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Inmanuel Kant

I. Kant naci en 1724 en la ciudad de Knisberg, al este de Prusia, vivi casi toda su vida en su ciudad natal, donde muri a los ochenta aos. Era de origen humilde, su padre era tapicero y vena de un hogar severamente cristiano. Con mucho sacrificio por parte de su familia consigui completar sus primeros estudios. Pronto destaco por su gran inteligencia e inici sus estudios superiores en la Universidad de Knisberg. Tras la muerte de su padre tuvo que abandonar la universidad y ganarse la vida como profesor particular, en 1755, con la ayuda de un amigo consigui completar sus estudios universitarios, despus fue profesor universitario durante 15 aos. En 1770 consigui la ctedra universitaria y fue nombrado profesor de Lgica y Metafsica, por entonces ya era conocido por la brillantez y originalidad de sus propuestas filosficas. Sus obras ms importantes y conocidas son la Crtica de la Razn Pura(sobre Metafsica), Crtica de la razn prctica(sobre tica) y Crtica del juicio(sobre esttica), por eso a su pensamiento se le conoce como criticismo. Fue un firme defensor de los ideales de la Ilustracin, y escribi importantes obras sobre religin y poltica en las que defenda la racionalizacin de la vida y la convivencia humana. Kant, en su ctedra expona las ideas generales de la Filosofa de su poca, al mismo tiempo iba trabajando en la elaboracin de su propia filosofa. Fue su proyecto durante once aos que reflej en su obra fundamental, la Crtica de la razn pura, publicada en 1781. En este tratado Kant investiga si es posible, y cmo es posible, que las matemticas, la fsica y la metafsica sean ciencias. Esto significa plantearse si hay verdad en ellas, o lo que es lo mismo, si sus conocimientos son universales vlidos siempre-, y necesarios siempre vlidos, pues son estas la cualidades a las que debe aspirar cualquier tipo de conocimiento. La originalidad de los planteamientos kantianos estriba en su afirmacin de que no debemos considerar el conocimiento desde su objeto, tal como se hace desde planteamientos empiristas, sino al revs, el objeto desde las condiciones subjetivas que hacen posible el su conocimiento. Es lo que Kant denomina el giro copernicano respecto a los planteamientos epistemolgicos de la filosofa moderna. Recordemos que Coprnico cambi el esquema del cosmos al considerar que, en vez de girar el sol en torno a la Tierra, es sta la que gira alrededor del Sol. Del mismo modo, el pensamiento moderno ha hecho depender el conocimiento del objeto conocido, que es el origen de la informacin sensible que nuestra mente organiza de acuerdo con los planteamientos empiristas, que Kant conoca muy bienPues bien, Kant afirma que, a la inversa, es el sujeto el que construye el objeto conocido: la mente no es un mero receptor vaco, un papel en blanco que se va llenando de experiencias, sino un elemento activo que sintetiza los datos sensibles y construye el objeto de acuerdo con ciertas estructuras de conocimiento, que son suyas, y que utiliza al conocer. Es esta actividad de sntesis, propia de la razn, la que hace posible el conocimiento. Como resultado de esta actividad de la razn, el objeto o realidad extramental es fenmeno, es decir, es una realidad para m, puesto que de l voy a conocer slo aquella dimensin que mi razn es capaz, por su peculiar forma de trabajar, de sintetizar. El resto es el nomeno o cosa en s, en la que podemos pensar, pero que nunca podremos conocer. Con este original

planteamiento Kant reconoce el papel activo de la razn y la intervencin de ciertas estructuras innatas que ella posee, cuando elabora conocimientos (tal como defendan los racionalistas) y la necesidad que tiene nuestra razn de contar con la experiencia o intuicin sensible, en terminologa kantiana- como materia prima de todo conocimiento. Por lo tanto solo puede ser conocido lo que antes ha sido percibido, pero el conocimiento depende del sujeto porque es la razn la que, con estos materiales sensibles, construye la realidad fenomnica. Las ideas metafsicas del pensamiento cartesiano (Dios, Alma y Mundo) no pueden ser conocidas, ya que de ellas no tenemos intuicin sensible alguna, por eso la metafsica carece de cientificidad, y su tratamiento racionalista procede de un uso inadecuado de la razn, que las estudia como si pudiesen ser conocidas, cuando se trata de conceptos en los que podemos pensar, pero no conocer (nomenos). Entonces, a qu se debe que la especulacin metafsica haya perdurado durante siglos?. Kant explica que la elaboracin de teoras metafsicas es una tendencia inevitable de la razn, que trabaja de modo natural uniendo conocimientos para llegar a principios generales y cada vez ms abstractos. Esta forma de trabajo lleva a nuestra razn a unificar todos los conocimientos que poseemos sobre nosotros mismos en la nocin abstracta de sujeto, todos los conocimientos que poseemos sobre la realidad extramental en la nocin abstracta de mundo y a establecer la existencia de Dios como causa ltima de todos los fenmenos, tanto los referidos al alma como al mundo, porque la razn necesita un punto de partida para la explicacin. A esta necesidad Kant la denomina la ilusin trascendental, y esta necesidad justifica la vigencia de la metafsica: nunca podremos conocer los objetos de la metafsica, pero nuestra razn necesita pensar en ellos, preguntarse por ellos, para poder conocer todo lo dems. En la Crtica de la razn prctica, Kant encuentra un papel para estos objetos de la metafsica. Piensa que orientan a la vida moral, puesto que ninguna persona puede encontrar sentido a la existencia si no acepta como supuesto la inmortalidad del alma frente a la finitud de la vida en este mundo, y la existencia de Dios como modelo de perfeccin para la actuacin humana. A partir de Kant, la filosofa encuentra definitivamente su espacio, no como herramienta para el conocimiento de la realidad material papel que ocupan ya definitivamente las diversas ciencias-, ni como un instrumento de la teologa, sino como una antropologa, una reflexin sobre el sentido de la existencia humana.