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NRT 122 (2000) 547-554 A. CHAPELLE, S.J.

Mystiques et mystre chez le P. J. Marchal


En crivant au cours dune vingtaine dannes sous la pression capricieuse des circonstances, un petit nombre dessais de psychologie religieuse, nous (avons) espr dblayer les apports exprimentaux et historiques dun problme dj pos virtuellement par lorientation principale de nos recherches de philosophie: le rapport de fait et de droit avec la psychologie gnrale, la mtaphysique et la mystique1. Il convenait de rappeler cette unit de luvre du P. Marchal pour nous interroger encore sur son tude de la vie mystique. Daprs L. Bouyer, le terme mystikos, dans lAntiquit grecque, y compris chez Plotin et chez Porphyre2, ne comportait pas lacception dune initiation lunion divine. Cest le mystre chrtien qui en a offert laccueil. Il a ouvert laccs cette intimit sans pareille que lhumanit dsire naturellement. Ainsi comprenons-nous deux traits significatifs des tudes sur la psychologie des mystiques: lextension large du terme et lattention accorde lextase. Il en fut de mme des articles parus dans la Nouvelle Revue Thologique en 19373 et en 19454. La comprhension du terme mystique nest pas aise cerner dans luvre du P. Marchal. Elle est assez dense pour comporter en son cur les traits distinctifs de la mystique chrtienne, y compris le mystre de lEucharistie et la communion trinitaire. Mais leffort de sa rflexion critique ne se porte pas dans cette direction symbolique. Il largit plutt lextension du vocable jusqu recouvrir toute la vie mystique, ce que le langage commun entend nommer quand il dsigne ce que le sacr (fascinosum et tremendum) garde dinhabituel et recle dextraordinaire, hors du commun.
1. J. MARCHAL, tudes sur la psychologie des mystiques. Tome Ier, Bruges / Paris, Charles Beyaert / F. Alcan, 1924; tome II, Bruxelles / Paris, Ldition universelle / DDB, 1937. T. Ier, p. IX. 2. Cf. L. BOUYER, Mysterion, Paris, O.E.I.L., 1986, p. 12. 3. Cf. J. MARCHAL, La notion dextase, daprs lenseignement des mystiques et des thologiens, dans NRT 64 (1937) 986-998. 4. Cf. J. MARCHAL, Vraie et fausse mystique, dans NRT 67 (1945) 275-295 (article posthume).

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Le P. Marchal limite cependant lusage du terme mystique au Sacr reconnu et voulu comme tel, lexprience de la prire. Il ne voit pas ds lors dobjection voir dans la mystique un lment rvlateur de la condition humaine. Au contraire, il y tient. Mme si le dsir dunion et la soif dintimit ne se portent pas vers lAbsolu, la qute et lapproche de lUn, de ltre, est inscrite pour notre auteur dans la constitution intellectuelle de tout tre humain. Lexaucement en est sans doute aussi impossible que ncessaire, mais cest la lumire du dsir naturel de voir Dieu que toute exprience mystique religieuse ou non se trouve considre.

I. Lassimilation Dieu
Cest en psychologue et en philosophe que le P. Marchal tudie la mystique ou plutt les mystiques. En psychologue averti, en historien soucieux de respecter le donn dexprience, il demeure attentif la lettre des tmoignages reus et la cohrence des hypothses explicatives. Il nen semble que plus attir par ltude de lextase comme dun phnomne typique, en son originalit mme, de ce que la vie mystique a de plus archaquement enracin dans les conditions psychologiques communes. Les grces spciales hors du commun sont des signes du don gratuit fait tous5, mais aussi des manifestations plus ou moins clatantes des consommations dsires par ltre humain ds lorigine. Cest toujours partir de ces cimes6 que la contemplation7 est tudie par le P. Marchal, puisque la perfection accorde manifeste lintelligibilit du dynamisme naturel quelle accomplit. Nous nentendons pas ici reprendre ses analyses de ltat mystique suprieur8, de lintuition mystique9. Daprs les sources historiques, le sommet surnaturel le plus lev10 peut tre appel intuition de Dieu11, seul seul de lextase12, vision de Dieu13,
5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. Catchisme de lglise Catholique, 2014. Cf. J. MARCHAL, tudes (cit supra, n. 1), T. II, p. 41. Ibid., p. VII. Id., T. I, p. 144. Cf. ibid., p. 145. Cf. ibid., d. de 1938, p. VII. Cf. id., T. II, p. 19. Cf. ibid., p. 51. Cf. ibid., p. 145.

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vision immdiate14 ou mystique de Dieu15. Son tude des tmoignages de la tradition spirituelle ne vise pas exhumer des rarets, mais manifester, ft-ce par diffrence, lessence du phnomne mystique: lassimilation Dieu. Conformment son gnie fascin par la finalit, le P. Marchal ne se lasse jamais de reparcourir les montes qui peuvent conduire jusqu ces cimes, ni mme de srier les tapes de litinraire, telles quont cru pouvoir sen souvenir et les dcrire quelques voyageurs parvenus ces sommets. Sans doute lauteur ne manque pas de souligner la gratuit des dons mystiques. le lire, on nen retire pas moins limpression que le surnaturel a quelque chose dextraordinaire, comme si le mystre ntait pas lordre commun dans lequel nous sommes inscrits, comme si lunion Dieu si exigeants quen soient les chemins ntait pas demble accorde dans le baptme lacte de la foi thologale, comme si la grce des commencements ne regorgeait pas dj de toute la plnitude de Dieu, comme si lunion divine et lintimit du Christ ntaient pas le fruit de notre premire communion sacramentelle, comme si, finalement, la prvenance divine devait simposer tant de dtours pour combler ses enfants bien-aims. Nous lentendons bien. Le plerinage terrestre se fait dans le temps. Il est illusoire dimaginer spargner le parcours des purifications ncessaires. Lilluminisme et lontologisme menacent ceux qui confondent moi psychique ou lan rationnel avec lunion transformante. Il est vrai encore que les sources du P. Marchal, en majorit des thologiens augustiniens quel latin ne fut pas augustinien? , ont souvent expos lunion divine comme le terme du chemin de lexprience, de litinraire de lme, de son plerinage. Il nen peut tre autrement. Il appartient lessence de la promesse de devenir, grce au temps, promesse tenue. Mais les accomplissements ne viennent en bout de route que parce quils prsidaient linvention du chemin qui y conduit. La donation initiale nen est-elle pas la source inpuisable? Et si le travail de la mdiation la vrifie, limmdiatet nest-elle pas autant le germe que le fruit du labeur du ngatif? La mystique des enfants, la doctrine de lenfance spirituelle se trouve quelque peu dpayse dans le voisinage de ces grands rcits, dailleurs toujours inachevs. Notre prdestination par le

14. Cf. id., T. I, p. 65; T. II, p. 208. 15. Cf. ibid., p. 257.

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Pre avant la cration du monde ne laisse-t-elle quun vestige dans la spontanit de lesprit dj de toujours jaillissante, avant toute introversion et tout ravissement? Ny a-t-il pas chez Thrse de Lisieux et chez Matre Eckhart des simplicits naves o la profusion des imptuosits divines lemporte sur les ncessaires patiences de lamour trinitaire? Il est beau de voir le P. Marchal clairer les profondeurs de la vie mystique par la thologie de la vision batifique et du lumen gloriae16. Il est bon cependant de mditer aussi lunion divine comme un fruit prdestin de la gnration parfaite qui ne nous donne vie dans le temps que par ce que nous sommes, dj, ternellement17. Ces traits caractristiques des tudes mettent en relief, outre lextension du terme extase, deux autres donnes essentielles: lattente de la batitude et le sentiment de prsence.

II. Lattente de la batitude


La polarit de la vie mystique vers la vision batifique est entendue par le P. Marchal laide de sa doctrine du dynamisme intellectuel. Le P. Tilliette18 a marqu les forces et les limites de cette considration de la vie de lesprit o intelligence et volont sont unies pour tre distingues selon leur objet formel, o la fin du mouvement santicipe dans sa forme, mme lorsque celle-ci demeure plus affirme que perue, tout en tant plus que postule, exige. Il est audacieux, mme si cela demeure bien thomiste, danalyser la vie psychique et spirituelle de lhomme la lumire de sa vocation surnaturelle intgrale (Gaudium et Spes 11).
Envisage dans son ampleur totale, la mystique est donc une monte vers Dieu, dabord obscure et indirecte; puis consciente et directe; plus encore, dans la mesure o la grce parfait la nature, une monte rellement approchante, au devant dun Dieu qui daigne descendre vers lme: Ecce Sponsus venit; exite obviam Ei

16. Je soulignerai dans un instant le prix de cette option dynamique prise sur lternel. 17. Le Cahier IV du Point de dpart de la mtaphysique (cit infra, n. 20) apporte sur ces origines secrtes plus de lumire que les tudes sur la Psychologie des Mystiques. 18. Marchal et la connaissance mystique, dans Au point de dpart. Joseph Marchal entre la critique kantienne et lontologie thomiste, dit. P. GILBERT, coll. Donner raison, 6, Bruxelles, Lessius, 2000, p. 115-128.

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(Math. XXV, 6). Faut-il rappeler que des grands contemplatifs, Ruusbroec par exemple, se sont plu paraphraser ce texte? Lascension mystique vers Dieu procde les platoniciens lavaient justement remarqu du mme dsir de Dieu, dsir radical et implicite, qui donne le branle toute notre activit spirituelle et qui en demeure le ressort cach. Avant nos conceptions rationnelles, avant nos dcisions volontaires, Dieu est pour nous le premier dsir, primum desideratum, dclare saint Thomas, faisant cho ce que disait Aristote du Premier Moteur, cause finale universelle: Il meut par lAmour quil inspire: Kine v rmenon. Dans ce don initial, participation naturelle lAmour Premier, tout homme possde le germe vivant dune mystique. Peut-tre Bergson songeait-il cela, lorsque, dans Les Deux Sources, il escomptait chez ses lecteurs, mme chez les plus trangers en apparence toute religion, une connivence secrte, et comme une sympathie instinctive, avec le message des plus hauts mystiques19.

Une page du cinquime cahier du Point de dpart de la mtaphysique redit la mme confiance en lunit concrte de lesprit. En des formules sobrement rigoureuses, le Pre y affirmait dj cette orientation totale de la vie intellectuelle la vision facie ad faciem.
En fait cest le dogme chrtien la vrit humaine, envisage intgralement, selon tous les principes qui la commandent, est la fois naturelle et surnaturelle. S. Thomas la dcrit avec ampleur dans une formule qui rsume admirablement sa mtaphysique du vrai: toutes les expressions y sont applicables une connaissance purement naturelle, mais elles ne prennent leur sens plein que dans lhypothse dune nature soutenue et claire par la grce: Ultima perfectio humani intellectus est veritas divina; aliae autem veritates perficiunt intellectum in ordine ad veritatem divinam (S. Th., IIa IIae, 180, 4, ad 4) La perfection suprme que lintelligence humaine tend revtir, nest autre que la vrit divine, la vrit immanente lIntelligence subsistante. Les autres vrits ne peuvent parfaire lintelligence humaine quen vue de la vrit divine, cest-dire comme approximations et comme participations fragmentaires de celle-ci20.

Cest sans doute dans le Cahier IV que se laisse contempler, au plus intime, lintussusception surnaturelle de la Vrit divine dans et par la crature rationnelle. Ltre de notre me est suspendu en
19. J. MARCHAL, Vraie et fausse mystique (cit supra, n. 4), p. 295. 20. J. MARCHAL, Le point de dpart de la mtaphysique. Leons sur le dveloppement historique et thorique du problme de la connaissance. Cahiers I V, Louvain / Paris, Museum Lessianum / Flix Alcan, I (1922), II (1923), III (1923), IV (1947), V (1926). Cahier V, 21949, p. 468. Nous soulignons.

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Dieu, pendu Dieu, crivait Ruusbroec21: lesprit nest pas ainsi fig dans le dsir, il se reoit chaque instant dans lincomprhensible continuit de notre finalit dintelligences cres, avec le reflux ternel du Verbe dans le Pre22.
travers le Verbe, crit-il, (dans le Verbe incarn, ajoutonsnous), la crature drive du Pre; la Forme quelle revt reflte la Forme mme du Verbe, selon une succession indfinie de degrs intensifs et extensifs; et la communication que le Verbe fait la crature, tant de lui-mme comme forme dtre, que du Pre comme source dtre, saccompagne ncessairement dune participation proportionnelle de lAmour qui meut le Pre et le Fils: participation exprime dans la finalit interne et radicale de toutes choses. La crature apparatrait ainsi, grce la mdiation libre du Verbe, comme limage contingente, mobile et progressive, de limmuable Trinit23.

Sans sarrter aux concepts de participation ou de similitude, en considrant la causalit surtout dans la fin (causa causalitatis causae), le P. Marchal nen labore, ou nen suppose, pas moins une mtaphysique de ltre. Cette mtaphysique de lumire et de vrit renvoie une autre thse fondatrice et clbre des tudes: le ralisme du sentiment de prsence.

III. Le sentiment de prsence


Le second article (des tudes, T. Ier) tudie le jugement de ralit et le jugement de prsence, commente le P. A. Grgoire24. Le principe de solution auquel le P. Marchal fait appel est celui-l mme qui domine son uvre philosophique Au lieu de chercher comment le rel sortirait de lirrel; laffirmation, du doute; lobjectif, du subjectif, il voit sil ne serait pas plus simple et pour tout dire, plus logique de poser en fait primitif le rel, laffirmation, et lobjectif25. Paraphrasant notre auteur, le P. Grgoire poursuit: La raction spontane de lintelligence humaine sur la donne sensible est une affirmation inconditionne dtre, un jugement de ralit, et cela, parce que lintelligence humaine nest pas un simple miroir refltant passivement
21. Cf. J. MARCHAL, tudes (cit supra, n. 1), T. II, p. 466. 22. J. MARCHAL, Le point de dpart (cit supra, n. 20), Cahier IV, p. 436. 23. Ibid., p. 435. 24. A. GRGOIRE, Le prix dcennal des sciences philosophiques en Belgique, dans NRT 66 (1939) 717. 25. Ibidem.

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les objets qui passent sa porte, mais une activit, oriente dans son fond le plus intime vers un terme bien dfini, vers ltre absolu, le Vrai et le Bien absolu26. voquant alors les conclusions du Cahier V: La relation lAbsolu est donc un lment intrinsquement constitutif de lobjet comme tel, et nest pas simplement surajoute aux objets dj constitus27. Quant au dynamisme intellectuel, il conclut: Nous retrouvons cette tendance de lintelligence vers lAbsolu, utilise dj (en 1908) comme principe de solution dans le second article des tudes sur la Psychologie des Mystiques. En mme temps que lobjectivit de notre connaissance, elle fonde la possibilit (ngative, hypothtique, inadquate) de lintuition mystique et de la possession de Dieu lui-mme28. Ce discernement de laffirmation de ltre dans le sentiment de prsence, aisthsis ts parousias, disait Grgoire de Nysse, permet dentendre le tmoignage et la prdication des matres pour lesquels ltat mystique, cest Dieu mme attestant sa prsence dans lme29.

IV. Mais encore


Le lecteur des tudes se trouve ici partag. Dans lmerveillement dabord devant le ralisme marchalien qui accorde un plein crdit aux affirmations des priants, rjouis de Dieu. Dans ladmiration aussi devant laudacieuse confiance professe dans la vraie mystique, sans tre arrt par la crainte de la fausse. Mais oserions-nous joindre quelque audace celle de notre auteur? travers les approximations et les erreurs humaines, travers nos illusions et nos emportements, Dieu ne peut-il attester dj toute sa prsence? La foi thologale, en se portant sur son Objet, na-t-elle pas dyeux pour voir et doreilles pour reconnatre Dieu mme qui jaillit, qui aime dans les fragments disperss ou les chos assourdis de sa prsence? Lui interdirions-nous duser, pour attester son intimit, de nos mots trop humains et de nos silences vides, de signes ambigus et dimaginations faciles? Qui dira combien de fois lEsprit Saint touche
26. Ibidem. 27. Ibid., p. 719. 28. Ibid., p. 719. Cf. aussi A. GRGOIRE, Le P. Marchal (1878-1944) dans NRT 67 (1945) 87-95. 29. J. MARCHAL, tudes (cit supra, n. 1), T. II, p. 466.

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lme immdiatement et se communique dans une profusion sans commune mesure avec les mdiations expressives de son intimit30? Le ralisme du sentiment de prsence est plus quune prsomption dinnocence de la prire. Il atteste la plnitude de lunion divine, toujours en surcrot des sentiments ambivalents et des pauvres paroles qui en tmoignent. Le P. Marchal a d beaucoup souffrir. Il fallait avoir vcu et souffert pour composer cette page:
Dans notre filiale dpendance de Dieu, crit-il, la souffrance ellemme y devient une joie, ft-ce parce quelle marque la conqute on dirait presque: le sauvetage des parcelles de bonheur vrai compromises dans les dsirs capricieux et divergents Lascse monothiste ne dvaste point ltre pour en faire un dsert; bien plutt, au prix dun labeur hroque et incessant, la transforme-telle en de ces jardins mystiques, que chantent les potes persans, o les floraisons embaumantes et les arbres ployant sous les fruits soffrent la venue imminente du Bien-Aim31.

Labeur hroque et incessant. Oui, bien sr. Mais ne faut-il pas chanter avec la mme grce la vie mystique des enfants prvenus et des pcheurs poursuivis par la jalousie de Jsus Christ, lunion divine des petits, ignorants de leur humilit, et des vieillards plongs dans la nuit obscure de leurs affaissements? Est-ce trop simple? Est-ce mme abus de langage? entendre les tmoins, la vie du P. Marchal contient sur ce point plus denseignements que nen ont rapports ses crits. B - 1040 Bruxelles Boulevard Saint-Michel, 24 Albert CHAPELLE, S.J. Institut dtudes Thologiques

Sommaire. Larticle souligne deux traits significatifs des tudes sur la Psychologie des mystiques du P. Marchal: lextension large du terme mystique et limportance donne lextase. Ces traits mettent en relief lattente de la batitude et le sentiment de prsence dans la vie chrtienne. Ne faut-il pas chanter la vie mystique des enfants prvenus et des pcheurs poursuivis par la jalousie de Jsus Christ? Summary. The article underlines two significant aspects of Father Marchals tudes sur la Psychologie des mystiques: the broad use of the term mystical and the importance given to ecstasy. These two characteristics throw into relief the expectation of beatitude and the sense of presence in the Christian life.
30. Cf. IGNACE DE LOYOLA, Exercices Spirituels, n 15, 330, 336. 31. J. MARCHAL, tudes (cit supra, n. 1), T. II, p. 453.