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I Alm dos P ortes Negros


No incio, o Instituto de Formao Almaki DulMaojin foi construdo na base plana e na encosta pouco inclinada da Colina Maojin, mas com o passar dos anos, ganhara tanto fama quanto anexos. Mais de duzentos anos aps a sua fundao, ele mantinha seus prdios histricos que se agarravam na colina sem se importarem em dividir espao com luxuosas e modernas construes, formando um mosaico arquitetnico que abrigava os maiores mestres almakins com seus promissores aprendizes. Mesmo com a imensa rea construda, seus terrenos se expandiam em torno daquela regio com pavilhes, jardins, bosques e um lago. diziam que somente do topo da colina era possvel ter uma noo de onde ficavam seus limites. At mesmo a costa ngreme fora escavada, como um elaborado formigueiro de corredores e tneis, dos mirantes construdos se podia ter uma ampla viso de toda a Capital de Fogo. Os grandes Portes Negros eram a parte mais conhecida e comentada, j que era o mximo que algum que no fosse almakin poderia conhecer do Instituto. Por l, somente manejadores passavam, alimentando o mistrio que envolvia os Segredos. Entretanto, no havia tantos problemas para sair, a no ser pelas punies caso o aluno transgressor fosse descoberto, j que o regulamento do Instituto dizia claramente que a sada s era permitida mediante uma autorizao superior. Apesar disso, fuga era algo impensvel, pois se tratava de um lugar onde todos os jovens do mundo desejariam estar e ningum via um motivo para tal tolice. Alm do mais, quem com a mnima conscincia iria querer fugir do centro de todas as atenes de Almakia? Apesar de o Instituto manter uma seleo rigorosa e delimitar sua populao somente queles que possuam a capacidade de manejar ou seja, somente almakins essas medidas eram justificveis e bem entendidas pelos seus residentes, uma vez que possuir um almaki era Lhaisa Andria

19 algo precioso, que deveria ser bem guardado e polido. Basicamente, puro preconceito e orgulho desmedidos que atravessara sculos. Depois de cinco anos vivendo dentro do Instituto, tudo o que Garo-lin conseguia lembrar-se da sua primeira viso dos Portes Negros era uma vaga impresso de deslumbramento inocente. Toda a fama e a distino da nica e maior escola almaki cara por terra quando ela conhecera o seu verdadeiro interior. Longe da atmosfera histrica de conhecimentos acumulados que ela esperava encontrar impregnados naquelas construes, a vida que circulava pelo labirinto de prdios da Colina Maojin estava repleta de ostentao. Os alunos eram como uma coleo preciosa, que sabiam perfeitamente quais os privilgios de suas posies e no se importavam de demonstrar isso da forma que lhes convinha. O que valia realmente entre aqueles muros e paredes era o seu nome, sua procedncia, seu lugar na sociedade. Para Garo-lin, uma simples vilashi que tivera a imensa sorte de nascer com um poder almaki, tudo aquilo era... Inacreditvel! ela berrou para o horizonte, assim que saltou pelo ltimo degrau e parou deslizando diante da murada parcialmente destruda que lhe permitia aquela viso. Alguns pssaros que j estavam aninhados nas rvores em volta levantaram voo assustados, e logo o nico rudo era a respirao ofegante de Garo-lin. Tentando se acalmar e recuperando flego, ela evitou pensar no que tinha acabado de acontecer. Mais uma vez sua pacincia esteve a ponto de sumir e mais uma vez precisou correr para o nico local onde sabia que poderia descarregar tudo o que queria dizer e no podia: as runas da baixa ala sudoeste do Instituto. Tratava-se de uma das construes mais antigas, que havia sido parcialmente destruda e, desde ento, estivera abandonada. Com apenas uma parte das paredes escuras e musguentas ainda em p, grandes degraus de pedra talhada, dois andares vazios e quase totalmente invadidos pela vegetao do bosque que ficava do lado de fora, era um abrigo perfeito para quem queria ficar sozinho e no tinha medo de enfrentar alguns insetos e aranhas. O que Garo-lin mais gostava daquele lugar era o isolamento e a paisagem, desprezados pelos demais alunos. Dali no se tinha a exclusiva vista da movimentada Capital de Fogo, mas era possvel distinguir por entre as rvores a estrada do vapor que seguia na direo de Rotas, caminho para se chegar ao Vale Interior. Olhar para aquele horizonte era Almakia

20 o mais perto que ela podia estar da sua casa. Agora, como uma aluna do quinto ano, pensava que se pudesse voltar no tempo, quando ainda tinha a escolha entre ser ignorada e viver humildemente ou tentar algo melhor aprimorando seu almaki no Instituto, ela com certeza fecharia os olhos diante das expresses cheias de esperanas das pessoas da sua vila e diria um redondo Obrigada, mas recuso! Porque uma coisa era certa: viver longe de almakins esnobes sendo ignorada por eles e viver entre almakins esnobes sendo ignorada por eles, a primeira opo era definitivamente a melhor. Os seus primeiros dias j foram o suficiente para ela entender que no era bem-vinda. Longe de ser considerada uma herona, como na sua vila Godan, ali ela era somente uma vilashi que se atrevera a macular o respeitado Instituto. Ser a nica no era sinnimo de valor. Sua aparncia a denunciava totalmente, j que era fisicamente diferente da maioria dos almakins por descender de um povo imigrante. Comparada aos demais alunos, era pequena e mirrada, de cabelos pretos mesclados de marrons claros como se estivessem sempre sujos de terra, o que dava margem para a piada almakin de que vilashis brotavam do cho. Seus olhos amarelos era o que mais se destacava em todo o contexto, j que era uma caracterstica singular do povo vilashi ao qual decendia, e no havia mais ningum assim no Instituto. Fora sua aparncia, tambm lutava para se controlar e conter as peculiaridades que considerava normal, mas que no eram aceitas ali. Na maioria das vezes, suas atitudes eram interpretadas ofensivamente pelos almakins. Os vilashis de Godan tinham uma maneira mais simples de agir, gestos mais fortes e um jeito de falar mais prolongado, cheio de falhas e com acentuaes diferentes. Garo-lin teve que aprender, principalmente, a no responder. Apesar de naturalmente teimosa, sendo claramente a minoria, deveria guardar suas opinies apenas para si. Para ajudar, seu almaki nem era algo grande e fenomenal a ponto de fazer com que os almakins puros a respeitassem nesse aspecto. Apesar de ser uma manejadora de fogo, o mais importante dos poderes elementares, e de estar na Capital de Fogo, seu potencial era to baixo que o mximo que lhe era permitido fazer se enquadrava na categoria de serviais. Ainda assim, mesmo nas mais simples tarefas, como acender a lareira central do dormitrio das meninas, precisava da autorizao de algum superior. E acender lareiras ou porta-chamas recipientes de fogo que eram usados para iluminar no era nada imponente como grandes Lhaisa Andria

21 nomes de manejadores de fogo podiam fazer com um s gesto. Ouvira que eles poderiam explodir uma montanha se fosse sua vontade apesar dela agora pensar que essas faanhas no passavam de lendas absurdas que circulavam nas vilas isoladas do Vale Interior, j que nunca vira seus mestres fazerem algo mais do que elaborados desenhos com chamas para impressionar autoridades. Mesmo vivendo sob as restries isso no era o pior, e to pouco o fato de ser desprezada pelos alunos, ignorada pelos mestres e no ter um almaki capaz de surpreender. Existia algo que a fazia andar as espreitas pelos corredores e fugir toda a vez que havia alguma algazarra de alunos: os Drages. O ttulo mais aclamado e temido entre todos os almakins, no s dentro do Instituto como em toda a Almakia e alm. E, para sua imensa infelicidade, havia cinco deles circulando pelo Instituto. Os Cinco Drages do Instituto DulMaojin, eram um grupo formado pelos herdeiros dos nomes de maior poder dentro de toda a Almakia. Todos eles com almakis distintos, mas com nveis superiores aos de qualquer um. Eram Guardies de um Segredo de Famlia, o que lhes rendiam total autoridade sobre os outros alunos e at mesmo sobre os seus mestres, tanto que tinham permisso para sair pelos Portes Negros quando bem entendessem. Nunca em toda a Histria do Domnio houve o registro de uma representatividade almaki to forte, e grandes coisas eram esperadas deles para o futuro. Descendncia, poder, fama: essa era a pirmide bsica que sustentava os Drages. Em alguns anos, o que eles fizessem iria ditar o rumo de toda a Almakia. Todo o Domnio se manteria sob seus nomes e todo o Governo Real seguiria cegamente suas decises... Pensar em um futuro assim fazia Garo-lin ficar enjoada e preferir a ignorncia, onde se limitaria a seguir a nobre profisso de seus familiares: cultivar tomates. Conscientes de suas posies elevadas, os Drages no hesitavam em aproveitar-se delas j dentro dos Portes Negros, da forma que lhes fosse conveniente. Logo no primeiro ano de Instituto, agiam como se ali fosse um pequeno reinado mandando e desmandando conforme suas vontades. Mantiveram essa ordem durante seus seis anos de estadia e essa ditadura no era repreendida pelos mais velhos, supostamente mais sbios, e muito menos vista com maus olhos pelos colegas. Ser uma vtima da arrogncia deles era algo sofrvel, mas mesmo assim era uma histria para ser contada por geraes. Por isso, ningum se rebelava contra seus atos e mesmo a ideia de se rebelar soava como algo absurdo. Sendo apenas uma desconsiderada naquele meio, Garo-lin Almakia

22 no podia fazer nada alm de fechar os olhos. Mesmo que seu senso de justia, sua caracterstica mais forte, rugisse dentro dela exigindo que providncias fossem tomadas. Quando somente se retrair e se segurar no era o suficiente, ela fugia. E foi fugindo que um belo dia se deparou com aquelas runas e as adotou como seu refgio. Porm, nesse dia em especfico, ela no fora to rpida. Ficara presa na fila do refeitrio e assistiu a mais uma cena de injustia protagonizada pelos Drages. Um aluno desafortunado fizera um movimento desnecessrio ao conversar com seus colegas e acabara derrubando uma jarra com suco. Alguns alunos em volta tiveram suas roupas molhadas e lanaram olhares irritados para o causador do acidente. Mas o problema maior foi quando o lquido, que escorreu sem rumo certo pelo cho, atingiu a barra das vestes da Drago de Metal, a nica garota com o ttulo, Sumerin GranOtto. No fora necessariamente culpa do aluno descuidado, j que ela prpria entrara majestosamente no refeitrio e no reparou onde pisava. Mas a expresso de choque dela, seguida por uma sombra de choro, foi o suficiente para mobilizar o restante dos Drages. Sem reagir e sem se defender, o aluno somente esperou pela sua sentena quando dois deles se aproximaram, pegando jarras de sucos da outra mesa. Sem pena alguma, o empurraram para o cho e despejaram o contedo doce na cabea do garoto, seguido pelos prprios recipientes. Me desculpe. ele pediu, pingando o suco que escorria de forma melada do seu cabelo e fazendo uma careta de dor pelas batidas da jarra. Sinto muitssimo, Drago de Metal. Prometo que... Mas no pde terminar. O lder dos Drages se aproximou e com um gesto ordenou que ele ficasse de p. Obedecendo e temendo pelo que poderia acontecer, o aluno se levantou na medida em que seus joelhos conseguiram o manter firme. O Drago de Fogo fechou o punho na frente dele e ficou dessa forma, como se pensasse na melhor maneira de us-lo. Por um momento Garo-lin prendeu a respirao, e o pensamento se ele usaria ou no seu almaki em uma situao daquelas percorreu por sua mente. Ento, decidindo, o lder deu um soco na boca do estmago do aluno com a outra mo, fazendo com que ele se dobrasse sem ar e casse no cho, se encolhendo de dor. Irritante. o Drago grunhiu, dando como concludo aquele ato, saindo e sendo seguido pelos outros, um deles consolando a garota que erguia as barras da veste para no piorar a situao. Irritante?! Quem irritante?! Garo-lin cravou as unhas no musgo que cobria os tijolos de pedras da murada. Quem so os Lhaisa Andria

23 irritantes estpidos que batem em algum por um simples acidente?! Mesmo sendo um orgulhoso aluno do Instituto DulMaojin ele ainda pediu desculpas! No foi o suficiente?! ela se ergueu na ponta dos ps, respirou fundo e gritou com toda a intensidade que conseguiu: Drages no so os donos do mundo! Hunf, verdade? Garo-lin deu um pulo, por pouco no caindo pelas pedras escorregadias, e olhou em volta assustada, vasculhando o local. No podia haver ningum ali. Ela teria percebido se algum chegasse, no tinha como evitar aquele tapete de folhas barulhentas na entrada e o som inconfundvel de passos pelos degraus. Ento, quando estava quase convencida de que imaginara aquilo, uma risada acima dela comeou abafada e logo virou uma gargalhada rosnada: E se fosse um Drago? O que voc faria garota inacreditvel? A voz soprada, estranha de se ouvir s no foi mais assustadora do que a viso em si. Encarando-a, logo acima dela em um precrio vo destrudo da parede de pedras, estava o ser mais bizarro que ela j tinha visto. Lembrava muito um gato, cerca de trs vezes maior que um normal, e com um aspecto mais selvagem. Tinha as mesmas feies felinas, as orelhas eram parecidas com as de um morcego, cada uma com um conjunto de argolas de metal nas pontas. Os olhos eram de um amarelo escuro, muito mais forte que os dela e o pelo era espesso, rajado de preto e branco. No pescoo, meio encoberta, havia uma coleira de couro, e sob suas patas cruzadas pendia um pingente de vidro. Tambm havia algo branco e peludo nas suas costas, que o cobria como um casco, mas que no se podia identificar na distncia em que estava. Sendo uma vilashi que crescera cercada de florestas e criaes, Garo-lin estava habituada a conviver com animais, e sabia que no conhecia nem a metade das espcies que havia somente dentro do Vale Interior. Tambm j lera muito sobre eles no Guarda-livros do Instituto. Mas, definitivamente nenhum dos animais que conhecia ou esperava conhecer, olharia nos seus olhos e falaria como se fossem iguais a ela. Surpresa? ele perguntou, parecendo estar se divertindo com a reao Realmente uma... Como dizem? Vilashi. To ignorante quanto uma rvore seca. Garo-lin percebeu como era fcil acabar com o equilbrio daquela parede semiqueimada, apenas com um chute firme logo abaixo Almakia

24 de onde ele estava. Mas a intensidade da ofensa no era prea para a sua curiosidade, e no foi o suficiente para que ela quisesse se arriscar a terminar de desmoronar o lugar. Eles so sim os donos do mundo e poderiam ter feito muito pior. ele continuou o assunto de antes. Isso no certo! Mesmo se eles queimassem aquele garoto, eles n- ela conseguiu fechar a boca antes que fosse tarde demais. Sim, no era comum falar com um animal. Mas mais anormal ainda seria ela maldizer os Drages em voz alta, mesmo que aquele fosse o seu nico ouvinte. Percebendo o desespero dela, o gato apenas bocejou e disse preguiosamente esticando as patas: Sabe, escolhi esse espao para as minhas sonecas e no tolervel que algum como voc venha at aqui me atrapalhar. Portanto, se no quiser que algum Drago saiba sobre suas opinies, desaparea daqui. Pronto, ela no s havia sido insultada por um gato esnobe como acabara de receber uma ameaa esnobe. E por acaso essa parede sua? Tem seu nome em algum lugar? ela retrucou, cruzando os braos, com toda a dignidade que seu pouco tamanho e coragem lhe permitiam. Em resposta, limitou-se a levantar, esticar as patas, afiar as garras nas pedras e ento saltar para um patamar acima, deitando novamente. Vou precisar contar at trs para que saia, vilashi? Ento, com um grande suspiro ela achou melhor ceder. No queria arrumar encrenca com quem quer que fosse e conseguir motivos para ser convidada a se retirar do Instituto. Por isso, deu meia volta e estava saindo, quando o ouviu se despedindo: E no volte mais. Sim, senhor. ela fez uma meia reverncia almakin, enfeitada com uma careta, e se afastou, frisando mentalmente que da prxima vez iria conferir para ter certeza de que no havia algum, fosse o que fosse tirando uma soneca naquelas paredes.

Garo-lin observou a aluna nova lanar um olhar incerto pelos os lugares vazios na sala e ficou atenta quando ela escolheu aleatoriamente uma mesa para sentar. Kidari Chanboni no s estava perdida em um mundo totalmente novo como no tinha a mnima ideia de quo perigoso Lhaisa Andria

25 esse mundo era, e isso fazia com que seus cinco anos de experincia no Instituto ecoassem deixando sua conscincia alerta. Sabendo que ningum mais ali alm dela mesma pensaria em tomar uma atitude, a garota se levantou do seu lugar de costume, no fundo da sala, e seguiu cautelosamente at onde a estrangeira estava: Ol. Garo-lin cumprimentou com certo receio j que se tratava de uma desconhecida, e esperou por uma resposta. Com um susto, a aluna nova levantou os olhos e a encarou por um tempo, e essa foi a primeira vez que Garo-lin viu de perto como era algum de Alm-mar. Seus cabelos eram negro-esverdeados e cresciam de uma forma diferente, como se vrios fios se enroscassem e formassem um s, ficando com uma aparncia de tubos, que se somavam em vrias camadas. Kidari prendia parcialmente essas camadas com presilhas coloridas, deixando a mostra orelhas em formato distintos, mais largas e pontudas. Sua pele era mais escura do que os alunos que vinham da regio do Grande Mar, e tinha uma tonalidade como de areia, que caia muito bem com seus grandes olhos verdes, a nica coisa que no era to fora do conceito de comum, apesar de serem mais redondos e puxados nos cantos. Ela era mais alta que todas as alunas almakins, e por consequncia tinha o dobro da altura de Garo-lin. Kidari Chanboni era exatamente o que o mestre de sala havia anunciado: uma kodorin manejadora de raio, vinda de fora de Almakia, a primeira no Instituto. A notcia de uma estrangeira manejadora no surpreendeu os demais alunos como surpreendeu Garo-lin. Ela poderia ser a nica vilashi no Instituto, mas algum com almaki vinda de fora de Almakia era algo impensvel at ento. Entretanto, o fato foi encarado pelo demais como nada, e o mestre agiu da mesma forma, apenas deixando a garota na sala, dando o aviso rapidamente e saindo com se tivesse coisas mais importantes para fazer. Por sua vez, a estrangeira percebera aquela recepo indiferente e no parecia saber como agir diante disso. E quanto compreendeu que a pessoa sua frente de alguma forma tentava ajudar, ela abriu um sorriso enorme e disse: Ol! Kidari sou. revelando no s um sotaque facilmente detectvel, como o fato de que no era algum que dominava perfeitamente a lngua que estava usando. Muito prazer conhecer... o sorriso dela desapareceu ao perceber que algo faltava No nome contar. Garo-lin no pde evitar sorrir com a maneira simples que ela Almakia

26 falara. Sorriu pela primeira vez em muito tempo, e foi um tanto estranho. J havia se acostumado com o fato de ser sria e guardar seus pensamentos para si dentro do Instituto. Sorrir com algo que algum dali fazia era novidade e um tanto perturbador. Desculpa. Meu nome Garo-lin, Garo-lin Colinpis, do Vale Interior Baixo, manejadora de fogo. ela disse devagar, no s esperando que a outra entendesse, mas tambm por ser difcil perder o receio de se apresentar daquela maneira. De fogo? ela repetiu a informao, como se fosse algo extraordinrio. Eu muito quero ver! A maneira sincera com que a garota de olhos verdes falou aquilo a fez se tranquilizar, e at se atreveu a contar como se estivesse mesmo em uma conversa normal. Uma hora ou outra voc ir ver, mas no serei eu... No tenho autorizao para usar almaki sem superviso. No poder? ela pareceu desapontada, olhando para as prprias mos Kidari no poder? No se preocupe. Garo-lin se apressou em explicar ao perceber uma movimentao na entrada da sala. Se voc comeou o quinto nvel, sinal que logo poder usar seu almaki. Mas agora temos que sair da... O que pensa que est fazendo no meu lugar, kodorin?! Garo-lin se arrependeu por ter enrolado tanto e no ter ido direto ao assunto desde o incio. Ento, se segurando para agir de forma calma, virou para uma das suas colegas de classe, se curvou em respeito a uma ordem superior a sua e explicou em um resmungo: Desculpe, eu estava dizendo exatamente isso para ela. logo em seguida pegou Kidari pelo brao e a fez se levantar. Venha comigo. Isso mesmo. disse a dona do lugar, e acrescentou com um tom de deboche A esconda na sua toca, vilashi! As outras garotas que a acompanhavam deram risadinhas e largaram seus livros de qualquer maneira naquela e nas mesas em volta, continuando com comentrios maldosos. Primeira lio do Instituto DulMaojin: no se importe com que os outros dizem. Garo-lin comentou com Kidari, a conduzindo at o fundo da sala, onde havia mais lugares vagos. Acredite, elas no suportariam viver um dia sem falar mal de algum, e infelizmente voc no vai poder fugir disso por pelo menos... Alguns dias. ela tentou esconder a desanimadora verdade. Lhaisa Andria

27 Pelo contexto, ela parecia ter entendido o geral da situao, mas no o suficiente para desmanchar a expresso de perdida. Que chamam Garo-lin? perguntou confusa. Vilashi... Basicamente que eu no sou uma almakin. a garota explicou, lanado um olhar em volta para ter certeza de que ningum prestava ateno nelas. No tenho uma descendncia em Almakia... Minha famlia do povo simples, que vive na Regio dos Vales e serve ao Governo Real. Igual Kidari?! ela perguntou com um sorriso depois de processar as frases, parecendo muito feliz com essa possibilidade. De certa forma... Sim, quanto ao fato de ns duas termos um almaki. E no, pelas nossas formas de estarmos aqui. Como? ela parecia compreender todas as palavras usadas, mas no encontrava um significado claro para a juno de todas elas. Pelo o que entendi, voc est aqui por questes polticas, j que Almakia quer manter a boa relao com as Fronteiras. Apesar de ser um fato surpreendente um almakin estrangeiro... ela percebeu que se empolgara em sua divagao sobre o assunto, e concluiu rapidamente. Eu estou aqui para ser controlada. Pelo olhar meio vago da garota, ela ainda no havia compreendido. Mas no pde explicar de forma mais clara, j que o professor voltara com seu equipamento para a lio e pedira a ateno de todos. No se preocupe. Ter muito tempo para entender como sobreviver dentro dos Portes Negros. Em resposta, a estrangeira abriu outro imenso sorriso, e Garo-lin involuntariamente o imitou em uma proporo bem menor, percebendo que no era to difcil assim e se lembrando de um tempo antes do Instituto.

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