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A Mensagem da Reforma para os Dias de Hoje

F. Solano Portela Neto

I. Por que Lembrar a Reforma?


Em 31 de outubro de 1517 Martinho Lutero pregou as suas hoje famosas 95 Teses na porta da catedral de Wittenberg. Periodicamente as igrejas evanglicas relembram aqueles eventos que, na soberana providncia de Deus, preservaram viva a sua igreja. Muitos, entretanto, questionam essas comemoraes e alguns chegam at a contestar a lembrana da Reforma. "Por que considerar o que aconteceu h quase 500 anos?" Seguramente muitos no estudam a Reforma por mero desconhecimento, por falta de informao, por no se aperceberem da sua importncia na vida da igreja e da humanidade. Entretanto, muitos procuram um esquecimento voluntrio daqueles eventos do sculo XVI. Martin Lloyd-Jones1 nos fala que entre aqueles que rejeitam a memria da Reforma temos, basicamente, dois tipos de argumentao: 1. "O passado no tem nada a nos ensinar." Segundo este ponto de vista, o progresso cientfico e o futuro o que interessa. Firmadas em uma mentalidade evolucionista, estas pessoas partem para uma abordagem histrica de que "o presente sempre melhor do que o passado" e assim nada enxergam na histria que possa nos servir de lio, apoio, ou alerta. 2. A segunda forma de rejeio parte daqueles que vem a Reforma como uma tragdia na histria religiosa da humanidade. Estes afirmam que deveramos estar estudando a unidade em vez de um movimento que trouxe a diviso e o cisma ao cristianismo. Dentro desta viso, perdemos tempo quando nos ocupamos de algo to negativo. Podemos dar graas, entretanto, pelo fato de que um segmento da igreja ainda acha importante estar relembrando e aplicando as questes levantadas pelos reformadores. Mas o mesmo Martin Lloyd-Jones que alerta para um perigo que ainda existe dentro do interesse pelos acontecimentos que marcaram o sculo XVI. Na realidade, ele nos confronta com uma forma errada e uma forma certa de relembrar o passado, do ponto de vista religioso. A forma errada, seria estudar o passado por motivos meramente histricos. Esse estudo seria semelhante abordagem que um antiqurio dedica a um objeto. Por exemplo, quando ele examina uma cadeira, ele no est interessado em saber se ela confortvel, se d para sentar-se bem nela, se ela cumpre adequadamente a funo de cadeira. Basicamente a preocupao se resume sua idade, ao seu estado de conservao e, principalmente, a quem pertenceu. Isto determinar o valor daquele objeto para o antiqurio e, conseqentemente, o seu estudo motivado por essa viso. Em Mateus 23.29-35 teramos um exemplo dessa abordagem errada do passado. O trecho diz:

Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas! ...porque edificais os sepulcros dos profetas, adornais os tmulos dos justos, e dizeis: Se tivssemos vivido nos dias de nossos pais, no teramos sido seus cmplices no sangue dos profetas. Assim, contra vs mesmos testificais que sois filhos dos que mataram os profetas. Enchei vs, pois, a medida de vossos pais. Serpentes, raa de vboras! como escapareis da condenao do inferno? Por isso eis que eu vos envio profetas, sbios e escribas. A uns matareis e crucificareis; a outros aoitareis nas vossas sinagogas e perseguireis de cidade em cidade; para que sobre vs recaia todo o sangue justo derramado sobre a terra, desde o sangue do justo Abel at ao sangue de Zacarias, filho de Baraquias, a quem matastes entre o santurio e o altar. Jesus diz que aqueles homens pagavam tributo memria dos profetas e lderes religiosos do passado. Eles prezavam tanto a histria, que cuidavam dos sepulcros e os enfeitavam. Proclamavam a todos que os profetas eram homens bons e nobres e atacavam quem os havia rejeitado. Diziam eles: "se estivssemos l, se vivssemos naquela poca, no teramos feito isso!" Mas Jesus no se impressiona e os chama de hipcritas! A argumentao de Jesus a seguinte: Se vocs se dizem admiradores dos profetas, como que esto contra aqueles que representam os profetas e proclamam a mesma mensagem que eles proclamaram? Ele prova a sinceridade deles pondo a descoberto a sua atitude no presente para com aqueles que agora pregam a mensagem de Deus e mostra que eles prprios seriam perseguidores e assassinos dos proclamadores da mensagem dos profetas. Esse tambm o nosso teste: uma coisa olhar para trs e louvar homens famosos, mas isso pode ser pura hipocrisia se no aceitamos, no presente, aqueles que pregam a mensagem de Lutero e de Calvino. Somos mesmo admiradores da Reforma, daqueles grandes profetas de Deus? Mas existe uma forma correta de relembrar o passado. Ns a deduzimos no apenas por excluso e inferncia do texto anterior, mas porque temos um trecho na Palavra de Deus Hebreus 13.7-8, que diz: "Lembrai-vos dos vossos guias, os quais vos falaram a palavra de Deus, e, atentando para o xito da sua carreira, imitai-lhes a f. Jesus Cristo o mesmo, ontem, e hoje, e eternamente." A maneira correta de relembrar a Reforma , portanto, verificar a mensagem, a Palavra de Deus, como foi proclamada, e isso no apenas por um interesse histrico de "antiqurio," mas para que possamos imitar a f demonstrada pelos reformadores. Devemos observar aqueles eventos e aqueles homens, para que possamos aprender deles e seguir o seu exemplo, discernindo a sua mensagem e aplicando-a aos nossos dias.

II. Distores Verificadas na Lembrana da Reforma


Muitos de ns que crescemos neste pas de maioria catlica podemos nos recordar de, numa ou outra ocasio, termos ouvido alguma posio distorcida sobre os fatos da Reforma do Sculo XVI, ou sobre os reformadores. Uma das verses comuns, na viso da Igreja Catlica, era apresentar Lutero como um monge que queria casar e que por isso teria brigado com o papa. Outros diziam que Lutero foi algum que ambicionava o poder poltico. Ainda outros falam que Lutero era apenas um mstico rebelde, sem convices reais e profundas. At mesmo a descrio dele como doente da alma, psicopata, enganador e falso profeta permanece em vrios escritos de historiadores

famosos do perodo.2 Um famoso autor e historiador catlico brasileiro chegou a escrever que "excomungado em Worms, em 1521, Lutero entregou-se ao cio e moleza."3 Em anos mais recentes, um novo de tipo de abordagem da Reforma tem surgido nos crculos catlicos, que igualmente representa alguma forma de distoro. Por exemplo, nos 500 anos do nascimento de Lutero (1983) o Papa participou de algumas cerimnias comemorativas do evento, na Alemanha.4 Certamente no foi por convencimento das verdades ensinadas por Lutero, pois a igreja que representa nada mudou doutrinariamente aps a sua participao. A visita do Papa evidencia, entretanto, uma comprovao de que a imagem de Lutero e os princpios que pregava esto sendo alvo de revisionismo histrico e de distores. Diluindo-se a fora das doutrinas pregadas pelos reformadores, possibilita-se uma aproximao com os fatos histricos descontextualizados. Em 1967, nos 450 anos da Reforma, a revista TIME escreveu o seguinte:"O domingo da Reforma est se tornando um evento ecumnico que olha para o futuro, em vez de para o passado."5 Na mesma ocasio, um semanrio jesuta fez esta afirmao: "Lutero foi um profundo pensador espiritual que foi levado revolta por papas mundanos e incompetentes."6 Podemos ver como essa colocao faz da Reforma uma revolta contra pessoas temporais e no contra um sistema de doutrinas de uma igreja apstata, que persiste at hoje. Refletindo o sentimento ecumnico que tem permeado a segunda metade do sculo XX, bispos das igrejas catlica e luterana dos Estados Unidos fizeram uma declarao solidria, no aniversrio da Reforma, dizendo o seguinte: "recomendamos um programa conjunto, entre os membros de nossas igrejas, de estudos, reflexo e orao."7 Podemos imaginar discpulos jesutas consciente e sinceramente fazendo estudos, reflexo e orao em comemorao Reforma do Sculo XVI? Certamente s se ignorarem os pontos fundamentais de doutrina levantados pelos reformadores. Refletindo uma viso poltico-sociolgica da Reforma, uma outra distoro permeou durante muito tempo o pensamento revisionista da histria. Na poca em que o comunismo ainda imperava na Europa oriental, porta-vozes do partido comunista da Alemanha relembraram Lutero como sendo "um precursor da revoluo."8

III. Esquecimento Doutrinrio dos Princpios da Reforma


Muitas das aes descritas acima, de comemorao conjunta da Reforma por catlicos e protestantes, s ocorrem porque no se fala nas doutrinas cardeais levantadas pelo movimento do sculo XVI. Tristemente, temos observado que mesmo no campo chamado "evanglico" a situao semelhante. Raras so as igrejas e denominaes evanglicas que ensinam o que foi a Reforma do Sculo XVI e muito poucas as que comemoram o evento e aproveitam para relembrar e reaplicar os princpios nela levantados. Mais recentemente, observamos que tem sido removida a clara linha que separa as igrejas protestantes da catlica quanto ao entendimento da f crist e da salvao. Esta ao, at alguns anos atrs praticada somente pela teologia liberal, que j

havia declaradamente abandonado os princpios norteadores da Palavra de Deus, hoje est presente no campo protestante evanglico. A falta de discernimento e conhecimento histrico, prtico e teolgico tem-se achado at mesmo dentro do campo ortodoxo e inclui telogos reformados e tradicionais. Referimo-nos ao documento "Evanglicos e Catlicos Juntos" (Evangelicals and Catholics Together), publicado em 1994 nos Estados Unidos, que tem sido uma fonte de controvrsia desde a sua divulgao. A base e inteno do documento foi a realizao de aes conjuntas de cunho moralpoltico por catlicos e protestantes,9 mas ele evidencia uma grande falta de discernimento e sabedoria. Por exemplo, o documento encoraja a que as pessoas convertidas sejam respeitadas em sua deciso de filiar-se quer a uma igreja catlica quer a uma protestante.10 Essas declaraes foram emitidas como se a f fosse a mesma, como se a doutrina fosse igual, como se a base dos ensinamentos fosse comum, como se as distines inexistissem ou fossem extremamente secundrias. A premissa bsica do documento "Evanglicos e Catlicos Juntos" que a evangelizao de catlicos algo indesejvel e no recomendvel, uma vez que a verdadeira f e prtica crist devem j estar presentes na Igreja de Roma. Em sua essncia, esse documento a grande evidncia do esquecimento da Reforma do Sculo XVI e do que ela representou e representa para a verdadeira igreja de Cristo. Algum evanglico poderia argumentar, "mas isso coisa de americano, no atinge o nosso pas!" Ledo engano! A conhecida e prestigiada Revista Ultimato trouxe em suas pginas, no nmero de setembro de 1996, artigos e depoimentos, advindos do campo evanglico conservador, refletindo basicamente a mesma compreenso do documento "Evanglicos e Catlicos Juntos," ou seja: as distines com relao Igreja de Roma seriam secundrias e no essenciais. Tal situao reflete pelo menos uma crassa ignorncia da doutrina catlica romana. Por exemplo, os cannes 9 e 10 do Conclio de Trento, escritos no auge da Contra-Reforma mas nunca ab-rogados at os dias de hoje, dizem o seguinte: Cnon 9: Se algum disser que o pecador justificado somente pela f, querendo dizer que nada coopera com a f para a obteno da graa da justificao; e se algum disser que as pessoas no so preparadas e predispostas pela ao de sua prpria vontadeque seja maldito. Cnon 11: Se algum disser que os homens so justificados unicamente pela imputao da justia de Cristo ou unicamente pela remisso dos seus pecados, excluindo a graa e amor que so derramados em seus coraes pelo Esprito Santo, e que permanece neles; ou se algum disser que a graa pela qual somos justificados reflete somente a vontade de Deusque seja maldito.11 Estas declaraes, ou melhor, maldies, foram pronunciadas contra os protestantes. Elas atingem o cerne da doutrina da justificao somente pela f. So afirmaes contra a defesa inabalvel da soberania de Deus na salvao, proclamada pela Reforma do Sculo XVI, e continuam fazendo parte dos ensinamentos da Igreja Catlica.

A viso distorcida do evangelho e da evangelizao, no campo catlico romano, no algo que data apenas da era medieval. Veja-se esta declarao extrada da encclica papal "O Evangelho da Vida," escrita e divulgada Igreja em 1995: "O Evangelho a proclamao de que Jesus possui um relacionamento singular com todas as pessoas. Isso faz com que vejamos em cada face humana a face de Cristo."12 Certamente teramos que chamar esta viso do evangelho de universalismo e declar-la contrria f crist histrica. Perante esse emaranhado de opinies to diferenciadas, perante o testemunho e o registro implacvel da histria, perante a crise de identidade, de doutrina e de prtica litrgica que nossas igrejas atravessam, qual deve ser a nossa compreenso da Reforma?

IV. Consideraes Prticas Sobre a Reforma e os Reformadores


Nosso apreo pela Reforma e suas doutrinas no deve levar-nos a uma viso utpica e idealista com relao aos seus personagens principais. Devemos reconhecer os seus feitos, mas tambm as suas limitaes. na compreenso da falibilidade humana que detectamos a mo soberana de Deus empreendendo os seus propsitos na histria. Vejamos alguns pontos que valem a pena ser recordados:

A. Lutero foi um Homem Falvel


As 95 Teses de Lutero13 realmente representaram um marco e um ponto de partida para a recuperao das ss doutrinas. Entre as teses encontramos expresses de compreenso dos ensinamentos da Bblia, como por exemplo na Tese 62 ("O verdadeiro tesouro da Igreja o sacrossanto Evangelho da glria e da graa de Deus") e na Tese 94 ("Os cristos devem ser exortados a seguir a Cristo, a sua cabea, com diligncia"). Entretanto, devemos reconhecer que elas esto longe de serem, em sua totalidade, expresses precisas da verdadeira f crist. Elas registram, na realidade, o incio do pensamento de Lutero, que seria trabalhado e refinado por Deus ao longo de seus estudos e experincias posteriores. Vejamos os seguintes exemplos:

Lutero faz referncia ao purgatrio, sem qualquer contestao doutrina em si, em doze das suas teses (10, 11, 15, 16, 17, 18, 19, 22, 25, 26, 29, 82). Ex.: Tese 29: "Quem disse que todas as almas no Purgatrio desejam ser redimidas? Temos excees registradas nos casos de S. Severino e S. Pascal, de acordo com uma lenda sobre eles." Alm da meno aos santos na tese acima, Lutero faz referncia a Maria como me de Deus (Tese 75), aparentemente no no sentido histrico do termo (o termo histrico, em grego theotokos,tinha o propsito de reconhecer a divindade de Jesus14), mas no conceito catlico da expresso, que infere a existncia de um poder especial em Maria. Diz a Tese 75: " loucura considerar que as indulgncias papais tm to grande poder que elas poderiam absolver um homem que tivesse feito o impossvel e violado a prpria me de Deus." Quatro teses inferem legitimidade ao papado e sucesso apostlica (77, 5, 6, 9). Ex.: Tese 77: " blasfmia contra So Pedro e contra o Papa dizer que So Pedro, se fosse o papa atual, no poderia conceder graas maiores [do que as atualmente concedidas]."

Alm disso, verificamos que resqucios do romanismo se fizeram presentes na formulao da Igreja Luterana, principalmente na sua estrutura hierrquica e na compreenso quase catlica dos elementos da Ceia do Senhor. Possivelmente tambm poderamos dizer que na Reforma encontramos individualismo em excesso e falta de unidade entre irmos de mesma persuaso teolgica (principalmente nas interaes dos luteranos com Zunglio e Calvino). Mas, com todas essas limitaes, os reformadores foram poderosamente utilizados por Deus na preservao das suas verdades.

B. A Revolta de Lutero foi Eminentemente Espiritual


No podemos compreender a Reforma se acharmos que Lutero liderou uma revolta contra pessoas, contra padres corruptos, apenas. A ao de Lutero foi uma revolta contra uma estrutura errada e uma doutrina errada de uma igreja que distorcia a salvao. No foi um movimento sociolgico: ele no pretendia ensinar a salvao do homem pela reforma da sociedade, mas compreendia que a sociedade era reformada pelas aes do homem resgatado por Deus. Na realidade, a Reforma do Sculo XVI foi um grande reavivamento espiritual operado por Deus, que comeou com uma experincia pessoal de converso.

C. Lutero no Formulou Novas Doutrinas, ou Novas Verdades, mas Redescobriu a Bblia em sua Pureza e Singularidade
As 95 Teses representam coragem, despreendimento e uma preocupao legtima com o estado decadente da igreja e com a procura dos verdadeiros ensinamentos da Palavra. Mas um erro acharmos que a Reforma marca o surgimento de vrias doutrinas nunca dantes formuladas. A Palavra de Deus, cujas doutrinas estavam soterradas sob o entulho da tradio, que foi resgatada. Uma das caractersticas comuns das seitas a apresentao de supostas verdades que nunca haviam sido compreendidas, at a sua revelao a algum lder. Essas "verdades" passam a ser determinantes da interpretao das demais e ponto central dos ensinamentos empreendidos. A Reforma coloca-se em completa oposio a esta caracterstica. Nenhum dos reformadores declarou ter "descoberto" qualquer verdade oculta, mas eles to somente apresentaram em toda singeleza os ensinamentos das Escrituras. Seus comentrios e controvrsias versaram sempre sobre a clara exposio da Palavra de Deus. Mais uma vez, Martin Lloyd-Jones nos indica "que a maior lio que a Reforma Protestante tem a nos ensinar justamente que o segredo do sucesso, na esfera da Igreja e das coisas do Esprito, olhar para trs."15 Lutero e Calvino, diz ele, "foram descobrindo que estiveram redescobrindo o que Agostinho j tinha descoberto e que eles tinham esquecido."16

V. A Mensagem da Reforma para os Dias de Hoje


As mensagens proclamadas pela Reforma continuam sendo pertinentes aos nossos dias. Da mesma forma como as Escrituras so sempre atuais e representam a vontade de Deus ao homem, em todas as ocasies, a Reforma, com suas mensagens extradas e baseadas nessas Escrituras, transborda em atualidade para a cena contempornea da igreja evanglica. Vejamos apenas alguns pontos pregados pelos Reformadores e a sua aplicao presente:

A. A Reforma Resgatou o Conceito do Pecado Rm 3.10-23


A venda das indulgncias mostra como o conceito do pecado estava distorcido na poca da Reforma do Sculo XVI. A igreja medieval e, principalmente, as aes de Tetzel, fugiram totalmente viso bblica de que pecado uma transgresso da Lei de Deus e qualquer falta de conformidade com seus padres de justia e santidade. A essncia do pecado foi banalizada ao ponto de se acreditar que o seu resgate podia se efetivar pelo dinheiro. fcil vermos as implicaes que a falta de um conceito bblico de pecado tem para outras doutrinas chaves da f crist. Por exemplo: se o resgate em funo da soma de dinheiro paga, como fica a expiao de Cristo, qual a necessidade dela? Ao se insurgir contra as indulgncias Lutero estava, na realidade, reapresentando a mensagem da Palavra de Deus sobre o homem, seu estado, suas responsabilidades perante o Deus Santo e Criador, e sua necessidade de redeno. Hoje esses conceitos esto cada vez mais ausentes da doutrina da igreja contempornea. A mensagem da Reforma continua necessria aos nossos dias. Estamos nos acostumando a ouvir que todas as aes so legtimas; que pecado uma conceito relativo e ultrapassado; que o que importa a felicidade pessoal e no a observncia de princpios. Mesmo nos meios evanglicos existe grande falta de discernimento h uma preocupao muito maior em encontrar justificativas, explicaes e racionalizaes do que com a convico de pecado e o arrependimento.

B. A Reforma Pregou a Doutrina da Justificao Somente pela F Gl 3.10-14


A Igreja Catlica havia distorcido o conceito da salvao, pregando abertamente que a justificao se processava por intermdio das boas obras de cada fiel. Lendo a Palavra, Lutero verificou quo distanciada esta pregao estava das verdades bblicas a salvao era uma graa concedida mediante a f. Todo o trabalho vem de Deus. As boas obras no fornecem a base para a salvao, mas so evidncias e sub-produtos de uma salvao que procede da infinita misericrdia de Deus para com o homem pecador que ele arranca da perdio do pecado. Hoje estamos novamente perdendo essa compreenso a mensagem da Reforma necessria. A justificao pela f continua sendo esquecida e procura-se a justificao pelas obras. Muitas vezes prega-se e procura-se a justificao perante Deus atravs do envolvimento em aes de cunho social. A justificao pela f est sendo, ultimamente, considerada at um ponto secundrio, mesmo no campo evanglico, partindo-se para trabalhos de ampla cooperao, como base de f e de unidade, como vimos no pensamento expresso pelo documento j referido: Evanglicos e Catlicos Juntos.

C. A Reforma Resgatou o Conceito da Autoridade Vital da Palavra de Deus 2 Pe 1.16-21


Na ocasio da Reforma, a tradio da igreja j havia se incorporado aos padres determinantes de comportamento e doutrina e, na realidade, j havia superado as prescries das Escrituras. A Bblia era conservada distante e afastada da compreenso

dos devotos. Era considerada um livro s para os entendidos, obscuro e at perigoso para as massas. Os reformadores redescobriram e levantaram bem alto o nico padro de f e prtica: a Palavra de Deus, e por este padro aferiram tanto as autoridades como as prticas religiosas em vigor. Hoje o mundo est sem um padro. Mas no somente o mundo: a prpria igreja evanglica est voltando a enterrar o seu padro em meio a um entulho mstico pseudoespiritual a mensagem da Reforma continua necessria. Sabemos que nas pessoas sem Deus imperam o subjetivismo e o existencialismo. A nica regra de prtica existente parece ser: "Comamos e bebamos porque amanh morreremos." Verificamos que nas seitas existe uma multiplicidade de padres. Livros e escritos so apresentados como se a sua autoridade fosse igual ou at superior da Bblia. A cena comum a apresentao de novas revelaes, geralmente de natureza escatolgica e com caractersticas fluidas, contraditrias e totalmente duvidosas. No meio eclesistico liberal, j nos acostumamos a identificar o ataque constante veracidade das Escrituras. J vamos com mais de dois sculos de contestao sistemtica da Palavra de Deus, como se a f crist verdadeira fosse capaz de subsistir sem o seu alicerce principal. Mas no campo evanglico que somos perturbados com os ltimos ataques Bblia como regra inerrante de f e prtica. Ultimamente muitos chamados intelectuais tm questionado a doutrina que coloca a Bblia como um livro inspirado, livre de erro. Podemos tomar como exemplo o caso do Fuller Theological Seminary. Esta famosa instituio evanglica foi fundada em 1947 sobre princpios corretos. Logo aps o seu incio, formulou-se uma declarao de f que especificava: "os livros do Velho Testamento e do Novo Testamento, nos originais, so inspirados plenariamente e livres de erro, no todo e em suas partes" Entretanto, em 1968, o filho do fundador, Daniel Fuller, que havia estudado sob Karl Barth, comeou a questionar a inerrncia da Bblia, fazendo distino entre trechos "revelativos" e trechos "no revelativos" das Escrituras. Foi seguido nessa posio pelo presidente, David Hubbard, e por vrios outros professores, todos considerados evanglicos.17 Logicamente no h critrio coerente ou legtimo para fazer essa distino. Subtrai-se da igreja o seu padro, derruba-se um dos pilares da Reforma, e a igreja retroagida a uma condio medieval de dependncia dos especialistas que nos diro quais as partes em que devemos crer realmente e quais as que devemos descartar como mera inveno humana. No campo evanglico neopentecostal, a suficincia da Palavra de Deus desconsiderada e substituda pelas supostas "novas revelaes," que passam a ser determinantes das doutrinas e prticas do povo de Deus. Em seu Captulo I, Seo II, a Confisso de F de Westminster apresenta a mensagem inequvoca da Reforma do Sculo XVI, cada vez mais vlida para os nossos dias. Ali a Bblia descrita como sendo a "regra de f e de prtica."

D. A Reforma Redescobriu na Palavra a Doutrina do Sacerdcio Individual do Crente Hb 10.19-21

O sacerdcio individual do crente foi uma outra doutrina resgatada. Ela apresenta a pessoa de Cristo como nico mediador entre Deus e os homens, concedendo a cada salvo "acesso direto ao trono" por intermdio do sacrifcio de Cristo na cruz e pela operao do Esprito Santo no "homem interior."18 O ensinamento bblico, transmitido pela Reforma, eliminava os vrios intermedirios que haviam surgido ao longo dos sculos entre o Deus que salva e o pecador redimido. Na ocasio, esse era um ensinamento totalmente estranho Igreja de Roma, que sempre se apresentou como tendo a palavra final de autoridade e interpretao das Escrituras. Lutero rebelou-se contra o vu de obscuridade que a Igreja lanava sobre as verdades espirituais e levou os fiis de volta ao trono da graa. Isso proporcionou uma abertura providencial no conhecimento teolgico e religioso. Lutero sabia disso, mas tambm sabia que o acesso a Deus deveria estar fundamentado nas verdades da Bblia, tanto assim que um de seus primeiros esforos, aps a quebra com a Igreja Romana, foi a traduo da Palavra de Deus para a lngua falada em seu pas: o alemo. O ensinamento do sacerdcio individual do crente foi o grande responsvel pelo estudo aprofundado das Escrituras e pela disseminao da f reformada. Levados a proceder como os bereanos,19 os crentes verificaram que no dependiam do clero para o entendimento e aplicao dos preceitos de Deus e passaram a penetrar com determinao nas doutrinas crists. A mensagem da Reforma continua sendo necessria hoje. A igreja contempornea est multiplicando-se em quantidade de adeptos, mas uma multiplicao estranha porque acompanhada de uma preguia mental quanto ao estudo. Parece que fomos todos tomados de anorexia espiritual, pois nos contentamos com muito pouco, nos achamos mestres sem estudar, nos concentramos na periferia e no no cerne das doutrinas, e ficamos felizes com o recebimento s do "leite" e no da "carne." A mensagem da Reforma necessria para que no venhamos a testemunhar a consolidao de toda uma gerao de "cristos analfabetos." Em vez de procurarmos coisas "enlatadas" e de deixar que apenas formas de entretenimento povoem nossas mentes e coraes, devemos lembrar-nos constantemente da importncia de "guardar a palavra no corao." Precisamos nos aperceber de que o contedo da Palavra de Deus verdade proposicional objetiva. Mas essa objetividade tem que ser acompanhada do nosso estudo e da nossa capacidade de compreenso, sob a iluminao do Esprito Santo, e da aplicao coerente dos ensinamentos dessa Palavra em nossas vidas.

E. A Reforma Apresentou, de Forma Clara e Inequvoca, o Conceito da Soberania de Deus Salmo 24


Na ocasio da Reforma, as expresses de religiosidade tinham se tornado totalmente centralizadas no homem. Isso ocorreu principalmente pela grande influncia de Toms de Aquino na sistematizao do pensamento catlico romano. Abraando as idias de Pelgio, Aquino enfatizou fortemente o livre arbtrio do ser humano, desconsiderando a gravidade da escravido ao pecado que o torna incapaz de escolher o bem, a no ser que a ele seja direcionado por Deus. Lutero reconheceu que a salvao se constitua em algo mais que uma mera convico intelectual. Era, na realidade, um milagre da parte de

Deus e por isso ele tanto pregou como escreveu sobre "a priso do arbtrio." Costumamos atribuir a cristalizao das doutrinas relacionadas com a soberania de Deus a Joo Calvino apenas, mas o ensinamento bblico de Lutero traz, com no menor veemncia, uma teologia teocntrica na qual Deus reina soberanamente em todos os sentidos. Hoje, a mensagem continua a ser necessria, pois o homem, e no Deus, permanece no centro das atenes. Mesmo dentro dos crculos evanglicos, nossa evangelizao efetivada tendo a felicidade do homem como alvo principal, e no a glria de Deus. At a nossa liturgia desenvolvida em torno de algo que nos faa "sentir bem," e no com o objetivo maior da glorificao a Deus. Nesse aspecto, deveramos estar atentos mensagem de Ams, que nos ensina (Am 4.4-5) que Deus no se impressiona com uma liturgia que no direcionada a ele.20 Nesse trecho vemos que a adorao realizada em Betel21 e Gilgal22 tinha vrias caractersticas dos cultos contemporneos: 1. Os locais eram suntuosos e famosos (Betel possua belas fontes no topo da montanha). 2. A periodicidade dos cultos e possivelmente a freqncia era exemplar (reuniam-se diariamente). 3. As contribuies eram generosas, superando at os padres de Deus (de trs em trs dias traziam as ofertas). 4. O louvor era abundante (sacrifcios de louvor eram ofertados; Am 5.23 e 6.5 tambm fala do estrpito dos cnticos e da transbordante msica instrumental). 5. Havia bastante publicidade (as ofertas eram divulgadas e apregoadas). 6. Havia alegria e deleite geral nos trabalhos ("disso gostais," diz o profeta). O resultado de toda essa adorao centralizada no homem foi a mo pesada de Deus em julgamento sobre aquela sociedade insensvel (com aquele culto, as pessoas, dizia o profeta, "multiplicavam as suas transgresses"). Realmente, semelhana da Reforma, precisamos resgatar a pregao da soberania de Deus e demonstrar essa doutrina na prtica de nossas vidas e na de nossas igrejas.

Concluso
Devemos reconhecer a Reforma como um movimento operado por homens falveis, mas poderosamente utilizados pelo Esprito Santo de Deus para resgatar suas verdades e preservar a sua igreja. No devemos endeusar os reformadores nem a Reforma, mas no podemos deix-la esquecida e nem deixar de proclamar a sua mensagem, que reflete o ensinamento da Palavra de Deus aos dias de hoje. A natureza humana continua a mesma, submersa em pecado. Os problemas e situaes tendem a repetir-se, at no seio da igreja. O Deus da Reforma fala ao mundo hoje, com a mesma mensagem eterna. Devemos, em orao e temor, ter a coragem de proclam-la nossa igreja.