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Algum lugar, pra relaxar

Mecanismos de homeostase: feedback


Ver: Retroalimentao

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Quando ocorre a mudana de uma varivel, o sistema pode reagir segundo dois tipos de feedback: O feedback negativo a reao pela qual o sistema responde de modo a reverter a direo da mudana. Dando a entender a manter estveis as variveis, permite a manuteno da homeostase. Por exemplo, quando a concentrao corporal de dixido de carbono aumenta, os pulmes so estimulados a aumentar a sua atividade e expelir mais dixido de carbono. Atermorregulao outro exemplo de feedback negativo. Quando a temperatura corporal sobe, ou desce, receptores na pele e no hipotlamo sentem a alterao, desencadeia uma ordem nocrebro que d incio a uma reao no sentido de gerar ou libertar calor, conforme seja o caso. No feedback negativo, o rgo X estimula o rgo Y, cuja funo inibe ou paralisa a atividade do rgo X. Em outras palavras, o estmulo bloqueia o seu prprio "estimulador". No feedback positivo, a resposta amplifica a mudana da varivel. Isto tem um efeito desestabilizador, pelo que no contribui para a homeostase. O feedback positivo menos comum nos sistemas naturais do que o feedback negativo, mas tem as suas aplicaes. Por exemplo, nos nervos, um potencial eltrico limite desencadeia a gerao de um potencial de ao muito mais elevado. (Ver tambm ponto de equilbrio.) Outros eventos de feedback positivo so a coagulao do sangue e vrios eventos na gestao. O feedback positivo quando um rgo y estimula um rgo x, e este, atravs de produtos da sua atividade, retroestimula o rgo y, intensificando sua ao. Um mecanismo destes, isoladamente, levaria exausto ou esgotamento energtico do sistema. Por isso o feedback positivo est sempre acoplado a feedback negativo.

Homeostase ecolgica
Na sua hiptese de Gaia, James Lovelock afirma que toda a massa de matria viva da Terra, ou de qualquer outro planeta com vida, funciona como um vasto organismo que activamente modifica o seu planeta para produzir o ambiente que melhor serve as suas necessidades. Sob este ponto de vista, o planeta inteiro mantm homeostase. Se um sistema deste tipo ocorre ou no na Terra ainda assunto de debate. Contudo, alguns mecanismos homeostticos relativamente simples so aceitos na generalidade. Por exemplo, quando os nveis atmosfricos de dixido de carbono sobem, as plantas crescem mais e removem dixido de carbono da atmosfera. Quando a luz solar intensa e a temperatura atmosfrica sobe, o fitoplncton da superfcie ocenica prolifera e produz mais dimetilo de enxofre, que age como ncleo de condensao de nuvens conduzindo produo de mais nuvens, [ carece de fontes ] ao aumento do albedo do planeta e reduo da temperatura atmosfrica.