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COLOQUIO DE ARGENTINA I

En el presente trabajo analizar el proceso de expansin de la produccin agropecuaria en la provincia de Buenos Aires entre 1852-1880, dando cuenta de los factores externos e internos que la condicionaron como as tambin el rol que le cupo al Estado en la promocin del mismo. Me parece importante observar este fenmeno porque constituy el ncleo central del proceso de acumulacin capitalista y fue el punto de partida modelo econmico de crecimiento hacia afuera o de produccin de bienes primarios exportables, que se fue construyendo en argentina en este periodo. Y como este fenmeno, como sealan Roffman y Romero, es una realidad integral he credo necesario incluir en la explicacin las dimensiones sociales y los procesos polticos que la han condicionado, y no reducir el anlisis al sector de las decisiones relacionadas con el proceso productivo. Sobre todo porque la construccin de la economa capitalista nacional condicion pero tambin fue condicionada por el proceso de formacin, expansin y consolidacin hacia 1880 del Estado Nacional argentino, que, como veremos, crear las condiciones, facilitar los recursos y hasta promover la constitucin de los agentes sociales que favorecern el proceso de acumulacin. A su vez, las condiciones materiales para su constitucin recin comenzaron a conformarse con el surgimiento, ms claramente a partir de 1852, de oportunidades para la incorporacin plena de la EC local al sistema capitalista mundial y el consecuente desarrollo de intereses diferenciados e interdependientes generados por tales oportunidades. Es decir, con la generalizacin de la revolucin industrial como modo de produccin dominante en Europa y en EEUU, y la necesidad del sistema internacional de organizar la economa mundial a travs de la especializacin funcional de las distintas reas y la divisin internacional del trabajo en funcin de las necesidades y demandas de los paises centrales, que trasladan a la periferia las contradicciones surgidas de su propio desarrollo capitalista, para evitar su destruccin interna. Argentina, que hasta entonces se haba insertado de manera limitada en el sistema internacional, bajo las formas econmicas del capitalismo comercial, representando principalmente para las metrpolis, sobre todo para Inglaterra, un mercado que deba absorber la produccin industrial, mayoritariamente textil, sin incidir en la produccin local, se convierte en productora de alimentos y materias primas para la exportacin y consumidora de manufacturas europeas, inversiones de capitales de los paises centrales, y sus excedentes demogrficos. Se abre entonces un decisivo periodo de expansin de la economa de exportacin cuyo principal estmulo se hallaba en el escenario internacional, que tuvo como epicentro la regin del litoral, pero que luego se ampli por el avance de la frontera indgena, la incorporacin de Entre Ros y el Sur de cba, la colonizacin agrcola en Sta Fe y Entre Rios.

Esta incorporacin, que debilitar la frontera argentina en el plano poltico frente al sistema internacional de dominacin, implic una acentuacin de las tendencias ya perfiladas. Es decir, se vio favorecida porq la regin litoral, la ms apta para ello, no era una zona vaca, ya tena orientada su produccin hacia la actividad agropecuaria en las tierras pampeanas extraordinariamente frtiles. Estas ventajas comparativas hacan que existiera una renta diferencial internacional a favor de la argentina, como plantea Sbato. La regin bonaerense se haba convertido desde 1820 en el escenario de un extraordinario desarrollo ganadero vacuno, basado en la produccin de cueros, sebo y carne salada para la exportacin (que ocup el lugar dejado por la produccin altoperuana), de caractersticas simples y rudimentarias, y con inversin de escasos capitales de un sector local que surge de las entraas del grupo comercial porteo desplazado por los ingleses despus de 1810, y que constituy la oligarqua terrateniente. Este grupo, conservar el control del proceso productivo a lo largo del periodo y se convertir en intermediario de los estmulos externos y el sistema nacional que controlaba, desde donde privilegiar polticas econmicas librecambistas, que afectaban a las producciones y al comercio del interior y del mismo litoral, pero que les aseguraba la reciprocidad de otros pases para la colocacin de sus producciones, mientras la importacin libre o poco gravada reduca sus costos de produccin 1. Los intereses de ese sector se haban consolidado durante el gobierno de Rosas. Gobierno que sin embargo, luego de ser derrotado por Urquiza en la batalla de caseros 1852, no leg como pensaban Alberdi y Sarmiento, un estado fuerte que haba que institucionalizar y orientar hacia el progreso econmico, sino ms bien un dominio de hecho, sin armazn institucional, que la oligarqua terrateniente portea pudo imponer a las provincias gracias a su mayor solidez econmica, al control que ejerca sobre las rentas de la aduana, la navegacin de los ros interiores y el puerto nico. Los 30 aos de discordia, como los llama Halperin, que siguieron hasta la definitiva consolidacin del estado, lo demuestran. La constitucin de la Confederacin Argentina, debe entenderse como la creacin de nuevas condiciones para la articulacin de los intereses de los sectores dominantes del interior al circuito EC que tenia por eje el puerto de bs as. Pero, las bases materiales para llevar a cabo la efectiva unificacin del territorio nacional se hallaban en la prov de bs as, que se haba negado a integrar la confederacin con la revolucin de septiembre, y por ese motivo recin con Pavn y el triunfo de la fraccin liberal nacionalista portea en 1862, se despeja el camino para la definitiva organizacin nacional conducida por Buenos Aires. Desde 1840 esta provincia, desplazando el vacuno hacia reas marginales, haba comenzado a orientarse crecientemente a la produccin y la exportacin sistemtica de lanas, cueros, sebo, (carnes?) ovino, estimulada por la creciente demanda de las
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Que beneficia a sector comercial yy financiero

industrias consumidoras del norte europeo (Inglaterra, Blgica, Francia y ms tarde Alemania). Esta produccin, basada en una explotacin extensiva de la tierra, y que requera de una inversin inicial, muy vinculada a la actividad financiera y monetaria, relativamente pequea en tierra, capitales, tecnologa y mano de obra, era muy rentable, renda altos beneficios a corto plazo, y alcanza su punto culmine en 1865. No obstante, era muy vulnerable a los vaivenes de los mercados consumidores, hecho que se comprob con las crisis del 66 y 73, que motivaron cuestionamientos a la poltica econmica librecambista imperante, por parte del grupo ms afectado, el de estancieros ligados a la produccin lanar que, nucleados en la SRA, reclamaron polticas proteccionistas, e impulsaron la creacin de una fabrica para industrializar la lana, entre otras demandas, dando un circunstancial y luego desaparecido apoyo al primer movimiento poltico argentino de la dcada de 1870, gestado en el seno del alsinismo bajo la direccin de V.F Lopez, que sustent un programa de nacionalismo econmico. Por otro lado, en Buenos Aires, en esta etapa se fue conformando un mercado de tierras y definiendo la estructura de la propiedad que en lneas generales perdurara por dcadas, durante la cual se complet el proceso que haba iniciado desde 1820, en el que el Estado tuvo un rol fundamental de transferencia de tierras pblicas a manos privadas a bajo costo, consolidacin de la propiedad privada y de expansin de la frontera hacia el sur a travs del exterminio de los indgenas. La propiedad de la tierra, combinada con la aparcera y el arrendamiento y el incremento de su valor comenz a jugar un papel clave, como condicin del patrn de acumulacin, en el cual renta y ganancia se combinaban en los clculos del beneficio. Asimismo, a pesar de la escasez estructural de mano de obra, como la define Miguez, caracterstica de la regin que se mantuvo a lo largo del siglo y de la suboferta de empleo coyuntural que se agravaba en este contexto por la expansin de la demanda de la mano de obra, permanente, estacional y ocasional y por la persistencia formas alternativas de subsistencia al empleo asalariado, los estancieros se aseguraron la provisin de este recurso mediante incentivos de mercado, y mecanismos coactivos 2, junto con el disciplinamiento laboral y social de la poblacin local de la campaa, llevada a cabo por el Estado, que no slo responda a sus intereses, en el sentido de que con el se aseguraba la provisin de hombres para el ejrcito, extenda su control jurdico y legal y aseguraba su base de poder poltico en el territorio de la campaa, adquiriendo uno de los atributos de estatidad, sino tambin a los intereses del aparato productivo. La legislacin sobre vagos y mal entretenidos o el mismo cdigo rural de 1865, iban en este sentido, aunque, como seala Campi, eran mas bien una representacin ideal de la sociedad mas que su reflejo, porque su aplicacin no se
2 como

la retencion de salarios y el endeudamiento,

llev a cabo sin tensiones entre en Estado y los estancieros y las resistencias de los trabajadores, al calor de las cuales finalmente se desarrollo de un mercado de trabajo libre y unificado. Tambin constituy en el mediano plazo un mecanismo de ampliacin de la oferta de mdo la inmigracin interna pero sobre todo externa, ya deseada por la elite argentina poscaseros, de carcter espontneo, gestionada sobre todo por las mismas redes sociales de los inmigrantes (italianos, espaoles, y franceses), atrados por el ciclo de prosperidad econmica y las oportunidades favorables que existan en mbito rural y urbano3. Por ltimo, fue importante para la expansin de la produccin y ampliacin del comercio, la conformacin de un mercado de capitales y el flujo creciente de inversiones extranjeras, fundamentalmente britnicas dirigidas a la tareas que estaban fuera del alcance de los inversores locales, como la creacin de una infraestructura de transporte (ferrocarriles y puertos), al control del sistema de comercializacin, el financiamiento del Estado nacional, que ayudaron entre otras cuestiones, a acercar los mercados del interior a bs as, y a crear las bases consensuales del Estado Nacional, mediante la incorporacin al sistema de dominacin de las oligarquas del interior, como las de mendoza y tucuman, que permiti el desarrollo de agriculturas industriales modernas que se integraron al sistema de desarrollo subsidiario encabezado por Buenos Aires. A fines del siglo la lana cedia paso a la ganaderia vacuna, estimulada por la aparicin del frigorfico y la agricultura cerealera. Para entonces ya se haban asentado las bases para la consolidacin del Estado Nacional. Este nuevo esquema centripeto concluye cuando se reconstruye la unidad sobre la organizacin nacional del pas, la supresin de las aduanas interiores, el establecimiento de la libre navegacin de los ros, las mejoras de las comunicaciones y los nuevos caminos. Todos estos factores al final del periodo configuran el MERCADO INTERNO NACIONAL.

3 La elite

argentina poscasero, clamaban por una solucin migratoria, para poblar el desierto y proveer de mano de obra como plantea Sarmiento, o para civilizar como se plantea desde el pensamiento alberdiano. Esta solucin va a ser consagrada en la constitucin del 53.