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A Consumao
por

Gordon J. Spykman

Comentrios de Transio1 O contexto central da histria bblica continua se desenvolvendo. O captulo final est sendo escrito nos registros da histria da redeno. Tradicionalmente leva o ttulo de Escatologia. Vrias vezes, como Barth comenta ironicamente, lhe atribudo o ttulo de um captulo breve e completamente inofensivo,2reservado para a ltima semana de um semestre de estudos, deixando pouco tempo para trata-lo seriamente. Mas tal prtica reduz o ensino bblico. Porque a doutrina das ltimas coisas a interpretao [destes tempos finais] a partir de uma perspectiva do ponto central da Escritura.3O drama escatolgico est sendo executado. No introduz temas e aspectos totalmente novos, nunca ouvidos. No apresenta um rompimento do passado com o presente. Todavia, h progresso. Porque esta histria do tempo final leva adiante a histria da criao, queda e redeno, reunindo a totalidade dos seus diversos elementos numa srie de fantsticos atos que atingiro o seu pice final. Por isso, na doutrina da consumao de todas as coisas estamos tratando com surpreendentes descontinuidades dentro da continuidade do atuar de Deus no mundo. Nas palavras de Bavink a primeira e segunda vinda de Cristo esto numa mtua relao, to estreita quanto possvel. uma nica obra, confiada pelo Pai a Cristo, e essa obra se estende a todas as pocas, e inclui toda histria da humanidade.4 Ento, h uma marca vermelha a mais no calendrio divino o nosso encontro com o destino final dos homens e as naes. Como vamos receber este grande dia do Senhor? No h necessidade de uma nervosa e temerosa ansiedade, em que se ri as unhas. Podemos focaliza-lo na confiana da f, sabendo que como disse um conhecido refro se a vida curta, e passa muito rpida, no obstante, toda a obra realizada por Cristo perdurar.

Nota do tradutor: as obras citadas tm o seu ttulo em espanhol, mas no se encontram editadas em espanhol. O texto adotado para a traduo verteu os ttulos das obras para o espanhol, mas manteve a paginao da edio original da obra citada. 2 Karl Barth, Epstola a los Romanos, p. 500. 3 Weber, Fundamentos de Dogmtica, vol. II, p. 667. 4 Herman Bavink, Magnalia Dei, p. 630.

Captulo 1 Regresso ao Lar


I.1. Um Fascinante Universo de Expresso As assombrosas imagens, s vezes fantsticas, que a Escritura usa para ilustrar esta poca do tempo final delineiam grandes exigncias para a nossa santificada imaginao. Os seus smbolos visionrios e os seus quadros orais exprimem nossos vocabulrios teolgicos ao mximo. O conceito de Escatologia utilizado por muito tempo para cobrir os episdios finais na histria bblica, s vezes, nos prende em nossos caminhos. Provm de uma combinao de eschaton e logos, referindo-se ao estudo das ltimas coisas. Em seu centro est Cristo, eschaton (o Fim de todas as coisas), o omega (a ltima letra do alfabeto grego), e o telos (a Meta de toda a criao). Os acontecimentos relacionados com o seu regresso so conhecidos como a epifhanya (sua apario), o apocalypse (sua revelao), e a parousia (seu retorno, ou sua volta outra vez, no considera somente como uma segunda vinda abrindo a possibilidade de ainda outra terceira vinda, mas a sua ltima vinda assim como o prprio Cristo o ltimo Ado). Todos os dias da vida do homem convergem finalmente na aurora deste grande dia do Senhor que vir quando o tempo (chronos) designado tenha cumprido o seu ciclo completo, e a hora esteja prxima (kairos). Estas perspectivas bblicas confrontam-nos com uma multiplicidade de aspectos.5 Emerge um quadro semelhante a um calidoscpio6, que desafia ainda os intentos mais obstinados de reconstruir os seus elementos, ricamente diversificados, num sistema fechado de doutrina e nem possvel de se falar em datas calculadas e sinais precisos. Nas palavras de Ridderbos esta mescla colorida no oferecer uma doutrina que colocada em ordem fixa e pea por pea indique as partes que compe o quadro. Porque falta toda a descrio programtica de uma seqncia de eventos e de como eles ocorrero.7 Esta viso panormica dos eventos que viro reflete, uma vez mais, o tipo de livro que a Bblia. Seu centro de gravidade est no aqui e agora. Mesmo quando a sua luz penetra o futuro, ela nos fala consistentemente com a urgncia do presente; sendo que a promessa de entrar no repouso [de Deus] permanece, ele estabelece certo dia, hoje dizendo, ... se ouvires a sua voz... (Hb 4:1-10). Nas palavras de Berkouwer a proclamao do futuro sempre existencial; ela chama o interior da estrutura do reino que vem.8

Herman Ridderbos, Pablo, p. 562. Nota do tradutor: pequeno instrumento cilndrico, em cujo fundo h fragmentos mveis de vidro colorido, os quais, ao refletirem-se sobre um jogo de espelhos angulares dispostos longitudinalmente, produzem um nmero infinito de combinaes de imagens de cores variegadas. Novo Dicionrio Aurlio (Rio de Janeiro, Editora Nova Fronteira, 1986, 2a.ed. revisada e aumentada) , p. 321. 7 Herman Ridderbos, Pablo, p. 554-555. 8 G.C. Berkouwer, El Regresso de Cristo, p. 12.
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Por enquanto temos que nos contentarmos com uma modesta viso antecipada do eschaton. Espere e veja, diz a Escritura. melhor do que voc pensa! Como est escrito Nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em corao humano, o que Deus tem preparado para aqueles que o amam (1 Co 2:9). Por isso, no consuma os seus preciosos recursos olhando para as estrelas ou fazendo especulaes apocalpticas. Os detalhes da vinda do dia do Senhor pertencem aos mistrios que Deus mantm reservado em seu conselho. O quadro completo est do outro lado da permanente Palavra de Deus. Por isso, podemos encarar o futuro com santa ignorncia com essa singular combinao na f que conhecer o j e o ainda no. Porque agora somos filhos de Deus, e ainda no se manifestou o que haveremos de ser; mas, sabemos que quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele, porque lhe veremos tal como ele (1 Jo 3:2). Ao aceitarmos a promessa de Cristo quanto proximidade de sua vinda, somos chamados a sustentarmos uns aos outros, com a urgente insistncia do evangelho na certeza das coisas vindouras.9 Porque no tanto a proximidade como a certeza da parousia o que domina os pronunciamentos escatolgicos de Jesus.10 A Escritura impe uma proibio a toda forma de clculo declara Adrio Knig, porque toda forma de clculo faz uma leitura equivocada de sua mensagem.11 As perspectivas que se referem consumao esto enquadradas regularmente numa linguagem apocalptica. Elas recorrem a cenrios aparentemente irreais e estranhos a este mundo para revelar os verdadeiros movimentos da histria do mundo. Muitas das metforas apocalpticas, fortemente concentradas, do Novo Testamento (Mt 24-25; 1 Ts 4-5; 2 Ts 2; Apocalipse) so verses redentoramente atualizadas de temas emprestados da profecia do Antigo Testamento (Ezequiel e Daniel). Estas figuras limtrofes de linguagem indicam os eventos reais, passados, presentes e futuros. Mas envoltos em mistrios. Todavia, estas imagens bblicas esto a mundos de distncia das mitologias gregas com as suas exposies de engano, e intriga na arena dos deuses. Os smbolos apocalpticos da Escritura so revelaes ocultas de verdadeiras crises terrenas no drama escatolgico. Tocam temas histricos, reais, de vida ou de morte, usando uma linguagem que abrange os extremos exteriores da realidade. Iluminam o presente a partir de uma perspectiva do tempo final. Conseqentemente, importante que as interpretemos como faramos com a Viglia Noturna de Rembrandt, no analisando a trama da tela, ou examinando cada pincelada, mas retrocedendo para obter uma viso do quadro como um todo. Sendo que semelhante linguagem o que mais se aproxima ao que a eternidade,
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Herman Ridderbos, La Venida del Reino, p. 524-525. Herman Ridderbos, La Venida del Reino, p. 521. 11 Adrio Knig, El Eclipse de Cristo en la Escatologia, p. 198
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juntamente com a linguagem da msica (como em Handel e Bach), fazemos bem em perguntar com Hendrikus Berkhof no deveria render-se aqui o dogmtico ao poeta?12 I.2. Uma Doutrina em Movimento No mundo antigo a tradio hebraico-crist era a nica em seu conceito de histria por ser dirigida por Deus. Os apstolos e profetas mediam os grandes eventos na histria do pacto, passado, presente e futuro, como movimentos dentro de um movimento linear interconectado dirigido teleologicamente para um fim divinamente estabelecido. Entre os povos circunvizinhos prevalecia um conceito cclico de tempo. Por isso, as comunidades judaicas e crists eram privilegiadas com a oportunidade de oferecer respostas suficientes aos permanentes questionamentos da existncia humana: de onde viemos? Como viemos a ser o que somos? Por qu estamos aqui? O que acontecer conosco? Respondendo a estes temas o testemunho do Antigo e do Novo Testamento estabelece fundamentos firmes para uma escatologia crist. Porque na cruz e na ressurreio o mistrio do reino velado de forma mais impenetrvel, e ao mesmo tempo revelado de forma mais gloriosa. Agora, finalmente, o que foi apenas sussurrado no ouvido, pode ser pregado sobre os terraos. Com efeito, a parousia do Filho do Homem se cumpre provisoriamente em sua ressurreio.13 Na presente dogmtica reformada o ponto de partida histrico a teologia dos reformadores do sculo dezesseis. Todavia, necessrio considerar um comentrio crtico de Hoeksema sobre a doutrina das ltimas coisas. No tempo da Reforma, diz este autor, a escatologia no recebeu o merecido lugar e ateno na dogmtica.14 Por isso, ao fazer a reflexo sobre este tema, os escritos dos reformadores somente oferecem uma fonte escassa de recursos. Nos crculos anabatistas eram explorados intensamente as vises bblicas do reino vindouro. Lutero pelo contrrio, somente tratou fragmentariamente a doutrina das ltimas coisas. Calvino tambm, somente deu ateno passageira. Entre os seus volumosos escritos h uma notria ausncia de um comentrio sobre o livro de Apocalipse. Esta omisso com freqncia serve para concluses de amplo alcance, inclusive existe a acusao de um suposto empobrecimento escatolgico na tradio calvinista. Entretanto, esta carncia no legado teolgico dos reformadores se entende melhor quando se observa em contraste com o contexto de desenvolvimento deste dogma durante os sculos anteriores. Um rpido resumo suficiente para esclarecer este fato. Muitos dos antigos pais da igreja se dispuseram a sondar os mistrios dos tempos finais revelados na Escritura. Recorde os conceitos milenaristas de Irineu e Tertuliano, e as absurdas especulaes de Orgenes. Durante vrias geraes a reflexo
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Hendrikus Berkhof, La Fe Cristiana, p. 533 Herman Ridderbos, La Venida del Reino, p. 465, 468. 14 Herman Hoeksema, Dogmtica Reformada, p. 730.

escatolgica se manteve num estado de grande fluncia. At que se desenvolveu um consenso acerca do retrato oferecido por Agostinho sobre o triunfo final da Cidade de Deus sobre a cidade do mundo. Todavia, em termos gerais, os antigos cristos eram sustentados em sua f por uma piedade prtica que visava Jesus Cristo como a sua esperana de glria em meio das presses de um mundo pago. Durante a Idade Mdia, a ateno escatolgica se centralizou fortemente em objetivos alheios ao mundo. Despertou o santo ideal de uma viso beatfica. Ao mesmo tempo se atormentava as conscincias dos crentes comuns com o espectro do purgatrio de fogo. Respondendo a estes desenvolvimentos, os reformadores introduziram uma mudana radical de nfase. Nas muitas lutas espirituais desse importante sculo o tema mais urgente, que pressionava de forma urgente era transitar o caminho da salvao no aqui e agora da certeza da f. A busca da segurana da salvao ocupou to completamente o cenrio central que deixou os temas escatolgicos esperando nos corredores laterais. Assim, no podemos nos esquecer que aquilo era o sculo dezesseis. Somente no sculo dezoito que no Ocidente surgiu um sentido profundamente arraigado do desenvolvimento histrico. O pensar em temas escatolgicos depende intensamente do pensar na histria. Isto comeou com o mpeto no curso do Iluminismo. A negligncia dos reformadores quanto ao tema do mundo do futuro pode ser atribudo ao seu fracasso em perceber o tempo como um processo.15 Por isso, durante o primeiro milnio e meio da era crist, quando com freqncia a viso escatolgica da igreja era confusa, ela nunca ficou eclipsada. A esperana dos crentes numa realidade que transcende a vida presente os fortalecia ao longo de sua peregrinao. Com o comeo dos tempos modernos foram produzidas mudanas revolucionrias. Nasceram novas escatologias, baseadas na idia do desenvolvimento de foras imanentes.16 Surgiu o historicismo com nfase no ideal de progresso secularizado. A vida foi reduzida a processos histricos, que reinterpretavam as escatologias bblicas com utopias humanistas. O evangelho social do liberalismo moderno proclamou a possibilidade de um cu na terra se as pessoas inteligentes e de boa vontade se dedicassem a esta causa. O evolucionismo incluindo o darwinismo, cavalgaram sobre os cavalos de batalha. O existencialismo absorveu os horizontes futuros numa sucesso de momentos sempre presentes. Apareceu uma hoste de futurologias em recproco conflito, algumas de perspectiva otimista, outras pessimistas. Enquanto a cincia e a tecnologia ofereciam a promessa de transformaes instantneas. Em reao a estas tendncias, a neo-ortodoxia ajudou a recuperar uma conscincia profundamente escatolgica do atuar de Deus no mundo. Todavia, tendia a subtrair a realidade presente da escatologia bblica, a expensas de sua extenso
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Otto Weber, Fundamentos de Dogmtica, vol. II, p. 672. Hendrikus Berkhof, La Fe Cristiana, p. 522.

histrica produzindo um colapso de sua dimenso horizontal em momentos de crises de encontro vertical. Uma reao ainda maior contra o futurismo do sculo dezenove apareceu com o fundamentalismo moderno, especialmente em seus ramos dispensacionalistas. Impulsionados pelo surgimento da Bblia de Estudos de Scofield, em 1909, multides de cristos evanglicos saram para recuperar terrenos perdidos. Agora, nos confrontam todos os dias com as profecias de um arrebatamento iminente, acompanhado de grandes tribulaes, inaugurando o milnio e restabelecendo a Israel como teocracia. Estas rpidas pinceladas descrevem esquematicamente a situao em que nos encontramos hoje. H futurologias de esquerda, de direita e de meio. No meio destes ventos contrrios de doutrinas, a escatologia bblica ocupa um lugar estratgico em nossas agendas teolgicas. uma aventura altamente problemtica, crtica, talvez, mais do que nunca; e talvez, por isso de crescente prioridade. Uma dogmtica reformada no pode se fazer de surda s urgentes interrogaes de nossa gerao, como por exemplo, qual o destino do homem e do mundo? H esperana de um final feliz? Ou temos que preparar-nos para um iminente dia de condenao? Acaso possvel que o apocalipse agora j esteja sobre ns? Estes so os temas que devemos manter em primeira linha em nossos pensamentos ao explorar os contornos de uma escatologia bblica. Reconhecendo que a dogmtica como tudo o mais na vida, em si um empreendimento escatolgico. Tambm ela est no caminho do ainda no e tambm com aspectos de j. Portanto, temos que mantermos conscientes do nosso compromisso com uma dogmtica escatolgica. I.3. ltimas Coisas/Primeiras Coisas Como Palavra mediadora de Deus, Cristo repetidamente identificado na viso de Joo tanto como sendo o Alfa absoluto (o comeo), e o Omega (o fim) (Ap 1:8,11; 21:13). No somente o mediador da criao e redeno, mas tambm da consumao. Porque nele Deus nos deu a conhecer o mistrio da sua vontade como um plano para reunir todas as coisas em Cristo, na dispensao do cumprimento dos tempos, assim as que esto nos cus, como as que esto na terra (Ef 1:9-10). Ele o homem para todos os tempos. Tanto a protologia (doutrina das primeiras coisas) como a escatologia (doutrina das ltimas coisas) esto centradas em seu alcance csmico, em Cristo e tambm tudo o que h entre ambas. Ao longo de todas as voltas e curvas da histria do pacto, abrangendo a totalidade do alcance da vinda do reino, Cristo continua sendo a primeira Palavra de Deus e a sua ltima Palavra para o mundo. Porque
a unio mais profunda entre a criao e consumao est em Cristo, o comeo e o fim, o primeiro e o ltimo, o Criador e Consumador. Ele une em sua prpria pessoa, a criao e a consumao. Nele estes no so dois eventos infinitamente separados um do outro, mas uma s realidade unida nele, o Senhor vivo, por cujo poder a criao prossegue at a

consumao e a consumao procede da criao. Tudo criado por meio dele, e por intermdio dele tudo renovado.17

Por isso, o escaton (a consumao) e o Escatos (o autor da Consumao) esto inseparavelmente ligados. Como no comeo, assim tambm no fim, evento e Pessoa, histria e kerygma, vo de mos dadas. Porque todas as coisas sem exceo esto em Cristo. Em sua pessoa e obra tudo o que criado est impregnado de sentido dado por Deus. A vida no somente tem sentido, como um dos seus atributos entre muitos. A vida sentido. Deste modo, toda a vida, a vida em sua totalidade, religio, por isso est cheia de sentido, plenamente cheia de significado. Assim foi no comeo: a criao foi cosmos, no caos. O sentido pleno da vida foi definitivamente restaurado na cruz e a ressurreio, onde Cristo venceu o absurdo do pecado e do mal. Nesta nova era Cristo continua renovando o sentido da vida: Eis que fao novas todas as coisas (Ap 21:5). Deste ponto de vista a escatologia cristologia teleolgica, ou seja, uma cristologia dirigida a um fim. No que a escatologia seja co-extensiva com a cristologia. De toda forma para entender a escatologia... temos que centralizarmos em [Cristo] e determinar quem ele.18 A consumao indica a restaurao final da nossa vida no mundo de tudo o que foi e que ainda h de ser. Inclusive toda a histria do mundo se desenvolve escatologicamente para o seu escathon cristocntrico. Este o testemunho global da Escritura. O nosso conhecimento dos tempos finais de Deus, assim como o nosso conhecimento de seu tempo criador depende totalmente da revelao bblica. Ento, sendo que em ambos os extremos do drama escatolgico vemos confusamente atravs de um vidro tanto nossa escatologia como a nossa protologia tem que ter a graa de uma saudvel dose de santa ignorncia. responsabilidade nossa esquadrinhar as Escrituras, humildes e submissos, mantendo abertas as nossas vidas ao grande dia do Senhor. Ao avanar para ele, levamos esta convico, de que Cristo no somente o arch (o ponto de partida) de toda a criao, mas tambm o seu telos (sua meta). A sua parousia introduz o fim, quando [o Filho] entregar o reino ao Deus e Pai.... Porque quando todas as coisas lhe estiverem sujeitas [a Cristo], ento tambm o Filho se sujeitar ao que lhe sujeitou todas as coisas, para que Deus seja tudo em todos (1 Co 15:24-28). Ento finalmente todo olho ver que o nosso mundo pertence a Deus (Um Testemunho Contemporneo, estrofe 58). I.4. Dois Pontos de Vista A escatologia no um pensamento divino do fim, como um tema entre as ltimas pginas de um dirio perdido entre os obiturios e os avisos. O seu tema: o Rei vem a notcia dos ttulos de primeira pgina, que se desenvolve seo por seo, desde a primeira pgina at a ltima. No um apndice, mas um aspecto integral da
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Adrio Knig, El Eclipse de Cristo en la Escatologia, p. 62-63. Adrio Knig, El Eclipse de Cristo en la Escatologia, p. 37-38.

revelao bblica.19 Desde o comeo at o fim a histria da redeno escatolgica, ou seja, movendo-se at o seu fim estabelecido. Est teleologicamente dirigida para a sua meta. A partir da promessa me e abrangendo o chamado de Abrao, a criao de um povo escolhido para herdar a terra prometida, envolvendo os reis, o cativeiro, o retorno do exlio, e finalmente, atravs da preservao de um remanescente fiel, o atuar de Deus com Israel manteve o seu curso. Esta parte mais antiga do pacto alcanou o seu escaton na apario do Messias como a consolao de Israel (Lc 2:25). A encarnao no marca o fim da histria, mas um novo comeo na histria bblica, mas um comeo decisivamente novo. O atuar de Deus com o mundo excede as expectativas de Israel. Em sua vida, morte e ressurreio Cristo inaugura a fase final na histria do reino. Os apstolos enviados por ele foram os pioneiros dos tempos finais. Juntamente a eles temos entrado, agora, nos ltimos dias. Estes so os contornos do drama bblico, que nos fazem ler escatologicamente a histria da redeno, como um drama de duas partes. Analisemos as diferenas destes dois pontos de vista, focalizando primeiro nos profetas e depois nos apstolos. I.4.1. Viso do Tnel At o amanhecer do grande dia do Senhor nem Israel, nem a igreja podem dizer temos chegado! Estamos juntos no caminho. O fator ainda no est sempre conosco. Ainda nestes ltimos dias somos chamados a viver pela f, no pelo que vemos. Mas em meio a nossa forma provisria de vida somos sustentados pelo j em Jesus Cristo. Todavia, para Israel as coisas foram muito diferentes. A sua viso escatolgica foi ainda mais provisria, e sua f ainda mais tentada. Tinham menos no que se segurar, e certamente, menos para ver. Viviam nas sombras de uma etapa exclusivamente ainda no na histria da redeno, sem um j, sem uma realidade messinica para a qual pudessem recorrer. Em Israel a f estava orientada para uma promessa distante. Por isso os profetas olhavam a frente de sua era presente para a era vindoura a sua perspectiva do futuro era compreensivelmente estreita. A partir de nossa vantajosa posio possvel diferenciar as duas vindas do Messias. Ao contrrio dos profetas que padeciam de uma viso do tnel. Dentro de seu limitado campo visual estes dois horizontes escatolgicos se uniram numa s crise de cataclisma (Lc 3:9,17). Esta expectativa de juzo e libertao representava o alcance completo de sua esperana messinica, intensamente concentrada num dia do Senhor que estava se aproximando. A vinda do Messias e o fim do sculo eram considerados como sendo dois eventos que coincidiriam (Is 65:17-25). Mas mesmo dentro desta viso limitada h evidncias de um crescente enriquecimento da expectativa escatolgica.20
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Anthony Hoekma, La Bblia y el Futuro, p. 3. Anthony Hoekema, La Bblia y el Futuro, p. 11.

Esta idia da convergncia escatolgica reflete tardiamente na pergunta dos discpulos se referindo ao sinal da sua vinda e ao final do sculo (Mt 24:3). As suas mentes ainda estavam moldadas pela expectativa proftica em que as duas aparies de Cristo so to prximas que os eventos relacionados vinda final so comprimidas at entrar em um quadro da primeira vinda.21 Estas perspectivas sobrepostas, em que a consumao final se confunde com o seu cumprimento interino, levava os crentes do Antigo Testamento a metade do caminho. O Novo Testamento nos oferece um ponto de vista com maior claridade. Ainda que sejam diferentes a antiga e a nova perspectiva, os crentes daqueles dias, e ns em nossos, transitamos o mesmo caminho da salvao e aguardamos o mesmo escaton, quando o sculo presente dos profetas agora passado para ns, e o sculo vindouro deles tenha se transformado em ltimos dias (Hb 1:1-2). A era proftica e a apostlica podem ser diferenciadas como a introduo e a concluso desta fase final no drama escatolgico que se desenvolve. I.4.2. Entre os Tempos
O crente do Novo Testamento consciente, por um lado, de que o grande evento escatolgico predito no Antigo Testamento j ocorreu, enquanto que por outro, reconhece que outra srie de eventos escatolgicos ainda est por acontecer.22

Estes parmetros definem os tempos intermedirios na vida da comunidade crist. A primeira plenitude dos tempos criou as condies para o nosso testemunho atual no mundo. Destaca a continuidade da obra da redeno de Deus. Porque precisamente em sua descontinuidade como ocorre em todos os outros poderosos feitos de Deus, passados, presentes e futuros a primeira vinda de Cristo assegura a continuidade escatolgica do caminho da salvao, utiliza e localiza decisivamente como sendo o seu centro histrico. Com a exaltao de Cristo os movimentos teleolgicos que agora modulam a histria do reino, avanam em passo acelerado. Os trs dias que sacudiram a terra desde a sexta-feira santa at o domingo de Pscoa, estabeleceram o cenrio para as expectativas messinicas dos profetas que alcanaram o seu estreito clmax nesse final provisrio. A partir daquele momento, a ressurreio (o j) e o seu retorno (o ainda no) sobressaem com o carter definidor como acontecimentos dominantes que, juntos, definem os atos de abertura e concluso no contnuo drama escatolgico. Se bem que os profetas viam o cumprimento e a consumao como um nico evento, altamente cumprido, os eventos cruciais servem como um conjunto de pginas finais que renem a mensagem do evangelho. Em nossa posio, o motivo do cumprimento indica retrospectivamente a inaugurao destes ltimos dias. O motivo da consumao aponta adiante, para a sua consumao no grande dia do
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Herman Bavink, Dogmtica Reformada, vol. IV, p. 667. Anthony Hoekema, La Bblia y el Futuro, p. 13.

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Senhor. A presena de Cristo unifica inclusive neste perodo de ausncia, o resultado dos dois eventos. Ainda que separados por sculos no correr do tempo, a primeira e a segunda vinda de Cristo representam as primcias e a colheita final da histria do pacto. No nterim Cristo d para a criatura reconciliada o tempo e espao para que possa participar na colheita23, no como mero espectador, mas como colaborador. O ainda no escatolgico no norma para a vida crist, como se apelssemos a ele numa desculpa para as nossas faltas. Nossa norma a obedincia ao j da ordem da criao, redentoramente atualizado na cruz e a ressurreio. Porque como disse Paulo, assim como Cristo ressuscitou dos mortos ns somos chamados a viver em novidade de vida (Rm 6:1-4). A parousia que se aproxima como uma lembrana constante de que juntamente com toda a criao ns ainda no somos as criaturas plenamente restauradas que ainda seremos. O caminho do ainda no somente pode ser um caminho para a glria se for construdo com a permanente perspectiva suprida pelo j.24 Porque as janelas do futuro se mantm agitadas pelas brisas que sopram atravs da porta aberta do passado. Esta relao entre o j e o ainda no constitui a caracterstica da comunidade de crentes.25 A cruz e a ressurreio marcam o permanente ponto definidor na histria. Por isso o centro do tempo j no est no futuro... como ocorre no judasmo, mas no passado, ou seja, na vinda e obra de Cristo.26 Esse passado decisivo est relacionado com o futuro prometido como o caminho para o final.27 Ao transitar este caminho h uma relao to estreita entre o presente e o futuro,28junto com o passado que os escritores do Novo Testamento com freqncia nos impulsionam, por assim dizer, a dirigir os nossos olhos simultaneamente para frente e para trs com o propsito de ver com maior clareza o terreno intermedirio que agora ocupamos, ou seja, ao fazer uma nica olhada para ambos os extremos. Por isso, nos tempos intermedirios no so um vazio cristolgico, um solitrio interldio entre a realidade passada de Cristo vista como interldio, e sua realidade futura vista como um posldio. Porque sempre e em todos os eventos da histria... Jesus est vindo, e j veio.29 O Catecismo de Heidelberg testifica desta ausncia sempre presente de nosso Senhor: porque em sua natureza humana Cristo no est [conosco] na terra; mas em sua divindade, graa e Esprito no est por um s momento ausente de ns.30 Esta perspectiva tambm nos abre uma viso csmica. Agora que estamos participando do estado final cumprido provisoriamente, ... a totalidade do mundo assumiu um aspecto e um carter novo.31 Por isso, a cada momento est
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G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 135. G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 138. 25 G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 113. 26 Herman Ridderbos, La Venida del Reino, p. 466. 27 Herman Hoeksema, Dogmtica Reformada, p. 722. 28 Geerhardus Vos, Escatologia Paulina, p. 51. 29 Herman Hoeksema, Dogmtica Reformada, p.775. 30 Catecismo de Heidelberg, perg./resp. 47. 31 Geehardus Vos, Escatologia Paulina, p. 38,47.

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escatologicamente engravidado; toda a criao, e ns com ela, estamos gestantes com dores de parto, esperando ansiosamente a sua redeno final (Rm 8:18-25). Por isso, podemos afirmar confiantemente: em toda a vida no h nada que seja religiosamente neutro. O mito da neutralidade caiu exposto para sempre como a mentira que . Por isso, os ltimos dias j esto conosco. Obviamente no so ltimos no sentido de introduzir coisas novas que vo ocorrer somente quando todo o passado ficar esquecido. Nem devemos considera-los como finais depois dos quais j no ocorrer mais nada. O seu carter de ltimos, a sua natureza final, indica o seu desenvolvimento medindo a histria escatolgica, que com crescente fora entra, como que aumentando, na consumao de todas as coisas. Viver corretamente neste ltimos dias significa estender-se com a expectativa da aproximao daquele grande dia do Senhor em meio a todos os nossos dias ordinrios. Porque o kairos final (o tempo do retorno de Cristo) no reduz a importncia do nosso cronos dirio (o tempo contado no presente), mas lhe outorga significado penltimo. Todo tempo tempo de Deus. O seu kairos molda o nosso cronos. Devemos abrir-nos para o kairos escatolgico que vem em meio experincia do nosso rotineiro cronos. Esse definitivo tempo do fim lhe outorga urgncia tanto cronolgica como escatolgica para a nossa tarefa diria. Ao avanar, gerao aps gerao, entre os tempos, a Escritura nos assegura que a nossa salvao est mais prxima de ns... que cremos (Rm 13:11) uma passagem que levou Barth a introduzir em seu antigo conceito de escatologia, radicalmente vertical, uma maior medida de movimentos horizontais. A nossa direo para o futuro est determinada por um sentido linear de tempo dividido. Por esta proximidade implica mais do que temporalidade cronolgica. Tambm nos confronta com todo o peso de um carter decisivo carregado de kairos. O nosso tempo de crise medido pelas normas do reino que vem. Por isso, o fim sempre est prximo. Porque pela sua Palavra e Esprito o Rei sempre est prximo. Pelo fato de que o Senhor est prximo podemos viver tranqilos, despreocupados (Fp 4:5-6; Mt 6:25-34). Porque o resultado est garantido. Ao mesmo tempo, o aspecto do ainda no destes tempos intermedirios nos impulsiona a estar na ativa expectativa. O aspecto do j no alivia, seno que intensifica a terrvel realidade de reinos em conflito em cada esfera da vida, a poltica, leis internacionais, relaes sociais, educao, sindicalismo, e todas as demais coisas. Porque com o crescimento e desenvolvimento do reino de Deus na histria do mundo desde a vinda de Cristo, tambm temos o crescimento e desenvolvimento do reino do mal (Mt 13:24-30, 36-43). Ento, como disse Hoekema
aqui voltamos a ver a ambigidade da histria. A histria no revela um triunfo simples do bem sobre o mal.... O mal e o bem seguem existindo um lado do outro. O conflito entre ambos continua durante esta era, mas Cristo ganhou a vitria, o resultado final do conflito nunca questionado. O inimigo est pelejando uma batalha em derrota.32

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Anthony Hoekema, La Bblia y el Futuro, p. 35.

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Tomando emprestado a to conhecida analogia de Oscar Cullmann, vivemos entre o dia D e o dia V. O grande Dia da Deciso de Deus teve lugar na cruz e na ressurreio. um evento ocorrido de uma vez por todas, que no pode ser repetido. O dia da Vitria final aparece no horizonte. Com impaciente afirmao e na certeza da f transitamos at o apocalipse que vem. Porque a esperana da vitria final melhor vivida devido a inamovvel convico de que a batalha que decide a vitria j foi vencida.33 O retorno de Cristo esclarecer plenamente o mistrio e o carter oculto que ainda est em nosso entendimento da sua primeira vinda. Porque a consumao significa completar o cumprimento. Entretanto, a comunidade crist vive sobre a base da parousia e para a parousia.34 I.5. A Grande Demora Certamente, venho sem demora! (Ap 22:20). Com estas palavras de despedida, no final do primeiro sculo, que ressoaram em tom apocalptico na ilha de Patmos, Cristo disse um adeus final a sua igreja. Todavia, no tocou nenhuma nota nova. O que Joo ouviu reflete fielmente o que Jesus havia proclamado durante a sua misso terrena: ... sabeis que o [Filho do Homem] est prximo porta (Mt 24:33). Esta perspectiva iminente escatolgica tambm entrou no testemunho, proclamao e ensino dos apstolos. Ainda que a preocupao de Paulo no era de fixar o tempo, h razo para crr que [ele] vivia na expectativa e uma parousia de imediata realizao.35 Aparentemente muitos dos primeiros cristos avaliaram as profecias de Cristo como iminentes. Mas no passou muito tempo e surgiram questes. O quo sem demora sem demora? O Senhor est prximo (Fp 4:5) certamente tem que significar ao alcance. O tempo est prximo (Ap 1:3). Mas o que devemos pensar quando prximo resulta em ser mui longe? Por acaso Jesus no havia declarado enftica e repetidamente que a primeira gerao de seus discpulos veriam em vida ocorrer todas estas coisas? (Mt 10:23; 24:34; Mc 9:1; 13:20). Alguns membros da congregao de Tessalnica deduziram que se o fim estava na curva da esquina, a resposta apropriada seria abandonar as suas respectivas atividades. Paulo reprova esta atitude. Os convoca a voltar a ordem: no vos canseis de fazer o bem (2 Ts 3:6-15). Esta tenso escatolgica estava nas discusses dos cticos: onde est a promessa de seu advento? (2 Pe 3:4). A primeira vinda de Cristo, afirmavam, no havia produzido nenhuma diferena. Em nenhuma parte se percebia o seu retorno. As coisas em nada mudaram. Assim surgiram as dvidas. Por acaso estava desfocalizada a f original dos discpulos? Por acaso Jesus havia calculado errado? Ao longo dos sculos a experincia
Oscar Cullmann, Cristo y Tiempo, p. 87. Otto Weber, Fundamentos de Dogmtica, vol. II, p. 682. 35 G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 92. Veja tambm Ridderbos, Pablo, p. 487-488; Hoekema, La Bblia y el Futuro, p. 123.
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desta grande demora tem lanado sombras perturbantes sobre as esperanas escatolgicas de muitos cristos. Outros acomodaram estes sentimentos de desiluso lendo nos escritos do Novo Testamento um perodo prolongado de tempo, de modo que a soluo de mudana para a crise seriam expectativas pospostas. As hermenuticas dos tempos modernos, com as suas cosmovises seculares e suas ferramentas de anlise crtica, tm transformado este problema da f numa construo teolgica radicalmente alterada, ou seja, num futuro completamente aberto. Fundamentalmente a resposta de Pedro (2 Pe 3:1-13) que tem que se manter em vigncia. Deus quem mede os nossos tempos e estaes. O seu modo de contar a proximidade difere do nosso mil anos ... um dia. Como resultado do imenso impacto do j se produziu uma mudana global na relao escatolgica promessa/cumprimento e o ainda no. Porque como a salvao veio por meio da morte e ressurreio de Cristo, o problema da data da parousia j no pode ser de importncia decisiva.36 Dentro destes novos horizontes da proximidade continua sendo um componente absolutamente essencial na proclamao escatolgica do Novo Testamento.37 Por isso o tema da proximidade na iminente parousia no nos confronta como uma crescente crise na expectativa da f, mas como um urgente chamado de alerta.38 O problema da demora somente pode se converter em motivo de distanciamento espiritual quando o j no honrado plenamente. Inclusive hoje, transcorridos dois mil anos, e enquanto antecipamos as frenticas especulaes que aparentemente sempre acompanham a aproximao do fim de um sculo, o chamado bblico volta a ter vigncia, uma vez mais: o mais decisivo no a proximidade ou longevidade da consumao, mas a sua certeza. O evangelho anula todos os intentos de calcular o tempo e lugar (Mt 24:23-28). Por isso prefervel nem sequer usar o termo demora pois, s o seu uso implicaria um clculo.39 Os detalhes do escaton esto exclusivamente nas mos do Escatos. Como diria Calvino: tanto o comeo como o final da nova vida, esto a disposio [de Deus].40 A experincia de demora no indica um verdadeiro erro no testemunho bblico ou um verdadeiro atoleiro escatolgico. Porque
na anlise final o fator prximo no implica uma pergunta quanto a importncia do perodo intermedirio, mas da inseparabilidade entre o futuro e o presente.... O significado do tempo interino no pode proceder do problema da demora da parousia, mas do motivo global do cumprimento.41

A crono-logia est carregada de oportunidade (kairos). Ela cria o tempo e espao para a obra capacitadora do Esprito, para a vida no pacto, o desenvolvimento do evangelho, para os projetos do reino. Portanto, temos que ser diligentes e aproveitar
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G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 74. G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 84. 38 G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 94. 39 Adrio Knig, El Eclipse de Cristo en la Escatologia, p. 200. 40 Wilhelm Niesel, Teologia de Calvino, p. 130. 41 Herman Ridderbos, Pablo, p. 496.

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bem o tempo (Ef 5:15-16). Temos que viver com um sentimento de urgncia, compreendendo que o fim da histria, tal como a conhecemos, pode estar muito prximo, mas ao mesmo tempo temos que continuar planejando e trabalhando por um futuro na terra atual que ainda pode durar muito tempo.42 Somos chamados a uma atitude que no conta o tempo, mas constantemente conta com a vinda do Senhor. Ento, ainda que inesperada ela no seria no-esperada.43 I.6. Ento, Como Devemos Viver? O Novo Testamento semeia esta pergunta com insistncia escatolgica. O tempo breve; portanto, conduzi-vos sabiamente, perseverai em constante orao, tratem aos outros justa e corretamente, vigiai e sejam agradecidos (Cl 4:1-6). O cenrio semper paratus (compare Mt 25:1-13), que no significa olhar constantemente para perceber o retorno de Cristo. Mas implica uma atitude de disposio para este futuro, fundamentada numa clara recordao do passado. Um sentimento de dever cumprido e expectativa segue de mos dadas. Porque a igreja a igreja do futuro; mas a sua expectativa est baseada no fato de haver se cumprido.44 A medida que o futuro penetra no presente, devemos esquadrinhar o horizonte, por assim dizer, com um olho atento ao prometido retorno do Senhor e o outro atento as tarefas que temos nas mos. O apocalipse surpreender a maioria das pessoas desprevenidas, surgindo como um ladro na noite (1 Ts 5:2; Lc 12:35-40). Nunca est ausente o elemento surpresa (Ap 3:3; 16:15). Mas a medida do nosso susto ser na mesma proporo inversa a medida da nossa atitude de vigiar, de estarmos despertos, de cumprirmos com os nossos deveres. Todavia, o vigiar no requer nenhuma deciso nova alm do constante chamado a uma resposta obediente ao Cristo do evangelho. Por isso, a escatologia bblica no lanada para um retiro, para outro mundo, abandonando os chamados recebidos por Deus. Nem tem um significado negativo, mas positivo para a vida no presente.45 A expectativa do futuro fortalece o nosso presente mandato. Porque as normas da Palavra de Deus no mudam. So as mesmas desde a criao at a consumao. Entre o passado e o futuro de Deus a nossa vida tem um carter provisrio. Mas no trs consigo um conjunto de ticas situacionais separadas do mandato cultural. Certamente somos chamados a olhar as coisas de cima (Cl 3:2). Recordando, todavia, que este mandamento no estrutural em seu propsito, dizendo-nos onde viver as nossas vidas, mas direcional, dizendo-nos como e em nome de quem viver. A melhor forma de buscar as coisas de cima participar na misso de Deus neste mundo. Porque a unio entre a expectativa

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Anthony Hoekema, La Bblia y el Futuro, p. 52. G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 84-85. 44 Herman Ridderbos, La Venida del Reino, p. 519-520. 45 Herman Ridderbos, La Venida del Reino, p. 495.

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escatolgica e o chamado para a misso essencial e indissolvel.46 O que tem valor a santa mundanidade e no uma preocupao obsessiva pela nossa prpria e antecipada bem-aventurana eterna. Porque sem uma viso do mundo, a expectativa crist cega e manca, e a presena crist farisaicamente separatista, ou misticamente imersa em si mesma.47 Nada h no evangelho que proba [aos cristos] de serem leais a vida, a terra e a cultura.Ao contrrio, o evangelho nos urge a aceitar a vida durante o tempo que Deus nos d para desfruta-la,48ou seja, como pacificadores, guardies da terra, advogados da justia e agentes do amor ao prximo.

Captulo 2 O Milnio
Ser advertidos antecipadamente ser deste modo armados. Estamos entrando numa zona de guerra. Por isso, vem ao caso uma palavra de cautela.
Demasiadas vezes as batalhas da teologia foram levadas no somente em... condies de escassa visibilidade, mas tambm contra oponentes que esto mortos e cuja literatura foi relegada as ltimas estantes das bibliotecas o da lixeira. E, isto especialmente verdade quanto controvrsia sobre o milnio.49

II.1. Uma Voz, Muitos Ecos Na tradio do nosso cristianismo ocidental tem se produzido uma avalanche considervel de literatura teolgica sobre a idia do reinado de Cristo durante mil anos. Conceitos fascinantes, muitas vezes engenhosos, s vezes idias fantsticas da histria do mundo tm brotado ao redor de uma nica passagem bblica que faz meno ao milnio, ou seja, Apocalipse 20:1-6. Ali encontramos em seis breves versculos cinco referncias a (ta) chilia ete [os] mil anos de onde derivamos o conceito de quiliasmo. Ao longo dos sculos surgiram inmeras teorias escatolgicas que cobrem a totalidade do destino do cosmos e da raa humana. Em formas secularizadas as idias quiliastas modelaram tanto os sonhos facistas de uma soluo final, ao problema humano (Terceiro Reich de Hitler), como tambm as idias marxistas de uma sociedade utpica. Em muitos crculos cristos esta ligeira referncia na viso de Joo funciona como a chave da fechadura hermenutica atravs da qual se adverte e
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G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 132. Otto Weber, Fundamentos de Dogmtica, vol. II, p. 684. 48 Herman Ridderbos, La Venida del Reino, p. 471. 49 A.J. McCain, em Charles L. Feinberg, Milenialismo, p. 13.

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reconstri todo o drama bblico desde o Gnesis, passando por Ezequiel e Daniel at o Apocalipse. Quatro escolas principais de pensamento surgiram, que vo desde o amilenismo, psmilenismo e prmilenismo histrico ao prmilenismo dispensacionalista tendo todas as suas razes em diferentes interpretaes do significado bblico de milnio, vocbulo proveniente do latim Mille, que significa mil, e annus, que significa ano. Repetidas vezes as comunidades crists suportaram dolorosos cismas devido a estas diferentes interpretaes. No somente est em jogo a natureza do milnio, mas tambm a seqncia histrica dos eventos relacionados a ele. Em que lugar do tempo e do espao devemos localizar este sculo de ouro? Como esto relacionados o arrebatamento, a dupla ressurreio e a grande tribulao? Estas consideraes motivaram Berkouwer a dizer que: o que realmente est em jogo na interpretao de Apocalipse 20 a cronologia.50 Os desacordos exegticos referidos a parousia, se esta ocorrer antes, durante ou depois da grande tribulao, tm desencadeado a apario de posicionamentos antagnicos pr-tribulacionismo, midtribulacionismo e ps-tribulacionismo. A igreja evidentemente carece de uma voz unificada. A sua trombeta est dando um som incerto. Todavia, estas lamentveis divises so parte de um quadro maior. Porque a hermenutica bblica de uma comunidade anda de mos dadas com a sua cosmoviso. Por isso, os aspectos exegticos da discusso com freqncia tomam um lugar posterior quanto aos argumentos mais gerais referidos na estrutura do mundo.51 Por isso, mesmo uma ligeira exposio da passagem sobre o milnio demonstra, segundo o comentrio de D.H. Kromminga que no se esgotam os diferentes conceitos escatolgicos. Este estado de coisas tanto de maior gravidade porque a perspectiva escatolgica de uma pessoa determina a estimao de seu prprio tempo. Isto igualmente certo para os amilenistas e premilenistas como para os posmilenistas.52 II.2. Em Retrospectiva As expectativas milenistas j eram amplamente difundidas na igreja primitiva. A maioria dos primeiros pais imaginava alguma forma de restaurao csmica. Recordase da idia altamente especulativa de Orgenes, de que esta criao no seno uma numa srie de mundos. Todavia, o uso que os pais faziam da Escritura para apoiar os seus conceitos, era com freqncia pouco convincente, expondo a influncia dos mtodos alegricos na interpretao. Os conceitos de Irineu so muito representativos. Citando Gnesis 27:27-29, Irineu explica que a beno dada por Isaque a Jac se refere indiscutivelmente ao tempo do reino, quando os justos ressuscitaro e reinaro; quando a criao, renovada e livre, produzir alimento de toda espcie e em abundncia.... Apelando para a tradio apostlica Irineu continua:
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G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 307-308. G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 293. 52 D.H. Kromminga, El Milenio en la Iglesia, p. 113-114.

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Viro dias quando crescero vinhas, cada uma com dez mil brotos, e cada um dos brotos com dez mil ramas, e cada rama com dez mil cachos, e cada cacho com dez mil uvas; e cada uva, ao ser exprimida dar vinte e cinco medidas de vinho. E quando qualquer dos santos pegar um dos cachos, o outro cacho exclamar dizendo sou melhor cacho; me escolha. Da mesma maneira um gro de trigo produzir a mil espigas, cada espiga a dez mil gros, cada gro dez libras de pura farinha branca. E as frutas, sementes e ervas produziro na mesma proporo. E todos os animais, desfrutando destes frutos da terra, vivero em paz e harmonia, obedientes ao homem em plena submisso.53

Tertuliano alimenta esperanas similares:


Porque ns tambm sustentamos que um reino nos foi prometido na terra, mas antes (que alcancemos) o cu: num estado diferente deste, como posterior a (primeira) ressurreio. Este durar mil anos, numa cidade construda por Deus, Jerusalm. Porque, certamente correto e digno de Deus que os seus servos tambm se regozijem no lugar onde sofreram aflies em seu nome. Esse o propsito de tal reino, que durar mil anos; perodo durante o qual os santos ressuscitaro antes e depois, como o grau de seus mritos; e ento quando a ressurreio dos santos estiver completa, se realizar a destruio do mundo e a guerra do juzo; ns seremos transformados num instante em substncia angelical ao vestirmos a incorruptibilidade e seremos transferidos para o reino celestial.54

Estas perspectivas quiliastas mantiveram-se amplamente entre os primeiros cristos, aparentemente at a apario da m interpretao agostiniana. Em sua tese: a Cidade de Deus/Cidade do Mundo, o bispo de Hipona se inclinou por um conceito que v o milnio como uma realidade do reino presente. Depois de Agostinho diz Kromminga, o quiliasmo parece ter desaparecido da igreja. A sua exegese de Apocalipse 20 tendia a afastar as pessoas comuns do quiliasmo. Desde ento a igreja padeceu uma carncia de grandes expoentes do quiliasmo.55 Durante a Idade Mdia prevaleceu uma forma altamente eclesistica de milenarismo agostiniano. Durante o perodo da Reforma, Lutero, Calvino e outros reformadores recuperaram os conceitos amilenistas mais originais de Agostinho. Retrocedendo aos quiliastas que limitaram o reino de Cristo a mil anos, Calvino afirma que o Apocalipse de onde indubitavelmente tiraram o pretexto para o seu erro, no os aprova. Porque o nmero mil (Ap 20:4) no se aplica a eterna bem-aventurana da igreja, mas unicamente as diversas perturbaes que [do ponto de vista de Joo] esperava a igreja enquanto esta seguiria lutando na terra.56 As circunstncias radicalmente mudadas que seguiram na estrela do Renascimento e da Reforma, ou seja, o surgimento dos ideais democrticos, o pluralismo religioso, e a secularizao das principais igrejas durante o perodo moderno, criaram o clima que conduziu ao nascimento e difuso de uma multido de
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Henry Bettenson, Los Primeros Padres Cristianos, p. 164. Henry Bettenson, Los Primeros Padres Cristianos, p. 164. 55 D.H. Kromminga, El Milenio en la Iglesia, p. 29, 112, 113. 56 Juan Calvino, Instituciones, III.25.5.

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teologias milenaristas atualizadas. Estes desenvolvimentos continuaram, sem trgua, chegando a esta ltima dcada do sculo vinte.57 Com poucas excees todos estes conceitos quiliastas da histria se ajustam a um ou outro dos tipos bsicos, agudamente contrastantes, antes mencionados, ou seja, o posmilenismo, o premilenismo era em sua forma histrica ou dispensacionalista, ou o amilenismo. II.3. Tipos Bsicos de Escatologia Cada uma destas principais teologias milenistas requer ao menos uma breve discusso. II.3.1. Psmilenismo Este conceito chamado, s vezes, quiliasmo da era presente da igreja olha para um futuro de mximo desenvolvimento do poder de Cristo e do Esprito no transcurso desta dispensao.58 O evangelho social do liberalismo moderno representa uma reviso radical da idia bblica do milnio. Os seus expositores introduziram uma mudana de catstrofe para desenvolvimento. Sustentavam que a evoluo [introduzir] gradualmente o milnio.59 Entregues a noes de otimismo cultural, ligados aos conceitos darwinistas de histria, os liberais projetaram o ideal de um contnuo progresso evolucionrio como resultado de conquistas humanas, alheios a toda noo de um desastre da interveno divina. Em suas formas mais histricas, ortodoxas, o posmilenismo antecipa o comeo da era de ouro que introduz o retorno de Cristo sem nenhuma classe de eventos catastrficos, mas apenas pela mera operao do evangelho e do Esprito.60 Conseqentemente, como o expressa Lorraine Boettner, um advogado do posmilenismo:
O posmilenismo espera uma idade de ouro, porque no ser essencialmente diferente da nossa prpria no que se refere aos fatos bsicos da vida. Esta era desemboca gradualmente na era do milnio medida que uma proporo crescente dos habitantes do mundo se convertero ao cristianismo.... Desaparecero as heresias atuais, como ocorreu no passado.... [Assim] a vinda do milnio ser como a chegada do vero, ainda que em forma muito mais lenta e numa escala muito maior.61

No caminho para a parousia o mal ser reduzido a propores insignificantes, os princpios cristos sero a regra, no a exceo medida que o evangelho vai penetrando persistentemente no mundo, e Cristo retorne para um mundo verdadeiramente cristianizado.62 Anthony Hoekema, um amilenista, considera este
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Nota do tradutor: o autor escreveu estas palavras em 1991. Hendrikus Berkhof, Cristo el Significado de la Historia, p. 166. 59 Louis Berkhof, Teologia Sistemtica, p. 717. 60 D.H. Kromminga, El Milenio en la Iglesia, p. 298. 61 Lorraine Boettner in: Robert G. Clouse, ed., El Significado del Milenio, p. 120-121, 129, 133. 62 Lorraine Boettner in: Robert G. Clouse, ed., El Significado del Milenio, p. 14.

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conceito como uma simplificao romntica da histria que certamente, no conta com o apoio da informao bblica. Em seguida acrescenta que Cristo ganhou a vitria decisiva sobre o pecado e Satans, de modo que o resultado final da batalha nunca est em dvida. Todavia, a anttese entre Cristo e seus inimigos continuar at o final.63 medida que as acumuladas esperanas de paz so repetidamente anuladas em nossos tempos, e por no oferecer nenhuma voz viva em defesa prpria Lewis Sperry Chafer, um ardente proponente do premilenismo dispensacionalista, declara que: o posmilenismo est morto.64 II.3.2. Prmilenismo Como o nome indica, os premilenistas crem que Cristo voltar antes do milnio para inaugurar um reino de mil anos de paz sobre a terra. Berkouwer se refere a esta antecipada idade de ouro como a um escaton temporrio, um intermeio na histria.65 Ridderbos considera este conceito de um interldio milenar como um tropeo maior no caminho de uma escatologia bblica. Porque o conceito neotestamentrio da histria da redeno no oferece base para a idia de que com a parousia se alcana somente um objetivo provisrio.66 Segundo as premissas premilenistas o conceito resultante da era atual est carregado de uma viso muito sombria dos desenvolvimentos histricos. Com agudo contraste com o posmilenismo no acumula nenhuma expectativa de um governo de paz que se apresente segundo as linhas evolutivas; espera sim, uma evoluo demonaca que ser interrompida de maneira transcendente por Cristo que vem em seu reino de glria.67 Conseqentemente, os premilenistas histricos esperam um reino de Cristo na terra por um perodo de mil anos depois de seu retorno, e antes de ser introduzida a etapa final.68 Entretanto, ao aproximar-se a parousia, primeiro tem que ocorrer numerosos eventos: a evangelizao das naes, a grande tribulao, a grande apostasia ou rebelio, e a apario de um anticristo pessoal. Logo em seguida, o governo visvel de Cristo sobre todo o mundo um reino que durar aproximadamente mil anos, [reinando] com ele o seu povo redimido... as naes incrdulas que, todavia, estaro sobre a terra sero controladas e governadas por Cristo com vara de ferro.69 Todavia, esta expectativa milenarista algo como que uma anomalia teolgica. Nem completamente semelhante a era atual, nem completamente
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Anthony Hoekema, La Bblia y el Futuro, p. 180. Charles L. Feinberg, Milenarismo, p. 14. 65 G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 292. 66 Herman Ridderbos, Pablo, p. 559. 67 G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 297. 68 Anthony Hoekema, La Bblia y el Futuro, p. 180. 69 Anthony Hoekema, La Bblia y el Futuro, p. 180-181.

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como a era vindoura.70 Visto no contexto do testemunho global do Novo Testamento, a escatologia premilenista lhe incorporou uma enorme ambigidade, ou seja, por um lado est o triunfo [de Cristo], o amarrar do valente; por outro lado, continua a atividade do mal, a presena do diabo.71 Uma ambigidade relacionada est implcita no conceito premilenista do arrebatamento iminente. O seu conceito dos mil anos tem uma forma muito terrena. Ao contrrio, o arrebatamento com freqncia delineado em termos de uma fuga para outro mundo, tal como se exibe abertamente nos adesivos de carros: em caso de arrebatamento, este veculo no ter condutor. Com freqncia se deixa a impresso de que Cristo arrebata os seus seguidores ao cu. Todavia, quando a Escritura fala da nossa reunio com ele [Cristo] (2 Ts 2:1), e da nossa [apario] com ele em glria (Cl 3:4), e de Deus trazendo consigo aos que dormiram nele (1 Ts 4:14), a nfase destas passagens terrena. Porque a parousia de Cristo dirigida [precisamente] para a terra. Conseqentemente, este ir dos crentes ao encontro do Senhor tem o significado de ser localizados com Cristo em sua vinda, a demonstrao aberta de pertencer a ele, e de ser o seu povo, ... de ser includos em sua companhia, de moverem-se em sua comitiva, de vir com Cristo em sua glria.72 Uma vez aceita a interpretao premilenista de Apocalipse 20 como chave hermenutica para o significado pleno da Escritura, praticamente impossvel resistir a tentao de se ler os escritos paulinos nesta luz. Como disse Ridderbos referindo-se a 1 Corntios 15, ainda que no existe aqui a idia de um reino intermedirio, esta claramente introduzida na leitura.73 De igual modo, disse Berkouwer que ler esta passagem como uma referncia paulina ao milnio, sente-se o sabor de uma excessiva influncia procedente de Apocalipse 20.74 Em sua mais desenvolvida forma dispensacional o premilenismo, levado com freqncia a um frenesi popular, estimulado pelo surgimento da Bblia Scofield no princpio do presente sculo.75 Com ela houve uma reconstruo completa da histria da redeno. O princpio bsico do dispensacionalismo a sua aguda distino entre Israel e a igreja. Deus tem dois propsitos na histria, encarnados nestes dois povos, propsitos que mantm se diferentes ao longo de toda a histria e pela eternidade. A sua hermenutica envolve o sentido e significado de toda a Bblia, define o significado e curso da presente era, determina os propsitos atuais de Deus, e d a teologia o seu material e mtodo.76 Conseqentemente, o seu conceito da era presente faz com que o perodo entre os adventos se tornem singulares e imprevisveis

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Anthony Hoekema, La Bblia y el Futuro, p. 180-181. G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 306. 72 Herman Ridderbos, Pablo, p. 536. 73 Herman Ridderbos, Pablo, p. 558. 74 G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 302. 75 O autor publicou este livro em 1991. 76 John Walvoord, El Reino Milenar, p. 15.

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no Antigo Testamento. Durante esta dispensao o mundo se torna ... paulatinamente mais mal a medida que o sculo transcorre.77 Segundo este conceito, a histria bblica geralmente dividida em sete dispensaes que vo desde a criao do primeiro Ado, at a parousia do ltimo Ado. Porque Deus opera no mundo da humanidade no transcurso da histria sobre a base de diversos pactos. Cada uma destas dispensaes representa uma prova diferente do homem natural; e sendo que o homem no satisfaz as sucessivas provas, cada dispensao termina em juzo. Dessa forma os dispensacionalistas chegam a uma nova filosofia da histria da redeno, em que Israel tem um papel preponderante e a [era da] igreja no seno um interldio.78 Os dispensacionalistas introduzem uma cunha entre o Antigo e Novo Testamento. O primeiro considerado como o livro das manifestaes passadas do reino, o Novo como o livro da vida atual da igreja. O reino em sua glria restaurada espera o milnio futuro. Porque milnio e reino indicam exatamente as mesmas coisas.79 Inclusive o crtico bem intencionado no pode deixar de perguntar: o por qu, ento, da singularidade do caminho salvao? II.3.3. Comentrios Provisrios O posmilenismo freqentemente considerado como uma escatologia da igreja histrica e o premilenismo como uma escatologia da histria do fim. Geralmente estes dois conceitos da histria da redeno so tomados de forma diametralmente oposta entre si, inclusive mutuamente excludentes. No obstante, compartilham uma preocupao comum na cronologia. Ambos olham para o milnio como um lapso de tempo de mil anos especificamente definvel como um perodo de ouro, ainda que orientados por calendrios muito diferentes. Mas ambos so inclinados a dedicar muita ateno a teologia da informao. O erro dos quiliastas em geral que consideram o Apocalipse como histria escrita antecipadamente baseando-se numa falsa presuno de que ao decodificar corretamente o Apocalipse podemos escrever antecipadamente a histria.80 O elemento de verdade do quiliasmo em sua forma posmilenista seu vigoroso compromisso com a criao presente e a sua fervorosa esperana da renovao do mundo de Deus. Esta expectativa ardente, apaixonada por esta terra, e a existncia terrena alimentada por um motivo anti-espiritualista freqentemente unido a um aspecto utpico.81 Por outro lado, o premilenismo oferece escassa esperana para a presente era, unicamente a perspectiva de continuas provaes e tentaes, e eventualmente um tempo de tribulao severamente intensificada operada pelos poderes satnicos. Por isso, estas duas escatologias se diferenciam principalmente por
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John Walvoord, El Reino Milenar, p. 134. Louis Berkhof, Teologia Sistemtica, p. 710. 79 Charles Feinberg, Milenarismo, p. 184. 80 Adrio Knig, El Eclipse de Cristo en la Escatologia, p. 135. 81 G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 308, 286.

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aspectos de calendrio, ou seja, se o anunciado reino de paz ser estabelecido durante esta dispensao ou na que segue. Ento, ficamos sem uma alternativa biblicamente segura? No h outra opo que possamos escolher que no seja entre o otimismo cultural de um e o pessimismo cultural do outro? Felizmente existe um autntico terceiro caminho. No estamos obrigados a unir-nos viso de uma realizao intra-histrica do reino, nem de uma esperana diferida de uma expectativa exclusivamente ps-histrica. Como disse Berkouwer rejeitar a certeza de um milnio transcendente como rejeitar a certeza de uma penetrao evolutiva no milnio, no significa ver o futuro com menos segurana e esperana. Assim sendo essa menor certeza no implica numa expectativa escatolgica mais dbil. Tampouco limita a esta expectativa, mas a estimula. Porque a f sempre descansa na certeza de que os caminhos de Deus so e continuaro sendo inescrutveis.82 II.4. Decises Hermenuticas Analisar as opes milenaristas que nos so acessveis, e assumir uma posio implicam tomar algumas decises hermenuticas. No surpreendente que o princpio de interpretao que modela a totalidade deste estudo dogmtico se incline decisivamente por uma escatologia amilenista. A analogia da Escritura que fundamenta este enfoque da histria bblica tambm tem que ser honrado quando se tenciona esclarecer o significado de Apocalipse 20. Conseqentemente, o milnio o aspecto integral do desenvolvimento do tema central, ou seja, criao, queda, redeno e consumao no drama bblico. Assim como a criao possui um comeo bem definido, tambm se move para um escaton decisivo, no a um interldio provisrio de mil anos entre o atual tempo final e o ltimo dia do Senhor. O contexto total da histria do pacto/reino o contexto permanente para se ler Apocalipse, e para assim entender o seu lugar e significado no contnuo fluxo da histria da redeno. A cosmoviso bblica tem que formar a nossa interpretao de Apocalipse 20. Esta clssica passagem sobre o milnio tambm requer decises quanto ao seu gnero literrio. Joo escreve estando no Esprito no dia do Senhor (Ap 1:10). Sob essa inspirao comeam a desenvolver as suas vises. Como bispo exilado de um grupo de jovens igrejas, se encontra na ilha de Patmos (Ap 1:9). Esta a sua base de operaes. Mas as revelaes que recebe vem em forma de imagens apocalpticas. Por isso, o que nos deixa um livro altamente simblico.83 Isto demonstrado pelo repetido uso de valores numricos, tais como sete, todos eles com uma carga de significado simblico, por exemplo, sete candeeiros, sete estrelas, e sete igrejas; um livro selado com sete selos, sete anjos tocando a sete trombetas, sete tronos, sete copos de ira, sete reis. Um tema apocalptico similar baseado em nmeros mostra que
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G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 321. Louis, Berkhof, Teologia Sistemtica, p. 715.

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os ais e os trs espritos imundos, o vinte e quatro ancios sentados nos tronos, os 144 mil escolhidos, a cidade com as doze portas, a rvore da vida com doze frutos, e o nmero da besta 666. Igualmente o conceito tempo e tempo e metade de um tempo, ou seja, trs e meio, ou 42 meses, referidos simbolicamente a um perodo de tempo estabelecido. A idia de mil anos pertence mesma classe de tipologia. Joo escreve para a igreja durante a sua segunda grande perseguio, ou seja, sob o imperador Domiciano, aproximadamente do ano 95 d.C. Dadas s circunstncias difceis que motivaram o exlio de Joo, a mensagem de Apocalipse adquire um profundo significado de extrema urgncia quando lido como uma mensagem codificada aos crentes daqueles dias. A linguagem obscura, at mesma secreta, com suas metforas misteriosas e suas imagens para os de casa, para que no viesse a cair em mos erradas. Os estranhos ficariam confusos com ele. Porm, os cristos familiarizados com as profecias apocalpticas de Ezequiel, Daniel e o discurso apocalptico de Jesus (Mt 24), dispunham das senhas necessrias para decifrar esta mensagem em cdigo. Por isso, para a jovem comunidade crist o Apocalipse servia como um livro de consolo e segurana frente oposio e ao martrio. Este livro lhes assegurava que Deus no havia desistido do seu trono. O Cordeiro de Deus, agora o Leo da tribo de Jud. Somente por ser o Cordeiro de Deus, tambm o Rei dos reis.84 Esta a mensagem de Joo s sete igrejas que simbolizam a igreja universal. Atravs destas revelaes dirigidas a seus leitores originais, Joo continua falando nos dias de hoje. A aceitao desta perspectiva estabelece a deciso bsica que enfrentamos atualmente, tal como demonstram as quatro formas principais de interpretar a Apocalipse 20. Existe, em primeiro lugar, a escola de escatologia cumprida afirmando que estes eventos se cumpriram no passado. Tambm existe o conceito futurista das teologias premilenistas. Novamente, muitas teologias contemporneas intentam destilar dos eventos aqui descritos mitos universais, sem verdadeiros pontos de referncia histrica. Em contraste, a hermenutica implcita neste estudo de dogmtica considera os mil anos como um comentrio visionrio sobre a era atual, desde a primeira vinda de Cristo (Apocalipse 12) at o seu retorno (Ap 22:16-20). Esta a chamada posio amilenista. Este modo de ler o Apocalipse concede uma elevada relevncia prtica para a nossa vida hoje no mundo de Deus. Desta maneira j no temos que esquiva-lo como um livro premonitrio, ou como um quebra-cabea angustiante que deve ser montado. Pelo contrrio, nos oferece um conceito bblico da histria da redeno, atualmente em processo. II.5. Promilenismo tempo de introduzir um conceito novo, uma transio de amilenismo (a significa no existente, ou pior, oposto a) para promilenismo (pro significa por
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George E. Ladd, Las Ultimas Cosas, p. 56.

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no sentido de a favor de). Muitos comentaristas concordam que o termo amilenismo no muito feliz sendo que no uma descrio adequada do respectivo conceito.85 Reflete uma posio pura e abertamente negativa. O termo sugere que os amilenistas fazem pouco mais do que se opor aos conceitos milenaristas. Transmite a imagem de permitir que os pr e posmilenistas exponham as suas reivindicaes, enquanto que eles se conformam em atuar no sentido meramente negativo. Todavia, este conceito duvidoso continua retendo um lugar respeitado nos vocabulrios dos telogos reformados. O conceito amilenista , como o nome indica, puramente negativo, disse Louis Berkhof justificando o seu uso, sendo que sustenta que no h base nas Escrituras para a expectativa de um milnio.86 De igual modo, segundo Hoeksema os amilenistas... crem que a Escritura no ensina um milnio em nenhuma forma.87 Rejeitando ao conceito alternativo milenismo cumprido como mais distorcido Hoekema opta por usar o termo mais breve e mais comum, ou seja, amilenismo.88 Mas, sem dvida, no mal perguntar se temos que continuar vivendo sob a nuvem de reputao meramente negativa e defensiva. Acaso o amilenismo a ltima palavra sobre o tema? Jay Adams o chama de um nome equivocado para o sistema bblico de escatologia.89 Reconhece que suficientemente fcil criticar o termo, e no to fcil oferecer um substituto satisfatrio.90 Todavia, reconhecer esta dificuldade aceita-la como um desafio firme. Porque no basta dizer simplesmente no a idia de mil anos em Apocalipse 20. Cabe a ns tocar uma nota mais positiva. Porque quando os livros amilenistas fazem pouco mais que refutar o premilenismo, lhe do base para a acusao contrria de repudiar um claro ensino bblico. A tarefa do amilenismo no consiste em usar argumentos para eliminar o milnio, mas sim em explica-lo.91 Por isso, o termo promilenismo tem a inteno de eliminar o negativo e acentuar o positivo. Com freqncia afirma-se que o amilenismo, rebatizado de promilenismo, representa uma teologia relativamente nova e no comprovada. Ao contrrio, Louis Berkhof disse que to velha como o cristianismo. o conceito mais amplamente aceito... o nico conceito que expresso, ou bem implicado, nas grandes confisses histricas da igreja.92 Por isso, a teologia reformada est em condies de fazer uma contribuio ao entendimento dos finais dos tempos tanto presente como futuro. Tendo a histria bblica como o crivo revelacional, ofereceremos um lugar amplo para compreender, ao menos vagamente, o curso dos eventos em sua misteriosa continuao que moldam nossas vidas. Toda histria humana csmica escatolgica.
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Anthony Hoekema, La Bblia y el Futuro, p. 173. Louis Berkhof, Teologia Sistemtica, p. 708. 87 Herman Hoeksema, Dogmtica Reformada, p. 816. 88 Anthony Hoekema, La Bblia y el Futuro, p. 173-174. 89 Jay Adams, El Tiempo Est Cerca, p. 107. 90 Jay Adams, El Tiempo Est Cerca, p. 8. 91 Jay Adams, El Tiempo Est Cerca, p. 7. 92 Louis Berkhof, Teologia Sistemtica, p. 708.

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Tanto o Antigo como o Novo Testamento oferecem constantemente a esperana de coisas maiores e melhores que esto por vir. Nunca falta ao desenvolvimento do drama bblico uma perspectiva dirigida para frente. A totalidade de nossa vida juntos no mundo de Deus dirigida teleologicamente para um dia do Senhor. Ao longo de uma sucesso de provisrios tempos finais temos entrado nos tempos finais presentes e decisivos que apontam ao tempo final. Dentro destas perspectivas a escatologia se relaciona inseparavelmente com protologia. Quanto maneira em que Deus trata com o mundo, a possibilidade de um cumprimento total de todas as coisas na consumao existe desde o principio como um potencial na criao. Na queda Deus anunciou um triunfo redentor em meio inimizade (Gn 3:15). O corao do legado de Israel a sua esperana messinica. O evangelho ao relatar o que ocorreu na plenitude dos tempos, o seja, a vida, morte, ressurreio e ascenso de Cristo, abre a porte para a vida no reino como uma realidade atual, agora, nestes ltimos dias e de forma consumada, na parousia de Cristo. O derramamento do Esprito no Pentecostes representa um divisor dentro da continuidade descontnua da histria da salvao. o comeo do futuro. Porque
a atividade do Esprito de Deus uma manifestao atual do governo escatolgico de Deus. O Esprito a dinmica do reino, e como tal poder escatolgico.... A essncia capacitadora do Esprito presena escatolgica.... [A presena do Esprito] a antecipao do escaton, que em si mesmo, um cumprimento antecipado do escaton. O Esprito a primeira manifestao de existncia escatolgica.... Ento, numa palavra, a vida no Esprito vida escatlgica.93

Este o contexto revelacional para um conceito promilenista dos mil anos. O mesmo cobre um lapso de tempo real e terreno. Estende-se desde a primeira vinda de Cristo at a sua ltima vinda. Como os outros valores numricos do Apocalipse, este tem pleno peso, mas expresso em smbolos apocalpticos. O seu propsito criar um quadro mais que dar um resumo exato. O milnio j tem durado quase dois mil anos.94 A atual idade milenar indica a conquista de Cristo dos principados e potestades, o fato de amarrar o valente (Mt 12:29; compare com Lc 10:18), a quem Joo identifica como o drago, aquela antiga serpente [de Gn 3], que o diabo e Satans. ele a quem o anjo do cu amarrou por mil anos (Ap 20:3). O ponto decisivo ficou atrs de ns. O poder da cruz e o poder da ressurreio, agora tambm o poder escatolgico, ou seja, o comeo do fim. Os poderes das trevas foram derrotados, ainda que no eliminadas. Nas palavras da analogia de Cullmann, durante este tempo de amostra na histria redentora entre o dia D (dia decisivo de Deus) e o dia V (seu dia da vitria) a vida est cheia de benos mescladas, ou seja, os triunfos da graa de Deus esto misturados com os seus juzos que tambm continuam permanecendo na terra. Em todo o nosso derredor h enigmas; h mistrio.... Provavelmente o mistrio mais profundo a escatologia seja que o gozo
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Richard Gaffin, Vida en el Espiritu em El Espiritu Santo: Presencia Renovadora y Capacitora, p. 46-48. Jay Adams, El Tiempo Est Cerca, p. 86.

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desta perspectiva escatolgica v de mos dadas nesta tenso.95 Este o quadro que emerge das vises joaninas dos sete selos (5:1-8:8), que revelam o significado da histria, do chamado do evangelho proclamado pelas sete trombetas (8:6-11:19), e dos sete vasos derramando o juzo final sobre a terra (15:1-16:21). Estes sinais sxtuplos dos tempos, continuam num curso paralelo, mas de interao, ao longo da histria. Cada um abrange a totalidade da nova dispensao, desde a primeira at a segunda vinda de Cristo. Juntos revelam um progresso na profundidade ou intensidade do conflito.96 Por isso, lido contextualmente, Apocalipse 20 no um relato narrativo de algum futuro reino terreno de paz, mas a exibio apocalptica da realidade de sofrimento e martrio que ainda continua enquanto o domnio de Cristo se mantm oculto. Esta hermenutica promilenista no s responde a natureza do livro de Apocalipse, mas tambm consistente com a clareza de contraste entre a cruz e a glria.97 Por isso, no h lugar para um fcil triunfalismo na vida no reino. Porque at que Cristo venha, a escatologia da ressurreio a escatologia da cruz.... O sinal da escatologia inaugurada a cruz. Os crentes no sofrem apesar de compartilhar a ressurreio de Cristo, ou junto desse fato, mas precisamente porque foram ressuscitados e esto assentados com ele no cu.98 Como com o conflito entre as hostes do drago e dos anjos de Miguel (Ap 12), assim tambm ocorre com os mil anos (Ap 20), ambos cobrem a totalidade da dispensao atual. Porque o livro de Apocalipse como um todo uma iluminao da histria a partir do ponto de vista do triunfo do Senhor, ainda que oculto, est vindo.99 II.6. Uma Mensagem No Selada No seles as palavras da profecia deste livro a ordem que o anjo d a Joo, porque o tempo est prximo (Ap 22:10). Estas vises apocalpticas nos chegam como uma mensagem urgente, sempre relevante para a vida milenar. Conseqentemente, a instruo angelical conduz imediatamente a severas exortaes e ao consolo reafirmado. Apocalipse um livro existencial. Portanto, e pode ser lido, ensinado, pregado e vivido completamente nestes ltimos dias. Porque no um discurso acerca do futuro, previsto para satisfazer a nossa curiosidade, mas uma mensagem que proclama e nos dirige para a salvao indiscutivelmente de Deus.100 A deciso essencial que nos afronta no entre interpretar o milnio como uma faceta da histria da igreja, ou como algo que se deve esperar ao final da histria. Mas, muito mais uma deciso entre consolo apocalptico e uma narrao estritamente
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G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 322. William Hendriksen, Ms que Vencedores, p. 28,30. 97 G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 37. 98 Richard Gaffin, Vida en el Espiritu em El Espiritu Santo: Presencia Renovadora y Capacitora, p. 54. 99 G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 313. 100 G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 314.

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cronolgica. Baseado no conceito promilenista o Apocalipse nos oferece uma concepo da realidade vista na perspectiva escatolgica destes ltimos dias.101

Captulo 3 Contagem Escatolgica Regressiva


III.1. Sinais dos Tempos Todos os caminhos que transitamos convergem na parousia, que se mantm como o cume ao longo do horizonte deste tempo final da histria. Somente uma viso defeituosa pode ver este drama escatolgico como desenvolvimento histrico a partir de uma etapa inferior para uma superior. Nenhuma cosmoviso evolutiva pode explicar o fim ou o caminho que conduz a ele. Ambos resultam da poderosa obra do Filho do Homem.102 Porque o futuro do mundo no carece da relao com o estado das coisas tanto passadas como presentes. Tem os seus precursores que indicam a direo e proclamam a vinda do Rei. As Escrituras nos abrem os olhos para vrios desses antecedentes. Uma vez apenas so chamados os sinais dos tempos (Mt 16:3). Todavia, em passagens esparsas no Novo Testamento, encontramos aluses a estes sinais apocalpticos, aluses que as identificam com maior clareza. Elas aparecem de diversas formas: pessoas, poderes, eventos e movimentos. Em seu sermo sobre as ltimas coisas Jesus menciona guerras e rumores de guerras, fome e terremotos, tribulao, falsos profetas, e a proclamao mundial do evangelho do reino (Mt 24:3-14), todos so sinais tpicos de nossos tempos! Paulo fala de forma mais concreta. Adverte aos crentes acerca de rebelies, a apario do homem do pecado, o filho da perdio as foras hostis mantidas por um tempo sob controle, por uma presena que as detm (2 Ts 2:1-12). Nas epstolas de Joo os poderes das trevas se encarnam no anticristo e anticristos (1 Jo 2:18,22). E pessoas que negam a Jesus Cristo e que tem o alento do esprito do anticristo (1 Jo 4:3). O que vamos fazer com estes sinais de nosso tempo do fim? Tanto Ridderbos103 como Berkouwer104 nos aconselham com bons motivos a evitar a escatologia de informao. Mas, como disse Weber a esperana do mundo no descansa na compreenso crist da realidade, mas na parousia (retorno) do Ressuscitado.105 Estes sinais so para todos os tempos. um chamado urgente para
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G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 315. Herman Ridderbos, La Venida del Reino, p. 469. 103 Herman Ridderbos, Pablo, p. 528. 104 G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 243. 105 Otto Weber, Fundamentos de Dogmtica, vol. II, p. 680.

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se andar preparado, um chamado para os crentes daquela poca, e naquele lugar, mas tambm para os daqui e agora. Isto to certo que Jesus poderia vir em qualquer momento durante os dezenove sculos passados, sem que nenhum dos sinais fosse cumprido. Por isso, em cada sculo qualquer conceito dos ensinos que torne impossvel a pregao da proximidade do retorno de Cristo uma distoro.106 A anlise de Hoekema muito til para captar bem o ensino bblico no que se refere a estes sinais. Resumindo a sua discusso, tanto os seus pontos negativos como positivos, somos introduzidos, em primeiro lugar, aos seguintes conceitos equivocados. 1. Pensar que os sinais dos tempos esto exclusivamente ao... tempo imediatamente anterior a parousia, sem nada a ver com sculos anteriores.... 2. Pensar nos sinais unicamente em termos de acontecimentos anormais, espetaculares, catastrficos. 3. Pensar neles como uma forma de determinar o tempo exato do retorno de Cristo. 4. Pensar neles como um caminho para construir um calendrio exato de acontecimentos futuros. Logo, Hoekema discute em cinco pontos a funo prpria destes sinais. 1. Eles assinalam, em primeiro lugar, no para o futuro, mas para o que Deus fez no passado. 2. Os sinais dos tempos tambm assinalam a frente do tempo final da histria, particularmente para o retorno de Cristo. 3. Eles revelam a contnua anttese na histria entre o reino de Deus e os poderes do mal. 4. Os sinais dos tempos so um chamado de deciso. 5. Eles chamam para estar constantemente em alerta.107 O roteiro para a vinda do reino est alinhado com estes sinais escatolgicos. Esto em aberta exibio. Todavia, somente as pessoas com olhos iluminados pelo Esprito tm a capacidade de v-los como eles so, e de l-los corretamente, ainda que com os olhos da f, somente obscuramente e distncia. De todos os modos, eles esto como poderosos lembretes de que os justos juzos de Deus esto no mundo como terrveis realidades, como fogo sobre a terra (Lc 12:49). Mas, a sua clemncia e paciente misericrdia no so menos reais, chamando a todos os homens ao arrependimento, sendo que Deus designou um dia para o juzo (Hb 9:27). Sabendo isto, a igreja, desgarrada por cismas, e perturbada por heresias, pode manter as suas janelas abertas para o futuro, confiada de que a histria de nossos tempos, todavia, segue o seu curso e que o caminho para o fim est desocupado e aberto. Como os
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Adrio Knig, El Eclipse de Cristo en la Escatologia, p. 191, 193. A.A. Hoekema, A Bblia e o Futuro, p. 130-135.

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sinais de advertncia aos transientes indicando que h homens trabalhando, assim os sinais dos tempos confirmam o fato inconfundvel de que Deus est trabalhando no mundo.108 Talvez o aspecto mais saliente de todos os sinais seja este, de que esto para ser vistos por todos, mas ns no tomamos nota deles. Somos como vendedores viajantes indo para a casa j prximo da meia noite, ao final de um longo dia, as luzes de non iluminam a rua, mas seguimos alheios a elas, porque nossas mentes esto milhas de distncias, planejando as vendas do dia seguinte. Temos ouvido que estes so tempos de mudanas. Mas quando se trata da resposta humana muito pouco o que realmente tem mudado. Como foi nos dias de No, assim ser a vinda do Filho do Homem. As pessoas estaro comendo e bebendo, casando e se dando em casamento, realizando todas as coisas boas e comuns da vida. Mas quem sensvel aos sinais escatolgicos (Mt 24:37-39)? Esta a trgica sorte de nossas sociedades pscrists, em rpido processo de secularizao, que apesar de todos os sinais do iminente fim, as pessoas continuaro vivendo numa falsa paz mental (1 Ts 5:3), indispostas a converter-se.109 III.2. O(s) Anticristo(s) Encontramos nas Escrituras a tenebrosa figura do anticristo/anticristos tanto como inimigo final como imediato do reino de Cristo. Ambos os quadros emergem, o primeiro especialmente em Paulo, o segundo em Joo. Escrevendo aos jovens cristos, Paulo lhes adverte contra rumores perturbadores de que o dia do Senhor [j] veio. Porque esse dia no vir, diz Paulo, at que o anticristo o homem do pecado, o filho da perdio manifeste a sua apario como beligerante cobioso do trono da glria divina. A sua vinda para usurpar o domnio de Cristo, motivada pela ao de Satans ser acompanhada de todo poder e sinais e prodgios mentirosos (2 Ts 2:1-11). Como um Cristo substituto, o anticristo representa uma falsa encarnao. Ele a imagem absolutamente negativa do Cristo de Deus. O anticristo o supremo parasita, o prprio ego demonaco contrrio a Cristo. Por isso, somente pode erguerse em sua estatura plena num mundo onde o evangelho do rei/reino tenha lanado razes. Em Paulo esta anttese decisiva mais enfaticamente reservada para a zona crepuscular que anuncia o amanhecer do grande dia do Senhor. O anticristo romper na cena como um pseudo-apocalipse final, como o apocalipse designado por Deus, mas ao reverso. Sabendo que o seu tempo est se esgotando, se lanar como um enlouquecido na sua ofensiva final, desesperada, diabolicamente inspirada. As linhas de batalha sero traadas sobre a arena terrena. Mas a luta em todas as frentes paulatinamente se converter numa batalha escatolgica global, em constante
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Herman Ridderbos, Pablo, p. 522. Herman Ridderbos, Venida del Reino, p. 480.

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expanso. Esta luta decisiva ser livre dos limites exteriores de nosso mundo de experincias e o superar (Ap 12:7-9). O carto identificador que o anticristo leva o nmero 666 (Ap 13:18). O seu poder grande, mas sempre inferior ao sete. Portanto, est destinado derrota. Todavia, enquanto o conflito se estende, no anticristo que a humanidade hostil a Deus tem a sua definitiva expresso escatolgica. Porque a figura do homem do pecado est claramente posta para ser o oponente escatolgico do homem Jesus Cristo.
A sua vinda, tal como a de Cristo, chamada uma parousia que est marcada por toda classe de poderes, sinais, e prodgios, semelhantes aos de Cristo no passado.... O homem de pecado a ltima e suprema revelao do homem (humanidade) hostil a Deus.110

Portanto, o anticristo mais do que um rival individual. Representa a humanidade em sua rebeldia contra Deus. Mas tambm encarna poderes superhumanos. o mal encarnado, reunindo e mobilizando em sua causa as hostes extradas das trevas. Todavia, mais do que algo, mais do que uma estratgia sedutora, ou uma fora impessoal. Por muito que a nossa mente moderna resista idia, Paulo indica que eventualmente todo o anticristo ter sua cabea num anticristo pessoal. Porque assim como
a unidade orgnica e corporativa da vida humana encontra sua cabea e representante... em Ado e Cristo, assim tambm o anticristo, ser uma pessoa especfica. O anticristo no seria tal, se no fosse um ponto pessoal de concentrao do pecado, se no fosse o homem do pecado.111

Paulo menciona que esta confrontao escatolgica no est reservada exclusivamente aos ltimos dias. Porque j est em ao o mistrio da iniqidade (2 Ts 2:7). Esta referncia fugaz em Paulo se converte num tema mais claro em Joo. Em suas cartas a cena passa de um futuro mais distante para o presente. Filhinhos, escreve Joo, j o ltimo tempo. Joo recorda a nfase de Paulo de que o anticristo vem. Logo se apressa em acrescentar que [j] surgiu muitos anticristos. O inimigo no somente singular, seno plural. legio, e seus cmplices esto demasiadamente prximos para que fiquemos tranqilos. Com efeito, nos dias de Joo estes falsos cristos surgiam dentro das prprias fileiras dos fiis. Saram de nosso meio, mas no eram dos nossos. Semelhante ao seu pai, o mentiroso, eles tambm viviam a mentira, negando que Jesus o Cristo. No cenrio de Joo o esprito do anticristo aparece vestido de heresia. Porque este o anticristo, o que nega ao Pai e ao Filho (1 Jo 2:18-25). Estes falsos profetas aparentemente eram vtimas das rejeies dos gnsticos da realidade da encarnao. Negar que Jesus Cristo de Deus e que veio em carne quebrar a comunho com ambos, tanto com o Pai, como com o Filho (1 Jo 4:3). Quem encarna o esprito do anticristo rejeita o grande
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Herman Ridderbos, Pablo, p. 514, 515. Herman Ridderbos, Pablo, p. 516.

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mandamento do amor que o corao da mensagem de Joo. Muitos desertores anticristos tm sado pelo mundo penetrando tambm o nosso no confessam que Jesus Cristo veio em carne. Todo aquele que abraa esta heresia o enganador e anticristo (2 Jo 6-7). O anticristo usa muitas mscaras. Ele um e muitos. Em todas as idades levanta a sua horrenda cabea. Porque
o sinal do anticristo, semelhante a outros sinais dos tempos, est presente ao longo da histria da igreja... . Cada era prover a sua prpria e particular forma de atividade anticrist. Mas ns tambm esperamos uma intensificao deste sinal na apario do anticristo antes do retorno de Cristo.112

III.3. O Que o Detm e suas Detenes Com este mascarado homem do pecado que anda solto, este infernal filho da perdio, o anticristo e seus cmplices; com o poder acumulado destes anticristos e seus cmplices anticristos instalando as suas emboscadas ao longo do caminho do reino que vem como possvel, todavia, que em vista de tudo isto, para muitas pessoas ainda seja sensvel, inclusive desfrutvel e produtiva? Respondendo a esta urgente pergunta escatolgica Paulo indica a presena de uma fora restritiva na histria do mundo. Porque, por agora o mistrio da iniqidade mantido sob controle por um poder contrrio. Todavia, algum dia terminar estas limitaes. Ser advertido estar preparado antecipadamente (2 Ts 2:6-8)! Como disse Berkouwer difcil captar aqui o significado de Paulo, porque estava se referindo aos crentes de Tessalnica quanto a um tema familiar para eles113- mas no para ns. Abundam as perguntas e h poucas respostas satisfatrias. Somente o tempo dir o que ela significa. Mas, podemos dizer que: Paulo se refere a esta influncia restritiva como sendo um poder e tambm como sendo uma pessoa. Vocs sabem, recorda aos seus leitores quem detm a manifestao plena da diablica fria do anticristo. como se houvesse uma represa que retm a torrente das impetuosas guas que o anticristo est por soltar sobre este mundo. Esta ltima manifestao se mantm suspensa para que [o anticristo] possa ser revelado em seu tempo. Quando se cumprir o ciclo desta ao restritiva ter lugar batalha final de vida ou de morte. Ento a confrontao decidir decisivamente esta anttese entre o reino e a luz, e o reino das trevas que retrocede todo o caminho at Gnesis 3. De forma praticamente simultnea, Paulo prossegue identificando este poder restritivo como sendo uma pessoa. O mistrio da iniqidade j opera no mundo. Mas o que o detm tambm est ativo. Todavia, h uma medida de justia e paz entre os homens e as naes, em alguns lugares mais do que em outros. O trabalho construtivo, todavia, possvel. Isto durar, diz Paulo, at o que o detm seja retirado. Porque eventualmente retirar e levantar a sua mo. Quando isto ocorrer o
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A.A. Hoekema, A Bblia e o Futuro, p. 162. G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 125.

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poder destrutivo do mal desimpedido avassalar o mundo. Ento sero revelados os poderes do inquo em sua fria irrestrita. Os contornos gerais do quadro so bastante claros, ainda que seja difcil acrescentar detalhes. Indubitavelmente se pode estabelecer um caso, conforme Berkouwer que afirmando que a demora da vinda do homem do pecado se deve a atividade de alguma fora temporria na histria, ainda quando no conheamos a natureza desta fora.114 Segundo percebe Ridderbos esta perspectiva escatolgica no seja tanto a um especfico fenmeno histrico, mas que fala na linguagem apocalptico de fatores sobrenaturais que determinam a deteno das ltimas coisas.115 Uma idia se promove: acaso possvel ver no retirar de quem detm e em seus meios de deteno um sinal escatolgico anunciado o retirar das influncias da graa comum de Deus, graa que preserva e conserva? Ele colocaria a anttese entre o bem e mal num contraste sem atenuantes, a anttese entre aqueles que so por mim e os que so contra mim, entre os que guardam o pacto e os que quebram o pacto, entre o reino de luz e o reino das trevas. III.4. O Estado Intermedirio Em outras partes do mundo inumerveis lpides levam gravadas as palavras durma com Jesus e em paz descansa. Um mistrio quase impenetrvel rodeia essas pedras memorais. Principalmente um testemunho da vida vivida, mas tambm a esperana que se estende alm de umas dcadas. H uma inscrio lapidria que d testemunho reflexivo da f viva de um homem com esta confisso eloqentemente simples, mas profunda: perdoado. Uma coisa est clara, onde a rvore cai, ali permanece. Mas o que h alm da morte nos confronta como uma realidade paradxica. Nesta transao que envolve a todos, fazemos a ltima entrega do salrio do pecado (Rm 6:23). O severo ceifeiro nosso ltimo inimigo (1 Co 15:26). Mas esta histria tambm tem um rosto luminoso. Para ns que estamos em Cristo a morte no uma satisfao pelo pecado; o foi para Cristo, mas no para ns... . Porque a morte de Cristo foi parte da maldio; para ns a morte uma fonte de beno.116 Por isso, olhamos para a morte como uma transio de um destino aparentemente irrevogvel para a vitria na companhia dos espritos dos justos aperfeioados (Hb 12:23). Esta perspectiva faz com que Paulo declare que viver Cristo, e o morrer lucro (Fl 1:21). Mas, aps o funeral e concludos os discursos de despedida, quando as flores murcharam e secadas as lgrimas, o que vir depois? Acaso poderemos dizer alguma coisa significativa a respeito do que vem logo em seguida? A Escritura somente fala com sussurros (Berkouwer) desse estado de existncia. Em Calvino encontramos uma limitao hermenutica similar, conformemo-nos com os limites divinamente
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G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 127. Herman Ridderbos, Pablo, p. 525. 116 A.A. Hoekema, A Bblia e o Futuro, p. 84.

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estabelecidos para todos disse Calvino, e no os ultrapassemos; abstendo-nos de investigaes suprfluas, pelo contrrio estejamos satisfeitos com o espelho e sua imagem obscura at que possamos ver a [Deus] face a face (1 Co 13:12).117 Por isso, muitas perguntas podero ficar sem resposta. Mas no estamos totalmente s escuras. Porque na morte como na vida estamos em Cristo isto tudo o que Paulo sabe acerca do estado intermedirio.118 Esta certeza o que mais importa, ou seja, a promessa de uma comunho contnua com Cristo.119 Como disse Calvino: a Escritura no vai alm de dizer que Cristo est com eles, e os recebe no paraso.120 Ainda que a Escritura no oferea explicaes tericas do estado intermedirio121 nem nenhuma anlise detalhada, a sua realidade uma pressuposio bsica da Bblia. Com a categoria de clareza acumulativa que tipifica o seu desenvolvimento da histria, a Escritura estabelece como premissa fundamental a continuidade de nossa existncia como criaturas humanas. Nem se preocupa em prova-la, nem tampouco oferece argumentos racionais para a existncia de Deus Criador. Uma vida como realidade posterior a esta vida um axioma inquestionvel do drama teleologicamente dirigido da histria escatolgica. O aqui e agora no um beco sem sada. Num distante extremo h um portal que se abre para uma misteriosa continuidade, mas tambm para uma descontinuidade que , simultaneamente, com a nossa vida atual. Como expressa Calvino, a luta contra o pecado e o mal ter terminado. Mas a coroa eterna espera. Todavia, no estado intermedirio h uma antecipao de coisas maiores porvir. Tem um carter precursor, marcado por uma glria provisria, esperando a parousia.122 Para Calvino a totalidade do estado intermedirio est focalizado na expectativa do porvir da vinda de Cristo. Por isso, sendo que a esperana crist se estende alm do tmulo e por ltimo at a parousia, ... a tenso entre o j e o ainda no ainda tem que permanecer para aqueles que, na morte, esperam a vinda do Senhor.123 De modo que, esta forma de estar com Cristo no diminui, mas intensifica a esperana escatolgica daqueles que exclamam: at quando! Quanto tempo falta para a ressurreio final? Por isso, de onde estamos agora no devemos olhar para o estado intermedirio e para a parousia como se fossem esperanas separadas, mas como duas fases de um s movimento escatolgico. A morte no escatn num sentido absoluto, mas um escatn.124 A morte no a entrada numa sala de espera geritrica, onde se interrompe a vida e tudo se estagna. A nossa transferncia no nos obriga a um estado de adormecimento, a um sono da alma, ou a uma existncia inconscincia, e por certo nem a extino ou aniquilao. Porque para Paulo partir e estar com o Senhor
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Institutas, III,25,6,11. A.A. Hoekema, A Bblia e o Futuro, p. 104. 119 G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 52. 120 Istitutas, III, 26,6. 121 G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 51. 122 Institutas, III, 25,6. 123 G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 49, 34. 124 Otto Weber, Fundamentos de Dogmtica, vol. II, p. 665.

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dificilmente poderia ser uma perspectiva pessoal muito melhor sob circunstncias to pouco auspiciosas (Fp 1:23-24). Ainda que no haja dvidas quanto realidade dos crentes na presena de Cristo imediatamente aps a morte, todavia, o significado desta realidade e o lugar que ocupa na totalidade da salvao muito menos claro.125 Mas este o nosso consolo na vida e na morte que, ainda as interrupes da morte no podem cortar os laos que unem Cristo com o seu corpo. Porque se vivermos, para o Senhor vivemos; se morrermos, para o Senhor morremos. Assim, se vivermos ou morrermos, somos do Senhor. Porque Cristo para isto morreu e ressuscitou, e reviveu para ser Senhor, tanto de mortos como dos que vivem (Rm 14:8-9). A vida de Cristo a garantia que assegura a nossa. Assim como nossa vida antes da morte est centrada em Cristo, assim tambm est centrada aps a morte. No h nada em toda a criao que possa romper esta unio (Rm 8:39). Por isso, a vida no estado intermedirio no tem uma existncia independente. Nem oferece uma base separada de consolo. totalmente absorvida pela esperana da ressurreio e sem ela no existir.126 Entretanto, o significado de estar espiritualmente vivos, separados de nossa atual existncia histrica, algo que nos deixa assustados. Viver alm da vida corporal, mas, ainda no no estado de glria um modo inconcebvel de existncia.127 Em todo intento por descreve-lo estrutural e funcionalmente, as palavras no falham. No contamos com explicaes antropolgicas. Todavia, a direo no est oculta. A vida depois da morte no um voltar atrs. Ao mesmo tempo ainda no tudo o que estamos designados a ser e chegaremos a ser. um estado provisrio e incompleto.128 Mas o prximo passo em nossa peregrinao escatolgica. Em meio das muitas ambigidades que cruzam o aqui e o alm, sempre estamos em boas mos. E por hora, isso basta. III.5. A Vida de Ressurreio Domingo aps domingo, inumerveis adoradores, tanto catedrais como em igrejas subterrneas, recitam o artigo de f: cremos na ressurreio do corpo. Esta uma confisso singularmente crist. Os filsofos gregos (At 17:30-32) e pensadores do Iluminismo advogam por teorias da imortalidade da alma. Basearam esta doutrina numa qualidade de durabilidade que supostamente inerentemente invencvel no esprito humano. Infelizmente esta duvidosa noo tambm abriu caminho para entrar no cristianismo histrico. Todavia, na melhor das hipteses, um artigo de f mesclado.129 Porque como disse Hoekema o conceito de imortalidade da alma no

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Herman Ridderbos, Pablo, p. 506. Herman Ridderbos, Pablo, p. 506. 127 Herman Ridderbos, Pablo, p. 507. 128 Herman Bavink, Magnalia Dei, p. 634. 129 Herman Bavink, Dogmtica Reformada, vol. IV, p. 567.

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uma doutrina distintamente crist. Pelo contrrio, o que essencial ao cristianismo bblico a doutrina da ressurreio do corpo.130 Por isso, em agudo contraste com as tradies helenistas, gnsticas e algumas humanistas, a Escritura acentua a integridade da vida fsica. A sua importncia como criao e sua relevncia redentora manifesta, sobretudo, na encarnao, o Verbo fez-se carne e habitou entre ns,... semelhante a ns em todas as coisas. Este ensino bblico nos compromete desde j a promover o bem-estar corporal completo de toda vida humana e de outras realidades criadas. Assim, alm da nossa histria atual, nos oferece a firme promessa escatolgica de uma completa restaurao da novidade de vida, isto , da nossa ressurreio e da restaurao de toda a criao. Porque a escatologia pessoal segue de mos dadas com a escatologia csmica (Rm 8:18-25). Na Escritura uma expectativa no se ope a outra.131 A morte continua sendo um intruso estranho, antinormativo na vida da criao. A restaurao indica a restaurao final de todas as coisas para um estado de normalidade. Ela focaliza nossa percepo para alm de nossa perspectiva nebulosa de um estado intermedirio de um futuro mais reconhecvel. O mundo da ressurreio sonha com algo mais familiar e terreno. Porque em minha carne verei a Deus (J 19:26), em uma nova terra onde reside a justia (2 Pe 3:13). Certamente, o escatn resultar em transformaes dramticas. Um corpo glorificado se levantar do sepulcro (Fp 3:21). Aparecer um mundo renovado, purificado pelo fogo (2 Pe 3:1013). Todavia, estas descontinuidades escatolgicas pressupem uma continuidade igualmente real com a nossa atual vida terrena. Como disse Hoekema, agora vivemos num estado de unidade psicossomtica. Assim, fomos criados, deste modo somos agora, e assim seremos depois da ressurreio do corpo.132 Talvez, este ponto nos ajude na linguagem da f da igreja. Nossos antepassados freqentemente olharam para a ressurreio como nossa transferncia para a glria. Imagine-o como um livro, fielmente traduzido, por exemplo, do alemo para o ingls; ao l-lo encontramos continuidade no tema ao mesmo tempo em que seguimos o fluxo da descontinuidade idiomtica. A Escritura regularmente descreve a vida ressuscitada em termos negativos: corpos sem dor, olhos sem lgrimas de sofrimento, vida sem influncias de corrupo. Mas como poderemos dar expresso positiva a estas esperanas to atraentes? Podemos faze-lo, mas com uma percepo limitao. uma hermenutica limitada da f que agua a nossa viso do futuro. Antecipamos a perfeio que vem depois que o imperfeito tenha passado (1 Co 13:10), pela f, no pelo que vemos. No temos conhecimento correto do que seremos; mas, sabemos que quando se manifestar [Cristo] seremos como ele , porque lhe veremos como ele (1 Jo 3:2). Por isso, a santa ignorncia prpria para as expectativas da comunidade crist. Isto fica claro na analogia usada por Paulo da semente e a planta (1 Co 15:35-50). Porque assim como
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A.A. Hoekema, A Bblia e o Futuro, p. 91. G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 36. 132 A.A. Hoekema, Criados Imagem de Deus, p. 218.

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h continuidade entre a semente e a planta, assim haver continuidade entre o corpo atual e o corpo da ressurreio. Mas, assim como do aspecto da semente no se pode predizer o aspecto futuro da planta, do mesmo modo no poderemos dizer, observando o corpo atual, como ser exatamente o corpo da ressurreio.133 A realidade da nossa esperana de ressurreio como qualquer outra esperana est centralizada em Cristo. Aparte dele, como afirma Calvino demasiadamente difcil para a mente humana compreender. Reconhecendo que difcil crer que os corpos, uma vez consumidos pela putrefao, finalmente a seu tempo, sero levantados; Calvino sustenta que uma das ajudas com que a f pode superar este grande obstculo o paralelo da ressurreio de Cristo.134 A realidade de nossa vida ainda no ressuscitada est firmemente ancorada na realidade capacitada pela ressurreio de Cristo j ocorrida (Rm 8:11; 1 Co 6:14; 2 Co 4:14). Nossa ressurreio est incorporada sua, e a sua ressurreio ratifica a nossa. A obra renovadora do Esprito em nossas vidas j um comeo escatolgico de nossa futura vida ressuscitada (2 Co 3:18; 4:10-11; Fp 3:10-11). Sendo que como pessoas genuinamente novas algum dia seremos totalmente novos podemos abraar as benos soteriolgicas que recebemos nesta vida como uma antecipao de benos maiores, beno que esperamos numa era porvir.135 Esta antecipao da renovao definitiva que vem do Senhor que Esprito a promessa e garantia de sua consumao final. Por isso o aqui, e o alm de nossa histria corporal no esto mutuamente opostos como o inferior e o superior no sentido de uma antropologia dualista, mas como dois modos de existncia corporal, da qual a ressurreio de Cristo constitui ao ponto decisivo.136 Enquanto esperamos o som da trombeta podemos antecipar uma identidade antropolgica real. A abertura dos sepulcros indicar uma restaurao dos diversos aspectos de nossa maneira de ser humanos. Conheceremos plenamente assim como somos plenamente conhecidos. Ao movermos do j para o ainda no Paulo disse permanecem a f, a esperana e o amor (1 Co 13:12-13). Isto pressupe que continuaremos a ter f, esperana e amor. Jesus Cristo o arqutipo. O que ressuscitou foi o que morreu, e que foi sepultado. Vejam minhas mos e meus ps; com estas desafiantes palavras de convite reanima aos seus desencorajados discpulos. Vejam minhas mos e meu ps, que sou eu mesmo; palpem e vejam; porque um esprito no tem carne nem ossos, como podem ver que eu tenho (Lc 24:39). Em outra apario lemos que nenhum de seus discpulos se atrevia a perguntar-lhe: quem o Senhor? Sabendo quem ele era (Jo 21:12). Mas, o seu corpo glorificado, mesmo com as portas fechadas e trancadas era incapaz de ser impedido de entrar. Talvez nos ajude uma analogia das cincias fsicas a imaginar esta espetacular transformao: um objeto determinado, operando sob uma freqncia incomum, exibe padres
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A.A. Hoekema, A Bblia e o Futuro, p. 248. Institutas, III.25,3. 135 A.A. Hoekema, A Bblia e o Futuro, p. 9. 136 Herman Ridderbos, Pablo, p. 543.

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extraordinrios de comportamento. De todos os modos, seguimos vendo atravs de um vidro, obscuramente. Todavia, podemos afirmar que: o artigo de f concernente a ressurreio do corpo se refere ao homem como foi criado por Deus, para glria de Deus, e para o seu servio, e igualmente a sua ressurreio dos mortos e a sua salvao por Deus.137 Por isso, podemos afirmar de todo o corao que somos, e continuamos sendo, ns os que ressuscitamos... . No outro ser humano que comea a existir; este corpo humano que ser transformado.138 III.6. O Juzo Final Desde a criao original at a criao renovada a Palavra de Deus para o mundo sempre a mesma: antes, corra o juzo como as guas; e a justia, como ribeiro perene (Am 5:24). No comeo a ordem criada estava marcada por este shalom era muito bom! Mas, depois houve derramamento de sangue justo (Hb 11:4). Por isso, ao longo da histria da redeno os profetas declararam incessantemente: pratiquem a justia (Mq 6:8). Na plenitude dos tempos Cristo abenoa quem tem fome e sede de justia (Mt 5:6). No final Deus julgar ao mundo com justia. Ento, a justia ser plenamente vindicada. Mas, a Palavra de Deus tambm tem um lado caracterizado pelo do contrrio, o justo Juiz que d retribuio aos que no ... obedecem o evangelho de nosso Senhor Jesus Cristo (2 Ts 1:5-8). O mandamento permanente de que a humanidade se apresente ante o tribunal do juzo divino no retorno de Cristo, representa a exigncia final e pblica da inaltervel Palavra de Deus. Ao final
... tem que haver uma prestao de contas polticas, e o poder que foi mau usado na histria da poltica tem que ser devolvido a sua fonte original. E em algum sentido isto tem que ser um evento pblico. Os governantes corruptos da histria tm que comparecer no juzo; os reis injustos de Israel e Jud, os faras egpcios, os governantes da Assria e Sria, os imperadores romanos, Hitler, Stalin, Idi Amin, os polticos corruptos do assim chamado mundo livre. O abuso de poder no pode passar impune na prestao final de contas.139

Por certo os juzos de Deus j esto operando no mundo (Rm 1:18-32). Mas alm do presente toda a humanidade espera um dia de juzo final. Porque necessrio que todos compareamos ante o tribunal de Cristo, para que cada um receba segundo o que tenha feito enquanto estava no corpo, seja de bom ou de mal (2 Co 5:10). Nesse ltimo tribunal de justia se pronunciar o veredicto definitivo de vida e morte, anulando todo outro tribunal superior de apelaes. As normas de juzo sero as mesmas que agora, ou seja, se nossa vida est escondida com Cristo em Deus ou se ainda estamos em nossos pecados. No haver normas inesperadamente novas. Mas, haver expresses de surpresa (Mt 25:31-46).
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Herman Ridderbos, Pablo, p. 548-549. Hendrikus Berkhof, La F Cristiana, p. 527. 139 Richard Mouw, Cuando los Reyes Vienem Marchando, p. 31.

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Este quadro escatolgico do juzo final a contrapartida do clssico argumento moral para a existncia de Deus. A existncia de um mundo de ordem moral no requer prova racional. Na Escritura a sua existncia auto-evidente. Especialmente nos escritos paulinos um axioma que um dia, Deus julgar ao mundo.140 Enquanto durar os atuais tempos finais Deus continua preparando a sua justa indignao mediante a sua paciente misericrdia, chamando insistentemente ao arrependimento. Mas quando finalmente o dia da graa tiver completado o seu curso, quando a taa da iniqidade do mundo transbordar, ento aparecer Cristo para fazer justia, de uma vez para sempre. Todavia, nesta vida, os nossos pecados nos encontraro ainda que ambiguamente (Agostinho). Por enquanto o bem e o mal so a sua prpria recompensa. Mas no final, com o propsito de descobrir tudo, o Juiz tomar o seu assento para pronunciar-se definitivamente sobre estes muitos casos abertos e fechados. E julgar com justia, conforme o grau de luz da revelao que as pessoas receberam e conforme a sua resposta (Mt 11:20-24). Este ensino do evangelho tem implicaes de longo alcance para o mandato missionrio da igreja. Mas, para ns, entre quem a Luz resplandece to brilhantemente como vamos descuidar uma to grande salvao (Hb 2:3). Ento, finalmente, todos recebero o que mais anelam da vida ao responder ao evangelho. Portanto, proclamar o juzo, tanto presente como futuro, proclamar a Palavra encarnada, crucificada, ressuscitada e agora exaltada. O seu retorno culminar na grande reverso inaugurada com a sua primeira vinda. Ele retirar a mscara de todo engano e hipocrisia (Lc 11:37-52). Estabelecer uma correo definitiva as disputas entre os homens e naes, expondo os nossos impulsos mais ntimos, aclarando as ambigidades da histria, e exibindo abertamente os arquivos secretos da intriga internacional. Todavia, temos que ser cautelosos, disse Paulo, para honrar a pacincia de Deus durante estes ltimos dias e no pronunciar juzos antes do tempo, antes que o Senhor venha. A sua vinda aclarar tambm o oculto das trevas, e manifestar as intenes dos coraes; e as intenes de cada um receber o louvor de Deus (1 Co 4:5). Como disse Berkouwer
ao mal j no se chamar bem, nem ao bem de mal; no se mudar em trevas a luz, nem a luz em trevas; o amargo no se tornar doce, nem o doce em amargo (Is 5:20). Este o fim inevitvel e radical de todo engano humano. O conflito entre o bem e o mal chegar a seu fim, como tambm todos os argumentos que se referem a motivos, intenes e a natureza do bem... . O erro ser exposto, o verdadeiro erro de desprezar o Senhor. Esta exposio luz ser mais clara, mais justa, mais veraz e mais completa que qualquer [antema, condenao, ou rejeio de erros que se tenha pronunciado] nos registros da igreja... . Todos os falsos motivos sero anulados e todo sofisma se far inalterado. Revelar quem creu realmente que o dar era mais bem-aventurado que receber (At 20:25), e quem fechou o seu corao as necessidades de seu irmo (1 Jo 3:17).141

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Herman Ridderbos, Pablo, p. 552. G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 160.

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Por fim, o torto ser endireitado, sero satisfeitos os danos no pagos os crimes no esclarecidos contra a humanidade, a difamao do nome de Deus, a matana desenfreada dos no nascidos, a indiferena com as necessidades angustiantes dos pobres e oprimidos. Porque demasiada injustia passa impune, demasiada bondade no recompensada, para que as nossas conscincias repousem conformes as condies, tal como so na presente dispensao.142 No final, todos compareceremos ante o tribunal de Cristo. Porque est escrito: como eu vivo, diz o Senhor, que diante de mim se dobrar todo joelho, e toda lngua confessar a Deus. De maneira que cada um de ns dar conta de si para Deus (Rm 14:10-12). Este tribunal escatolgico de justia somente tem duas sadas o caminho largo que conduz para a morte, e o caminho estreito que conduz para a vida. Ambos os destinos, cu e inferno, so to reais como a criao cada e redimida. O inferno: somente podemos falar com profunda relutncia desta terrvel perspectiva, com temor e tremor, mas temos que faze-lo para no suprimir o terrvel testemunho da Escritura nos convertendo em cmplices da condenao de outros misria eterna (Ez 3:16-21). Quando as pessoas exclamam desesperadas: a guerra um inferno!; ou quando por outro lado, tratam com ateno a um hspede com uma ceia celestial, h algo em ns que responde a tais hiprboles. No obstante, essas declaraes enfatizadas no pretendem captar o significado com intensa urgncia do que a Escritura atribui ao cu e ao inferno. A plena realidade deles no pode ser reduzida a nossa vida de experincias contemporneas como se fossem dois horizontes histricos em conflito. Por certo, experimentamos, nesta era, uma antecipao tanto da vida como da morte eterna. Mas somente Cristo, o nosso Substituto suportou o peso completo da angstia e o tormento do inferno aqui na terra.143 Somente ele experimenta agora a glria plena do estado celestial. Para o resto da humanidade a realidade plena do inferno e do cu espera at o dia do juzo. Ento a imprecisa anttese do momento ser plenamente revelada como uma contradio fixa. A comunidade crist tambm tem que comparecer ante o tribunal divino. Porque a igreja, a ecclesia militans, com todas as suas divises, sua disciplina e sua insubordinao, sua pregao, seu amor, tem que recordar que o juzo comea pela casa de Deus.144 E se comea por ns, qual ser o fim daqueles que no obedeceram ao evangelho de Deus? (1 Pe 4:17). A igreja no est isenta desta adjudicao final (1 Co 3:10-15). Porque todo aquele a quem muito foi dado, muito ser cobrado (Lc 12:48). Ademais, como ocasionalmente expressa Kuyper muitas vezes o mundo melhor do que podemos esperar, e a igreja pior. No obstante, o crente pode confessar: volto os meus olhos para o cu e espero confiante naquele que como juiz suportou em meu lugar diante de Deus.145 Ainda que os fracassos dos cristos sero considerados no dia do Juzo, ... o ponto essencial este: os pecados e fracassos dos
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Herman Bavink, Magnalia Dei, p. 641. Catecismo de Heidelberg, Q&A., 44. 144 G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 160. 145 Catecismo de Heidelberg, Q&A., 52.

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crentes sero revelados no juzo como pecados perdoados.146 O que tem vigncia agora, tambm o ter no fim, nenhuma condenao h para os que esto em Cristo. Porque o nosso Juiz o nosso Salvador e Senhor. E da maneira que est ordenado aos homens morrer uma s vez, e depois disto, o juzo, assim para a comunidade crist, Cristo aparecer pela segunda vez, sem relao com o pecado, para salvar aos que nele esperam (Hb 9:27-28). III.7. Tudo em Todos No final a histria bblica fecha o seu ciclo completo no como o resultado confuso de um crculo vicioso de acontecimentos sempre recorrentes, mas como a consumao teleolgica da histria da redeno. Ento sero restauradas as relaes do pacto que estavam quebradas. O reino alcanar o seu incomparvel cumprimento. Em seu cenrio de abertura o Gnesis nos deixa com um jardim, um jardim onde Deus est operando para criar os cus e a terra. No Apocalipse de Joo volta a viso original Deus ainda est operando, criando de novo todas as coisas, mas h um avano decisivamente escatolgico, o jardim se torna numa cidade! Entre estas duas grandes pocas, e unindo-as, est o evangelho do reino que vem, que arrasta os aspectos redimidos da cultura humana, e os introduz na nova Jerusalm. Nosso conceito de fim fixa de uma vez para sempre nosso conceito de comeo. Ou seja, consideramos a criao como restaurada ou a consideramos como suplantada. Bavink rejeita acertadamente a idia de restituio de um simples retorno ao den, como se o plano de futuro de Deus demandasse apagar a narrativa de tudo o que ocorreu entre o princpio e o fim. Tambm rejeita a idia de destruio. Porque Cristo no veio para destruir as obras do Pai, ou os feitos de obedincia de seus seguidores, seno unicamente as obras do diabo e aos que servem causa demonaca. Deus o grande Restaurador da criao.147 Calvino sustentava este conceito afirmando que Cristo no veio para a destruio do mundo, mas para a sua salvao.148 Outros continuam nesta direo. A expectativa de renovao da criao atual favorecida pelos telogos reformados diz Louis Berkhof.149 Hendrikus Berkhof tambm afirma este conceito escatolgico, sustentando que a ortodoxia reformada geralmente pensava em termos de re-criao.150 Porque a viso de Joo de um novo cu e uma nova terra em que a raiz para novo kairos (Ap 21:1), em vez de indicar a apario de um cosmos totalmente distinto do atual, nota que a criao de um universo que, ainda que gloriosamente renovado, mantm continuidade com o

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A.A. Hoekema, A Bblia e o Futuro, p. 259. Jan Veenhof, atureza y Gracia en Bavink, p. 19-20. 148 Institutas, III, 25,9. 149 Louis Berkhof, Teologia Sistemtica, p. 737. 150 Hendrikus Berkhof, La Fe Cristiana, p. 520, 529.

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atual.151 Nem sequer o fogo eliminar o universo. Porque depois do fogo, ainda sero os mesmos cus e terra, mas gloriosamente renovados....152 Por isso, a parousia no introduz uma ruptura radical com o passado. A totalidade da imagem que cobre este estudo, os seus muitos temas em sua unidade bsica e sua rica diversidade, converge na realidade da era porvir. Os contornos familiares da ordem criada com as suas estruturas e funes divinamente atribudas, modelam e do forma a vida de uma humanidade ressuscitada no mundo renovado de Deus, onde todas as coisas sero totalmente redimidas, completamente redirecionadas para a sua meta indicada. A profecia de Isaias (captulo 60 e 65), de um tempo de transformar as espadas em arados ter o seu cumprimento final na nova terra. possvel avistar, desde j, um mundo onde reside a justia (2 Pe 3:13)? O Apocalipse de Joo nos ajuda a v-lo com as suas ruas de ouro, o rio da vida, rvores que frutificam durante todo o ano, as portas da cidade abertas dia e noite. um quadro do paraso recuperado, cuja ordem do dia shalom! Estes conceitos terrenos eram muito familiares para os jovens cristos: a nova Jerusalm recordava a Jerusalm geogrfica, to familiar para eles, o centro histrico de redeno de suas esperanas cristolgicas. Sendo que o escatn pertence ao Escatn, ao Senhor que to bem conheciam, o futuro nunca pode ser chamada de terra incgnita, o reino do desconhecido. Ainda que a vida na terra renovada exceda nossas expectativas mais atrevidas (1 Co 2:9), no o desconhecido do futuro, seno o conhecido no futuro o que decisivo para a reflexo escatolgica.153 Da humanidade glorificada lemos que as suas obras com eles continuam (Ap 14:13). Ainda os reis da terra traro a sua glria e honra a cidade; no entrar nela nenhuma coisa imunda, mas unicamente a glria e a honra das naes (Ap 21:24-27). Por isso
a cidade santa no est totalmente desligada das condies atuais. Os ligeiros quadros bblicos desta cidade nos do razo para pensar que os seus contedos no sero totalmente estranhos para pessoas como ns. Com efeito, os contedos da cidade sero mais semelhantes a nossos atuais padres culturais do que normalmente se reconhece.154

Mas o que ser de ns, cristos dos ltimos anos do sculo vinte?155 s vezes voltamos a pintar o quadro de Joo em termos to alheios ao mundo (alm do horizonte azul), como um lugar distante (uma formosa ilha em algum lugar), com nomes de estranho som (terra Beulah), de modo que resulta difcil imagina-la como real, e tanto mais deseja-la. Projees to etreas levam a Hoekema a afirmar corretamente
... acaso faz justia semelhante conceito a escatologia bblica? Vamos passar a eternidade em alguma parte distante do espao, vestidos de roupas brancas, tocando harpas, cantando canes, e passeando de nuvem para nuvem? Pelo contrrio, a Bblia nos
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A.A. Hoekema, A Bblia e o Futuro, p. 280. William Hendriksen, La Bblia Sobre la Vida del Ms All, p. 205. 153 G.C. Berkouwer, El Retorno de Cristo, p. 13. 154 Richard Mouw, Cuando los Reyes Vienem Marchando, p. 6-7. 155 Nota do tradutor: a primeira edio deste livro foi em 1991.

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assegura que Deus criar uma nova terra na qual viveremos para o louvor de Deus em corpos glorificados, ressuscitados. Por isso, esperamos passar a eternidade nessa nova terra, desfrutando as suas belezas, explorando os seus recursos, e usando os seus tesouros para a glria de Deus.156

Bavink acentua este mesmo ponto de continuidade em meio da descontinuidade


no devemos pensar em termos de uma criao completamente nova. Porque o cu e a terra, como existem atualmente certamente tero o seu fim em sua forma presente (1 Co 7:31), e sero queimados e purificados pelo fogo (2 Pe 3:6-7,10), assim como a terra foi inundada pelo dilvio. Mas, assim como os seres humanos so renovados por Cristo, mas no so destrudos para ser criados de novo (2 Co 5:17), essencialmente tambm o mundo ser preservado ainda quando experimente uma mudana to grande em sua forma que se chama novo cu e nova terra.157

Por isso, temos que tratar de reabilitar para os nossos tempos a experincia dos primeiros cristos. Para sitiadas comunidades crists do presente, angustiadas pela pobreza, opresso e perseguio, a consumao oferece uma esperana de um repouso (Hb 4:9-10). Mas, a nova ordem tambm oferece abundantes oportunidades para uma renovada realizao do mandato cultural. Haver momentos de exuberante adorao, face a face com o nosso Senhor, j no restrita a um templo (Ap 21:22), resolvendo dessa maneira e para sempre os reclames contrapostos de ser membros da igreja. Mas, tambm haver tempo para cultivar o jardim neste paraso, para atividades construtivas nesta cidade, tempo de ler esses bons livros aos que de alguma maneira nunca consentimos, para terminar essas cartas, para eliminar as incompletas exigncias de nossas qualificaes acadmicas. Como expressou uma vez, o meu professor de qumica: uma eternidade para realizar experimentos de laboratrio, verificando as insondveis maravilhas da criao. Talvez possamos unir-nos a Barth para escutar um pouco mais da msica de Mozart. Em Cristo todas as coisas so [nossas] (1 Co 3:21-23). Porque os mansos herdaro a terra (Mt 5:5). Agora tudo isto, e mais, nos pertence na esperana algum dia de perfeio. Extrado do livro de Gordon J. Spykman, Teologia Reformacional un Nuevo Paradigma Para Hacer la Dogmtica (Jenison, TELL, 1994), pp. 570-620. Traduo livre: Rev. Ewerton B. Tokashiki revtokashiki@hotmail.com Pastor da Igreja Presbiteriana de Cerejeiras RO. Prof. de Teologia Sistemtica no SPBC extenso Ji-Paran
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A.A. Hoekema, A Bblia e o Futuro, p. 274. Herman Bavink, Magnalia Dei, p. 644.