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Rels e contatores

Edio 45, Outubro de 2009 Por Lvia Cunha Os rels eletromagnticos e contatores tm funes semelhantes, mas, com caractersticas prprias, se diferem em comportamento e aplicao. Conhea mais sobre eles e suas peculiaridades nesta radiografia. Para falar de rels e contatores, que so os equipamentos radiografados dessa edio, necessrio retornarmos cerca de 180 anos na histria das invenes eltricas. Rels eletromagnticos e contatores tm origem nos estudos de eletroms e campos eletromagnticos das primeiras dcadas do sculo XIX. So equipamentos eletromecnicos que funcionam base da excitao eltrica de seus componentes. O Dicionrio Brasileiro de Eletricidade classifica contator como um dispositivo mecnico de manobra de operao no manual, que tem uma nica posio de repouso e capaz de estabelecer, conduzir e interromper correntes em condies normais do circuito. Enquanto isso, rel um dispositivo eltrico que tem como objetivo produzir modificaes sbitas e predeterminadas em um ou mais circuitos eltricos de sada, quando certas condies so satisfeitas nos circuitos de entrada que controlam os dispositivos. Entre os anos de 1820 e 1830, o cientista norte-americano Joseph Henry estudava a ao dos eletroms, dispositivos que utilizam correntes eltricas para gerar campos magnticos, a exemplo dos campos existentes nos ms naturais, quando, simultaneamente a Michael Faraday, descobriu o fenmeno da induo eletromagntica. Faraday, entretanto, ficou com o crdito pela descoberta. Como consequncia dos estudos, a Henry foi creditada a inveno do primeiro rel eletromagntico. Os estudos sobre eletroms que confluram na criao de rels e contatores por Henry e outros cientistas foram continuidade das pesquisas realizadas pelo fsico dinamarqus Hans Christian Oersted, quem descobriu que eletricidade e magnetismo estavam intimamente ligados. Oersted percebeu que correntes eltricas poderiam criar campos magnticos, constituindo as bases do eletromagnetismo. O funcionamento de diversos equipamentos importantes para as nossas instalaes atuais, como rels, contatores, geradores, motores, baseado nesse fenmeno fsico. Apesar de Joseph Henry ser considerado o criador do rel eletromagntico, foi s quase 50 anos aps sua morte, em 1878, que esse dispositivo passou a ser utilizado em larga escala. O uso comercial do rel foi iniciado pelo inventor americano Samuel Morse com a criao do telgrafo, em 1937. O equipamento, um sistema de comunicao e transmisso de informao grfica a longa distncia, utilizava um eletrom para funcionar, como o desenvolvido por Joseph. Este foi o primeiro rel eletromecnico, que foi utilizado durante muitos anos e largamente utilizado at hoje, relata o engenheiro eletricista e diretor comercial da Finder Componentes, Juarez Guerra. A esse rel eletromagntico dado o nome popular de tudo ou nada. A partir da metade do sculo XX, influenciado pelo desenvolvimento tecnolgico, comearam a

surgir outros tipos de rels no mercado eltrico. Na dcada de 1950, apareceram os rels de estado slido, tambm chamados de SSR. Diferente dos eletromecnicos, que tm contatos que se movimentam durante a operao do rel, o que naturalmente reduz a vida til do dispositivo pelo desgaste das peas, o rel de estado slido um dispositivo eletrnico que no tem partes mveis para funcionar, utiliza elementos da eltrica, eletrnica, tica dos materiais semicondutores e dos componentes eltricos. Poucos anos depois, em 1954, o italiano Piero Giordanino criou o rel de impulso, tambm conhecido como telerruptor ou rel de passo, uma variao do rel eletromecnico. Este dispositivo, muito utilizado em instalaes residenciais e comerciais, permite uma programao varivel de atuao do equipamento, feita por meio de cames pea mecnica semelhante a uma roda dentada , tem at dois contatos e pode realizar diferentes sequncias de acionamento, de acordo com a programao. Os rels so classificados quanto tecnologia empregada na sua construo. Os eletromecnicos, por exemplo, so chamados rels de primeira gerao. Nas dcadas de 1950 e 1960 foram desenvolvidos os primeiros rels da chamada segunda gerao. O engenheiro eletricista e professor doutor da Escola Politcnica da Universidade de So Paulo (Poli/USP) Jos Antnio Jardini conta que foi nesse perodo que os rels comearam a ser feitos com eletrnica, mas fazendo as mesmas coisas que um eletromecnico fazia. Foi quando surgiram os rels da segunda gerao. Esses dispositivos utilizavam eletrnica analgica como princpio de funcionamento, quando surgiram os SSR. Nas dcadas de 1980 e 1990 surgiram os rels digitais, chamados de terceira gerao, que trabalham com microcomputadores e, por meio desses, analisam os sinais e as informaes digitais para fazer a manobra de um circuito. O engenheiro eletricista e consultor Hilton Moreno conta que h um avano no uso cada vez mais acentuado de rels eletrnicos em substituio aos eletromecnicos. Por isso, esses dispositivos so a principal tendncia para o mercado de rels. O engenheiro eletricista Hamilton Nicoletti, do Controle de Qualidade da Pextron, comenta que os rels digitais hoje produzidos oferecem grandes vantagens se comparados aos rels eletromecnicos, possibilitam coordenao do sistema de proteo e melhor sensibilidade devido os ajustes melhores e mais precisos que essa tecnologia proporciona. Os avanos tecnolgicos que os rels sofreram foram sentidos tambm pelos contatores. Inicialmente eletromecnicos, depois vieram os SSR e mais recentemente os eletrnicos. Os dois produtos radiografados nessa edio tm funcionamento semelhante e estrutura parecida, mas so equipamentos distintos. Apesar de serem originalmente dispositivos eletromecnicos, que tem a funo de comandar a manobra de circuitos, a operao dos dois distinta. Hilton Moreno explica que ambos atuam no circuito em que esto instalados, abrindo e fechando cargas. Mas, enquanto o contator atua basicamente pelo princpio eletromagntico, embora existam contatores de estado slido tambm, o rel pode atuar por eletromagnetismo, calor (rels trmicos), luz (rels fotoeltricos), movimento (rels de presena), etc. praticamente como se o contator fosse um exemplo de rel eletromagntico, enquanto que existem diversos rels que atuam por outros princpios.

Tanto rels quanto contatores so dispositivos de manobra de cargas, construdos e certificados a partir de normas especficas para cada um deles. Juarez Guerra, da Finder, ressalta alguns outros pontos de diferenciao desses dois dispositivos eltricos: basicamente um contator tem a funo de chaveamento de cargas importantes, j os rels so destinados multiplicao de sinais.

Rels

O rel um dispositivo eltrico destinado a produzir modificaes sbitas e predeterminadas em um ou mais circuitos eltricos de sada, quando alcanadas determinadas condies no circuito de entrada, que controla o dispositivo. Assim, o rel no possui a funo de interromper o circuito principal, mas sim de fazer atuar o seu sistema de manobra. Esse equipamento, quando ligado a uma instalao, tem como funo permitir o funcionamento de outros aparelhos conectados ao mesmo ou em outro circuito eltrico que estejam ligados ao rel, devido a uma alterao nas condies do equipamento pela passagem da corrente eltrica. Funciona como uma chave automtica comutadora que atua pela alterao de algumas variveis predeterminadas como temperatura, corrente eltrica, ar e campo magntico. Os rels eletromecnicos so utilizados para controlar o fluxo de correntes e so comumente aplicados em instalaes industriais de baixa tenso. Apesar disso, Nicoletti, da Pextron, ressalta que existem rels para baixa, mdia e alta tenso e que necessrio especificar. Os rels podem ser encontrados em automao predial, em sistemas de gerao, transmisso e distribuio de energia eltrica, em mquinas e equipamentos em geral. Como esses equipamentos so componentes construtivos de manobras de motores, por meio destes que os rels esto presentes em outros ambientes como residncias, comrcios e automveis, atuando no controle de circuitos eltricos, permitindo a ligao, o desligamento ou a alterao do circuito dependendo de sua ligao.

Com funcionamento simples, mas de vital importncia para a atuao dos equipamentos eltricos, os rels eletromecnicos, baseados no princpio eletromagntico, so compostos, de modo geral, por um eletrom, em forma de bobina; uma armadura metlica, que possa ser atrada pelo campo magntico criado pelo eletrom; uma mola e um conjunto de contatos eltricos, que sero abertos, fechados ou comutados, conforme a configurao de cada rel. Quando a corrente eltrica percorre a bobina e d origem a um campo magntico, a armadura atrada por essa fora que altera a

posio dos contatos, abrindo, fechando ou comutando, dependendo da posio e do tipo de rel, fazendo o dispositivo atuar. Quando a corrente da bobina interrompida, o campo magntico se anula e os contatos, pela ao da mola, retornam posio original.
A bobina o principal componente do rel porque a operao do rel s acontece se o campo magntico for gerado em torno dela, com a ao de passagem da corrente eltrica, quando o rel energizado. Quando o campo formado, os contatos mveis alteram seu estado inicial, que so, em geral, normalmente abertos ou normalmente fechados. comum ainda que os rels contenham invlucros protetores em volta do conjunto de componentes dos dispositivos. Alm de funcionar como um interruptor eletromecnico que faz a ligao e o desligamento de dispositivos eltricos, um rel pode ser ligado a dois circuitos diferentes e fazer a comutao de cargas de um para o outro. Em geral, os rels so usados para retransmisso de sinais, especialmente os eletromecnicos, que podem ter de um a oito contatos. J os rels de estado slido no possuem contatos, conduzem a corrente em funo de um sinal (tenso) na sua entrada, comenta Guerra.

Princpio construtivo de um rel de sobrecarga bimetlica Tipos

Alm de serem eletromagnticos, de estado slido ou digitais, os rels podem funcionar devido a diferentes componentes e assumir, assim, diversos tipos construtivos, mesmo entre os formatos mais tradicionais, no caso dos eletromecnicos. Alm disso, o nmero de contatos pode variar bastante. Os tipos mais comuns de rels so os eletromagnticos, cujo sistema de funcionamento j foi explicado. O engenheiro e gerente de marketing de produto da Siemens, Olimpio Correa, relata que os rels podem ser do tipo que atuam em sobrecorrente (de sobrecarga ou de curtocircuito) ou rels que atuam diante de uma variao inadmissvel de tenso. Segundo ele, os rels de sobrecarga, por razes construtivas, podem ser trmicos (quando atuam em funo do efeito Joule sobre sensores bimetlicos) ou eletrnicos (podendo assumir adicionalmente outras funes, como superviso dos termistores componentes semicondutores ou da corrente de fuga). A exemplo dos outros tipos, os rels podem ser construdos com princpio de atuao trmica, pneumtica ou de impulso. Nesse caso, outras variveis so responsveis pela operao do dispositivo. No rel trmico, como citado por Correa, ao invs de a ao do campo magntico ser a responsvel pela operao do aparelho, a temperatura que o faz. Quando uma determinada temperatura predefinida atingida, o rel dispara. Essa

elevao trmica pode ser provocada, por exemplo, por uma corrente de sobrecarga ou de curto-circuito. Nesse tipo de dispositivo, o elemento sensor da temperatura uma lmina bimetlica, composta por dois ou mais metais trefilados com diferentes coeficientes de dilatao. Quando os metais so aquecidos, eles dilatam de maneira diferente entre si, provocando uma deformao entre as lminas. Essa deformao faz com que o bimetal seja curvado, os contatos mveis alteram suas posies iniciais e o rel atua. J no pneumtico, sua operao provocada pelo esgotamento do ar, tambm em um dado perodo de tempo, existente no ambiente em que o rel se encontra. Para que o equipamento opere com o escoamento do ar so utilizados temporizadores para controle ambiente. Existem ainda os rels de impulso que so uma variao de um rel eletromagntico. Com o mesmo funcionamento de um dispositivo eletromecnico, o de impulso no necessita que bobina fique sempre energizada para mudar o estado de seus contatos. Para isso, o equipamento precisa de apenas um pulso de tenso, pois no o campo magntico que faz com que os contatos permaneam comutados, mas sim a catraca mecnica. O engenheiro Juarez Guerra explica que as principais aplicaes de rels de impulso, que este ano completa 55 anos de inveno, so em instalaes de uso comercial e residencial. A aplicao de rels de impulso em outros pases em especial na Europa muito grande. Aqui no Brasil estamos iniciando a aplicao deste produto principalmente em sistemas de automao ou pr-automao residencial.

Componentes

Os rels so formados basicamente de um eletrom, uma armadura, uma mola e um conjunto de contatos eltricos. A composio, os materiais utilizados e a forma construtiva desses elementos determinam a eficincia e a atuao do dispositivo. A bobina do rel, por exemplo, enrolada com um fio esmaltado. A espessura do fio e o nmero de so caractersticas de cada rel. De forma geral, nos rels mais sensveis, nos quais circulam correntes eltricas baixas, existem milhares de espiras de fios esmaltados muito finos. A armadura, por sua vez, deve ser de um material metlico que possa ser atrado pelo campo magntico gerado pela corrente. Em geral, so utilizados materiais ferromagnticos flexveis. Nela, podem ser acopladas articulaes e molas para garantir mobilidade pea. Enquanto isso, os contatos, que variam de nmero e disposio de acordo com a aplicao do rel, devem ser de materiais condutores resistentes para suportarem possveis altas correntes. comum a utilizao de materiais como cobre, prata e tungstnio.

O dimensionamento correto de todos os componentes, material utilizado, como cobre, elastmeros de qualidade, ncleo de ferro de boa qualidade, assim como material do contato (que podem ser entre outras, de prata nquel ou prata mais oxido de cdmio) garantem uma boa performance do rel, explica Guerra. Esses contatos podem ser de algumas formas diferentes, garantindo aos rels diversas configuraes, que podem ser divididos em trs grupos de contatos: contato NA ou normalmente aberto; contato NF ou normalmente fechado; e contato comum ou central, tambm chamado de contato C. Rels que tm contatos NA so aqueles em que os contatos esto abertos, ou seja, desligados, quando a bobina no est energizada. No momento em que a corrente eltrica comea a percorrer a bobina, os contatos se fecham e o rel comea a operar. A utilizao de dispositivos com contatos normalmente abertos feita quando se quer ligar uma carga externa a partir da energizao da bobina. Os normalmente fechados, ao contrrio, tm seus contatos fechados, ou seja, ligados, quando o rel est desenergizado. Quando a bobina recebe corrente eltrica, os contatos se abrem e interrompem a circulao de corrente pela carga externa. Usa-se esse tipo de rel para desligar uma carga externa ao fazer uma corrente percorrer a bobina do rel. O central, ou C, o contato comum dos rels. No momento em que o contato NA fecha, e a circulao de corrente por ele interrompida, com o C que se estabelece a conduo eltrica, da mesma forma pode ser feito com o NF. Esse tipo de contato comum aos normalmente fechados e normalmente abertos, por isso, contato C.

Esquema construtivo de um rel eletromecmico Vantagens

Cada dispositivo eltrico deve ser aplicado em uma instalao dimensionada para ele, levando em conta as caractersticas e as peculiaridades de cada circuito. Mas, em termos gerais, existem algumas vantagens em utilizar rels ao invs de outros equipamentos eltricos com ao semelhante. Uma dessas que eles podem ser energizados com correntes muito pequenas, comparada corrente que o circuito controlado utiliza nominalmente. Dessa forma, eles so utilizados para controlar correntes eltricas de grande intensidade usando uma pequena corrente eltrica. Isso importante porque em muitas aplicaes o valor de corrente circulante to alto que o controle com outros tipos de dispositivos eltricos ficaria. Essa caracterstica permite que circuitos de altas correntes sejam controlados diretamente. Um rel permite ainda que seja acionado mais de um circuito ao mesmo tempo com um nico sinal. Entre outras caractersticas do dispositivo, pode-se destacar que os sinais de sada so isolados e independentes dos sinais de entrada; a tenso da bobina pode ser

diferente, muito menor que a dos contatos; alm de poder controlar sinais de corrente contnua por meio de tenso alternada, assim como o inverso. CONTATORES

Como um dispositivo mecnico de manobra, o contator pode estabelecer, conduzir e interromper correntes eltricas em condies normais de cargas como motores, iluminao, banco de capacitores, resistncias e circuitos auxiliares, etc. Assim, a partir de um circuito de comando, ele faz o controle de cargas em um circuito de potncia. O contator o dispositivo de manobra mais utilizado na indstria e nas instalaes eltricas prediais, sejam pblicas ou privadas. um dispositivo de manobra que permite, por exemplo, a partida direta de motores assncronos trifsicos, suportando uma corrente de partida vrias vezes maior que a designada, conta Olimpio Correa. Assim como os rels, estes tambm so chaves originalmente eletromagnticas que, com o processo de evoluo tecnolgica que a rea tcnica experimentou em meados do sculo passado, desenvolvendo e aprimorando a eletrnica, passaram a ser fabricados tambm com sistema de funcionamento eletrnico, como no caso do contator de estado slido, por exemplo. Os contatores so constitudos para realizarem um elevado nmero de manobras em corrente nominal. Esse nmero, para contatores mecnicos, varia conforme o tipo de carga ligada ao dispositivo, especialmente devido aos efeitos de arco sobre as peas de contato durante a operao e ao desgaste dos contatos.

Viso de corte de um contador de potncia Funcionamento e componentes

Os contatores tambm so divididos em eletromecnicos e eletrnicos. Compostos por contatos mveis, os eletromecnicos podem ser divididos em dois tipos principais: os contatores auxiliares e os de potncia, classificao relacionada disposio de seus contatos no dispositivo. O primeiro utilizado para ligar e desligar circuitos de comando, sinalizao, controle, interface com processadores eletrnicos, etc., enquanto o de potncia usado como chave de ligao e desligamento de motores e outras cargas eltricas. Olimpio Correa, da Siemens, relata que os contatos principais so a parte mais delicada do contator e so construdos com ligas de prata especiais. Dessa forma, garante-se no somente uma manobra efetiva, mas tambm uma vida til muito elevada, evitando que os contatos se grudem ou se destruam durante seu funcionamento normal.

O funcionamento padro dos contatores d-se da seguinte forma: quando a bobina eletromagntica energizada, forma-se um campo magntico que se concentra na parte fixa do dispositivo e atrai o ncleo mvel, onde esto localizados os contatos mveis, que, por consequncia, tambm so deslocados. O comando da bobina feito por meio de uma botoeira com duas posies, que tem seus elementos ligados bobina. A velocidade de fechamento dos contatos uma juno da fora proveniente da bobina e da fora mecnica das molas de separao que atuam em sentido contrrio. As molas de compresso so tambm as responsveis pela velocidade de abertura do circuito, quando a alimentao da bobina cessa. Os contatos principais tem como funo estabelecer e interromper correntes eltricas de motores e chavear cargas resistivas ou capacitivas. No contato so utilizadas placas de prata. Enquanto isso, os contatos auxiliares so utilizados para comutar circuitos auxiliares de comando, sinalizao e intertravamento eltrico. Esses contatos podem ser normalmente aberto, ou NA, ou normalmente fechado, chamado de NF, assim como nos rels. Os componentes do contator ficam alojados no interior da carcaa que constituda de duas partes simtricas (tipo macho e fmea), unidas por meio de grampos, e, normalmente, fabricadas a partir de plsticos de engenheira. No Brasil, esses equipamentos, desde seus componentes at sua montagem, so elaborados conforme a norma ABNT NBR IEC 60947-4-1:2008 - Dispositivo de manobra e controle de baixa tenso - Parte 4-1: Contatores e partidas de motores - Contatores e partidas de motores eletromecnicos. As vantagens de utilizao de contatores ficam por conta do comando distncia, do elevado nmero de manobras, da grande vida til mecnica, do pequeno espao para montagem e da tenso de operao de 85% a 110% da tenso nominal prevista para contator. Mas assim como qualquer outro dispositivo eltrico, sua seleo para uma dada instalao deve levar em conta as particularidades do circuito. Para especificar um contator, preciso considerar a corrente nominal do dispositivo, a tenso e a frequncia da rede, a tenso e frequncia de acionamento e a quantidade de contatos auxiliares, fazendo uma previso de que como o contator ir operar.

55 anos do rel de impulso

Empregamos ento muita energia e, naturalmente, um considervel perodo de estudo e projeto, Piero Giordanino, relatando o perodo anterior inveno do rel de impulso. O rel de impulso, tambm chamado de telerruptor ou rel de passo, foi criado em 1954 pelo italiano Piero Giordanino, presidente da Finder Componentes. Neste ano, completa 55 anos de criao. Desde o lanamento do produto, entretanto, o equipamento teve sua construo muito alterada da original, apesar de manter o princpio de funcionamento.

Giordanino, em entrevista revista O Setor Eltrico, contou que, nesses 55 anos, aconteceu uma evoluo e uma mudana total no nvel tecnolgico. Os rels atuais Srie 20, 26 e 27 so completamente diferentes dos rels que construmos com as primeiras patentes. Surgiram muitas melhorias ditadas no progresso da tecnologia, da exigncia dos usurios, do surgimento de novas normas e homologaes. O rel de impulso tem o mesmo princpio de funcionamento de um rel eletromecnico, porm, no precisa que sua bobina fique sempre energizada para mudar o estado de seus contatos. Para que essa mudana acontea ele utiliza apenas um pulso de tenso. Isso possvel porque no o campo magntico que faz com que os contatos permaneam comutados, mas sim a catraca mecnica do dispositivo. Alm disso, permite uma programao varivel de operao. Com at dois contatos, pode operar tanto em corrente contnua quanto em alternada. O diferencial que o rel de impulso trouxe rea de instalaes eltricas na metade do sculo XX foi ter um novo tipo de circuito, com ligao comum interna (jumper), e uma mudana mecnica dos componentes internos do rel atravs de uma mola, relata Giordanino. Este tipo de inovao mecnica substituiu os velhos rels que possuam o mecanismo acionado por gravidade, conta. Assim, os instaladores e eletricistas tambm passaram a usufruir da grande vantagem de poder instalar o rel em qualquer posio (primeiramente o funcionamento por gravidade obrigava o instalador a posicionar o rel verticalmente). Apesar do lanamento do produto na dcada de 1950, Piero comenta que o conceito do rel de impulso j existia antes disso. Mas s depois de muito tempo de estudo e projeto, o prottipo ganhou forma. Logo no ano do lanamento do rel j foram iniciados projetos para melhorar o equipamento apresentado. Por isso, o fato de o produto final ser diferente do original encarado como um processo de evoluo natural. E sse tipo de rel muito utilizado no setor civil, em instalaes comerciais e residenciais, em circuitos de iluminao. Podem ser empregados em outros campos, como em alarmes e acionamento de bombas. Alm disso, Giordanino ressalta que, como no so produtos para uso tipicamente industrial e ento, para qualquer aplicao devem-se respeitar os dados reportados em catlogo.