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Martin Hirsc:h professor do Grupo de Asttopartlrulas e

Ffsial de Altas Energias no I FI C. um centro conjunto pam


fsica de pan.icul.as da de Val@ncia e do
Conselho Sup!ri<x" de Pesquisas Cief,uTlcas da Espanha.
Heinrich Plls professor da UnM!rsidade
Tcnica de Dortmund, M Alemanha The
perlec;t wcM, seu livro sobre neullinos. est
para sair pela HaJVard University Press.
Werner Porod professor da
Universidade de WGrzburg,
na Alemanha.
oucos FSIcos TIVERAM o PRIVI LGIO DE TRAZER UMA NOVA PARTCULA ELEMEN-
tar ao mundo. Quando Wolfgang Pau li concebeu o neutrino em 1930, sent imentos de
dvida temperaram sua resposta. "Fiz algo terrvel'', confessari a ele mais t arde a cole-
gas, "postulei uma partcula que no pode ser detectada."
O neuttino realmente elusivo - sua natureza f;mtasmagrica
lhe pemlite transpor quase tDdas as barreiras fsicas, incluindo o
material que os fsicos usam em seus detectores de prutfculas. Na
verdade. a maioria dos neutrinos passa tranquilamente atravs da
Tena sem nem mesmo resvalar em outra partcula. Mas os temores
de Pauli foram tun pouoo exagerados: o neutrino pode ser detecta-
do, embora isso requeira esforo e engenho experimentais.
Neutrinos so as pattculas fundamentais mais exticas em
outros aspectos tambm. No formam tomos e no t.m relao
com a qumica. So as nicas partculas de matria eletricamente
neutras. Extremamente leves - menos de um milionsimo da
massa da segunda mais leve prutfcuJaconstitutiva da matria, o el-
tron. mais que as outras partculas, sofrem metamorfose; mutam
entre tres variedades, ou "sabores':
Essas minsculas partculas mantm flSicos em espanto h
mais de 80 anos. Ainda questes fundamentais sobre o neutJi-
no pe1maneccm sem resposta: h apenas trs sabores de ncutri nos,
ou existem mais? Por que todos os neutri nos so to leves? Neut:Ii-
nos so suas p1'6prias contrapartes de anti matria? Por que os ncu-
trinos mudrun de personalidade com tanto entusiasmo?
No mundo todo- em aceleradores de pattculas, reatores nuclc-
rues, e em minas abandonadas - novos e.xpe1imentos c..1.pazes de re-
solver esses enigmas esto surgindo. As respostas devem fornecer
pistas essenciais sobre o funcionamento int.Jnseco da Naturc71l..
Os exotismos do neut1ino fazem dele uma estrela-gt.tia para os
fsicos de partculas na viagem rumo a uma grande teoria unjfica-
da que descreveria todas as partculas c foras, exceto gravidade,
em uma estrutura matemtica consistente. O Modelo Padnio da
fisica de partculas, a melhor teoria de partculas e fot'c;'lS at o
momento, no pode acomodar todas as complexidades do ncutri-
no. Ele deve ser decifrado.
PESO- PENA, PORM FORTE
A maneira mais usual de construir o segmento dos ncutrinos no
Modelo Padro com a introduo de novas entidades chrunadas
neutrinos dext1'6giros ou "de mo direita:' (ou ainda destros). A late-
ralidade uma va1iantc da CU'ga eltrica que dctcnnina se umn
partcula sente a interao fraca, a fora responsvel pelo decai-
mento radioativo; uma partfcula deve ser levgira ("de mo esquer-
da" ou canhota) para sentir a fora fraca. Essas hipotticas partcu-
O neutrino a espcie mais estranha de partkula fun-
damental Nootrinos parecem todos os prece
dentes estabelecidos pelas variedades de partkulas
mais bem compreendidas, como eltrons equarks.
leves, mutveiseextremanentedla!is dedetettar,neu-
trinos tm iniado os ffsioos experimentais por dcadas.
Ainda hoje, as propriedades fundamentais dos neutri
nos permanecem em debate. Algumas das principais
questes dizem respeito origem das suas minsculas
massas, natureza da antimatria do neutrino e ao
nmero de espcies de neutrinos existentes, para nao
mencionar sua propensao a mudar de identidade en
quanto voa.
Descobrir a verdadeira natUreZa do neutrino pode pavi
mentAT o rnminho para uma teoria mais unificada da flsK:a.
30 Scientific Ameri can Brasil I Maio 2013
B S I CO
Mudando de Identidade Durante o Voo
Conforme os neutrinos se propagam. quase velocidade da luz, atravs do espao, da Terra ou do seu corpo, eles mudam de identidade
frequentemente. oscilando entre os trs tipos conhecidos. Seu comportamento estranho, mas no totalmente aleatrio- as propriedades
dos neutrinos permitem que os ffsicos prevejam a probabilidade de sua oscilao em distncias diferentes.
1n ('t 11 dt :, m' ..,
Neutrinos vm em pelo menos trs sabores: o eltron, o mon e o tau. (Alguns frskns suspeitam da existncia de um quarto neutrino tambm.) O grfico iiiJStrcl a probabilidade
de que tm neutrioodo mon, tendo atJVeSSado determinada distncia, alternar os sabores. Na prtica, as distncias de oscilaao dependem da energia do neutrino.
Neutrino do mon
Neutrioo do eltron
Neutrino do tau
Quarto tipo de neutrino
'lmfi um d .... itn
100% neutrlno do mton
50% neutrino de mon,
50% net.ttrino de outro tipo
100% neutrino de outro tipo
1 10
Distancia percorrida (quilmetros)
Experimentos de oscilaao de neutrinos medem a d'ivergncia de sabor entre as partculas emitidas por uma fonte de neutrino e aqueles capturados em um detector
distante. A nustraao mostra os padres idealizados de oscilaes fonte-ao-detector para experincias com aceleradores de pardcu1as e reatores nucleares.
FONTE TIPO DE NEUTRJNO DISTNOAPERCORRJDA---------------+
Acelerador de
parti cu las
I
Neutrino de mon na fonte
Reator
nuclear
I Antineutrino do eltron na fonte
250km
O,Skm
las de>..trgiras seriam ainda mais escorregadias que suas oonlra-
pattidas lcvgiras, os ncutrinos cxpcrimcnt.ahnentc detectados do
Modelo Padro. Thdos os neut:linos so classificados como lptons
- a famlia estendida de partculas que tambm inclui o eltron - . o
que significa que eles no sentem a forc:.a forte que mantm prtons
e nut:l'Ons no ncleo atmico. Sem carga eltlica, os neutrinos
tambm no sentem diretamente as foras eletromagntica.<>. lsso
deixa apenas a fora da gravidade e a interao fraca para os lrs sa-
bores conhecidos de ncutrinos, mas um neut:lino dc.'\trgiro stia
insensvel at mesmo fora fraca,
Quase totalmente tau
I
500km 750km 1.000km
Maior parte eltrons, em pores iguais de mon e tau
I
1,0 km 1,5km 2,0km
Se um ncutrino destro existir, esse fato druia uma explicao
muito razovel para outro enigma dessa partcula.: a razo por que
as Lrs variedades canhotas - o neutlino do eltron, do m6on e do
tau - todas tm mass.c1S rt:duzidas.
der, ou LHC, no CERN. perto de Genebra, anunciaram que haviam
identificado uma nova partcula ootTCSpondcntc descrio do
ento muito procurado bson de Higgs. Esse bson a prutcula
correspondente ao campo de Higgs, assim como o fton a contra-
partida do campo clctromagntko.) No processo, o Higgs leV'a
embora a verso da fora fraca da das partculas. Pelo
fato de os neut1inos de>..trgiros no exibirem carga, a massa deles
no depende do campo de Higgs. Em vez disso, ela pode emergir de
um mecanismo completamente diferente nas energias extrema-
mente elevadas da grande tmificao, o que tomruia o neutrino
destro enormemente pesado.
Efeitos qunticos poderiam vincular neutrinos dextrgiros aos
seus irmos Jevgiros de uma fom1a que faria com que a enonne
massa de um "contaminasse" o outro. O contgio seria muito fraco,
entretanto- comparativamente, se o neutrino dextrgiro perecesse
com pneumonia, um levgiJO pegruiaapenas wn resfriado-, o que
significa que a massa do levgiro seria muito pequena. Essa relao

A maioria das prutculas elementares ganha massa interagindo
com o onpresente de Higgs. (Higgs tomou-se nome muito
conhecido ano passado. quando os fsicos no Lcuge Hadron Colli-
W\\1'\V.sciam.com.br 31

O corao da antimatria
Uma srie de experincias ao redor do mundo foi projetada para
observar um fenmeno raro da fsica nuclear chamado decaimen-
to beta duplo. Essas experincias tm por objetivo testar a hipte
se de que. dentro do domfno dos neutrinos. matria e anti matria
so uma e I'TleSma coisa. Se, de fato, os neutrinos so suas prprias
antipartculas, eles poderiam alterar o equilbrio de matria e
anti matria, explicando potencialmente como a matria passou a
dominar o Universo.

Bt(aimtutu Utll lm u
Ncleos radioativos podem assumir em configuraes mais estveis por meio
do decaimento beta. Aqui, o trtio (um istopo do hidrognio) decai em Mlio 3
transmutando um em prton,liberando. no processo. um eltron e um
antineutrino.
Trrtio Hfio3
k nlo Bd 1 Our.lu
Istopos nudearcs pode sofrer dois decaimentos beta de uma vez.
dois nutrons em prtons, com emissao de dois eltrons e dois antineutrinos.
Germ4nio76 Sel&io 76
htplu l'itl' u t'itu'
Se os neutrinos saosuas prprias antipartlculas, a parte do neutrino nos decai
mentos poderia se anular- em um decaimento, um neutrino seria absorvido
em vez de um antineutrino ser emitido. Um decaimento sem neutrinos como
esse ainda no foi convincentemente observado.
Antineutrino muda para neutrino
Germ4nio76 Selnio76
82 Scientilk American Brasil Maio 2013
conhecida como mecanismo de gangon-a, porque uma grande
massa aumenta, ou eiCV'cl, uma massa menor.
Uma explicao altemativa para a massa dos neutrinoo surge da
supersimetria, um dos principais candidatos prua a nova fsica
alm do Modelo Padro. Na hiptese da supersim(.>tli<l, cada part-
cula do Modelo Padro tem um parceiro ainda desconhecido. As
chamadas paatfculas superparceir'cJS, que devem ser extremamente
massivas para terem escapado da deteco at agora, dobrariam
(pelo menos) o nmero de partculas elementares instantaneamen-
te. Se as partculas supersimtJicas existirem, o LHC pode ser capaz
de produzi-las e medir suas propriedades.
Uma das caractersticas mais atraentes da supersimctria que
uma superprutcula oonhecida oomo neutralino seria um bom
candidato para a rnatlia escura- a massa nas galxias e nos aglo-
meradas de galxias que exerce fora gravitacional, mas no emite
luz nem se revela por outras maneiras bvias. O neutralino daria
conta da matria escura somente se fosse estvel durante longos
perodos de tempo, em de decair rapidamente em alguma
outra partcula.
Um neutralino (particula elementar hipottica predita pela su-
persimetria] de vida curta, portanto, enviaria os pesquisadores da
matria escma de volta prancheta, mas ser wna bno
para os ftSicos envolvidos oom neuttinos. A estabilidade do neutra
li no depende de uma propriedade hipottica chamada p<u;dade R,
que impede os superparceros de decarem em qualquer outra par
tcula oomum do Modelo Padro. Se a paridade R no for vlida, no
entanto, o neutralino seria instvel - e seu decaimento dependeria,
em parte, da massa do neutlino.
Dois de ns (Hirsch e Porod). em colaborao com Jos Valle,
da Universidade de Valncia, na Espanha. e Jorge C. Rorno, da
Universidade Tccnica de Lisboa, em Portugal, mostraram que a li-
gao entre neutrino e neutralino poderia ser testvel no LHC. Se
a estabilidade do neutralino realmente depender dos neutrinos a
duray;lo da vida do neutralino seria previsfvel a partir das pro-
priedades conhecidas dos neuttinos. E apenas por sorte a super-
partcula existitia por um tempo suficiente para os fsicos acom-
panharem seu tempo de vida - da produo ao decaimento -
dentro dos detectores do LHC.
O A
Thdas as explica.es plausveis para as minsculas massas do neu-
tlino apontam para donnos inexplorados da fsica No entanto,
uma dessas explicaes, o mecanismo de gangona,tambm pode
tocai' no mistrio de como a matria dominou a antimatlia -
triunfo que permitiu a form;1o da estrutura csmica e, em ltima
instncia, o desenvolvimento da vida
Cada pattcu la no Modelo Padro tem uma contraparte de an-
timatiia, wna espcie de verso BizmTo [personagem BiL'UTO. das
histtias em quachinhos, uma verso esrx,>eular do Super-Homem,
publicada primeiro em Super Boy, em 1958] do mundo com uma
carga oposta contrapartc de matria O eltron, por exemplo,
tem carga eltrica de 1, e o antieltron, tambm chamado de ps i
tron, carga de +1. Quando um eltron e um psitron colidem suas
cc.u'gaS se anulam c as pa1tculas se aniquilam em uma e>:ploso de
radiao. A completa falta de carga do neutrlno dextrgiro pode
ter um::t importante consequncia: poderia significar que, pam

i
!
"'
neutJinos, matria e anti matria so uma e mesma coisa. Na ter-
minologia da fsica o eltron e o psitron so conhecidos como
partculas de Dirac. Uma partcula que o seu prprio homlogo
de anti matria., por outro lado, uma prutcula de [h-
bido de partcula e antipartcula].
Se a temia da gangon"a refletir oom preciso o funcionamento
do mundo das partculas, os neutrinos levgiros no est...'\o permea-
dos pela massa, mas tambm pela "MC\ioranicc'' dos neutrinos dcx-
trgiros. Em outras palavras, se alguns neutrinos so suas prptias
anti partculas, ento todos os neutrinos exibem essacamcterfstica
O fato de os ncutlinos e suas antipartfculas serem uma e a
mesma coisa tetia vrias implicaes interessantes. Neuuinos po-
deriam, por exemplo, desencadear tmnsies entre partculas e an-
tiprutculas. Na mai01ia das reaes entre partfculas o nmero lep-
tnico, ou seja, o nmero de lptons menos o nmero de antilp-
tons, oonservado - no se altera. Neuninos, no entanto, podem
violar essa regra, criando um desequilbio entre matria e anti ma-
tria. Para ns, humanos, o desequilbrio , digamos, conveniente,
porque se matria e anti matria tivessem existido em igualdade no
rescaldo do Big nang, teriam sido completamente aniquiladas uma
pela outra e nada haveria parc1 construir
galxias, planetas e fom1as de vida. A ex-
experimentais devem reunir grandes quantidades de gcrmnio, ou
oubus materiais an1ogos, para ter uma esperana de documentar
a variedade de decaimento sem neutlinos. Para piorar a situao, o
fluxo constante de partculas subalmicas sobre a Tena, criado
pelos rc1ios csmicos, tende a confundir o sinal fraqussimo do dc-
ec"limento beta duplo. Desse modo, expe1imentalistas devem enter-
rar os seus detectores a grandes profundidades, em antigas minas
ou em outros laboratrios subterrneos, onde a rocha sobrejaccnte
filtra quase toda radiao csmica.
Lamentavelmente, o nico relato at hoje de um decaimento
beta sem neutrinos, do HeidelbergMoscou Double Beta. Decay E.x-
pcriment, na Itlia, tem sido vigorosamente contestado por outl'OS
fisicos. A prxima gerao de detectores, alguns apenas comeando
a tomar dados, ou que esto atualmente em construo, realizar.
uma busca mais completa nessa rea Urn experimento no Novo
M:\1co, chrunado EX0-200, e outro no Japo, o KamLAND-Zen, re-
centemente public.:u-an1 os primeiros dados de suas buscas pelo de-
caimento beta duplo sem ncutrinos, o que
plicao parao domnio da matria sobre
a h muito tem escapado aos
fisicos e cosmlogos.
AO QUE DESAPARECE
A prxima de
de
neutrinos est sendo
causou fricfio com a alei:,rao anterior,
mas no a descattou de fotma inequvoca.
O experimento GERDA, na Itlia. que
entrou em operao em 20ll, utiliza o
mesmo istopo que a configurao Heidel-
bcrg-Moscou, em um projeto melhorado,
que visa confrontar diretamente o contl'O-
verso achado de seu antecessor. Tanto o ex-
perimento EXC>-200 oomo o KamLAND-
Zcn continuam suas operaes e um apa-
relho conhecido como CUORE est progra
mado para comear a tomar dados na
Itlia em 2014. O nmero de experimentos
avanados, agora a caminho, proporciona
uma esperana muito v.<'tvcl de que o de-
caimento beta duplo sem ncutrinos possa
ser confirmado antes do final desta dcada
A conexo entre neutrinos e suas rulti-
partculas no deve comprometer a ten-
tadora, mas em ltima anlise no esta-
belecida, teoria esperada nessa rea.
Muitas experincias, no passado e agora,
procuram responder, em defmitivo, se
ncuttinos so, de fato, suas prprias anti-
prutfculas ao procurar por um tipo de
evento radioativo conhecido como decai-
mento nuclear beta duplo.
em colisorcs
de partrulasi
nUcleares e em minas
Eles
devem pistas
essenciais
Neutrinos e antineutrinos foram pri-
meiro observados no decaimento nuclear
beta, por meio do qual um tomo emite
um eltron, jtmtamente com um anti-
interno da Natureza.
INTERRUPTORES DE LUZ
Enconb-ar tml neutrino ainda desconheci-
neut:Iino. Em vrios istopos nucleares
dois dc.>Caimentos beta podem OCOITCr simultaneamente. Em cir-
cunstncias normais eles emitem dois eltrons e dois antineutri-
nos. Mas se o neutrino for uma partcula Majorana, ento o
mesmo antineut1ino emitido no primeiro decaimento pode ser
absorvido no segundo. O resultado um duplo decaimento beta
que no libera nem neutrinos nem antineutrinos (r;er quadro na
pg. ao {(.tdo). Em um instante, onde no havia anteriom1ente
lptons, dois lptons (os eltrons) emergem sem seus habituais
contrapesos de antilptons (os antineutrinos). Em outras pala-
vras, esse decaimento beta duplo sem neutrinos viola a conserva
y:l.o do nmero Jeptnico.
Atualmente, a busca. pelo de<:aimcnto beta duplo sem neutrinos
o mellior teste para comprovar a ideia de neutrinos Majorana. em
particull:u, c Pt:ua a viola<t.o do nmero lcptnico em geral. Em
principio, uma experincia de decaimento beta duplo sem neutri-
nos simples: recolha um istopo nuclear oomo o gennnio 76 em
que decaimentos beta. simultneos podem ooonc.r, e aguarde o apa-
recimento de dois eltrons desacompanhados de neutJinos. Na
prtica, as experincias so muito difceis. Decaimento beta duplo
de qualquer espcie extremamente raro, de modo que os ffsicos
do ou provru que os neutrinos e antineutti-
nos so uma e mesma coisa acrescentaria uma camada inteiramen-
te nova de intriga a essas partculas j exasperantes. Mas ainda que
os fsicos procwen'l por novas facetas dessas partculas continua-
mos a lutar com o mecanismo subjacente a um bem documentado,
mas pouco compreendido, atributo dos ncutrinos - sua forte pro-
penso a se metamorfosear. Na literatura, dizemos que a quantida-
de de violao do sabor leptnico, ou a mistura de neutrinos,
grande em comparao mistur'a entre os sabores de quarks, as
partculas elementares que compem os prtons e nutrons.
Muitos grupos de pesquisa em tcxlo o mundo esto investigan-
do como simetrias recm-concebidas da Natureza - caractersticas
comuns importantes entre foras e particulas aparentemente dis-
tintas- poderiam explicar esse oomportament.o. Um exemplo disso
seriam as simetrias inerentes aos caminhos pelos quais as partcu-
las conhecidas se transformam umas nas outras. Gautam Bhatta.-
charyya, do Instituto Saha de Fsica Nuclear, em Calcut. Philipp
Lescr, da Universidade 1t'Cnica de Dortmund, na Alemanha, e um
de ns (Ps) descobiiram recentemente que essas simetrias afetam
visivelmente o campo de Higgs. A interao de troca de sabor de
quarks e neuninos oom o crunpo de Higgs se manifestaria em pro-
www.sciam.com.br 33
ME DI NDO A MASSA
Os Segredos do Neutrino Gravados no Cu
Por Sudeep Das e Tristan L. Smith
Medir a massa mint.'JSCUia dos neutrinos at agora se mostrou invivel, e
no por falta de tentativas. Dezenas de experimentos de laboratrio ao
longo das ltimas dcadas cooseguiram apenas colocar limites vagos
sobre as trs massas de neutrinos.
Temos razes convincentes para esperar que a melhor maneira de
medir a massa dessas partculas minsculas . surpreendentemente,
procurar por sua influncia nas maiores escalas do Uni'v9'SO. Embora
os neutrinos sejam praticamente desprovidos de massa, e quase
Invisveis, seus nmeros- algo em tomo de 10S9 no Universo- fazem
deles jogadores influentes no Cosmos.
Nossa lgica a seguinte: no incio da histria do Universo.
quando wdo era muito quente e denso, as reaes nudeares forja-
ram hlio a partir de hidrognio,libefando um grande nmero de
neutrinos como subproduto. Conforme o Universo evolua, se expan-
dia e se esfriava, pequenas flutuaes na densidade dessa sopa pri-
mortlial de particulas foram am-
plificadas; em regies com densi-
dade acima da mdia, a gravidade
Radiaao csmica de
fundo em microondas
tentava atrair material.
A matria escura, essencial-
mente invisvel que representa boa
parte da massa do Universo, c.olap-
sou em aglomerados primeiro
porque eia s interage pela gravida-
de. Esses agrupamentos iniciais de
matria escura formaram as semen-
tes das galxias e dos aglomerados
galctcos vistos ainda hoje. Neutri-
nos. extremamente leves, comea-
rama aglutinar-se um poooo mais
tarde no desenvolvimento do Uni-
verso. Na verdade. por se moverem
Matria escura
A imagem observada
distoccida pela
matria escura
DEFOilltU. 0.1! a radiao csmica de fundo
em microondas coletada p<>r telescpios na
Terra. e no espao foi sutilmente distorcida. pela
matria escura. Ao traar essas distores os
fsicos podem mapear a eslrutw.t dtt. matria.
escura, moldada por neutrinos e, assim colocar
Jimjles rigorosos sobre a .. massa dos
Espao nave
doWMAP
1
dutos de decaimentos exticos do bson de Higgs, que devem ser
observveis no LHC. Esse sinal podcJia apontar para o m<.-canismo
subjacente das transmutaes hiperntivas dos neutrinos, o que cer-
tamente seria uma das mrus espetaculares descobertas do LHC.
Enquanto isso uma famma diferente de experimentos pesquisa
a frequncia das trocas de identidades das partculas. &-perimen-
tos como o T2K no Japo, o MINOS, em Minnesota, nos F.stados
Unidos, e o OPERA, na Itlia, detectam feixes de neutrinos que se
originam em aceleradores de partculas h centenas de quilme-
tros de distncia, para medir nmdanas de sabor conforme neuui-
34 Scientific American Brasil I 201:1
J
to livremente pelo Cosmos, os neutrinos realmente desaooleraram o
acmulo de matria escura - efeito que deveria ser detectvel hoje..
Quanto maior a massa dos neutrinos, mas eles tero impedido o
acmulo de matria- em efeito, borrando as bordas na estrutura em
grande escala do Universo. Medir como a matria est distlibuda no
Universo pode revelar quo massivos so os neutrinos.
Mapear a distribuio de matria - a maior parte dela matria
escura - algo extremamente complexo. De qualquer maneira, pes-
quisadores perceberam que a radiao remanescente do Big Bang,
conhecida corno radiao csmica de fundo em micro-ondas (CMB,
na sigla em ingls), levemente distorcida devido aos efeitos de
deflexo da luz provocados pelos aglomerados de matria escura que
preenchem o espao entre a CMB e ns. O exame dessa "lente"
gravitacional da CMB uma maneira promissora de medir a distribui-
o de matria escura no Universo.
NC7\Ia5 medidas de preciso da CMB, ainda em curso,
permitiro tnedir o efeito das distores das lentes
oom preciso elevada, de forma a ma,pear
a Invisvel matria escura. Se a distribui-
o de matria escura estiver ronfinada a
estruwras bem delimitadas separadas por
vazios. poderemos inferir que a massa dos

neutnnos e pequena; mas se, em vez
disso. as botUas forem borradas. sabere-
mos que a massa dos neutrinos maior. A
nova gerao de experimentos para a
CMB dever permitir que fixemos as massas
1 ca 1 tbinadas dos trs tipos de neutrinos dentro de 5
milionsimos da massa do eltron
A pclSSibilidade de medir a massa da mais leve e
elusiva das partculas subatmicas pela observao do
Universo inteiro apenas um exemplo de como o estudo da
fsica, em todas as escalas. continua a surpreender e inspirar
astroftsicos a mergulhar cada vez mais profundamente na
investigaao do mundo natural.
Sudeep Das p6s-dourorando de David Schramm no
A19onne National Laboratory.
Trlstan L Smlth ps-doutorando no Center for
Cosmological Physics da Univooiry oi Califomia em Berl<eley.
nos atravessam longas distncias atravs da 1erra. As escalas
dessas experincias so to grandes que os neutrinos podem atra-
vessar fronteiras estaduais ou mesmo internacionais em suas via-
gens. (Em 2011, o OPERA foi notfcia quando os fsicos da colabora-
o anunciaram que alguns neutrinos, em seu experimento, pare-
ciam ter viajado do CERN para um laboratrio .italiano subterr-
neo com velocidade supeJior da luz- medio que se mostrou
falha) Em complemento a esses experimentos com neuttinos de
longa distncia o projeto Double Chooz, na Frana, o Daya Bay Re-
actor Neutrino Experimenl, na Cllina, e o RENO. na Corei a do Sul,
t1
s
I

&

..,
todos medem a oscilao de curto alcance dos ncutrinos prove-
nientes de reatores nucleares.
S em 2012 esses experimentos, finalmente, determinaram o
ltimo e menor dos ngulos de mistura - os parmetros que regem
as transies entre os sabores de neuttnos. O ngulo de mistum
fmal a ser fixado, conhecido como o ngulo do reator, descreve a
probabilidade de converso de um neutlino do eltron ou de um
antincut1ino sobre um pequeno ponto de p(utida As medidas do
ngulo do reator abriram a possibilidade de que expetimentos futu-
ros de neutrinos possam ser capazes de comparar as prop1iedades
de neutrinos e antineutrinos. Uma assimetlia entre partculas e os
milab, que comeou a produzir rcsuttados cientficos em 2007,
tambm sugeriu converses como essas. No entanto, as oscilaes
do LSND e do MinillooNE no se c.tiustaV'am perfeitamente na
imagem padro dos U's neutrinos.
A mecnica quntica pcm1ite que ncutrinos oSCilem entre sabo-
res apenas se tiverem massa - e s se cada sabor tiver uma massa
diferente. As vrias massas dos neutrinos poderiam desencadear
converso dos neutrinos parae>.rplicar as anomalias vistas no LSND
e no MinillooNE, mas apenas se ouU"l diferena de massa existir
em adio s j conhecidas - em outras palavras, apenas se existir
um quarto tipo de neulrino alm dos trs conhecidos. Um acopla-
mento adicional do ncutrino com a fora seus homlogos de anti matria seria co-
nhecida como violao CP e, juntamente
com estudos sobre o decaimento beta
duplo sem neutrinoo, poderia tocar no
mistrio de haver mais mattia que anti-
matria no Universo.
Qualquer assimetria
fraca faria o bson Z - portador da fora
fraca - decair muito rapidamente.. de modo
que essa partcula no interagria <:om a
fora fraca de modo algum. Da a denomi-
nao "estril": esse ncutrino hipottico
seria quase total mente desacoplado do res-
tante do zoolgico de partculas.
Das pesquisas em curso, provavel-
mente o T2K tem a primeira chance de
evidenciar indcios da violao CP. Mas a
conida entre a nova gerao de expe-
rincias para responder a questes-{!have
sobre os neutrinoo - e promete ser emo-
cionante. O experimento de linha
de base NOvA, agora em construo, nos
Estados Unidos, tambm tem o potencial
de revelar a violao CP em neutJinos. O
NOvA ir disparar um feixe de neutrinos
atravs da Thrrn a partir do Fermi Natio-
nal Accelerator Laboratory, em Batavia,
lllinois, atravessando todo o estado de
Wlsconsin e o topo do lago para
tJm detector em Ash Rivcr, Minncsota, a
entre neutrinos e
seus homlogos de
antimatria poderia
ser responsvel por
Detectores de um tipo completamente
diferente, que captura neutrinos de reato-
res nucleares prximos, tambm registra-
ram resultados surpreendentes que pode-
riam apontar para um ncuttinocstril. Os
dados de vrios experimentos indicam
um desaparecimento anmalo de anti-
neulrinos do ellron em dist..lncias muito
curtas, o que, se interpretado em termos
de oscilaes de neutrinos, implicruia a
existncia de neutrinos estreis. A anoma-
lia tem estado por a h algum tempo,
mas clculos recentemente refeitos da
safda de neutrinos de vrios reatores re-
. , .
um m1steno que
aflige fsicos e
por que
existe mais matria
que antimatria no .............
Universo?
810 km de distncia. Os neutrinos far-J.o a viagem em menos de 3
milsimos de segundo.
Entre seus objetivos de pesquisa, o NOvA tambm visa estabele-
cer a hierarquia de massa do neullino- dctenninar qual entre eles
o mais leve e o mais pesado. Atualmente. os fsicos sabem apenas
que pelo menos duas espcies de neutlinos tm massas diferentes
de zero, mas, como em tantos outros aspectos dessas prutcu las fan-
tasmaglicas. os detalhes nos escapam.
MISTRIOS PERSISTENTES
Com tantos experimentos de ncutrinos em curso - com diferentes
objetivoo, projetos e fontes de pa1tfculas - os dados
emergentes em todo o mundo produzem, muitas vezes, interpre-
taes conflitantes. Uma das mais tcntadorns e controversas
pistas experimentais sugere a existncia de wna nova partcula
chamada neutrino estril.
Ecoando os t.etnores de P.auli em 1930 o neutrino estril seriade-
tc<:tvcl apenas indiretamente, da mesma maneira como o mais
pesado neutrino dextrgiro do mec.:'lllismo da gangorl'a. (De um
ponto de vista terico, no entanto, as duas prutculas propostas so
quase mutuamente exclusivas.) No entanto, duas cxpclincias
podem ter sentido a presena do neuttino estril O LSND, que de-
correu no Los Alamos NationaJ Laboratory, na d('(;(Wa de 90, en-
controu a primeira, mas controversa, evidncia de um elusivo tipo
de converso de sabor de neuttinos - antineutrinos doo mons se
transformando em anlineuninos de eltrons. O Mi niBooNE do Fer-
foraram o caso de uma nova
A evidncia para neutrinoo estreis pennane<:e esboada,
reta e conflituosa- tudo que espemdo na busca por uma prutcula
notoliamentc evasiva e, possivelmente, inexistente. No entanto, o
MniBooNE e um experimento companheiro chamado MicroBoo-
NE, que agora est em constmo no Fernlab, podem em breve ter
algo mais consistente a diwr sobre o assunto. E uma nova safra de
experimentos propostos, que estudatin a anomalia do reator,
tambm est em discusso.
not..1.vel que o poderoso LHC e os e>.1>erimentos de compa-
rativamente baixa energia sobre o humilde neuttino forneam
rotas complementares paJ"l explorar o funcionamento interno
da Natureza. Mais de 80 anos depois de Wolfgang Pauli conce-
ber essa p\ltcula '
1
que no pode ser detectada': ncutrinos con-
tinuam a proteger seus segredos com determinao. Ainda
assim, o g-anho potencial em desvendar esses segredos justifica
o esforo de dcadas para bisbill'lotar cada vez mais fundo a
vida privada do neutrino. &I
PARA CONHECER MAIS
Heutrino masses and parti ele physics beyond the Standard Model. H. Plls em
AnnaJen derPhysik. vol.11, nll 8, pgs. 551 a sn,setembrode 2002.
Testing neutrino mixing at future c:ollider experiments. W. Porod, M. Hirsch, J.
Romao e J.W.F. Valle em PhysicaJ Revicw D, vol. 63. n
11
11, artigo oll115004, 30 de
abril de 2001.
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