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A JIA MAIS PRECIOSA

Donna Bali Ttulo original: STEALING SAVANNAH


O DESTINO MARCOU ENCONTRO SOB O CU AZUL DA FLRIDA. No instante em que Savannah ps os olhos em C.J. Cassidy. soube que ele era um problema. Havia algo estranho naquele homem ex-ladro de jias e obras de arte que se transformara no melhor agente de segurana do pas. Mas ela precisava proteger seu hotel de uma onda de furtos, e s ele poderia ajud-la. Diabolicamente sedutor, Cassidy queria enriquecer sua coleo com a jia mais deslumbrante de todas: Savannah! Porm, quando um valiosssimo colar foi roubado de uma hspede, seus planos ameaaram ir por gua abaixo...

CAPTULO UM

Com a chave mestra tirada do bolso da arru-madeira, contra a qual colidira no corredor, C. J. Cassidy silenciosamente introduziu-se na suite da cobertura, atravessou o quarto s escuras e pegou mil dlares em notas, um anel de ouro com iniciais e um relgio Rolex. Sem sequer perturbar o sono do ocupante adormecido, re-tornou ao corredor e desceu para o lobby pelo elevador. s trs horas da madrugada, o elevador estava completamente vazio. O lobby do elegante The Boheme Hotel estava igualmente deserto. Cassidy saiu do elevador e esgueirou-se como um gato, protegendo-se atrs de um enorme vaso de folhagens luxuriantes, fingindo estar estudando um guia enquanto observava para ver se algum aparecia no balco da recepo. Ningum apareceu, por isso andou displicentemente na di-reo da sada. No entanto, parou. Seus olhos captaram, uma discreta placa de bronze que dizia: "Escritrios". J esvaziara o cofre do hotel de tudo o que tinha valor, e no parava de sur-preender-se ao perceber como as pessoas deixam coisas de pouco valor no cofre, enquanto deixam jias e dinheiro vivo na cabeceira da cama. Esgueirou-se pelo corredor na direo dos escritrio. A primeira porta que abriu estava destrancada, o que por si s, j era bastante suspeito. Abriu uma fresta e per-cebeu, apesar da escurido, que a sala da secretria estava deserta, mas uma tnue faixa de luz provinha da porta semi-aberta ao fundo. Cassidy entrou e fechou a porta silenciosamente atrs de si. A caminho daquela porta e sem esforo algum, pegou a chave da mesa da secretria e tirou um molho de chaves e outros objetos de dentro de uma caixinha. A rea da recepo dava acesso a vrios outros escritrios com portas trancadas, exceto uma. Na placa da porta, da qual luz escapava, estava escrito: "Gerente Assistente" e, em letras menores, "S. Monterey". Cassidy abriu-a vagarosa e cautelosamente. Uma pequena lmpada lanava uma luz circular amare-lada sobre a mesa, mas deixava o resto do ambiente s sombras. Aos olhos de C. J., nada era mais apropriado pois a luz incidia diretamente sobre a deliciosa criatura adorme-cida. Sua cabea repousava sobre a escrivaninha, apoiada sobre um brao delgado estendido. Fartos cabelos louros; levemente dourados e finos, espalhavam-se pelos ombros, sombreando levemente o rosto. A pele clara como uma porcelana lembrava-lhe uma pintura dos velhos mestes, to

delicada e translcida que parecia, iluminada por uma luz espiritual. Um leve rubor corava suas faces, e as plpebras cerradas denunciavam estar acompanhando com os olhos o movi-mento de seus sonhos. As pestanas eram esturas, levemente douradas nas pontas, parcendo pequenas asas. Os lbios no estavam pintados, levemente abertos ao sabor da res-pirao, rosados e delicadamente umedecidos nos cantos. O brao sobre o qual descansavam a cabea era o esquerdo os dedos eram delgados e graciosos como o conjunto todo, um pouco curvados, tal era a postura de relaxamento do sono. As unhas eram discretas, cuidadas, com uma colorao natural; no usava anis. Um pequeno relgio em um bra-celete de madreprolas era seu nico ornamento completamente harmonioso, alis. Um anjo, pensou CLJ., reservando um longo momento para apreci-la, completamente encantado. Em sua profis-so, sempre ia ao encontro do inesperado, mas poucas surpresas foram to agradveis como esta. Fizera um bom trar-balho noturno; recompensou-se ao permitir-se alguns instantes de adorao. Mas parado ao lado daquela criatura, tomado de puro deleite pela posio daqueles lbios, pelos clios cuja sombra formava uma meia-lua nos malares, pelos cabelos sedosos, foi imediatamente dominado por um impulso ao qual, sabia, no adiantaria resistir. Desde que entrara no hotel, h vinte e oito minutos, C. J. Cassidy roubara oito mil dlares em cdulas, o cdigo de segurana, senhas dos computadores e dos arquivos confidenciais de vrios departamentos-chave, sem mencionar cartes de crdito, chaves e tales de cheque em nmero suficiente para desestruturar a vida de seus proprietrios por algumas semanas. Por que no acrescentar um beijo lista? Aproximou-se da escrivaninha e parou ao lado da lm-pada de maneira que nem mesmo a sombra de sua presena a perturbasse. Era conhecido em seu ramo por ter o toque mais suave; conseguia retirar um relgio ou uma carteira de um homem antes que ele pudesse sequer pensar a res-peito, e fugir to sorrateiramente, em tempo to impercep-tvel que no sobraria indcio qualquer de sua passagem. Com a mesma habilidade, roubou um beijo. Silencioso como uma cobra, debruou-se sobre ela. Seu perfume, quente e suavemente mido, mesclado com jasmim, o envolveu. Com a ponta dos dedos, levantou uma mecha de cabelos de sua face e aproximou; o rosto do dela. Foi mais um encontro de respiraes do que propriament e um toque, um inalar de essncias, uma degustao com o apelo sensual de um vinho raro, deixando que os aromas se impregnem nos poros e inebriem antes de provar o pri-meiro gosto. Sentia o pulso latejar ao chegar mais perto, porque o risco era grande e o perigo era parte essencial do clima excitante.
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Ele abriu os lbios e pressionou-o contra os dela suavemente, to suavemente que era mais uma in-teno do que um ato. Com a ponta de sua lngua, provou-a acariciou-a e, ao senti-la estremecer, ressonando mais pro-, fundamente e acomodando melhor a cabea em seu brao, afastou-se. Savannah aos poucos desvencilhou-se com relutncia do estremecimento de um sonho estranhamente ertico. No estava acostumada a entregar-se aos devaneios dos sonhos; normalmente acordava com a mente clara, consciente e alerta, no importa que hora do dia ou da noite fosse. Sabia, por exemplo, mesmo nesse instante, que adormecera escrivaninha h cerca de trs horas e que precisava acordar e ir para casa antes que a equipe da manh a encontrasse ali. E era exatamente o que pretendia fazer, mas estava trabalhando dezesseis horas por dia durante as ltimas duas semanas e estava exausta; merecia uns poucos momentos mais para desfrutar as imagens de seu sonho, para saborear o calor daquele beijo em seus lbios. To suave como o toque de uma ptala contra sua pele ainda aquecida com um certo mpeto incontido, com gosto de alcauz com um tempero indiscutivelmente masculino... Savannah abriu os olhos e l estava ele, remexendo seu arquivos. Seu corao reagiu de tal forma que, por alguns momentos, nem conseguiu reagir. Havia um homem estranho em seu escritrio s trs horas da madrugada e certamente suas intenes no eram boas. No entanto, tudo o que conseguia pensar era ue o homem era alto, que o seu cabelo negro se enrolava por sobre a malha branca de gola alta e que tipo atraente; ele parecia, mesmo de costas. Por cima da gola alta ele usava uma jaqueta de talhe impecvel e calas de corte europeu de um tecido semelhante jaqueta. Suas mos tinham dedos longos e agiam rapidamente ao vasculhar seus arquivos. Estranhamente, Savannah sentia-se hipnotizada por aquelas mos. Sentiu novamente como que um arrepio, uma lembrana de um dedo passando pelo seu rosto e o gosto de alcauz nos lbios. Mas aquilo tudo era ridculo. Durante as ltimas trs semanas houve uma srie de furtos no hotel e possivelmente estava olhando para o homem responsvel por eles. Costumava guardar a bolsa naquela gaveta do arquivo que, alis, estava trancada quando adormeceu. Mesmo enquanto olhava, ele encontrou sua bolsa e a abriu, fazendo Savannah reagir como um gato, para sua prpria surpresa. Com um nico movimento, afastou-se da escrivaninha e alcanou o nico arremedo de arma em sua sala: o porta-guarda-chuvas de bronze. Brandindo-o como um porrete, ela avisou: Muito bem, moo. Parado a. Agora vire-se para c. Lentamente; Ele Obedeceu.

Seus cabelos nigrrimos estavam jogados para trs, afastados da grande testa; seus malares eram duros, lbios cheios, olhos acinzentados. O queixo trazia a sombra da barba, comum a homens de cabelos escuros e, pelo menos na opinio de Savannah, adicionava trinta pontos ao seu sexappeal que j estava bem acima da mdia. O ensaio de um sorriso melanclico afundava um canto de seus lbios e ele apoiou o ombro contra o gabinete de arquivo com uma displicncia tal que conseguia ser ao mesmo tempo cativante e insolente. Droga, fui pego outra vez ele disse, calmamente. E eu, j estava planejando sair to sorrateiramente como entrei, sem deixar nenhuma pista a no ser os doces sonhos para lembr-la de nosso breve encontro... Savannah engoliu seco. Certamente ele no, estava querendo dizer... ele no teria ousado... ela apenas sonhara que foi um beijo. Ou no? - Quem voc? ela inquiriu. O que est fazendo aqui? O sorriso melanclico acentuou-se. Parece bastante bvio, no? No momento, tudo indica que fui apanhado no ato e estou na mira de uma mulher brandindo um... Ele lanou um olhar confuso para o porta-guarda-chuvas e completou: instrumento de origem indeterminada. Na melhor das hipteses, a fuga prodigiosa que planejei arruinou-se. Na pior... Outra vez ele olhou duvidosamente o objeto na mo de Savannah. Bem, se por um lado no posso chamar isto de arma mortal, por outro permito-me dizer que voc causaria um bom estrago com esta coisa, se achasse conveniente. E diria que isto s piora minha situao, estou certo? Por um momento, Savannah ficou s olhando para ele, lutando contra o encantamento de sua voz sensual e hipntica. Certamente, ele no parecia um assaltante. Ou melhor, na verdade queria acreditar que ele no era um assaltante. Flexionando os dedos ao redor da base do porta-guarda-chuvas, perguntou cautelosamente: O que voc estava fazendo com minha bolsa? Ele ergueu uma sobrancelha. - Tentando roub-la, claro. Aquilo eliminou todas as dvidas que ainda podia ter. Seu corao comeou a pulsar aceleradamente, outra vez. E l estava ela, tendo acabado de capturar um criminoso confesso, sozinha em seu escritrio s trs horas da madrugada, com nada mais entre si e o desastre exceto aquele instrumento ridculo. O que deveria fazer a seguir? Savannah relanceou o telefone na escrivaninha, a um metro e meio de onde estava e ento voltou a olhar para ele. Novamente testou o peso do objeto em suas mos. Mas a quem estava enganando? Tudo o que ele tinha que fazer era passar por ela em direo porta; ela no poderia par-lo, a

menos que o atacasse a sangue frio e sabia-se totalmente incapaz disto. O truque era certificar-se de que ele no sabia disto. Fique bem a ela avisou, encaminhando-se mesa e esperando que a voz soasse segura e ameaadora. No se mexa. Nem pensaria ele murmurou, com a expresso perfeitamente branda. Alcanou a escrivaninha sem desviar os olhos e enfrentou o momento crucial brandindo o instrumento com uma mo, tentando segurar o fone no ouvido e discando com a outra mo, e tudo sem perder a posio de domnio spbre o criminoso que calmamente encostava-se contra o gabinete, bem sua frente. Com menos graa que determinao, conseguiu teclar os trs dgitos do setor de segurana. A ligao foi atendida no segundo toque, e o alvio deixou os frouxos os joelhos de Savannah. Contudo, no deixou que isto, transparacesse em sua voz: Aqui Savannah Monterey. Captarei um intruso em meu escritrio. Mande a equipe de segurana imediatamente. E chame a polcia. O intruso ergueu um dedo, pedindo a palavra. Seu ar de comando era to natural, que Savannah efetivamente esperou para ouvir o que ele tinha a dizer. Chame o gerente, tambm ele sugeriu. No esquea de chamlo. Provavelmente ele no vai querer ficar de fora. Greg Walker, o gerente do hotel, morava na cobertura e estava acostumado a ser acordado no meio da noite para as emergncias. Savannah jamais o chamara, mas nunca teve uma emergncia como essa. E era verdade: Greg Walker gostaria de ser notificado imediatamente a respeito dessa ocorrncia. Sem afastar os olhos do homem sua frente, disse ao telefone: Ligue para a suite do sr. Walker e diga-lhe o que ocorreu. E mande algum para c agora. Colocou o fone de volta no aparelho e afastou-se da escrivaninha. Repentinamente, a distncia que a afastava do criminoso de cabelos negros lhe pareceu pequena demais. Ele sorria e olhava para o relgio, marcando o tempo. Savannah observou mais atentamente e percebeu que era um relgio carssimo. E que tipo de assaltante podia se dar ao luxo de ter uma jaqueta de corte italiano? A resposta lhe chegou rapidamente ao raciocnio lgico: um timo assaltante. Foi ento que percebeu que ele mantinha, a mo direita fechada, obviamente escondendo algo. Uma arma? Ou quem sabe sua carteira? Afinal, aquelas mos andaram vasculhando sua bolsa.

O que isto em sua mo? O que est escondendo? Ele abriu os dedos e olhou para o contedo, apesar de ter se esquecido do que segurava. Roubou da minha bolsa no foi? ela declarou, sentindo-se ultrajada. Ele lhe retribuiu com um sorriso completamente encantador. Culpado ele confessou. Voc o quer de volta? Deixe-o sobre a mesa - ordenou Savannah. Instin-tivamente, deu um passo para trs quando ele se aproximou. E no tente ser engraadinho. Movendo-se com exagerada cautela, ele colocou o objeto roubado no canto da escrivaninha. Era um beijo de chocolate embrulhado em papel metlico. Savannah sempre mantinha alguns na bolsa em caso de emergncia; era, digamos, viciada em chocolate e no gostava de correr o risco de ter que ficar sem nenhum. Ela ergueu o olhar da evidncia incriminadora de sua fraqueza at encontrar aquele par de olhos inquietos. Imediatamente, sentiu um frio no estmago. J era difcil demais enfrentar aquele homem que no parecia um criminoso; para piorar a situao, ele tampouco agia como um. A expresso de divertimento naqueles olhos carregava o ambiente com uma expectativa totalmente inadequada, fazendo o tempo se arrastar insuportavelmente. Ao ouvir o barulho no corredor, tentou manter uma postura digna. A porta para a sala da secretria abriu-se ruidosamente e uma voz gritou: Srta. Monterey! Est tudo bem? O assaltante olhou para o relgio novamente. Dois minutos, vinte e sete segundos ele murmurou. No posso dizer que estou satisfeito. Savannah desviou a ateno para a sala ao lado e respondeu: Aqui dentro! Corram, pelo amor de Deus! Ele disse: Srta. Monterey, estou certo? Asseguro que no est correndo pe... Ele muito sensatamente calou-se e recuou quando a porta foi escancarada e dois homens uniformizados irromperam no escritrio. Quando viu que carregavam armas, ele, tambm muito sensatamente, ergueu as mos altura dos ombros. Savannah abaixou o pesado objeto at o cho com um profundo alvio e escorou-se na parede, sentindo-se enfraquecer. Est tudo bem, senhorita? Est machucada? Ela se deu um tempo para refletir a respeito do perigo por que passara e outro para recompor-se. Entao endireitou os ombros e respondeu determinada:

Estou tima. Acho que capturamos nosso assaltante, senhores. Este homem entrou aqui... A porta estava destrancada ele interrompeu. Savannah o ignorou. Arrombou o gabinete do meu arquivo e estava vasculhando minha bolsa. . O senhor confirma? O acusado deu de ombros. Acredito disse C. J. , que o seu manual de segurana o instrui a esperar at a polcia chegar. Aquilo irritou os guardas. A quem diabos est dando ordens? melhor prestar ateno para quem est com as algemas, moo! Sem falar dos revlveres retrucou o suspeito , que outro ponto que teremos que... Por favor, cavalheiros, por favor! Savannah teve que erguer a voz para se fazer ouvida em meio ao alvoroo, e, por um momento, pensou que os guardas o iriam atacar. No sabia com a segurana de quem estava mais preocupada, se com a dos guardas ou se com a do prisioneiro de fala macia. A situao est sob controle e suas ordens so para esperar a polcia. Os dois guardas relutantemente reconheceram a autor ridade de Savannah, embora ela reparasse que os dois no relaxaram a posio ameaadora. S esperava que o objeto de toda aquela movimentao no lhes dessee qualquer motivo para exercer seus direitos limitados e, bem definidos. Aparentemente, o ladro, assim como Savannah, no estava com a mnima vontade de manchar o carpete do escritrio com gotas de sangue, pois s fez aguar os ouvidos na direo do som da sirene que entrava pela janela. E agora a polcia est chegando. Como vem, cavalheiros, no h o mnimo motivo para toda esta encenao. E a propsito... Que tumulto todo este? melhor ter um bom motivo, Monterey! Sabe que horas so? Sabe o que aconteceu ltima pessoa que me acordou s trs horas da madrugada? Savannah assustou-se, no com o contedo das palavras, mas com o tom enfurecido. A voz, que trovejava pelo corredor a ponto de acordar qualquer infeliz que tivesse a m sorte de dormir nos trs andares mais baixos, s podia vir de um homem. Greg Walker no chegava a ter um metro e oitenta, mas o peso j se aproximava dos cento e quarenta quilos; ao vivo, sua presena era to

formidvel quanto sua voz. Certa vez; algum chamou sua ateno para a semelhana entre ele e Henrique VIII; por isso, deixou crescer uma barba para acentu-la. Estava parado no batente da porta do escritrio de sua gerente-assistente, com uma enorme camisa branca sem abotoaduras sobre uma cala escura e uma carranca que faria um beque pensar duas vezes. Um silncio total caiu sobre a sala. Foi quando o ladro disse polidamente: Bom dia, sr. Walker. Desculpe-me por t-lo incomodado, mas no podia ser de outra forma. A expresso ameaadora de Walker desvaneceu ao ponto do completo estupor ao contemplar o intruso. - Voc!? ele disse, a voz mesclando divertimento e admirao ao acrescentar: Por Deus, voc conseguiu! Consegui ele concordou, mas lanou um olhar melanclico para Savannah , embora o sucesso no tenha sido total tenho que admitir. Sua gerente-assistente estava um pouco mais alerta do que o esperado, Contudo... Ele revirou o bolso, e ento olhou para os guardas com a sobrancelha erguida. Queiram ter a bondade, cavalheiros? Greg Walker fez um gesto brusco com a mo. Pelo amor de Deus, guardem os revlveres Isto aqui no uma cena de bangue-bangue. Muito relutantemente, os guardas agiram conforme as instrues, embora mantivessem o desconhecido sob vi-gilncia enquanto tirava do bolso um pequeno envelope pardo. Seu, eu creio ele disse, passando o envelope para Walker. Greg Walker olhou para o envelope e ento de novo para o ladro. Sua expresso era um misto de admirao e ultraje ao tirar de dentro um relgio. o meu Rolex! E meu anel! E... O dio lhe subiu pela face e cedeu aos poucos ao vasculhar o resto do contedo do envelope. Estes papis estavam no cofre da parede de meu quarto. Havia bnus negociveis tambm. Ainda esto l ele assegurou , bem como os cdigos de segurana do computador e seus dados bancrios. Usei uma chave-mestra ele acrescentou, Poderia ter facilmente trocado os cdigos no computador, mas isto no provaria nada que ns j no soubssemos. Ele buscou no bolso novamente e retirou outros vrios envelopes e os foi passando, um a um. O contedo do cofre do hotel. Caixas de depsito 133, 441 e 816. O contedo da gaveta do caixa. Queira contar, por favor.

Greg Walker parecia um homem que no parava de ser golpeado no estmago, e cada envelope que aceitava era um novo golpe. Savannah sabia como ele estava se sentindo. Sua prpria cabea girava e teve que segurarse mesa para sustentar seu corpo com as pernas fracas. Abriu a boca para exigir uma explicao, mas somente deixou escapar um grunhido. Logo uma nova voz juntou-se ao tumulto de sua mente. Recebemos um chamado. Algum problema aqui? Dois policiais uniformizados e um investigador estavam parados porta. Savannah reconheceu o investigador Jen-kins, que estava colaborando na investigao dos roubos. Abriu a boca para responder, mas novamente no conseguiu articular uma palavra inteira. No entanto, o investigador no precisava de resposta mais clara a no ser olhar para o ladro sua frente. Disse com a voz carregada de aborrecimento Voc. Eu deveria ter adivinhado. O outro homem retribuiu o reconhecimento sorrindo e erguendo os ombros modestamente. Finalmente Savannah conseguiu se manifestar. Voc! ela explodiu. Ser que no tem um nome? Quem voc? Ele somente sorriu, deixando-a ainda mais enfurecida. Ela voltou-se ento para Greg Walker. O que est acontecendo? Quem esta pessoa? Foi com mnuita dificuldade que Walker conseguiu desviar sua ateno dos envelopes ainda em suas mos. Finalmente, ele pareceu conseguir recuperar um pouco de sua conscin-cia e respondeu, ainda lvido: Srta. Monterey. Este C. J. Cassidy, nosso novo consultor de segurana. E tambm acrescentou o investigador Jenkins secamente , um dos mais famosos assaltantes da Costa Leste.

CAPTULO DOIS

E ento continuou o investigador Jenkins casualmente , como tem passado C. J.? Afastado dos problemas, Don. E voc? Eu fao o que posso. Voc restringiu minha fama Costa Leste. Que injustia! J ouvi dizer que sou o mais famoso do pas. Bem, os tempos so outros, meu amigo. Tem que trabalhar em dobro para manter o ritmo atual. Savannah sentiu-se como se estivesse assistindo a um filme. Com licena? ela irrompeu. E ento, mais firmemente: - Com licena! Ambos os homens se voltaram na sua direo. Walker, que se ocupava em contar os valores dos envelopes, meramente olhou-a de soslaio. Savannah perguntou: Uma vez que sou a nica aqui que no sabe o que est acontecendo, ser que algum se importaria de me explicar? Afinal de contas, o homem foi preso no meu escritrio, tentando roubar a minha bolsa, e gostaria de saber se este... ladro vai para a cadeia. Walker, Cassidy e Jenkins trocaram olhares. Walker voltou a contar o dinheiro. Jenkins deu de ombros. Foi Cassidy quem explicou, lanando-lhe outro sorriso devastador: Perdo por ter lhe causado tanto desconforto, srta. Monterey, mas no esperava encontrar ningum aqui a esta hora da madrugada. Fui contratado para fazer uma inspeo na segurana do prdio, e o melhor modo de faz-lo do ponto de vista de um ladro. Suspirando profundamente, Walker desviou a ateno dos envelopes. Bem, est tudo aqui. A cobertura, quartos de hspedes, caixa, cofre. Voc no deixou passar nada, deixou? Bem, s um detalhe observou o investigador. Ele enfiou as mos nos bolsos, com uma expresso de puro deleite. A fuga! Ah Cassidy ergueu um dedo , mas eu teria conseguido se no tivesse parado para roubar um beijo. Ambos olharam para Savannah que sentiu o calor e o rubor subindolhe s faces. Novamente voltou a sentir a presso morna contra seus lbios e o sabor de alcauz. A sensao de desconforto era tamanha que sentiu-se quase enauseada. Ento, Cassidy apontou para o beijo de chocolate sobre a escrivaninha de Savannah. Ela quase chegou a sentir um surto de gratido por ele, mas o

ressentimento foi mais forte. Quem ele pensava que era? Como pde ter ousado? O investigador Jenkins ria ao dirigir-se porta. Derrubado por uma mulher. Sempre soube que isto aconteceria. Vamos l, rapazes. Vamos fazer o relatrio. Mantenha contato, C.J. A qualquer hora respondeu Cassidy, mas seus olhos, brilhando de puro deleite, no desgrudavam de Savannah. Greg Walker disse aos guardas: Esto dispensados, cavalheiros. Se nos do licena... Um minuto, se me permite, sr. Walker.

Cassidy caminhou na direo dos guardas, que ainda o observavam com uma hostilidade pouco disfarada. Savannah no conseguia culp-los. H dez minutos, este homem era seu prisioneiro e agora estava agindo como um chefe, o que parecia ser verdade, a menos que Greg Walker ainda no estivesse em pleno domnio de suas capacidades a essa hora da madrugada. Algum de vocs o supervisor do turno da noite? Cassidy perguntou. Os homens trocaram olhares, como se estivessem se perguntando sobre responder ou no pergunta. Art Cannon disse um dos dois, finalmente. Ele est monitorando a rede interna de tev. Cassidy franziu o cenho. Vocs recebem um chamado de emergncia da ge-rente-assistente no meio da noite e o supervisor no comparece? assim que estamos organizados aqui... Parece-me que estamos precisando de uma pequena reorganizao. Por favor, avise o sr. Cannon que haver uma reunio com os trs supervisores de turnos s dez horas da manh para discutirmos este problema. Por hora s. Os dois homens olharam para Walker, solicitando confirmao e o gerente do hotel concordou, balanando a cabea quase imperceptivelmente. Um deles murmurou: Sim, senhor e os dois saram da sala. A expresso no rosto de Greg Walker oscilava entre ad--mirao e aborrecimento ao dizer: No posso dizer que admiro seu estilo, sr. Cassidy, mas devo admitir que conhece seu trabalho. O cargo seu. Cassidy assentiu, sem surpresa. Afinal de contas, j convocara uma reunio para as dez da manh, no foi assim? Savannah ergueu as. mos, demonstrando que a situao j

ultrapassara os limites de sua tolerncia. Agora, esperem. Querem me dar um minuto, por favor? Falava cautelosamente, fazendo um esforo enorme para ser racional quando a razo parecia ter escapado pela janela. Alm do mais, j passava das trs da manh e poderia estar com um lapso no entendimento da situao. Querem me esclarecer, por favor? Este homem um ladro ou um especialista em segurana? Cassidy somente sorriu. A bem dizer, ladres so os melhores especialistas em segurana. Ele tinha o sorriso mais arrebatador que Savannah vira em toda sua vida. Quando ele sorria, ela pensava na luz da lua refletindo sobre o mar. Quando ele sorria, sentia a pele arrepiar, o pulso acelerar, todos os sentidos ficarem mais alertas. Quando ele sorria, nada que fosse lgico fazia sentido. Em autodefesa, Savannah desviou os olhos daquele sorriso. O senhor est contratando um criminoso para super-visionar nosso sistema de segurana? ela perguntou suavemente ao chefe. Durante um momento, Walker pareceu desconfortvel. At onde eu sei, o sr. Cassidy abandonou h muito tempo os... aspectos questionveis de sua, carreira. Agora um empresrio legalmente estabelecido, altamente recomendado pelos maiores departamentos de polcia do pas. Ele at tem dado entrevistas na tev, se voc no sabe. - O humor de Greg Walker comeou a ficar mais irritadio, - No est achando que eu o chamaria aqui sem checar com-pletamente suas credenciais, ou est? Savannah suspirou. Sr. Walker, o senhor sabe que no costumo questionar suas... um posicionamento muito sensato, minha cara. Com esta declarao categrica, voltou-se para Cassidy; Venha ao meu escritrio hora que lhe for mais conveniente. O contrato estar pronto para assinaturas, nos termos que discutimos! E agora, se no tiver mais nenhuma surpresa planejada para o momento, tentarei voltar a dormir. porta, ele voltou-se e acrescentou: A propsito: a partir de agora estar se reportando srta. Monterey. Ela tem acompanhado de perto o trabalho da equipe de segurana nesses episdios de roubo e pode atualiz-lo com os dados que conseguimos juntar at agora. Boa noite. E antes que Savannah pudesse fazer algo mais alm de ficar completamente embasbacada, ele fechou a porta atrs de si. C. J. Cassidy sentou-se em um canto da escrivaninha d Savannah e

ficou balanando uma perna displicentemente enquanto a encarava com visvel apreciao. Ento ele observou , os benefcios do cargo j comearam a aparecer. Savannah Monterey no chegara posio de gerente-assistente de um dos hotis mais exclusivos do pas, aos vinte e seis anos, demonstrando falta de determinao ou lamentando-se sobre coisas que lhe escapavam ao controle. Era competente, decidida e capaz. Escalara a escada do sucesso trabalhando duro e assumindo responsabilidades. Seu superior lhe delegara esse homem esse projeto , ela corrigiu mentalmente, e embora fosse uma situao que pretendia tomar o mais temporria possvel, no havia muita coisa que pudesse fazer a essa hora da madrugada. Limitou-se, ento, a responder friamente: Eu no me incluiria entre os benefcios se fosse voc, sr. Cassidy. Em primeiro lugar, tenho j muito o que fazer sem os seus joguinhos de adolescente. Em segundo, se dependesse de mim, no teria sido escolhido para esta tarefa. Logo, aceite meu conselho e no se sinta muito confortvel em sua nova posio. Ele perguntou: Voc sempre trabalha at tarde? Savannah no conseguiu disfarar o aborrecimento por seu discurso ter tido to pouco efeito e franziu o rosto: O qu? um dado importante para mim ele explicou. Se tenho que planejar um sistema de segurana eficiente, preciso saber quem costuma estar onde e quando. O ideal seria que esta ala toda ficasse trancada e colocada no sistema de monitoramento automtico durante a noite, para s ser utilizada durante o dia. Isto completamente impossvel. Preciso ter acesso a meu escritrio sempre e quando eu precisar... Savannah decidiu calar-se. Estava falando com aquele homem como se ele fosse relevante, como se tivesse autoridade sobre a situao, como se estivessem trabalhando juntos. Colocou as pontas dos dedos sobre as tmporas e respirou fundo. Olhe ela disse , j so trs e meia da madrugada. Embora no seu ramo de negcios seja normal trabalhar a esta hora, para mim no . Que tal continuarmos esta discusso em uma hora mais civilizada, durante o dia? Na verdade ele comentou sempre achei as horas no civilizadas as mais promissoras. Cassidy saltou da mesa com destreza felina, emitindo com os olhos um brilho de pedra polida. Tinha um sex appeal que no se aprendia: era

inerente, gentico, implantado na essncia de seu ser. Era sem dvida a arma mais poderosa e a autodefesa na sua vida criminosa, particularmente quando as vtimas eram mulheres. Mas Savannah era mais experiente que a maioria das mulheres naquele tipo de guerra e desenvolvera um considervel arsenal particular. Tinha um metro e setenta, cinquenta e cinco quilos; seus cabelos longos, finos e macios como os de um beb foram tonalizados pelo sol com vrias nuances de louro. Sua pele era macia e quase sem pintas; os olhos eram de um verde esmeralda. Quando entrava em um ambiente, chamava a ateno de todos. Todos os homens, e mulheres tambm, percebiam que ela era uma boneca de porcelana que respirava, com inteligncia e graa. Mas Savannah gostava de pensar que ainda era mais do que isto. Desde muito cedo aprendera a refrear os avanos de professores, amigos do pai e namorados das amigas. Sabia colocar em seu devido lugar os empregadores e empregadores em potencial, os maridos das melhores amigas, pretendentes, ex-namorados e amigos. No teria qualquer problema em lidar com um C. J. Cassidy. Tudo o que tinha que fazer era ignorar aquelas pernas aparentemente musculosas, evitar aquele olhar estonteante, esquecer-se daqueles lbios carnudos, sensuais... e parar de imaginar se ele tinha alguma preferncia especial por bali-nhs de alcauz. Manteve a voz fria e impessoal ao dizer: Antes de sair, gostaria que me explicasse exatamente o que est acontecendo aqui. Como que algum invade um lugar, rouba tudo que est guardado e ainda por cima ganha um emprego ao invs de ir para a cadeia? Ele sorriu. Esta a minha profisso. O sr. Walker me contratou para penetrar nas reas vulnerveis do hotel e ento desenvolver um sistema para proteg-las. Certamente contei a ele o que iria fazer, mas no quando. No seria justo. Ento eu no entendi errado. Voc um ladro profissional. Era ele corrigiu. E uma diferena relevante. Ele estava parado perto de Savannah, to prximo que ela conseguia sentir seu aroma, e novamente no sentiu nada artificial nele. Era inato e msculo, recendendo brisa noturna que vinha do mar, salgado, fresco e limpo; nico, como ele. Savannah tentou tambm ignorar isto tanto quanto pde e encarou aqueles olhos acinzentados. Ento, voc se regenerou. E supostamente tenho que confiar em voc. Ele inclinou a cabea levemente para o lado, ura gesto quase to encantador quanto seu sorriso.

Bem, eu no diria isto exatamente. Em algumas situaes, uma pequena desconfiana saudvel pode ser muito excitante. Cair no charme de Cassidy, Savannah ponderou, seria infinitamente mais fcil que resistir a ele. Ignorando deliberadamente a acelerao em seu pulso, ela informou: Quero que saiba que no acredito em uma palavra do que est dizendo. No confio em voc, dentro ou fora do meu alcance visual, e, assim que comear a trabalhar amanh, vou me encarregar pessoalmente de fazer tudo o que estiver ao meu alcance para romper qualquer ligao duvidosa que possa ter com este hotel. Que pena ele disse, apesar de no se mostrar nem um pouco aborrecido. Esperava que pudssemos ser amigos. Savannah fechou o cenho. Voc faz jogadas perigosas, sr. Cassidy. E se eu tivesse um revlver no lugar de um porta-guarda-chuvas? Ele contra-atacou tranquilamente: E se eu tivesse? Ele ergueu a mo e pegou uma mecha de seu cabelo. Savannah no conseguiu detectar se se arrepiara com as palavras ou com o toque de Cassidy. Ento ele sorriu e colocou a mecha dourada atrs da orelha de Savannah. Tenha muito cuidado, est bem, meu anjo? Tenho um pressentimento de que j vou ter trabalho suficiente sem ter que me preocupar com voc. Savannah engoliu seco. Certamente ele no se aproximara, mais; sua mente atormentada que estava trabalhando alm da conta. Mas ser que estava sentindo uma nota de alcauz na respirao dele? Ela aprumou-se e disse: Boa noite, sr. Cassidy. Ele sorriu. Voc mora no hotel? Sem dvida ele estava mais prximo, mas Savannah re-cusou-se a recuar. Afinal de contas, estavam no seu escritrio e ela estava no comando da situao. Este outro dado profissional importante, sr. Cassidy? O sorriso abriu-se ainda mais, acendendo uma pequena chama naqueles olhos esfumaados. No ele respondeu. um dado importante para o meu arquivo pessoal. A propsito, estou na suite 300. Savannah endireitou os ombros e aguou o olhar, prote-gendo-se dos efeitos de seu charme insinuante. Eu nem desfaria as malas, se fosse voc. Ele riu de leve.

Eu tinha razo. Vou ter muito trabalho por aqui. Ele caminhou na direo da porta, passou por ela e voltou-se com ar inocente. O relgio de Savannah estava entre seus dedos. A propsito: posso sugerir que guarde seus pertences pessoais com mais cuidado? Ele depositou o relgio na mo delicada e piscou.
beijo. Quem sabe? Na prxima vez, talvez eu queira roubar algo mais que um

Parando somente para apanhar o chocolate embrulhado sobre a escrivaninha, Cassidy saiu do escritrio. De fato, Savannah no morava no hotel. Este era um privilgio reservado exclusivamente ao gerente, o maior responsvel pelo funcionamento impecvel do hotel, aquele que deveria estar disponvel nas emergncias e que, pelo menos na teoria, trabalhava mais horas que Savannah. Mas durante as duas ltimas semanas, aprendera que era til manter uma maleta com um ncessaire e uma muda de roupas mo para as noites em que precisava trabalhar alm da meia-noite, quando ento ocupava um quarto vazio para conseguir dormir algumas poucas horas antes de iniciar um novo dia de trabalho. The Boheme era um dos hotis mais exclusivos da Costa Leste. Com suas duas grandes escadas simtricas, o trio prdigo em luzes e o carpete rosaperolado, relembrava o luxo e a grandeza do passado. Lojas discretamente elegantes ficavam instaladas em nichos; grandes vasos de mrmore repletos de plantas e flores frescas estavam dispostos onde houvesse lugar disponvel. Mas o atrativo maior era um grande avirio localizado no centro do lobby, equipado com uma queda d'gua e plantas tropicais naturais, e repleto de diversas espcies de pssaros brilhantemente coloridos. Savannah jamais passou por aquele lobby sem experimentar uma ponta de orgulho por ser parte daquele universo. Localizado na ilha de Sandstone, distante algumas milhas do litoral Sul da Flrida, j hospedara reis, presidentes e estadistas na sua longa e gloriosa histria. Para Savannah, o cargo de gerente-assistente em um hotel como o The Boheme era um sonho que se tornara realidade. Para os hotis do litoral da Flrida, a temporada mais movimentada comeava em janeiro e terminava em maro. Embora o The Boheme no tivesse realmente uma temporada de pouco movimento, a primeira semana de janeiro costumava receber os hspedes mais poderosos e ricos, vrios dos quais transformavam o The Boheme em uma tradio ano aps ano. Eis por que o surto de roubos que agitou o hotel desde o Natal era to constrangedor. E eis por que, sem dvida, Greg Walker recorrera a medidas to desesperadas quanto contratar um homem como C. J. Cassidy para resolver o problema antes que escapasse ao controle. Savannah chegou ao escritrio na manh seguinte sen-tindo-se irritada, desalinhada e com os olhos opacos. No conseguiu dormir seno antes das cinco horas da manh e seus sonhos foram assaltados por olhos acinzentados e sorrisos

sensuais. Naturalmente, dormira alm da conta e isto a irritara profundamente, pois planejara enfrentar Greg Walker em seu gabinete s primeiras horas do dia para tentar demov-lo da admisso de Cassidy. Alm disso, o nico traje que viera da tinturaria a tempo de ser colocado na maleta no era exatamente o seu favorito, era um conjunto de linho, consistindo de bermudas acima do joelho e jaqueta na cor areia e uma blusa cor pssego. No era uma roupa desprovida de atrativos; mas era pouco condizente com o ambiente de trabalho. Sua nica esperana de salvar a manh era se o sr. Walker comeasse a trabalhar mais tarde, tambm, e se ela conseguisse peg-lo antes que o sr. C. J. Cassidy o adulasse para obter sua confiana. Mas parece que no era seu dia de sorte. Sua secretria, Holly, esperava-a com vrios lembretes e um olhar animado em seu rosto. S um homem poderia ter provocado esta reao. Voc j o encontrou? ela perguntou quase sem flego. O novo chefe da segurana? Savannah fez uma careta ao pegar os lembretes e lev-los para seu escritrio. Consultor ela corrigiu secamente. Ele apenas um consultor e seu trabalho bastante temporrio. Savannah no tinha vista para o oceano estes privilgios eram reservados para os hspedes , mas seu escritrio dava para o jardim interno, e ficava no nvel da copa de vrias palmeiras. Todas as manhs, alm de ligar a cafeteira de Savannah, Holly abria as persianas para a vista. E todas as manhs, depois de encher uma xcara de caf, Savannah as fechava. Depositou as mensagens sobre a escrivaninha e foi encher sua xcara. Que pena! Holly parecia desapontada, mas ani-mou-se a seguir. E mais uma razo para aproveitarmos bem a presena dele enquanto est por aqui. Ele no simplesmente magnfico? Quer dizer, no uma espcie de James Bond americano? Savannah fechou as persianas. James Bond um personagem fictcio. Eu sei respondeu Holly, contrafeita. De qualquer forma, ele j passou por aqui. Queria saber se voc estava disponvel para o almoo. Eu o agendei para a uma hora. Savannah distribuiu os lembretes em trs pilhas: urgente, importante e problemas para outros resolverem. Bem, ento pode desmarcar. Por favor, coloque-me em contato com Servios de Quarto e depois pergunte ao sr. Walker a que horas seria conveniente me receber. Holly pareceu particularmente feliz em responder: Ele est com o sr. Cassidy e ambos pediram o caf da manh. Por isso, acho que vo demorar um pouco. Vou colocar Servios de Quarto na linha. E no se esquea da reunio de staff s onze. Esta boa resmungou Savannah enquanto Holly fechava a porta firmemente atrs de si. Ela tinha esquecido. A reunio Comearia em quinze

minutos, o tempo que levaria para retornar as ligaes da pilha "urgente". E que motivo havia para se sentir amuada. Era s porque Greg Walker no a convidara para o caf da manh com C. J. Cassidy? E o pior de tudo que no conseguia olhar seu escritrio sem lembrar-se da invaso durante a madrugada. O sorriso arrogante, os olhos esfumaados, os dedos longos e esguios... aquele sabor de alcauz. E a lembrana lhe trazia sensaes que no classificaria exatamente como desagradveis... O supervisor de Servios de Quarto tinha uma lista de reclamaes que variavam do suprimento de lenis que no chegara, s cortinas do quarto 817 que foram todas atadas em ns pelos seus ocupantes. Todos os problemas precisavam ser levados a srio e resolvidos prontamente e Servios de Quarto, assim como Salo de Jantar, era um ponto nevrlgico na sobrevivncia de um hotel. Mal tinha desligado o telefone quando Holly interfonou para dizer que Stan Keller, o chefe da segurana, estava na outra linha. Savannah no ficou surpresa. Trs das mensagens "urgentes" eram dele. Olhe, srta. Monterey, temos que falar a respeito deste tal de consultor de segurana que vocs contrataram. Stan nunca usava palavras amenas e, particularmente nessa manh, o seu tom de voz era mais alto que o normal. Voc sabe o que ele fez ontem noite, no sabe? Ele roubou o cofre, a cobertura, o caixa e vrios apartamentos ela disse.

Stan ficou momentaneamente calado, como que tomado de surpresa. E isto prova alguma coisa? Esta encenao para nos impressionar? J conheci muitos caras como ele, com a sacola cheia de truques, e acredite... Eu o entendo perfeitamente, Stan. No me venha com esta histria de "eu o entendo", ou o seu consultorzinho vai ter que falar com outra pessoa. Eu no confio nele, srta. Monterey, e ningum precisa ser um especialista em segurana para chegar a esta concluso. Voc tem razo replicou Savannah. Cheguei mesma concluso ontem noite depois de v-lo vasculhando a minha bolsa. Desta vez, a pausa foi mais significativa. Bem ele disse rispidamente , voc sabe do que estou falando. Agora, estou avisando que este homem um problema e se vocs esto esperando que eu v ficar sentado esperando que ele me d ordens, vo ter uma grande surpresa. segunda linha de Savannah estava piscando. Estou indo conversar com o sr. Walker a este respeito agora mesmo. Vou ver o que posso fazer e informarei assim que tiver alguma novidade, est bem? Foi com um agradvel sentimento de satisfao que des-ligou o telefone. Pelo menos no era a nica pessoa do st aff que tinha objees ao

ilustre sr. Cassidy e nada melhor que ter o prprio chefe de segurana do seu lado. Mas a sensao de triunfo desvaneceu ao atender prxima ligao urgente. Era o gerente da cozinha que estava levando na ponta da faca, figurativamente e no literalmente, o seu relacionamento com o novo chef durante as ltimas seis semanas. O homem impossvel! vociferou Mac Rinshaw. Quarenta minutos antes de o salo de jantar abrir, Armand me informa que no pode fazer o quiche sem as azeitonas pretas importadas! O quiche que ele colocou no menu. O quiche que j deveria estar no forno. Eu lhe digo, srta. Monterey, que no sei quanto tempo mais terei que aguentar esta situao. Metade dos garons esto prontos para pedir demisso... Eu sei, Mac Savannah tentou apazigu-lo , mas todos os grandes chefs costumam ser temperamentais... Ela ainda tinha algo mais a dizer, mas perdeu o fio da meada assim que viu C. J. Cassidy parado sua porta. Estava usando calas caqui e uma camisa azul claro desabotoada no colarinho. Seus cabelos escuros e grossos estavam penteados casualmente, deixando a testa livre, e seus olhos sorriam. A essa hora da manh, s havia uma leve sombra de sua barba, mas a camisa aberta deixava entrever um indcio dos pelos sedosos que deviam cobrir seu peito. Engoliu seco e tentou lembrar-se h quanto tempo tinha estado com um homem com pelos no peito. O homem pensa que a salvao do povo americano! resmungava Mac, e Savannah teve muita dificuldade em voltar a concentrar-se nele. Bem, s quero dizer que o The Boheme j tinha a cotao de cinco estrelas antes de ele chegar e que vai continuar a t-la mesmo sem ele! De minha parte... Vou falar com ele prometeu Savannah. Trate de relaxar e deixe que eu tome conta do problema. Ela desligou o telefone sem ter muita certeza de que Mac tivesse se despedido. Bom dia, meu anjo disse C.J. Cassidy. Ele parecia ostensivamente descansado e bem alimentado, por sinal. Savannah estava morrendo de fome. . Ela pegou seu bloco de anotaes e comeou a procurar pela caneta. Desculpe, sr. Cassidy, mas no tenho tempo de falar com voc agora. Estou a caminho de uma reunio. E com um pouco de sorte, ela pensou, no momento que eu voltar, voc no estar mais trabalhando aqui. Abriu uma gaveta, mas no encontrou caneta. Cassidy disse: Eu sei. Passei por aqui para acompanh-la. Ela o encarou.

Voc? Greg acha que seria bom eu aproveitar a reunio para entrar em contato com os chefes de departamento e sentir como o hotel funciona. Tanto trabalho para ter uns poucos momentos a ss com o sr. Walker, para falar sobre a ltima incluso na folha de pagamentos, e o homem j o estava chamando de Greg. Ela fechou a gaveta e abriu outra. No preciso ser acompanhada. Mas eu sim. Sabe como : o cara novo na cidade e tudo o mais... Ela fechou impacientemente a outra gaveta. No me parece que voc seja o tipo de pessoa que tenha problemas em fazer amigos. J no tomou o caf da manh com o chefe? Ele fez um rudo com a lngua contra o cu da boca, demonstrando desaprovao. Com cimes, srta. Monterey? Jamais esperaria isto de voc. Savannah decidiu interromper a busca por uma caneta e levantou-se. Pegaria uma da mesa de Holly. Acredite, sr. Cassidy, no perderia meu tempo tendo cimes de um criminoso comum. Perdo. Seus olhos demonstravam um enorme prazer. J me chamaram de muitas coisas, menos de comum. Ele deu um passo frente e, antes que ela pudesse imaginar o que ele estava por fazer, Cassidy ergueu um brao e puxou uma caneta de trs da orelha de Savannah. Ele sorriu. E isto o que est procurando? Savannah tentou manter um tom de voz ameno, apesar do corao ter se acelerado, de surpresa, claro. Por que ser que tudo comea a desaparecer quando voc aparece? Ele sorriu. Estou seguro de que somente uma coincidncia. Ela tirou a caneta da mo dele e precipitou-se para a porta. No vai deixar sua bolsa? Ela fulminou-o com o olhar. Est em um lugar seguro. No mvel do arquivo? A expresso enfurecida acentuou-se. Est trancado. Uma sobrancelha erguida demonstrou explicitamente o que pensava daquele tipo de precauo, e Savannah sabia que ele tinha razo, conforme demonstrara na noite anterior. Sentiu-se corar de indignao, mas ignorou sua prpria reao. Pode pegar o que quiser de minha bolsa, sr. Cassidy ela disse

ironicamente, passando por ele. Agora, se me d licena... Ele manteve-se a seu lado e Savannah percebeu que Holly no estava perdendo um segundo da cena, No corredor, ele perguntou: Por que me desaprova tanto? Ela deu uma gargalhada seca. No bvio? Talvez desaprovar no seja a palavra adequada. Talvez... seu tom era pensativo temer? Ela estacou e lanou-lhe um olhar incrdulo. No seja absurdo! Mas a expresso pensativa e levemente divertida no apa-gou-se do rosto de Cassidy. Sim ele murmurou. Acho que vou ter que pensar a respeito. A porta da sala de reunies, Savannah voltou-se para ele. Sr. Cassidy ela disse, com toda a pacincia que conseguiu juntar , na sua cabea, as pessoas que costumam ganhar dinheiro moda antiga podem parecer um pouco enciumadas das pessoas que roubam para viver. Voc precisa mudar seus conceitos. Srta. Monterey ele replicou, com o mesmo tom de pacincia forada de Savannah , vou explicar uma vez mais: eu no roubo para viver, eu impeo que outras pessoas o faam. Estou do seu lado agora; um pouco difcil para voc entender, mas algo com que precisa se acostumar. Ele abriu a porta da sala de reunies e com uma leve reverncia, fez um gesto para que ela entrasse sua frente.

CAPITULO TRS

Esta realmente uma situao insustentvel, refletiu Savannah mais do que uma vez durante a reunio. Os chefes de todos os departamentos do hotel estavam presentes: Segurana, Manuteno, Servios de Quarto, Servios de Alimentao, Engenharia, Recepo, Atendimento a Hspedes mas Savannah s conseguia ficar atenta a Cassidy. Ele sentou-se sua frente, com as longas pernas esticadas debaixo da mesa, passando displicentemente uma caneta prateada de um dedo para o outro. Toda a vez que Savannah erguia os olhos, aquele par de olhos devastadores estavam cravados sobre ela. Ele devia estar fazendo aquilo s para atorment-la, ela imaginou. No deveria ter feito o comentrio que fez sobre o modo com que ele ganhava sua vida. Foi um golpe baixo e no era prprio dela fazer aquilo. Mas era parcialmente responsvel pelo hotel e pelo que ocorresse em suas dependncias. Era sua tarefa preocupar-se com todos que passavam por aquele lugar, seja hspede ou empregado. Com um currculo como o dele, Savannah jamais teria contratado C. J. Cassidy como garom, muito menos como supervisor da equipe de segurana. E alm do mais, ele mexia com seus nervos. ...e estou certo de que a srta. Monterey concorda comigo.
A voz pertencia a Greg Walker e Savannah deu um sobressalto meno de seu nome. Deu-se conta de que a ltima coisa que escutou foi sobre a troca do fornecedor de roupas de cama. No percebeu o resultado da discusso e s Deus sabe com o que estava concordando. Maldito Cassidy! Era o seu trabalho, a coisa mais importante no mundo para ela; Cassidy estava l h menos de doze horas e j estava interferindo no seu desempenho. Muito sabiamente, no esboou qualquer reao ao comentrio de Walker, ignorando o brilho nos olhos de Cassidy e fingindo fazer uma anotao em seu bloco. Agora, vamos ao ponto mais importante da reunio. Como vocs j devem estar sabendo, a casa j tem noventa por cento das reservas feitas para janeiro. Tambm todos j esto cientes dos desagradveis episdios de roubos e pequenos furtos durante as ltimas semanas e isto algo que no estamos dispostos a tolerar. H cerca de setenta e cinco anos o The Boheme vem construindo sua repu tao atraindo os hspedes mais distintos do mundo e certamente no podemos tolerar que nossa fama fique ameaada. Greg Walker tendia a ser um pouco passional na defesa do hotel e bufou aborrecido antes de continuar. Com este objetivo, gostaria de apresentar-lhes o sr. C. J. Cassidy, um consultor de segurana autnomo que estar trabalhando conosco para melhorar o sistema de segurana do hotel. sr. Cassidy. O sorriso de Cassidy percorreu a mesa, fcil e vontade. Sua postura era

relaxada, com um brao estendido sobre a mesa, ombros relaxados contra a cadeira; mesmo o seu cabelo levemente desalinhado parecia ter o propsito de compor uma atmosfera informal. E, como se seu sorriso fosse uma varinha de condo, toda pessoa para quem sorria parecia ficar imediatamente encantada, exceto Stan, o chefe de segurana. Novamente, Savannah reforou sua crena de que tinha pelo menos um adepto em sua campanha contra C. J. Cassidy. Espero poder conversar com cada um de vocs individualmente disse Cassidy. impossvel para mim, vindo de fora, resolver sozinho os problemas de segurana do hotel. Preciso das informaes dos verdadeiros especialistas: vocs. Bingo!, pensou Savannah e no pde deixar de admirar seu estilo. Ele no poderia ter encontrado uma maneira mais eficiente de vencer resistncias. Naturalmente vou querer saber de vocs como seus departamentos funcionam, para descobrir quais so suas necessidades e para me assegurar de que no estarei atrapalhando enquanto estiver planejando um programa que deixe todos satisfeitos. Novamente ele os brindou com outro sorriso capaz de derreter coraes e a admirao de Savannah comeou a se impregnar de uma certa irritao. Ele era um pouco bom demais nisto. Tambm vou precisar saber quais so suas ideias sobre quais so os maiores fatores de risco. Os episdios que vocs tm tido aqui no so incomuns em hotis deste porte. Nosso objetivo no somente interromper os roubos, mas olhar para o futuro e implantar um programa que impea que episdios como estes voltem a acontecer. Savannah sentiu que todos estavam a ponto de aplaudir, e intimamente at ela sentia uma certa comicho neste sentido. Porm ele prosseguiu: A partir de hoje vou comear a marcar as reunies com cada um de vocs, mas se j tiverem alguma pergunta, terei prazer em responder. Lisa Mare, a supervisora de Servios de Quarto, levantou timidamente a mo. C. J. sorriu para ela e Savannah quase imaginou que a mulher derreteria

como um sorvete diante do seu nariz. Voc no vai fazer as mulheres passarem por testes detectores de mentiras, vai? Porque todas passaram por uma investigao profunda antes de serem contratadas e metade delas ameaou pedir a conta se tiverem que passar por estes tipos de teste. Em uma situao como esta respondeu Cassidy como toda ateno acho que os detectores de mentiras fazem mais mal do que bem. E acredito que o prprio chefe de segurana e saudou Stan com a cabea praticamente eliminou a possibilidade de os furtos acontecerem no exerccio das tarefas internas. Ento, no, no vou fazer os empregados do hotel passarem por detectores de mentiras. Stan parecia algo apaziguado, Lisa, praticamente radiante e Greg Walker, satisfeito. Savannah refletiu amargamente: Gostaria que voc fosse submetido a um detector de mentiras, Cassidy. Walker aguardou alguns segundos polidamente antes de encerrar a

reunio. Tenho certeza de que os senhores daro todo o apoio que o sr. Cassidy precisar durante as prximas semanas. E, neste meio tempo, s para tornar a vida mais interessante, ouvi alguns boatos na corporao de que poderemos receber alguns hspedes notveis no ms que vem. Os murmrios quase sobrepujaram o que disse a seguir. "Hspedes notveis" era o cdigo para designar os ins-petores secretos que a rede de hotis mandava de tempos em tempos para avaliar o desempenho da casa e detectar pontos fracos. No poderiam ter escolhido ocasio menos propcia. Ento quero cada um dando o melhor de si, senhoras e senhores. At a prxima reunio... Ele levantou-se, indicando que a reunio havia terminado. Savannah, sentada sua esquerda, falou rapidamente antes que algum mais solicitasse sua ateno. Sr. Walker, podemos falar por uns poucos minutos? Certamente, minha cara. Estou indo para o ginsio. Venha comigo. Greg Walker gostava de manter, se que poderia chamar assim, sua forma fsica, colocando um agasalho e um par de tnis caros para caminhar pelo circuito interno pelo menos uma vez por semana. Savannah, como todos do staff, gostava de seu chefe e encorajava todas as iniciativas que beneficiavam sua sade. Mas, nessa ocasio, gostaria de ter uma reunio em um local mais sossegado. Como se estivesse dando um tempo para sabotar seus planos, C. J. Cassidy permaneceu, depois que todos saram da sala, segurando a porta para ela. Tudo acertado para o almoo, srta. Monterey? Receio que no. Savannah passou determinadamente pela porta, sem olhar para ele. Estou ocupada no horrio do almoo. Minha secretria vai marcar um novo horrio. Com um pouquinho de sorte, nunca, ela pensou, alongando seus passos para emparelhar com o sr. Walker. Esperara que Cassidy entendesse a indireta, mas pessoas com autoconfiana imperturbvel como a dele raramente reagiam a sutilezas. Jantar, ento? ele insistiu, andando atrs dela. Antes que ela pudesse responder, Greg Walker adiantou-se: timo, boa ideia. Ela nunca est ocupada no horrio do jantar. Vo um pouco mais cedo. No gosto que meus empregados fiquem acordados at mais tarde; isto atrapalha a eficincia. Savannah ficou to agastada que nem conseguiu emitir uma palavra. Ficou andando como uma zumbi, olhando para as costas do sr. Walker at chegarem ao elevador. Voltou-se para Cassidy tomada pela frustrao e viuo de relance, encostado no batente da porta da sala de reunies e sorrindo.

Quando o elevador chegou, teve que correr para no ser apanhada pela porta. Havia dois hspedes no elevador. Savannah sorriu para ambos e manteve o olhar firme frente at eles sarem no andar superior. Assim que saram, ela falou: Foi uma atitude inadequada, sr. Walker. Ele fulminou-a com uma expresso de surpresa. Como? Dizer ao sr. Cassidy que eu estava disponvel para o jantar e marcar um encontro... Fez parecer que eu no tenho nenhuma vida social. Ele fez um gesto de impacincia. Quem se importa com sua vida social? Isto trabalho. Talvez eu no queira jantar com ele. Por que, afinal, voc haveria de no querer jantar com ele? Ele um homem bastante apresentvel e elegante. Hoje tomamos o caf da manh juntos e lhe digo que seus modos mesa so irrepreensveis. Ele estreitou os olhos. E desde quando voc deixa que seus desejos pessoais interfiram no desempenho de suas atividades? Existe algo entre voc e Cassidy que eu deva saber? Certamente no! ela se indignou, mal conseguindo evitar o rubor em seu rosto. precisamente este o ponto crucial. O sr. Walker continuou a estud-la com uma expresso parcialmente confusa e parcialmente desconfiada, fazendo-a desistir e encerrar o assunto, balanando a cabea. S no fique marcando programas de jantar para mim, est bem? Ele respondeu secamente: Eu no percebi que tinha marcado um encontro. Quando o elevador chegou ao andar desejado, eles desceram. Na verdade, sobre o sr. Cassidy que quero falar disse Savannah. Pensei que j tivesse falado. s vezes era difcil aguentar o humor peculiar de seu chefe. Andaram pelo corredor com carpete rosa que levava ao ginsio e sauna do oitavo andar, e Savannah sabia que seu tempo era limitado. Respirou fundo e aprumou os ombros. Sr. Walker, sei que me designou para trabalhar com o sr. Cassidy, mas receio que isto no seja possvel. O fato que tenho algumas reservas e dvidas a respeito da integridade dele e, francamente, a mesma posio de Stan. Ora, ora, srta. Monterey, aquela demonstrao de ontem noite foi somente isto: uma demonstrao. Pensei que tivesse ficado to

impressionada como eu. Com sua habilidade de arrombar e roubar? Absolutamente! E este somente um exemplo... Srta. Monterey, por favor. No vamos discutir sobre o bvio. Alm da pequena performance de ontem noite, que mais ele teria feito em to pouco tempo para voc questionar sua integridade? Savannah apertou os lbios por um segundo. Se alguns milhares de dlares em jias e dinheiro no faziam o sr. Walker entender seu ponto de vista, que diferena faria a meno de um beijo roubado? Se que ele realmente o roubou. Sr. Walker ela prosseguiu com firmeza , o senhor tem que admitir que a vida pregressa desse homem d muito margem a suspeitas. Talvez ele tenha conseguido alguma boa reputao no ramo de segurana, mas este no um hotel comum e eu no posso deixar de me preocupar com os nossos hspedes. Estamos por receber a sra. Emily Bou-vier que deixaria um ladro ocupado por semanas s com os pertences que carrega nos bolsos. E o senhor est querendo entregar todo o nosso sistema de segurana para um homem que costumava roubar para viver? Desculpe, mas no me sinto muito confortvel com esta perspectiva. Absolutamente. Voc tem toda a razo de se preocupar com nossos hspedes, sem dvida replicou o sr. Walker com suavidade. Savannah colocou-se em alerta imediatamente, porque ele nunca costumava ser suave. Contudo, tenho a certeza de que voc jamais duvidou da minha integridade ele prosseguiu ou questionou meus julgamentos. E eu tomei esta deciso, no tomei, srta. Monterey? Savannah endireitou os ombros. Sim, senhor. Eles chegaram s portas de vidro do ginsio. Walker parou ali com a mo no trinco, olhando para ela. Seu sorriso era gentil, com um toque de magnnima condescendncia. Voc um excelente segundo homem, se me permite a expresso, o que se torna uma necessidade bsica para algum que dirige um hotel com este porte. Voc trouxe suas preocupaes ao meu conhecimento, que so decorrncias do desempenho de seu cargo. Algo mais? Savannah sabia que tinha que utilizar todos os seus recursos e esta poderia ser sua ltima chance. Sr. Walker, Stan tem estado frente da rea de segurana h trs anos. Alm do fato de que ser praticamente impossvel fazer uma auditoria profunda na segurana sem sua cooperao, penso que devemos pelo menos escutar a opinio dele sobre o sr. Cassidy. Se no podemos respeitar seu julgamento em um assunto como este, de que adianta o termos

mantido durante todos estes anos? Walker concordou pensativamente. Est certo, sem dvida. Portanto, seu desafio obter a completa cooperao de Stan e assegurar a ele que realmente levamos seu julgamento em conta. Tenho certeza de que voc est mais do que qualificada para esta tarefa, minha cara. Algo mais? Savannah respirou fundo, sabendo que era melhor no argumentar. Mas no conseguiu se conter: S mais uma coisa... O sr. Walker a fitou, questionando-a. O sr. o instalou em uma de nossas melhores suites. Ele ergueu uma sobrancelha. Sim? Savannah retesou o queixo. Aquela suite estava reservada praticamente para a temporada toda. Vamos perder algum dinheiro se no pudermos dispor dela. Quem sabe poderamos fazer um arranjo... Receio que no, minha cara. A suite fez parte do acordo. Algo mais? Savannah engoliu em seco. No, senhor. Ele ainda a olhou com muita ateno. Tem certeza? Savannah sabia que aquela era sua ltima chance de argumentar, de recusar-se a trabalhar com Cassidy ou de deixar claro que era incapaz de trabalhar com ele. Tambm sabia que no poderia fazer nada daquilo. Ela disse: Tenho certeza.
Ele meneou a cabea, confirmando, e abriu a porta do ginsio. Ento muito bem, srta. Monterey. Deixo o assunto em suas mos. E confio totalmente na sua capacidade, como sempre. Savannah sorriu debilmente. Sim, senhor. E, sem mais opes, Savannah voltou para seu escritrio.

CAPTULO QUATRO

C. J. Cassidy no tinha fraquezas na vida, ex-ceto uma, a nica que colocava acima de tudo: o seu amor por coisas belas. Era esta paixo que tinha, no decorrer de sua vida, derrubado o seu senso prtico e o levado a assumir riscos absurdos. Isto lhe causara mais problemas em um nico dia do que os de um homem normal em toda sua vida. Sua fascinao pela beleza e a constante tentao que isto representava eram uma diverso perigosa, mas qual era impossvel resistir. Savannah Monterey era uma das coisas mais bonitas que vira em toda a sua vida. E certamente era uma das mais perigosas. Precisamente s seis da tarde, bateu suavemente porta de seu escritrio e colocou a cabea para dentro, sem esperar resposta. Ela se ocupava em colocar documentos em uma pasta de couro, tentando, assim ele suspeitou, escapar do escritrio sem cruzar com ele. Conteve-se para no rir. Peguei voc ele disse. Ela franziu o rosto sem levantar o olhar. No sei sobre o que est falando. Voc estava tentando fugir do nosso encontro. Jantar, lembra? Seu rosto virou quase uma careta.

No seja ridculo. lgico que eu me lembro. E no um encontro. O coque apertado que fizera no cabelo j no estava mais to penteado como durante a manh e a maquiagem quase j havia desaparecido. O traje de linho estava um pouco amarrotado e o lao da blusa j estava frouxo. Cassidy pensou que, ao final de um dia de trabalho, parecia pelo menos to sedutora quanto na primeira vez que a vira na noite anterior, dormindo como um anjo. Ele entrou no escritrio. Voc mente muito mal. Gosto disto. Espero que no se importe por eu no perder meu tempo discutindo sobre honestidade com voc. Ela cuidou para que seu tom de voz fosse incisivo o suficiente para parecer um insulto. Mas Cassidy no se sentiu insultado. Absolutamente. Tambm acho que devemos gastar o tempo fazendo coisas bem melhores. Savannah fechou a pasta, afivelou-a e olhou para ele. Est agendado para hoje, sr. Cassidy: jantar, noite. Quer checar? Eu no esqueci. No planejava evit-lo. Muitas vezes o jantar tambm trabalho: faz parte do meu cargo. Ora, ora. Julguei-a muito mal. Minhas desculpas. Aceitas. J reservou alguma mesa? No. Por que mudou de opinio? Enrugando a testa, ela olhou para o relgio.

Ainda cedo. Jackson provavelmente tem uma mesa, mas vai ficar furioso se no avisarmos que estamos descendo. Vou ligar para ele. Estendeu a mo para o telefone, mas Cassidy ergueu a mo, contendoa. No necessrio. Tomei outras providncias. A suspeita escureceu os olhos de Savannah, fazendo-os mudar de verde-gua para esmeralda. Era um processo cativante. Cassidy ficou imaginando que tonalidade teriam no auge do dio... ou do prazer. Ela disse: - Realmente no tenho tempo para sair do hotel. No iremos longe ele assegurou. Savannah recolocou o fone e pegou sua pasta. A expresso em seu rosto era polida, ensaiada, mas no disfarava um certo alvio. Sr. Cassidy, tenho trabalhado alm da conta durante as ltimas trs semanas e estou realmente exausta. H duas noites no durmo em casa. Tive um dia duro para valer e no estou disposta a sair para um jantar formal, ento por que no marcamos para um outro dia? Ele riu. No nada formal, no se preocupe. Ele estendeu a mo. Vamos, voc tem que comer algo e prometo que estar em casa dentro de duas horas, no mximo. Como ela ainda hesitasse, ele acrescentou: Sabe que vai ter que faz-lo mais cedo ou mais tarde. Ento Vamos acabar com isto. Receio que tenha razo ela concordou tristemente. Mas vou dirigindo meu carro. Novamente, isto no necessrio. Vamos caminhando. Sua testa franziu-se. Mas no h lugar... Voc no respondeu minha pergunta ele interrompeu, tocandoa levemente nas costas quando ela passou pela porta. Sentiu-a reagir ao seu toque quase que imper-ceptivelmente, apesar de ela tentar disfarar. Que pergunta? Por que mudou de opinio? Ela deu de ombros. Greg Walker o capito do navio e eu sou um bom soldado, ou marinheiro, melhor dizendo. Posso nem sempre concordar com suas decises,
mas sei exatamente quem o chefe e quem est treinando para ser chefe. Ento tento no gastar muita energia dando murros em ponta de faca. Muito prtico... Caminhando a poucos centmetros de distncia dela, no pde deixar de admirar a graa com que a jaqueta movi-mentava-se sobre seus quadris, e como a bermuda deixava de fora os joelhos delicados. Imaginou se ela estaria usando

meias. No conseguia visualizar uma mulher to prtica como ela vindo trabalhar sem meias, mas suas pernas pareciam to macias e douradas por igual que ficava difcil avaliar. Na sala da secretria, ele parou para pegar uma cesta de piquenique. Era de vime, com o logotipo do hotel e estava recheada com galinha fria, bolinhos de siri, uma excelente champanhe e vrias outras guloseimas. Ela ficou atordoada. Voc conseguiu que Armand lhe arrumasse a cesta? Ele odeia fazer isto! Ele no costuma fazer isto nem para os hspedes pagantes sem fazer cara feia. Ele abriu a outra porta para Savannah. As pessoas costumam gostar de mim, o que significa que elas fazem coisas para mim. O charme uma caracterstica essencial para o meu tipo de trabalho, ou melhor dizendo, para o meu antigo tipo de trabalho. Vou ter que lembrar disto ela murmurou ironicamente. Olhando-o cepticamente, ela passou por Cassidy porta. Espero que no esteja planejando me impressionar com um piquenique na praia ela acrescentou. J estou acostumada com este tipo de cartada. Obrigado por me avisar. Tento no desperdiar meu charme com pessoas que no o apreciam. Mas voc to prdigo em charme que no deveria estar preocupado em poup-lo. Ele riu. E eu estava com medo de que voc no gostasse de mim... No estou bem certa de que um dia poderei gostar de voc, sr. Cassidy. No at eu saber exatamente o que est esperando de mim. O que a faz pensar que o prazer de sua companhia no basta? Novamente ela o fulminou com um olhar rspido. Pensei que estivesse tentando economizar seu charme... Ele deu de ombros. Prefiro pensar nisto como um investimento. At decidir o que est esperando de mim? Boa tacada ele murmurou, e sua admirao era genuna. Alm disso ela prosseguiu , se eu pensasse que o prazer de minha companhia, ou qualquer outro tipo de prazer, tudo em que est interessado, no sairia para jantar com voc, muito menos para um piquenique noturno na praia. Portanto, estamos saindo juntos por conta de seu crdito profissional. Pela primeira vez em anos, Cassidy sentiu que estava sendo sobrepujado. E de alguma forma, esta era uma experincia inebriante. Gostei de ouvir isto ele respondeu cautelosamente. Mas posso perguntar por qu? Qualquer um que seja esperto o suficiente para enganar Greg Walker e o investigador Jenkins no vai colocar tudo a perder com uma simples gerente assistente. Particularmente quando essa gerente assistente j deixou bem claro que no confia neste algum... e s est esperando que ele cometa um nico erro. No, comigo voc vai ter que ser cuidadoso, profissional e charmoso em dobro.

Ele balanou a cabea melancolicamente.

Droga, eu odeio ser previsvel. Ficou extremamente satisfeito ao perceber que ela no conseguiu disfarar um sorriso. Mas ficou, na verdade, muito surpreso por ter ficado to satisfeito. Estava acostumado a ver mulheres sorrindo para ele; contudo, o sorriso dessa mulher lhe era algo precioso. Talvez porque o sorriso fora obtido a muito custo... Saram do hotel pelo ptio, um jardim nostlgico do velho mundo permeado de primaveras, glicnias e bancos de pedra para duas pessoas. Do ptio, saa um caminho de areia com fatias de toras de madeira que levava diretamente praia. Cassidy deixou que ela caminhasse sua frente por ali. Ele inalou a brisa verspertina do mar. No maravilhoso? No consigo me lembrar de algo que cheire melhor que a brisa do mar. Eu consigo. Muitas coisas. Quase tudo que no tenha peixe morto por base. Ela parou e retirou as sandlias ao chegarem ao topo da escada que descia para a areia. Sem meias, Cassidy percebeu e sorriu. Percebo que seu senso de praticidade prevalece ele observou. A maioria das pessoas acha o oceano romntico. Exatamente por isso hotis como este so construdos na praia e empregam pessoas como eu ela replicou, petulante. O vento alvoroou seus cabelos pela frente e pelas laterais, soltando vrios fios que lutava por arrumar. Cassidy imaginou quanto tempo levaria at que o vento desfizesse completamente aquele coque que emprestava a ela um ar to profissional. Tambm ficou imaginando como uma pessoa to prtica e objetiva, como ela se professava, teimava em manter os cabelos to compridos. Ele disse: Voc tem muita sorte, sabe? Trabalhar em um lugar em que muitas pessoas pagam milhares de dlares para frequentar e toda esta vista sua disposio... Ele fez um gesto abrangente em direo ao oceano, praia quase deserta. Sem mencionar as temperaturas amenas no inverno. Aposto que no lhe sobra muito para desejar. Ela deu de ombros, pisando na areia. s um emprego. Ele a encarou. Um emprego? Voc vive no paraso e chama isto de emprego? H um sem nmero de pessoas, eu inclusive, que adorariam ter o seu emprego. Ele fitou-o ao mesmo tempo desconcertada e divertida, como se no estivesse entendendo se ele falava a srio ou no. Parece que voc est sendo sincero. melhor acreditar em mim. A propsito, acho que vou colocar o seu

emprego no meu plano de cinco anos imediatamente. Savannah gargalhou. No pde evit-lo: um homem como C. J. Cassidy com um plano de cinco anos era mais que engraado. Era surpreendente como era fcil manter-se bem-humorada e vontade em sua companhia. Mas no podia esquecer que o charme era uma qualidade inerente para o tipo de trabalho daquele homem. Ela observou: Certamente, durante as prximas semanas, ou meses, quem sabe?, voc no vai precisar ter inveja do meu trabalho. Voc tem um que ainda melhor. Ou deveria ser, se no fosse temporrio. Novamente Savannah olhou-o de soslaio, disfarando seu desconcerto ao baixar os olhos. Ele conseguia parecer um homem normal, com esperanas, planos e sonhos simples. Por um momento, at ela ficou convencida. Ele era um perigo. Ela perguntou: De onde voc ? Denver. Faz muito frio em Denver. Savannah caminhava ao longo da areia fria. As ltimas luzes do dia deixavam no cu uma tonalidade plida de azul e, na terra, sombras longas e arroxeadas. A vegetao da areia dobrava-se ao sabor do vento e as ondas pareciam respirar e lamber a areia. Savannah concordou que era um momento romntico, quando se tem tempo para perceb-lo... e quando se est com a pessoa certa. Savannah determi-nou-se a no olhar para o homem com quem estava. Esta no seria minha primeira escolha ela disse. Qual? Denver? De alguma forma no d para imaginar um criminoso profissional vindo de um lugar como Denver. Detroit, Chicago, Nova York estes seriam lugares mais provveis. Ora, mas isto que torna este pas incomparvel, no ? Mesmo um garoto de Denver pode se tornar um renomado ladro. Savannah estava intrigada, e arriscou: O que voc rouba, ou roubava? Jias? Entre outras coisas. Pinturas, objetos de arte, antiguidades egpcias, ovos Faberg... At aquele ponto, conseguiu cativ-la; porm, ela fez uma careta de desgosto pela prpria curiosidade e Cassidy sorriu. Est bem ele admitiu , tire os ovos Faberg e as antiguidades egpcias da lista, embora eu tenha dedicado boa parte de minha carreira esperando a oportunidade de ter algumas delas em minhas mos. Que tal ali?

Ele indicou com o dedo um ponto abrigado por uma grande duna, onde a mar havia aplainado a areia. Savannah o seguiu. Mas alguns objetos de arte, sem dvida ele continuou e mais pinturas do que voc poderia imaginar. Voc est se referindo, por exemplo ela aventu-rou-se , a obras de Rembrandt e Renoir e... Ele a interrompeu com uma gargalhada. Quem me dera... Cassidy colocou a cesta na areia e tirou uma toalha xadrez de seu interior. Se ao menos uma vez tivesse colocado as mos em um Rembrandt, pode estar certa de que eu no estaria aqui com voc conjugando minha carreira no passado. Isto no deveria ter surpreendido tanto Savannah como de fato surpreendeu. Deixou-a tambm intrigada e confusa. Ela segurou duas das pontas da toalha que drapejavam ao vento e ajudou-o a estend-la sobre o cho. Voc at faz isto parecer glamouroso. Ele fez um gesto de indiferena. No foi esta a minha inteno. Ela o observava com interesse ltima luminosidade do dia. Mas pareceu assim. Cassidy sorriu levemente. Pensei que fssemos falar de trabalho. Savannah contra-atacou: Mas no isto o que estamos fazendo? O sorriso de Cassidy tornou-se algo melanclico, embora houvesse uma fagulha de admirao no fundo dos olhos que mal conseguia disfarar. Voc no vai tornar as coisas fceis, vai? Ela ajoelhou-se sobre a toalha, alisando algumas poucas rugas. O que fcil cansa ela argumentou e acomodou-se com as pernas para o lado, uma postura bem feminina. Cassidy estudou o movimento das pernas com visvel apreciao, ento
ajoelhou-se ao lado da cesta de piquenique e comeou a esvazi-la. No imagino que os homens costumem ficar cansados ao seu redor. S o que sei o seguinte: ela sorriu docemente enquanto voc estiver no meu hotel, assumirei como minha misso pessoal assegurar que jamais haja um momento sossegado em sua vida. Considere-se avisado. Ele murmurou: Ser que no haveria um modo de voc colocar o que disse em um aspecto no profissional? Absolutamente ela assegurou. Este o modo de uma gerenteassistente falar com um especialista em segurana que costumava ser um ladro, especializado em hotis, devo acrescentar.

Ele removeu da cesta uma garrafa de champanhe envolvida em um pano e segurou-a entre as mos com uma certa devoo. At suas palavras so eficientes... Faz parte do meu trabalho. A rolha da champanhe saltou com um estampido leve e seco e um pouco de espuma transbordou e molhou o pano. Cassidy pegou uma taa da cesta e a encheu, com os olhos cravados nos dela, com um interesse crescente. Por que estou comeando a pensar que voc est gostando desta parte do trabalho mais do que as outras? Savannah colocou uma mecha de cabelo atrs da orelha. Era um gesto quase inconsciente que costumava evitar, mas naquele momento tinha a desculpa do vento. A que est se referindo exatamente? Ele lhe passou a taa de champanhe. Mantinha o olhar penetrante, levemente divertido. Para Savannah, era enervante. que penso estar comeando a entender algo muito interessante a seu respeito. Creio que voc acha ladres de hotis muito mais excitantes do que detetives de hotel, ou consultores de segurana, como queira. E creio que est tendo algum problema em admitir isto para si mesma. Eu acho ela respondeu sem pestanejar , que devemos avaliar como voc espera desenvolver um trabalho eficiente quando o homem ao qual deve prestar consultoria quer v-lo atrs das grades. Ele encheu a prpria taa. Stan Keller no gosta de mim porque eu detectei que, durante os dois minutos e meio que a equipe de segurana levou para chegar at seu escritrio, voc poderia ter sido morta, estuprada ou tomada como refm. Tambm mostrei que, se eu estivesse armado e desesperado, aqueles dois cowboys que entraram em seu escritrio poderiam ter provocado um derramamento de sangue. Seu tom de voz era natural, demonstrando a competncia de um profissional amadurecido. Ele prosseguiu: Vocs recebem muitos hspedes poderosos e influentes no The Boheme, muitos dos quais so polticos e celebridades, o tipo de pessoas que atraem terroristas e assassinos. Dezessete por cento deles no viajam com sua prpria equipe de segurana. Francamente, a situao do The Boheme muito precria e um milagre que nada mais srio tenha acontecido. Savannah sentia-se um pouco desorientada. Em um momento, ele era um ladro charmoso; no outro, um profissional competente e era difcil definir qual a sua verdadeira personalidade. E, pior de tudo, no sabia qual faceta preferia mais. Ela disse, um pouco estonteada: Terroristas, assassinos... Pensei que voc tivesse vindo para investigar alguns pequenos roubos. Ainda com o mesmo ar de competncia inata, ele afirmou:

Estou sendo regiamente pago por este trabalho e no h como faz-lo pela metade. Ele provou o champanhe e seu rosto demonstrou toda sua apreciao.

Ento colocou a taa de lado e comeou a retirar os demais alimentos da cesta. No faria muito bem minha reputao se, um ms aps implementar o novo sistema de segurana, algum como o Papa fosse sequestrado durante sua hospedagem no hotel. Isto poderia me tirar do ramo. Savannah bebericava sua champanhe. Felizmente, voc tem outras habilidades para sobreviver. Os olhos cinzentos cintilavam de puro deleite e de exasperao, tambm, ao fit-la. Felizmente. Savannah provou outro gole de champanhe e ergueu a taa. Excelente champanhe. Armand deve gostar muito de voc. Creio que no vai ter problemas em conseguir cooperao do pessoal da cozinha. Isto o que veremos. Mas confesse: isto no melhor do que comer em um salo de jantar lotado? Savannah colocou em seu prato camaro gelado, galinha, queijo e fruta. Tinha que admitir, pelo menos para si, que estava se sentindo muito bem. Cassidy pensara at mesmo nas velas, do tipo que tinham proteo, mantendo-se acesas mesmo ao vento forte. Ele acendeu duas, assim que as ltimas luzes se foram, deixando-as bruxulear ao ritmo das ondas. Champanhe, velas e um homem como C. J. sentado sua frente, um brao estendido sobre o joelho levantado, o cabelo escuro alvoroado pelo vento, com um ar extico e misterioso, com um qu de perigo, e o perfil recortado contra o mar... era difcil encarar tudo aquilo como um encontro de trabalho. Era difcil no considerar o ambiente completamente romntico. E fcil demais relaxar e comear a gostar de tudo. H muito tempo no tinha uma noite livre. Deliberadamente, ela procurou concentrar-se. Aquela no era ela tinha que lembrar uma noite livre. Percebo que voc j leu meu relatrio sobre o atual estado da investigao ela comentou. Ele voltou-se para fit-la, e seu sorriso demonstrava que estava consciente do quanto ela estava se esforando por parecer profissional. Sim ele confirmou. Ele partiu um pedao de galinha com os dedos e colocou-o na boca. O gesto pareceu a Savannah um pouco selvagem, estranhamente sensual, e ela imaginou se ele o fizera com aquele propsito. Mas para falar a verdade, ele deixaria sensual at mesmo um sanduche de queijo. A sensualidade, em todas as suas formas explcitas e veladas, parecia estar sempre prestes a emergir dele, ela percebeu. Intencional ou no, aquela aura viril estava sempre l, pulsando na superfcie como uma corrente eltrica, fazendo-a

lembrar, a cada olhar, a cada gesto e a cada palavra, a diferena entre um homem e uma mulher. ...at que eu termine de entrevistar todos no hotel Cassidy estava dizendo. Isto vai levar somente uns poucos dias. Savannah percebeu, para sua surpresa, que no fazia a mnima ideia do que ele estava falando. Ela disfarou o fato com um sorriso e um meneio da cabea. A seguir, mordeu uma fatia de ma. Espero que o problema dos roubos termine, pelo menos por uns tempos. E quando a temporada estiver no auge, o novo sistema de segurana dever estar implementado. Apesar de estar algo estonteada pelos efeitos mgicos da luz das velas sobre o rosto e o colarinho aberto de Cassidy, Savannah no deixou aquela observao passar em branco. E o que o faz pensar que o problema dos roubos terminou? O ladro sabe que estou aqui. Seria um louco se tentasse algo neste momento. Savannah riu. Com que ento o simples rumor da sua presena basta para afugentar os potenciais ladres! Quem sabe poderamos ter economizado bastante colocando somente uma foto sua recortada em papelo no lobby. Mas isto costuma funcionar ele concordou modestamente enquanto inclinava-se para encher novamente a taa de Savannah. Ela ergueu a mo em protesto. No, por favor. Com mais uma taa eu adormeo antes de chegar em casa. Eu a levo para casa. Ela sorriu. No ela disse. No, mesmo. Certamente. Ele encheu novamente a taa, de qualquer forma. Isto tomaria nossa reunio de trabalho um encontro. Ou talvez voc tenha algum preconceito contra pessoas que tm passagem pela polcia. Ela o encarou curiosamente. Voc no se importa mesmo, no verdade? Com o qu? Falar sobre o seu passado ou ter pessoas comentando a respeito. Na verdade ele respondeu, reabastecendo a prpria taa , eu me preocupo bastante. Mas isto no importa, realmente. As pessoas vo continuar falando e se eu no falar, vo pensar que estou escondendo algo. O que a pura verdade. Ela sorriu e tomou outro gole. Voc um homem muito intrigante. O vento lambia as dunas, fazendo as velas tremeluzirem e soltando

aos poucos os fios de cabelos que estavam confinados no coque. Ela tentou captur-los, mas foi uma batalha perdida. Finalmente, cedeu de bom grado ao poder do vento e soltou, sorrindo, o pente que prendia o coque e balanou a cabea para soltar os longos fios. Cassidy prendeu a respirao. Uma vez, na Blgica, um diamante azul imaculado capturou sua ateno. Ele o vira repousando contra um fundo de veludo negro e a sensao que o tomou foi to visceral, to singular e paralisante que transcendeu o mero desejo. Foi colocar os olhos na pedra e saber que precisava possu-la. Agora olhava para Savannah, com o vento brincando em seus cabelos longos e dourados, as luzes das velas bruxuleando em seu rosto. Ouviu seu riso levemente rouco, viu o brilho em seu olhar e sentiu-se outra vez na Blgica. Sabia que estava perdido. Ocorre que o diamante era falso e o homem que o possua era um policial disfarado. Era de se pensar que finalmente Cassidy aprendera a lio. Mas isto no era verdade. De volta no tempo, ele teria movido cus e Terra para tomar sua aquela pedra, e hoje faria exatamente a mesma coisa pela mulher sentada sua frente, toda cptica e cheia de argumentos, um anjo em uniforme de trabalho com um riso que apontava direto para o seu corao. Outra lufada de vento aoitou os cabelos louros e antes que pudesse se conter, Cassidy estendeu a mo e capturou uma mecha. Ela olhou surpresa, mas o sorriso em seus olhos no desvaneceu; simplesmente transformou-se em algo mais indefinido, alerta e expectante enquanto o fitava. Ele enrolou a mecha em volta de sua mo e aproximou-se, cada vez mais, at que seus rostos quase se tocaram.

Ela no recuou e nem mesmo tentou. Sua voz macia soava um pouco entrecortada ao dizer: Pensei que iramos manter esta reunio em um nvel profissional. Ele respondeu suavemente. Eu j disse que odeio parecer previsvel. Seu cabelo parecia seda entre os dedos de Cassidy e seu perfume, uma mistura sutilmente extica de flores tropicais e brisa marinha, parecia impregnar seus poros. Seus olhos, sua pele, sua face enchiam sua viso. E ela no se afastava. Ela disse, afinal, com a voz quase segura: Est correndo um grande risco, voc sabe. A vida um risco. Os lbios de Cassidy quase tocavam os dela. Praticamente sentia o gosto dela. E por isso que interessante. Por que no confia em mim, meu anjo? Savannah respirou fundo e o perfume dele pareceu invadi-la: champanhe, sabonete de ervas e uma quente e forte masculinidade. Sentia cada poro seu aberto para ele e a sensao queimava em sua pele. Ela engoliu em seco, mas fora nenhuma no mundo a levaria a afastar-se

dele. E sua voz soou enrouquecida. Voc quer saber alm dos motivos mais bvios? Os olhos cinzentos se moviam pelo rosto e pelo pescoo delicado, parecendo acariciar cada parte examinada. A sensao de estar sendo tocada era to forte que Savannah praticamente arqueou o pescoo um milmetro, deleitan-do-se. Ele sussurrou: Para mim, at o bvio tem suas surpresas. Sua voz era baixa e rouca e seus dedos, os que ainda tinham entre si os cabelos dourados, afagaram o rosto macio. A pele arrepiou-se na base da espinha e continuou at atingir os ps. De alguma forma, ela ainda conseguia concentrar-se. At mesmo conseguiu fazer a voz soar calma e clara. Acho que voc ultrapassou a barreira da atitude profissional quando entrou no meu escritrio ontem noite. Ele a tocou levemente no maxilar, bem debaixo do lbulo da orelha. A sensao foi arrebatadora. Savannah respirou fundo, recompondo-se. Sonhei que algum me beijava. Acordei e voc estava l. A leve sombra de um sorriso moveu os lbios de Cassidy. Lbios de que ela se lembrava to bem, ou visualizara to realisticamente. Lbios que agora estavam a ponto de tocar os dela, comprovando se o sonho fora somente um sonho... Com o n dos dedos ele percorreu o maxilar suave at o queixo, e com a ponta dos dedos fez semicrculo no canto dos lbios de Savannah. Ela no conseguia dizer nada. Ora, meu anjo, esta seria uma atitude leviana. Sua voz era macia, quase um sussurro sedutor. A luz das velas lanava um brilho hipnotizante nos olhos acinzentados. Por que haveria de arriscar minha carreira e minha reputao, correr o risco de um processo por molestamento, s por um beijo? Ela manteve o olhar firme, embora tudo o que quisesse fazer era deitar-se de costas, fechar os olhos e deixar a noite acontecer. Eu no sei. Por que arriscaria? Novamente nos lbios de Cassidy insinuou-se um leve sorriso devastador. Voc jamais saber. Um suspiro ou uma mera rajada de vento era s o que bastava para

aproxim-los, juntar seus lbios sedentos e ardentes, seios macios contra trax musculoso, braos, abraos... Tudo o que ela precisava fazer era fechar os olhos e deixar tudo acontecer. Ele murmurou: No est nem um pouco curiosa? Todo o esplendor e mistrio da noite revelavam-se nos olhos de Cassidy. Seus lbios roaram os dela ao falar, fazendo-a sentir centelhas de prazer correndo pelas suas veias. Sua lngua estava a uma distncia infinitesimal de provar o gosto dele; se relaxasse os msculos cairia em seus braos.

Ela disse: No. Sua voz era rouca, talvez porque o sangue latejasse em sua garganta. No posso me dar este prazer. Nem voc, tampouco. Ento, com maior fora de vontade do que imaginava possuir, ela virou a cabea e bebeu outro gole de champanhe. Apesar da calma que procurava aparentar, suas mos tremiam, fazendo-a verter um pouco de lquido pelos dedos. Esperava ao menos que ele no pudesse perceb-lo no escuro. Sentiu que os olhos de Cassidy ainda estavam pousados nela, como que procurando voltar realidade. Depois, lentamente, ele soltou a mecha de cabelo que caiu encaracolada sobre seu seio esquerdo. Ele afagou a mecha suave e vagarosamente, e o corao de Savannah quase parou na expectativa daquele toque. Os dedos quase nem tocavam o tecido de sua roupa. Era um tormento sublime. Ele ento se afastou. Aps um instante, Savannah arriscou um olhar para ele. O ar introspectivo de Cassidy levou-a a perguntar: E agora? Em que est pensando? Ele meneou a cabea melancolicamente, olhando para a prpria taa. Blgica ele respondeu. Um certo diamante azul, um certo policial disfarado. Ela relaxou um pouco e seus batimentos cardacos comearam a normalizar. Procurou conversar sobre um tema aparentemente mais confortvel. Foi assim que voc foi pego? ela inquiriu com curiosidade. Sua resposta foi arrogante: Eu nunca fui pego. Ele despejou o resto da champanhe em sua taa e comeou a arrumar a cesta. Ela comeou a ajud-lo. Digamos que voc foi afastado dos negcios. Sua curiosidade aumentou. O que aconteceu? Nem os relatrios, nem seu currculo so claros a respeito. O enrijecimento das feies de Cassidy era quase imperceptvel e nada mudou em seu tom de voz, mas a Savannah pareceu que cara uma barreira entre eles. Ele respondeu calmamente. Esto certos porque nada aconteceu. Ele terminou de guardar os alimentos rapidamente e quando estendeu a mo para ajud-la a levantar, Savannah disse, um pouco insegura: Bem, obrigada pelo jantar. Foi timo, embora eu pense que no atingiu seu objetivo como reunio de trabalho. Atingiu, sim, mais do que pode imaginar.

Como? Eliminei voc como suspeita de algo. E, enquanto ela simplesmente permanecia parada, sem dizer nada, ele pegou a toalha, sacudiu a areia e dobrou-a. Pronta para ir? Ele a acompanhou at o carro enquanto examinava o estacionamento com seus olhos de profissional. H alguns pontos no iluminados aqui ele comentou. Terei que recomendar mais iluminao. Este um hotel de luxo e no uma pista de aterrissagem ela respondeu, irritada, enquanto inseria a chave na fechadura. Cassidy apoiou-se em sua porta, com aquele sorriso arrebatador e confiante de quem sabia exatamente o que estava passando pela cabea de Savannah e perguntou: Voc ainda no se arrependeu? Savannah deu uma volta na chave. De qu? De no querer descobrir. Lanou sobre ele o olhar mais gelado que pde. Boa noite, sr. Cassidy. Obrigada novamente pelo jantar. Ele revirou o bolso e tirou uma latinha de balas. Aceita? ele ofereceu. Ela olhou para ele e para a latinha. No conseguiu resistir e pegou uma. Os olhos acinzentados faiscavam quando ele se afastou da porta. Boa noite, meu anjo ele disse. Savannah entrou no carro e preparava-se para fechar a porta quando ele continuou: Mais uma coisa. Quando ela olhou para cima, ele estava inclinado sobre a porta aberta, com um par de brincos entre os dedos. Imediatamente ela levou os dedos s orelhas. As argolas de ouro que ela colocara naquela manh no estavam mais l. Estavam, de fato, nas mos de C. J. Cassidy. Ele jogou os brincos em seu colo. Foi um prazer trabalhar com voc, srta. Monterey. Dirija com cuidado. Ela bateu a porta e ele retirou a mo a tempo. Podia at sentir que ele continuou a sorrir mesmo aps ela ter arrancado do estacionamento com uma velocidade no recomendada. No momento em que chegou sada para a estrada principal, estava calma o suficiente para lembrar-se da bala em sua mo. Curiosa, colocou-a na boca.

O sabor era alcauz, lgico.

CAPTULO CINCO

A ilha de Sandstone era uma das muitas ilhotas da costa Leste da Flrida. Todo o seu comrcio consistia em dois postos de gasolina, uma loja de convenincias, trs barraquinhas de souvenir e o The Boheme Hotel. A maioria dos empregados do hotel moravam em Santee, uma pequena vila a vinte minutos de distncia. Savannah e os demais membros mais graduados do staff tinham a sorte, ou o azar, dependendo de como se encarasse, de morar em pequenas casas no interior da ilha. A regio na qual estava localizada a casa de Savannah fazia parte de uma tentativa mal-sucedida de um negociante no sentido de acelerar o crescimento da ilha. Pelo lado positivo, as casas eram bem distantes umas das outras e protegidas com a vegetao local, por isso garantiam toda a privacidade ao morador. Pelo lado negativo, as ruas nunca foram pavimentadas e, muitas vezes, na estao das chuvas, o gramado da frente da casa virava um brejo. Contudo, aquela no era a estao chuvosa, Savannah no estava tendo problemas de inundao e estava celebrando o primeiro dia de folga aps trs semanas em que trabalhara direto e dormira muito tarde. Exceto por um soar distante de sinos que teimava em arranc-la de seu estado de sono profundo, Savannah no tinha o que reclamar do mundo. Enquanto estava acordada, Savannah tinha o senso prtico e eficiente mas, no tocante aos sonhos, permitia-se as maiores extravagncias. Naquela noite, sonhara com uma floresta selvagem com flores brancas luxuriantes e folhas com todos os tons de verde, e uma piscina natural com cascata, to azul quanto uma pintura surrealista. Uma ona caminhava a seu lado e ela afastou as folhagens para olhar a piscina. Viu ento uma pessoa nadando ali, bem na superfcie. Era um homem nu e msculo, e justo na hora em que ele ia sair da gua, os sinos distantes comearam a tocar, arran-cando-a do sonho. Sonolenta e desapontada, Savannah deixou as reminiscncias de seu sonho se apagarem enquanto se espreguiava e rolava sobre a cama. Sentia o sol em seu rosto entrando pelas trs janelas sem cortinas que circundavam a cama. O calor suave filtrava-se entre a folhagem, lanando sombras e cores sobre a cama. Afastando com os ps os lenis em tom pastel, espreguiou-se novamente e afundou a cabea mais confortavelmente no travesseiro, preparando-se para completar o processo de acordar languidamente. Abriu um pouco os olhos e depois um pouco mais. Uma silhueta masculina magnfica recortava-se ao lado de sua cama. Os olhos de Savannah viajaram por um par de pernas confortavelmente acomodadas em bermudas de algodo cru e subiram para a cintura fina, e mais para cima pelo peito msculo bem proporcionado, e adiante para as linhas fortes do pescoo bronzeado e o queixo levemente escurecido pela barba. No momento que seu olhar alcanou o rosto do homem, no teve surpresa nenhuma. Ela perguntou com uma voz sem qualquer sinal de nimo: O que est fazendo aqui?

Eu toquei a campainha Cassidy explicou. Pensei que voc no tivesse escutado.

A maioria das pessoas impacientou-se Savannah, sem quase abrir os olhos pensaria que eu no estava em casa. Ou que eu no queria abrir a porta. A maioria das pessoas teria at mesmo ido embora. Bem ele admitiu modestamente , eu sempre tive um alto grau de responsabilidade e pensei que no seria correto partir sem antes checar a situao. Como conseguiu entrar? Acontece que entrar em ambientes trancados a minha especialidade ele lembrou. E verdade ela resmungou, fechando os olhos na esperana de abri-los novamente e descobrir que tudo era um sonho. Ela bem que tentou dizer-lhe algo que o ultrajasse mas, quela hora da manh, tais reaes estavam fora de seu alcance. E justia seja feita: desde a chegada de C. J. Cassidy ao hotel, tudo ficou mais calmo e s por isso pde tirar um dia de folga. Se estava dormindo at tarde, era graas quele homem. Portanto, se ele decidisse perturbar seu sono, tinha at um certo direito. E para falar a verdade, no era todo dia que acordava com uma viso to inusitada. Estava quase tentada a deixar-se deriva, no fosse a conscincia de que estava sendo observada. A sensao dei-xou-a levemente arrepiada e mesmo sem abrir os olhos sabia exatamente onde aquele olhar estaria concentrado. Ela estava deitada de bruos, abraando o travesseiro. Um joelho estava mais levantado que o outro, fazendo o seu camiso de seda subir pela coxa, quase at a linha da calcinha. Sentiu a carcia do olhar de Cassidy ali, subindo pelas suas pernas nuas. Ele afastou deliberadamente a ateno daquela viso estonteante e olhou ao seu redor. O quarto de Savannah era pintado com um tom pastel de amarelo. Os lenis tinham uma estampa de flores amarelas e mesmo o camiso tinha uma estampa floral sobre um fundo amarelo claro. Ao abrir os olhos, finalmente, para a luz da manh, sentiu-se envolvida por um brilho dourado. Ou quem sabe aquela sensao fora meramente provocada pelo passeio de um par de olhos acinzentados pelo seu corpo, pelos seus olhos... Bastou aquele olhar para o corao de Savannah disparar. Ficou a imaginar como seria fcil para ele sentar-se ao seu lado, deixar que seus dedos substitussem o olhar acariciante, tocando-lhe o tornozelo, deslizando pela pele sensvel atrs do joelho, acariciando as formas de sua coxa e subindo mais... Ela o interromperia? No conseguiu responder a si mesma e

isto era um perigo. Ser que ele sentaria ao seu lado? Deixaria que sua mo hbil repousasse em suas pernas? Ele transformaria suas fantasias em realidade? Por um momento, ela quase pensou que sim. Ento ele sorriu, e sua voz soou um pouco rouca ao sussurrar: Talvez seja melhor eu fazer um pouco de caf. Havia uma leve camada de suor acima do lbio superior de Savannah quando ele deixou o quarto. Tentou explicar a si mesma que era s o efeito do calor do sol. Tomou uma ducha demorada e colocou shorts e uma camiseta larga amarrada nos quadris. Tranou os cabelos frouxamente, deixando-os pender quase at o meio das costas. Estava na expectativa: parcialmente esperava que ele cansasse de esperar por ela... e parcialmente, que no. Aquele era seu dia de folga e ele fora um pouco invasivo ao perturbla em casa, sem mencionar o fato de ele ter entrado sem pedir licena e a acordado de um sono profundo. Tinha todo o direito de estar aborrecida com ele e nenhuma obrigao de ser cordial. Contudo, sentia-se levemente excitada ao sair do quarto, sentindo o aroma de caf fresco que vinha da cozinha, e um surto de desapontamento ao descobrir que a cozinha estava vazia. Serviu-se de uma xcara de caf, tentando no se sentir to idiota pelo que se permitiu sentir. O relgio marcava dez e meia; j era mais do que hora de estar acordada. Ento ela o viu, repousando em uma das cadeiras do ptio, atravs das portas de vidro deslizantes. Savannah no pde evitar um sorriso. O detalhe mais charmoso de sua casa era um pequeno recanto, assentado sobre lajes de pedra, no tamanho suficiente para abrigar uma mesa com tampo de vidro e duas cadeiras de ferro batido. O recanto era completamente cercado por arbustos e rvores e onde quer que houvesse um espao em claro ou uma polegada de terra, Savannah colocara um vaso de flor ou pendurara samambaias. O efeito era de conforto e frescor. Savannah ficou agradavelmente admirada por ele ter descoberto to rapidamente que aquele era seu canto favorito. Ele tambm parecia estar apreciando imensamente o local. Deixou-se ficar parada porta, observando-o. As pernas longas estavam esticadas, os cotovelos apoiados nos braos da cadeira ao sorver o caf de uma caneca enfeitada com as cores do arco-ris. A cabea estava levemente inclinada para trs para receber o pouco da luz do sol que ali penetrava, e seu rosto parecia relaxado e satisfeito. Por um momento, ela se sentiu confusa com aquela expresso, imaginando por que lhe parecia to familiar e ento percebeu que era a mesma expresso que ela mesma tinha no rosto quando se sentava ali.

O reconhecimento deixou-a com uma sensao de intimidade com ele, de um entendimento tcito. Aquela criatura extica que levava perigo e surpresas aonde quer que fosse, que acelerava seu pulso s com o olhar, estava ali, completamente vontade em seu recanto. Ele era um mistrio e isto, por si s, j o tornava mais excitante. Ela deslizou a porta e saiu. Ele disse, sem virar a cabea para olh-la: Este lugar espetacular. Como que consegue sair para trabalhar e deixar isto aqui abandonado? Ento ele a encarou e sorveu o caf. Certamente eu prefiro lugares onde eu seja servido, com vista para o mar. Mas posso entender perfeitamente por que gosta daqui. Savannah sentou-se na outra cadeira. A mesa era to pequena que, ao depositar a caneca sobre o tampo, suas mos roaram. Ela pensou, mas no teve certeza, que ele at prolongara o contato por mais um segundo ou dois. Ou quem sabe fora sua imaginao trabalhando alm da conta? Ela quis saber: Onde voc mora? Em um hotel. No, quero saber quando no est trabalhando. Em um hotel. Tenho uma suite no Miami Regent. A reao de Savannah ficou entre o rosto franzido e uma risada de admirao. Est falando srio? E voc gosta? Ele deu de ombros. um tipo de vida que no requer manuteno. Fica perto do trabalho, no tenho problemas com empregados e s chamar o servio de quarto para ter tudo o que preciso. Ela meneou a cabea, erguendo a caneca. Eu costumava pensar que seria maravilhoso morar em um hotel; em alguns lugares este um privilgio para as pessoas em cargos de gerncia. Mas servio de quarto e lenis limpos no compensam quando se chamado no meio da noite ela lhe lanou um sorriso melanclico -, como aconteceu com o sr. Walker na noite em que voc chegou. Ele fingiu inocncia e ela sorveu o caf. Alm disso, neste ramo de negcios voc tem que mudar tanto de domiclio que aprende a transformar o seu canto em um lar enquanto pode. E por isto que gosto de jardinagem. Ela fez um gesto na direo de seu recanto. Faz tudo parecer permanente, mesmo quando no . Ela o fitou, um pouco impressionada por ter falado to longa e descontraidamente. Durante a ltima semana, ele entrara e sara de seu escritrio, eles se consultaram brevemente, encontraram-se nos corredores e falaram por uns poucos minutos. Nada de mais pessoal ocorrera entre eles

desde aquela noite na praia e no era inteno de Savannah abrir portas para confidncias pessoais nesse momento. Mas para sua surpresa, ele meneou a cabea, concordando. Sei o que est tentando dizer. Talvez eu deva fazer um pouco de jardinagem. Certamente, no meu caso, deveria ser um jardim que coubesse em uma caixa de sapatos. Ela comentou: No entendo. Voc pode viver no lugar que quiser e acaba de me contar que gosta de morar em um hotel. No a mesma coisa que uma casa, no verdade? Ele tomou o ltimo gole de sua caneca. Mas dizem que nunca se sente falta de algo que nunca se teve... Mas, para ser franco, o fato que nunca tive muito tempo para sentir falta. Mais caf? Fique vontade ela murmurou. Ele brindou-a com um sorriso ao levantar-se. Eu sempre estou vontade. Que homem interessante, ela pensou, e seguiu-o at a cozinha. Para que veio at aqui, afinal? ela perguntou, um pouco envergonhada por nem ter lhe passado pela cabea perguntar antes. Isto pergunta que se faa para algum que vai lhe preparar uma bela refeio matinal? Quando ele ergueu o bule de caf, ela deixou que lhe enchesse a caneca. E o tipo de pergunta que algum faz quando est no seu primeiro dia de folga em trs semanas. Tem alguma resposta? Nenhuma de que gostaria. Vim a negcios. Ele abriu a porta da geladeira e examinou o interior. Aqueles papis sobre a mesa precisam de sua assinatura. Ela olhou para o envelope de papel pardo sobre a mesa, e ento para ele. Que papis so estes? E o que voc est procurando? Ovos, leite, manteiga... Ele foi retirando aqueles itens. Fao uma torrada francesa como ningum. Tem po, tambm? S po de aveia. E como pode ter prtica de fazer torradas francesa, ou qualquer outra coisa, se acabou de me dizer que nunca teve uma casa? Ela adiantou-se para colocar os ingredientes sobre a mesa. Ele riu. Po de aveia? s o que tem? Ele pegou a embalagem de ovos. Est bem, po francs seria melhor, mas vou aproveitar o que est disponvel. Savannah abriu a boca para protestar, mas decidiu ficar quieta.

Quantas vezes teria a oportunidade de ter a refeio matinal preparada por um ladro profissional? Ela voltou-se para pegar o po. Preciso de sua assinatura para autorizar o novo sistema de cartes magnticos que estou instalando ele disse. Ele abriu uma porta e, na primeira tentativa, encontrou a batedeira. Savannah colocou o po sobre o balco ao lado dele. Mas no faz nem dois anos que instalamos um novo sistema de cartes magnticos! Eu sei. Mas, infelizmente, mais um fator de risco que de segurana. Na mdia, o hspede nem sempre acerta abrir a porta na primeira tentativa. s vezes, s na terceira que consegue. E enquanto est brigando com a chave, com malas ou sacolas de praia, h tempo suficiente para os batedores de carteiras, ladres ou assaltantes agirem, para no mencionar outros psicopatas com gostos mais duvidosos. Ela o observou quebrar os ovos na tigela azul claro com a eficincia de um chef francs; era difcil no ficar impressionada. Impressionada, admirada e um pouco lisonjeada: todas as emoes que os homens investem tanto para obter de uma mulher, quando tudo que precisavam fazer era ficar vontade em uma cozinha. Haveria no mundo algo mais sexy do que um homem com as mangas da camisa dobradas, o cabelo caindo sobre a testa, farinha nas mos e uma tigela encaixada no ngulo do brao? Ou talvez tivesse que se corrigir: era somente este homem, que pareceria sexy at mesmo lendo uma histria em quadrinhos. Ela forou-se a desviar a ateno de seu corpo atraente, de seus gestos confiantes e concentrar-se no assunto mais prtico. Fingindo descontrao, ela retirou os papis do envelope. Ser que minha assinatura no poderia esperar at amanh de manh? Voc tinha que me atrapalhar o meu dia de folga? Considerando o fato de que fiz o pedido do sistema h uma semana, no, no poderia esperar. Manteiga? Margarina. Ela foi at a geladeira e pegou o pote. E suas reclamaes esto soando um. pouco insinceras. Afinal de contas, voc vai comer uma refeio cordon bleu. Ela olhou para a tigela com uma expresso duvidosa. - Tenho um pouco de dvida quanto cor do cordon. Ser que no precisa de um pouco mais de sal? Ele ergueu a sobrancelha significativamente. Voc sabe o que dizem sobre muita gente metendo a colher... Ela levou seu caf at o balco de refeies e sentou-se para observ-lo cozinhar. Seu olhar devia estar mais intenso do que percebera, porque, aps alguns momentos, comeou a ficar atento. Ele a encarou com um sorriso algo estranho.

Voc fica diferente aqui, sabe? Ela bebeu do caf. Como? No fica to empertigada. Aqui est mais calma, mais relaxada. E olhou-a mais atentamente, como que tentando depreender uma caracterstica mais sutil. Mais jovem. Ela riu. No tenho certeza se isto um elogio. E s uma observao. Ele comeou a vasculhar os armrios e desta vez ela no fez meno de ajudar. Finalmente ele encontrou uma frigideira com um tamanho adequado. Savannah o viu colocar a margarina para derreter com uma mo enquanto batia a mistura com a outra. Tinha admitir que ele sabia se coordenar na cozinha. Onde aprendeu a cozinhar, afinal? ela inquiriu, cheia de curiosidade. Passei boa parte de minha vida nos melhores hotis do mundo, lembra? Onde h excelentes hotis, a comida excelente.
Entendi ela disse, rindo e meneando a cabea. Depois de saquear os cofres do hotel, voc arrombava a cozinha e roubava a receita de bouillabaisse do Chef Jean Pierre... Ele sorriu, cortando fora a casca do po. Algo parecido. Ento, qual o segredo? Por que voc no assim divertida no trabalho? Estava comeando a pensar que era eu que retirava o brilho de seus olhos sempre que nos encontrvamos. Era mais provvel que ele colocasse o brilho em seus olhos, Savannah pensou, e ele sabia muito bem disto. Mas ela meramente argumentou: No local de trabalho no se deve brincar. E por isso que se chama trabalho. Mas o modo com que ele a olhou a fez refletir com honestidade: no sabia por qu. Nem sabia o que ele estava fazendo em sua cozinha, ao fogo, mas sabia que aquilo tudo contribua para que ela se sentisse imensamente confortvel ao lado dele. Alm do mais, muito difcil obter o respeito no trabalho quando se mulher e jovem. Tenho que trabalhar e ser sria em dobro para provar minha competncia e me impor. Isto no d muito espao para brincadeiras. Ele arranjou as fatias do po sobre a frigideira quente, usando as pontas dos dedos para mant-las juntas. Savannah sorria por sobre a caneca ao observlo. Ele disse, sem vi-rar-se: Ento voc uma vtima da prpria ambio. E voc, no ? Outra coisa que temos em comum. Do que est rindo? Em um primeiro momento, ela ficou espantada demais para responder, imaginando se ele tinha poderes psquicos ou olhos nas costas. Ento ela viu o prprio rosto refletido na tampa do fogo.

S estava imaginando como voc ficaria de avental. E nada mais? ele sugeriu. Desta feita, ela realmente ficou calada de to surpresa: no somente porque era exatamente naquilo que estava pensando, mas porque era a ltima coisa que esperava ouvir dele. Nem sabia dizer o que estava sentindo por ouvi-lo dizer aquilo. Mas enquanto ele virava a torrada na frigideira, percebeu nele um sorriso maroto. Bem ela admitiu, erguendo a caneca para ele , talvez com um par de botas. Ele gargalhou. Seus olhos se fecharam e os dentes brilharam. Savannah pensou, no pela primeira vez nessa manh, que homem incrivelmente atraente! E tambm no pela primeira vez, seu corao acelerou ao som daquela risada. Ele disse: Realmente acho que prefiro voc fora do ambiente de trabalho. Vamos l, pegue seu prato. Uma refeio como esta deve ser comida al fresco. Eles levaram os pratos at o ptio e sentaram-se. Savannah provou das torradas francesas. Muito bom ela disse, tentando no exagerar no cumprimento. Mas comeu outra garfada e no pde evitar: Est realmente muito bom. Obrigado. E reconfortante saber que posso abraar outra carreira se o ramo de segurana no der certo. O sol erguera-se bastante no cu para penetrar pela densa folhagem que protegia o recanto de Savannah, lanando sombras e calor radiante. A pele de Cassidy era dourada, os olhos prateados como a luz da lua. Estava encantada, e no havia como esconder isto de si mesma. A maioria das pessoas descreveria Savannah como uma pessoa que levava uma vida perfeita: tinha um emprego glamouroso, vivia no paraso, era jovem e independente. Na verdade, sobrava muito pouco tempo para o glamour e sua vida no era l mais interessante do que a da maioria das pessoas. Tomar o caf da manh em casa com um homem jovem e bonito no era um fato costumeiro para ela. O caf da manh com um ladro jovem e bonito era definitivamente um fenmeno digno de nota. Ele disse: Se voc no gosta desse tipo de vida, por que vive se mudando? Levou algum tempo at ela se concentrar no que ele estava dizendo. Desculpe. O qu? H pouco voc estava dizendo como gostaria de ter um lar permanente. Ento por que no arranja um emprego em que possa ficar sossegada em um lugar? Ela balanou a cabea melancolicamente. No d para ir muito longe neste ramo quando se pensa assim. E at que ponto quer chegar? Chegar? Sim, que parece que voc j chegou a um ponto. O que mais voc quer? Por um instante, Savannah ficou confusa. Nunca na realidade parara para pensar nisto.

Bem, at onde eu puder ir, claro. Gerente de um dos hotis americanos na Europa, ou talvez em Nova York. Quem sabe chegar sede da corporao.. A sede da corporao fica em Chicago, eu creio ele observou. L a temperatura desce muitos graus abaixo de zero nesta poca do ano. No sabia que gostava tanto de passar frio. O conforto fsico no tudo ela replicou. Mas ela tinha que admitir, aps ele ter colocado as coisas daquela forma, que as perspectivas para alcanar seus objetivos no pareciam to atraentes. De qualquer forma ela continuou, sentindo-se um pouco na defensiva , e voc? Por que no se fixa em um lugar? Quem disse que isto o que quero? Voc mesmo. Disse que conhecia a sensao de no ter um lugar que considerasse um lar, o que, a propsito, eu acho difcil de acreditar. Mas ocorre que meu trabalho me leva a todas as partes do mundo e um hotel me mais conveniente. Ele sorriu e olhou ao redor. Mas tambm acho isto timo. Ele voltou a comer sua refeio. Como voc entrou no ramo da hotelaria? uma histria enfadonha. No vai querer ouvi-la. Lgico que vou. mais interessante falar sobre voc. Ele lanou-lhe um olhar significativo. Ambos sabemos como entrei neste ramo. Ento agora a sua vez. Ela o fitou intrigada. Por que que gostaria de saber? Ele respondeu: Porque voc me interessa. Savannah no conseguiu captar qualquer falta de sinceridade naquele olhar. Ela o interessava. Os homens no costumavam achar Savannah interessante. Eles a achavam maravilhosa, sexy, estonteante, sedutora. Olhavam para ela e pensavam em prazer. Eles a cortejavam, flertavam, tentavam impression-la o tempo todo, s pensando no que ela poderia fazer por eles. Eles nunca a consideravam interessante, pelo que ela era. O comentrio dei-xou-a desarmada. Como foi? ele insistiu. Papai possua uma cadeia de hotis? Ela riu. Dificilmente. Meu pai considera este tipo de atividade de um materialismo galopante. Meus pais passam muito tempo salvando baleias e florestas para sujarem as mos com fortunas imensas. Ele ergueu uma sombrancelha, percebendo a leve amargura em sua voz. Est vendo? Eu disse que voc era interessante. Meus pais so interessantes ela corrigiu. Eu sou aborrecida e comum. Eles so radicais? Eram radicais. Agora ele um advogado especializado em direitos civis e ela uma artista, no muito boa, receio. Tenho uma irm na Cruz Vermelha e outra

que trabalha para a tev educativa. Como v, sou a ovelha negra da famlia. Normal, estvel e capitalista de carteirinha. Ele balanou a cabea. Ento isto explica. Explica o qu? Seu nome. Eu s estava imaginando que tipo de pessoa colocaria o nome Savannah em uma filha. Savannah sorriu. Isto no nada. O nome de minhas irms Flor e Brisa. At que eu tive sorte. Ele riu e ela se aproximou, com os olhos ardendo de curiosidade. E as iniciais C e J, o que so? Ele respondeu prontamente: Competente e Justo. Muito esperto. Eu lhe contei sobre minha famlia toda e voc nem quer me contar seu nome. No no primeiro encontro ele assegurou. E ns ainda nem tivemos um. Ele recostou-se na cadeira, com a caneca de caf entre as mos e um sorriso pensativo. Deve ser uma sensao incrvel saber de onde voc veio, que caractersticas herdou, com quem voc se parece, e mesmo contra o que est se rebelando. Ela falou sem pensar: Voc rfo? Mais ou menos. Ele sorveu o caf e falou naturalmente. Minha me ficou comigo at os meus doze anos, mas ela tinha tantos namorados entrando e saindo que quase nem notava que eu existia. Ento um dia simplesmente no voltou para casa, e fiquei tomando conta de mim. Ele a olhou, como que avaliando sua reao. Savannah esforou-se por no esboar nenhuma. Voc me surpreende ele comentou ao terminar o caf. A maioria das mulheres fica com aquele ar de assistente social neste ponto da histria. Voc sabe, aquele que diz: "Pobrezinho, no toa que ele ficou assim". O olhar de Cassidy era to satisfeito que Savannah comeou a duvidar se a histria era verdadeira. Ela respondeu: Em primeiro lugar, nenhuma mulher com um pingo de juzo teria pena de voc. Em segundo, voc provavelmente foi criado por uma famlia normal de classe mdia e o nico culpado por voc ser o que , voc. Tem razo. S podemos colocar a culpa em ns mesmos. Ele pegou o seu prato e o de Savannah e encami-nhou-se para a cozinha. Eu tiro a mesa e voc lava os pratos. Ela o seguiu com as canecas, mas no momento em que chegou porta, no conseguiu se conter: Ok, eu quero saber. E verdade ou no? A histria de minha vida? Absolutamente verdadeira.

Ento eu no entendo... Ela hesitou, no sabendo como colocar seus pensamentos com as palavras adequadas. Como eu consegui passar por cima do meu passado infeliz? Foi com a ajuda de Toby. Quem era ele? O homem que me salvou de uma vida de tribos de rua e drogas. Ele me ensinou como reconhecer uma pintura conforme o pintor e uma jia pela sua lapidao. Ensinou-me tambm a arte de adquirir e passar para adiante este tipo de mercadorias. Ele passou uma gua pelos pratos na pia. Um ladro disse Savannah. Um senhor ladro ele especificou, secando as mos. E acima de tudo ele me ensinou como conviver com gente de um padro sensivelmente superior. Isto eu jamais poderia ter feito sozinho. Ele voltou-se e encostou-se pia, desenrolando as mangas casualmente. Os lbios demonstravam uma certa melancolia, mas os olhos estavam alertas. No a formao glamourosa que estava esperando, ? Espero que no tenha ficado muito desapontada. A cozinha era pequena, e o espao entre a pia e a mesa era ainda menor. Era naquele espao que Savannah se encontrava, e quando Cassidy voltou-se, pareceu preencher todos os espaos vazios daquela rea; provavelmente a distncia entre ambos era de meio metro mas a presena im-punha-se alm daquele espao. Estava to prximo, e ela, to atenta, que a garganta parecia apertada; a voz soou um pouco rouca ao responder: difcil imaginar que qualquer coisa que lhe diga respeito cause desapontamento, sr. Cassidy. Os olhos acinzentados pareciam sorrir, sedutoramente. O que quer dizer com isto, meu anjo? Ela no se desvencilhou do olhar que poderia at derreter gelo. Sentia-se acariciada por aqueles olhos, a pele arrepiada, pois ele no poupou qualquer poro de seu corpo delgado. Ela disse: Basta olhar para si. Voc vistoso, atraente e um pouco perigoso. Leva o tipo de vida que s se v em filmes e sua conversa to convincente que causaria inveja a qualquer poltico. Sem mencionar... E como ela hesitasse, ele completou: Minha aparncia incrvel? Ora, sim ela admitiu. O sex appeal sempre conta muitos pontos. Em qu? Ele apreciava aquilo. Savannah estava comeando a sentir um pouco mais de calor. Mas tinha iniciado aquela conversa e no iria retroceder ou permitir que ele sentisse que estava intimidada. Conta pontos nesta fantasia que voc criou, este cenrio de filme de James Bond. Glamour, ousadia, savoir-faire... voc tem tudo isto sabe como usar. Voc nunca deixa as pessoas desapontadas. Voc fala o que elas gostam de ouvir. Ele sorriu ainda mais; estendeu a mo e capturou a dela, pelos dedos. Ele

disse suavemente: E isto o que aprecia em mim, no , meu anjo? Com uma leve presso ele a puxou para perto, mais perto. Savannah no resistiu, embora seu corao parecesse uma enorme borboleta em seu peito. Eu nunca disse que gostava de voc. A respirao instvel s fez diminuir a determinao em sua voz. Mas confesso que acho voc... interessante. Irresistvel ele corrigiu. Savannah no sabia como acontecera, mas seus corpos estavam to prximos que se roavam. Sentia a fora dos msculos de Cassidy contra suas coxas nuas e, quando ele falou, as palavras foram quase sussurradas em seus lbios. Sabia que ele devia estar sentindo seu corao batendo, embora seu seio quase nem tocasse o peito musculoso. Ele ergueu a mo de Savannah e, olhando-a nos olhos, pousou os lbios sobre o pulso delgado. Primeiro foi o toque quente e intenso de seus lbios, depois foi a lngua que acariciou-a onde o sangue latejava. Ela sentiu que a sensao espalhou-se pelo corpo, enfraquecendo seus joelhos. A lngua desceu pelo brao at alcanar a curva interna do cotovelo. Dali, deslizando a mo e acariciando o brao nu, ele avanou vagarosamente para o pescoo. Pequenas labaredas corriam pelo seu sangue, arrepiando e aquecendo a pele macia, provocando fantasias de como seria estar nua diante daquele homem, e que ateno especial ele daria a seus mamilos. Ela sussurrou: Talvez voc seja um pouco irresistvel... Os dedos fortes e hbeis emaranharam-se em seu cabelo, segurando-a pela nuca, e seus lbios vidos tocaram o pescoo delicado. Savannah fechou os olhos e deitou a cabea para trs, estonteada pela sensao. Ele murmurou: Eu vou ser a maior aventura de sua vida, meu anjo. Ento seus lbios cobriram os dela. Savannah pensou: Eu sei, e colou seu corpo contra o dele. Sua lngua encontrou a dele em uma extica dana de acasalamento, o calor ardente pulsando em suas veias, amo-leceu-a totalmente. Mesmo com os olhos fechados, as cores giravam sua frente. No se tratava de um beijo furtivo, terno, quase imaginrio roubado de uma mulher adormecida; era mais uma total invaso de corpo e alma. Ela estava impregnada do gosto, do cheiro, da respirao de Cassidy. Seus msculos eram rijos ao seu toque e o calor que aquele corpo msculo emanava lhe era transmitido, queimando sua pele. Sentia-se como uma massa pronta a ser trabalhada, tocada, moldada, cedendo fora dele. A boca sedenta explorava o rosto suave, o pescoo, o canto dos olhos verdes. Seus polegares massageavam a base da orelha enquanto os dedos espalhavam-se pelos cabelos louros, soltando-lhe a trana. Ele segurou-a pelo rosto, fa-zendo-a ofegar, sedenta por mais um beijo intenso e profundo. Mas ele murmurou:

Abra os olhos, meu anjo. Ela os abriu. O rosto de Cassidy fulgurava de paixo; seus olhos tinham um brilho sobrenatural. Ela sussurrou: Por que voc me chama assim? Porque isto o que voc para mim. Um sorriso dbil moveu suavemente seus lbios. O meu exato oposto. Ela esforou-se por tranquilizar a respirao, mas no era fcil. S conseguia sentir as prprias mos fechadas sobre os msculos fortes da cintura de Cassidy e as mos fortes contra a sua nuca; aparentemente eram estes os dois pontos que a sustentavam. Olhando-o intensamente, ela conseguiu balbuciar: Os opostos se atraem. Novamente aquele sorriso inteiro que fazia os olhos acinzentados brilhar fez o corao de Savannah acelerar. o que dizem. Ele inclinou-se e depositou um beijo no canto dos lbios de Savannah e outro em sua face. Ela bebeu cada beijo como uma gota de chuva, como se estivesse a ponto de morrer de sede. Ela ergueu a mo e tocou-o no rosto, deixando os dedos percorrerem a esmo aquela cabeleira sedosa. Ele tinha um rosto magnfico. Era o tipo de rosto que aparecia em sonhos... sonhos na selva, talvez. Ela sorriu. Voc ainda no disse. Ele moveu o rosto para aproveitar a carcia. No disse o qu? Que eu sou maravilhosa. Ele a beijou na palma da mo. Eu estava tentando imaginar uma coisa mais original. A maioria dos homens diz isto, antes de mais nada ela disse lentamente, um pouco surpresa com o curso dos prprios pensamentos. Ela o olhou, hesitante em dizer, mas incapaz de ficar calada. Voc disse que eu gosto de voc porque atraente, perigoso, excitante, mas no isto. Eu gosto de voc porque no disse que eu sou maravilhosa. Disse que sou interessante. Nenhum homem jamais disse isto, antes. Ele a fitou por um longo instante e, embora seu sorriso no desvanecesse, algo mudou sutilmente em seu olhar. Parecia confuso ou incerteza, ou algo mais que no conseguia traduzir. Ele murmurou: Voc est ficando muito sria, meu anjo. A voz de Savannah soou entrecortada. Talvez sim. Costumo ficar sria quando vou fazer amor. A mudana no olhar de Cassidy foi, desta vez, mais radical. E isto que vamos fazer? O corao de Savannah batia tanto que mal conseguiu emitir as palavras: Creio que sim. Ela o sentiu retrair-se lentamente. Ele a olhou com ternura e tristeza e,

depois de um longo momento, ele inclinou-se e beijou-lhe a testa. Obrigado por compartilhar seu jardim comigo, meu anjo ele disse. Ele afastou-se de Savannah e partiu.

CAPTULO SEIS

Bem, no tem mais havido roubos e acho que devemos isto a ele disse Savannah. O investigador Jenkins meneou a cabea, concordando. A notcia de que vocs contrataram um expert correu rpido. Isto s o bastante para assustar os amadores. Savannah encarou-o detidamente. Foi exatamente isto o que ele disse. Ambos estavam caminhando pelo lobby do The Boheme. Ela disse, tentando ser o mais natural possvel: Ento, diga a verdade. O que acha dele? Cassidy? Quantas vezes vocs vo me atormentar por causa dele? Savannah recusou-se a sentir-se embaraada. Estamos correndo um grande risco ela lembrou o policial. Deveria ter dito que ela estava correndo um grande risco. Uma semana se passara desde que C. J. Cassidy irrompera em seu quarto, preparara o caf da manh, quase fizera amor com ela e partira. Durante os dias seguintes, s o vira raramente e muitas vezes at ficou pensando se ele ainda trabalhava l. Quando chegou a v-lo, foi s de passagem e o intercmbio entre ambos foi puramente profissional. A verdade era que no sabia o que pensar dele nesse momento... exceto que, como homem, tornarase frustante mas, como mistrio, tornava-se cada vez mais fascinante, a cada dia que passava. Alm disso ela acrescentou voc me forneceu referncias, fatos. Mas nunca me deu sua opinio. Quero saber o que diz o seu instinto. Ele clareou a garganta e o que aquilo significava ela no conseguiu descobrir. Meu bem, voc est falando com um cara que policial h quase trinta anos. Meu instinto diz que caras como Cassidy me do dor de estmago. Savannah sentiu uma fisgada no prprio estmago ao ouvi-lo. Verdade? Por qu? Ele encolheu os ombros. Eles so inteligentes demais. Vivem testando seus limites e so muito bons nisto. Mais cedo ou mais tarde a tentao vai tent-los novamente, s para ver se vo ultrapassar os limites. como um vcio. Voc no acredita muito na regenerao, parece-me. Ele gargalhou. Quando se do tipo autodidata? No, no posso dizer isto. Contudo, pessoalmente, gosto de Cassidy, um dos melhores no que faz. Eu o recomendaria a qualquer um que perguntasse, mas no confiaria nele longe

de meus olhos. Isto faz sentido para voc? Savannah suspirou. . Infelizmente, sim. O modo com que o investigador a olhou a fez perceber que desconfiava um pouco do seu interesse por Cassidy. Tentou, ento, manter uma postura mais profissional. O que aconteceu para ele vir para o lado da lei? ela inquiriu. Voc sabe?

Alguns fatores. Primeiro ele teve um pequeno problema na Blgica com um agente disfarado. Eu pensei que ele nunca tivesse sido pego. Jenkins sentiu-se ligeiramente desconfortvel. Bem, tecnicamente, no foi. Mas a polcia ficou em posio de obter dele um bom acordo, alis, muito conveniente para ambas as partes. A razo de ele jamais ter enfrentado um julgamento que ele ajudou a polcia a prender uma gangue inteira de ladres. Pelo que disse, presumo que haja ainda outro fator Savannah observou. A ruga na testa de Jenkins demonstrava o quanto estava pensativo. Sim, o outro fator algo de que ele ho costuma falar mas, se quer saber, o verdadeiro motivo para ele ter aceito o acordo. Havia um cara, um tal de Pete Tobias. Toby Savannah disse suavemente. O investigador a olhou desconfiado novamente. Correio. Toby tomou Cassidy sob sua guarda e ensi-nou-lhe tudo o que sabia, tomou conta dele. Pode-se dizer que foi seu verdadeiro pai. Certamente no era nenhuma flor que se cheirasse, mas era bom sua maneira. Ocorre que ele morreu em uma de suas incurses. Dizem que isto tocou fundo em Cassidy e foi logo aps saber da morte de Tobias que comeou a agir com a Interpol. Desde ento, passou para o nosso lado. Savannah lembrava-se de ter descrito Cassidy como gla-mouroso, ousado, excitante, como um filme de aventuras. Era tudo isto, e ainda mais. E quanto mais tentava resistir, mais fascinada ficava com tudo o que aprendia a seu respeito. De qualquer forma, voc tem razo. Ele est fazendo um trabalho e tanto aqui prosseguiu o investigador Jenkins. Ainda h uma boa possibilidade de que o seu ladro reaparea agora, no auge da temporada. Mas, se quer saber, acho que j podemos sossegar. Aparentemente zombando da ltima frase do investigador, as portas da frente se abriram e uma entourage comparvel entrada de Clepatra em Roma irrompeu no lobby. Seis homens de libr empurrando carrinhos de bagagem abriram o "cortejo", seguidos por dois secretrios e uma criada pessoal. Atrs deles, seguiam trs homens jovens elegantemente trajados trazendo flores; a seguir, os funcionrios do hotel traziam malas, bas e caixas de papelo. Terminando a passagem daquela multido, um carrinho deslizante com uma

gaiola, decorada com fundo de veludo azul-marinho, trazia uma gata do Himalaia com olhar aborrecido. O nome do animal, inscrito na gaiola, era, a propsito, Clepatra. Certamente, no era nada parecida com a personagem histrica, mas tinha tudo a ver com a mulher empertigada, elegantemente envolta em um casaco de peles, que fechava o cortejo. Meu Deus! exclamou o investigador Jenkins, dando um passo para trs, completamente espantado. da realeza? No exatamente. Savannah sorriu melancolicamente. Emily Bouvier. Perdoe-me, investigador, mas o trabalho me chama. O investigador Jenkins acompanhou com os olhos a entrada da mulher extravagante e o amontoar-se de caixas de jias, de chapus e de casacos em volta do balco de recepo. Savannah alisou a jaqueta curta de linho, ajeitou o cabelo, ajustou as pulseiras em seu punho e aproximou-se da mulher com as mos estendidas e o sorriso mais acolhedor que conseguiu armar. Sra. Bouvier! Que adorvel receb-la novamente! E Clepatra, certamente. Ela fez um pequeno aceno na direo da gaiola. O The Boheme geralmente no permitia animais de estimao, mas uma hspede to poderosa como Emily Bouvier merecia um pequeno desvio das normas. Aqui est voc, minha cara! E que delicadeza, a sua, em providenciar condies climticas to perfeitas para mim. O vo de Nova York foi completamente desgastante mas, no momento em que sa do avio em Miami, senti que minha aura se iluminou. E, assim que cheguei ilha, senti que estava brilhando! Mas pode estar certa de que uma aura parece estar brilhando ao seu redor assegurou Savannah, tentando delicadamente desvencilhar-se das mos da outra mulher que grudaram-se s suas. Em um dedo, Emily Bouvier estava usando um rubi que tinha, no mnimo, cinco quilates, circundado por vrios brilhantes, que quase chegava ao n do dedo; em outro, um arrojado arranjo de safiras, diamantes e rubis que parecia pesar em suas mos. Ambos os anis estavam machucando os dedos de Savannah. Minha cara, o ar, eu aposto. Ions negativos, sabe? Ou sero positivos? Nunca consigo lembrar. Por um momento, seu rosto redondo e muito maquiado demonstrou um ar confuso, mas imediatamente abriu-se com uma gargalhada aguda. Bem, mas que diferena isto faz? O fato que sinto-me maravilhosa porque estou de volta ao sol e ao ar limpo do meu pequeno lar distante do meu lar. No consigo entender como que no compro uma casa aqui ela confidenciou, aliviando a presso nos dedos doloridos de Savannah e enganchando o brao no dela. Em nenhum outro lugar no mundo sinto-me to feliz quanto no The Boheme. E justamente por isto que ficamos torcendo para que jamais compre uma casa aqui ela respondeu. O casaco branco de peles da hspede tocou o nariz de Savannah que, por sua vez, teve que segurar-se para no espirrar. Ela acompanhou a Emily Bouvier at o elevador e no pde deixar de pensar o quanto seus pais ambientalistas ficariam horrorizados viso do casaco. Ningum vai conseguir mim-la to bem quanto ns aqui do The Boheme.

Partiria nossos coraes saber que a perdemos para alguma manso fria e impessoal. Novamente Emily riu e deu um tapinha de reprovao no brao de Savannah. Seu estupendo cabelo prateado quase chegava ao tom do casaco de raposa branca do rtico; a charpe azul-prateado e as luvas deixavam-na um par perfeito para a gata enjaulada. Savannah j tivera a oportunidade de segurar o bicho no colo e descobriu, para seu alvio, que a dona era de longe a mais agradvel entre as duas. Voc uma adorvel mentirosa ela declarou , mas tem toda a razo: eu morreria de tdio sem suas atenes e mimos para comigo. Sua suite esta pronta, sra. Bouvier disse Savannah. J temos sua massagem marcada para as trs e a seguir uma sauna. E a manicura chegar de Miami s quatro para cortar as unhas de Clepatra. Maravilhoso, minha cara, voc pensou em tudo. No toa que sempre volto para c. Sra. Bouvier! Do outro lado do lobby, Greg Walker aproximava-se com seu sorriso mais encantador e profissional no rosto. Bem vinda. Est estonteante como sempre. Emily trocou Savannah pelas atenes do homem lisonjeador. Gregory, meu caro, voc sempre me faz sentir como uma garotinha! Foi com um certo alvio que Savannah passou o "basto" para o chefe. Sentia-se muitos quilos mais leve ao deixar que Greg Walker escoltasse Emily Bouvier at o elevador. Uma manicura de Miami para cortar as unhas do gato? murmurou uma voz incrdula ao seu ombro. Que diabos isto? Savannah reconheceu a voz sem se voltar e a proximidade fez seu corao dar um pulo. Mas sua voz soou calma e profissional ao responder: Esta Emily Bouvier, uma das dez mulheres mais poderosas do mundo. Sem mencionar, Savannah pensou mas no disse, um dos maiores riscos de segurana que um hotel pode ter. Mesmo antes dos roubos, j andava nervosa pensando no volume de dinheiro e jias que a sra. Bouvier costumava deixar soltos ao seu redor; agora, sentia que a mulher era um pesadelo ambulante em vez de uma hspede valiosa. Contudo, ela acrescentou calmamente: Naturalmente, estamos ansiosos por deix-la satisfeita. Posso imaginar. Viu s o tamanho das pedras que ela estava usando? Todos ns vimos, Cassidy. O investigador Jenkins aproximou-se e seu tom de voz, embora totalmente gentil, guardava um qu de ameaador. Cassidy lanou um olhar divertido para ele. Ora, velho Don, ser que estou percebendo uma ponta de suspeita em sua voz? Absolutamente, velho amigo. Embora ele estivesse sorrindo, enfatizou as duas ltimas palavras com uma en-tonao menos amigvel. E que s vezes o melhor que um policial pode fazer para impedir um crime avisar ao criminoso que est sendo observado. Mas voc sabe disto, no sabe? A luz da ltima conversa que tivera com o investigador Jenkins, Savannah

no achou o contato entre os dois l muito descontrado. Oh, minha cara a sra. Bouvier falou do elevador, acenando para Savannah , venha at minha suite mais tarde para eu ler sua mo! Descobri que tenho o dom! Savannah sorriu e acenou de volta, os braceletes balanando alegremente. Manteve o sorriso at que as portas se fechassem e ento deixou os ombros carem. O qu? perguntou Cassidy. Ela l as mos? Na verdade ela manaca por coisas como a leitura da sorte, fantasmas e fenmenos metafsicos explicou Savannah. Sua ateno estava concentrada no caos que reinava ao redor da recepo. As pilhas de bagagem e o burburinho dos empregados, sem mencionar a gata, pareciam para ela como a vspera de uma rebelio. O investigador Jenkins disse animadamente: Bem, percebo que voc j tem tudo sob controle. Portanto, estou de sada. Savannah lanou-lhe um olhar arrevesado, mas ele somente sorriu e passou no meio da bagagem toda em direo porta. Essa mulher incrvel. Savannah voltou-se para a parafernlia na frente do balco. D para se imaginar rica o bastante para deixar uma fortuna em jias, dinheiro, roupas e acessrios no lobby de um hotel sem olhar para trs? Sabe-se l o que est dentro destas caixas? Uma fortuna em jias e roupas, provavelmente disse Cassidy suavemente. Ento, para surpresa dela, tirou um pequeno walkie-talkie do bolso e disse: Stan, melhor mandar mais um homem para o lobby at que tudo tenha subido. Aqui na frente do balco h uma fortuna suficiente para financiar um golpe de estado. Vamos nos encontrar na suite da sra. Bouvier em quinze minutos. Foi ento que Savannah percebeu que dois dos homens que ajudavam com a bagagem eram, na verdade, membros da equipe de segurana. Olhou para Cassidy espantada: Voc certamente est com tudo sob controle, no est? Ele pediu silncio e acionou outro canal do intercomunicador: O tempo crucial, sr. Silver ele falou em tom baixo e imediatamente, no outro lado do lobby, Savannah viu Roger Silver, o chefe dos carregadores, erguer a mo, dando cincia de que entendera a mensagem. Quase que instantaneamente, outros trs carregadores apareceram e comearam a colocar a bagagem no elevador. Cassidy olhou para Savannah. Voc parece surpresa. Ela balanou a cabea negativamente e suprimiu um suspiro exasperado. Estou comeando a crer que o homem mais completamente imprevisvel que j conheci, sr. Cassidy. A maioria dos homens ficaria lisonjeado por ouvir isto. Mas por que que acho que isto no foi um cumprimento?

Savannah abriu a boca para replicar, mas sentiu que estava afundando novamente em uma batalha verbal da qual no teria chance de emergir como vencedora. Disse, simplesmente: Por que no se concentra no seu trabalho, enquanto me concentro no meu? Isto ele retrucou foi a coisa mais inteligente que disse desde que a conheci. Ela j se preparava para sair, mas aquilo a impediu. O que exatamente quer dizer com isto? Parece quase auto-explicativo para mim. Ele enfiou o walkie-talkie no bolso e observou o restante do cortejo da sra. Bouvier entrar no elevador. Savannah no pde deixar de notar que a disperso se conclura em tempo recorde. Deu um passo na direo de Cassidy, e disse em voz baixa, para que no reverberasse no lobby. Ser que estou entendendo bem? Est querendo insinuar que no tenho sido profissional com voc? Acertou ele respondeu sem pestanejar. Desde o momento em que a conheci, voc s tem feito tramar a minha demisso; mandou a polcia me investigar, tentou alinhar os empregados contra mim, recusou-se a cooperar e fez tudo ao seu alcance para dificultar o meu trabalho, s porque no consegue lidar com a atrao que sente por mim. Poderia classificar isto como uma atitude profissional, srta. Monterey? Savannah ficou de boca aberta, ultrajada e pasma. No sabia que ponto refutar primeiro: se as acusaes absurdas ou as terrveis concluses a que ele chegou. Atrao? Falta de profissionalismo? Recusa em cooperar? Como ele ousava? Literalmente brigou com as palavras por um longo instante e descobriu que no conseguia emitir um s som. Quando a campainha do hall indicou que chegara um elevador vazio, ele olhou para o relgio e continuou com o mesmo tom polido: Desculpe. Tenho um compromisso. Ela o alcanou com o passo acelerado e entrou junto no elevador. Assim que a porta fechou-se, ela explodiu: Eu? No profissional? Quem foi que entrou no meu escritrio e aproveitou-se da minha desvantagem enquanto eu estava dormindo? Quem entrou na minha casa? E eu no mandei a polcia investigar voc. Eu sei. Jenkins deu todas as informaes que voc queria, como um favor. Se no estivesse to enfurecida, teria notado a curva nos lbios de Cassidy e seu olhar brilhante, indicando o quanto estava apreciando a situao, mais

ainda do que poderia estar ciente. Mas, no momento, s conseguia ter a satisfao de estar dando vazo a uma longa semana de frustraes e dvidas, tendo por desculpa o fato de ter sido injustamente atacada. E j que tocou no assunto, vamos ver quem que no consegue lidar com a atrao! ela prosseguiu furiosamente, cerrando os punhos. No

fui eu que fugi de voc, est lembrado? Foi o maior erro que j fiz ele admitiu e, com um movimento preciso, voltou-se e tomou-a nos braos. Savannah nem teve tempo de tomar flego. A boca de Cassidy cobriu a dela, sua lngua penetrou por entre os lbios macios, o calor deixando-a aturdida e estonteada. As mos enormes espalmaram-se sobre o traseiro redondo e ento desceram amoldando-lhe os quadris e as coxas, chegando at a barra da saia. Ali os dedos se detiveram para acariciar a pele coberta pelas meias de seda. Savannah engoliu um gemido provocado pelo surto de paixo. Comprimia-se contra o corpo de Cassidy, envol-vendo-lhe uma perna com a sua, acariciando-lhe o calcanhar com seu tornozelo. Ele tinha gosto de alcauz, brisas do mar e todas as coisas msculas e selvagens. Aquele sabor a impregnava, entorpecia, enchia-a com um surpreendente surto de desejo incontrolado. Surpreendente, talvez, menos pela rapidez do que pela intensidade. Debilmente ouviu a campainha do elevador avisando a prxima parada. Cassidy afastou os lbios dos dela e sua respirao era quente no pescoo de Savannah. A sensao causou-lhe um frio no estmago e outra onda de desejo. O que est fazendo? ela sussurrou. Pensei que estivssemos brigando. S estava sendo imprevisvel ele assegurou, com a voz rouca. Sua lngua deslizou pelo pescoo delicado, fazendo-a tremer de prazer. Voc louco ela gaguejou, grudando-se a ele, quando deveria estar se afastando. Ele a beijou ardentemente no pescoo. bom voc nunca esquecer disto ele murmurou. As portas se abriram e Savannah tratou de afastar-se rapidamente, respirando com dificuldade. Passou um bom tempo endireitando o cabelo, alisando a jaqueta e ajeitando a barra da saia enquanto Cassidy, calmo como um lago em um dia sem vento, sorria e segurava as portas do elevador para ela. A cabea de Savannah dava voltas ao sair no corredor, os nervos flor da pele como fios eltricos descascados. Nem lhe ocorreu pensar onde estavam e aonde estavam indo at chegarem ao final do corredor, onde as portas duplas abriam para o caos animado da suite da sra. Bouvier. Greg Walker estava l com Stan Keller, vrios carregadores e duas arrumadeiras. Emily dava ordens a todos, sem exceo, completamente vontade em seu elemento. Bas e malas estavam abertos e seus contedos espalhavam-se pelos mveis ou pelo cho.

Todos aqueles panos e brilhos davam um ar carnavalesco desordem. Pelo menos aquilo tudo servia para fazer Savannah esquecer do trrido evento no elevador. Querida, querida, entre! Emily ergueu o brao rolio e acenou para que Savannah entrasse. Venha me ajudar a decidir o que vestir hoje noite. J lhe contei que Wallace est vindo para o jantar? Quero que seja algo elegante, mas no pomposo. Ento melhor no usar tiaras, que tal? Savannah grudou um sorriso no rosto ao atravessar o quarto. Aquilo pareceu inspirar Emily, que ofegou de prazer enquanto procurava entre as caixas e malas no cho.
Preciso lhe mostrar meu ltimo capricho. E lindo demais para ser descrito com palavras. Savannah podia sentir a tenso nos dois homens da segurana presentes enquanto Emily pegava uma caixa de jias, displicentemente depositada entre outras coisas espalhadas no cho. Ela a abriu e todos perceberam que nem sequer estava trancada. Sra. Bouvier Cassidy adiantou-se enquanto a mulher procurava entre um emaranhado de anis, broches e correntes. Permita que me apresente. Meu nome C. J. Cassidy e fui contratado pelo hotel como consultor em segurana. O olhar inexpressivo de Emily transformou-se em visvel apreciao ao erguer os olhos. Ora ela disse, estendendo-lhe a mo. Voc muito bem apessoado... Cassidy sorriu e. fez uma mesura sobre a mo da mulher. Emily quase ronronou. E tem muito boas maneiras ela acrescentou. Os olhos avaliaram Cassidy como se ele fosse uma iguaria. Poderia repetir qual sua funo aqui? Stan deu um passo frente e limpou a garganta. Tenho certeza de que o sr. Cassidy est querendo sugerir que ser muito mais conveniente para a senhora guardar todas estas jias admirveis no cofre do hotel. Bobagem replicou Emily alegremente, retirando sua mo da de Cassidy com visvel relutncia. Por que diabo eu haveria de me deslocar de Nova York para c s para enterrar minhas jias em algum cofre duvidoso? No, o fato que a nica coisa divertida em ter jias us-las e estou certa de que este jovem concorda comigo, no mesmo, meu caro? Cassidy respondeu suavemente. Sim, sem dvida. E uma mulher to adorvel no pode passar sem elas. Contudo, j que no pode usar todas de uma vez s, seria prudente manter as restantes em um local seguro. Emily voltou-se para Savannah, os olhos cintilando de prazer. Minha cara, se isto fosse uma loja de departamentos, haveria de querer levar uns dez como ele. Ele no precioso? Ela voltou-se e colocou a caixa de jias na mo de Cassidy, acrescentando: Na verdade, no bem esta a caixa que

estou procurando. Onde coloquei...? Savannah no pde deixar de reparar como os olhos de Cassidy vasculhavam o interior da caixa, avaliando e registrando tudo. A abordagem profissional era como que uma segunda natureza em Cassidy. Para Savannah, era algo desconfortvel e, aparentemente, para outra pessoa tambm. Stan avanou e praticamente tirou a caixa das mos de Cassidy. Vou pessoalmente levar esta caixa ao cofre ele disse. Cassidy sorriu. Certamente. Aqui est! exclamou Emily. Triunfantemente, ela emergiu de um amontoado de caixas com os cabelos levemente desalinhados. Nas mos trazia um estojo fino e aveludado. Imagine! Pensei que tivesse deixado em casa. Sem maiores formalidades, ela abriu o estojo e mostrou o colar que repousava em seu interior. Era a mais estonteante coleo de esmeraldas e diamantes que Savannah jamais vira; na verdade, nem tivera tantas oportunidades de ver muitos colares assim. A pea central era uma esmeralda furiosamente verde, lindamente lapidada, grande como uma moeda, incrustada em um arranjo em ouro e diamante com tema floral. At mesmo a corrente acompanhava o padro floral, com esmeraldas e diamantes menores compondo as ptalas. O artesanato fino e as pedras to perfeitas compunham um efeito deslumbrante, no espalhafatoso. No sofisticado? perguntou Emily maravilhada. Foi desenhada por Philippe Marquet, um dos melhores no ramo. Ele ganha todos os maiores prmios. Esta jia tambm tem uma histria fascinante. Algumas de suas partes so antiguidades. Fiquei sabendo que as esmeraldas j fizeram parte de um colar que foi dado a... Josephine Bonaparte completou Cassidy com um tom estranho e baixo, quase reverente , como um presente de casamento. Savannah o fitou. Jamais testemunhara tanto prazer explcito no rosto de um homem. Os seus instintos femininos emitiam agulhadas de cimes apesar de estar com o seu lado racional alerta. Era uma sensao bastante desconfortvel. Emily Bouvier ficou tomada de surpresa, mas depois demonstrou um ar de satisfao. Est correto. Soube que voc era um homem refinado e culto assim que o vi. Cassidy disse, sem tirar o olhar da jia: Posso pegar? Ela no hesitou. Certamente, meu caro! A senhora removeu o colar do estojo e disse a Stan, em tom de repreenso: Est vendo? E para isto que servem as coisas belas: para serem apreciadas e no trancadas em um cofre onde ningum as possa ver. Ela colocou a jia entre os dedos de Cassidy. Ele a recebeu com um misto de admirao e prazer sensual e dei-xou-a espalhar-se pela mo espalmada como se fosse um lquido, acariciando cada pedra com o olhar lascivo, como que memorizando cada lapidao com a ponta dos dedos. Observando-o, Savannah no

pde deixar de lembrar como aqueles dedos hbeis acariciaram a sua prpria pele e novamente voltou a experimentar aquele misto de cime e excitao. Esta ele disse, finalmente, com a voz rouca , uma magnfica obra de arte. Meus cumprimentos por possu-la, madame. Emily parecia cintilar. Morro de orgulho dela, voc j deve ter percebido. Fico exatamente como uma criana quando tenho algo novo: no vejo a hora de poder mostrar a todos. E eu certamente entendo por que a senhora gosta de exibir uma beleza desta natureza concordou Cassidy. Mas certamente, sra. Bouvier interferiu Savannah rapidamente , a senhora no haver de querer us-la hoje noite... A mulher mais velha franziu as sobrancelhas. No...? Oh, eu acho que a senhora haver de querer deix-la para uma ocasio especial insistiu Savannah. S de ficar perto de algo to raro e valioso como o colar ficava angustiada, suando de ansiedade. Podia apostar que Greg Walker estava se sentindo da mesma forma. De fato confirmou Greg , uma jia como esta definitivamente merece uma ocasio especial para ser exibida. E, nesse entretempo, tenho a certeza de que a senhora ser prudente o bastante permitindo que a guardemos em nosso cofre. Savannah sentiu que a senhora titubeava e adiantou-se: Sra. Bouvier, por favor: este colar deve valer no mnimo um milho de dlares...

Vale dois milhes e trezentos mil dlares precisamente observou Cassidy, com suavidade. Savannah fulminou-o com o olhar. Ainda tinha o colar nas mos. Ainda o acariciava com os olhos. ...e os cofres dos quartos no tm o mesmo nvel de segurana prosseguiu Savannah, quase desesperada. Ah, que chateao disse Emily, por fim. E eu nem costumo usar cofres... Ela olhou para Cassidy, buscando amparo. O que voc acha que devo fazer, meu jovem? Cassidy ergueu o olhar para ela e sorriu. Sra. Bouvier, trata-se do seu colar. Tem todo o direito de desfrut-lo como quiser. Ele devolveu-lhe a jia com aparente relutncia e completou: Contudo, algo assim to raro, to belo... bem, acho que requer medidas redobradas de segurana, no concorda? Se tivesse um carro clssico, eu o guardaria em uma garagem climatizada se no o estivesse usando. Se tivesse uma garrafa de vinho raro, de uma safra nobre, iria guard-la em uma adega com controle de temperatura. Ser que d para ter menos cuidado com uma obra de arte to magnfica?

Emily Bouvier sorriu, demonstrando que o charme de Cassidy atingira o objetivo, e cedeu: Bem, colocando as coisas desta forma ela colocou a jia no estojo e o fechou com um suspiro , creio que terei que deixar que o levem para o velho cofre. Entregou o estojo para Stan. O quarto todo pareceu suspirar de alvio. Sua deciso foi muito sbia, sra. Bouvier disse Stan. Vou levar as jias para o cofre agora e trago-lhe um recibo. Sim, por favor. J se esquecendo de seu aborrecimento, Emily reconheceu: Sabe, estou pensando em usar meu vestido de lam dourado hoje noite. Voc tem toda razo, minha cara, as esmeraldas no cairiam bem. Madame, foi um prazer disse Cassidy. Greg Walker completou: Por favor me chame se precisar de algo, o que quer que seja... Assim que o assunto do colar foi resolvido, quem no estava esperando gorjeta tentou sair estrategicamente. Greg e Cassidy conseguiram, mas quando Savannah aproxima-va-se da porta, Emily Bouvier a interrompeu: Ora, querida, no se apresse. Agora temos bastante tempo para ler sua mo. Portanto, venha at aqui e sente-se. Mas eu odiaria perturb-la justo agora, quando acabou de chegar protestou Savannah, continuando a se aproximar da porta. Deve estar exausta! Bobagem, meus poderes trabalham melhor em meio atividade. Mas ainda nem desfez as malas e Clepatra est aguardando a manicura. Venha c ordenou Emily Bouvier com um gesto autoritrio, e Savannah no teve outra escolha seno obedecer. Ser rpido acrescentou Emily com um pequeno riso ao conduzir Savannah at a janela, onde a luz era mais forte. Confesso que estou curiosa para ver... ah-ah! Eu estava certa! Triunfantemente, ela virou a palma da mo de Savannah para cima, apontando para o centro. E aquele jovem incrvel, como suspeitei. Veja, se no tomar cuidado, ele vai roubar seu corao antes que. possa se dar conta! . Savannah olhava fixamente no para a palma, mas para o pulso. Seus lbios se estreitaram e fechou a mo lentamente.
No com o meu corao que estou preocupada ela balbuciou. Retirou a mo e forou um sorriso. Desculpe, sra. Bouvier, mas tenho que pegar um ladro. Deixando a senhora embasbacada atrs de si, Savannah caminhou a passos

largos para a porta.

CAPITULO SETE

Savannah alcanou Cassidy porta do elevador. Infelizmente, estava conversando com Greg Walker em meio a um grupo de hspedes. Respirou fundo e colocou um sorriso polido no rosto. Sr. Cassidy, posso lhe falar? Ele inclinou a cabea na direo dela. Certamente. Aguardou que ela falasse. Assim como o grupo de hspedes. Assim como Greg Walker. E assim ficava muito difcil sustentar o sorriso. Em particular? ela sugeriu gentilmente. Ele olhou para o relgio, como se tivesse algo melhor para fazer. Tenho uns poucos minutos. Em meu escritrio? O elevador soou e a porta abriu-se. Otimo ela disse. Cassidy estava segurando a porta para todos entrarem. Onde fica seu escritrio? ela perguntou. Na suite 300 ele respondeu e soltou as portas, depois que os demais entraram. Savannah ficou, por alguns instantes, algo perdida. que j estavam no terceiro andar. Muito engraado ela disse. Ele riu e pegou a mo dela, com a palma para cima. As pulseiras fizeram um som alegre ao serem depositadas na mo delicada. Savannah fechou os dedos em volta das pulseiras e respirou fundo, tentando acalmar-se. Por que continua a fazer isto? Ele ergueu uma sobrancelha para ela e caminhou frente na direo da suite. Porque to fcil... Savannah colocou as pulseiras de volta e encarou-o ao chegarem porta. Pelo amor de Deus, elas nem so de ouro! Ele sorriu e colocou-lhe uma mo em volta do pescoo suave, acariciando-o. Porque ele explicou sem rodeios no quero que esquea quem eu sou. Eu nunca esqueo murmurou Savannah, mas o toque em seu pescoo, ainda que breve, deixara um calor em sua pele, difcil de ignorar. Ele inseriu o carto magntico na fechadura que abriu-se primeira tentativa. Savannah j ouvira muitos elogios ao novo sistema. Ele abriu a porta e a fitou. Isto . tudo? Savannah hesitou e ento aprumou-se. No, sr. C. J. Cassidy. No tudo. Ela entrou no quarto. A suite no era to grande ou luxuosa como a reservada para a sra. Bouvier, mas mais do que adequada para algum que era, essencialmente, um empregado do

hotel. Ele transformara a sala de estar em um escritrio que igualava-se ao de Greg Walker em luxo e conforto. Os mveis estofados tiveram que ser rearranjados para dividir a pea em dois espaos separados: um informal, com televiso, bar e sof; o outro, transformado com o acrscimo de uma mesa de reunies e um mvel de arquivo, continha um microcomputador, dois telefones e vrias cadeiras de brao em volta da mesa. A escrivaninha ficava prxima s portas deslizantes de vidro que abriam-se para uma varanda e uma vista es-petacular do oceano. A porta para o quarto mantinha-se fechada, mas Savannah sabia, porque conhecia cada quarto do hotel, que continha uma cama king-size, acesso para outra varanda e um banheiro luxuoso com sauna e hidromassagem. Em matria de benefcios do cargo, ele aproveitou o que pde. Savannah disse, olhando em volta: Muito impressionante. E que conveniente: bem no mesmo andar da suite de sua maior f. Os cimes no combinam com voc. Cassidy atravessou o quarto e abriu parcialmente as portas da varanda. O fragor distante do oceano e a suave brisa do mar invadiram a sala. Se eu tivesse que sentir cimes Savannah no pde deixar de argumentar , eu teria uma boa razo que no teria nada a ver com suas acomodaes. Ora... Ele voltou-se para encar-la. De que, ento? Ele parou em frente escrivaninha, encostando ali o quadril, olhando descontraidamente a caixa de correspondncia. O raio de sol que entrava pela varanda lanava reflexos avermelhados em seus cabelos e iluminava seu perfil elegante com uma suave aura branca. Quando entrara na suite, ele tirara a jaqueta e afrouxara a gravata. Agora estava diante dela com uma camisa branca impecvel e cala cinza. Em poucas palavras, estava completamente apetitoso. J estava arrependida de ter falado, mas no conseguia deix-lo sem resposta. Ela replicou, franzindo o semblante: Aposto como voc nunca olhou para uma mulher do modo como olhou para o colar de Emily Bouvier. Ele desviou a ateno das cartas, para ela, com o olhar suavemente divertido. Ento creio que no est prestando muita ateno ao modo com que olho para voc. No esperava ouvi-lo dizer o que ouvira. Mas, como sempre, nunca sabia o que esperar dele. Sentiu o calor subir-lhe ao rosto e tentou controlar-se. Cerrou os punhos mas no com dio e, sim, procurando fortalecer-se. Erguendo o quei xo, ela enfrentou o sorriso, os olhos, o charme de Cassidy. bom no brincar com este assunto ela disse, rispidamente. E o que a faz pensar que estou brincando? Como sabia tanto a respeito do colar? ela inquiriu. Voc agiu como se no soubesse quem Emily Bouvier mas, ao olhar para o colar, soube contar sua histria e seu valor de mercado sem pestanejar. Como sabia?

O humor gradualmente desvaneceu de seu rosto, embora seu comportamento descontrado no se alterasse. Eu leio ele "replicou delicadamente. Faz parte do meu trabalho. Qual trabalho? ela instigou, mas se arrependeu imediatamente. O distanciamento nos olhos de Cassidy a gelou por dentro. Ele no mais pretendia manter uma conversa amigvel. Por que voc se importa? ele perguntou friamente. Realmente no creio que faa parte de seu... Voc sabe por que me importo! Ah, sim, a funcionria sempre vigilante. Seu tom de voz era irnico; o olhar, como pedras de gelo. Voc no consegue correr nenhum risco, quando se trata de seu hotel, no ? No tem nada a ver com o hotel! ela gritou. Um grunhido de frustrao escapou de sua garganta e seus dedos correram por entre os cabelos. Deus, voc me deixa louca! Nunca sei quando confiar ou acreditar em voc, nem mesmo quando lev-lo a srio. Por que no tenta, uma vez, s uma vez, jogar limpo comigo? Momentaneamente, ele demonstrou surpresa e deu um passo para a frente. Ento ele parou e retomou a costumeira expresso cnica. melhor voc no confiar em mim, meu anjo. E, pelo amor de Deus, nunca me leve a srio. Savannah encarou-o com o olhar confuso e triste, o corao acelerado. Ento foi por isto que fugiu de mim naquele dia? Ele ficou sem responder por um momento. Estavam a poucos centmetros de distncia, mas era ao mesmo uma distncia maior que um abismo e to nfima que quase sentiam a respirao um do outro. Dentro de Savannah, a razo martelava: O que est fazendo? Por que est tolerando isto tudo? V embora, pelo amor de Deus, fuja enquanto pode! Mas o ar entre eles estava carregado de eletricidade, ansiedade, e sabia exatamente por que estava fazendo aquilo. J era tarde demais para retroceder. Ele disse suavemente: O que voc pensa que teria acontecido se eu tivesse ficado? Tudo o que conseguia ver era como a luz brincava com aqueles cabelos, como o rosto dele se iluminava com sombras douradas. Tudo o que podia sentir era o seu olhar, acariciando-a novamente no pescoo, nos seios, no ventre, excitando-a sem toc-la, atraindo-a, incendiando-a. Ela disse: Ns iramos fazer amor. O olhar retornou para o rosto de Savannah. Ela praticamente conseguia sentir a tenso naqueles msculos fortes sob o fino tecido de sua camisa e, ainda que a expresso dele permanecesse gentil, parecia haver uma pergunta suspensa naqueles olhos acinzentados, uma procura. Ele disse com a voz rouca: Ento lhe fiz um favor, partindo. No fiz? Embora tentasse manter a voz estvel, a resposta de Savannah soou entrecortada: Fez? Ela podia contar os segundos com as batidas de seu corao, cada qual mais

arrastado, mais carregado de expectativa e incerteza que o anterior. Ento ele veio em sua direo. L fora, uma gaivota grasnou. Uma lufada de ar quente entrou sacudindo as cortinas e alvoroando os papis sobre a escrivaninha. Savannah ficou parada e ele preencheu sua viso, aproximando-se. Seu corao batia tanto que levantava levemente a sua lapela. Cassidy envolveu a cintura de Savannah com as mos, trazendo-a para perto de si, coxas contra coxas, ventre contra ventre. Ele inclinou a cabea e ela pensou que iria beij-la; j no tinha mais como resistir quele poder viril. Seus olhos eram como pedras polidas, o brilho dentro deles como uma chama distante; sua pele estava arrepiada, o calor corria em suas veias. Mas quando a boca de Cassidy estava to prxima que quase podia tocar os lbios suaves, ele disse: O que quer de mim, Savannah? ele perguntou, com a voz rouca. A respirao aquecia os lbios dela. Um motivo para impressionar os seus pais hippies? Uma pequena incurso no lado selvagem? Uma chance de dizer que viveu perigosamente, pelo menos uma vez? O corao de Savannah batia cada vez mais forte, difi-cultando-lhe a respirao e apertando sua garganta. Talvez ela sussurrou. Com toda a fora de vontade que possua, ela o fitou. Talvez tudo isto. Talvez... mais. Os msculos dos braos fortes se enrijeceram. No posso lhe dar mais, meu anjo. Seus olhos eram escuros e intensos e a olhava como se tentasse imprimir as palavras em seu crebro. No espere nada de mim, est me entendendo? Ela disse: Voc est enganado. As mos de Cassidy cerraram-se em volta da cintura de Savannah, que pensou que ele a iria afastar; talvez era isto o que desejava fazer. Mas, ao contrrio, ele ainda se aproximou mais, como que atrado por um m invisvel. Seus lbios roaram os dela; ele parecia soprar as palavras dentro de sua boca: No confie em mim. Ela sentia-se estonteada; tentou manter-se em p pressionando as mos contra o peito largo e clido. Jamais! ela sussurrou. A lngua de Cassidy tocou a comissura dos lbios de Savannah, provando seu gosto. No depende de mim. Est bem. Ela cerrou os olhos ao sentir o calor e a presso do beijo de Cassidy em seu pescoo; sentia-se derreter como mel. No tente me mudarele sussurrou, mordiscando-lhe o queixo, o maxilar. E, pelo amor de Deus, no se apaixone por mim. Nunca... A boca sedenta procurou a de Savannah que ergueu o rosto para encontr-lo com volpia, desejo e um tipo de desatino selvagem que surpreendeu a si prpria.

Os dedos delicados cravaram-se contra os msculos enrijecidos do trax largo e deslizaram para cima, contra seus ombros, contra seus bceps. A sensao ttil do tecido macio de algodo contra a pele rija e quente foi suficientemente excitante para que ela quisesse conhec-lo mais com suas mos, cada poro daquele corpo msculo. As mos dele moveram-se para cima, por baixo da jaqueta de Savannah para acariciar suas costas, para a nuca, os dedos penetrando entre os cabelos sedosos. A fora de seus beijos a fez inclinar a cabea para trs. Ele afastou a boca, respirando fundo. Ele emoldurou o rosto dela com suas mos e buscou os olhos verdes, com os seus prprios ardendo de desejo. Meu anjo ele disse com a voz entrecortada e rouca. No consegui tirar voc da minha cabea desde que a deixei naquela manh e cada vez que penso em voc meu sangue ferve. Se no me impedir agora, estaremos ambos em apuros. Ela murmurou: Eu sei. E, ao invs de afastar-se como qualquer pessoa responsvel, sensata e equilibrada teria feito, Savannah envolveu o pescoo de Cassidy em seus braos e buscou os lbios quentes. Era loucura. Ela sabia que era loucura. Estava no meio de um dia de trabalho e ambos estavam a servio. O telefone poderia tocar ou poderiam bater porta a qualquer momento, mas, ao invs de ser chamada razo por estes motivos, eles s fizeram ati-la ainda mais; as chamas aumentavam. A fascinao de Cassidy estava interligada com o perigo. Aventura, excitao, risco... tudo fazia parte, ela tinha certeza. Mas ela no mentira; havia ainda mais e estava sedenta por aquele algo mais. Ela comeou a desabotoar a camisa e seus dedos enfia-ram-se entre os pelos macios, midos e sedosos que cobriam o msculo peitoral bem desenvolvido. Provou com os lbios o sabor da pele bronzeada daquele rosto anguloso, algo rude, e deslizou para o pescoo, inalando-lhe o perfume. As mos dele acariciavam seus quadris e coxas, levantando sua saia, acompanhando o contorno da calcinha por sobre a meia-cala. A respirao era quente sobre o rosto de Savannah, profunda, mas irregular. O corao dele batia como um tambor selvagem contra a palma da mo suave. No se arrependa ele suplicou-lhe ardentemente contra seu ouvido, o calor de sua respirao atiando chamas no corpo feminino, enfraquecendo-lhe os joelhos. No quero que se arrependa. Ela abriu outro boto, pousando os lbios contra o pomo-de-ado. No vou me arrepender ela sussurrou. Ele tomou ambas as mos de Savannah e levou-a aos lbios. Ela sentiu a respirao parar na garganta, primeiro, de surpresa e ento, de prazer quando ele abriu cada palma para o carinho de seus lbios e sua lngua. Ele lentamente abaixou-lhe os braos, mantendo-a hipnotizada com os olhos. Suavemente, tirou-lhe a jaqueta e deixou-a cair no cho. Fez o mesmo com a blusa, e com a saia acima do joelho. Estava tremendo ao postar-se diante dele com o corpete de seda e calcinha, mas no era de frio. Ele

ergueu as mos para envolver-lhe os seios e ento cobriu um seio com a boca, impregnando-a com uma sensao eltrica e quente atravs do tecido fino. Ela estremeceu e gemeu. Seus joelhos j no podiam mais suportar. Ambos deslizaram para ao cho. Ela lembrou que o livrara da camisa e que lhe desabotoara a cala. Mas como ou quando o resto das roupas de ambos foi totalmente descartada, no saberia explicar. As mos e a lngua de Cassidy brincavam em sua pele, levando-a ao auge de uma excitao quase insuportvel. As mos de Savannah passeavam pelo peito plano, envolvendo-lhe os ombros e os msculos saltados de suas costas; provou o sal na pele dele, a textura acetinada dos ombros largos, a superfcie spera do queixo projetado. Envolveu-o com as pernas, arqueando-se contra ele, ardendo por ele. O desejo imperioso que queimava dentro de si s poderia ser aplacado por uma pessoa. Ele tomou o rosto de Savannah entre suas mos e beijou-a na face, nos olhos, nos lbios. Ele murmurava seu nome e ela abriu os olhos, vendo o rosto dele atravs de uma nvoa de paixo e xtase. A pele dele estava corada, os olhos enegrecidos brilhando de desejo. Seu rosto tinha a mesma expresso demonstrada ao examinar o colar valioso de Emily Bouvier, s que era ainda mais intensa, mais sensual. Dei-xou-se afogar naquele olhar, cedendo completamente ao fascnio daquele homem. Ela sentiu a presso gentil e precisa de sua penetrao e ofegou ao prazer de seus corpos finalmente fundidos, juntos, amoldados um ao outro. Ela arqueou o corpo e ergueu os quadris para receb-lo ainda mais fundo e com apetite voraz buscou os beijos ardentes e profundos de Cassidy. Grudou-se a ele, deixando-se impregnar por ele em cada poro, cada fibra de seu ser e a nica coisa em que conseguia pensar era que tudo isto era bom e que se sentia muito bem. Comearam a se mover juntos, perfeitamente coordenados no ritmo e no crescer do desejo. Naquele momento, a vida de Savannah concentrava-se naquele homem selvagem, excitante, terno, misterioso e estranhamente vulnervel. Mais do que qualquer outra coisa no mundo, queria t-lo e pertencer a ele, por sua vez, e am-lo... e ser amada por ele. As ondas do prazer vinham mais fortes, mais rpidas, como se fossem engolir o mundo na espiral de seu vrtice. O auge, quando veio, pareceu, abalar as bases do ser de Savannah; era como cascatas de um prazer profundo que a deixou exausta e plena. Doravante jamais haveria de sen-tir-se completamente separada de Cassidy. Ela repousava no abrao dele enquanto a brisa esfriava os corpos de ambos, cobertos de suor, trazendo os sinais do mundo exterior: as ondas distantes, uma risada, o piar de um pssaro. Savannah permitiu que os sons e cheiros fizessem parte de seu momento de contentamento. No queria questionar nada, no queria nada, exceto que aquele momento durasse... o que, certamente, no poderia acontecer. O telefone tocou duas vezes e ento parou, possivelmente acionando a secretria eletrnica. Cassidy nem se moveu. Seus braos fortes e quentes a envolviam gentilmente; a forma de seu corpo moldando o dela. Sua respirao agitava os cabelos sedosos e longos.

Ela ergueu as mos entrelaadas dos dois e beijou-lhe os dedos. Suas pulseiras tintilaram e isto a fez sorrir. Ela o fitou. Em que est pensando? O sorriso dele era tranquilo, ainda que algo distante e triste. Ele afastou um dos dedos entrelaados gentilmente com os dela e acariciou-lhe a linha dos malares, sob os olhos verdes. Em como voc imprevisvel, fascinante e, sim, maravilhosa... e que gosto terrvel voc tem com relao a homens. Ah, meu anjo ele fechou os olhos, escondendo sua expresso , o que fizemos? S fizemos amor no cho no meio de um dia de trabalho. ela respondeu. E algo me faz duvidar que esta tenha sido a primeira vez que isto acontece neste hotel. Ele sorriu e depositou um beijo demorado na testa de Savannah. Voc uma mulher incrvel ele disse suavemente. E muito, muito insensata. J me disseram. Ele a fitou, os olhos procurando os dela, e seu olhar continha incerteza e relutncia quanto ao momento que acabaram de compartilhar. Ele disse: Savannah... Ela sabia instintivamente que no queria ouvir o que ele estava por dizer. Conte-me um segredo, C. J. ela interrompeu. Sentiu que ele ficou mais relaxado, a expresso momentaneamente aliviada. Constantine Justus ele respondeu. o que significa C. J.. Posso no ter tido uma me exemplar, mas ela era sem dvida muito criativa. Savannah perguntou gentilmente. O que aconteceu a Toby? Sentiu que Cassidy instintivamente interps uma barreira entre ambos, mais por surpresa do que por obstinao. Contudo, percebeu que ele estava se esforando por abrir aquela pgina de sua vida para ela, por compartilhar o que lhe era obviamente to doloroso. Ele disse: Ele morreu, durante um trabalho. Sua voz tinha aquele tom casual, quase descontrado que Savannah estava aprendendo a reconhecer como um artifcio para disfarar suas emoes quando falava de algo importante. Ele ergueu-se e procurou sua cala, oferecendo sua camisa a ela. Ele disse, ento: Foi uma coisa tola, na verdade. Ele estava executando um servio em que tinha que subir em uma viga alta. E j estava muito velho para este tipo de trabalho. Estava de costas para ela e sua voz era pesarosa. Savannah suspeitava que ele estava to surpreso quanto ela ao ouvir-se falar. O investigador Jenkins dissera que ele jamais falava sobre si; Savannah queria que ele conversasse com ela a respeito. Aparentemente, Cassidy tambm.

Ele caiu ele disse. Aparentemente, algum apareceu, fazendo-o fugir rapidamente... e ele caiu. Estava com vinte dlares no bolso quando o encontraram. Ele vestiu a cala e fechou o zper. Os movimentos eram soltos e suaves, mas o silncio em sua voz estava carregado com uma dor impronuncivel que talvez s Savannah percebesse, e isto partiu seu corao. Ela vestiu a camisa, ao sentir o frio que o distanciamento de Cassidy, a poucos centmetros dela, j causava. Quando ele voltou a falar, a voz era grave e ponderada. Vinte dlares ele repetiu. Morreu por causa de vinte dlares. Creio que percebi que tudo o que ele me ensinara era vazio, sem sentido... e no quis terminar como ele. Mas, acima de tudo, percebi que a vida que tnhamos que eu tinha no era o que eu queria. As coisas que roubei eram somente pedaos de uma vida, percebe, do tipo de vida que eu jamais poderia ter: tranquila, respeitvel e segura. No queria viver daqueles pedaos. Queria aquela vida. E acho que finalmente percebi que no uma coisa que se roube. E desde ento tenho trabalhado para ter isto tudo: respeitabilidade, confiana, estabilidade. Ento ele voltou o olhar para Savannah, um olhar terno, mas muito triste. So coisas com as quais voc j nasceu. So coisas que voc tem e eu no. No posso apagar o meu passado, meu anjo, e voc no foi a primeira a me dizer isto. Mas quando estou com voc, chego a pensar que at posso. Pelo menos voc me faz querer tentar. Quando estou com voc, sinto-me, de alguma forma, melhor do que sou. E por isso que, apesar de pensar que tenho que me desculpar pelo acabou de acontecer, no vou. Porque estaria mentindo se dissesse que no estou feliz. Savannah encostou a cabea contra o ombro largo, en-volvendo-lhe a cintura com os braos. Tambm estou feliz ela disse delicadamente. . E no quero que voc pea desculpas. Ele tomou as mos de Savannah firmemente entre as suas, olhando-a intensamente. Estou feliz ele disse, pausadamente pela lembrana de algo incrvel e precioso. Voc sabe que s o que podemos ter. Savannah sentiu o corao pesar em seu peito. Era justamente aquilo que no desejava escutar. Contudo, no estava surpresa. Conhecia-o j melhor do que ele podia imaginar; melhor do que ela prpria podia desejar. No ela disse. Eu no sei. O que sei que algo est comeando aqui e acho que pode ser a coisa mais importante que aconteceu em toda minha vida. E acho que mereo uma chance para descobrir. Ele baixou os olhos. Savannah, voc sabe que isto no possvel. No sou o tipo de homem do qual possa depender. No h lugar para mim em sua vida. Ela disse firmemente: Tudo o que sei que, quando estou com voc, sinto-me viva, mais viva do que nunca em minha vida. E no vou deixar escapar este sentimento sem lutar, C. J. Cassidy. O telefone tocou novamente e desta vez os olhos de Cassidy voaram na

direo do aparelho. Savannah prosseguiu: Sei que minhas reaes s vezes acontecem um pouco fora de hora, mas tenho que dizer agora. Ela alisou o rosto bronzeado, tentando obter dele um sorriso. Tenho um excelente gosto em relao a homens. Nada que venhamos a dizer agora far sentido, Cassidy. Venha at minha casa, hoje noite. Vamos jantar. Vamos sentar no jardim, beber vinho e olhar as estrelas. Vamos conversar, est bem? Ela sabia que ele iria recusar. Podia ler isto nos olhos escurecidos. Cada msculo do seu corpo, cada batida de seu corao queria ouvi-lo dizer sim. Ela conteve a respirao, concentrando-se em seu desejo. O que aconteceu a seguir a fez acreditar na fora dos pensamentos. Ele tomou o rosto de Savannah entre suas mos e sorriu. Muito gentilmente, ele a beijou nos lbios. impossvel ele disse resistir a voc. Estarei l hoje noite. E nessa noite tudo mudaria. Ela tomaria conta de todos os detalhes. Tudo o que pedia era uma chance.

CAPTULO OITO

Ele no veio. Savannah passou o resto do dia nas nuvens. Saiu mais cedo do trabalho e ocupou-se durante as horas seguintes com uma atividade infindvel porque s se mantendo ocupada conseguiria esquecer aquela vozinha que ficava dizendo que ele no viria. Comprou camaro e po fresco, e velas com aromas exticos. Durante o tempo todo recusava-se a lembrar-se daquele olhar que dizia claramente que ele no viria. Ela tomou um longo banho, fez as unhas, enrolou os cabelos e tentou no pensar que talvez ele tivesse razo; que o que compartilharam na suite no fora mais do que uma aventura louca e romntica, um momento de luxria que terminara e deveria ser esquecido. No fora a coisa mais importante de sua vida. Colocou um vestido colante e curto e soltou os cabelos. Acendeu um sem nmero de velas no jardim e disse a si mesma que ele viria; que o beijo final naquela tarde no significara um adeus. Abriu o vinho, fez a salada e sentou-se no jardim iluminado a velas para esperar. Quando ficou muito frio para esperar ao relento, foi para dentro de casa. Trouxe o vinho consigo. Muitas vezes foi at o telefone para ligar para ele e cada vez convenceu-se a no importun-lo, e a poupar sua dignidade. Contudo, estupidamente, ela esperou. Bebeu mais vinho. Esperou que ele mudasse de ideia, que visse que ela estava certa, que a achasse irresistvel, que irrompesse porta a dentro com uma desculpa tola como o trfego ou furaces. Adormeceu enrodilhada no sof com um copo vazio na mo, ainda com um resto de esperana. E era exatamente onde estava quando o telefone a acordou na manh seguinte. A campainha a fez levantar a cabea, exatamente na di-reo de um raio de sol. A sala estava impregnada do cheiro de cera derretida, vinho passado e sonhos abandonados. Os tocos de vela estavam por toda parte. A salada de camares era uma coisa sem sentido por sobre o balco. A garrafa vazia de vinho estava cada no cho. Era a cena mais deprimente que Savannah presenciara. E combinava com ela. O telefone continuava a berrar. Ela tateou, sua procura e finalmente o encontrou. Al? Srta. Monterey, que surpresa agradvel. Era a voz de Greg Walker que no parecia l muito satisfeito. Vem trabalhar hoje ou tem preocupaes mais urgentes? Savannah olhou para o relgio e teve que conter um gemido. Eram quase onze horas. J estou indo ela conseguiu dizer, lutando por ficar de p. Aprecio seu esforo. E, por favor, ande rpido. Estamos em meio a uma crise e precisamos de todo o apoio necessrio. Com essas palavras, ele desligou, deixando Savannah com o corao

acelerado e todos os sentidos em alerta. Crise? Que tipo de crise? Uma que tivesse impedido Cassidy de aparecer na noite passada? Certamente no. Cassidy no aparecera porque ele era Cassidy e ela era uma idiota. Ponto.

Mas algo estava errado e Cassidy estava envolvido; ela sentia. Ele ainda estaria l? Ele a teria abandonado e a todas as suas responsabilidades no hotel? Era esta a crise? Ela escovou os dentes, jogou gua no rosto, mudou de roupa e entrou no carro em cinco minutos. Em outros cinco, estava estacionando em sua vaga e j subia os degraus do hotel. Sua secretria a esperava porta e pela expresso naquele rosto sentiu que a urgncia da situao deveria ser mais que justificada. Todos esto na suite da sra. Bouvier disse Holly. O Sr. Walker est ligando a cada dois minutos para saber se voc j chegou. Corra! Mas Savannah j estava a caminho do elevador, com os joelhos trmulos. A suite Bouvier... deveria ter imaginado. A suite estava um verdadeiro caos, como imaginara. Chegou porta aberta sem flego, com o corao latejando na garganta. Por um momento, teve que parar para respirar e avaliar a situao. Parecia j saber o que estava acontecendo. Em casa, s tivera tempo para pentear o cabelo e prend-lo na nuca com uma faixa elstica. Deixou o rabo-de-cavalo solto. Estava usando cala larga de linho, blusa de linha e sandlias sem meias; seus olhos estavam inchados, no usava maquiagem e sabia exatamente o que estava parecendo para aqueles que a olhassem. Mal teve tempo para passar um batom enquanto subia de elevador. O investigador Jenkins tambm estava l, junto com dois policiais uniformizados. Stan Keller tambm estava l, Art Cannon, o chefe da segurana da noite, e Greg Walker. O concierge, dois funcionrios da recepo e a prpria Emily Bouvier completavam o elenco. A nica pessoa que esperava ver, desesperadamente, no estava l. Emily foi a ltima a notar sua chegada. Deu um pequeno grito de alvio, ficou de p e caminhou na direo de Savannah. Oh, minha cara, voc soube? No uma coisa terrvel? A mulher mais velha estava usando uma tnica enorme em seda estampada com flores enormes e um turbante pink na cabea. Pegou Clepatra, que no se mostrava amistoso, no colo, e Savannah no pde deixar de notar o colar com imitaes de diamantes ao redor do pescoo do animal, combinando com a pulseira ao redor do brao rolio de Emily que declarou, sem esperar resposta: Meu colar, o de esmeraldas... Oh, como pude ser to tola? Desapareceu! Completamente!

Savannah encostou-se no batente da porta e respirou profundamente para tentar manter a mente clara. No sabia por que estava to chocada. E por que no podia apagar da memria o modo com que Cassidy olhou para o colar? De alguma forma, conseguiu articular seus pensamentos. De alguma forma, conseguiu parecer calma, at mesmo tranquilizante. Certamente est querendo dizer, sra. Bouvier, que se perdeu dele desde que o tirou do cofre. Um colar de esmeralda de dois milhes de dlares no desaparece assim. No em meu hotel, ela pediu silenciosamente. No com o homem que amo sendo responsvel por ele. Mas sabia que suas preces eram inteis. To intil como a viglia que mantivera na noite passada. Emily balanava a cabea. No h a mnima possibilidade, nenhuma! Estava l no cofre de vocs na noite passada quando desci para pegar meus diamantes; sei porque eu o peguei s por um minuto para ver como ficaria contra o lam, mas voc estava certa. Aquela jia precisa de um fundo mais tranquilo. Ento, hoje de manh, decidi us-lo para o almoo com Wilhelm. O estojo estava l, bem onde o deixei mas, ao abri-lo, bem neste quarto, h menos de meia hora, estava vazio!
Por que no abriu o estojo l embaixo? inquiriu Jenkins. Ela o olhou com uma expresso impenetrvel e disse: Por que deveria? O investigador continuou: E a senhora tem certeza de que o estojo no saiu de seu alcance visual depois de traz-lo ao quarto? Eu j lhe contei, no? retrucou Emily exasperada, e dirigiu-se a Savannah: Honestamente, acho que a dificuldade auditiva faz parte dos requisitos para ser um policial hoje em dia. J respondi esta pergunta uma centena de vezes. Sem pedir licena, enfiou Clepatra nos braos de Savannah. Pode cuidar dela um instante, minha cara? Esta minha preciosidade est to abalada com todo este tumulto que receio que ter que ir terapia novamente. E estes policiais simplesmente no me deixam em paz. Emily saiu farfalhando as flores de seda para dar seu depoimento aos policiais. Clepatra enterrou as garras nos ombros de Savannah e rosnou. Savannah tentou se desvencilhar das garras da gata, as quais ainda continuavam afiadas apesar do trabalho da ma-nicura, enquanto tentava prestar ateno conversa que Emily estava mantendo com Stan e o investigador Jenkins. Greg Walker se aproximou. Obrigado por vir se juntar a ns, Srta. Monterey. Que baguna, hein? Ainda acha que o ramo hoteleiro divertido? Savannah moveu-se, tentando acomodar o animal em uma posio mais

confortvel. Disse desesperadamente: Meu Deus, isto verdade? O colar no foi roubado? Como pode ter desaparecido? E uma pergunta muito interessante que est martelando na cabea de todos neste momento. Parece que o colar estava no cofre s oito horas quando a sra. Bouvier desceu para escolher as jias para o jantar. Mas, s dez e meia desta manh, estava desaparecida. Devo dizer que nem quero pensar no que as manchetes dos jornais faro estao turstica. Ambos deveremos estar procurando novos empregos antes que o ms termine. Savannah engoliu em seco, temendo fazer a pergunta bvia: onde estava Cassidy? S conseguiu tentar novamente acomodar Clepatra e recebeu um grunhido ameaador em retribuio. Uma voz murmurou em seu ouvido. J interroguei a gata. Savannah voltou-se para encarar Cassidy. Ele estava usando uma camisa pssego de algodo fino que ele favoreceu com uma gravata de seda cinza com um n Windsor perfeitamente executado. Estava bem barbeado e bem descansado, e seu sorriso mostrava o cinismo habitual. O corao de Savannah deu um pulo. No sabia se saltava em seus braos ou se jogava o animal nele. Um certo respeito por animais indefesos impediu a segunda opo. Greg Walker no parecia surpreso em v-lo. Meramente perguntou: E ento? Com toda a determinao possvel, ela deu as costas para Cassidy, apesar de no poder ver a reao dele a seu desprezo. Mas a voz no denotou nenhuma mudana de expresso ao responder: A cmera foi desativada lh45m ele disse. At as dez da noite, tudo estava normal. O colar estava na caixa, exatamente como a sra. Bouvier e o guarda disseram, s oito da noite. Por volta das 2h30m, a cmera foi ativada, mostrando que tudo estava normal novamente. Ento, obviamente, o roubo aconteceu entre lh45m e 2h30m desta madrugada.

O investigador Jenkins, que no deixava passar nada, inquiriu: Por que levou tanto tempo? Savannah teve que olhar para Cassidy. Ele deu de ombros. um sistema complicado. Leva algum tempo para acion-lo novamente. Jenkins franziu o cenho: Mas no complicado demais para ser desativado por um amador. Nunca disse que se trata de um amador, investigador. Voc conhece este sistema de cabo a rabo declarou Stan Keller. O olhar que Stan lanou para Cassidy era deliberadamente frio. Cassidy retribuiu com um sorriso amigvel. Pelo menos eu deveria. Fui eu que o projetei. Emily, recusando-se a ser deixada de fora do drama, vol-

tou-se para Savannah e pegou a gata. Tudo foi minha culpa. Eu sabia que no deveria deixar o colar longe dos meus olhos. Deveria t-lo deixado aqui, comigo, onde estaria agora se no o tivesse colocado no cofre. Cassidy deu um passo adiante, com o olhar grave. Parece que a senhora est certa, sra. Bouvier. E assumo a total responsabilidade. Afinal, fui eu que a convenci a colocar o colar no cofre. Sim concordou Stan friamente. Foi voc. Savannah empertigou-se e a sra. Bouvier mostrou-se confusa. Ela acariciou a gata que rosnou, exatamente como aconteceu com Savannah, e murmurou algumas palavras apaziguantes. Levantou os olhos para Cassidy, com um sorriso complacente. Entendo que voc s estava fazendo o que julgava correio, mas a culpa minha. Afinal de contas, as pessoas s guardam o que tm medo de perder e o medo pe muita energia negativa no cosmo. Ento acho que seria inevitvel que a jia se perdesse, mas... ela lanou para Cassidy um olhar splice , se puderem encontr-lo antes do meu almoo com Wilhelm, ficarei muito agradecida. Cassidy sorriu para ela. Farei o que puder ele prometeu. Ele voltou-se para os demais. Senhores, creio que j perturbamos muito a sra. Bouvier. Posso sugerir que continuemos a investigao em meu escritrio? Savannah s queria seguir os homens e sair daquela suite. Mas teve que demorar-se um pouco mais com Emily Bouvier, consolando-a e tranquilizando-a. Quando saiu no corredor, j no encontrou ningum. Foi sozinha at a sute-escritrio de Cassidy. A porta estava aberta e ela entrou, no meio de uma discusso acalorada. Porm, no pde deixar de olhar para o cho acar-petado, na frente da escrivaninha. A porta envidraada estava aberta para a brisa marinha e Cassidy estava parado ali, como no dia anterior... olhando para ela, lendo seus pensamentos. No que me diz respeito, as investigaes esto terminadas dizia Stan, alto o bastante para trazer Savannah de volta de seus devaneios, para o assunto em pauta. Por que estamos perdendo tempo quando o principal suspeito est bem diante de nossos olhos? Greg Walker o interrompeu, bruscamente. Basta, Sr. Keller. Stan Keller voltou-se, desafiando-o. Sr. Walker. Trabalho na segurana deste hotel h quase vinte anos. Acho que tem que confiar em minha experincia em uma situao sria como esta. E minha experincia diz que s h um homem que poderia ter feito este trabalho e todos sabem de quem estou falando.
Houve um silncio pesado e longo. Greg Walker parecia desconfortvel ao

tentar desviar o olhar de Cassidy. O rosto do investigador Jenkins estava srio. E Cassidy, quando Sa-vannah voltou os olhos para ele, continuava a fit-la com uma expresso pensativa e absorta que parecia sugerir que no escutara uma palavra do que Stan dissera. Este prosseguiu intrepidamente. O homem um criminoso conhecido e ainda se gaba de ser o melhor no ramo, imaginem. Ele lhes convenceu a retirar um sistema de segurana que funcionava perfeitamente bem para colocar o dele, no foi? E no surpreendente que a suite dele esteja bem no mesmo andar da suite da sra. Bouvier? Assim no ficou muito difcil monitorar suas idas e vindas, mesmo sem equipamento de ponta. Todos vimos o modo com que ele olhou o colar ontem. Eu no tenho dvidas. Est bem, Stan, j entendemos o seu ponto de vista. Jenkins parecia um pouco desgastado; ele olhou para Cassidy. Ele tem razo, voc sabe. Qualquer um destes argumentos tambm colocaria voc no topo da minha lista de suspeitos. Cassidy desviou o olhar dos olhos de Savannah franzindo levemente o semblante, como se estivesse aborrecido por o terem distrado. Voltou-se polidamente para Jenkins. Ambos tm razo, certamente. Eu seria o meu suspeito principal, tambm. Sintam-se vontade para revistar minha suite. Cassidy ergueu a sobrancelha. No achamos que voc seria to descuidado observou Jenkins gentilmente. Estamos tambm vasculhando todos os quartos vazios... por precauo. Estou lisonjeado pela confiana que depositam em mim murmurou Cassidy. Jenkins inclinou a cabea. Ento compreende por que tenho que perguntar onde estava esta madrugada, entre uma e trs horas? Savannah olhou para Jenkins, ento para Cassidy, e no podia crer no que estava escutando. Mas era inevitvel, no era? Por que algum haveria de lhe dar o benefcio da dvida? Por que algum haveria de confiar nele? Por que algum haveria de acreditar em uma palavra do que ele dizia? A conscincia estava estampada nos olhos acinzentados, um tipo de aceitao controlada da armadilha em que estava caindo, embora ningum mais, alm de Savannah, estivesse percebendo. Sua expresso permanecia suave, bem como o seu tom de voz ao responder: Estava dormindo, certamente, onde uma pessoa decente deveria estar naquela hora da madrugada. Jenkins meneou a cabea. E ningum pode comprovar isto, tenho certeza. Foi quando Savannah ouviu uma voz dizer: Na verdade, algum pode comprovar. A voz era a dela. Quatro pares de olhos masculinos cravaram-se sobre ela, fazendo-a dar um passo para a frente. Cassidy estava comigo ontem noite ela declarou. A noite toda.

As reaes dos quatro homens eram as mais distintas. O rosto de Greg Walker revelava choque. Uma carranca embasbacada revelava o estupor de Jenkins. Stan Keller mos-trava-se profundamente embaraado. Mas foi a expresso de Cassidy que a afetou mais. Seu olhar parecia imperturbvel exceto pela tenso no queixo, pelo olhar escuro, como se estivesse baixando uma nuvem de tempestade. Ele estava furioso. Ento Stan Keller explodiu: Isto... isto no quer dizer nada! Ele poderia ter ma nuseado o teipe para

fazer aparentar que o roubo aconteceu na hora que ele bem entendesse. E quanto ao que ela disse... Muito cuidado, Sr. Keller avisou Walker com um tom baixo. Cassidy relaxou os ombros com esforo, desviou o olhar dos olhos de Savannah e concentrou-se nos demais. Uma vez mais receio que o Sr. Keller esteja certo, e a Srta. Monterey prejudicou sua reputao inutilmente. Se eu quisesse roubar o colar, eu o teria feito mesmo contra todas as evidncias. Infelizmente para sua investigao ele sorriu para o investigador Jenkins , eu no quis. E tambm infelizmente acrescentou Jenkins ou quem sabe felizmente para voc, precisamos de um pequeno detalhe chamado evidncia para fazermos uma priso. Ento, Keller, voc precisa tomar providncias. Vou designar um dos meus homens para ajud-lo a entrevistar os empregados. Gostaria de ter mais gente para ajud-lo, mas terei que confiar na sua equipe para vasculhar todas as dependncias do hotel. Ao falar, ele caminhava na direo da porta, com os outros dois homens atrs de si. Greg Walker olhou por cima do ombro. Srta. Monterey? Ela sentiu-se pinada pelo olhar de Cassidy, incapaz de mover-se mesmo que quisesse. Sua garganta estava seca, a voz, um pouco rouca. J estou indo. Sentiu a hesitao de seu chefe, mas ele partiu com os outros, fechando a porta atrs de si. Por que Cassidy perguntou com uma voz que poderia transformar gua em gelo voc fez aquilo? S estava sendo imprevisvel retrucou Savannah. Ele replicou: Obrigado por sua preocupao, mas j faz algum tempo que tomo conta de mim. No havia nenhum motivo para voc se envolver. Savannah avanou e o estapeou no rosto. Ele deu um passo para trs, no tanto pela fora do tapa, mas pela surpresa. E Savannah teve o prazer de ver o dio desaparecer daquele rosto, dando lugar a um misto de admirao e incredulidade. Isto ela disse, com os olhos fuzilando foi por no ter aparecido ontem noite. E, quanto a meu envolvimento, j estou envolvida

com voc, no percebeu? Pensei ter deixado isto bem claro ontem tarde. Onde voc estava ontem noite? Como ousou me deixar na mo? Cassidy baixou os olhos, esfregando o lado do rosto que trazia o sinal do tapa. Savannah, no faa assim. Voc sabe... O que eu sei ela disse, rispidamente que esperei voc durante umas seis horas. O que estava fazendo durante este tempo? Ele a olhou novamente, os olhos to brilhantes como um cristal. Roubando o colar, obviamente. Savannah cerrou os punhos. Agora, escute, C. J. Cassidy ela disse ameaadoramente. No estou disposta a nenhum jogo. Quero uma resposta. Por que no apareceu ontem noite? Cassidy a encarou por um bom tempo, tentando erguer as defesas que desmoronavam a sua frente. Ela parecia frgil e vulnervel com o cabelo simplesmente preso, com sinais de um sono perturbado ao redor de seus olhos, com o rosto desprovido de pintura. Contudo, parecia intrpida com os punhos cerrados e os olhos ardendo de dio. Cassidy j aprendera que, no que interessava, ela era mais forte que ele. Era uma de suas caractersticas mais excitantes. Era to difcil resistir a ela... e to fcil am-la.
Mentira para ela. Mantivera-a esperando por ele quando no tencionava cumprir o compromisso. Contudo, ela viera, nesta manh, e o defendera contra seus acusadores, mentira por causa dele e possivelmente impedira que ele fosse para a priso. Maldita fosse por isto. Maldito fosse ele por deixar tudo chegar a este ponto, por no ter conseguido se manter longe dela. Ele disse: Escute, Savannah. Voc est olhando para um homem que roubou o primeiro carro aos quatorze anos s por prazer. Pela excitao, pelo perigo, pela satisfao de fazer algo ousado. Assim sou eu, este o tipo de homem que sou, e no nenhuma vantagem para voc se envolver com algum deste tipo. Por que no me deixa decidir o que melhor para mim? Droga, Savannah, ser que no entende? Tudo o que v a excitao: um homem que vive nos limites e ainda consegue se manter inteiro. No percebe que viver nos limites significa que posso escorregar a qualquer minuto? Voc acha que estou regenerado, s vezes at eu penso que sim, mas estou mesmo? Basta um escorrego, uma tentao qual eu no possa resistir, e nunca sei quando a tentao vai se apresentar. Nunca sei se estou me distanciando, ou me aproximando, daquilo que fao melhor. E voc nunca vai saber, tampouco. E por isto que no posso pertencer a seu mundo. E foi por isto que no apareci ontem noite. Ela disse: Voc no apareceu ontem noite porque estava com medo. Voc usa o seu passado como um porrete para assustar as pessoas, para mant-las em alerta ao seu redor, e voc gosta quando as pessoas no confiam em voc. En quanto ningum acreditar ou depender de voc, no tem que ser responsvel por mais ningum a

no ser voc mesmo, no verdade? Voc sempre tem uma sada. Mas quando sentiu que eu poderia estar confiando, que eu poderia estar me aproximando, ficou morrendo de medo. Ento fez de tudo para eu no confiar em voc, e quase foi para a cadeia neste meio tempo. Quer saber, Cassidy? Ningum vai me dizer o que devo ou no sentir, ou em quem devo ou no confiar, nem mesmo voc. E por isto que lhe dei um libi por ontem noite: s para voc no esquecer que no me assusto facilmente. E com isto, ela voltou-se para sair e olhou para trs enfurecida. E outra coisa. No precisa mais se preocupar em no passar pelo teste da tentao. Voc j passou ontem, quando segurou o colar na mo e resistiu. Voc pode passar a vida convencendo os outros de que fruto de uma semente ruim. Mas no pode enganar a si mesmo. Nem a mim, tampouco. E bateu a porta com uma fora que chacoalhou um quadro na parede, e Cassidy s fez ficar parado, olhando. Com uma expresso pensativa ele voltou-se, caminhou para a janela e ficou olhando o mar.

CAPTULO NOVE

O restante do dia foi um pesadelo. Por volta das quatro horas, Savannah at imaginava como seria a vida de um prefeito de uma cidade em estado de stio. O hotel era como uma pequena cidade que tinha de tudo, desde comerciantes, at playground, e nenhuma rea ficou imune crise. Embora Greg Walker estivesse no comando, parecia a Savannah que uma poro proporcionalmente maior da crise aterrissara em sua escrivaninha. Normalmente costumava reagir bem em situaes de presso. Estava sempre pronta a agir e no deixava que problemas externos interferissem no bom desenvolvimento de seu trabalho. Mas, nesse momento, sentia-se derrotada. Simplesmente no estava disposta a enfrentar os problemas que iam surgindo como que por encanto. O investigador Jenkins lhe dissera uma vez que, se um crime no fosse resolvido dentro das primeiras seis horas, as chances de resolv-lo diminuiriam proporcionalmente a cada hora que passasse. E no era preciso ser um investi gador para descobrir que, se o colar tivesse deixado a ilha, as chances contra dobrariam instantaneamente. E era bem possvel que a jia j estivesse em mos de terceiros, sendo desmanchada para revenda. O pensamento revirou o estmago de Savannah. Ainda no estava a par do desenvolvimento da investigao. Estava ocupada demais driblando telefonemas de empregados irados e hspedes alarmados, querendo saber por que repentinamente o hotel estava to cheio de guardas uniformizados. Teve que apaziguar suspeitas de que ocorrera um assassinato dentro das dependncias e de que estariam enfrentando uma epidemia de clera. Convenceu o chef a no abandonar o posto no pico do horrio do almoo e persuadiu o prncipe de uma pequena mas incrivelmente poderosa nao a no cancelar a reserva que fizera para a famlia. E conseguiu fazer tudo com o corao em frangalhos e os nervos flor da pele. Desde a manh, Cassidy no dera sinal de vida e, pelo desenrolar dos acontecimentos, receava que ele j pudesse estar atrs das grades. O que, exatamente, esperava ouvir dele, no tinha certeza, mas depois daquela cena passional, certamente merecia alguma reao. Certamente ele teria algo a dizer. Certamente estaria tendo algum sentimento. Ou talvez no. Talvez estivesse totalmente enganada a seu respeito. Talvez fosse melhor deixar os impulsos desatinados para pessoas como seus pais e irms, que sabiam lidar com isto melhor do que ela. No seria irnico, e de alguma forma adequado, se a nica coisa completamente impulsiva que fizesse fosse apaixonar-se pelo homem errado? Emily Bouvier estava apreciando o tumulto tanto quanto lamentava a perda do colar; alm do mais, a jia tinha um seguro total. A cada meia hora dava um jeito de afastar-se da investigao para ligar para Savannah e dar alguma notcia ou fazer uma queixa. Foi preciso todo o poder persuasivo da polcia, Greg Walker e Savannah para impedir que ela convocasse uma entrevista coletiva com a imprensa.

Impedir que ela contasse a histria toda para os amigos, ento, estava sendo um trabalho de Hrcules. Eram ondas incessantes de acontecimentos indesejados que minavam a

capacidade de Savannah. No podia fazer tudo. No queria fazer tudo. Nenhum daqueles problemas era seu e no queria mais lidar com eles. Por isso, s quatro horas, pegou a bolsa, trancou sua sala e saiu. Chame a telefonia ela pediu secretria. Avise que no passem qualquer ligao para a sra. Bouvier, nem completem suas ligaes para fora do hotel. Os olhos de Holly se arregalaram Mas voc no pode... Posso, sim Savannah vociferou. a nica maneira de impedir que as notcias cheguem at a imprensa. Se isto acontecer, jamais encontraremos o colar. Novamente, a secretria a encarou. Voc ainda pensa... ainda pode estar no hotel? Provavelmente no ela admitiu , mas ainda a nossa melhor chance de recuper-lo. Pelo menos, gostaria de pensar que . De qualquer forma, diga telefonia para manterem a sra. Bouvier isolada durante a noite, que informem que um problema tcnico que est sendo sanado. o melhor que posso fazer. tudo o que posso fazer. E se eu no sair agora, vou ter que passar a noite aqui, por isso vou para casa. Faa o mesmo depois de falar com a telefonia. Obrigada. Holly j estava fazendo a ligao. Ela saiu pela porta da frente, como estava acostumada a fazer, s que hoje um segurana paisana bloqueou sua sada. Ela percebeu, para sua satisfao, que o pessoal extra que Stan convocara pelo menos no estava usando uniforme. Acenou para o jovem e tentou passar por ele, mas novamente foi bloqueada. No estava pensando em sair do prdio, estava, Senhorita? ele inquiriu hesitantemente. Ela o fitou. Na verdade, estava sim. o que costumo fazer pelo menos uma vez por dia. O que est acontecendo? Ele engoliu em seco, parecendo constrangido. Desculpe, madame. Tenho ordens de no deixar que qualquer empregado saia do hotel. Tem alguma ideia de quem eu sou? Ele parecia ainda mais infeliz. Sabia quem ela era pelo nome no crach. Sinto muito, mas as ordens se aplicam especificamente senhorita.

Sua incredulidade cresceu, bem como o sentimento de ultraje. Ao final de um dia como aquele, era s o que faltava. Quem lhe ordenou isto? ela inquiriu. A polcia? Stan Keller? Na verdade... as ordens vieram do sr. Cassidy. Posso telefonar para confirmar, se quiser... Savannah nem esperou pelo final das explicaes do rapaz e j estava a meio caminho do elevador, movida pela fria. O dio no diminura no momento que chegou ao terceiro andar, que estava no mesmo estado catico que presenciara durante a manh. A porta para a suite Bouvier estava aberta. Pde ver duas pessoas entrando e trs saindo. Clepatra estava no corredor, aproveitando os restos de comida no carrinho do lado de fora. Ouviu a voz estridente de Emily: Est dizendo que no consegue completar a ligao? Como possvel? Ouvir aquelas palavras acrescentou frustrao ao seu dio por Cassidy. Parou frente da suite 300 e bateu porta com fora. Como ele no atendeu com a rapidez esperada, bateu porta novamente com os punhos fechados e gritou: Cassidy! Abra! J se preparava para bater novamente quando a porta se abriu,
fazendo-a quase perder o equilbrio. Ele deu ura passo para trs enquanto ela entrava, fuzilando-o com o olhar. O que pensa que est fazendo? ela perguntou. Est louco? Espero que no queira manter as pessoas neste hotel como refns para sempre, porque mais cedo ou mais tarde... Na verdade ele disse, fechando a porta firmemente atrs de si , voc a nica pessoa que quero manter como refm. Muitas palavras ferozes se aglomeravam no crebro de Savannah para despejar sobre Cassidy, mas permaneceu calada ao encar-lo totalmente. Com as mangas da camisa dobradas, o cabelo despenteado e a sombra da barba mais escura do que de costume, estava sexy o suficiente para interromper sua linha de raciocnio e apagar qualquer sinal de dio que a impelira at aquela suite. Mas no foi s a aparncia que a deixou sem flego. Era o sorriso: gentil, terno e algo misterioso, hipntico e completamente irresistvel. Savannah parou onde estava e cautelosamente observou-o enquanto se aproximava. Eu lhe prometi a sua maior aventura ele lembrou e ela ainda no terminou. Ele a tomou nos braos e Savannah sentiu-se derreter. Os dedos longos e hbeis acariciavam seu pescoo, o rosto dele se aproximava do seu. Cada clula de seu corpo comeou a render-se. Foi quando viu algo brilhando por sobre o ombro de Cassidy, um coruscar de uma pea guardada em uma gaveta semi-aberta. Soube instantaneamente o que era.

O colar de Emily Bouvier.

CAPTULO DEZ

Savannah empurrou-o para o lado e atravessou a sala com o corao descompassado. Uma voz dbil e indefesa gritava dentro de si: No, no pode ser!, enquanto outra bradava furiosamente: Lgico que pode, sua tola! Por que no cai em si? Por que confiou nele? Escancarou a gaveta e pegou o colar. Entre seus dedos, os diamantes cintilavam luz do sol; a esmeralda revelava o seu brilho interior. A beleza sedutora da jia parecia mant-la sob um encantamento. Sua garganta secou. No podia mover-se. S conseguia olhar, indefesa e sem esperanas. E Cassidy se aproximou. Parou diante dela, to prximo que ela tinha certeza de que ele podia estar ouvindo as batidas de seu corao. To prximo que sua presena parecia engoli-la, impregnando-a de seu calor e de seu perfume: Ela o fitou, esperando ver algo naqueles olhos que poderia faz-la entender, ou fazer seu desespero desaparecer. No viu nada alm de uma expectativa, uma curiosidade. Ela disse: No acredito. No eram estas as palavras que pretendia dizer, mas foram as que saram. No acredito que tenha feito isto. E ele disse com um tom cuidadoso. Que fiz o que, Savannah? Maldito! A voz era embargada; teve que fechar o colar entre os dedos para no atir-lo longe. Cassidy disse gentilmente: Ora, meu anjo, no est pensando que roubei o colar, est? Savannah o fitava desesperada. Como poderia no ter pensado? Ele era um ladro profissional, fora apanhado em ao; certamente acreditara que ele roubara a jia. Contudo... Ela gritou: Pelo amor de Deus, Cassidy, o que espera de mim? Quisera no acreditar nisto... Ento no acredite. Ele estendeu a mo e retirou, o colar dos dedos de Savannah que, impotente, permitiu que ele o fizesse. Mas seu crebro dava voltas. Oua ela disse. Pode no ser tarde demais. Se pudermos fazer com que a jia chegue ao quarto da sra. Bouvier... Voc sabe como ela avoada. Posso distra-la, enquanto voc... Ele sorriu ternamente. Faria isto por mim? Cassidy, por favor! Ela ofegou e recuou quando ele abriu o fecho do colar e fez meno de colocar ao redor do pescoo dela. O que est fazendo? Ele respondeu suavemente:

S uma coisinha para me redimir de todas as coisas que roubei de voc. Os joelhos de Savannah enfraqueceram no momento em que ele lhe cingiu o pescoo com a jia. As pedras estavam mornas com o calor das mos hbeis e, apesar delas, o conjunto todo era leve, estranhamente sensual. Savannah estava paralisada. Sua voz tremia, ao dizer: Cassidy, isto no tem graa. Temos que devolver antes que algum nos encontre. O sorriso no rosto bronzeado aprofundou-se ainda mais. Relaxe ele a tranquilizou. Este colar s til para mim. uma imitao. Receio que ainda no tenham encontrado o original. Savannah mal podia crer. O peso do colar era slido e real, bem como o sorriso naqueles olhos. Por um momento, titubeou. Estaria sendo sincero? E ela, poderia suportar a si mesma se descobrisse que ele no dissera a verdade? Estaria em paz com sua conscincia caso se recusasse a acreditar nele, depois de terem chegado a esse ponto? H poucos momentos, estivera a ponto de mentir, enganar e conspirar para ajud-lo a devolver o colar. Ser que fizera isto tudo porque, no seu ntimo, no podia aceitar que ele fosse culpado? Por isso, acreditou porque o amava e queria confiar nele acima de todas as coisas. Ela afundou em uma cadeira, os dedos fechados sobre as pedras ao redor de seu pescoo. Demorou muito tempo at conseguir falar e Cassidy a acompanhava com os olhos alertas, imaginando at que ponto ela confiaria nele. Finalmente, ela balbuciou: Poderia t-lo estrangulado por ter me assustado tanto. Cassidy relaxou. No era bem esta a reao que estava esperando. Ele ergueu a mo e acariciou-lhe o queixo, tocando-lhe a face. Os olhos acinzentados estavam acesos com ternura e admirao. Fica magnfico em voc ele disse. o que deve parecer: uma obra de arte complementando outra obra de arte. Savannah passou os dedos pela jia com um gesto inconsciente, sentindo o rosto corar com este comentrio, o corao acelerar... Cassidy... A expresso nele ficou mais grave, sua voz era baixa. Desculpe se lhe causei preocupao, meu anjo. Mas no poderia deixar que sasse daqui hoje pensando... ora, pensando que no me importo. Voc acreditou em mim. Ele baixou os olhos. Acho que ningum jamais: acreditou em mim. Com estas palavras, o dio que ainda a sustentava es-vaiu-se, dando lugar a uma emoo mais simples e mais verdadeira. - No pude deixar de acreditar... ela respondeu suavemente. Eu amo voc, sabe? Novamente seus olhos se encontraram. A mo de Cassidy pousou sobre a mo de Savannah espalmada sobre o colar. Voc tem razo a respeito de todas as coisas que disse esta manh. No apareci de propsito; imaginei que seria mais fcil se voc descobrisse que canalha eu sou... e mais fcil para mim, porque j estava a meio passo de me apaixonar por voc. No, retiro o que acabei de dizer. Eu j estava apaixonado por voc.

Fatalmente apaixonado... e esta a coisa mais perigosa que aconteceu comigo. Savannah no soube quem tomou a iniciativa e isto tampouco importava. Procuraram um ao outro como a onda procurando a praia, como cu e terra, inevitavelmente, respirando como se fossem um s. Savannah colocou os braos ao redor do pescoo de Cassidy que inclinou-se para encontr-la. Seus lbios se encontraram. Uma nvoa de paixo e loucura os envolvia quando ele a tomou no colo. Caram juntos sobre a cama, quadris encaixados, corpos colados, pulsaes buscando um s ritmo. Savannah provou a textura daquela barba levemente crescida e a maciez do pescoo bronzeado. Puxou-lhe a camisa para fora da cala, desabotoou e afastou-a, depositando demorados beijos nos ombros largos, no peito, e acariciando com a lngua os mamilos escuros. Percebeu que o prazer de suas carcias re-velava-se todo naquele rosto moreno. S de observ-lo sentia o desejo latejando dentro de si. A luz do final da tarde filtrava-se atravs das cortinas e lanava sombras mveis sobre as paredes, to suavemente quanto Cassidy tirava, pea por pea, as roupas de Savannah. Sua lngua traava uma rota delicada e lenta sobre o corpo feminino, desde o ponto de pulsao na garganta at o ventre. Ela ofegou de prazer quando os lbios exigentes clamaram os mamilos rosados, lanando choques contnuos e leves de puro delrio para o centro de seu ventre. E justo quando j pensava que no poderia mais suportar o desejo por muito tempo, quando parecia que cada clula de seu corpo suplicava por Cassidy, ele a penetrou e o xtase floriu dentro dela. O amor que compartilharam foi selvagem, glorioso e irrestrito, ultrapassando as fronteiras das sensaes que sen-tiram at ento. O prazer atingiu seu ponto mais puro e ento transformou-se era algo mais intenso, alm dos limites fsicos. O auge explodiu e espalhou-se dentro e entre eles, selando-os para sempre, unidos e fortes. Quando os batimentos cardacos e as respiraes finalmente chegaram a um ritmo prximo do normal, quando o desejo fsico transformou-se em uma satisfao mais profunda, Savannah colocou a cabea sobre o ombro de Cassidy e murmurou: Realmente temos que parar de nos encontrar deste jeito durante o horrio de trabalho. Estava nua entre aqueles braos musculosos sobre as roupas de cama amassadas, usando nada alm do colar de esmeralda. Cassidy sorria porque era a primeira vez que notava que ela ainda o estava usando. Ele cuidadosamente deslizou os dedos pelos cabelos louros que emolduravam aquele rosto bonito, afastando-os para trs e e maravilhando-se com sua textura e cor. Quem precisa de esmeraldas? ele murmurou e beijou os lbios macios. E quanto ao modo com que estamos nos encontrando... ele depositou um beijo em sua testa no prometo interromp-lo completamente, mas lhe asseguro que esta a ltima vez que aconteceu durante o expediente. E, a menos que esteja errado, esta pode ser a ltima hora do meu trabalho em seu hotel. Savannah ergueu-se e apoiou-se sobre o cotovelo para olhar para ele, perturbada. Cassidy, voc est prevendo algum tipo de problema, no est? Existe

algo que eu deva saber? Ele a tocou na ponta do queixo com a ponta do dedo e sorriu. Alm do meu presente estado de encantamento? Completamente enfeitiado? Voc mudou tudo em minha vida num piscar de olhos. Ela no pde deixar de sorrir, ainda que tentasse parecer sria. Um colar de dois milhes de dlares estava perdido e este no era um assunto divertido. Savannah enrodilhou-se no abrao quente de Cassidy e fitou-o. disto que gosto em voc ela suspirou. A vida com voc nunca chata. Isto eu lhe posso prometer, sem pestanejar. Ele a beijou novamente, com uma ternura intensa e gentil que dava vida nova paixo. A primeira, espero, de muitas promessas ele acrescentou, estreitando-a mais contra si. Savannah aconchegou-se naquele corpo, satisfeita. Embora no se preocupasse mais com a resposta, ela insistiu: Ainda no respondeu minha pergunta. O sistema de segurana est operante e o caso do roubo est a ponto de ser resolvido. Assim que pegarmos o ladro, minha parte no contrato estar cumprida e o hotel no precisar mais dos meus servios. Novamente ela ergueu-se para fit-lo, a curiosidade atiada. Voc est dizendo que o caso est a ponto de ser resolvido? Voc sabe de algo... espere um momento. A mo voou para o colar em seu pescoo. Voc tem um plano! Vai usar esta cpia para pegar o ladro! Ele sorriu e sentou-se. Certo. E j est na hora de colocar o plano em ao. O que significa "j est na hora"? Ela aumentou o tom da voz, incrdula. Este lugar passou o dia todo com cara de manicmio. Est me dizendo que voc... Ela ofegou quando um peso aterrissou em suas pernas. A gata Clepatra olhava-a fixamente e rosnava. Ora, boa tarde! Cassidy inclinou-se para a frente e afagou o animal atrs da orelha. De onde est chegando? Ela estava fuando no carrinho parado no corredor disse Savannah impacientemente. Deve ter entrado quando voc abriu a porta para mim. Bem Cassidy acariciou o queixo da gata. , melhor voc voltar para casa. Cassidy... Perdoe-me, meu anjo, mas acho que temos que tirar isto. Ele estendeu os braos e soltou o fecho do colar ao redor do pescoo de Savannah. a ltima vez, eu prometo. Savannah o observava desconfiada enquanto ele enrolou o colar em torno do pescoo do animal e o fechou, asse-gurando-se de que estava firme e seguro. No era minha inteno deixar todo mundo em sus-pense ele explicou. Sabia que a sra. Bouvier tinha uma cpia: foi praticamente uma exigncia da companhia seguradora. Certamente o objetivo era faz-la usar a cpia e manter a

original a sete chaves, mas j sabemos que ela jamais o faria. Tive que

esperar a cpia chegar aqui para ento poder colocar o plano em marcha. Ele soltou Clepatra que saltou para o cho com um miado. Cassidy levantou-se e comeou a vestir suas roupas, lanando um sorriso para Savannah por sobre o ombro. A parte mais divertida vai comear e reservei um lugar na primeira fila para voc. Contudo, apesar de ach-la mais desejvel exatamente como est ele percorreu o corpo longilneo e nu com um olhar de completa apreciao que fez a pele de Savannah arrepiar acho que seria melhor vestir algo mais apropriado. Cinco minutos mais tarde, Savannah saltava sobre um p s enquanto tentava vestir a outra sandlia, correndo para alcanar Cassidy na porta. No gostava da ideia de abandonar aquele quarto, por mais de uma razo. Bastava olhar para seu rosto para qualquer estranho descobrir o que ela e Cassidy estavam fazendo. Mas por que haveria de querer esconder? Queria gritar para todo mundo ouvir. Pelo amor de Deus ela reclamou, sem flego , qual a pressa? J no esperou o dia todo? Aprendi uma coisa trabalhando tanto tempo para os dois lados do muro ele argumentou. O tempo e a lei no esperam por ningum. Pegou a mal-humorada Clepatra no colo e prosseguiu: Jenkins faz um turno de oito horas. Estar saindo do hotel em dez minutos. Quando Cassidy entreabriu a porta, Savannah j estava atrs dele e perguntou: Que vai fazer, afinal? Qual o seu plano? Ele largou Clepatra no corredor. Volte para casa, gatinha ele murmurou. Volte para sua mame. O que... Shhh! E para assegurar-se de que Savannah ficaria quieta, co-briu-lhe os lbios com os seus. O grito que partiu da suite no final do corredor os separou. E assim deve ter ocorrido com todos os outros casais no hotel. Clepatra, minha preciosa! Voc o encontrou! Que gata maravilhosa, voc o encontrou! Cassidy entreabriu a porta e olhou. Savannah acercou-se para dar uma olhada. Ele meneou a cabea de satisfao ao ver as pessoas correndo pelo corredor, algumas de uniforme, outras no. Vamos dar um tempo para que as pessoas cheguem aqui, ok? No estou entendendo disse Savannah. A sra. Bouvier no

sabe que aquela era uma cpia? Voc no contou? Certamente no! Voc lhe confiaria um segredo como este? Pedi secretria dela que o enviasse. Mas por qu? Como... Ele afastou-se da porta, pousando um dedo sobre os lbios de Savannah. O plano ele comeou a contar fazer o ladro pensar que a jia foi recuperada. A primeira coisa que vai fazer checar o esconderijo. E ns, com um pouco de sorte, estaremos bem atrs dele. Savannah arregalou os olhos e ofegou. Esta , realmente, uma aventura. Ento ela segurou na manga de sua camisa, repentinamente preocupada. Vai haver tiroteio? O rosto de Cassidy se abriu em um sorriso. Ele depositou um rpido beijo naqueles lbios macios. Adoro voc, de verdade. E voltou-se para a porta. Mas como vai saber a quem seguir? Ela grudou-se a Cassidy,
fresta da porta, procurando um melhor ngulo de viso. H um batalho de pessoas indo e vindo! Meu anjo ele explicou pacientemente , ns sabemos quem o ladro. Eu j sabia desde o dia seguinte era que me hospedei aqui, para falar a verdade. Voc acha que eu iria planejar um sistema de segurana que poderia ser desarmado por um amador? As cmeras de apoio foram acionadas no segundo em que o sistema principal foi de-sativado. Portanto, temos tudo gravado, exceto um detalhe: onde ele escondeu o colar. Savannah recuou, incrdula. Foi por isto que o investigador Jenkins no o prendeu! Ele sorriu ternamente. Voc realmente se sacrificou por nada hoje de manh. J mostrei a ele o teipe. Mas, para o bem do hotel, e da sra. Bouvier, certamente, decidimos fazer o plano funcionar antes de prendermos o ladro para descobrirmos onde est a jia. A cabea de Savannah girava. Mas... quem foi? Quem roubou o colar? Veja ele disse em voz baixa, direcionando a ateno de Savannah para o homem que estava entrando no elevador. Aquele o homem. Enquanto ela olhava, embasbacada, para a pessoa indicada, as portas do elevador se fecharam e Cassidy a pegou pela mo. Venha ele disse, puxando-a. Temos que pegar um ladro. Mas no entendo! Depois de voar dois lances de escada abaixo, Savannah estava ofegante. Por qu? Por que um homem como ele teria feito isto? Ele era viciado em cartas, embora nenhum de vocs soubesse ele explicou. Suave como um gato, ele abriu a porta que dava acesso escada de servios por onde desceram e ficou espiando. S recentemente, o vcio fugiu de seu controle. Por isto comeou a roubar. Quanto ao colar, no imagino que quisesse

fazer algo to ambicioso. Acho at que ele nem tem ideia de como pass-lo adiante, agora que est com ele. Acredito que haja oitenta por cento de chances de que ele o tenha feito para provar a si mesmo que poderia; isto acontece, s vezes. As demais vinte por cento seriam para me desacreditar. Colocando-me para fora, seria mais fcil continuar os roubos durante a temporada. Incrvel murmurou Savannah. Ele ergueu a mo pedindo silncio e fechou a porta silenciosamente. Falou ao walkie-talkie que tirou do bolso: Parece que ele foi para a despensa da ala oeste. Acabou de passar. Desligou o rdio e devolveu-o ao bolso. Ento voltou-se para Savannah. A luz fluorescente, seu rosto totalmente iluminado era a viso mais espetacular que ela jamais tivera. A expresso naqueles olhos cinza era calma e segura ao dizer: Savannah, preciso lhe agradecer. Hoje de manh, quando disse que eu passara no teste quando devolvi o colar para a sra. Bouvier ontem, voc estava certa. No sei se teria feito algo diferente se voc no estivesse l, mas eu jamais saberia o que eu faria se no fosse por voc. Acho que o que estou tentando dizer : voc no somente acreditou em mim, como me fez acreditar em mim mesmo. Ele envolveu-lhe o rosto com uma mo e acariciou-lhe a face com um dedo. Como se agradece a algum por algo assim? Savannah sorriu, roando o rosto contra aquela mo forte. Vou pensar em algo ela respondeu. Prometo. Aps alguns instantes, relutantemente, ele afastou a mo e voltou para a porta, abrindo-a silenciosamente. E melhor voc ficar aqui ele sussurrou s por precauo. Ah, no! Ela grudou-se a Cassidy. Vou junto com voc. E quando ele a fitou, com um olhar cheio de argumentos, ela disse determinadamente: A aventura ainda no terminou e voc prometeu. Lembra? Ele deixou escapar um suspiro que terminou com um sorriso melanclico. Lembro. Fique atrs de mim. E bem quieta. Eles moveram-se silenciosamente pelo corredor azulejado na direo da porta com o letreiro: "Despensa". A cozinha no ficava longe e o som metlico das panelas, vozes e atividades chegavam at eles. Cassidy colocou a mo na maaneta. Olhou para Savan-nah como que perguntando se ela estava pronta. Com o pulso acelerado pela excitao, ela meneou a cabea, concordando. Pensou que, se chegasse aos cem anos, jamais esqueceria aquele momento: o primeiro caso juntos. Cassidy abriu a porta. Stan Keller voltou-se, com o olhar demonstrando todo o seu choque. Na prateleira ao lado dele havia uma caixa de papelo vazia. Uma placa do forro fora removida do teto. E em suas mos estava o colar de esmeraldas. Engenhoso comentou Cassidy. Levaramos muito tempo at chegar aqui. At l, voc j teria escapado. Em um nico momento, o rosto de Stan mostrou um sem nmero de reaes:

dio, derrota, frustrao, pnico. Ele fez meno de arremeter contra eles e Cassidy rapidamente levantou o brao, protegendo Savannah e empurrando-a para trs de si. A voz firme da autoridade congelou Stan. Esquea, Keller. J chega. O investigador Jenkins apareceu atrs deles enquanto dois oficiais avanavam para algemar Stan. Tudo bem, Cassidy ele disse enquanto observava os procedimentos. Fico lhe devendo esta, mas quero que saiba que nunca descartei voc realmente da minha lista de suspeitos. Cassidy sorriu e colocou os braos ao redor da cintura de Savannah. Voc um homem sbio, meu amigo ele respondeu , mas voc deixou escapar um detalhe. Deveras? O tom de Jenkins era cptico e seus olhos captaram a maneira especial com que Cassidy olhava para Savannah. Qual ? J no estou mais trabalhando sozinho. E estou regenerado. Ele sorriu para Savannah. Para o meu bem. Savannah encostou a cabea no ombro de Cassidy e di-vertiu-se com o olhar de desaprovao no rosto de Jenkins. melhor se acostumar, investigador ela avisou. Tenho um pressentimento de que ainda ver o sr. Cassidy muitas vezes. Afinal, o cargo de chefe de segurana deste hotel acabou de ficar vago, e eu fao as admisses. Jenkins ainda a ficou olhando por alguns instantes, tentando imaginar se ela estaria falando srio ou no. Ento bufou e virou-se para observar o guarda levar Stan pelo corredor. O outro guarda parou para entregar-lhe a caixa de papelo com o colar dentro. Jenkins abriu a caixa, tirou o colar e segurou-o luz. Macacos me mordam se consigo ver a diferena ele observou. Aqui est, Cassidy. E para total surpresa de Savannah, entregou a jia para Cassidy. Um pequeno souvenir. Cassidy pegou o colar com uma mo, sorrindo. Aparea na central quando puder, para dar seu depoimento disse Jenkins, e seguiu os outros guardas. Savannah disse: Venha, vamos devolver o colar sra. Bouvier. Fico nervosa s de chegar perto. Ela o empurrou pelo brao, mas ele hesitou. Na verdade ele disse , a sra. Bouvier j est com seu colar. Savannah deu um salto para trs, olhando para a jia nas mos de Cassidy. Espere um pouco. Pensei t-lo ouvido dizer que o outro colar... Seus olhos se arregalaram e a voz ficou rouca ao desviar o olhar para o rosto de Cassidy. Qual o real? Seu sorriso tinha um certo ar de inocncia. Acho que eu enfeitei um pouco os fatos. Voc no est pensando que eu deixaria um colar que vale dois milhes de dlares em um forro, para qualquer um encontrar, est?

A garganta de Savannah estava seca. Ento sabia onde estava o colar o tempo todo? No o tempo todo ele confessou. E era importante flagrar Stan com a jia. Savannah engoliu seco. E voc me deixou usar um colar de dois milhes de dlares? Deixou uma gata us-lo? Voc ainda vale muito mais do que isto ele assegurou. Quanto gata ele deu de ombros s os gatos podem dizer... Sorrindo, ele ergueu as mos e colocou o colar no pescoo de Savannah. O valor ele ponderou uma coisa relativa. Isto algo que voc me ensinou. Savannah apoiou-se contra o batente da porta. Voc ela disse impossvel. Espero que sim. E no quero ficar regenerado demais. Rindo gostosamente, Savannah afundou nos braos de Cassidy. - bom deixar uma reserva de perigo... Cassidy beijou-a na testa. Vamos para casa. Ela envolveu-lhe a cintura com os braos enquanto saam para o corredor. Para a sua suite? Um hotel no um lar. Pelo menos ele a fitou significativamente espero que no demore muito tempo. Ela fingiu que estava pensando a respeito. Voc tem uma hidromassagem ela lembrou. Mas voc tem um jardim. O sorriso de Savannah demonstrava toda sua satisfao ao repousar a cabea no ombro de Cassidy. verdade ela disse. Ento vamos para casa.