gesellschaft [Economia e sociedade]. Na tica protestante, contudo, falta essa ancoragem na estrutura social e a cuidadosa identificao de um estrato de portadores, o que certamente levou a mal-entendidos, que Weber procurou dar conta em trabalhos posteriores sobre a burguesia do Ocidente. Na tica protestante, Weber se contenta com breves remisses ao pequeno empresariado em ascenso. Alm disso, a compreenso de Weber dos processos civilizatrios ampliou-se da anlise da cultura capitalista para uma anlise das posturas bsicas diante do mundo e, como consequncia, para direes variadas dos processos de racionalizao. Por fim, entre 1904 e 1920 tambm as circunstncias histricas e polticas se alteraram enormemente. A primeira verso da tica protestante foi publicada em um momento em que a Alemanha tinha experimentado um rpido crescimento econmico, convertido pelos nacionalistas em pretenses de grande potncia. A publicao da segunda verso surgiu quando, depois de perdida a guerra, a Alemanha, econmica e socialmente quebrada, encontrava-se em um estado similar a uma guerra civil. Sob condies to diferentes, a discusso acerca do significado de capitalismo ou esprito do capitalismo ser, com certeza, diversa. Em outras palavras, o texto da tica protestante, com modificaes mnimas, situado adequadamente no contexto de 1920 como precursor e incitador dos estudos sobre a tica econmica das religies universais. Mas a tentativa de engatar a tica protestante aos estudos da tica econmica das religies universais por meio de uma nova introduo excessiva. O texto no fora formulado nem para a discusso poltica daquela poca, nem como pertencendo tica econmica das religies universais. Por isso, a tica protestante mais bem compreendida no contexto de 1904-1905, em que foi originalmente escrita, do que no contexto posterior.

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O contexto da tica protestante de 1904-1905


Na poca da primeira edio, a Alemanha encontrava-se em uma transio, vivenciada por todas as classes como problemtica, de um estado agrrio para um estado industrial, e do princpio de dominao pessoal para o burocrtico. Uma multiplicidade de classes e grupos sociais rejeitava a modernidade ocidental, marcada pelo capitalismo, pela burocracia, pela democracia e pela sociedade de massas. A aristocracia sentia falta dos bons e velhos tempos, em que o nome garantia domnio e privilgios. A burguesia temia o operariado em ascenso, que lutava por igualdade de direitos polticos e melhoria de suas condies materiais de vida. A pequena burguesia de negociantes e artesos sentia-se ameaada pelo capitalismo industrial e pelos investidores financeiros. A Igreja luterana, e especialmente o Estado prussiano, via-se ameaado, por um lado, pela Igreja catlica e pelo catolicismo organizado, e, por outro, pelo socialismo atesta, que haviam sido combatidos em vo na Kulturkampf (luta cultural, 1871-1878) e nas leis antissocialistas (1878-1890). Esses desenvolvimentos e atmosferas tiveram tambm influncia evidente sobre os intelectuais e cientistas, tanto pessoal como institucionalmente. Nem todos tentaram analisar de forma sbria e cientfica a transformao radical e tirar disso concluses racionais para a organizao da sociedade e tambm para suas prprias vidas. A criao de mitos e a autoestilizao proliferaram. Alguns intelectuais viraram as costas para a poltica e o comrcio e estilizaram-se como uma nova aristocracia do esprito. Outros refugiaram-se no messianismo religioso ou na promessa de salvao oriental, na liberao da sexualidade das normas burguesas, no vegetarianismo como fonte de pureza fsica e espiritual, no retorno romntico natureza do movimento de juventude (Jugendbewegung) ou no anarquismo (cf. Kardi, 1987). Outros, sonhavam com o retorno ao passado mstico, em que a solidariedade germnica ainda no tivesse sido corrompida pelo direito romano ou pelos judeus, que ironicamente foram responsabilizados tanto pelo capitalismo como pelo socialismo. A nao representava a comunidade ntegra, que guardava a fraternidade germnica autntica contra a invaso do estrangeiro e assim poderia opor-se modernizao capitalista. Nessa situao de desorientao cultural, Max Weber esfora-se, em seus escritos, para tornar a discusso objetiva e desmascarar mitos. Ele o faz, por exemplo, em suas anlises sobre a transformao da Prssia rural, em seus estudos sobre a bolsa, em seus ensaios sobre o direito romnico e
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germnico, assim como na tica protestante. Ao mesmo tempo, passa a tematizar a questo de com quais teorias e mtodos a histria poderia ser explicada e compreendida discusso em que seu interlocutor implcito com frequncia Karl Marx. E, por fim, ele se ocupa do problema de como se poderia levar uma vida digna e plena de sentido sob as condies da modernidade. Aqui a tica protestante uma precursora dos futuros discursos sobre a Cincia como profisso e a Poltica como profisso. Para Weber, o contexto acadmico e a questo dos elementos constitutivos da sociedade moderna possuem, de incio, importncia central. Ele rejeita a antiga historiografia, centrada na poltica e no Estado, e se volta para a anlise das mudanas nas instituies sociais. Nisso ele se reporta criticamente a Marx, rejeitando porm seu reducionismo econmico. Orientaes culturais no so simplesmente efeitos colaterais de mudanas econmicas estruturais. Desse ponto de vista, Weber est em sintonia com alguns de seus amigos acadmicos, como Eberhard Gothein, Georg Jellinek, Georg Simmel e Werner Sombart. Gothein defendia uma histria cultural e, no estudo de uma regio, indicou a influncia do protestantismo asctico na gnese do capitalismo (cf. Gothein, 1889, 1892). O jurista Jellinek frisava que a ideia de direitos humanos era devida menos Revoluo Francesa do que ao puritanismo norte-americano (cf. Jellinek, 1896). O filsofo e socilogo Simmel dedicou um perspicaz estudo cultural e de psicologia social economia monetria (cf. Simmel, [1900]*, 1989). E Sombart, em sua histria do capitalismo em dois volumes, formulou teses que Weber ainda esmiuaria por muitos anos (cf. Sombart, [1902]* 1987, vol. 2). De um ponto de vista terico metodolgico, a tica protestante de Weber d seguimento crtica construtiva a Marx e ao materialismo histrico, que ele j havia iniciado em seus primeiros escritos (cf. Riesebrodt, 1989). Esse dilogo inclui uma crtica ao determinismo econmico e compreenso teleolgica da histria. Para Weber, a histria no se constitui de progresso e libertao, mas marcada por tendncias de desenvolvimento, e tambm por acasos, ironias, paradoxos e consequncias no intencionais da ao orientada por interesses. No h leis histricas ocultas, que se trata de decifrar (cf. Roth e Schluchter, 1979). No obstante, Weber no rejeita simplesmente o enfoque marxista, mas o transpe de um contexto hegeliano a outro neokantiano. Similar a conversa de Weber com Nietzsche e seu entendimento das origens ascticas da cultura moderna. Mas, no lugar da interpretao nietzschiana historicamente genrica da gnese dos ideais ascticos no mbito de um logro dos sacerdotes e de ressentimento, Weber identifica os estmulos

*A data entre colchetes refere-se edio original da obra. Ela indicada na primeira vez que a obra citada. Nas demais, indicase somente a edio utilizada pelo autor. [N. E.]

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especificamente religiosos e histricos para a institucionalizao da autodisciplina asctica (cf. Nietzsche, 1887). O segundo contexto mais amplo em que a tica protestante se situa poltico. Por volta de 1900, o capitalismo era alvo de crticas tanto da esquerda como da direita. Em consequncia, o debate poltico e cultural tambm discutia a questo do endividamento. O capitalismo seria um estgio intermedirio necessrio da histria da humanidade a caminho da terra prometida da liberdade, igualdade e fraternidade comunistas? O capitalismo seria um instrumento controlado pelo Estado para atingir a grandeza nacional e a posio de potncia mundial? O capitalismo seria uma doena inglesa que destri a cultura alem da solidariedade com seu utilitarismo individualista? Ou se trata simplesmente da expresso da cobia humana, sobretudo judaica, por um impulso ao ganho imoral? Weber oferece uma resposta diferenciada, que no se encaixa em nenhum desses esquemas. Por fim, a tica protestante tambm pode ser lida como uma reflexo sobre os fundamentos da cultura moderna; por meio dela, Weber elabora o seu prprio colapso nervoso no contexto de sua situao familiar. Ele descreve retrospectivamente o seu colapso como um apego desesperado ao trabalho cientfico, como a um talism e como uma necessidade de se sentir sujeitado carga de trabalho (Weber, 1926, p. 249). Exatamente este tema, a internalizao de uma coao ao trabalho, analisado por Weber na tica protestante como uma genealogia, especialmente quando ele constata que o puritano queria ser um homem de profisso, enquanto ns estamos obrigados a s-lo. Ao mesmo tempo, sobressai a separao aguda entre protestantismo asctico e luteranismo. Ela serve a Weber principalmente para a caracterizao da diferena entre a burguesia alem e a anglo-sax, mas encontra tambm um paralelo na descrio de sua me e de seu pai por Marianne Weber. O jovem Weber seguiu inicialmente o exemplo do pai, porm se aproximou decerto tambm em virtude da influncia de sua esposa aos ideais de sua me. Ento, seu colapso aparece tambm como um processo catrtico de autoconhecimento. Embora essas dimenses da cincia, da poltica e da vida privada estejam naturalmente sobrepostas, irei trat-las separadamente aqui.

O capitalismo e a cultura da modernidade: o dilogo com Marx


diferena da cincia histrica e social alem do sculo xix, j estabelecida, para Marx e seus seguidores o capitalismo representava o elemento central da modernidade. Todas as transformaes essenciais ocorrem em
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virtude do capitalismo e fundamentam-se em sua estrutura. Uma gerao mais jovem de historiadores, economistas, filsofos e juristas, ao lado de Weber, por exemplo Georg Simmel e Werner Sombart, ligou-se criticamente a essa viso. Sombart e Weber pertenciam gerao mais jovem da Verein fr Sozialpolitik [Associao para a poltica social], que encarava Marx positivamente, sem contudo defender posies socialistas (cf. Krger, 1987, pp. 71-87). Alm disso, em especial Sombart havia se ocupado de Marx desde cedo; seus estudos foram elogiados por Friedrich Engels, que atestara que Sombart, diferentemente dos professores universitrios alemes tpicos, havia de fato compreendido Marx. Ele tambm estava de acordo com a tese de Sombart de que no se tratava de refutar Marx, mas sim de desenvolv-lo (cf. Engels, 1895-1896, pp. 6-11, 37-44). Weber tambm nunca foi adversrio de Marx, como cientistas posteriores tentaram pint-lo. Ernst Troeltsch (1922, pp. 314-371), amigo de Weber, documentou com argcia a proximidade deste a Marx, e at mesmo o incluiu entre os marxistas. Weber no conhecia Marx apenas de segunda mo, mas o leu no original e tratou dele em suas aulas (cf. Weber, 1898). Alm disso, as primeiras obras de Weber ocupavam-se centralmente da anlise de instituies capitalistas e sua gnese (cf. mwg i/3; mwg i/5). Seu inventrio da modernidade bastante aparentado ao de Marx, quando escreve: A atual ordem econmica capitalista um imenso cosmos, no qual o singular nasce e que, para ele, ao menos como singular, est dada faticamente como uma capa inaltervel, na qual ele tem de viver (Weber, 1993b, p. 16). Em suas anlises do capitalismo moderno, Weber utiliza concepes que correspondem s de Marx (cf. Riesebrodt, 1989). Tambm para ele o capitalismo diz respeito a uma nova estrutura das relaes sociais, e no a um trao psicolgico dos indivduos. No entanto, em seus estudos sobre questes agrrias Weber se convenceu de que o capitalismo no explicvel a partir de si mesmo. Muitas das diferenas regionais no desenvolvimento capitalista foram influenciadas por fatores extraeconmicos, como as reivindicaes dos trabalhadores ou sua capacidade organizatria de defender seu padro de vida (cf. mwg i/3; Riesebrodt, 1989). Tambm interessaram a Weber os efeitos culturais dessa variegada transformao capitalista, acima de tudo no que dizia respeito sua cunhagem de tipos humanos variados. Uma avaliao crtica de Marx semelhante encontra-se em Simmel e Sombart. Eles no queriam refut-lo, mas sim continuar desenvolvendo
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o seu enfoque no sentido de um marxismo cultural no determinista e adogmtico (cf. Simmel, 1989, p. 719). Eles censuram o fato de Marx dar muito pouca ateno ao lado cultural e subjetivo. A acumulao do capital ainda no cria o homo oeconomicus (cf. Sombart, 1902, vol. 1, pp. 206-208). A mesma inteno anima a tica protestante de Max Weber. Tambm aqui no se trata de refutar Marx, mas de enriquecer seu enfoque com uma perspectiva sociolgico-cultural. Esse programa, como anteriormente mencionado, foi prescrito por Sombart e encontra um correspondente em afirmao similar de Georg Simmel, em sua Philosophie des Geldes [Filosofia do dinheiro]:
Do ponto de vista do mtodo, pode-se expressar esse propsito fundamental assim: trata-se de construir um andar sob o materialismo histrico de tal modo que se conceda valor explicativo incluso da vida econmica entre as causas da cultura espiritual, mas que essas mesmas formas econmicas em si sejam reconhecidas como resultado de avaliaes e correntes mais profundas, de pressupostos psicolgicos e, tambm, metafsicos (Simmel, 1989, p. 13).

Para Weber, assim como para Simmel, a diferena de idealismo e materialismo no de natureza ontolgica, mas sim metodolgica. Weber conhecia a conciliao de idealismo e materialismo de Simmel e muito provvel que suas prprias formulaes tenham sido estimuladas por ele. Contudo, enquanto Simmel viria, mais tarde, a enfatizar a metafsica, Weber situa o enfoque socioeconmico no centro. Essas reformulaes metodolgicas do materialismo histrico implicam sem dvida um afastamento fundamental em relao filosofia da histria de Marx ou de Hegel. Weber recusa a ideia de leis histricas, defende um modelo de pluralismo causal e concede s diferentes esferas sociais uma autonomia relativa. Isso implica que a histria pode ser construda a partir de diversas perspectivas. Mas, sobretudo, que no se pode prever o futuro, nem mesmo em virtude da dinmica prpria das foras econmicas. Tambm Weber, Sombart e Simmel viam no capitalismo uma potncia central da sociedade moderna; recusavam, contudo, um determinismo econmico que tratasse o fenmeno cultural como derivao das estruturas econmicas. Fenmenos culturais no so simplesmente derivados de estruturas econmicas, mas possuem autonomia relativa. Decerto as estruturas econmicas criam pressupostos para padres de interpretao cultural, mas esses padres tambm influenciam a configurao da vida
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econmica. Fatores culturais tambm desempenharam um papel importante na gnese do capitalismo e em sua configurao concreta (cf. Hbinger, 1989, pp. 25-43; Hilger, 1982, pp. 442-454). Quanto ao mtodo, no existe inevitavelmente uma causa ltima, apenas um encadeamento infinito de fatores. Para Weber o capitalismo no , de modo algum, novo, mas o moderno capitalismo empresarial burgus e seu esprito sem dvida o so. Porm, o capitalismo no fez com que aquele simplesmente surgisse de si mesmo. Em tica protestante, Weber se volta para a investigao da gnese desse thos.

Capitalismo e protestantismo asctico


De maneira alguma Weber foi o primeiro a constatar uma afinidade entre capitalismo e protestantismo asctico (cf. Mnch, 1993, pp. 51-71). Os reis prussianos atraram huguenotes e at mesmo menonitas pacifistas para estimular o desenvolvimento econmico. Karl Marx escreveu sobre a economia poltica anglo-sax:
A economia poltica, essa cincia da riqueza, , portanto, ao mesmo tempo a cincia da renncia, da necessidade, do amealhar; e ela chega realmente a poupar ao ser humano a necessidade de ar puro ou de movimento fsico. Esta cincia da indstria extraordinria , ao mesmo tempo, a cincia da ascese, e seu verdadeiro ideal o avarento asctico, mas usurrio, e o escravo asctico, mas produtivo (1962, pp. 611-612).

A problematizao de Weber vincula-se implicitamente a tais observaes, na medida em que ele indaga como se originam o avarento asctico, mas usurrio ou o escravo asctico, mas produtivo. O sistema econmico capitalista sozinho no produz esses tipos humanos, como o demonstram o capitalismo medieval ou o capitalismo da grande burguesia do incio da poca moderna. Eles so o resultado de uma revoluo cultural, de uma transformao drstica de um habitus ou thos; na tica protestante, Weber quer perseguir as razes, a gnese e a transformao dessa revoluo cultural. Nesse sentido, a tica protestante representa um escrito programtico, no qual se sonda a possibilidade e a fecundidade de uma perspectiva de pesquisa sociocultural. Em seu ensaio Die Objektivitt sozialwissenschaftlicher und sozialpolitischer Erkenntnis [A objetividade do conhecimento na cincia social e na poltica social], publicado pouco antes da tica
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protestante, Weber definiu a sociologia como cincia cultural e advogou metodologicamente por um enfoque socioeconmico (cf. Weber, 1982, pp. 146-214). O materialismo histrico deveria ser reformulado em uma estratgia pragmtica de pesquisa. Na tica protestante, Weber segue de fato um enfoque culturalista, j que trata de evidenciar um thos, enquanto no moldado por um sistema econmico. Visto que para Weber materialismo e idealismo, ou viso socioeconmica e viso espiritualista, no representam opes ontolgicas, mas sim metodolgicas, esse processo inteiramente legtimo.
Naturalmente, [...] o objetivo no pode ser a troca de uma interpretao cultural e histrica unilateralmente materialista por uma interpretao cultural e histrica espiritualista tambm unilateral. Ambas so igualmente possveis, mas elas pouco servem verdade histrica, caso elas pretendam ser no um trabalho prvio, mas sim o fecho da investigao (Weber, 1993b, p. 155).

Em relao tica protestante, isso significa que, para Weber, se trata pura e simplesmente do isolamento de motivos religiosos determinados com a finalidade de elucidar sua influncia sobre a cultura material moderna, sem reduzir o desenvolvimento a esses motivos: Deve ser apenas constatado se, e em que medida, influncias religiosas foram aqui de fato coparticipantes na modelagem qualitativa e quantitativa daquele esprito sobre o mundo, e que aspectos concretos da cultura capitalista remontam a elas (Idem, p. 51). Aqui, Max Weber repudia tambm todas as construes histricas teleolgicas, sejam idealistas ou materialistas. Nem a Reforma seria o resultado necessrio de um desenvolvimento econmico precedente, nem apenas tal Reforma teria podido produzir o esprito capitalista ou mesmo o capitalismo (cf. Idem, ibidem). E mesmo muitos anos depois Weber ainda sente a necessidade de esclarecer:
Nenhuma tica econmica jamais foi determinada apenas religiosamente. evidente que ela possui uma certa medida de legalidade prpria pura em grande parte determinada por elementos histricos e de geografia econmica ante todas as posturas em relao ao mundo, condicionadas por momentos religiosos ou outros momentos (neste sentido) interiores. Mas, sem dvida, dentre os determinantes da tica econmica pertence tambm sua bem entendido: apenas uma determinao religiosa da conduta de vida (mwg i/19, p. 85).

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Em outras palavras, Weber somente tenta identificar a tica do protestantismo asctico como um componente na formao da cultura capitalista moderna. Esse componente consiste primeiramente em uma ascese intramundana motivada puramente pela religio, da qual se desenvolveu uma tica do trabalho que at ento era estranha ao capitalismo. A ideia da ascese do trabalho era mais antiga e provinha da ascese monstica, mas ela era restrita aos monastrios. O calvinismo e as seitas ascticas continuaram a desenvolv-la na concepo de um chamamento2 para todos os cristos no sentido de direcionar suas energias religiosas a um agir no mundo e a uma conduta de vida metodicamente controlada. Assim, o trabalho tornou-se relevante para a salvao. Originalmente, a internalizao da tica do trabalho moderna est baseada em um temor religioso da condenao eterna. Desejava-se certificar a salvao atravs de uma sistematizao da conduta de vida sobre fundamentos ascticos (cf. Weber, 1993b, p. 152). No decorrer do desenvolvimento econmico a disciplina do trabalho foi ento institucionalizada e imposta aos seres humanos. Transformou-se em hbito ou norma, tornando-se normal. Porm, para Weber, o aspecto mais interessante da moderna tica do trabalho que ela cria um mpeto interno para o trabalho, um sentimento de culpa quando no se trabalha e, com isso, se desperdia tempo. Tal concepo no se encontra em nenhuma forma anterior de capitalismo e no compreensvel sem as razes religiosas.

2. O termo Beruf , cujo sentido profisso, mas poca de Lutero tambm podia significar vocao, no sentido de chamamento. Weber joga com a semntica histrica do termo Beruf na tica protestante, assim como em suas conferncias A cincia como profisso e A poltica como profisso, alm de discutir o prprio desenvolvimento histrico da semntica no primeiro desses textos. Pode-se dizer que, grosso modo, quando referido poca da Reforma, o termo mais bem vertido como chamamento e vocao, conforme o caso; e quando referido ao presente de Weber (ou nosso), como profisso. [N. E.]

Capitalismo e direito romano


O debate sobre as origens do capitalismo moderno por volta de 1900 expe o ncleo do problema da modernidade ocidental. No discurso alemo, o capitalismo no era de forma alguma um conceito marcado positivamente. Alguns o associavam cobia e explorao, aos Grnderjahre [Anos de fundao], marcados pelo enriquecimento extremo, ascenso e queda dramticas, quebra de bolsas e falncias. A aristocracia perdeu status e precisou submeter-se s prticas econmicas burguesas. Os trabalhadores viam-se expostos a novas formas de trabalho e de dominao, especialmente com o incio do taylorismo. A burguesia de cultura desprezava a estreiteza espiritual da burguesia econmica. Por isso a questo sobre quem responderia pelo capitalismo foi conduzida de forma politicamente controversa. Weber atacou sobretudo as explicaes nativistas e antissemitas. O jurista Otto Gierke, por exemplo, autor do famoso Genossenschaftsrechs [Direito cooperativo], criticou o projeto de reforma do direito no Imprio alemo por sua falta
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de responsabilidade social (cf. Gierke, 1868-1913). Gierke responsabilizou por isso o direito romano, que teria suplantado o direito alemo, baseado na solidariedade germnica. O projeto era demasiado romano e no suficientemente alemo (cf. Gierke, 1889). Weber objeta que essa tese um mito. O direito romano no teria nem destrudo a pretensa solidariedade germnica, nem seria responsvel pela crise social do presente (cf. Weber, 1895). Alm disso, no direito romano mal havia precursores para praticamente todas as instituies centrais do capitalismo. Ele no foi a causa da comercializao, mas a forma preferida pura e simplesmente em virtude de sua superioridade tcnica diante de outras formas jurdicas. Ademais, ocorreram processos de transformao capitalista, por exemplo na agricultura, no mbito do direito germnico. E, finalmente, toda essa ideologia da Germnia solidria estaria baseada em fontes obscuras como a Germnia de Tcito: O que um reacionrio tendencioso como Tcito aquele burro de carga de um campons guerreiro inventa sobre a mulher germnica repetido hoje por vozes semelhantes (Weber, 1896, p. 2).

O capitalismo e os judeus
Embora desde cedo se tenha observado uma afinidade entre capitalismo e protestantismo asctico, havia cada vez mais correntes nacionalistas no sculo xix que apresentavam o capitalismo como uma inveno dos judeus. Entre esses demagogos estava por exemplo o capelo Adolf Stoecker, fundador de um partido antissemita. Alm disso, o papel dos judeus no desenvolvimento do capitalismo foi tambm discutido de modo controverso no mbito cientfico. Por exemplo, Werner Sombart, em seus primeiros escritos, atribua o capitalismo aos judeus (cf. Sombart, 1911; Lehmann, 1993, pp. 195-208). Em 1902 ele ainda era da opinio de que no se deveria superestimar o papel dos judeus no desenvolvimento capitalista (cf. Sombart, 1902, vol. 1, p. 390). Um ano mais tarde, j argumentava, ento recorrendo a Marx, que a raa judaica seria especialmente predisposta ao capitalismo, pois os judeus seriam no apenas determinados e egostas, mas tambm afeitos ao pensamento abstrato: Gostaria [...] de considerar trs faces do carter nacional judeu como especialmente significativas para o papel que os judeus desempenham na vida econmica moderna: o predomnio da vontade, o interesse pessoal e o carter abstrato de sua constituio espiritual (Idem, 1903, pp. 128 ss.). Com carter abstrato ele alude, naturalmente, a essa caracterstica da economia monetria enfatizada por Marx e por Simmel em sua Philosophie
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der Geldes [Filosofia do dinheiro]. Sombart chega a acusar os judeus de idolatria do dinheiro (Idem, p. 131; cf. Lehmann, 1993). O antissemitismo evidente de Sombart, mesmo quando ele procura esconder-se atrs de Marx, fica cada vez mais agudo, como documenta seu livro sobre Die Juden und das Wirtschaftsleben [Os judeus e a vida econmica], de 1911. Em forte contraste com Sombart, Weber no verifica nenhuma afinidade especial dos judeus com o capitalismo. Por um lado isso tem a ver com o fato de que Weber definiu o capitalismo de modo muito mais preciso. Para Sombart, o capitalismo representa uma aspirao plebeia por enriquecimento. Trata-se primeiramente do desenvolvimento do racionalismo econmico, que teria feito da atividade econmica um negcio. Por isso, para Sombart, a economia colonial representa o viveiro do esprito capitalista (Sombart, 1902, vol. 1, p. 390). Sombart tambm menciona rapidamente a afinidade do protestantismo asctico (calvinismo e quakers) com o capitalismo, que ele, referindo-se a Gothein, d como fato conhecido. Entretanto, Sombart no a toma como causa do esprito capitalista, mas antes como uma consequncia de processos gerais de racionalizao (cf. Idem, pp. 380-381). Weber, em contrapartida, acentua a necessidade de distino entre diferentes formas de capitalismo, caso se pretenda realmente compreender a qualidade nova do capitalismo moderno. O capitalismo da Antiguidade, o capitalismo do final da Idade Mdia e incio da poca moderna, assim como o capitalismo empresarial moderno, no podem simplesmente ser reduzidos a impulsos psicolgicos, tais como ambio por ganho e cobia. No tocante aos judeus, Weber argumenta que eles mal poderiam ter participado na gnese do capitalismo moderno, em virtude de sua marginalizao. Por isso desenvolveu-se entre os judeus um capitalismo de pria, ou seja, um capitalismo mais especulativo e arriscado de um grupo discriminado. Mas, para Weber, esse capitalismo de pria no tinha nada a ver com caractersticas tipicamente judaicas, mas sim com sua situao social, a saber, sua excluso das posies politicamente influentes e sua restrio a determinadas profisses (cf. Weber, 1993b, p. 5).

Luteranismo e protestantismo asctico


Weber recusa o conceito vago de capitalismo de Sombart, sobretudo porque dele resulta uma explicao psicologizante do capitalismo. Em razo de tal psicologizao, Sombart no pde ver o papel do protestantismo asctico na formao do esprito do capitalismo moderno. Afinal, no projunho 2012
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testantismo asctico, assim como posteriormente no moderno capitalismo empresarial, a ambio de ganho no desinibida, mas sim disciplinada, regulada e perenizada. Weber foi sensibilizado para esse ponto de vista diferenciado principalmente pelos escritos de Gothein e de seu amigo Georg Jellinek. Em especial o livro de Jellinek sobre a Erklrung der Menschen- und Brgerrechte [Declarao dos direitos do homem e do cidado], que no deduz esses direitos politicamente da Revoluo Francesa, mas sim religiosamente do puritanismo, impressionou Weber de forma profunda (cf. Jellinek, 1896; Roth, 1993a, pp. 21-22). Assim, Weber segue os mesmos caminhos para a identificao de um esprito do capitalismo moderno e se volta para o puritanismo. Esse foco tem consequncias para sua classificao do protestantismo. No Imprio alemo, o protestantismo de uma maneira geral era considerado (ao menos entre os protestantes) portador da razo e do progresso, enquanto o catolicismo era encarado como tradicionalista e autoritrio. Weber via de modo diferente. Ele traa, dentro do protestantismo, uma linha ntida de separao entre o luteranismo, de um lado, e o protestantismo asctico (calvinismo, quakers, batistas, metodismo), de outro. O luteranismo , para Weber, quase to tradicionalista, patriarcal e autoritrio quanto a Igreja catlica. Mesmo no plano tico, catolicismo e luteranismo no se distinguem no essencial. A ambos falta o carter sistemtico do protestantismo asctico. Confisses e boas aes aliviam as almas catlica e luterana, ao passo que o protestante asctico s podia assegurar a salvao eterna atravs de autocontrole tico estrito. A caracterizao de Weber do luteranismo remonta ao telogo Matthias Schneckenburger (1804-1848) (cf. Graf, 1993). Para Schneckenburger, assim como para Weber, o luteranismo tradicionalista e passivo, enquanto o calvinismo seria ativo e modernizador. Com isso Weber se posiciona explicitamente contra o representante mais significativo do luteranismo, o telogo Albrecht Ritschl (1822-1889), cuja escola dominava a teologia protestante na Alemanha. Weber caracteriza a crtica de Ritschl a Schneckenburger como, em grande parte, anticientfica, por no abordar o luteranismo empiricamente, mas sim idealiz-lo. Alm disso, Ritschl considera as tendncias ascticas no protestantismo como uma recada no catolicismo e no tradicionalismo; com isso, ele passa ao largo da ruptura radical do protestantismo asctico com ambos (cf. Weber, 1993b, p. 89, n. 145). De mais a mais, Weber via na poltica de Ritschl, em seu protestantismo cultural, em seu apoio Kulturkampf de Bismarck e s leis antissocialistas, um encadeamento inquo de religio e Estado, assim como de cultura secular
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e religiosa. Weber via decerto em Ritschl, em especial, um representante daquela burguesia satisfeita consigo mesma, diferena da burguesia que seguiu a escola do protestantismo asctico. Weber expressa isso em uma carta de 5 de fevereiro de 1906 a Adolf von Harnack, aluno de Ritschl:
Por mais elevado que se encontre Lutero, acima de todos os outros, o luteranismo para mim, [...] em suas formas histricas, o mais terrvel dos terrores, e mesmo na forma ideal [...]. Para mim, para ns alemes, uma formao da qual eu nunca estou incondicionalmente seguro de quanta fora de apreenso da vida poderia sair dela. [...] Que nossa nao nunca tenha passado pela dura escola do asceticismo, em nenhuma de suas formas, [...] a fonte de tudo aquilo o que eu acho odioso nela (como em mim mesmo) (mwg ii/5, pp. 32-33).

Essas afirmaes esclarecem por que Weber idealizou as naes anglosaxs (cf. Roth, 1993b, pp. 83-121). Ele v uma fora em sua burguesia que falta burguesia alem. Uma modelagem ao menos parcial pelo protestantismo asctico e pelas seitas teria configurado carteres mais fortes, enquanto o luteranismo e as estruturas eclesisticas criam sditos. Por toda a tica protestante Weber sublinha positivamente o carter antiautoritrio do protestantismo asctico (cf. Weber, 1993b, p. 139) e destaca sua nfase no controle social, em contraposio nfase alem do controle estatal. Para Weber, as diferenas se explicam no apenas pelas ideias religiosas, mas acima de tudo pelas diferentes formas de organizao: associaes voluntrias ou igrejas. Associaes voluntrias so exclusivas e por isso estabelecem requisitos estritos a todos os seus membros. Nas igrejas, ao contrrio, o indivduo est includo desde seu nascimento; nelas, a condio de membro no est vinculada a condies ticas. Ao contrrio, as igrejas, ao menos na Alemanha, tornaram-se um assunto do Estado e dos ricos, que recolhem a maior parte dos impostos, para garantir a religio ao povo (cf. Weber, 1911, pp. 201-202). A religio , assim, instrumentalizada e no contribui para a formao de carter, mas antes para o oportunismo e a mentira. Essa fraqueza dos alemes diz respeito a todas as classes, mas especialmente burguesia que, no momento em que sua fora de liderana nacional exigida, fracassa e, ao contrrio, se curva s estruturas autoritrias e aos lderes. A contraposio, por Weber, de uma fora asctica de carter e responsabilidade, por um lado, e fraqueza tradicionalista e oportunismo, por outro, encontra ainda um paralelo interessante na descrio dos pais de Weber por Marianne Weber.
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Entre o pai e a me: a tica protestante como autoanlise


A tica protestante possui ainda outra dimenso: ela tambm pode ser lida como uma autoanlise sociolgico-cultural de Weber e sua famlia. Em sua contraposio de luteranismo e protestantismo asctico, Weber confronta-se com formas de vida e traos de carter que tambm se encontram em seus pais: de um lado a me, devota e obediente a princpios, de outro o pai, de bem com a vida. Essas contraposies foram experimentadas por Max Weber j em sua casa paterna e tiveram uma erupo dramtica em uma confrontao entre ele e seu pai acerca dos direitos de sua me. Segundo Marianne Weber sabidamente uma descrio no imparcial , todos os anos ela e Max Weber passavam algum tempo sozinhos com a me dele (cf. Roth, 2001). Isso sempre teria desagradado o pai e, por ocasio da visita de 1897, ele decidiu acompanh-la. A me no tinha foras para contradiz-lo, mas quando chegaram juntos a Heidelberg, Weber ficou espantado e teve um acerto de contas com o pai: Trata-se da liberdade da me, ela a mais fraca, ningum tem o direito de violent-la psiquicamente (Weber, 1926, pp. 233-234). Se o pai no admitia que sua mulher tivesse anualmente quatro ou cinco semanas de descanso com os filhos, para Max Weber no havia sentido qualquer relao sua com o pai. O pai fica indignado, deixa a casa em fria e morre poucas semanas depois, sem que tenha havido uma reconciliao entre os dois. Cerca de meio ano depois Weber sofre um colapso psquico, que o atormentar por anos a fio e o obrigar a abandonar sua ctedra em 1903. Apesar de o conflito com o pai seguramente ter contribudo para sua doena, a tica protestante nos permite uma interpretao mais complexa. Em 1894, com trinta anos de idade, Weber foi indicado para a ctedra de Economia Poltica em Freiburg. Trs anos depois, foi nomeado para uma das ctedras mais importantes, em Heidelberg, como sucessor de Karl Knies. Ao lado de suas atividades na universidade, Weber era um cobiado orador pblico e conselheiro de partidos polticos, de associaes, da Igreja luterana e de instituies estatais. Ele escrevia, viajava e realizava conferncias incansavelmente. Por mais que o conflito com o pai possa ter contribudo, o colapso psquico de Weber tambm foi claramente causado por excesso de trabalho e esgotamento, o que hoje se costuma denominar burnout. Mais tarde, Weber redigiu uma autoanlise, que infelizmente se perdeu. Mas seu ponto de vista claro em uma carta conservada por Marianne, na
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qual fica evidente o nexo entre seu colapso e o tema de tica protestante. Weber escreve sua mulher:
Uma doena como esta tem sim, e muito, o seu lado bom para mim, por exemplo, abriu-se de novo o lado puramente humano da vida, e em uma medida que eu no conhecia, e que mame sempre dava falta em mim. [...] Minha constituio doentia manifestou-se nos anos passados em um apego desesperado ao trabalho cientfico, como a um talism, sem que eu pudesse dizer em troca de qu. Ao refletir sobre o passado isso me parece muito claro, e sei, esteja eu doente ou sadio, que no ser mais assim. A necessidade de me sentir sujeitado carga de trabalho se extinguiu (Idem, p. 249).

No h dvida alguma de que na tica protestante Max Weber tambm persegue as origens dessa constituio doentia, que se expressa em uma fria de trabalho irrefletida.
O puritano desejava ser um profissional, ns precisamos s-lo. Pois na medida em que a ascese foi transposta da cela monstica para a vida profissional e que a moralidade intramundana comeou a dominar, ela ajudou a construir aquele cosmos poderoso da ordem econmica moderna, vinculada aos pressupostos tcnicos e econmicos da produo mecnica e maquinal, que determina hoje, com coao imperiosa, o estilo de vida de todo singular que nasce em meio a essa usina e no somente os direta e economicamente ativos (Weber, 1993b, p. 153).

At a linguagem dessa citao sugere a influncia da experincia da doena de Weber, quando ele fala da usina e da coao a que esto sujeitos mesmo os que no so economicamente ativos. No coincidncia que Weber, na mesma poca, tenha posto no centro das atenes, em outro texto, o conceito de Kulturmenschentum [humanidade cultural]. Weber, com esse conceito, visa capacidade e vontade do ser humano de assumir uma posio no mundo, conferindo, por meio de valoraes, sentido vida (cf. Weber, 1973c). Isso requer autorreflexo, em contraposio a tradicionalismo e conveno. evidente a falta dessa mesma configurao consciente da vida para Weber no perodo anterior sua doena, como j constatara criticamente seu primo, o telogo Otto Baumgarten (cf. Roth, 2001, p. 513). Em vez de viver refletidamente o trabalho como parte da conduta e do sentido de sua vida, ele se sentia como que impulsionado magicamente. Para satisfazer as exigncias de um Kulturmensch, precisou
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ento se confrontar com a questo: qual o modo de viver que lhe parece mais pleno de sentido? A tica protestante representa no somente uma reflexo histricocultural sobre o significado central do trabalho e suas consequncias sobre o prprio Weber; em certa medida, ela tambm analisa as personalidades diferentes dos pais de Weber. A distino de Weber, extraordinariamente ntida, entre luteranismo e protestantismo asctico reflete no s a sua leitura de Schneckenburger. Weber tambm poderia ter acentuado a diferena entre protestantismo e catolicismo, tal como fez no incio da tica protestante, com base nas estatsticas profissionais (cf. Weber, 1993b, pp. 1-10). Contudo, a diferenciao drstica de luteranismo e protestantismo asctico tambm fazia sentido para ele intuitivamente, pois continha compreenses diferentes da subjetividade, que correspondiam viso de seus pais (cf. Graf, 1993, p. 38). Sem dvida seria um exagero descrever Helene Weber como uma representante do protestantismo asctico e o pai como um luterano tpico (cf. Roth, 2001, p. 257). As descries de Weber, de carter ideal tpico, so provenientes de uma poca histrica totalmente diferente. Mas no pode haver dvida de que Marianne Weber, na biografia de seu marido, acentua fortemente tais afinidades. Tambm a Familiengeschichte [histria familiar] de Guenther Roth confirma essa impresso. A me de Weber descrita como uma mulher de conscincia social marcante e de forte religiosidade interior, que teria impregnado toda a existncia de Weber. Ela foi especialmente infeliz em seu casamento porque o controle patriarcal e insensvel de seu marido a impedia de viver conforme sua conscincia religiosa (cf. Idem, pp. 505-538). O pai de Weber descrito como um burgus de bem com a vida, de conscincia tranquila, um tpico luterano de devoo cosmopolita. Ele se encaixa tambm na descrio de um homem que paga seus impostos eclesisticos para preservar a religio para o povo, sem no entanto querer ser importunado por ela (cf. Idem, pp. 511-516). Para o pai de Weber, toda religio era coisa de santarro, todo telogo, um hipcrita (cf. Idem, p. 515). Marianne Weber, que era muito prxima da me de Weber e mais distante do pai, confirma a imagem. Ela caracteriza o pai de Weber como um patriarca que mantinha sua esposa em dependncia econmica, embora grande parte do patrimnio proviesse de sua herana (cf. Weber, 1926, p. 149). No surpreende que ele reprovasse os movimentos de igualdade das mulheres, em que Marianne Weber era bastante engajada, com o apoio de Max Weber (cf. Idem, p. 151). Apesar disso, Marianne tambm descreve o sogro como:
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Totalmente honrado, completamente livre de egosmos na poltica e no cargo que ocupava, e alm disso sbio, bondoso, caloroso e amvel, quando tudo corria segundo seus desejos; mas um tpico burgus, satisfeito consigo e com o mundo. Ele recusa por princpio o reconhecimento dos aspectos problemticos da vida (Idem, p. 67).

Alm disso, Marianne descreve o sogro como um homem predisposto ao prazer e alegria (Idem, p. 245), que possua a conscincia tranquila de um homem de posses de sua classe ante os prprios luxos em nada modestos e que no era sensvel caridade (Idem, pp. 149-150). Em contraposio, Marianne caracteriza a me de Weber, Helene, como uma mulher encantadora, graciosa, amorosa e, apesar de sua seriedade interior, to forte, arrebatadora e alegre (Idem, p. 64). Ela aberta a novos temas, socialmente engajada e possui, no geral, uma personalidade bem mais complexa do que seu marido. Os crculos burgueses do marido no lhe importavam; em compensao, interessava-se pela gerao mais nova, como os amigos de seu filho, que se engajava ativamente em movimentos sociais, em especial na questo dos trabalhadores.
Essa comunidade de interesses religiosos e sociais, que a liga a Otto Baumgarten, [Paul] Ghre, [Friedrich] Naumann, [Martin] Rade, corre como uma fonte de vida nova e fresca no incio de seu outono. Mas seu marido no se junta a esses jovens e permanece o que : um burgus liberal (Idem, pp. 150-151).

Confrontemos agora essa descrio dos pais com a caracterizao das disposies psicolgicas do luteranismo e do protestantismo asctico.
A religiosidade luterana manteve inabalada [...] a vitalidade inocente das aes impulsivas e da vida afetiva ingnua: faltava aquele estmulo ao autocontrole constante e, com isso, quela regulamentao planejada da prpria vida, tal como contida na doutrina sombria do calvinismo (Weber, 1993b, pp. 86-87).

Em uma carta ao irmo mais novo, Weber escreve, a respeito de seu conflito com o pai, que com certeza teriam sido cometidos erros de todos os lados, e tambm do dele. A me, porm, no podia ter feito nada, a no ser seguir sua natureza e sua conscincia. Se ela tivesse agido de maneira mais enrgica, seu marido teria ento se acostumado a isso (cf. Weber, 1926, p. 246). Em outras palavras, a me seguiu sua conscincia, enquanto o pai seguiu seus hbitos.
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Max Weber no era de forma alguma apenas um observador ou algum indiretamente afetado pelo drama do casamento de seus pais. Tratava-se tambm dele mesmo e de sua orientao na vida. Pois no incio ele seguiu amplamente o modo de vida do pai para o pesar da me. Como ele, Weber estudou direito e tornou-se membro da mesma corporao estudantil em Heidelberg. Quando, aps o primeiro semestre em Heidelberg, Weber retornou a Berlim, havia adquirido uma barriga de cerveja e uma cicatriz no rosto. A reao de sua me foi clara: deu-lhe um tapa no rosto (cf. Idem, p. 74). Ela no queria ver seu filho assim ele estava parecido demais com o pai. Marianne Weber relata:
Naqueles anos permanecia em aberto se o Grande se decidiria pelo tipo do pai ou pelo da me. Ela j tinha o vago sentimento de que, em algum momento, tal escolha teria de ser feita to logo ele tomasse as rdeas de si mesmo e comeasse a elaborar conscientemente sua prpria personalidade (Idem, p. 66).

Max Weber, no entanto, transformou-se sobretudo pela influncia de sua mulher Marianne, que estava muito prxima da sogra e de seus princpios heroicos (Idem, p. 67). Com a confrontao com o pai, Weber decidiuse pela me. A escrita da tica protestante possibilitou ento a Weber trabalhar, com distncia histrica e estranhamento, a constelao familiar. Pai e me foram situados histrica e culturalmente em suas respectivas concepes de vida. O conflito entre pessoas foi objetivado em uma confrontao de diferentes posturas perante o mundo. A dimenso pessoal recua, possibilitando a compreenso cultural, e ao mesmo tempo ajuda Weber a tomar sua prpria deciso sobre uma vida conduzida de modo refletido e consequente, e a fundament-la objetivamente. claro que Weber no se torna um protestante asctico, mas os parmetros com que a partir de ento ele passa a medir a si mesmo e aos outros dedicao coisa, ausncia de iluses, coerncia, fora de carter so de maneira muito clara fortemente modelados pelo protestantismo asctico.

Da vocao religiosa profisso mundana Neste ensaio tentei indicar diversas perspectivas que permitem uma leitura mais complexa da tica protestante: uma cientfica, uma poltica e uma pessoal. Esse esboo de forma alguma reivindica a completude; certamente outras dimenses desse texto complexo podem ser descobertas
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e perseguidas. Por mais imperfeita que seja a tica protestante, vista de uma perspectiva sociolgica, ela representa sem dvida um texto-chave para a compreenso de Weber e de sua obra. Por um lado, a precursora de seus estudos comparativos sobre a tica econmica das religies universais. Neles Weber se volta para a questo de saber se as religies da China e da ndia teriam potencial de desenvolver uma ascese intramundana como fenmeno de massa e, se esse no fosse o caso, quais seriam as razes para tanto. Alm disso, ele persegue o incio dos processos de racionalizao ocidental no judasmo antigo. Tudo isso sistematizado ento em Economia e sociedade (cf. tambm Kippenberg e Riesebrodt, 2001). Mas, por trs dessas questes, que se referem somente na aparncia gnese de um thos capitalista moderno, radica tambm um forte interesse de Weber por diferentes posturas diante do mundo, pelas diferentes interpretaes acerca do que pode significar ser humano: verdade que o curso do destino da humanidade balana o corao de quem dele vislumbra um fragmento. Mas ele faz melhor em guardar para si os seus pequenos comentrios pessoais, tal como se faz ao contemplar o mar e as altas montanhas... (Weber, 1920a, p. 14). Quem somos ns e quem poderamos ser, depende de condies guiadas pelo destino, que ns mesmos no controlamos. Cada cultura cria um tipo de ser humano e no h um lugar neutro, do qual pudesse ser avaliado comparativamente. Mas a tica protestante no somente a precursora da tica econmica das religies universais, mas tambm o que facilmente esquecido dos ensaios Poltica como profisso e Cincia como profisso, nos quais Weber se ocupa da questo de como se pode atribuir sentido vida sob as condies de uma modernidade modelada pelo capitalismo e pela burocracia. Aqui ele tambm tematiza os dilemas ticos que j havia abordado no final da tica protestante. Na tica protestante, Weber analisa inicialmente como o novo thos supera o tradicionalismo, na medida em que o trabalho obtm uma consagrao religiosa que antes no lhe era prpria. Ela se transforma em uma vocao. Isso implica um desligamento do trabalho da tradicional satisfao das necessidades. Simplesmente no se para de trabalhar, quando a demanda est suprida: O ser humano relaciona-se com o ganho como o fim de sua vida, e no mais o ganho relaciona-se com o ser humano como um meio para o fim da satisfao de suas necessidades materiais de vida (Weber, 1993b, p. 15).
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E adiante:
Aqui no indispensvel apenas um sentimento de responsabilidade desenvolvido, mas tambm uma conscincia que, ao menos durante o trabalho, se liberte da questo constante de como se poderia ganhar o salrio habitual com um mximo de conforto e um mnimo de desempenho, e assim leve a cabo o trabalho como se ele fosse um fim em si mesmo absoluto como uma vocao. Tal conscincia no algo naturalmente dado. Ela tambm no pode ser criada imediatamente por um salrio alto ou baixo, mas somente pode ser o produto de um processo educativo de longa durao (Idem, p. 21).

Esse processo educativo modelou de uma nova forma os seres humanos no capitalismo moderno. O thos do protestantismo asctico originou sem dvida uma postura de base religiosa perante a vida. A institucionalizao desse thos no capitalismo industrial destruiu, contudo, essa base religiosa e com isso esvaziou de sentido esse thos. Na melhor das hipteses, ele continua existindo como vaga sensao de um sentimento de dever ou como coao. Mal se pode conferir sentido ao prprio impulso aquisitivo, que antes levado a cabo como competio, esporte (cf. Idem, p. 154). Ao mesmo tempo, a diviso do trabalho e a especializao foradas tornaram impossvel o velho ideal do ser humano modelado universalmente. Sob tais condies, como possvel escolher uma profisso e enxergar nela o sentido de sua existncia? So essas as questes de que Weber se ocupa em suas duas conferncias, originalmente proferidas a estudantes, A cincia como profisso e A poltica como profisso e aqui me concentrarei apenas na primeira. Weber inicia com um inventrio objetivo das instituies universitrias e seu real funcionamento. Ele as retrata como uma rotina burocrtica em que a mediocridade conta mais que o desempenho. Alm disso, seu prognstico de que a universidade ir desenvolver-se cada vez mais no sentido de uma empresa de prestao de servios. Sob tais condies, como a cincia pode ser uma profisso no sentido de uma vocao? Weber admite que difcil. Vivemos em um mundo desencantado. A prpria viso proftica de um cosmos uno e pleno de sentido, que outrora substituiu o politesmo e reivindicou um posicionamento tico unificado diante do mundo, agora est destruda. Aqui no ajudam nem o escapismo para mundos de sonho, nem a busca de experincias ou o anseio por novas profecias e lderes carismticos. Em vez disso, os velhos deuses retornaram na forma de potncias impessoais e precisamos ns mesmos escolher o deus
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ao qual queremos servir, seja ele o deus poltica, cincia, economia ou arte. Ao dedicar-se cincia, o que preciso para ser um cientista? Primeiramente deve-se desistir do ideal fustico do gnio universal. Tal poca se foi e no traz mais gnios, somente diletantes. A especializao na cincia uma tendncia irreversvel. Todos estamos condenados a ser especialistas. Contudo, o que torna a atribuio de sentido na cincia especialmente difcil o fato de que nossos resultados tm vida curta, e assim deve ser. Enquanto o trabalho artstico recebe apreo por longos perodos de tempo, a cincia produz sempre resultados provisrios, que sero superados por novas pesquisas ou sero vtimas de novas problematizaes. O pressuposto para se obter resultados de valor portanto a entrega incondicional coisa de que cada um se ocupa a cada momento. Somente assim a profisso cientfica ter significado para aquele que a cumpre. Apenas aquele que se entrega sem vaidade a um objeto, mas com paixo, possui personalidade na cincia. Ao final da tica protestante, Weber faz referncia ao cenrio nietzschiano do ltimo homem e alerta para os especialistas sem esprito e os sensualistas sem corao (Idem, p. 154). Em A cincia como profisso, por outro lado, ele advoga pelos especialistas, mas a favor daqueles com esprito e acima de tudo com entrega apaixonada. Em vez de esperar pela salvao vinda de novos profetas ou redentores, devemos carregar o peso da autonomia e assim nos conservar no cotidiano. Isso , ao mesmo tempo, destino e possibilidade. A tica protestante de Weber no evidentemente um texto de histria econmica ou cultural que nos convida a testar uma hiptese. Muito pelo contrrio, trata-se de uma obra extremamente complexa, que com certeza s compreensvel por meio de sua contextualizao.

Resumo A tica protestante no contexto contemporneo

O artigo prope uma leitura em vrios planos do texto A tica protestante e o esprito do capitalismo, de Max Weber, procurando indicar diferentes camadas e possibilidades de anlise. Para tanto, prope uma anlise do texto em trs planos diferentes e complementares: o poltico, o cientfico e o pessoal. Discute, assim, as diferentes verses e os diferentes contextos de publicao, abordando o dilogo de Weber com Marx e as relaes do capitalismo com o protestantismo asctico. Por outro lado, destaca em que medida o texto pode e deve ser lido como uma espcie de autoanlise de Weber.

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Palavras-chave: Max Weber; Max Weber Gesamtausgabe; tica protestante; Protestantismo

asctico; Capitalismo; Autoanlise.


Abstract The Protestant ethic in the contemporary context

The article proposes a multi-level reading of The protestant ethic and the spirit of capitalism by Max Weber, looking to identify different textual layers and analytic possibilities. Hence it pursues an analysis of the text at three different and complementary levels: the political, the scientific and the personal. It discusses the different versions of the text and the different contexts of publication, including an exploration of Webers dialogue with Marx and the relations between capitalism and ascetic Protestantism. At the same time it highlights the extent to which the text can and should be read as a kind of self-analysis by Weber.
Keywords: Max Weber; Max Weber Gesamtausgabe; Protestant ethic; Ascetic protestan-

tism; Capitalism; Self-analysis.

Texto recebido em 13/2/2012 e aprovado em 27/3/2012. Martin Riesebrodt professor no Departamento de Sociologia e na Divinity School da Universidade de Chicago,Estados Unidos. tambm responsvel pelo vol.i/3 da mwg. E-mail do organizador do Dossi Leopoldo Waizbort: <waizbort@usp.br>.

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