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JORGE NUNES BARBOSA

O Utilitarismo

FILOSOFIA 2012

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C APTULO 1

Jeremy Bentham

Todos ns somos comandados pelos sentimentos de dor e de prazer. So os nossos mestres soberanos. Eles comandam tudo o que fazemos e determinam igualmente o que devemos fazer.

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zer ou felicidade, e quilo que evita a dor ou o sofrimento. Bentham chega ao seu princpio atravs da seguinte linha de raciocnio: todos ns somos comandados pelos sentimentos de dor e de prazer. So os nossos mestres soberanos. Eles comandam tudo o que fazemos e determinam igualmente o que devemos fazer. A norma do que certo e do que errado est presa ao seu trono.

O Utilitarismo de Bentham

Jeremy Bentham (1748-1832) foi taxativo relativamente questo dos direitos fundamentais e do dever. Escarneceu da ideia dos direitos naturais, chamando-lhes disparate sobre andas. Com efeito, exerce at hoje uma influncia poderosa no pensamento dos decisores polticos, dos economistas, dos executivos de empresas e dos cidados comuns. Bentham, filsofo moral e reformador do Direito ingls, fundou a doutrina do utilitarismo. A sua ideia principal simples e intuitivamente apelativa: o princpio mximo da moralidade a maximizao da felicidade, o equilbrio geral entre prazer e dor. Segundo Bentham, a coisa certa a fazer aquela que maximize a utilidade. Por utilidade refere-se quilo que produz pra-

Todos ns gostamos do prazer e detestamos a dor. O filsofo utilitarista reconhece esta facto, e faz dele a base da moral e da vida poltica. A maximizao da utilidade um princpio no s para os indivduos como tambm para os legisladores. Ao decidir que leis e polticas promulgar, um governo deve fazer aquilo que maximize a felicidade da comunidade como um todo. Mas, o que a comunidade? Segundo Bentham, um rgo fictcio composto pela soma dos indivduos que o constituem. Os cidados e os legisladores devem pois fazer a si prprios esta pergunta: se somarmos todos os benefcios desta poltica, e subtrairmos todos os custos, obteremos mais felicidade do que a alternativa? O argumento de Bentham a favor do princpio de que devemos maximizar a utilidade assume a forma de
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uma assero corajosa, a de que no existem razes possveis para o rejeitar. Todos os argumentos morais, afirma ele, devem implicitamente basear-se na ideia de maximizao da felicidade. As pessoas podem dizer que acreditam em determinados deveres ou direitos categricos absolutos. Mas no teriam qualquer fundamento para defender esses deveres ou direitos, a menos que acreditassem que o respeito dos mesmos maximizaria a felicidade humana, seno para sempre, pelo menos a longo prazo. Quando um homem tenta combater o princpio da utilidade, escreve Bentham, com razes que, sem se aperceber, vai buscar a esse mesmo princpio. Todas as querelas morais, em verdade, so divergncias sobre como aplicar o princpio utilitarista da maximizao do prazer e da minimizao da dor, no sobre o princpio propriamente dito. Ser que um homem pode mover a Terra?, pergunta Bentham, Sim, mas primeiro tem de encontrar outra Terra onde se firmar. E a nica Terra, a nica premissa, o nico ponto de partida para o argumento moral, segundo Bentham, o princpio da utilidade.

Bentham considerava que o seu princpio da utilidade proporcionaria uma cincia da moralidade que podia servir de base reforma poltica. Props uma srie de projectos destinados a tornar a poltica penal mais eficiente e humana, no seu entender. Um foi o Panptico, uma priso com uma torre de vigia central que permitiria ao supervisor observar os reclusos sem que eles o vissem. Sugeriu que o Panptico fosse administrado por uma empresa privada (de preferncia sua), que geriria a priso em troca dos lucros do trabalho dos presos, que trabalhariam 16 horas por dia. Embora o plano de Bentham acabasse por ser rejeitado, parece avanado para a poca, uma vez que nos ltimos anos se tem assistido a um revivalismo, nos Estados Unidos e na Gr Bretanha, da ideia de externalizar as prises a empresas privadas... Outro projecto de Bentham era um plano para melhorar a gesto dos indigentes mediante a criao de um asilo autofinanciado para os pobres. O plano, que pretendia reduzir a presena de mendigos nas ruas, fornece uma imagem ntida da lgica utilitarista. Antes de mais, Bentham observou que encontrar mendigos nas ruas reduz a felicidade dos transeuntes de duas maneiras: 1) nas pessoas de bom corao, a viso de um men4

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digo gera a dor da compaixo; 2) nas pessoas insensveis, gera a dor da repugnncia. Seja como for, encontrar mendigos reduz a utilidade do pblico em geral. Assim, Bentham props retirar os mendigos das ruas e confin-los a um asilo. Algumas pessoas podero ficar preocupadas com o facto de a construo e administrao do asilo constiturem um encargo para os contribuintes, reduzindo a sua felicidade e, por conseguinte a sua utilidade. Mas Bentham props uma forma de fazer com que o seu plano de gesto de mendigos fosse totalmente autofinanciado. Qualquer cidado que encontrasse um mendigo teria o poder de o deter e lev-lo para o asilo mais prximo. Uma vez confinado, cada mendigo teria de trabalhar para pagar o seu sustento, o qual seria registado numa conta de autolibertao. A conta incluiria comida, roupa, cama, cuidados mdicos e uma aplice de seguro de vida, para o caso de o mendigo morrer antes de a conta estar saldada. Para incentivar os cidados a darem-se ao trabalho de deter mendigos e lev-los para o asilo, Bentham props uma recompensa de vinte xelins por deteno - a juntar, claro est, conta do mendigo.

Bentham aplicou igualmente a lgica utilitarista distribuio de quartos no interior das instalaes, de modo a minimizar o desconforto causado aos reclusos pelos seus vizinhos. Ao lado de uma classe de que se receie qualquer inconveniente, colocar uma classe que no seja susceptvel a esse inconveniente. Assim, por exemplo, ao lado de loucos delirantes, ou pessoas com discurso libertino, colocar surdos... Ao lado de prostitutas e mulheres promscuas, colocar as mulheres de idade. J agora, quanto s pessoas terrivelmente deformadas, Bentham props aloj-las ao lado de reclusos cegos. Por mais severa que a sua proposta possa parecer, o objectivo de Bentham no tinha um carcter punitivo. Visava simplesmente promover o bem-estar, resolvendo um problema que reduzia a utilidade social. O seu plano para a gesto dos indigentes nunca foi adoptado. Mas o esprito utilitarista que o inspirou continua actualmente vivo e de boa sade.

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Exemplos:
Lanar os cristos aos lees

Objeces

Na Roma antiga, lanavam os cristos aos lees no Coliseu para divertimento do povo. Imagine como seria o clculo utilitarista: sim, o cristo sofre dores agonizantes quando o leo o abocanha e devora. Mas pense no xtase colectivo dos espectadores que enchem o Coliseu e que do vivas. Se houver um nmero suficiente de romanos a retirar prazer suficiente do espectculo violento, haver motivo para um utilitarista o conde1. Direitos Individuais Para muitas pessoas, a fragilidade mais bvia do utilitarismo o facto de no respeitar os direitos individuais. Ao preocupar-se apenas com a soma das satisfaes, pode desrespeitar os indivduos. Para os utilitaristas, os indivduos importam, mas apenas na medida em que as preferncias de cada pessoa devem ser contabilizadas juntamente com as de todas as outras. S que isto significa que a lgica utilitarista, quando aplicada de forma consciente, pode aceitar formas de tratar as pessoas que violam aquilo que consideramos ser as normas fundamentais da decncia e do respeito nar?
Tortura de Terroristas

Ser legtimo torturar um terrorista para obter informaes a respeito do lugar onde colocou uma bomba pronta a explodir? Segundo os utilitaristas, sim. A tortura legtima neste caso. Mas alguns utilitaristas so genericamente contra a tortura porque reconhecem que raramente funciona, no sendo, por isso, til. Nos tempos actuais, algumas formas de utilitarismo alcanaram nveis de cinismo que, nem Bentham supunha ser possvel: por exemplo, considera-se mais til no atacar as grandes fortunas, embora seja em menor
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nmero o conjunto de pessoas que seriam afectadas, porque das grandes fortunas resulta mais utilidade para a comunidade do que da soma de todos os outros rendimentos; por outro lado, penalizam-se os pobres e a classe mdia, porque, embora correspondam a um maior nmero de pessoas afectadas, a sua dor somada menor do que o prazer obtido pela soma das grandes fortunas. (As coisas no so ditas explicitamente assim; mas so assim que so feitas).

Mas ser possvel traduzir todos os bens morais numa nica moeda de valor sem que nada se perca na traduo? A segunda objeco ao utilitarismo duvida que assim seja. Segundo esta objeco, no possvel apreender todos os valores numa moeda comum de valor. Para analisar esta objeco, vejamos como a lgica utilitarista aplicada na anlise custo/benefcio, uma forma de tomada de deciso que amplamente usada por governos e empresas.
Os Benefcios do Cancro do Pulmo

2. Uma Moeda Comum de Valor O utilitarismo afirma proporcionar uma cincia da moralidade, baseada na medio, agregao e clculo da felicidade. Pesa as preferncias sem as julgar. Todas as preferncias tm igual importncia. este esprito acrtico que a fonte de muito do seu encanto. E a sua promessa de fazer da escolha moral uma cincia est subjacente a muito do raciocnio econmico contemporneo. Mas para agregar as preferncias necessrio medi-las numa escala nica. A ideia de utilidade de Bentham fornece essa moeda comum.

A empresa tabaqueira Philip Morris obtm grandes lucros na Repblica Checa, onde fumar continua a ser popular e socialmente aceitvel. Preocupado com os crescentes custos que isso acarreta para o sistema de sade, o governo checo ponderou recentemente aumentar os impostos sobre o tabaco. Na esperana de fugir ao aumento fiscal, a Philip Morris encomendou uma anlise custo/benefcio dos efeitos do tabaco. O estudo revelou que, na realidade, o governo ganha mais dinheiro com o tabaco do que perde. Pela seguinte razo: embora os fumadores comportem custos mdicos mais elevados para o oramento enquanto esto vivos, morrem prematuramente e, consequentemente, poupam ao go7

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verno montantes considerveis a nvel de cuidados de sade, reformas e alojamento para idosos. Segundo o estudo, depois de considerados os efeitos positivos do tabaco - incluindo receitas do imposto sobre o tabaco e a poupana resultante da morte prematura dos fumadores - o lucro pblico para o errio pblico de 147 milhes de dlares por ano. Alguns utilitaristas diriam que este tipo de estudo no corresponde verdadeiramente forma de pensar utilitarista, porque defendem que nem todos os valores podem ser traduzidos em termos monetrios. No entanto, numa sociedade, ou empresa, em que os valores so traduzidos em termos monetrios, este tipo de estudos uma consequncia da perspectiva utilitarista da moral.

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C APTULO 2

John Stuart Mill

Considermos, at aqui, duas objeces ao princpio da maior felicidade de Bentham - no confere a devida importncia dignidade humana e aos direitos individuais e reduz erradamente tudo o que tem importncia moral a uma nica escala de prazer e dor. Em que medida estas objeces so pertinentes?

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uma pessoa de si prpria, ou para impor as crenas da maioria sobre a melhor forma de viver. As nicas aces pelas quais uma pessoa responsvel perante a sociedade, afirma Mill, so aquelas que afectam terceiros. Desde que no prejudique ningum a minha independncia , por direito, absoluta. O indivduo soberano de si mesmo, do seu corpo e da sua mente. Seria de esperar que esta exposio firme dos direitos individuais tivesse uma justificao mais forte do que a

A Defesa da Liberdade

John Stuart Mill considerava que as objeces, dirigidas contra o utilitarismo de Bentham podiam e deviam ter uma resposta. Uma gerao depois de Bentham, Mill tentou ressuscitar o utilitarismo, remodelando-o como doutrina mais humana e menos calculista. As obras de Mill podem ser consideradas uma tentativa empenhada de reconciliar os direitos individuais com a filosofia utilitarista que herdou do seu pai e adoptou de Bentham. O seu livro Sobre a liberdade precisamente um exemplo clssico do conceito de liberdade individual no mundo anglfono. O princpio central que as pessoas devem ser livres para fazerem o que quiserem, desde que no prejudiquem ningum. O governo no pode interferir na liberdade individual para proteger

simples utilidade. Seno vejamos: uma grande maioria que despreza uma pequena religio pode desejar que esta seja proibida. No ser possvel, mesmo provvel, que a proibio da religio produza maior felicidade para o maior nmero de pessoas? Se este cenrio possvel, ento a utilidade parece ser um fundamento frgil e duvidoso para a liberdade religiosa. Seria de esperar que o princpio de liberdade necessitasse de uma base moral mais forte do que o princpio de utilidade de Bentham. Mas Stuart Mill discorda. Segundo ele, a defesa da liberdade individual baseia-se inteiramente em consideraes utilitaristas. conveniente declarar que renuncio a qualquer vantagem que possa advir para a minha
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argumentao da ideia do direito abstrato como independente da utilidade. Considero a utilidade como ltimo recurso em qualquer questo tica; ter de ser, porm, a utilidade no sentido mais amplo, baseada nos interesses permanentes do homem como ser progressista, diz Mill. Stuart Mill acha que devemos maximizar a utilidade, no caso a caso, mas sim a longo prazo. E afirma que, ao longo do tempo, o respeito da liberdade individual conduzir maior felicidade humana. Permitir que a maioria silencie os dissidentes ou censure os livre-pensadores poder maximizar a utilidade hoje, mas, a longo prazo, tornar a sociedade pior - menos feliz. Por que razo devemos presumir que a preservao da liberdade individual e do direito de discordar ir promover o bem-estar da sociedade a longo prazo? Mill apresenta vrias razes: 1. A opinio discordante pode revelar-se verdadeira e, desse modo, proporcionar uma correco opinio dominante; 2. E mesmo que a opinio discordante no se venha a revelar verdadeira, submeter a opinio dominante a

um aceso debate de ideias ir impedir que esta se consolide em dogma e preconceito. 3. Uma sociedade que obriga os seus membros a adoptar costumes e convenes tem maior probabilidade de cair num conformismo absurdo, privando-se da energia e da vitalidade que desencadeiam a melhoria social. As especulaes de Mill sobre os efeitos salutares da liberdade so de grande qualidade. Mas no proporcionam uma base moral convincente para os direitos individuais por, pelo menos, duas razes: 1. O respeito pelos direitos individuais a bem da promoo do progresso social faz com que os direitos fiquem refns da contingncia. Se uma qualquer sociedade atinge uma espcie de felicidade de longo prazo atravs de meios despticos, no seria o utilitarista levado a concluir que, numa sociedade desse gnero, os direitos individuais no so moralmente exigveis? 2. Basear os direitos em consideraes utilitaristas no tem em conta que a violao dos direitos de algum

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lesiva para o indivduo, seja qual for o seu efeito no bem-estar geral. Stuart Mill era um daqueles filsofos que merece ser apreciado pela sua clarividncia e honestidade intelectual. Numa tentativa de responder a estas crticas, Mill transpe, de facto, os limites da moralidade utilitarista. Obrigar uma pessoa a viver de acordo com os costumes ou convenes ou opinio dominante errado, explica Mill, porque a impede de alcanar o fim maior da vida humana: o desenvolvimento pleno e livre das suas faculdades humanas. Segundo Mill, o conformismo o principal inimigo da melhor forma de viver. Na prtica, Stuart Mill, com este argumento, aceita, por convico, no basear completamente a sua moral no princpio da utilidade. O elogio fervoroso que Stuart Mill faz da individualidade o contributo mais importante da obra Sobre a liberdade. Mas tambm , de certo modo, uma heresia para o utilitarismo. Com efeito, faz apelo a ideais morais que transcendem a utilidade - ideias de carcter e prosperidade humana. Esta fundamentao no respeita verdadeiramente o princpio de Bentham, apesar das afirmaes de Mill em contrrio.

Prazeres Superiores

A resposta de Mill segunda objeco ao utilitarismo facto de reduzir todos os valores a uma escala nica tambm se apoia em ideais morais independentes da utilidade. Em Utilitarismo (1861), um longo ensaio que escreveu pouco tempo depois de ter escrito Sobre a liberdade, Mill tenta demonstrar que os utilitaristas conseguem distinguir prazeres superiores de prazeres inferiores. Para Bentham, prazer prazer e dor dor. A nica base para dizer que uma experincia melhor ou pior do que outra a intensidade e a durao do prazer ou da dor que produz. Os chamados prazeres superiores ou virtudes mais nobres so simplesmente aqueles que produzem prazer mais intenso e mais duradouro. Sendo igual a quantidade de prazer, escreve Bentham, o jogo do alfinete (jogo de crianas) to bom como a poesia. Parte do encanto do utilitarismo de Bentham, para muitos no nosso tempo, precisamente este esprito acrtico. Aceita as preferncias das pessoas tal como so, sem fazer juzos de valor sobre o seu valor moral. Todas as preferncias tm igual peso.
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A recusa em distinguir os prazeres superiores dos inferiores est ligada crena de Bentham de que todas as coisas podem ser medidas e comparadas numa escala nica. Pensemos na crueldade de atirar os cristos aos lees na Roma antiga; pensemos nas razes que levam muitas pessoas a condenar as lutas de ces ou de galos como desumanas, apesar proporcionarem prazer a quem gosta de assistir a elas e s afectarem animais irracionais. O que que pode levar a que a nossa conscincia no se satisfaa com esta ideia de que os prazeres podem ser todos medidos pela mesma moeda? Ora, Stuart Mill tenta defender o utilitarismo desta objeco. Mill comea por jurar fidelidade doutrina utilitarista. As aces so correctas na medida em que tendam a promover a felicidade e erradas consoante tendam a produzir o contrrio da felicidade. Por felicidade entenda-se o prazer e a ausncia de dor e por infelicidade a dor e a ausncia de prazer. Afirma igualmente que a teoria da vida na qual esta teoria da moral se baseia - nomeadamente, que o prazer e a ausncia de dor so as nicas coisas desejveis como fins; e que todas as coisas desejveis ... so desejveis ou pelo prazer inerente a si mesmas, ou como meios para a promoo do prazer e a preveno da dor.

Apesar de insistir que o prazer e a dor so a nica coisa que importa, Mill reconhece que alguns tipos de prazer so mais desejveis e mais valiosos do que outros. Como podemos saber que prazeres so qualitativamente superiores? Mill prope um teste simples: de dois prazeres, se houver um ao qual todos ou quase todos os que tiveram experincia de ambos do uma clara preferncia, independentemente de qualquer obrigao moral para o preferirem, esse o prazer mais desejvel. Mas no ser comum preferirmos experincias pouco exigentes (como ver televiso sentados num sof) porque nos do maior prazer, apesar de no lhe reconhecermos verdadeira utilidade? Para pensar: Edward Thorndike, psiclogo social, tentou provar, em 1937, aquilo que o utilitarismo pressupe: que possvel traduzir os nossos desejos e averses aparentemente dspares para uma moeda comum de prazer e dor. Realizou um inqurito a jovens que recebiam subsdios governamentais (por no terem meios prprios de subsistncia), perguntando-lhes quanto lhes teriam de pa13

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gar para serem sujeitos a vrias experincias. Por exemplo: Quanto teriam de pagar para lhe retirarem um dente incisivo superior cortarem o dedo mindinho do p comerem uma minhoca viva de 15 centmetros esganar um gato vadio at morte com as prprias mos viver o resto da vida numa quinta do Kansas, a 16Km de qualquer cidade Vejamos a lista de preos mdios obtidos por Thorndike: Dente
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4 500 dlares

Segundo Thorndike, esta lista confirma que todos os bens podem ser medidos. Mas o carcter ridculo da lista sugere o absurdo de tais comparaes. A ideia de que tudo tem um preo talvez no seja, afinal, uma grande ideia.

Dedo do p
57 000 dlares Minhoca
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Gato
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100 000 dlares 10 000 dlares 300 000 dlares

Kansas
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C APTULO 3

Libertarismo

Poderamos pensar que, numa lgica utilitarista, de maximizao da felicidade, a redistribuio da riqueza poderia ser uma mdedida muito justa: tirar um milho de dlares a Bill Gates e distribu-lo por 100 pessoas carenciadas (10 000 a cada uma) geraria mais felicidade geral e seria, por isso, uma medida justa.

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A segunda objeco considera estes clculos irrelevantes. Alega que tributar os ricos para ajudar os pobres injusto porque viola um direito fundamental. De acordo com esta objeco, tirar dinheiro a Bill Gates sem o seu consentimento, mesmo que seja por uma boa causa, coercivo. Viola a liberdade deles de fazer com o seu dinheiro o que lhes aprouver. Os libertrios - pessoas que se opem redistribuio da riqueza por estes motivos - defendem os mercados

Introduo

A lgica utilitarista poderia ser alargada no sentido de apoiar uma redistribuio bastante radical da riqueza; dir-nos-ia para transferir dinheiro dos ricos para os pobres at ao ltimo dlar tirado a Gates o prejudicar tanto quanto ajudaria quem o recebesse. Este cenrio Robin dos Bosques passvel de, peloo menos, duas objeces - uma interna ao pensamento utilitarista, a outra exterior a ele. A primeira objeco teme que impostos elevados, sobretudo sobre o rendimento, reduzam o incentivo para trabalhar e investir, conduzindo a um declnio de produtividade. Se o bolo econmico encolher, deixando menos para redistribuir, o nvel geral de utilidade poder baixar.

livres e so contra a regulao governamental, no em nome da eficincia econmica, mas sim em nome da liberdade.

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2. Legislao dos Princpios Morais. Os libertrios so contra o uso da fora coerciva da lei para promover noes de virtude ou para exprimir as convices morais da maioria. A prostituio poder ser moralmente condenvel para muitas pessoas, mas isso no justifica leis que probem que adultos responsveis se dediquem a ela. 3. Redistribuio do rendimento e da riqueza. A teoria libertria dos direitos exclui qualquer lei

O Estado Mnimo

Se a teoria libertria dos direitos estiver correcta, ento muitas actividades do Estado moderno so ilegtimas e violam a liberdade. Somente um Estado mnimo - que faa cumprir os contratos, proteja a propriedade privada do roubo e mantenha a paz - compatvel com a teoria libertria dos direitos. O libertrio rejeita trs tipos de polticas e leis que os estados modernos geralmente praticam: 1. Paternalismo. Os libertrios so contra leis que se destinam a impedir que as pessoas faam mal a si prprias. As leis relativas ao cinto de segurana so um bom exemplo, bem como as leis relativas ao uso obrigatrio de capacete por parte dos motociclistas.

que exija que algumas pessoas ajudem outras, incluindo a tributao para fins de redistribuio da riqueza. Por muito desejvel que seja que os ricos ajudem os menos afortunados - subsidiando os seus cuidados de sade ou alojamento ou educao -, essa ajuda dever ser deixada discrio de cada indivduo, e no ordenada pelo governo. Para os libertrios, os impostos redistributivos so uma forma de coero e, inclusivamente, de roubo. A filosofia libertria no est bem delimitada no espectro partidrio. Os conservadores que defendem polticas econmicas de laissez-faire muitas das vezes afastam-se dos libertrios em questes culturais como o aborto e as restries pornografia. E muitos defenso17

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res do Estado-providncia tm opinies libertrias sobre questes como os direitos dos homossexuais, os direitos reprodutivos, a liberdade de expresso e a separao entre o Estado e a Igreja. Durante a dcada de 1980, as ideias libertrias salientaram-se nas polticas pr-mercado e antigoverno de Ronald Reagan e Margareth Thatcher. No livro Capitalismo e Liberdade (1962), o economista americano Milton Friedman (1912-2006) afirmava que muitas actividades estatais amplamente aceites so violaes ilegtimas da liberdade individual. A Segurana Social, ou qualquer programa de aposentao obrigatrio, um dos exemplos principais: Se um homem prefere, conscientemente, viver para o presente, usar os seus recursos para se divertir agora, escolhendo deliberadamente uma velhice de privaes, com que direito podemos impedi-lo de agir assim?, pergunta Friedman. Friedman contra as leis relativas ao salrio mnimo por motivos semelhantes. Os requisitos em matria de licenciamento profissional tambm interferem, segundo Friedman, indevidamente na liberdade de escolha. Se eu quiser fazer uma interveno cirrgica, por exemplo, devo ter a liberdade de contratar quem quiser, cer-

tificado ou no com o diploma de mdico, para fazer o trabalho.

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para ajudar os pobres coage os ricos. Viola o seu direito de fazerem o que quiserem com as coisas que possuem. Segundo Nozick, a desigualdade econmica no errada. A mera constatao de que os 400 da Forbes possuem milhares de milhes de dlares, enquanto outros no tm um tosto no lhe permite, a ele, Nozick, concluir seja o que for sobre a justia ou injustia da situao.

Filosofia de Mercado Livre

No livro Anarquia, Estado e Utopia (1974), Robert Nozick apresenta uma defesa filosfica dos princpios libertrios e uma contestao das ideias comuns de justia distributiva. Comea por afirmar que os indivduos tm direitos de tal maneira fortes e vastos que levantam a questo sobre o que que o Estado pode fazer, se que pode fazer alguma coisa. Conclui que s se justifica o Estado mnimo, limitado fiscalizao do cumprimento dos contratos e proteco das pessoas contra a violncia, o roubo e a fraude; um Estado mais amplo viola os direitos das pessoas de no serem foradas a fazer certas coisas e no se justifica. Entre as coisas que ningum deveria ser forado a fazer est ajudar as outras pessoas. A tributao dos ricos

Objeces ao mercado livre 1. A primeira objeco sustenta que, para quem tem alternativas limitadas, o mercado livre no assim to livre. Vejamos um caso extremo: u sem-abrigo que dorme debaixo de uma ponte pode ter escolhido, de certa forma, faz-lo; mas no podemos, sem mais, considerar que a sua escolha foi livre. Para saber se a escolha dele reflecte uma preferncia por dormir ao ar livre ou uma incapacidade de pagar um apartamento, temos de saber algumas coisas sobre as circunstncias dele. F-lo por opo prpria ou por necessidade? A mesma pergunta pode ser feita em relao s escolhas de mercado em geral, incluindo em relao s escolhas que as pessoas fazem quando
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aceitam diversos trabalhos. Fazem-no por opo ou por necessidade? 2. A segunda objeco relaciona-se com as noes de virtude cvica e de bem comum. Uma das declaraes mais famosas do argumento cvico foi proferida por Jean-Jacques Rousseau, o terico poltico iluminista do sculo XVIII. Ele afirma que transformar um dever cvico num bem comercializvel no aumenta a liberdade, muito pelo contrrio, debilita-a. A forte noo de cidadania de Rousseau, e a sua viso prudente dos mercados, podem parecer distantes dos pressupostos polticos dos dias de hoje. Temos tendncia para considerar o Estado, com as suas leis e regulamentos obrigatrios, como o domnio da fora, e os mercados, com as suas transaces voluntrias, como o domnio da liberdade. Rousseau diria que exactamente o contrrio.

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