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revista Fronteiras estudos miditicos 14(2): 155-163 maio/agosto 2012 2012 by Unisinos doi: 10.4013/fem.2012.142.

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Sherry Turkle, percurso e desafios da etnografia virtual


Sherry Turkle, trajectory and challenges of virtual ethnography
Francisco Rdiger1

RESUMO O ciberespao chamou a ateno da antropologia como campo de investigao ainda em meados dos anos 1990. O estudo aqui apresentado se prope a caracterizar e refletir sobre o percurso que se encetou a partir deste momento, centrando sua anlise na obra de Sherry Turkle. O artigo comea com indicaes sobre a forma como se configuraram os estudos de cibercultura. O segundo passo assinala a aproximao do campo feita, no perodo apontado, pela antropologia. O terceiro prope uma reflexo crtica sobre os mritos e limites de todo esse estgio da investigao, distinguindo entre as pesquisas etnogrficas propriamente ditas e as reflexes epistemolgicas a que elas deram origem entre os praticantes do ofcio. Alm do artigo pioneiro de Arturo Escobar e do foco na obra de Sherry Turkle, comenta-se no trabalho reflexes como as de David Hakken e Christine Hine. Palavras-chave: cibercultura, etnografia virtual, Sherry Turkle. ABSTRACT Cyberspace has called the epistemic attention of anthropologists in the middle of the 1990s. This paper aims to characterize and discuss the trajectory put in action by it from this moment onward, focusing on Sherry Turkle work. Our article begins with some indications about the way the cyberculture studies were structured. Following, we stress the methodological bias by which the field was approached by anthropology. Finally, we offer a critical reflection about the merits and limitations of all this stage of research. Besides the pioneer article of Arturo Escobar and the focus on Sherry Turkle trajectory, we make some remarks about the contributions originated from David Haken and Christine Hine. Key words: cyberculture, virtual ethnography, Sherry Turkle.

Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul. Av. Ipiranga, 6681, 90619-900, Porto Alegre, RS, Brasil. E-mail: frudiger@ pucrs.br

Francisco Rdiger

Arturo Escobar parece ter sido um dos primeiros antroplogos a pensar as estratgias tericas e metodolgicas em que os fenmenos de mdia digital poderiam servir para fazer avanar o projeto da disciplina no sentido de compreender as sociedades contemporneas desde o ponto de vista da cultura. Segundo o autor, os computadores e as prticas sociais que emergem por meio deles esto provocando transformaes fundamentais em nossa existncia, que interessam antropologia. Nesse quadro, os estudos etnogrficos de cibercultura seriam os concernentes aos processos de construo e reconstruo cultural em que se baseiam as novas tecnologias, tanto quanto os que essas ltimas contribuem para formar (Escobar, 2000, p. 56). Escobar refere o termo cibercultura a um amplo processo de construo sociocultural [da realidade] posto em marcha no rastro das novas tecnologias, tecnosocialidade formada em um ambiente indelevelmente estruturado por novas formas de cincia e de tecnologia (2000, p. 57). Do ponto de vista antropolgico, a tecnologia representa uma inveno cultural, no sentido no apenas que se origina de condies sociais muito amplas, mas tambm no sentido de que cria um cerro mundo. O fato de, hoje, a cultura haver se tornando mais dependente da tecnologia obriga que todo antroplogo interessado em compreend-la em sua atualidade se aventure por essa arena. O programa que ele esboa para o desenvolvimento desta pesquisa consta de quatro pontos de interrogao: (i) Quais so as prticas e discursos que se geram ao redor dos computares e fenmenos conexos? (ii) Qual o pano de fundo em que essas prticas e discursos emergem e como eles determinam nosso entendimento a seu respeito? (iii) Qual a economia poltica da cibercultura e como ela vai trabalhando as relaes materiais e simblicas entre classes, raas e gneros em uma poca de globalizao? (iv) Quais so os conceitos e mtodos mais apropriados para se estudar esse mbito, em seus respectivos contextos geopolticos, sociais e tnicos? Divisando as propostas existentes no comeo dos anos 1990, o autor comenta duas abordagens a respeito do impacto da tecnologia sobre os processos culturais que estavam chamando a ateno os antroplogos. A primeira salienta a relevncia em se estudar a cibercultura devido sua condio de cenrio em que estaria 156
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ocorrendo uma passagem das sociedades orgnicas e industriais para as sociedades cibernticas ou ps-orgnicas. A computao cada vez mais ubqua seria sinal, creem seus defensores, do aparecimento de formas de vida em que o substrato natural de nosso corpo tende a perder sua primazia como foco de interesse antropolgico, em que emergem novas formas de criatividade e de organizao da experincia. A segunda se volta, em vez disso, para o estudo das fronteiras em que se desenham e redesenham as relaes entre homem e mquina na contemporaneidade. Os fenmenos culturais so hbridos de mquina e ser humano, de modo que s primeiras tambm deve ser conferido o status de agncias. Aos antroplogos cumpre examinar etnograficamente como as tecnologias de informao servem de agentes no campo da produo social e cultural. Contra ambas, Escobar (2000) endossa uma outra postura, ento emergente, que era a de evitar tanto o futurismo da primeira, quanto a tecnolatria escondida na segunda, em favor do desenvolvimento de uma antropologia do e no ciberespao. Para ela, os fenmenos de computao no devem ser tomados pelas suas pretenses radicais, pelo seu suposto mpeto revolucionrio. O principal estudar os contextos dos quais se originam e em meio aos quais operam, sem perder de vistas suas conexes com as demais ordens da vida social. Conforme entendida neste contexto, a antropologia da cibercultura parte do fato de que no devemos assumir a priori nem a existncia de uma nova era, nem a necessidade de abrir um novo ramo na disciplina. Vendo bem, a antropologia est bem equipada para comear o que seria antes mais um tradicional projeto etnogrfico: isto , descrever, em termos de diagnstico inicial, o que est acontecendo em meio s prticas e transformaes culturais associadas com os progressivos desenvolvimentos tecnocientficos (Escobar, 2000, p. 62). Escobar sai pela tangente e postula que, diante das mutaes no espao em que a cultura passa a se processar com o aparecimento de fenmenos como o ciberespao, a cibercultura exige a elaborao de uma atitude metodolgica diferenciada que, sem cair nos extremos futuristas e tecnocrticos, se habilite a entender a composio de fora e sentido, vida e tecnologia, efetivamente original que a cincia e sua apropriao cotidiana esto criando e que ns podemos chamar de cibercultura (Escobar, 2000, p. 62). Desde este ponto de vista, os campos de pesquisa etnogrfica seriam, sobretudo, os seguintes:
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Sherry Turkle, percurso e desafios da etnografia virtual

(i) A produo e o uso das novas tecnologias em seus contextos socioculturais; (ii) A formao e estrutura das comunidades mediadas por computadores; (iii) A representao da tecnologia na cultura popular on e off-line; (iv) Os processos de comunicao por meio de redes telemticas; (v) A economia poltica da cibercultura como novo vetor de globalizao. Alm disso, arremata o autor, enveredando por a, talvez acabe sendo o caso que a antropologia encontre um meio de romper a camisa de fora que se tornou, para ela, a discusso das figuras do mesmo e do outro. Afinal, as relaes entre real e virtual, espao imediato e espao abstrato, que surgem, sem deixar o plano da vida cotidiana, com a cibercultura questionam algumas das tradies mais caras deste ramo do saber. As questes a partir deste mbito colocadas, vendo bem, dizem respeito ao que trata a antropologia: estria de vida, tal como esta tem sido e vivenciada hoje, nesse exato momento [mas em toda uma nova perspectiva] (Escobar, 2000, p. 72).

Cibercultura e etnografia virtual


Desde ento, a pesquisa tem avanado sobre os processos e fenmenos de cibercultura, sem parar ou perder o seu interesse entre os praticantes da disciplina. David Hakken, por exemplo, retoma quase ponto por ponto as teses de Escobar em seu livro sobre o que chama de antropologia ciborgue. Para ele, o termo menos um elemento de fico cientfica ou pesquisa tecnolgica do que uma condio caracterstica de virtualmente toda cultura e, assim, dos especialistas em sua investigao (Hakken, 1999, p. 216). Donna Haraway (2000 [1986]) restringe o uso do mesmo ao que est se processando agora, mas sempre fomos hbridos de matria orgnica e artifcio tecnolgico (cf. Latour, 2001), embora sem dvida existam patamares de relacionamento entre ambos. antropologia cabe estud-los em suas respectivas estruturas, processos e prticas, seguindo os preceitos de uma etnografia do ciberespao que, ambiciona o autor, possui a capacidade de promover uma ampla reconstruo da prtica tecnocientfica (Hakken, 1999, p. 222).
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Para Hakken, os antroplogos podem ajudar a redimensionar as pesquisas tecnolgicas e o uso de suas invenes se perceberem que estamos em vias de entrar num modo de vida virtual e que esse modo de vida exerce e exercer poderosa influncia em nossa imaginao. O pensamento cientfico e tecnolgico, mas tambm o poltico e social precisam aprender a se relacionar e conhecer este processo em sua dimenso maior, para no sermos vtimas de miopia e no nos assenhorearmos de suas circunstncias. Uma etnografia ampliada do ciberespao poderia sustentar um imaginrio mais fundamentado, que poderia se tornar um importante componente da criatividade deliberativa do ciberespao (Hakken, 1999, p. 227). Bem menos pretensiosa, Christine Hine, como outro/as (cf. Markham, 1998), postulou que a etnografia pode ser usada para elaborar melhor, enriquecer nosso conhecimento das novas tecnologias, relevando a maneira como elas so agenciadas pela cultura, mas, ao mesmo tempo, a agenciam. Para ela, os estudos etnogrficos sobre a internet acabaram se dividindo em dois grupos, cujas perspectivas ela comenta e se prope a transcender terica e praticamente (via a pesquisa). O primeiro a entende com um artefato cultural, cujo sentido depende dos que o criam, desenvolvem e utilizam e, assim, priorizando o estudo dos cenrios que lhe so exteriores. A abordagem feita nos ambientes cotidianos off-line, seja com cientistas, tcnicos e profissionais que a desenvolvem, seja com os seus vrios grupos de usurios, os cidados comuns. O segundo a privilegia como cenrio cultural, cuja dinmica depende dos que a utilizam para criar um mundo virtual possuidor de suas prprias circunstncias e, assim, foca nas experincias e processos que ocorrem nela enquanto meio de comunicao. A abordagem, no caso, se centra no espao online, salientando suas peculiaridades, seu carter de cenrio em que a cultura criada e recriada com uma outra dinmica (Hine, 2000, p. 14-38). Hine argumenta que essa dicotomia pode ser relativizada empregando-se uma estratgia de pesquisa etnogrfica que, embora partindo do que ocorre online, abra a possibilidade de se obter um entendimento reflexivo do que significa ser parte [objetiva] da Internet (2000, p. 10). Cada um dos enfoques possui suas vantagens e respectivos prejuzos, quando postos em confronto, porque a distino feita em estud-la como cenrio ou artefato cultural estabelece uma dicotomia entre real e virtual que obscurece os processos globais por meio dos quais inclusive essa distino construda. A primeira perspectiva soa mais palatvel aos antroplogos, porque eles esto acostumados
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a se engajar em pesquisas espacialmente delimitadas pelo senso comum, como aldeias, bairros, associaes ou mesmo uma comunidade cientifica. O problema que, em boa parte das vezes e no tocante novidade, os fenmenos que interessam a uma antropologia da cibercultura ocorrem num espao virtual, no qual os sujeitos se apresentam fluida e espectralmente (para usarmos a expresso de Guillaume, 1989). Desenvolvendo slida e rigorosa discusso a respeito dessas possibilidades, a autora conclui que preciso tentar superar uma e outra, que as alternativas externalista e pontual (no limite coincidente com a abordagem sociolgica), de um lado, e internalista e totalizadora (no limite coincidente com a abordagem da crtica cultural), de outro, devem dar lugar, na pesquisa, aplicao de um princpio conexionista. Os fenmenos de cibercultura exigem a adoo de uma postura em que a observao do fluxo deve predominar tanto sobre a descrio do lugar, quanto do relato genrico ou abrangente em que pode sucumbir a abordagem internalista, da internet como cenrio cultural. Para ela, a emergncia de uma etnografia multisite, entendida como explorao engajada, interativa e vivenciada da conectividade, uma notcia encorajadora para a etnografia da Internet (Hine, 2000, p. 61). O entendimento permite explorar etnograficamente as relaes e processos cotidianos que tm lugar no ciberespao, sem cair numa anlise cultural (textual) que o imobiliza, privando-o do que lhe seria mais prprio, mas tambm sem fechar as portas para a contribuio que pode fornecer uma etnografia de lugares, ainda que seu foco seja o que ocorre ou se constitui no mundo virtual (Hine, 2000, p. 62). Resumidamente, as fundaes metodolgicas desta empresa seriam as seguintes, segundo a autora: (i) A cibercultura no possui nenhum movimento inerente, ela acontece e se sustenta onde as pessoas usam, interpretam e reutilizam seus meios de comunicao. (ii) O ciberespao se insere em contextos concretos, em que usado de acordo com as vrias maneiras pelas quais suas tecnologias so empregadas. (iii) A pesquisa etnogrfica dos fenmenos de cibercultura mvel, em vez de multisite ou determinada localmente, porque seus objetos sempre se encontram em fluxo. (iv) Os campos que o objeto cria (real x virtual, por exemplo) no so para serem aceitos como tal, mas investigados em seu movimento de recorte, de acordo com o interesse que as conexes que a pesquisa descobre relevem valor heurstico para o problema em estudo. 158
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(v) A pesquisa intersticial, em vez de contnua, e necessariamente parcial, em vez de totalizante, porque no h como delimitar previamente seu campo e durao. (vi) A reflexividade do pesquisador importa, porque sua interao com a mquina e com os outros virtual com outros e importante fonte de informaes. (vii) A interao virtual to relevante quanto face a face como fonte de informaes, porque o objetivo entender como se forma um mundo social relativamente autnomo com a ajuda das novas tecnologias de comunicao. Qualquer que seja o juzo crtico que possamos fazer a respeito dessas proposies, acreditamos ser plausvel postular que elas, sintetizando novos interesses de pesquisa com uma autorreflexo sobre a trajetria do mtodo etnogrfico, acabaram por se tornar a referncia com que boa parte, seno a parte maior da pesquisa feita no ltimo decnio se desenvolveu (cf. Baym, 2010).

Sherry Turkle: trajetria e circunstncias


Turkle autora de uma srie de trabalhos (1984, 1995, 2011) que, neste contexto, pode servir de caso paradigmtico para a anlise e comentrio das circunstncias e fortuna desta trajetria no plano da investigao etnogrfica mais ambiciosa, conforme levada a cabo no campo da cibercultura, durante o perodo que estamos estudando. Em todos eles, parte a autora da premissa de que o computador a matriz material de certas ideias grupais e, ainda, a de que o estudo e o entendimento da relao entre as pessoas e essas ideias exigem um estudo da subcultura em que elas se inserem e ajudam a criar em cima daquele objeto. A cosmologia ou sistema de crenas e conhecimentos que fornece coerncia e esquemas de ao para elas lidarem com aquelas mquinas e, assim, se relacionarem com seus semelhantes remete elaborao social e emprego seletivo de certas ideias, no s aos equipamentos que lhes servem de referncia. Os significados da computao para o indivduo so modelados pelo grupo, que enfatiza e mitologiza determinadas maneiras de se relacionar com o computador (por exemplo, o fantico e a ideia de triunfo, o aficcionado e a ideia de transparncia) (Turkle, 1984, p. 315).
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Sherry Turkle, percurso e desafios da etnografia virtual

Quando se analisa as comunidades formadoras de uma cibercultura, preciso levar em conta seu marco social, seus ritos de iniciao, sua funo econmica, mas, sobretudo, no caso da autora, as metforas e imagens com que as pessoas criam uma forma de estruturar e significar suas vidas e suas relaes humanas. Desde essa perspectiva, a autora chega concluso de que o notvel em relao cibercultura o aparecimento de uma crena cujo centro ou ator central uma mquina, o computador, ou outro dispositivo informtico. A construo social que lhe subjaz se caracteriza no apenas pela mediao com certos objetos, mas pelo fato de esses objetos serem o foco ou eixo do processo. Os computadores so matriz de uma cibercultura na medida em que, seguindo o exemplo de outros artefatos tecnolgicos, como carros e televisores, elevam o fenmeno a uma nova intensidade e lhe imprimem novo formato. O computador, devido sua capacidade de interao, a seu carter animado (o fato de que fala, joga, ganha, sabe de coisas) e as possibilidades que oferece para trabalhar questes de domnio e destreza, efetivamente, se incorpora ao desenvolvimento cognitivo e afetivo [do indivduo] (Turkle, 1984, p. 317). Turkle observa que muitas pessoas o tratam como uma pura e simples ferramenta, que o empregam de forma instrumental, mas muitas outras elaboram sua relao com ele para, com base nisso, estruturar seu modo de pensar sobre si e sobre os outros, de acordo com sua idade e o mundo social em que elas e as mquinas se encontram. Em The second self (1984), a pesquisa serviu para a elaborao de trs categorias sociolgicas, no seu tempo, postas em circulao. As chaves conceituais para mapear o modo como as pessoas pensaram sua relao com os recursos informticos seriam: a metafsica, para os especialistas em inteligncia artificial, a identidade, para os consumidores curiosos e a destreza, para os fanticos (subcultura hacker). Os primeiros simpatizam com a ideia de que a inteligncia artificial pode nos ensinar a respeito da inteligncia humana e de que aquela talvez seja uma forma essencial para explicar esta ltima. O eu pode ser entendido como um programa que comanda a mquina que seria o corpo; via a explorao de suas potencialidades, possvel saber mais a respeito de nossa natureza como animais racionais (Turkle, 1984, p. 296). Os fanticos fazem do emprego dos computadores um fim em si mesmo, cuja recompensa se encontra na capacidade de manipular e explorar a mquina, provar a si mesmos como virtuosos de uma nova casta ou
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elite intelectual. Jovens em sua maioria, eles competem para saber quem tem mais destreza e pelo desejo de perfeio, centrado no controle sobre as coisas (Turkle, 1984, p. 201). Os consumidores curiosos ou informatas amadores so, enfim, todos aqueles que no aceitam a transformao em caixa preta, artefato cuja estrutura interna pode ser ignorada em favor do seu uso pragmtico, como acabar ocorrendo a partir da popularizao da internet, depois de 1993/1995. Para eles, o computador deve se tornar transparente e inteligvel, em vez de ser apenas consumido (Turkle, 1984, p. 188-190). Turkle parte, nesta etapa, da tese segundo a qual os computadores servem para pensarmos (nossa condio mundana), chegando concluso de que esses aparatos ensejam entre os usurios a projeo de um outro eu, varivel de acordo com o contexto em que eles se tornam utilizveis. Em Life on the screen (1995), em vez, a pesquisadora investiga como a mdia digital interativa nos permite viver vidas paralelas a que temos no cotidiano, flanando pelo ciberespao. A concluso era a de que havia ali um espao de flexibilizao libertria da personalidade, a chance de experimentarmos com muito segurana as potencialidades de nosso eu, interagindo com a subjetividade de outros indivduos e comunidades. A autora observa que a cibercultura o cenrio de uma mudana na maneira como criamos e conduzimos nossa identidade como pessoas. O fenmeno se insere na histria da eroso das fronteiras entre o real e o virtual, o animado e o inanimado, o eu unitrio e o eu mltiplo, que ocorre tanto nos campos da investigao cientfica de ponta, quanto nos modelos da vida cotidiana (Turkle, 1995, p. 16). Para ela, os propagandistas das virtudes polticas e sociais das novas tecnologias caem em exagero igual ao dos que contestam seus efeitos positivos. Os partidrios de uma e outra tese oferecem relatos equivocados, que colidem com a experincia vivida pelos usurios que ela entrevistou. A pesquisa revela que o ciberespao valioso como lugar em que se pode reconhecer e explorar as vrias dimenses e tendncias nosso eu, seno de nossas divises e diversidade interiores. As possibilidades inerentes virtualidade, por outro lado, podem proporcionar a algumas pessoas a desculpa para serem irresponsveis, a se expressar criativamente de modo que, noutro contexto, seriam reprimidas (Turkle, 1995, p. 319).
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Destarte, prossegue a autora, a vida virtual, cada vez mais inevitvel, no deve ser tratada como vida alternativa, mas antes como espao de eventual crescimento e aprendizado, sob pena de ela vir a mutilar nossa existncia. Estamos entrando em uma poca de transio, marcada por tenses, reaes e oportunidades, cujo destino ser decidido de acordo com a nossa capacidade de explorar consciente e responsavelmente o ciberespao e, assim, empregarmos as experincias virtuais para promover o crescimento integral da personalidade (Turkle, 1995, p. 338). Na concluso de sua trilogia, a autora, contudo, verifica que a expanso da cibercultura tem sido concomitante ao surgimento de gerao para qual o contato virtual prefervel experincia concreta. O romance que se estabeleceu entre ns e a mdia digital est fazendo com que evitemos os demais, por conterem menos riscos e perigo de desapontamento (Turkle, 2011, p. xii). O futuro sinaliza para um mundo em que a interao via mquina, seno apenas com esta ltima, se revela mais gratificante em comparao com a que temos em presena de nossos semelhantes. O contato com um nmero sempre crescente de outros, mas cada vez mais rpido, efmero e superficial, viabilizado pela mdia digital interativa, permite s pessoas se sentirem juntas e seguras, embora realmente estejam sozinhas e, eventualmente, fragilizadas, projetando em estgio mais avanado do que foi diagnosticado como um dos principais males a serem superados na velha mdia e sua cultura de massas. [No mundo online] as prprias performances colocam voc no centro de uma nova comunidade, com os melhores amigos virtuais e uma sensao de pertencimento. No incomum para as pessoas se sentirem mais confortveis em um lugar irreal do que no real, porque elas sentem que, na simulao, elas revelam seu melhor e talvez mais verdadeiro eu (Turkle, 2011, p. 212). Conforme a tecnologia nos oferece sucedneos para nos conectarmos com os outros sem ter contato direto com eles, agora que ela nos oferece robs e todo um mundo de mquinas mediadoras de relacionamentos baseados em mecanismos interligados em redes, ocorre que estamos nos modificando. Por meio das redes sociais e de sistemas de troca de mensagens, a mdia digital interativa redesenha as fronteiras entre a solido e a intimidade, entre a esfera virtual e a vida cotidiana. Agrilhoados tecnologia, nos sentimos, ora em possesso de uma vida social realizada, ora curiosamente isolados, ainda que em cumplicidade com uma multiplicidade de estranhos. Estamos nos re160
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criando como personagens online e, assim, nos atribuindo novos corpos, lares, empregos e romances, embora em meio a tais comunidades virtuais, de sbito, possamos nos sentir totalmente sozinhos. Desfrutamos da conexo permanente, mas raramente temos toda a ateno do outro. Podemos ter audincia instantnea, mas nivelamos por baixo o que temos a dizer uns aos outros. Gostamos de saber que a rede nos conhece, mas isso s possvel porque comprometemos nossa privacidade. Espalhamos migalhas de po eletrnico, que podem ser exploradas poltica e comercialmente. Temos muitos novos encontros, mas tendemos a v-los como tentativas, a serem postas espera, se outras melhores aparecem, ou nem isso, porque ns estamos predispostos a lhes responder positivamente simplesmente por serem novas (Turkle, 2011, p. 280). Na cibercultura, os relacionamentos esto se reduzindo a conexes, o princpio do contato virtual saiu do ambiente de trabalho e passou a ocupar o terreno da vida privada e suas expresses cotidianas. As pessoas seguem usando seus aparatos de comunicao inclusive nos intervalos da vida (corrida de txis, por exemplo) e em situaes de comunicao presencial (durante uma palestra ou conferncia, por exemplo). Nesses casos, existe o compartilhamento de um mesmo espao objetivo, mas cada pessoa fica no seu aparelho privado, preferindo manter contato com as outras via online. Em Life on the screen (1995), a autora chegara a pensar que a criao de avatares virtuais poderia ser um meio de explorar o prprio eu e, at mesmo, inventar ou acrescentar novas qualidades personalidade. Agora, a concluso a de que, em excesso, que ela no sabe como seria contido, pode levar as pessoas frustrao com os contatos imediatos e, mesmo, ao desgosto com seu eu cotidiano. Os perfis que encontramos ou elaboramos nos espao virtuais nos agradam mais do que os reais, as interaes ligeiras e superficiais com um grande nmero esto se tornando mais atraentes do que as reunies e encontros mais densos e profundos com um pequeno nmero. As pessoas nos desapontam; os robs, alguns j creem, no o faro (Turkle, 2011, p. 10). Estamos passando a nos ligar existncia pela [e para] a tecnologia (Turkle, 2011, p. 16) e, por isso, nos angustiamos quando nos faltam os meios de comunicao: sem eles, desponta um novo mal-estar na cultura, o de se estar desconectado, pelo fato de havermos perdido acesso s redes e aos aparatos em que, cada vez mais, se
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Sherry Turkle, percurso e desafios da etnografia virtual

sustenta nossa subjetividade. O ciberintimismo assombrado pelo fantasma da cibersolido, em um mundo no qual as pessoas esto optando por viver em companhia das mquinas, em vez de interagir imediatamente com seus semelhantes. A cibercultura , portanto, sinal de que as pessoas preferem a simplificao dos relacionamentos e a reduo de sua complexidade, a se envolverem nas inevitveis complicaes da vida cotidiana. Por meio da nova mdia, elas esto abrindo mo da habilidade que consiste em aprender a negociar com os outros em meio a situaes abertas, densas e desafiadoras. Agora, a perda de contato imediato com outros est deixando de ser entendida como alienao para se tornar motivo de alvio, seno um fato propriamente desejado pela conscincia. A perda de afeto ou crescente desgosto em relao s pessoas compensado por uma crescente intimidade com as mquinas, dos celulares, tamagochis e laptops, at os robs e bonecas sexuais, com os quais muitos j tm vida matrimonial atualmente (cf. Levy, 2007). Para a autora, a razo para as pessoas, por exemplo, preferirem tuitar com dezenas de outras, a travarem contato imediato, ou afirmarem o quanto aborrecido conversar durante o almoo, em comparao com se manter ligado e interagindo via servios e sites de relacionamento, reside no fato de a nova mdia responder ao nosso crescente temor em travar contato direto e no controlado. O sentimento de vulnerabilidade individual e o medo de se envolver em relaes ntimas, que ela no explica de onde provm, limitando-se a sugerir sua dependncia ao narcisismo vigente em nossa poca e acumulao de mquinas em nosso redor, esto na raiz de uma cibercultura em que j se pode entrever a chegada de um momento em que os robs e outras mquinas talvez nos dispensem de manter a prpria sociabilidade tradicional. Turkle revela-se, assim, responsvel por um programa de pesquisa que, rejeitando a ideia de que os computadores so meros instrumentos, visa saber como eles esto mudando as pessoas. O propsito no saber o que eles fazem por ns em sentido tcnico e pragmtico, mas como eles nos levam a refazer nossas crenas. Para ela, as pessoas usam essas mquinas para pensar sobre si e os outros, somos moldados por nossos utenslios, e os computadores esto fazendo isso, promovendo uma cibercultura. O fato que, cada vez mais intolerantes com a companhia de nosso semelhante, estamos nos viciando, no tecnologia, mas aos hbitos mentais que a tecnologia nos permite pr em prtica (Turkle, 2011, p. 288).
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Para ela, a civilizao maquinstica nos isola e leva ao estranhamento uns com os outros, enfraquece nossas capacidades relacionais concretas, mas em um mesmo movimento providencia recursos que engendram um simulacro de intimidade. A cibercultura seria, portanto, palco do surgimento de uma intimidade com a mquina, abstrata e tipicamente solipsstica, em que ao progresso das conexes corresponde uma crescente solido objetiva; ao avano de uma sociabilidade espectral, um estado de isolamento coletivo cotidiano. A comunicao distncia se tornou prefervel converso direta e imediata, com os novos meios nos amarramos cada vez mais a outros, todavia sem nos comprometermos e nos revelarmos integralmente. As conexes digitais e os robs sociveis nos oferecerem a iluso do companheirismo, sem as demandas da amizade (Turkle, 2011, p. 1). Em The second self, recapitulando, Turkle mostra que a mquina est fazendo com que passemos a pensar em termos radicalmente novos o prprio pensar humano. Aparece com a informtica a crena de que a mente uma mquina, um processo que introduz a filosofia na vida cotidiana. Life on the screen avana a pesquisa demonstrando como o ciberespao criado por aquela tecnologia permite s pessoas fazerem exerccios e experimentaes com sua identidade junto com outras. A cibercultura vista como um espao libertrio em que as pessoas comuns podem adquirir novas competncias relacionais e desenvolver seu autoconhecimento. Alone together, enfim, conclui negativamente seu projeto de etnografia on e off-line, postulando, em chave de crtica cultural, que estamos optando por viver com as mquinas, em detrimento do relacionamento concreto com nossos semelhantes. Resumindo anos de pesquisa e reflexo, a autora conclui que acabamos nos conectando como nunca antes, mas parece que estamos tendo prejuzo [como seres humanos] com este processo (Turkle, 2011, p. 293).

Antropologia do ciberespao e crtica cultural


Conforme vimos de incio, os estudos de etnografia do ciberespao tendem a se distribuir em dois grupos: o dos autores que o entendem com um artefato, cujo sentido depende dos que o criam em certo contexto objetivo, e o dos autores que o entendem como um cenrio, cuja
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Francisco Rdiger

dinmica social importa enquanto mundo virtual criado pela tecnologia informtica. Sherry Turkle elaborou obra que, neste contexto, pode ser considerada exemplar para a anlise, se levarmos em conta que seu percurso passa, grosso modo, por essas faixas de trabalho, para ir alm, em seu ltimo movimento. O primeiro passo explorou as circunstncias em que os computadores so apropriados pelos usurios de distintas provenincias, para reestruturar sua maneira de pensarem sua prpria condio como sujeitos sociais e humanos. O segundo, embora tenha mantido a observncia a uma abordagem de fundo externalista, revelou como sua conexo em rede e converso em meio de comunicao estaria abalando a crena no sujeito da conscincia moderno e estimulando a experimentao e flexibilizao da identidade que, segundo a autora e outros, seria um dos sinais de nossa ps-modernidade (cf. Wood e Zucher, 1988; Lifton, 1993). Curiosamente, o terceiro e ltimo combinam as duas abordagens em chave de crtica cultural, sinalizando, cremos, o quanto desafiador, mesmo para a boa praticante da etnografia, manter o distanciamento moral e poltico diante do seu tema de estudo, quando este to prximo e presente est em seu cotidiano como sujeito social. Turkle partira, no incio de sua pesquisa, da premissa etnogrfica de que os sujeitos sociais modelam sua relao com os instrumentos, e que as pessoas significam os computadores, para concluir, no fim, com o veredito crtico cultural de que, em vez disso, somos moldados por nossos utenslios e os computadores esto mudando as pessoas (2011, p. x). Diante disso, ressalva a autora que, em seu estudo, ela pretende evitar as narrativas triunfalistas tanto quanto o negativismo em relao s formas cotidianas de expanso das novas tecnologias de informao, no deseja louvar nem condenar a robtica e mdia digital interativa. Porm, seu realismo tecnolgico ou otimismo cautelar, para usar seus termos, se esgota na exortao a pormos aquelas formas em seu lugar, isto , em um plano menor do que o humano imediato, sem que se saiba como e de onde sairo as pessoas capazes de realizar tal tarefa. Pode-se perfeitamente dispensar a lembrana dos estudos de Bruno Latour, para reconhecer que os objetos no humanos tm poder de agncia e que, assim, os sujeitos sociais sempre se encontram condicionados em seu processo de ao por fatores que escapam ao seu controle e arbtrio. Por mais que o advento das mquinas de terceira gerao, cibernticas, sinalize uma vida social cada vez mais automatizada no futuro, esse trusmo sociolgico, por outro lado, no servir de licena para ignorar o fato de que essa circunstncia genrica varia conforme a poca 162
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e que, se h muitas agncias no mundo histrico, apenas a ns toca a capacidade (sempre limitada) de sermos (em parte) sujeitos de nosso destino. Com relao a Turkle, isso significa dizer que, mesmo quando somos influenciados por nossos utenslios computadorizados, subsiste, do ponto de vista terico, o primado do sujeito, j que aqueles so construdos, programados e operados, arquitetados para funcionar e serem usados por certos atores sociais, em condies histricas determinadas. O entorno informtico no qual nos vamos prendendo, s vezes positivamente, fruto de um processo histrico decerto no planejado, mas em que interveio centralmente no um racionalismo tecnolgico, mas antes as foras da ao econmica desencadeadas pelas relaes sociais de tipo capitalista. Conforme notam Adorno e Horkheimer (1985 [1947], p. 206-207), o progresso econmico por elas trazido literalmente vai separando as pessoas, ao impor o primado da competio individual no mercado, primeiro em suas condies de trabalho e, mais tarde e aos poucos, em todas as demais ordens de existncia. Aos seres humanos entregues a este paulatino isolamento no parece estar restando tipicamente, depois de tanto tempo, seno manter-se em contato com os aparatos tcnicos capazes de ajud-los a se reproduzir como sujeitos e de manter a sociabilidade requerida pelo sistema, desde o rdio e a televiso, at a internet e as redes sociais. Portador de dficit sociolgico do ponto de vista terico do conjunto, o percurso da autora em foco tambm nos parece problemtico no tocante crtica cultural com que ele se d por concludo. Turkle defende que a presena de um desejo de se relacionar com a mquina, em vez das pessoas de carne e osso, sinal da perda de sua capacidade em se relacionar com seu semelhante, de profundos problemas ticos e emocionais, como o temor de estar com outro e a fuga ao princpio da realidade, abrindo polmica com pensadores tecnfilos que a propagandeiam, como David Levy (cf. Turkle, 2011, p. 6-7; Levy, 2007). Porm, podemos nos perguntar se sempre assim ou, necessariamente, se a migrao para o mundo virtual, sempre relativa em termos objetivos, mas, poderamos concordar, tendencial para boa parte da humanidade, seria apenas sinal do nosso desejo de fuga da realidade e temor ao contato imediato com nossos semelhantes. A humanidade, sim, parece estar comeando a se reorientar historicamente, fazendo uma opo de investimento pela sociabilidade maquinstica: mas ter essa de ser pior do que a antes conhecida?
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Sherry Turkle, percurso e desafios da etnografia virtual

As redes sociais e ambientes virtuais, hoje j como os robs que, segundo tudo indica, nos aguardam no futuro, oferecem s pessoas via de escape necessariamente mais pobres ou eventualmente prejudiciais do que a que, at pouco tempo, lhe ofereciam as revistas ilustradas e os programas de televiso, para no falar das conversas com a vizinhana e as experincias com suas redes de amizades territoriais? O xodo para o mundo maquinstico que a nova mdia digital e a parafernlia tecnolgica em desenvolvimento promove no deveria ser encarado linearmente como negativo, por mais que alguns a ele integrados nos deem indcios disso. O processo est inscrito nas condies de nossa atual civilizao e, se prospera, porque produz alguma forma de recompensa ou gratificao para os seus sujeitos, ainda que essas sejam discutveis do ponto de vista do seu estudioso. Para aqueles, as vantagens e benefcios so evidentes, embora raramente, podemos hipotetizar, as eventuais perdas e danos sejam levadas em conta ou pensadas conscientemente. A relao humana concreta, enriquecedora e criativa, sempre foi privilgio de uns poucos, por mais que os tempos modernos tenham sonhado com sua democratizao. A cibercultura, podemos esperar, no vai, necessariamente, acabar com ela, em um mundo cada vez mais pluralizado, seno estilhaado em termos subjetivos. Talvez o temor de estar com os outros imediatamente no seja, na maioria e no final das contas, um temor, mas a opo por um modo de vida melhor nas condies objetivas em que a histria os enfiou; qui a fuga da realidade, em vez de prejuzo, no seja em meio a tanto, nesta histria, uma forma de dispor dos prazeres que aquele princpio no lhes proporcionou e nem lhes proporcionaria, sem sacrifcios que as pessoas no querem e, agora, nem podem fazer. Sempre foram poucas as pessoas que, excetuado o trabalho srio e controlado, no estavam, em regra, num lugar sem estar, ao mesmo tempo e vagamente, com a cabea noutro; sempre foi minoritrio o nmero de pessoas capazes de experimentar e desfrutar da prpria vida conforme os padres de excelncia de sua prpria poca. Mas por isso mesmo, agora, estando mais separadas das demais, sobretudo em seu tempo de consumo, elas, ainda que alienadas concretamente, talvez seja o caso de elas virem a desfrut-la melhor, pelo menos, at que no surjam movimentos de insatisfao. Suscitar todas estas reflexes, partindo da prtica de pesquisa etnogrfica, um dos mritos dos estudos de Turkle, cuja obteno, todavia, s viabilizada introduVol. 14 N 2 - maio/agosto 2012

zindo na etnografia do ciberespao, ainda que problematicamente, questes de crtica cultural que os textos programticos da dcada de 1990, conforme exemplificados no incio deste artigo, no cogitaram e ns, fechando seu relato, julgamos relevantes, se bem encaminhadas, para levar adiante o trabalho daquele tipo de pesquisa sobre a cibercultura neste incio de sculo 21.

Referncias
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Submetido: 09/09/2011 Aceito: 10/11/2011

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