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A Profecia da Senhora da Pena

Luis de Matos, 2013


"A Profecia da Senhora da Pena" de Luis Carlos Matos, (c) 2013, luiscarlosmatos@mail.com - http://universatil.wordpress.com

AVISO: Contm linguagem mundana. A obra procura retratar as personagens como elas seriam no mundo real, onde se faz uma modulao lingustica de acordo com os ambientes sociais que se frequentam. Disclaimer:
Esta uma obra de fico. Qualquer semelhana com nomes, pessoas, marcas comerciais, empresas, lugares, factos ou situaes da vida real ter sido mera coincidncia. Passa-se no tempo presente, em Sintra, vila medieval portuguesa, existente e real, onde se poder encontrar o Palcio da Pena e a Capela da Senhora da Pena que servem de ponto de partida para a fico. Contudo toda a construo de enredo, personagens, eventos, citaes e referncias so simples criaes literrias ou caricaturas compostas de mltiplas influncias que, partindo do mundo real, criam um universo imaginrio, sem pretenderem passar por descries factuais e rigorosas de nada nem de ningum.
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PARTE I

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CAPTULO I
O caf estava frio. Vicente rodopiou a chvena no ar como se esse gesto aquecesse a curta italiana expresso que tinha sua frente. - Sim, esta semana estou mais ou menos livre. Penso que s comeamos o Fojo da Moura l para Setembro, por isso at l apanhas-me aqui ao telefone na esplanada e a beber caf frio. Esta porra no presta! Argh! Oh rapaz! Ento isto assim, p? Est frio. uma mistela! Uma zurrapa do piorio! Sim, p, fala mais alto que no se ouve nada, tenho o telemvel todo fodido porque - oh mido, tira-me l um caf como deve ser, bem quentinho em chvena escaldada, p, um gajo paga mais caro na esplanada e ainda leva com estes nmeros! - dizia que tenho o telemvel todo refodido porque tinha-o comigo quando ca na Cerveira l dentro do poo. Pois, p, nas grutas no h rede nem cama elstica, rebolei por ali abaixo e quase partia o osso da perna quando bati numa rocha mais sada. Se doeu, p? O que que tu achas? Sim, j estou bom, lixei o telefone todo, rasguei o equipamento, mas j passou tudo. Agora o que eu quero mesmo um cafezinho. Oh rapaz, 'ato o meu caf? O Arquitecto Joo Tavares ligava-lhe frequentemente quando tinha problemas com as minas no Parque Nacional da Pena, logo aps a poca das chuvas. Vicente era espelelogo. Na verdade era um jeitoso, homem dos sete ofcios e de nenhum. " fome no morro!", costumava dizer. Seguia os passos do seu av que o criara, a quem chamava afectivamente "pai", homem humilde da Eugaria que andava jorna na agricultura e na jardinagem das casas mais abastadas do vale de Colares. Vicente era tudo, mas o que gostava mesmo era de andar nas grutas da Serra. Aprendeu a explorar cavernas com os melhores, fez cursos de segurana, andou nos bombeiros, estudou a fauna, criou grupos de entusiastas. Aos 12 anos tinha um morcego de estimao que dormia no telhado l de casa. Hoje trata-os por tu e conhece todas as espcies que povoam o territrio nacional. As correntes freticas da Serra de Sintra no tm segredos para ele. Desde muito novo ajudava a desentupir poos, a reparar minas e a levar gua s fontes mais seculares que se iam deixando entupir com o tempo. Ajudou nas escavaes arqueolgicas do Castelo dos Mouros, onde encontraram algumas galerias mais pequenas. Foi ele que, h uns anos bons, resgatou um grupo de midos que se meteu pelo poo da Quinta da Regaleira - ainda aquilo era dos japoneses - e se perderam no labirinto de tneis. Foi dar com eles sentados no escuro, c no cho, numa reentrncia mais escondida, a tremer de frio e de medo, um deles todo borrado, calas, trusses e tudo. - Mas ento o que ? Alguma mina? Sim, sei. Vejo. Sei. Quando? Ah, sei. Sim, sei. E o pilim? O pilim, p. O graveto. J sabes, sem maravedis no h palhaos... A gente tem de
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comer - e beber a porra do caf! Oh meu! 'Ato o meu caf, p?! Andas a dormir ou qu?! Olha que eu quero isso bem quentinho! - dizias tu que eram quantos? O qu? Ah! 'T bem, filho. J sei, j sei. O oramento, j sei. Mas neste pas ningum paga a ningum e quem se entala aqui o "je". Sim, o "je". Porra! O "moi". O M-U-, o "moi"! Isso, filho, eu. Sim. Ento v l o que que arranjas, p, que isso de ir de borla no p'ra mim. Tomou o pacote de adoante que vinha com a nova chvena de caf expresso. - Oh rapaz, eu pedi isto? Quero acar a srio. Isto no nada. So comprimidos de farinha. Eu pareo-te gajo que coma disto? - Desculpe senhor... - V l e despacha-te, que seno o caf fica frio. Eu no gosto de caf frio! O rapaz correu ao balco e voltou com um pacote de acar. Vicente despejou-o e comeou a mexer. - Sim, claro que fao o servio. No me importo de receber semana. Isso para muito tempo?... Sei... Eh p, se calhar ainda bem. Conta comigo. Fez uma pausa para chegar a chvena boca. - Foda-se! Apre! Puta que o pariu mais o caralho! No, no contigo, no! a chvena que est a arder, esta merda... Foda-se!... Pousou a chvena quase a entornando, sempre com o telemvel ao ouvido. - Queimei-me, p! Queimei-me! Irra! No! No! No, no vou para a dizer asneiras. 'T bem, 't bem, eu sei, filho, eu sei o que uma capela e que preciso respeito, mas tenho a boca a arder! Porra de chvena escaldada! Apre... O empregado deixou a bandeja no balco e fugiu para a cozinha. - L estarei amanh. Ento tchau!.. Apre!... Soprou a borda da chvena e bebeu com muito cuidado esticando os lbios como se fosse dar um beijo a um chipanz. O caf, cremoso, envolveu-lhe as papilas e encheu-o de prazer. Respirou fundo. - Aaaah!... No h nada como um cafezinho bem tirado e quentinho!... Quanto devo?

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CAPTULO II
O solo em frente ao altar da Capela de Nossa Senhora da Pena, no antigo Convento Jernimo da Pena em Sintra, hoje Palcio Nacional da Pena, apresentava um buraco de larga dimenso. Havia alguma terra numa das bordas sobre um plstico esbranquiado que j tinha sido transparente. Vicente e o Arquitecto Tavares entraram pelo corpo da Capela e estavam de frente para o altar. Alguns homens em fato de trabalho limpavam os ltimos resqucios de terra que levavam para o ptio l fora onde um monte maior se encontrava. O cheiro no ar era pouco vulgar. Vicente sabia reconhecer a morfologia de um tnel ou de uma gruta pelo seu cheiro. Mas ali o almiscarado da terra muito hmida juntava-se a algum bafio como se viesse de uma sala que estivesse fechada h muito tempo, mas o seu ar fosse, de algum modo, respirvel. No era ftido, era apenas um suave mofo. - Dra. Mila, importa-se de chegar aqui, queria apresentar-lhe o nosso espelelogo. Erguendo-se do cho, onde estava deitada com a cabea dentro do buraco aberto frente ao altar, a Dra. Mila levantou-se, sacudiu alguma da terra que se agarrara ao fato de macaco, tirou as luvas que bateu uma na outra e desceu as escadas at ao lugar onde o Arquitecto Tavares a chamara. Quando chegou tirou o capacete de proteco, soltando o cabelo e estendeu a mo a Vicente, que no pode deixar de imaginar o corpo esguio que se ocultava nas roupas de trabalho muito masculinas, mas justas. A mo de Mila no era a de uma arqueloga ou de algum habituado a trabalho rduo. Sentiu firmeza, mas suavidade. As unhas estavam bem tratadas e o sorriso muito aberto s era escondido por uma das madeixas de um castanho muito claro e primaveril que lhe caiu no rosto. - Vicente, apresento-te a Dra. Mila Santos, Historiadora de Arte, que est connosco a dirigir os trabalhos de restauro da Capela. Ela vem da Universidade de Florena onde se formou, mas portuguesa. - Muito prazer - disse Vicente, contido, ainda surpreso por aquele raio de sol num verdadeiro estaleiro de obras. Ela no devia ter mais que 28 anos, pensou... - O prazer meu, Sr. Vicente. Creio que nos poder ajudar muito. - No me chame "senhor" que me faz velho... - disse Vicente, rapaz para no mais de uns 35 anos, mas com pretenses a parecer ter uns 30. Fez-se ao elogio e deixou a pausa no ar para ver se ela a rematava. - Velhos so os trapos, no verdade? - disse ela - Est bem, trato-o sem o "senhor". Quer vir comigo ver o buraco?
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- Claro. - disse Vicente, fazendo trocadilhos juvenis na cabea e piscando o olho ao Arquitecto Tavares quando passou por ele, puxado pela mo de Mila. - Venha da. Era um rombo irregular no cho, suficientemente largo para nele caber um armrio, demasiado pequeno para ser um acesso intencional a alguma sala ou gruta que estivesse no subsolo da capela. - Como que isto aconteceu? - perguntou Vicente. Mila olhou para o Arquitecto. - No lhe contou como foi? - Ainda no. - Bem, na verdade foi por causa do sismo. Lembra-se? H umas semanas? - J foi h dois meses. - corrigiu Tavares. - Aquela merda? Tavares fuzilou Vicente com o olhar. - Quero dizer, aquela porr... Aquela... Aquela trepidao... toda? Aquela? - Sim. - Houve estragos em muitos edifcios e monumentos nacionais e ns no escapmos. complementou o Arquitecto Tavares, tentando manter um tom normal e fazer esquecer a gaffe. - Eu ouvi qualquer coisa na televiso - respondeu Vicente - Acho que quem entalou o c foram os padrecos em Ftima, no foi? Aquilo no aguentou a chapada e parece que a nova Baslica tem rachas por todo o lado! - Vicente, modera a lngua, este um espao sagrado. - repreendeu Tavares. - Peo desculpa aos presentes, foi sem inteno. A Baslica est cheia de fissuras, era o que eu queria dizer. Fissuras pela m construo. Desculpem. Mila riu-se para dentro. Notava-se que Vicente no se continha, mas era de impulso genuno, no era maldade. - Vicente, quer entrar l dentro? - muito grande? Tem tnel ou uma cripta?
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- Sim, tem um tnel. Se descer tenha cuidado que h uma pedra que perigosa para a cabea. Ponha um capacete de segurana. - Obrigado Mila, um gajo no quer partir os... partir os ossos logo no primeiro dia! Riram-se do quase deslize, evitado no ltimo momento. - Vicente, veja l no os parta nem no primeiro dia, nem nos outros! - brincou Mila. - Os ossos... - disse Tavares, no resistindo, mas ao mesmo tempo querendo manter a compostura da conversa. Vicente desceu agarrado a uma escada metlica. - Muitas igrejas e capelas tm criptas por baixo - disse ele com a cabea virada para cima enquanto descia. - verdade - confirmou Mila - Depois explico-lhe porqu. J chegou ao fundo? - J. Pensei que fosse mais fundo! s uns metros. Sero dois andares? - Isto s o incio. H um tnel direita. Consegue v-lo? - Sim - a voz de Vicente estava cada vez mais abafada e distante - Eh p, isto ainda desce um bocado. ngreme. - Vai dar a uma cisterna seca e depois segue. Vicente continuava a falar, mas j no se entendia o que dizia. Parecia satisfeito com o que via. Ao fim de uns minutos voltou a ver-se a luz do seu capacete no fundo do buraco. - Interessante, Tavares. Muito interessante. Olha o que eu encontrei! O segredo de Sintra!

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CAPTULO III
O fumo espesso do charuto cubano envolveu o extico candeeiro Tiffany que banhava a sala com uma luz esverdeada, seca. Um raio de sol entrava por uma nesga da janela cujos batentes estavam fechados, cortando como uma faca a pastosa claridade artificial envolvente. - Foi em Praga, num leilo. Foi l que o comprei. - disse o Engenheiro Malador levando o charuto boca. - magnfique. - respondeu Jean-Charles Tremblay, com o seu forte sotaque entre o francs canadiano e o portugus alfacinha. - No acha que destoa um bocadinho da envolvente? - perguntou Motta. - No percebo. - contestou Malador, prolongando o olhar de interrogao com um sopro mais vigoroso, que levou o fumo quase ao meio da sala. - Ento, Engenheiro, no v? O Palcio da Pena de mil oitocentos e picos, mas a decorao do seu gabinete est entre o art nouveau, o kitsch mais brega e o extico oriental com estes tapetes persas muito coloridos. - O Palcio pode ser o que quiser ser, l fora. Eu no trabalho para o Palcio. Sou o Presidente da "Mons Lunae - Gesto de Floresta, Recursos Naturais e Edifcios Monumentais - Empresa Pblica". Eu que mando no Palcio. Por isso, no meu gabinete c dentro, a poca que eu quiser e ningum tem nada com isso. Motta no se conformou. - Tenha pacincia, mas voc tem um Cargaleiro ao lado do galo de Barcelos! - Motta, deixe-se de esttica, que o seu campo a explorao de minas. Deixe para os estetas o que s os estetas podem compreender. - disse Malador com um ar condescendente. - Balelas... - contestou o Engenheiro Motta. - Acha 74.000 Euros balelas, Engenheiro? Acha? Pois foi o que custou o candeeiro. um original! - Voc que um original, Malador. No h outro como voc... E isso foi comprado por si, ou foi o "contribuinte"?
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- Para que saiba Motta, quando fui nomeado Secretrio de Estado da Indstria passei a trabalhar no melhor interesse do contribuinte. Voc no se pode queixar. A sua empresa familiar estava a morrer, ou no? Era contribuinte, mas no via um cntimo de volta. H quanto tempo as minas estavam quase paradas? Se no fosse eu, com o melhor interesse dos contribuintes em mente, onde que voc j estava? Ai agora no responde? Este candeeiro foi pago pelo contribuinte quando estive em Praga numa feira industrial, mas tem estado ao meu servio desde ento. E estando ao meu servio, est ao servio do povo. Do "contribuinte", como gosta de lhe chamar. No malbaratei o dinheiro. Investi-o em nome do colectivo e o bem aqui est, em uso, para todos verem. - Eu bem digo que voc exemplar nico. Como foi que o trouxe da Secretaria de Estado, depois de ter vindo trabalhar para aqui? - Isso o mais fcil... - e deixou o enigma ficar no ar propositadamente enquanto, reclinado para trs na cadeira, brincava com o charuto entre os dedos da mo direita. O Coronel estava de p, procurando ver de perto uma tela que lhe parecia curiosa. - Ento voc no diz nada, Coronel Oliver? - perguntou Malador. - Estava aqui a ver este quadro. Est um bocado escuro, mas isto um... - Sim, sim. um Bordalo Pinheiro original. Veja no canto inferior direito, est l: "Columbano". Vocs na Amrica no tm disto. O velho Coronel voltou-se e sorriu. - H muita coisa que no temos l. E muita coisa que viemos buscar aqui. Se que me entende... - O Bordalo tambm foi pago pelo Z? - perguntou Motta. - Quem? - Pelo Z Povinho? Se foi pago pelo pagode? - Ah! Sim... - riu-se - Pode dizer-se que sim. Fui busc-lo a Londres. Estava a leilo na Sotheby's, na coleco de um daqueles nobres ingleses que tinham negcios em Gaia, com o vinho do Porto. O que nosso anda l por fora. Se no fosse eu... - Um verdadeiro mecenas - disse Motta com ironia - E a si ainda no lhe fizeram uma esttua? Malador no percebeu a subtileza. - No. - fez uma pausa, reflectindo - Mas olhe, tenho uma rua com o meu nome. L na Covilh. Um primo meu, que me devia um favor, l o pus no partido e foi a Presidente da
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Cmara, um desgraado, nunca fez nada na vida, o pai era rico, mas ele era o mais preguioso dos irmos, por isso estava para ali atirado sem fazer nada, l o pusemos como Presidente. Depois houve aquilo dos fundos para os lanifcios e a coisa l se resolveu, fezse um Parque Industrial novo, reclassificaram-se umas terras que no davam nada na lavoura e abriram-se umas fbricas. E a rua principal do Parque tem o meu nome. - O senhor sabe-a toda. - disse Motta, palavras que Malador recebeu com indisfarvel prazer - Mas aquilo agora no est s moscas? - No. a avenida principal do Parque. dela que saem todas as ruazinhas dos armazns e das fbricas. - Sim, mas ainda h l fbricas? Eu ouvi dizer que... - No, fbricas h poucas - interrompeu Malador - Aquilo tem fechado tudo. a crise. Sabe como , acabaram os fundos estruturais estratgicos e aquilo parou um bocadinho. - Ou seja, est s moscas... - As fbricas sim. Pensei que se referia minha avenida... - Por quem , Engenheiro, por quem ! Claro que no. A "sua" avenida ser sempre a sua avenida, cheia de trnsito e de gente. - J lhe disse que a avenida principal?

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CAPTULO IV
- O segredo de Sintra! Vicente subia os degraus da escada metlica. Quando a sua cabea emergiu vinha com uma lata de Coca-Cola em cima do capacete de segurana. - Vejam, esta lata est aqui h centenas de anos! - disse, brincando - Vamos reescrever a histria das bebidas aucaradas! Mila riu-se. Tavares olhou para os auxiliares que l estavam. - Mas quem que deixou isto l em baixo? - Fui eu, senhor Arquitecto. Desculpe, era para a trazer para cima e esqueci-me... - disse um deles, levantando a mo, enrascado por to infantil falta. - Que no se repita. Esto a ouvir todos? L em baixo no quero nem comida nem refrigerantes. Se precisarem de gua tm os cantis, mas aquilo no uma esplanada. Tavares estava irritado e ao mesmo tempo envergonhado com o comportamento dos seus funcionrios. Era um homem estrito, muito competente e gostava de ordem e de limpeza. No admitia faltas de rigor e o desleixo deixava-o fora de si. - Bom dia a todos - saudou o Engenheiro Malador, entrando na capela, acompanhado das suas visitas. - Bom dia, senhor Engenheiro. - cumprimentou Tavares. - O que temos aqui? - inquiriu Malador ao ver Vicente. - Engenheiro Malador, quero-lhe apresentar o Antnio Vicente, espelelogo. Vai-nos ajudar nas exploraes. - disse Tavares apontando para Vicente, que tirou o capacete de proteco e estendeu a mo. Malador no se aproximou, deixando-o com a mo oferecida, suspensa no ar. - Quem que lhe disse para chamar um espelhlogo? - perguntou em tom severo a Tavares. - Ningum, mas como o senhor Engenheiro sabe, a descoberta de novas galerias obriganos a ter especialistas e aqui o Vicente um dos mais experimentados de Sintra.

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- Nem pense nisso! Isto no para amadores! Isto trabalho para quem sabe. Apresentolhe o Engenheiro Motta, que vai dirigir as exploraes que vierem a ser feitas de agora em diante. - Muito prazer. - disse Motta, um pouco embaraado e de sorriso tmido olhando os que estavam na capela. Tavares interrompeu as formalidade. - Senhor Engenheiro, no sei quem o Engenheiro Motta, mas pode confiar no meu amigo Vicente, que j nos tem ajudado em outras alturas aqui no Palcio e... - Cale-se, que isto no tem nada a ver com o Palcio. Isto uma deciso da Mons Lunae e ponto final. O Engenheiro Motta Engenheiro de Minas e est aqui porque eu quero. Eu que sei em quem confio. Por isso - e apontou para Vicente - ponha-se a andar, que no est c a fazer nada. Vicente ficou sem reaco. Olhou para Tavares e depois para Malador, que mantinha a expresso lapidar no rosto. - Eu no quero causar problemas... Se querem que eu v, eu... - Est quieto, Vicente. Tu ficas. - ordenou Tavares. - Arquitecto, Arquitecto - comeou Malador - Vocs no tm autoridade. Eu que escolho a equipa e esta a equipa. A Mons Lunae tem os seus compromissos e eu quero esta equipa aqui - desviou-se para apresentar os outros dois - Alm do Engenheiro Motta, tambm teremos a ajudar-nos o Dr. Jean-Charles Tremblay, adido cultural da Embaixada do Canad em Lisboa, especialista no perodo histrico do Romantismo Europeu e o Coronel Oliver Rosenberg, da Embaixada dos Estados Unidos, que nos pode ser de grande valia. Ambos fizeram uma curta vnia para o grupo, visivelmente acanhados. - Pode escolher a equipa que quiser. At pode trazer o Cristiano Ronaldo, mas o Palcio tem uma palavra a dizer e eu quero c a Dra. Mila e o Vicente. - disse Tavares, com uma voz firme, que no disfarava o tremor que lhe ia por dentro. - Ela pode ficar, mas ele est a mais. - E um militar americano no est? - A coragem de Tavares em falar no era acompanhada pela sua pose, muito nervosa, de confronto tmido. - Cabe Mons Lunae valer-se dos consultores que entender. Por favor, no insulte pases que so nossos aliados h muitos anos. Eles ficam. O Indiana Jones vai. No se esquea que o estatuto mudou, agora somos ns que gerimos a Serra de Sintra toda, parque,
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floresta, jardins, Palcio e tudo. Tudo. A Mons Lunae no vai permitir insubordinaes nem gastos imprevistos. Mando eu e no h oramento para excessos. - Para gastos relativos ao Palcio temos tudo averbado. E nem pode ser de outro modo, j contratei o Vicente por seis meses que h muito trabalho para fazer alm deste. Ele agora meu funcionrio. J no amador. - disse Tavares. Vicente ainda fez meno de dizer que no se importava de ir, mas foi parado com um gesto por Tavares. - Voc deve pensar que o dinheiro dos contribuintes para gastar como quiser! - berrou Malador no se apercebendo da ironia - Aqui cada centavo conta. Quer que o homem fique, pois que fique, mas se faltar graveto para o salrio dele... do seu bolso que o tiro. Percebeu, sua besta? E tenha cuidadinho quem enfrenta. Pode dar-se mal. - No se preocupe, Engenheiro, que eu no fao jogging na mata sozinho... Malador quase explodia. Fez um gesto com a mo, que suspendeu. Ento rodopiou e saiu intempestivamente. A sua comitiva no sabia o que fazer. Com um improvisado aceno de desculpas saram para o ptio exterior. De l ainda se ouviu Malador berrar: - E algum que v mostrar a merda do palcio aos estrangeiros. Mas que no seja o Tavares, que hoje j no o posso ver mais. Estou no meu gabinete se precisarem de mim! O Arquitecto Tavares ficou plido. Mila aproximou-se e deu-lhe uma palmada nas costas dizendo: - assim mesmo, Tavares. O gajo merece. Algum tem de lhe fazer frente. Tavares? Tavares??? O Arquitecto comeou a virar os olhos e a desfalecer. Os outros acudiram-no, mas quase no o agarravam e foi a custo que se manteve de p. Depois cambaleou para um canto da capela e comeou a vomitar incontrolavelmente. Eram os sinais do nervosismo. J tinha passado o momento, mas a tenso era arrasadora e Tavares no aguentou. Ainda com restos de suco gstrico a pender da boca sentou-se no coro da capela e deixou a cabea cair. O seu fato impecavelmente negro e a gravata de um azul intenso e profundo estavam agora cobertos de restos de comida que bolsara sem controlo. Com a cabea entre as mos, quase em posio fetal, ali ficou em silncio. Vicente aproximou-se. - Tavares, no te preocupes, eu vou embora. No arranjes mais problemas. - No! - berrou o Arquitecto - No serei um pau mandado. Tu ficas! E com mais sinceridade do que raiva disse:
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- Preciso de ti, Vicente. Deus sabe como preciso de ti aqui. Vicente ficou desconcertado. Trocou um olhar com Mila, que estava igualmente surpresa. Deu um abrao ao amigo e disse-lhe ao ouvido: - C estarei, Tavares. C estarei.

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CAPTULO V
- Dra. Mila, veja l, se quiser podemos voltar noutro dia. - disse Jean-Charles com preocupao. - No. - respondeu ela - Eu tambm preciso desanuviar. Aquilo l dentro foi... intenso. Eu mostro-vos o Palcio agora. Vai-me ajudar a pr os pensamentos em ordem. - No leve a mal, menina, mas isto no pr'a mim. - disse Motta - Eu sou mais homem de cincias do que de histria. E depois j conheo o Palcio desde que era puto. Vou andando. - Respeitosamente, Dra. Mila, eu tambm me retiro porque tenho de estar na Embaixada dentro de uma hora. - o Coronel Oliver aproveitou a deixa. Mila e Jean-Charles despediram-se com a formalidade devida. - Vocs tm c alguma cafetaria? - perguntou Jean-Charles. - Sim, h ali uma esplanada com uma vista fantstica sobre o Parque. - Importa-se que a convide para tomar uma gua comigo? No sei porqu, fiquei com alguma sede depois daquela discusso. Dirigiram-se esplanada da cafetaria, situada sobre as antigas cavalarias do Palcio, junto s velhas cozinhas. Jean-Charles pediu a sua gua bem gelada, Mila ficou-se por um latte. A vista era deslumbrante. Ao fundo, quase de um lado ao outro no horizonte longnquo, o rio Tejo entrava pelo mar dentro, que desaparecia direita no infinito. No primeiro plano um tapete compacto de verde fazia o Palcio sobressair como um navio num mar agitado. Este tapete estendia-se a sul at um monte que se alava sobre a encosta aqui e ali rochosa, aqui e ali muito cerrada, terminando num pico encimado por uma cruz numa base slida que sobressaa das rochas agrestes em seu redor. - a Cruz Alta - explicou Mila - o ponto mais alto da Serra de Sintra, com 528 metros. H uns anos foi atingida por um raio. Alis, durante a histria do Parque, houve ali vrias cruzes, porque de vez em quando um raio d cabo dela. - No admira. - Daqui no se percebe, mas esta uma reproduo da mais antiga, em estilo manuelino. Reproduz uma rvore seca, com os ndulos mortos. H uma igual, mais pequena, aqui entrada.
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- Ah! Eu vi. O que o estilo "Manuel Lino"? o nome de um arquitecto, no ? Mila riu-se. Depois procurou recompor-se, de modo a no parecer que zombava da gaffe do canadiano. - Deve estar a confundir com o Arquitecto Ral Lino. Mas no a mesma coisa! O Ral Lino foi discpulo do Albrecht Haupt e morreu em 1974. - Ento no h um Arquitecto Manuel Lino? - Deve haver, mas o estilo no dele. Diz-se "Manuelino", numa s palavra. Refere-se ao nosso rei D. Manuel. um gtico tardio portugus. Caracteriza-se por ser um estilo flamejante, escultrico e decorativo, onde os elementos martimos da epopeia das Descobertas so integrados harmoniosamente nos elementos decorativos do gtico flamgero quatrocentista. - Por isso se riu! - Jean-Charles sorri e, colocando a mo sobre o pulso de Mila pousado sobre a mesa, confessou baixinho, com se fosse contar um grande segredo - No percebi quase nada do que disse, porque o meu portugus um bocado bsico. O sotaque afrancesado era muito musical. Mila sentiu o calor agradvel da mo de JeanCharles, olhando-o instintivamente nos olhos, que j se tinham desviado e vagueavam soltos de emoo. - Que btte que eu sou! Tudo isto deve ser manuelino, claro e eu aqui a pensar num arquitecto. As vossas Descobertas so o perodo mais importante da vossa histria! Je suis fou, je suis. - riu. Parecia um menino, alegre e inocente. No estava frio, mas Mila sentiu um arrepio de prazer no brao. - No, Dr. Jean-Charles, o Palcio tardio, de meados do sculo XIX, o estilo Manuelino do sculo XIV. - A voz era condescendente e maviosa. Mila ria-se por dentro, tanto de graa como de prazer. - No me chame de Doutor. to formal. Vamos trabalhar juntos. A mim vai chamar-me de Jeany, que era como me chamava a minha me - dizendo isto deu-lhe uma palmadinha no brao e tomou o copo para beber mais um pouco de gua. - Muito bem, Jeany. Porque no? O meu nome j sabe, Mila. No tenho outro mais pequeno. - disse ela estendendo a mo como para o cumprimentar. Jean-Charles tomou a sua mo, levantou-se da cadeira, e levou-a aos lbios, beijando-a com uma vnia. - Enchant. - disse, batendo os calcanhares um no outro.
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Mila sorriu embaraada. Cobriu os olhos como se quisesse ocultar o olhar juvenil dos outros visitantes que disfrutavam do sol na esplanada. Riu, levantou-se e fez um plie como lhe haviam ensinado no ballet em criana. - Enchant - respondeu. - V? Agora j lhe posso dizer que me lembro de ter estado na Torre de Belm e nos Jernimos quando cheguei a Portugal, h uns cinco anos. J me lembro. E logo nessa poca fiquei convencido que eram os dois do tal Arquitecto Lino. Mas voc fez por mim hoje um grande servio. E poupou-me um embarras qualquer dia numa recepo na Embaixada. Obrigado, minha amiga. - No tem de qu, Dr. Jean-Charles. - Jeany... - corrigiu ele. - Sim, Jeany... Desculpe. - Desculpa... - Sim, desculpa. - Mila parecia uma bailarina desajeitada, tropeando de palavras em palavras como quem no conhece a msica. Jean-Charles terminou a gua e pousou o copo com um largo sorriso. - Sabe de uma coisa? Gostava que este momento se prolongasse no tempo. Aquela discusso, h pouco, foi muito desagradvel. Mas agora aqui, consigo, o tempo parece ser eterno. - da magia do Palcio. muito belo. - Disparate. Empalidece ao seu lado. Estou desol de vir conhecer a Pena consigo. Assim no vou apreciar o lugar com a mesma distncia tcnica. Olho para si e para o seu Palcio e parece que a vejo numa tela em que ele a moldura e voc a muse. Mila ruboresceu. No sabia bem o que dizer. Ria por dentro como uma perdida, mas queria manter um ar de respeito. - Jeany, voc um perigo. J vi que diz isso a todas... - Desculpe o meu atrevimento. Foi involuntrio. Desculpe. No volta a acontecer. - Espero que no. No me faa repreend-lo outra vez. - A falta de convico na voz era notria. O telefone de Jean-Charles fez um sinal. Pegou nele como que para ler uma mensagem. Depois olhou Mila.
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- Que pena, tenho de regressar a Lisboa. Mas eu gostava tanto de conhecer a histria do Palcio. - Amanh temos o dia ocupado com o incio da apreciao tcnica do subsolo da capela, mas no dia seguinte eu tenho folga, por isso posso c vir consigo. - Fazia isso por mim? - Claro. No trabalho nenhum. Fica ento para Quinta-Feira. - Voc uma joia, Mila. Desculpe aquilo de h um bocadinho. - No faz mal. - Eu no a queria envergonhar. J vi que tem namorado. Desculpe a minha... como se diz?... impulsivit. - No se rale, Jeany. No, no tenho namorado, se isso que quer saber. Estou demasiadamente ocupada com o meu trabalho para pensar em homens! Tambm, com o que me tem sado na rifa!... No se aproveita um. - Bof! No se deixe desanimar. No so os portugueses que dizem "Quem espera sempre alcntara"? Mila riu-se. - mais ou menos isso, Jeany. Mais ou menos.

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CAPTULO VI
- Estes tneis so muito estreitos - queixou-se Tavares. - E baixos! - acrescentou Mila, pondo a mo sobre o capacete. - natural. Isto muito antigo - explicou Vicente. - O que que uma coisa tem que ver com a outra? - Mila no percebia a relao. Havia tneis antigos que eram mais largos... - A Serra de Sintra est cheia de tneis como estes e so pelo menos da poca medieval. Ora vejam os traos da construo - disse Vicente, apontando a luz para uma das paredes e passando a mo pela parede rugosa. - Foram cavados fora de picaretas e outros instrumentos de metal, batendo, batendo, batendo. Isto no fcil de fazer. rocha viva, Doutora, material rijo de se escavar! - E andavam procura de qu? - perguntou Jean-Charles. - Tanto trabalho... Para algo importante seria... - Na maior parte dos casos que eu conheo, e eu conheo a Serra muito bem desde mido, procuravam gua. Mas h muitos tneis que no parecem ter sentido nenhum! E seguem por centenas de metros e depois acabam sem se perceber onde queriam chegar. muito comum c em Sintra. - Vicente falava alto, de modo a que todos o ouvissem. - O homem medieval era de estatura mais baixa do que a nossa actual, talvez por isso essas galerias sejam to baixas e apertadas. - sugeriu Tavares. - Sim, por isso. - confirmou Mila - Fiz um estudo sobre roupa na corte Portuguesa ao tempo de D. Diniz e fiquei surpreendida com as medidas da maioria da nobreza, a qual era j de si de estatura um pouco mais alta do que os serviais e o povo. - Mas os tneis deste tipo no eram s escavados para procurar veios de gua e minas. interveio Motta. - Ento que mais ia fazer algum andar a partir rocha slida marretada? - perguntou Vicente. - Era precisa muita motivao, Engenheiro - concordou Jean-Charles - O que seria? - por isso que eu c estou. Minas, meus caros, minrio. A procura de metais. Especialmente ferro e prata. E sal. - respondeu Motta.
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- Mas em Sintra? - O tom de Vicente era de dvida. - Nunca ouvi falar. - L porque tinha um canudo, o velho achava que conhecia a Serra melhor do que ele. - No, meu caro, em Sintra talvez no. Mas o que lhe digo que estes tneis no so diferentes dos tneis de minas de prata que encontra por toda a Europa. Eu fiz um estgio na Floresta Negra, na Alemanha e recordo-me de galerias para extrao de minrio precisamente iguais a estas. As Alems so do sculo XII e XIII. O mtodo de construo idntico. E a geologia do terreno muito parecida. - No h actividade mineira conhecida em Sintra, Engenheiro - contraps Tavares. - Talvez por ter sido uma montanha sagrada houvesse algum tabu e ningum a quisesse abrir - ofereceu Motta. - No por ter sido. Ela ainda sagrada. - corrigiu Tavares. - Voc sabe o que eu quis dizer. As supersties dos povos mais primitivos j l vo. Hoje o mundo diferente. - Mas a montanha permanece sagrada. - insistiu Tavares. Motta no quis discutir. - Que seja, senhor Arquitecto. O que quero dizer que pode ter havido motivo para nunca se terem explorado as potencialidades geolgicas da Serra de Sintra. Tanto quanto sei, a formao da Serra deu-se por intruso magmtica. Por isso formaram-se rochas a alguma profundidade que demoraram uns quantos milhes de anos a subir superfcie por aco das foras tectnicas e telricas. Talvez a maior quantidade dessas rochas em Sintra seja grantica. Mas tambm h uma plataforma calcria significativa, que constituda por sedimentos cristalizados, os quais foram quebrados pelas rochas que iam ascendendo durante o perodo de formao da Serra. Ou seja, podem haver interessantes jazidas de quartzo e outros cristais, que vemos em partculas pequenas no granito. Podem ainda haver veios de rochas metamrficas. No se esqueam dos mrmores de Pero Pinheiro e Montelavar. H muita coisa valiosa que pode estar debaixo dos nossos ps. - Isso um parecer tcnico? - perguntou Malador, que vinha l atrs, mas acompanhava a conversa com interesse. Afinal a Mons Lunae geria todos os recursos da Serra, incluindo o seu subsolo. - No, Engenheiro Malador. No se entusiasme. Estou s a falar por falar. A Serra de Sintra elevou-se de um solo mais ou menos plano. Basta olhar em toda a volta. Esse solo plano era feito de sedimentos que aqui chegavam ao esturio do Tejo e se depositavam. Est a ver os agitadores, que parecem tampas de panela, que usam os garimpeiros nos rios? Esta zona era mais ou menos assim. Vinham ter aqui areias e sedimentos de todo o lado, que criavam camadas e solidificavam em rocha. Uma erupo magmtica que no chegou
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superfcie, portanto, que no fez um vulco, elevou a montanha do meio desses sedimentos. As foras tectnicas so tais que, com o calor e as presses houve metamorfoses vrias. Foi o caso dos mrmores. Quando o magma solidificou e arrefeceu, deu origem, por exemplo, ao granito, entre outras rochas que ainda hoje encontramos na Serra. Ou seja, aqui havia um enorme agitador de garimpeiro, mas nunca se fez o trabalho de garimpo. O que aqui est, ningum sabe bem. Mas o que certo que parecem ter andado procura, num passado distante. - Como que sabe? - perguntou Malador. - Note, logo no incio h um trecho do tnel que composto por grutas de formao natural, abertas pela fora da gua. Nada de estranho. Depois passmos por um segmento onde andmos num aquaducto, at cisterna seca e dali chegmos a uma pequena sala natural e desta ao tnel onde estamos agora. Ora, este tnel artificial e no para extrair gua. Foi aberto a pulso na rocha, a golpes de metal. E isso frequente na poca medieval. H muitos exemplos, como o que j contei da Floresta Negra, e isso chama a ateno. Se no era para conduzir gua, era para explorar o qu? - Queres ver que foram os sete anes que escavaram isto... - brincou Mila. - No foram, mas podiam ter sido. - disse Oliver . - J c faltava o Disney. Vocs americanos querem tudo ao vosso jeito. Oliver, olhe que j havia mineiros anes antes dos desenhos animados! - brincou Vicente, rindo-se. - Ora notem como aqui o tnel mais alto, mas continua estreito e como h madeira a escorar o tecto ali em cima. - disse Motta. Todos olharam. As luzes dos capacetes convergiram num toro de madeira que amparava as paredes transversalmente cerca de um metro abaixo do tecto. Aos poucos o tnel tornava-se mais alto e exguo, com vrios toros idnticos a diferentes alturas. Uns metros adiante j no se conseguia ver o topo do tnel, que desaparecia na escurido. - Mas que coisa esquisita... - disse Tavares - Estamos numa autntica fenda, um corredor de uma altura impossvel de determinar, cujas paredes so sustentadas por madeira. - Deve ser uma chamin. - acrescentou Motta, olhando com muita ateno para cima. Tambm deve ter sido aberta pelo homem. Daqui no d para ver, mas no deve ser natural. Vicente tentava ver at onde se abria aquele abismo ao contrrio, acima das suas cabeas. - Eu j volto. - disse, impaciente. Nisto fez um esforo para alcanar um dos toros de madeira e, uma vez pendurado nele, alou-se de modo que subiu e se equilibrou nele, de p.
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- V l, no caias! - gritou Tavares, surpreendido pela agilidade do espelelogo. Vicente olhou para baixo e, daquele toro alcanou um outro, de tal modo que em poucos minutos tinha escalado vrios metros e conseguia alcanar com a sua lanterna mais longe. - uma chamin, mas no sei dizer a que profundidade estamos. - gritou l de cima. - Isto tudo escavado. - Bem me quis parecer. - disse Motta - Avancemos enquanto ele desce porque de certeza que encontramos uma galeria mais ampla a frente. De facto assim foi. O tecto comeou a descer e logo adiante uma pequena sala abria-se do lado direito, com espao suficiente para que todo o grupo parasse e esperassem por Vicente. Motta tomava notas no seu caderno de apontamentos e Jean-Charles tocava nas paredes com curiosidade. - Tambm artificial. - disse. - Esto aqui algumas marcas da escavao. Quando Vicente chegou, vinha com a cara muito vermelha e suava bastante. - Isto tpico. E as paredes tambm. Notem como esto escuras. - disse Motta aproximando-se do lugar onde Jean-Charles estava a ver as marcas. - Porque que esto assim? - perguntou Mila. - Porque uma tcnica de minerao era precisamente fazer uma fogueira que aquecesse as paredes para que os metais que a pudessem estar ficassem mais maleveis e a prpria rocha mais propcia ao trabalho. claro que precisavam fazer umas chamins para sada de fumo. Foi o que vimos. - disse Motta. Vicente sentou-se no cho, tirando o capacete e limpando a testa com um leno. - Quer gua? - perguntou Mila. - Obrigado, tenho aqui o meu cantil. - Deu um gole sfrego e depois despejou o resto em cima da cabea imaculadamente rapada, abanando-a e atirando com gotas de gua em todas as direces. - No devia fazer isso, Vicente. uma imprudncia. - disse Motta. Vicente no gostava que o Engenheiro o corrigisse. Imprudente? - Estou com calor. Motta abanou a cabea em sinal de reprovao. Vicente j ia dizer uma das suas quando Malador interveio, num tom reconciliatrio que lhe era pouco usual:
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- Aqui o Engenheiro esteve preso numa mina de diamantes em Angola h uns anos. Foram quatro dias sem gua nem comida, com a pretalhada toda, que aquilo at fedia, sempre a pensar que os deixavam l ficar a apodrecer. No verdade, Motta? O Engenheiro fez um gesto de desgosto com a boca e estalou a lngua como se estivesse a provar uma bebida amarga. - Nem gosto de pensar nisso... - Fechou os olhos abanando a cabea - E olhe que tratar os angolanos como "pretalhada" injusto. Se no fosse a coragem dos que nos socorreram, tinha l deixado os ossos. Deixei l muitos amigos quado tive de voltar, depois com a guerra. - Mas ultimamente pagam-lhe bem, no Motta? - perguntou Malador. - Sim, mas os amigos de antigamente morreram todos. J l no h ningum. - Ento voc no s Engenheiro de Minas - disse Vicente - Voc dos que anda cata de diamantes... Desculpe que lhe pergunte, se no indiscrio, o que que anda aqui a fazer, em Sintra? Em que que a sua especializao nos pode ajudar? Do que que anda aqui procura? Antes que Motta pudesse responder, j Malador interrompia: - No da sua conta, o Engenheiro est aqui a meu soldo e eu que sei porque que o quero c. Engenheiro de Minas sempre Engenheiro de Minas. - O tom era enrgico Olhe, quer ver? Por aquilo! - disse, apontando para o seguimento do tnel uns metros adiante. Todos olharam. De facto pareciam haver algumas pedras soltas no cho, que at ali era quase liso. Aps uma inspeco mais cuidada percebeu-se que a galeria onde estavam continuava por um tnel escavado j em solo sedimentar, fora da rocha grantica que os tinha acompanhado at ali. Era precisamente ao iniciar o percurso sedimentar que algumas pedras tinham cado do tecto e impediam a passagem segura. - Vou ver mais de perto. - disse Vicente aproximando-se. No tinha dado mais que uns passos quando um bloco grantico com o tamanho de um tronco humano se desprendeu da parede lateral e quase o esmagava. - Vicente! - gritou Mila, ao aperceber-se do perigo. Ele parou instintivamente. Ao passar pelas pedras que estavam j no cho, fez algumas que sustentavam o bloco que agora se soltara resvalar, perdendo a sustentao. Por pouco poderia ter sido grave. A estabilidade das paredes estava comprometida h muito e no havia sinais de manuteno. Talvez fossem os primeiros a ver aquele tnel desde que fora
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abandonado. Concordaram que seria necessrio escorar bem a passagem pelos sedimentos para poder perceber o que estava mais alm. - De facto, isto precisa de algum trabalho. Temos aqui para dias. - Motta tomava j notas adicionais. - p'ra isto, que ele c est, v? - Malador ficou sem resposta de Vicente. Mila procurou aliviar o ambiente, perguntando outra vez acerca da chamin que tinham descoberto. Motta fechou o seu caderno de apontamentos e voltou a sentar-se no cho, prosseguindo a explicao: - s vezes a chamin servia para ter acesso rpido ao exterior, ou para escapar em caso de um abatimento como este. Mas no usavam escadas nem cordas. Os mineiros medievais encostavam as costas a uma parede e com os ps na outra, porque eram paredes muito prximas, conseguiam subir e descer como se estivessem a caminhar. H chamins com mais de 200 metros de profundidade onde subiam e desciam sem cordas ou escadas! - Nunca pensei! - exclamou Mila. - Mas mesmo assim. Agora veja o trabalho que isto dava a fazer. Eram precisos muitos homens, muita madeira para escorar e aquecer as paredes, muitas horas de trabalho e pacincia. J viram que s neste tnel, na rocha viva, j andmos mais de 300 metros? - Na verdade, andmos cerca de 850 metros - corrigiu Vicente, orgulhoso de que as suas notas fossem mais rigorosas que as do Engenheiro. - Nem me tinha apercebido que era tanto! Quase um quilmetro. - Mila estava surpresa. - Motta, voc refere-se a este tnel artificial, certo? que desde o subsolo da capela j andmos mais. - Sim, esta parte escavada na poca medieval. S esta. Agora imaginem o trabalho que deu e o tempo que demorou! - Quantos homens trabalhavam na abertura de um tnel numa mina como estas? perguntou Jean-Charles. - Aqui na sala mais ampla seriam uns 4 a 6. Mas nos tneis de acesso, apenas 2, um atrs do outro. No h espao para mais. Um partia a rocha da parede, o outro carregava os detritos para fora. - E quanto tempo demorava, por exemplo, abrir uns 5 metros de tnel nesta rocha? - quis saber Tavares.

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- Bom, isso depende. Um bom trabalhador naquela poca podia fazer entre 1 e 5 centmetros por dia. - Centmetros?! - Tavares no queria crer. - Sim, sim. Portanto os seus 5 metros podiam demorar bem mais de 3 meses. - E j andmos 850 metros... - Mila fazia contas de cabea. - As minas medievais onde estagiei na Alemanha tinham galerias onde trabalharam vrias geraes at as completarem. Chamavam-se as Galerias de Herana e eram trabalhadas por uma mesma famlia de mineiros, de pais a filhos. - curioso que nos conte isso, Engenheiro Motta, porque no somente D. Fernando II era de origem alem e deveria estar familiarizado com estas histrias e as tradies mineiras do seu pas, mas o Engenheiro que fez o projecto do Palcio, Eschwege, era Engenheiro de Minas! - sublinhou Tavares, que encontrou a coincidncia muito interessante. - Ol... Queres ver que andaram aqui a escavar ou procura de alguma coisa... - disse JeanCharles. - Deviam ser diamantes... L voltamos aos sete anes. - acrescentou Vicente baixinho. Motta ouviu-o, mas no disse nada.

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CAPTULO VII
Vicente tinha ligado a Rafael, do "Sintra Profunda" para tomarem um caf, porque lhe queria fazer umas perguntas. O "Sintra Profunda" era um grupo constitudo na rede social Facebook e que agregava gente com uma paixo por Sintra, as suas origens e a sua complexidade histrica. O que os atraa era ver para l do superficial e isso inclua os mticos tneis. Ao longo do ano faziam visitas guiadas Vila medieval, mostrando pequenos lugares e contando histrias que mais ningum conhecia. Rafael era solteiro, morava em Lisboa, mas nas horas vagas, entre a gesto de um negcio imobilirio que lhe ficou de famlia e as idas ao notrio, encontrava sempre tempo para passear por Sintra. Coleccionava curiosidades e mistrios, acorria aos alfarrabistas em busca de imagens antigas e livros j esgotados e l se ia deliciando com pormenores fascinantes do passado sarapintado de Sintra. Era um entusiasta. Foi este Rafael que, h uns anos, resolveu um grande mistrio da Vila. Dizia-se que, logo por baixo do Caf Paris, mesmo em frente ao Palcio Nacional, havia tneis dos antigos Templrios, que ligavam as suas instalaes militares originais - no lugar onde hoje esto as Adegas das Caves - e o Palcio Nacional, bem como outros edifcios na zona. A existncia destes - e de quaisquer outros tneis em Sintra - era negado energicamente pelas entidades oficiais. Tneis eram os da Quinta da Regaleira e pagava-se para entrar e ver. De resto, no havia nada. Alis, cada vez que se descobria um novo buraco na Serra, dias depois este aparecia tapado por cimento ou entulho. Haveria um tnel Templrio mesmo por baixo dos ps dos turistas que hoje procuram a placidez de Sintra? Ningum sabia dizer ao certo. At haverem provas, era tudo pura especulao. Alguns defendiam que sim, que os tneis existiam e chegavam a citar uma entrevista nos idos de 72, de Augusto Morgado ao Jornal poca, onde este espelelogo sintrense publicou - dizia-se fotografias dos tneis e o esboo de um mapa, que mostrava bem como Sintra, na poca medieval, era to esburacada com um queijo Suo! Havia mesmo quem dissesse que tinha o recorte da tal notcia, mas o Rafael, rigoroso nestas coisas como era, achou que havia marosca. Ento toda a gente citava a entrevista do espelelogo Augusto, toda a gente falava em "queijos suos" e ningum mostrava o recorte?... E quem era o espelelogo Augusto? Ele bem andou procura, mas ningum o conhecia, nem nos servios oficiais camarrios, nem entre os entusiastas. Nessa poca chegou a perguntar a Vicente, mas mesmo ele, que conhecia vrias associaes de espelelogos e quase todos os colegas que exploravam cavernas por conta prpria, no se lembrava de nenhum Augusto nos anos 70. Rafael no sabia desistir. Ps mos obra e l foi aos arquivos da Biblioteca Nacional, onde estavam as vrias edies do Jornal poca. Supostamente o artigo que era assinado
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por Augusto Morgado era datado de 15 de Agosto de 1972, de acordo com um livro de Francisco Costa, a mais antiga referncia que encontrara. Rafael desconfiava que todos os outros tinham simplesmente copiado o que estava no livro de Costa e que nunca tinham lido o artigo original. Se h muita inveja no mundo da pesquisa acadmica, imagine-se neste mundo para-acadmico onde todos gostam de dizer que so isto e aquilo e tm o outro e o aqueloutro. Assim, todos os investigadores mantinham as cartas junto ao peito e afirmavam - todos - que eles e s eles tinham o jornal original, afirmando alguns ser amigos pessoais do espelelogo Augusto. E o mistrio mantinha-se, porque era s "diz que", mas ningum apresentava cpias para o comprovar. Foi com compreensvel entusiasmo que Rafael abriu o enorme volume encadernado a pele da Biblioteca Nacional onde estava a edio de 15 de Agosto de 1972 do Jornal poca. No entanto, bem folheado o exemplar, rapidamente descobriu que o artigo no existia. Tinham estado todos a mentir! O artigo no existia! No havia Augusto espelelogo, nem fotografias, nem mapas, nem tneis. Um momento de dvida percorreu-lhe a mente. E se, ao dar a data de 15 de Agosto de 1972, Francisco Costa se tivesse enganado e a entrevista realmente existisse mas fosse de outra data? E se todos os outros, copiando o livro de Costa, acabassem por perpetuar o erro, tornando assim impossvel encontrar aquela pea fundamental para o estudo dos Templrios em Sintra? Colocou ento a hiptese de estar errado o dia da edio, ou o ms ou o ano. Depois teve um pensamento ainda mais inquietante: e se o prprio Jornal estivesse errado e a publicao pertencesse a outro Jornal diferente? Um verdadeiro labirinto, com inmeras portas para explorar. Comeou por considerar que o ms podia estar errado. Consultou o Jornal de 15 de Julho de 1972, sem sucesso. De seguida consultou a edio de 15 de Setembro de 1972, mas igualmente sem sucesso. Tentou a edio de 14 de Agosto, mas nada havia. Era preciso ter pacincia. A pacincia leva-nos longe. Decidiu ento consultar pelo menos todos os exemplares publicados entre 15 de Agosto e o final desse ms e, se no encontrasse, equacionar de novo a tarefa mais tarde. E foi assim, armado de pacincia e perseverana que consultou, uma a uma, as edies dirias do poca, recordando o Vero de 1972, ano em que nascera. Todos os acontecimentos. As Revistas no Parque Mayer, os filmes em reprise, os saraus, as notcias internacionais, as praias e o Vero. Ao chegar edio de 23 de Agosto encontrou o que procurava! Ali estava! Entrevista, fotos, diagramas, tudo! Estava comprovada a sua tese: a referncia no livro de Francisco Costa continha um erro de datao e desde 1972 mais ningum tinha lido o artigo original, que agora tinha sua frente. Um erro involuntrio ou talvez uma simples gralha tipogrfica, juntamente com a inveja e a mentira de todos os que diziam conhecer o original, tornou o original quase impossvel de encontrar. Como uma pescadinha de rabo na boca, todos se citavam entre si, e todos perdiam, com base uns nos outros, a data da pea que procuravam! Cegos guiando cegos...
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Rafael fez uma cpia do artigo e leu-o avidamente, descobrindo a razo pela qual o espelelogo Augusto era desconhecido. O livro de Francisco Costa continha mais um erro! A entrevista tinha sido feita a Alexandre Morgado e no a um inexistente Augusto. E identificava ainda uma outra anterior, de 26 de Maro do mesmo ano, sobre os tneis do Castelo dos Mouros, com os respectivos diagramas. Era como se tivesse descoberto ouro! Desde ento estes dados foram devidamente disponibilizados por Rafael, refazendo toda a histria, ao ponto de se ter encontrado o espelelogo perdido - que emigrara para o Brasil - e os tais tneis que ligam as Adegas das Caves ao Palcio Nacional da Vila de Sintra. Foi ento este Rafael que se sentou na esplanada do Caf Versailles, naquela tarde quente, espera de Vicente. Tinham-se conhecido atravs dos passeios em Sintra e do grupo no Facebook. Ficaram verdadeiros amigos muito depressa. Ambos adoravam a Serra, ambos tinham uma paixo pela aventura, ambos queriam explorar a histria desconhecida da Vila medieval, ambos preferiam uma tarde a examinar uma mina perdida no mato cerrado do que ir ao centro comercial comer pipocas e ver um filme da moda. Nunca trocariam o sol em espao aberto pelo ar confeccionado dos espaos fechados. E aquele era um dia de sol. Os turistas tiravam fotografias com as chamins gmeas do Palcio ao fundo e os pssaros chilreavam nas rvores. Uns alemes compravam Vinho do Porto numa loja de esquina e um grupo que parecia espanhol degustava travesseiros da Periquita, com a caixa aberta e pousada sobre a balaustrada do terreiro do Palcio, falando em voz alta, entre risos. Um casal, de mochila s costas, cada um na sua bicicleta, desmontou ao chegar praa e dirigiu-se a um polcia para pedir informaes. A tranquilidade estava no ar. A luz era brilhante e estilhaava-se nas copas das rvores, nas janelas de palcios romnticos, nos telhados ocre dos alcantilados da Serra. Deixar a tarde passar era um deleite, apenas sentado na esplanada, apenas respirando a existncia, sem mais nada, sem preocupaes e sem rudo na cabea, deixando fluir a realidade de Sintra, a pitoresca e turstica Vila, simples, bela e deliciosa, amena e sedutora. Sintra tinha esse condo para Rafael. Fazia-o desligar-se dos problemas, flutuar mais alm das inquietaes e dos cuidados rotineiros. No havia nada de rotineiro nas impresses que agora o preenchiam, sentado na esplanada do Caf Versailles e olhando a torre dos Mouros l no alto, recortada num cu muito azul de fundo. E por baixo dos seus ps, que mistrios e mundos se calavam, num remanso esquecimento? Vicente chegaria a qualquer momento.

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CAPTULO VIII
- Est a ver este lado, Jeany? O canadiano ps a mo sobre as sobrancelhas para tapar o sol e tentar ver mais longe. - Este lado onde est a capela, no ? - perguntou. - Sim. a parte mais antiga da edificao e dever remontar a meados do sculo XV. Onde v a torre est, por baixo, mais ou menos ali, o altar-mor. Foi a que apareceu a Nossa Senhora da Penha, em data que no se consegue determinar. Ao que se sabe de fonte segura, no final do sculo XIV os Priores de So Pedro de Penaferrim, que a igreja que est entrada do Castelo dos Mouros, na outra colina, j l iam ao Sbado rezar missa por ordem de El-Rei D. Joo I. Ali mesmo, na boca da gruta onde se dizia ter aparecido a Senhora, o povo, que muito devoto, construiu uma capela de madeira, muito rstica, que tapava pouco mais que o altar, metido numa rocha que hoje est emparedada. Senhora da Penha significa "senhora da rocha" e a rocha est l. So duas lajes muito grandes, elevadas a uns 15 metros, que se juntam ao nvel da capela. Parecem uma letra "A", tocando-se no topo, onde s vemos fora de terra a ponta superior. Pode ter havido um culto muito anterior a uma deusa ou um dlmen. O que certo que no reinado de D. Manuel... - O do "manuelino"... - interrompeu Jean-Charles, mostrando que estava atento explicao. - Sim, ele mesmo - reconheceu Mila, prosseguindo depois - Era o nosso Rei Venturoso. Andava El-Rei a caar na mata quando viu, ao longe na boca do rio Tejo, as naus de Nicolau Coelho, da frota do Almirante Vasco da Gama, que regressavam da ndia. Era um feito notvel. Aps dezenas de anos de tentativas, o projecto do Prncipe Henrique - o Navegador, administrador da Ordem de Cristo, via o seu culminar. O Tejo e o Indo estavam ligados. O Oriente e o Ocidente num s. - Que interessante, Mila. Parece que est a descrever este Palcio, que s apareceu trs sculos depois. H um misto de arte oriental, indienne e arabe, um sentimento selvagem nos recantos e nos pormenores arquitectnicos, bem contrastados com elementos muito marcantes de uma arte de raiz europeia. o que sinto quando olho o Palcio no conjunto. Alm, aquela enorme torre redonde parece coberta de um turbante berbere, at podia ser Fez, e deste lado, o recorte quadrangular junto torre do relgio, marcadamente cristo. Vejo ali um prtico salmnico, com duas magnficas colunas torcidas, mas aqui mesmo minha frente este tristo, este animal, parece sado de lendas martimas de sereias e figuras da Atlantide. E as cruzes da Ordem de Cristo, as das vossas Descobertas, esto em todo o
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lado. Ao lado de azulejos mouriscos, com lanas e croissants, sol e lua... magnfico, Mila... A vista da varanda do ptio onde se encontravam era muito ampla. A multiplicidade de estilos deliciava a vista. - De tudo o que vemos, s do sculo XV e XVI esta parte que corresponde ao claustro. O resto foi mandado construir j no sculo XIX pelo rei consorte D. Fernando II. claro que ele, compreendendo a importncia do lugar e procurando homenagear a alma lusa, incorporou todos esses elementos no Palcio. O mesmo navegador Nicolau Coelho, por exemplo, que D. Manuel viu chegar da ndia desde aqui, foi colocado no ano seguinte na frota de Pedro Alvares Cabral, que descobriu o Brasil. Se olhar com ateno ver elementos que tambm ligam ao Brasil. Mas no me obrigue a pular tanto na histria. - Ento daqui viu-se chegar da ndia e partir para o Brasil, na poca em que ambos os continentes se descobriam... Incrvel. Houve um mundo antes da Senhora da Pena e um mundo depois da Senhora da Pena. Este lugar quase um eixo, um meridiano de histria martima. E a vista daqui alcana at ao infinito. Desculpe desvi-la da sua linha de pensamento, mas que o seu entusiasmo tambm me aquece o corao. Mila sorriu. - Mas como lhe dizia, El-Rei D. Manuel ficou devoto da Senhora da Penha e atribuindolhe o milagre da ligao do Oriente ao Ocidente por Vasco da Gama, mandou construir aqui no seu reinado uma capela j de pedra e alvenaria e mandou que o lugar fosse guardado pelos monges hieronimitas. Inicialmente aqui viveram 19 monges e o seu nmero nunca aumentou. As obras foram dirigidas pelo Mestre Boytaca e seriam finalmente rematadas com um retbulo de alabastro do escultor Nicolau de Chanterenne. esse retbulo que tapa a gruta original e que est frente do acesso sala subterrnea que andamos agora a explorar. - Espere, Mila, espere. O Mestre Boytaca... Eu conheo esse nome. No me diga, que esta eu sei. Ele fez outra obra importante, no fez? - Sim, quer que lhe diga qual? - No. Deixe-me ver se me lembro. Ainda ontem andei a ver isso na internet... Jean-Charles fazia um esforo para se lembrar. Estava parado e com a mo direita fechada batia devagar nos lbios como que para que estes abrissem e revelassem o nome que procurava. Mila olhou-o enternecida. Parecia mesmo o Zeca, adorvel sobrinho dela de uns 7 anos, que fazia o mesmo gesto quando queria lembrar-se da tabuada. - Mila, no me lembro.
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- Foi o arquitecto do Mosteiro de Santa Maria de Belm, ou Mosteiro dos Jernimos. - Pois claro. Claro. Aqui monges Jernimos e l monges Jernimos. V como estar consigo me perturba? J nem sei o que ando a fazer! O Mosteiro dos Jernimos foi construdo no estilo manuelino, claro. - Claro, Jeany. Alis Boytaca trabalhou aqui, nos Jernimos, na Torre de Belm e no Mosteiro da Batalha, onde acabou por morrer. O manuelino definiu-o a ele e ele definiu o manuelino. Ainda h muito que dizer sobre Boytaca. Ora, todo este corpo que corresponde ao claustro e capela era ento o corpo original. - Ento, as galerias que partem debaixo da capela e nos conduzem ao interior da serra, no sabemos ainda onde, esto l desde essa poca? Sero do sculo XV? - Penso que no. Devem ser mais antigas. Lembra-se do que disse o Engenheiro Motta? A tcnica de construo assemelha-se ao das minas medievais. Note que com o contacto com o oriente foi possvel a introduo da plvora chinesa no ocidente, o que passou a facilitar todo o empreendimento de explorao mineira. Ainda demorou algum tempo, mas todas as inovaes chegavam pelos portos lusitanos e andaluzes. Estes tneis parecem ser mais antigos. Lembro-me de ter visto alguns semelhantes na Palestina, quando l fui h dois anos com uns amigos em frias. - Acha que isto tem mais de 2000 anos? Ser? - No sei, uma rea que no estudei. Mas a realidade que h muitos vestgios romanos ao redor de Sintra, por isso no me surpreenderia se eles tivessem explorado minas. O que a mim me intriga que no parece haver minrio!... - Mas h, Mila. H ouro nestas encostas. - O que diz? - H ouro em Sintra e eu sei-o bem. E h uma joia incomparvel espera de ser descoberta. - Lendas? - Que lendas... Digo-lhe Mila, que h ouro, uma joia preciosa e tudo est protegido por um feitio que encanta os mais atrevidos. Mila olhou-o com descrdito. Jean-Charles olhou-a nos olhos por segundos, depois afastou-se, encostou-se balaustrada de pedra e, olhando o horizonte, disse baixinho: - Pobre daquele que se deixar hipnotizar pelos olhos traioeiros das ninfas de cabelo de oiro e olhos de esmeralda que guardam as passagens secretas da Serra. Ficam presos para
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sempre, que nem um pssaro na gaiola do amor. - e virando-se para ela - Digo-lhe que o sei. Vim do Qubec para ficar cativo em Sintra... Mila riu-se. - Voc no desiste... - Voc gosta. Ela no respondeu. - So os ares da Serra que o esto a afectar, Jeany. Sabe que aqui em cima o oxignio rarefeito e pode provocar alucinaes. Acho que j est a alucinar! melhor eu no parar com as minhas explicaes e continuar a falar. A histria eventualmente vai faz-lo voltar a si. Vou falar, falar, falar e no me calo, para que no possa dizer das suas... - Adoro ouvi-la falar, Mila. - disse ele com os olhos muito grandes e respirando fundo o ar fresco da serra. - Continuamos? - Sim, venha comigo - disse ela, agarrando-o pela mo - Vamos capela e depois vou mostrar-lhe o salo nobre. Desapareceram os dois pelos corredores do Palcio.

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CAPTULO IX
- Rafael, no andes para a a contar isto. - Vicente olhou em redor, mais por reflexo do que por medo de ser ouvido - Ando na Pena num trabalhinho de explorao e tenho de te perguntar umas coisas. Tu que s capaz de saber... - Conta, se eu te puder ajudar... - J ouviste falar de minas em Sintra? - Sim, claro. Quase todas as Quintas tm um sistema de captao de gua com algumas minas e depois h um sistema maior que as liga umas s outras, mas isto no oficial. Alis, tu sabes disso muito bem. No foste tu que andaste h uns anos na Quinta do Saldanha a desentupir uma das minas porque o tecto tinha rudo? - Rafael estranhou a pergunta. - Sim, fui eu. - respondeu Vicente - J faz tempo. Mas no estou a falar dessas minas, p. Isso para a gua. Tudo certo. Essas conheo eu! Mas no dessas. mina, mina. - Mina, mina? O que uma mina mina? - Foda-se, p. s parvo ou qu? Mina! Uma mina! - Olha l, tento na lngua! Esta uma das esplanadas mais exclusivas da Vila. Fala l direito. Achas que por dizeres "MINA" mais alto que vou perceber? No do som... Se no mina de gua, mina de qu? - Ora exactamente! Foda-se, chegaste l! - levantou-se para chamar o empregado - Queres uma caf ou alguma coisa? - No, obrigado. Pode ser uma gua. - Pst! pintas, d aqui uma gua e um sumo de laranja natural. - Mas, Vicente, continuo sem perceber... - Ests no gozo?... 'Ato foste tu que, agora mesmo, disseste que se a mina no era de gua, do que que era afinal! - Sim, mas do qu? - Hn?
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- Do qu, Vicente? Do qu? - Pois, p. Do qu? - Isto um dilogo de surdos... - H p'ra muitas minas de gua, essas eu conheo. J andei por buracos que no lembram ao diabo, mas a maior parte eram minas de gua, ou aquedutos ou merdas do gnero. Ests a ver? gua, p, gua. Todas as quintas tm jardins, todas precisam de gua. Tm lagos, fontezinhas, riachos, agora tm piscinas. gua o que precisam. Por isso a Serra est cheia de minas. E ainda por cima gua da boa, que eu j bebi em quase todas as fontes e... - interrompeu o que estava a dizer metendo o dedo dentro do copo alto de sumo que lhe foi servido, fazendo-o verter por fora - Hey! Isto no sumo de laranja, isto concentrado. Eu pedi sumo de laranja natural, isto no vale um caracol! Traga-me l sumo de laranja a srio, que isto uma merda. Vocs servem isto aos turistas? - Desculpe, senhor, que se acabaram as laranjas. - Se acabaram as laranjas diga que acabaram as laranjas. No me d esta porra! Isto no nada. Depois admiram-se que os turistas no voltam. No tm mais laranjas? - Peo desculpa, mas no. - disse o empregado, embaraado, levantando o copo e estendendo com a outra mo um guardanapo de linho branco para que Vicente se limpasse. Este, entendendo mal o gesto, esticou o dedo molhado que tinha colocado dentro do copo e limpou-o no guardanapo que o empregado segurava como quem limpa os dois lados da lmina de uma faca. - J est. Pode seguir. - Desculpe mais uma vez senhor. - respondeu o empregado retirando-se. - J viste esta merda? Que porra... Um gajo quer um sumo como deve de ser e estes gajos queriam empurrar a zurrapa como se fosse a mesma coisa... - virou-se de novo para o empregado - Ento traga-me um caf e uma torrada. Onde que estvamos? Rafael tentou pensar em retrospeco. Antes de ter conseguido encontrar o fio meada j Vicente continuava: - Do caralho, no achas? - Fala mais baixo ou no digas tantos palavres, Vicente. No gosto disso. - Foda-se, desculpa... Eu no sou um tipo sofisticado como tu. Almofadinha! Eu c nunca fui de minhoquices. Fui puto de oficinas e aprendiz de ladrilhador, p. Fui canalizador e bombeiro. Ests a ver? Com muito orgulho! Nunca roubei nada a ningum. Nunca. Sim,
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eu falo atropelado, e nem sempre sei dizer as coisas certinhas no seu lugar. Mas no caso p'ra me f... fundir o juzo. P. - Deixa l. O que que ? - O que que , o qu? - Outra vez? - Hn? No percebo... - Vicente, o que que ... aquilo... - Aquilo? Aquilo o qu? - O que que do caralho?! - Foda-se, meu! No grites, p! J no te percebo!... Umas vezes isto, outras vezes aquilo, mas l no fundo tambm precisas ter cuidado com o que dizes! No sou s eu... - Mas, se foste tu que... - Que qu... - Esquece. Diz l... - No, quer dizer... Do caralho, do caralho que as minas ou so de gua ou so de qu? Hn? Ests a ver? De qu? De qu?! - No sei, Vicente. Perdes-me. Se as minas no so de gua so de... - De minrio, p! J est! De minrio. Ests a ver? As minas que no so de gua devem ser de minrio! - Mas Sintra no tem tradio de minas de minrio. Bom, na verdade tenho um amigo de uma freguesia prximo de Almargem do Bispo onde ele diz que haviam minas de ferro. Mas isso foi h sculos. Alis, a aldeia chama-se mesmo Covas de Ferro e fica na Serra de Monfirre. Que interessante... Nunca tinha relacionado: Monfirre ser "monte de ferro"? - Pode ser, pode ser. Ests a ver que havia minas prximo de Sintra? Ainda agora achavas que no. - E agora que falas nisso, Algueiro, que uma localidade prxima da Serra, significa em rabe "O Buraco" e havia l uma pedreira muito grande. Na zona da Base Area ainda h uns lagos que ocupam o buraco deixado pela explorao de uma jazida de pedra. No sei bem o que era, mas est l. E em Pero Pinheiro temos os mrmores. Pensando bem, h sinais de que houve alguma indstria extractiva por aqui. Mas porqu? O que que isso tem que ver com o que andas a fazer na Pena?
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- Ora, esse o mistrio. Lembras-te do tremor de terra que houve h uns tempos? - Sim. - Pois imagina que um pedao de cho da capela da Pena abriu e descobriram uma gruta por baixo! Um buraco do tamanho de um carro. Chamaram-me l para ajudar a explorla. - A srio? Podes levar-me contigo? - No! No fales disto a ningum, p! confidencial. a Mons Lunae que est a dirigir aquilo. - Esses? Ui, Vicente!... Essa gente muito mazinha. Esto sempre a tapar as grutas que a gente encontra, agora no deixam que se ande na Serra sem ser com autorizao e pagando! E pagando bem! Agora aquilo um negcio. E ainda por cima fazem reflorestaes sem respeitar as normas, reparam muros, casas e estradas com materiais agressivos para o ambiente (que algum lhes vende). J viste os mamarrachos que puseram como bilheteiras para ir Pena e ao Castelo? So contentores de navios. Autnticos contentores. Algum se forrou bem ao projectar aquilo e a vender o material. E se queres visitar s o Palcio pagas tambm o preo dos Jardins. E se disseres que no queres ver os Jardins porque no tens tempo, explicam-te que para chegar ao Palcio h que passar pelos Jardins e por isso, mesmo no visitando, paga que bonito! - Estou a ver que os conheces... - Muito bem, Vicente. Muito bem. Deviam ser administradores do nosso patrimnio, ao nosso servio, cuidando e protegendo a Serra. Mas desde que a Mons Lunae foi criada, a Serra um condomnio privado em que eles mandam sem rei nem roque, sem que os sintrenses tenham uma palavra a dizer e nos esfolam os bolsos para usufruirmos do que nosso. H muitas reas onde ningum pode entrar. Ningum sabe porqu e ningum responde. Conheo muita gente a reclamar, a mandar emails, a fazer queixa, mas no adianta. E os dinheiros daquilo? O buraco que aquilo ? Paga o pagode. Digo-te, no sei se h criaturas espectrais em Sintra na curva das estradas da Serra com se v no Youtube. Mas sei que h c vampiros e nem sequer se disfaram. Vicente rui-se. - Tambm no me quiseram l... Tm um Engenheiro e queriam que eu fosse embora. Se no fosse o Arquitecto Tavares... - O Director do Palcio? - Sim, foi ele que me chamou. O outro filho da puta, o da Mons Lunae, como que ele se chama? O... Tu sabes.. O... O gajo Engenheiro e foi Secretrio de Estado no sei do qu.
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- Malador? - Isso, Malador. Ele mesmo. Esse quis correr comigo. O filho da puta. Mas escuta l, que eu preciso saber umas coisas: tu conheces algumas minas, das de minrio, em Sintra? Mesmo que sejam antigas? O empregado pousou uma torrada em po de forma e um caf. Vicente agradeceu. - No, que me lembre no. J sabes que h muitas minas de gua, algumas grutas, mas de minrio no conheo. - Olhe l! Isto margarina! - Vicente olhava com ateno uma das fatias da sua torrada. O empregado veio a correr. - Isto margarina! Mas que porra! Isto no manteiga... - Desculpe, senhor, posso-lhe assegurar que manteiga. Nesta esplanada s usamos o melhor. - O mais caro j eu sei, mas o melhor... Est para se ver... esta merda no manteiga nem aqui nem na China. margarina e ainda por cima industrial. Voc sabe quanto custa uma torrada aqui na esplanada? - ... Sei ... - o empregado respondeu a medo. - Pois 'fachavor de descontar isso da minha conta que no quero esta rodilha mal feita e a escorrer margarina! Leve isso para dentro, que porra! - Desculpe, mas... - V, v, v, v... Leve l isso. Que horror, Rafael, no que isto se tornou! Cada vez h menos brio por servir o cliente. Rafael manteve-se calado. - No dizes nada? - perguntou Vicente, deitando acar no caf. Rafael olhava, espera de ver se o amigo aprovava a bebida, ou se a conversa se interrompia mais uma vez. Vicente apalpou a chvena. - Est fria. Este caf est frio de certeza. Estes gajos... Ainda bebeu um bocadinho, mas fez um esgar com a boca que indiciava o descontentamento. - S um segundo, Rafael. - Est vontade... Com um falso sorriso chamou o empregado:
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- Pst! jeitoso, importas-te de chegar aqui? O empregado aproximou-se a medo. - Posso ajudar nalguma coisa? - No sei. Olha que no sei. Tens um isqueirozinho para eu dar fogo ao c da chvena? Tens? que esta merda vem fria como a gua da fonte. O caf no para ser bebido assim. Aquece-me l a chvena e no deixes o caf ficar frio. Quente. Quente! Quero o caf quente! - Concerteza. - O empregado levou a chvena. Vicente virou-se para Rafael, fechou os olhos e coou a testa como se quisesse processar melhor a informao. - Ento no sabes de minas em Sintra? - No. Mas que gnero de minrio extraam? - Pois, precisamente isso que eu gostava de saber. L o Engenheiro diz que so minas e que na Alemanha as viu iguaizinhas. Mas no sabemos do que andavam procura. Aqui no h nada... - Mas eram muito compridas essas minas? - As galerias so muito grandes. Muito mais prolongadas do que as que conheo na Serra. No servem para levar gua e so abertas na rocha viva, por isso s por uma razo muito forte se abrem tneis to longos. - E que tamanho tm? - Ainda no sabemos porque no chegmos ao fim. H toda uma parte que um aqueduto subterrneo, mas seco. Pelo que diz o Engenheiro nunca levou nenhuma gua. A mim tambm no me parece. Leva a uma cisterna que tambm parece no ter tido gua em nenhum momento e depois h esta galeria enorme, que ainda no terminmos. So centenas de metros. muito, p. - Realmente... Centenas de metros, dizes tu? - Rafael olhava para cima franzindo a testa. - Sim. Numa medio tnhamos andado quase um quilmetro s na zona que parece uma mina. - Isso fantstico, Vicente. Um quilmetro? Nem as grutas da Quinta da Regaleira so to longas. E no chegaram ao fim? Incrvel. - Pois . p'ra veres.
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- Por baixo da capela da Pena, dizes tu? H um amigo meu com quem devias falar. J pensaste que pode ser uma ligao ao complexo de tneis que se diz que est dentro da montanha? - Nunca ouvi falar disso. - Pois no, mas ele pode ajudar. - No sei... Eu no quero comear a contar isto por a, p. Isto confidencial, entendes? No para se saber. - Mas olha que ele capaz de ter resposta para o que tu queres saber. E gente de confiana. - De confiana, dizes tu? - Sim. No te preocupes. - No sei... Nesse momento um Mercedes metalizado de gama alta parou mesmo ao fundo da pequena escadaria, bloqueando a sada da esplanada. - Olha-me p'rquilo! Estes filhos da puta estacionam onde querem. S porque tm graveto, um ver se te avias. E o polcia alm e no faz nada... fodido. Se fosse eu com o meu carro j me tinham posto a andar. Este pas s vezes parece uma repblica africana de terceira categoria. Nesse momento o Engenheiro Malador surgiu na esplanada, vindo da sala interior do Caf Versailles. Estava acompanhado de um africano vestido de maneira distinta, fato italiano, culos escuros de armao de ouro, com uma pochette de crocodilo segura nas mos inchadas onde os anis de ouro sobressaam e, num deles, o que parecia uma linha de pequenos diamantes bem lapidados reflectia o sol do fim de tarde em milhares de raios multicor. Passaram pelos dois amigos sem sequer darem por eles. O chofeur j tinha a porta aberta para que os seus passageiros entrassem. Fechou-a e apressou-se a regressar ao seu lugar e arrancar em direco estrada da Pena. - Achas que os gajos ouviram? Achas que o tal Malador te reconheceu? - No. - disse Vicente, mais para espantar o desconforto do que convicto do que dizia Mas eu nem me referia a estes. - "Repblica africana de terceira categoria"? Vicente... - Olha que no, Rafael. Tu viste bem o gorila? Aquilo era de uma repblica africana de primeira categoria! Os dois riram.

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CAPTULO X
- Engenheiro, se for necessrio mandar mquinas e homens, j sabe que pode contar comigo. O Motta j est a nosso cargo, mas um telefonema seu e ponho-lhe a um batalho de reservistas para o ajudar. - Esteja tranquilo, General. Angola sempre foi o nosso melhor parceiro e ainda por cima falamos a mesma lngua! - Malador marcava um nmero no seu telemvel. - S se for esta lngua... - disse o General esfregando o polegar no indicador, como quem fala de dinheiro. Malador riu e acenou afirmativamente com a cabea, mas j estava a iniciar a chamada: - Berta, no se esqueceu da lembrana do General Ngongo, pois no? Sim, sim. No, Berta, a outra. Essa para ele levar esposa quando for amanh para Milo, que ela est l desde o fim de semana. A dele. Sim, a garrafa. Perfeito. Muito bem. No. J no demoramos. Quem? O Tavares? No, no. No. Diga-lhe que no temos tempo. Isto assunto da Mons Lunae, no tenho de servir de capachinho e apresent-los. Para qu, no ? Ele que se lixe. O Mercedes subia a serra atacando as curvas apertadas da estrada com muita segurana. - General, voc Umbundo, no ? - perguntou Malador. - Sim, sou do Kuito, no Bi. - No quer dizer Silva Porto? - Malador procurava provoc-lo. - No. - soou seco. - Sabe que eu andei em Angola a lutar contra os turras? Se me permite a expresso... Andei sim senhor. Foi em 67. Est a ver, misso de soberania. amos todos. Da minha aldeia ao p da Covilh morreram l trs dos moos com que andei na escola. E uma enfermeira. Era assim. A soberania nacional impunha-se. Portugal comeava no Minho e terminava em Timor! - E onde andou a "matar turras" na sua "misso de soberania"? - O General Ngongo estava desagradado e notava-se na voz. Tentava ser irnico. No fundo sabia que Malador s o queria provocar para o tirar do srio e ganhar posio negocial quando chegassem discusso de mbito financeiro. Controlava-se. Ele, que levara com bombardeamento cerrado na mata do Andulo, sabia manter a calma.
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- Por Deus, General! Eu no disse que andei a matar ningum! Eu estava nas comunicaes e rdio. Estive em Cabinda, mas conheo a sua zona porque h trs anos estive l em visita oficial com o vosso Ministro, nas minas de diamantes. Foi pena no nos termos conhecido nessa altura. - Foi. - Voc no homem de muitas palavras... - Engenheiro, comigo os nmeros falam melhor.

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CAPTULO XI
- Neste vitral pode ver D. Manuel, com o Mosteiro da Pena na mo. Foi na poca dele, finais do sculo XV, que o culto Senhora da Pena se tornou mais popular. O Mosteiro foi aqui fundado e fazer a ascenso at este monte pelos difceis caminhos da Serra era uma significativa prova de f. Limpavam-se os pulmes ao subir aos cus e limpavam-se as almas. Jean-Charles notou um detalhe que o intrigou. - E quem este que est ao lado? Vejo um navio, mas tem as velas recolhidas. Sempre pensei que as velas dos vossos barcos tivessem a cruz da Ordem de Cristo. Mila aproximou-se do vitral para mostrar melhor o detalhe. - Os nossos navios eram caravelas. Era o nome que tinham. Eram muito inovadores no seu tempo. Navegavam contra o vento, " bolina" como se diz, um dos conhecimentos que os colocavam frente de outros concorrentes, como os espanhis ou ingleses. Est a ver esta torre aqui? a Torre de Belm, o forte que est entrada do rio Tejo em Lisboa. A cena representa a chegada de Vasco da Gama da ndia. Lembra-se que foi daqui que D. Manuel viu a frota a chegar quando andava caa na Serra? - Sim, voc contou o episdio. Por isso as velas esto recolhidas. - uma forma de dizer que aquela misso est cumprida. Tambm d Senhora da Pena um sentido proftico. - E aqui a temos, a Senhora da Pena, no primeiro quarto do vitral. - Os dois primeiros quartis, como esto acima, representam o mundo do esprito. Ela a Me Universal, coroada de estrelas, protectora com o filho ao colo, uma palma na mo, o fulgor das labaredas do sol por detrs e os ps sobre a lua. a Virgem. E no caso da Pena, a Virgem a que aqui se rende culto a Senhora da Pena. A Senhora da Rocha ou da Pedra. Mas tambm, por associao de ideias, a Senhora do penar, do sofrimento. A que acolhe todos os que sofrem e os cura dos seus males. A Me Universal, Me Celeste. - Muito interessante, Mila. - Ao lado dela, no mesmo plano do arqutipo, tem So Jorge, que esmaga o drago e domina a sua cabea com a lana do cavaleiro invencvel, que era Lancelot, na qual ergue o estandarte alvirrubro de Cristo. Tal como Vasco da Gama, em baixo, este completou j a sua tarefa. Vasco da Gama ultrapassou o mostrengo alm mar e...
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- Ultrapassou o qu? - Jean-Charles estava surpreendido com a palavra, que no entendia. - Mostrengo. Nunca ouviu "mostrengo"? - No... - Monstro sabe o que , no sabe? - Sim, sei. Est um do outro lado do Palcio. - Sim o Trito. Isso um monstro, sim. Faz parte do imaginrio fantstico criado pelos marinheiros. No s eles viam muitas criaturas que desconheciam e s quais tinham dificuldade em dar nomes e em as descrever, at porque no tinham preparao para tal, mas tambm inventavam muito! Criavam histrias fantsticas, aventuras impossveis de vencer que tinham sido ultrapassadas por milagre ou interveno divina. Todo o horror dos monstros terrestres dos seus antepassados eram passados para os mares. Muitos monstros povoavam o imaginrio martimo naquela poca. - E o "mostarrango"? - "Mostrengo", o mostrengo um monstro especial. o que guardava o Cabo das Tormentas, na frica do Sul, no ponto em que as correntes do Atlntico se juntam com as correntes do ndico. Ali as tempestades so frequentes e mortais. As guas so traioeiras. Quando os portugueses desbravaram os mares desconhecidos, ali no havia ajudas, no havia perdo. Era o homem com o mostrengo. Os marinheiros olhavam para o enorme rochedo do Cabo e personificavam-no num mostrengo, maior que um monstro, mais letal e impiedoso, ali colocado para os impedir de chegar ao outro lado. Um guardio sanguinrio, poderoso, cruel. Sabe quem derrotou o mostrengo? - No. - Foi Bartolomeu Dias. Dobrou o Cabo das Tormentas em 1488 e desde ento passou a chamar-se Cabo da Boa Esperana. Foi isso que abriu caminho a Vasco da Gama, que completou a viagem at India e regressou. - Bela histria. - E verdadeira. O mostrengo retirou-se para os confins cavernosos dos medos humanos e no voltou mais. Tal como So Jorge acima que domina o drago, Vasco da Gama derrotou o mostrengo. Jean-Charles aproximou-se mais, olhando atentamente para um pormenor no canto inferior esquerdo do vitral. - E o que isto? O vitral trazia cdigo de barras?
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Mila encolheu ombros, com uma expresso de reprovao. - o Engenheiro Malador. O que quer? Desde que ele chegou, isto mudou tudo. Logo na primeira semana contratou a empresa de um amigo para andarem a pr esses autocolantes em tudo o que "patrimnio". Diz ele que para o numerar e proteger. No verdade, que eu sei. O Palcio tem um arquivo com todo o seu patrimnio fotografado, estudado e numerado. Foi s um negcio de amigos. Agora voc anda pelo Palcio e em todo o lado l est o irritante cdigo de barras! - Voc parece no gostar muito do Malador. - Mas h algum que goste? - Eu conheo-o mal, Mila. - Eu tambm no privo com ele. Mas uma figura muito conhecida em Portugal, porque sempre esteve ligado poltica. E uma vez por outra a umas polmicas de favorecimentos e negcios escuros, mas nunca foi provado. O ltimo processo prescreveu o ano passado, ainda ele era Secretrio de Estado da Indstria. O que curioso que ele passou uma boa parte da ltima dcada a lutar para estar no governo. Antes de ter vindo de Angola, onde foi consultor de negcios do governo de l, foi lder parlamentar na oposio, foi vereador na Cmara Municipal de Lisboa, foi porta-voz do partido dele nas eleies que acabaram por vencer e finalmente foi nomeado Secretrio de Estado da Indstria. - Uma carreira de xito, ento. - Quem quer ter xito, encosta-se ao Engenheiro Malador! Ele atrai o xito. Acho que no tem muitos amigos que se possam queixar. Ele tambm no deixa! Quando o questionam, abandona-os logo. Vai fazendo inimigos por todo o lado! Havia um semanrio que no largava as histrias de gente dele que o abandonou e agora lhe tm rancor. - Um poltico, normal, diria eu. - Sim, mas ainda no lhe disse o que me intriga. Note que trabalhou tanto para chegar ao Governo e ao fim de menos de um ano, surpreendentemente abandonou-o para vir para Presidente da Mons Lunae. Enfim, eu sei que a morte do anterior Presidente, o Arquitecto Cordeiro Reis, foi inesperada, mas o Arquitecto Tavares era quem estava h muitos anos na linha para lhe suceder. Foi uma surpresa para todos ter havido uma nomeao poltica para a Mons Lunae. H quem diga que o quiseram punir por alguma coisa, porque na realidade foi descer de posto. De Secretrio de Estado a presidente de uma empresa municipal... Deve ter muitos inimigos no partido. - Mas no sempre assim, Mila?

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- At parece que fazem de propsito. J viu, de Secretrio de Estado da Indstria Mons Lunae num nico passo! Mas o que que a Serra de Sintra tem que ver com indstria? A indstria de Sintra a cultura, o saber, o patrimnio histrico, o turismo, o esprito, o bem estar... Agora, pensando bem, ele tambm foi o Secretrio de Estado da Indstria sem saber nada de indstria... Vinha do meio autrquico. - A poltica... - Isso mesmo, Jeany, a poltica... Parece que fazem de propsito.

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CAPTULO XII
Vicente e Rafael tinham acabado de passar pela Quinta da Regaleira e tomavam agora uma estrada que descia ao lado da Quinta do Relgio. - Ainda longe essa Casa do Fausto? - perguntou Vicente. - No, j ali. - E o teu amigo est l? - Sim, ele vai l muitas vezes. amigo dos donos. s vezes vai l lanchar e tomar uma cervejinha, porque h l um Pub medieval e um ponto de encontro de uma Sintra mais "alternativa", se que me entendes. - Panilas? - No, p, gente mais ligada aos esoterismos e s coisas da Nova Era e aquelas coisas do druidismo. No ests o ver o gnero? - Ah! Os abraa-rvores?! Tive uma namorada assim. A gaja era louca por rvores! Via um carvalho e comeava logo a correr para lhe fazer festinhas e abra-lo. Aquilo no era normal. - Deixou-te por uma rvore? - No, p! Eu que a larguei, que aquilo no era p'ra mim. Mas estou a ver o tipo. O teu amigo assim? - perguntou, fazendo um gesto com o dedo nas tmporas, como que a apertar um parafuso. - No, no maluco. Alis, hoje em dia a malta que se interessa por esoterismos muito mais socivel e normal. Quer dizer, alguns no os conseguias distinguir numa multido. So gente como a outra, mas com inquietaes espirituais. - E andam por a a abraar rvores? - No, no andam. Tanto ns no "Sintra Profunda", como eles ali na Casa do Fausto, organizamos passeios na Serra para conhecer a natureza e senti-la. Tu que te interessas por grutas deves saber o que isso . - Sim, percebo. fantstico passear na floresta, beber das fontes, sentar nos recantos da Serra, aproveitar a Vila quando no h muita gente. Sei o que queres dizer. Mas da a andar a abraar rvores... - voltou a fazer o gesto do parafuso a menos.
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Rafael riu-se. - Vais ver que vais gostar do Cristvo. Ele bom gajo. A Casa do Fausto era uma antiga Quinta agora convertida num espao de usos mltiplos. Tinha dois edifcios prximos um do outro e um enorme terreno com rvores, caminhos, fontes e lagos. Uma das casas era um Hotel budget pensado para a clientela de trotamundos e mochila s costas e a outra casa - mais apropriadamente designada "do Fausto" - era um centro onde se realizavam conferncias, cursos e muitas iniciativas relacionadas com o esoterismo no seu sentido mais lato. Desde a espiritualidade vibrante at um certo estilo de vida saudvel com preocupaes ambientais, s vezes csmicas, outras vezes meramente ecolgicas, mas sempre universalistas e sempre com o bem-estar e bem-existir em mente. Havia tambm uma editora que publicava o que de melhor se escrevia sobre o assunto, uma livraria e o Pub medieval. Ao redor destes equipamentos iam circulando todo o tipo de ideias, algumas velhas de sculos, outras novas e cheias de dinamismo. Mais do que um lugar, a Casa do Fausto era uma comunidade, uma tribo de gente muito unida, com o olhar posto no futuro e a espiritualidade como bandeira. Quando entraram no Pub, numa mesa de canto l estava Cristvo. Acenou a Rafael e fechou o livro que estava a ler. Antes das apresentaes Vicente ainda pde ver o ttulo de relance: "O Rei do Mundo", de Ren Gunon. "Olha-me este gajo!" - pensou para si "Queres ver que vou falar com um monrquico! No faltava mais nada..."

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CAPTULO XIII
O olhar era enigmtico, entre o perdido no horizonte e o fixar a ateno, com severidade, num detalhe longnquo. Posio descontrada, mas de estado. Nobre, distinto, excelso. - Mas que bigodasse! - disse Jean-Charles - assim, que dizem, no ? Mila corrigiu: - Dizemos "bigodaa". D. Fernando II, o construtor deste Palcio. - "Bigodasse"? "Bigodce"? "Bigdss"? - "aa". - "asse"... - No, no como "Montparnasse", no "asse". "s". - "Bigadacsa". Est bem? - "Comme si, comme a"... Olhe, isso mesmo, rima com "comme si comme a". Bigoda. - Bigod. - Lindo! Jean-Charles riu-se e, virando-se para um turista que passava, fez um gesto como que desenhando um farto bigode na sua cara e disse-lhe, apontando o enorme quadro: - Bigod! Sim? Bigod! O turista virou-se e s ento viram que era japons. - Arigato! - disse, unindo as mos e fazendo uma leve vnia. - "Bigod"! - Jean-Charles brincava com a nova palavra. Mila no aguentou o riso moo. - No brinque comigo, s quero aprender o Portugus. Ela continuou a rir-se, dando-lhe uma palmada no ombro. - Viu-se!

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Ele voltou a fixar o olhar no retrato. Era uma tela com mais de dois metros e meio de altura. O monarca consorte, a corpo inteiro, peito feito, posava para a eternidade. Estavam mesmo no meio do Salo de Nobre do Palcio da Pena, ampla diviso decorada de maneira sumptuosa, usada para as recepes aos convidados de Sua Alteza. Enormes candelabros de mltiplas velas eram sustentados por esttuas de madeira de possantes guardas orientais, de turbante e barba, ladeando a pintura. - So muito impressionantes. - comentou Jean-Charles - Qualquer dos dois maior do que uma pessoa real. - So quatro. - disse Mila, apontando outros dois do lado contrrio do corredor atapetado a vermelho vivo, que abria o salo ao meio e por onde os turistas passeavam. - Tem razo. Mas que expresso incrvel. So de madeira, mas parecem vivos. Gosto muito, Mila. Voltaram a contemplar o quadro. - Ele est a usar uma insgnia da Ordem do "Teso" de Ouro, no est? - perguntou JeanCharles. - No! Credo! No! - O que foi que eu disse? Vejo distintamente o cordeiro, que tem o velo de ouro, numa insgnia ao pescoo. No assim que se diz em Portugus? - Sim, mas o "Toso". a Ordem do Toso de Ouro. - Foi o que eu disse, Mila. Tem de estar mais atenta. Mas como que ele tem um "Teso" de Ouro? - Espere, espere. No continue. Ele no tem... quer dizer, no sei se tem... - Mas est ali. Estou a v-lo! - Jean-Charles estava impaciente. - O "Teso" no dos Bourbon? O Gro Mestre no o Rei de Espanha? - Sim e no. H dois ramos na Ordem, um espanhol e outro austraco. Mas no "teso", "toso". Escute a diferena: "to-so". Ele repetiu devagarinho: - "To-so". Tambm no assim to diferente... Eu bem o via ali. Ela preferiu deixar passar a questo sem mais explicaes. - E como que este alemo veio para Sintra?
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- uma longa histria, muito interessante. Ele nasceu de facto na Alemanha, filho de Fernando Jorge Augusto, o duque de Saxe-Coburgo-Gotha, em 1816. Casou com a nossa Rainha D. Maria II por procurao. Era assim que se fazia nessa altura. - J viu, casaram-se antes de se conhecer? A Mila era capaz disso? - No! Que horror. Tambm a verdade que no sou rainha e no tenho responsabilidades de estado. Mas eu no era capaz. Para mim o casamento implica amor. Sem isso... E o corao de uma mulher o seu trono. - E j encontrou o rei do seu corao? Ela olhou-o com expresso severa. Ele fez uma expresso que parecia pedir desculpa. - Voltemos a D. Fernando, sim? Ele repetiu o gesto. - Ora, a Rainha D. Maria II tinha assumido o trono portugus aos sete anos, em 1826, no meio de uma revolta entre Liberais e Absolutistas, depois de o seu pai, D. Pedro IV ter abdicado em seu favor por querer manter-se como D. Pedro I, imperador do Brasil. - D. Pedro I do Brasil, mas D. Pedro IV em Portugal? - Sim, vocs no Canad tambm mantm o monarca Ingls, certo? Agora so uma Commonwealth e no h Imprio, mas o mesmo monarca. Como o Brasil se tornou independente em 1822, D. Pedro em Portugal tem o numeral IV, no Brasil o I. Ele pareceu confuso. J ia dizer que depois procurava mais dados na internet, quando ela acrescentou com ar maternal: - Na verdade tem tudo a haver com os fusos horrios. H uma diferena de trs horas entre Portugal e o Brasil. Por isso, ele j era D. Pedro IV em Portugal, mas s ainda era D. Pedro I no Brasil. - Fala a srio? - Sim. Vocs no estudam isso l nas amricas? Alis, ns chegmos a ter o mesmo monarca que os espanhis. Em 1580. E claro que ele c era o Filipe I e l em Espanha, de quem temos uma hora de diferena, j era o Filipe II. Jean-Charles fazia contas de cabea. - E foi assim at 1640. At Filipe III de Portugal que, em Espanha, j era Filipe IV. O ar dela era srio.
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- Mas no faz muito sentido... Ento o Imperador Carlos V, que governava sobre meia Europa? Era Carlos VI nos fusos horrios a oriente? - No, a est a prova. V? Carlos V era Imperador do Sacro Imprio RomanoGermnico, que corresponde genericamente ao centro da Europa. V? - E? - Ento, tudo um s fuso horrio! Mila no aguantou mais. - Estou a brincar consigo, Jeany! Estou a reinar, como dizemos por c! Claro que no assim. - Ah! Sua... sua... Voc aproveita-se da minha vontade de aprender para fazer "riducule". Riram-se os dois. - No se chateie. Eu sou divertida, por isso deixe-se ir. Ele sorriu e piscou-lhe o olho. - Ento a vossa Rainha D. Maria II subiu ao trono com sete anos. J estou a imaginar, ele deve ter sido escolhido para marido e por isso, por serem menores, casaram por procurao. - No, curiosamente no. Ela casou com o tio, o Infante D. Miguel. - Um tio? Era permitido? E ele era jovem? - Ele j tinha 24 anos e foi preciso conseguir uma dispensa do Papa Leo XII. E foi por procurao, claro. Nunca se consumou, por isso o casamento acabou por ser anulado em 1834. - Ento casou-se com D. Fernando? - No, ainda no. Acabou por casar por procurao no mesmo ano com Augusto de Beauharnais, segundo Duque de Leuchtenberg, nove anos mais velho do que ela. Mas o casamento no correu bem. Ele veio para Lisboa no ano seguinte e morreu em poucos meses, de difteria. - Mas que mulher de pouca sorte... - s vezes as coisas do corao so difceis, agora imagine com negcios de estado e dinastias mistura. Havia um pretendente que lhe servia bem, mas ele era um bocado meticuloso e incomum. Era de algum modo excntrico. Fernando de Saxe-CoburgoGotha. J tinha recusado outros consrcios com reinos muito importantes. Mas em 1836
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l o convenceram a casar com D. Maria II de Portugal e veio para Lisboa. O clima poltico por c era incendirio e ele tentou manter-se afastado o mais possvel dos assuntos do reino. Tinha inclinaes artsticas e comeou a interessar-se pela histria e pelo patrimnio de Portugal. A maior parte dos monumentos estavam ao abandono e a cair em runa, porque dois anos antes D. Maria II tinha assinado um decreto que extinguia as ordens religiosas e as expropriava dos seus bens. Conventos, igrejas, cenculos, tudo abandonado. Alguns tinham sido vendidos em hasta pblica, como o Convento de Tomar, que ficou na posse da famlia Costa Cabral. Outros ficaram fechados e foram entrando em runa rpida. - Que situao. Quando um povo perde a memria... - Sintra era um importante destino de frias para as famlias mais ricas de Lisboa, no s as de fundada nobreza, como as de uma burguesia que ascendia com o comrcio e a indstria. Eram os novos tempos. Muitos tinham casas no sop da Serra, que nessa poca era quase despida. No havia muitas rvores. Algumas das famlias eram de origem alem e Fernando vinha frequentemente passar uns dias. O clima ameno, a Vila de Sintra, muito pitoresca, rodeada da zona saloia, as quintas com os seus jardins de gosto europeu, tudo trazia superfcie o sangue de artista do rei. Mas talvez o que o marcou mais foi a visita s runas do Convento de Nossa Senhora da Pena, este lugar onde estamos. - Que s tinha aquela parte onde estivemos, do claustro, certo? - Sim, Jeany. E mesmo essa, estava muito arruinada. J no havia monges. - O resto no existia? - No. Era um ermo no alto de um monte onde ningum vinha. Em frente est o Castelo dos Mouros, que data pelo menos do sculo VIII. Tudo aquilo impressionou o seu esprito romntico. Trechos de muralhas em runas, rochas gigantescas como se tivessem sido empurradas para os penhascos altssimos por gigantes, arcos semi-cados, vestgios do passado, de eras entre heras, nichos de velhos santurios nas rochas. Tudo lhe causou grande espanto e emoo. H quem diga que o viu chorar, sentado numa pedra que h ao p da Capela da Senhora da Pena, olhando-a e vendo como ameaava lanar-se do alto do morro em que est, como uma donzela abandonada pelos homens, esquecida pelo amor, reclusa em angustioso pranto, suicidando-se com um grito perdido enquanto se atirava l no vazio abismo debaixo dos seus ps. - Que imagem, Mila... Quase o consigo ver. - Apaixonou-se por Sintra. Foi isso que aconteceu. - Mila fez uma pausa. - Como eu o compreendo, Mila. - disse Jean-Charles - Ns, os estrangeiros, parecemos apaixonar-nos em Sintra com alguma facilidade. - Foi a vez dele fazer uma pausa.
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- Pois tenha cuidado, estrangeiro. Ele ficou aqui o resto da vida. Comprou do seu bolso a rea que hoje o parque e os jardins, incluindo todo o Castelo dos Mouros. Mandou plantar a floresta, ajardinar cada recanto. Um Eden celestial. Depois restaurou minuciosamente a Capela e mandou erguer esta ala onde estamos, o Palcio da Pena. Um lugar onde todas as artes se fundem, onde os estilos se alimentam uns dos outros, onde a histria da gesta dos descobrimentos portugueses est bordada em cada pedra e cada motivo escultrico e cada sala e cada aresta e cada pormenor brilham e se entrelaam como numa filigrana. - Tambm se apaixonou por Sintra, Mila? - Sim. Jean-Charles olhou para a figura do Rei, sereno na enorme tela. - Um verdadeiro iluminado. Homem das luzes. - curioso que diga isso. J viu que o Rei est iluminado por trs luzes, que se abrem em janelas circulares sobre ele, por detrs? Parece que o coroam. - verdade. H uma luz natural muito lmpida que entra neste salo, que se combina com a luz artificial deste enorme candelabro central, numa sntese suave e muito bela. As paredes, Mila, no seu surpreendente rosa, fazem sobressair o estuque nos seus motivos orientais. Podamos estar na ndia, podamos estar em Marraquexe. Gosto muito. um salo confortvel e ao mesmo tempo sublime. Imagino as conversas que aqui se deram... E as cortess que aqui serviram os prazeres do monarca. Mila corou. - Isso so coisas de filme. Ele at nem governava. Foi regente do reino por perodos curtos, mas era o Prncipe Consorte, no se gostava de meter em assuntos da corte, que era longe daqui, em Lisboa e por isso, as cortess frequentavam outras camas... - Mas no me diga que ele no tinha o seu namoro... Um homem como ele, bem posto, charmoso... Assim como eu. Mila riu-se. - A si falta-lhe a "bigodaa". - Falta? Acha que eu ficava bem de bigode retorcido e ar de pose? - Nem pense! Depois ningum o aturava! - Imagine, eu a correr estas salas, atrs das vadias que vinham ao Palcio pedir favores e se faziam de falsas pdicas enquanto os maridos despachavam negcios na Casa das ndias,
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em Lisboa. Elas a esconderem-se de mim e eu a afinar o bigode com os dedos, j a imaginar as ccegas que iria fazer no ntimo regao que me provocasse. - Jeany! - Jeany, nada. Veja-se voc mesma a correr descala, de pezinho frgil na passadeira vermelha, livre e nua, s com um vu esvoaante, solta, liberta de todos os pudores, correndo para aquele sof, ali, aquele, onde se sentava de ndega suculenta na almofada sedutora. - Aquele? - ela metia-se com ele. - Sim, Mila, aquele mesmo. E tapava a nudez com as almofadas de seda dourada, dignas de uma rainha, ps recolhidos, joelhos ligeiramente dobrados e juntinhos, deitada mais do que sentada, a olhar-me provocadora. Mila encolheu os ombros num gesto de desinteresse. - Sabe l se eu no encontrava melhor c no palcio. No me ia dar ao primeiro, nem que fosse o rei. - Mas eu no queria que se desse! Non!... Eu queria ganh-la. Era uma caada. Voc seria a minha cora, o meu prmio desejado. Sempre alerta e sempre dissimulada, sempre recusando ceder e eu sempre mais prximo e sempre mais cativo. Oui... Umas vezes o seu olhar convidava, quente e cheio de promessas, outras, destemido, desprezava o perigo, altivo e confiante. E quando a apanhasse... Ai Mila, quando a apanhasse... Faria do seu ventre um altar a Diana! Mila, surpreendida pela voz delicada de Jean-Charles e pelo inesperado elogio, no soube responder. - Um altar a Diana, digo-lhe eu. Mila recuperou a compostura. - Diana? S se for a de Gales! Voc um desastre com os seus galanteios, Jeany!... - e deulhe um beijo na face, dizendo - Mas querido.

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CAPTULO XIV
- A tua histria muito interessante disse Cristvo, bebendo calmamente da sua cerveja. - O que querias saber ento se h antigas minas de extraco de minrio na Serra? - Sim, isso era o principal. O Rafael disse-me que h umas lendas sobre um complexo de tneis que est dentro das montanhas e que tu nos podias falar sobre isso. Cristvo olhou para Rafael. - Tu sabes que eu no gosto de falar disso, Rafael. Para ti isto pode ser tudo uma curiosidade histrica, mas h um elemento de sagrado que no pode ser esquecido. Se no acreditas no sagrado, tudo bem, vai explorando as tuas grutas sintrenses que no levam a nada, mas fica sabendo que no evitas o mistrio mais dia menos dia. Rafael desculpou-se: - Sabes bem que eu no alinho em grupos. Para mim a verdade para ser procurada por cada um, na maior liberdade de conscincia e se h coisa que me d arrepios estar dominado por gurus e pessoas de m ndole. Eu bem o sei, no ? - Mas que caralh... carago ests tu a dizer, p? - Vicente estava confuso. - Nada, Vicente, nada. - Olha l, Vicente, tu acreditas em OVNIS? - Mas que... - Acreditas ou no acreditas? - ?... - Responde-lhe, Vicente. - Sei l! Eu nunca vi nenhum, mas que h alguma coisa, h. No estamos sozinhos no universo. Tenho um amigo no Facebook que me manda sempre imagens de casos estranhos, por isso, acho que acredito. - Bem me pareceu - disse Cristvo - s carne para canho se um guru te quiser. - No percebo.

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- Aqui o Rafael, sempre na procura da verdade, conheceu a um grupo que dizia estar a receber mensagens de uma nave extraterrestre que vinha Serra todas as Teras-feiras. Comunicavam por telepatia e diziam que tinham uma base secreta debaixo da terra. Vinham avisar a humanidade sobre um alinhamento galctico bio-quntico que abria um portal interdimensional que s podia ser fechado se a humanidade magnetizasse um aparelho que era preciso fazer, constitudo de placas de ouro em forma de pirmide. S o ouro servia. O guru destes tipos juntou umas cem pessoas... - Mais de trezentas... - corrigiu Rafael. - Trezentas? Isto est tudo perdido! Pronto, que sejam trezentas. Toda a gente a contribuir para se comprar o ouro e mand-lo fundir. Uns levaram os fios e as medalhinhas que tinham desde pequenos, outros o ouro que herdaram das avs e as libras que as mes deixaram. Outros deram uma nota preta. Juntaram dezenas de milhares de euros. No dia marcado l estavam numa clareira da Serra espera do OVNI. Todos ao redor da pequena pirmide em ouro que mandaram fazer, "magnetizando" a coisa com pensamentos. A pirmide, feita com os donativos de todos, tinha uns 25 cm de altura e continha no menos de 45.000 euros em ouro fundido. Houve quem tivesse dado jias, relgios, fios, dinheiro. Era preciso comunicar com os extraterrestres e dar-lhe a pirmide magnetizada que fecharia o portal interdimensional. Preparava-se qualquer coisa da dimenso de uns Encontros Imediatos. Estavam todos agitados e ansiosos espera daquele momento. Cristvo fez uma pausa para dar efeito. - Continua. disse Vicente Quero ouvir. - A pelas 3 da manh, j todos pensavam que os extraterrestres no vinham. Ento o guru comeou a receber uma mensagem teleptica e explicou aos seus seguidores que s agora percebera a finalidade da cerimnia. Eles no vinham recolher a pirmide. Iriam usar tecnologia avanada para a levar. Mas antes de explicar como, precisava de ter o compromisso de todos os presentes de que no falariam sobre este assunto com ningum. Era tecnologia muito avanada e secreta. Muitos governos dariam milhes por ela e havia quem estivesse pronto a matar s para conseguir a vantagem de a ter. Era assunto perigoso e de segredo. - No admira - comentou Vicente, ainda tentando imaginar centenas de pessoas numa clareira da Serra de Sintra espera de um sinal. - Em conjunto juraram, em voz alta, no revelar nada do que viessem a ver naquela noite. O guru explicou ento que havia uma rplica da pirmide de ouro, feita pelos aliengenas, na base subterrnea, usando os tomos de antimatria daquela que eles ali tinham feito superfcie. A todo o tomo de matria corresponde um tomo de antimatria, explicou.
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Objectos feitos com esses tomos esto ligados por propriedades que os cientistas ainda no conhecem. Os humanos, pouco evoludos, tinham classificado esses objectos como mgicos desde as civilizaes primitivas, continuou o guru, dando alguns exemplos: a Arca da Aliana, o Santo Graal, o Caldeiro de Cerrydwen, o martelo de Thor. Um bocadinho de pseudocincia e mitologia cai sempre bem nestas histrias. Os extraterrestres iam, por meio de um raio csmico quntico, teleportar o aparelho humano para o interior da terra. Mandou que todos se sentassem uns minutos de olhos fechados, tentando contactar a base subterrnea por telepatia. Ele e mais dois discpulos prximos sentaram-se em tringulo no centro do grupo, rodeando a pirmide em ouro. Cobriram-na com um pano negro onde estava a insgnia de Ashtar Moccar, o Comandante Estelar, estenderam os braos num gesto teatral sobre a pirmide tapada e ordenaram que todos fechassem bem os olhos, inspirassem e gritassem bem alto o mantra de harmonizao csmica: OOOOOOMMMIIIIIIUUUUZZZZZZ. Quando abriram os olhos, a pirmide tinha desaparecido! Os extraterrestres tinham usado o Raio Zentar, uma tecnologia que j tinham descrito em mensagens telepticas, para desmaterializar a pirmide do meio do grupo e materializ-la na base subterrnea. Era a primeira vez que a usavam frente de humanos. Enquanto isto acontecia, todos tinham as mos dadas e ningum abandonou os crculos concntricos feitos pelas centenas de pessoas, por isso todos eram testemunhas que a pirmide se desmaterializou. Nisto, uma exploso pequena, mas assustadora por ser inesperada, iluminou a noite e lanou o pano de Ashtar Moccar em farrapos pelo ar. - Uma exploso? Vicente arregalou os olhos. - Sim. Quer dizer, no foi uma bomba nuclear, mas - Assustou-nos a todos disse Rafael, que se tinha mantido calado Parecia o estampido de um foguete, com um claro muito forte e um cheiro de enxofre. Deu medo. Era para l das 3 da manh - Impressionveis estes tipos - continuou Cristvo - Ento o que era? O guru explicou que era a antimatria que substitura o ouro. Aquele ouro que valia 45.000 euros foi substitudo por antimatria. E esta, ao no estar sob o controlo de um laboratrio aliengena subterrneo em Sintra, em contacto com a atmosfera, explodiu! O prprio guru tinha levado com um dos farrapos do pano no rosto e tinha uma marca com sangue. Era tudo real. Muitos disseram que sentiram a antimatria a reagir com o ar e a explodir! Outros viram na luminosidade que se gerou uma referncia ao Big Bang. Alguns juravam que tinham sentido o Raio Zentar vibrando muito forte durante o mantra. Outros diziam que sentiram o momento em que se deu a desmaterializao porque o cho tremeu momentos antes da exploso. Outros confirmaram ter sentido o mesmo. Foi uma noite muito especial. O guru deu por encerrada a sua misso em Sintra. Estava confirmado, havia uma base secreta de extraterrestres e tinha-se evitado o perigo do portal interdimensional. O guru partiu para misses em Angola na semana seguinte e ningum falou
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mais sobre o acontecido, respeitando o juramento de segredo. Bom, pelo menos a maior parte no falou no acontecido - Mas ento h mesmo uma base secreta debaixo da Serra? - Vicente estava incrdulo - H homenzinhos cinzentos de cabeas enormes que conseguem desmaterializar objectos e lev-los a grande distncia? Eu sempre acreditei que isso ia ser possvel um dia. Mas fascinante. Que histria. E tu estiveste l, Rafael? - Conta-lhe Rafael. Rafael estava hesitante. No queria falar. No lhe pareceu bem que Cristvo tivesse referido aquele episdio com tal detalhe. Talvez fosse o momento em que se sentiu mais defraudado em toda a sua vida. Depois de semanas e semanas em que acreditou na possibilidade de mensagens telepticas com civilizaes de outras galxias, em bases subterrneas de OVNIS ali ao p de casa, abriu os olhos. Abriu os olhos literalmente. E num pice toda a sua inocncia e credulidade foram rasgadas e arrancadas com a violncia do engano srdido. - Eu - comeou Rafael - Eu... vi o guru e os seus dois comparsas a esconder a pirmide. Parecia slida, mas desmontava-se em trs superfcies fceis de ocultar. Quando todos gritaram o mantra, eu abri involuntariamente os olhos e vi. Vi, mas no consegui dizer nada. Ainda hoje se culpava. - Rafael... - Vicente que, por pouco acreditara na histria, censurava-se a si mesmo. - Mas a histria verdadeira - afirmou Cristvo. - Ento o que o Rafael viu?... - No me mal entendas, Vicente. A histria verdadeira porque verdade que uma histria e que aconteceu. Esteve l muita gente e todos tm a sua verso. O Rafael viu-a e viveu-a sem vus. Para os outros, o vu de Ashtar Moccar cobria a realidade e no souberam ver mais alm. Por isso, para eles a verdade, experimentada na pele, que a histria real. E sendo real para eles, verdadeira. Havia uma pirmide, foi fruto do trabalho de todos, no final desmaterializou-se, houve fumo e fogo, terminou num bang e todos ficaram felizes por l ter estado. Ponto final. - Mas foi roubada pelo guru. - contestou Vicente. - Para todos os efeitos prticos, a fantasia e a vontade de acreditar das pessoas foi satisfeita. um engano? Sim, um engano. Mas este episdio serve-nos para reflectir que os enganos so to reais como os desenganos e por vezes mais satisfatrios. Todos os que l estiveram ganharam alguma coisa com o episdio. Os papalvos ganharam uma grande
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histria de ONVIS e estiveram em contacto com uma civilizao extraterrestre, que ajudaram na sua misso csmica. O guru e amigos ganharam dezenas de milhares de euros pelo espectculo. S o Rafael, s aquele que viu a realidade como ela era, s ele perdeu. S ele se sente enganado. S ele continua traumatizado. J viste a contradio? - Sim, realmente. - Vicente reflectia. - Mudando de gnero e de grau, ningum quer saber o que se faz com a oferta depois de a colocar no altar. Quem d uma esmola na caixa de esmolas de uma igreja no quer saber se vai para os pobres, ou para as obras de manuteno ou para o bolso do sacristo. Quem d, o que d um preo que julga justo para se sentir limpo e tranquilo com a sua conscincia. Deu. assim aqui como em todo o lado. Nos altares s divindades ctnicas deixa-se comida que os animais acabam por aproveitar. Nos cultos aos Orixs deixam-se flores, cereais e sementes na floresta que so repasto para as aves quando os homens se vo. Nos Templos Hindus alimentam-se macacos como subproduto de alimentar as deusas. O que se d, est dado. Deve desaparecer. E no caso do Rafael, desapareceu. Eu estou-te a dizer isto por causa do que me perguntas. - No percebo bem a relao. - Tu queres saber sobre o complexo de tneis que se diz estarem dentro da Serra. Para que servem. O que so? Quem os fez? Quando os fez? - Sim, isso. - Mas s tenho para te oferecer mitos e fantasias. Percebes? Tenho OVNIS se quiseres. - Mas h ONVIS dentro da Serra? Que conversa essa? H bases secretas? - Vicente perguntava-se a si mesmo mais do que o fazia em voz alta para os outros dois. - O que queres que te diga? H gente que os viu. H gente que contacta com os seus tripulantes. E no entanto... H gente que garante que h uma cidade inteira debaixo dos nossos ps. H tneis em todas as direces e por toda a Serra. H lendas, contos, contas, contados e cruzados. Todos falam de um queijo suo. E no entanto... At h pirmides de ouro que se desmaterializaram vista de todos com o Raio Zentar! E no entanto... - Mas assim no me ests a ajudar. - Acho que te estou a ajudar mais do que pensas. - No. No me ests a dar nenhuma informao credvel. Assim ponho tudo em causa. Assim no posso acreditar no que me dizia o Rafael, que h quem diga que h um complexo enorme de tneis por dentro da Serra.

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- Ora vs? Estou-te a fazer um servio inestimvel. Quando te pedirem o vil metal para sacrificar no altar, j vais estar com os olhos atentos s mos do guru. um grande avano. H minutos dizias que acreditavas... - No, no. Ainda no me tinhas contado a histria do Rafael. - Mas foi a histria do Rafael que te fez mudar de ideias? E se a histria do Rafael for somente a histria que o Rafael conta? E se os sentidos o enganaram a ele? E se ele pensa que viu o que afinal no viu? Achas prudente colocar tudo em causa apenas com base na experincia dele? E a tua experincia? - Foda-se, distorces tudo... - Eu sei o que vi - comeou o Rafael - Tu sabes o que viste, Rafael, mas os que ficaram de olhos fechados no crculo contigo, tambm sabem o que viram. Como que sabem, se estavam de olhos fechados? Recompuseram a memria j depois do evento. Criaram recordaes de coisas que no lhes aconteceram, mas que juram terem visto. E so sinceros nas suas juras. Alimentam a iluso das confirmaes uns dos outros. Cegos conduzindo cegos. Os olhos deles estavam fechados aos enganos e tu sabes disso. Mas o seu desejo de acreditar no estava fechado ao engano. O que tu no sabes se os teus olhos no estaro tambm fechados para outros enganos enquanto os abrias para verificares este. Ao abri-los, no os cobriste com outros vus? Porque os tinhas abertos e viste um engano enorme, uma decepo, poders tu no ter visto outros enganos que se desenrolavam tua volta? Ao veres o "truque", no poders ter perdido o "truque maior"? - No percebo, Cristvo. No percebo. - Rafael estava confuso. - No ter o movimento maior, do guru que subtrai o objecto em ouro do sacrifcio e o rouba para si, coberto movimentos menores e mais subtis, que escapam, ao ver aquele? - Por exemplo? - Por exemplo o modo como esse guru te roubou todos os possveis gurus no teu futuro, at os verdadeiros instrutores que pudesses vir a conhecer, os genunos, os que libertam e no roubam, que agora no mais sabes identificar nem te deixas querer segui-los porque aquele movimento te roubou mais que o ouro, roubou-te a inocncia. - No percebo. - Pois no. Por isso imprudente para o Vicente tomar a tua histria e a tua observao do engano como sendo sua. Se tu mesmo dizes que no percebes... O que pode ele concluir do tua percepo, que dizes no perceber? Vs o problema? O que ele est a retirar da tua experincia que nada de real verdadeiro. H uma conspirao espreita.
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Todos te querem enganar. A verdade ilude-te. Mas no essa a lio que deveria retirar. O que lhe serve da tua experincia que tudo o que verdadeiro pode ou no ser real. O que ele deve retirar so os vus, mas os dele quando estiver ele a passar pelas situaes. Aqui, nossa frente, aps o que escutou, o que vai dizer sobre os tneis de Sintra? H ou no h um misterioso complexo de tneis dentro da Serra, cuja origem se desconhece e o propsito no claro? O que me dizes, Vicente? - Agora eu j duvido de tudo. No. No acredito que haja um misterioso complexo de tneis em Sintra. - Vicente estava convicto. - E no entanto aqui estamos. Se bem me recordo, estamos a falar porque tu estiveste, na realidade, em tneis que no sabes explicar e aos quais no encontraste fim... - Foda-se... s terrvel... Sim, sim. No. Sim. - H muita coisa para alm da superfcie. O que te aconselharia seria a no fechares os olhos enquanto gritas mantras que no conheces. Baseia-te no que conheces. Olho alerta. - Bem Bom Na verdade Agora que dizes isso... - Sim? Na verdade - Na verdade h uma outra coisa que me est a partir a cabea. No deixa de me incomodar. A srio que as minas so um mistrio para mim. Vou estar mais atento. Mas a realidade que so um mistrio e no quero ser crdulo. Desculpa l, Rafael, no estou a dizer que tu foste, mas eu no quero ser crdulo. Tero havido mineiros e desapareceram? No deixaram rasto? Ningum ouviu falar? No vem nos livros de histria? Com a quantidade de buracos que para ali h, no dava para fazer aquilo sem ningum perceber. Tem de haver, nalgum stio, um documento, uma crnica, um incunbulo, uma nota de rodap. Tem de haver. como aquela coisa dos tneis Templrios ali na Vila, Rafael. Tambm chegaste l. Tanto andaste, tanto andaste, que deste com a coisa. E aqui igual. L havemos de chegar. Mas o que me tem andado a moer a cachola o sismo. - O que fez abater o cho da capela de Nossa Senhora da Pena? - perguntou Cristvo. - Pois precisamente isso. Eu estive l. J l entrei muitas vezes e ningum me tira da cabea que aquele buraco no bate certo. - O que que queres dizer? - Eh p, aquilo um buraco feito por eles, p. Andaram l a abri-lo. No caiu nada. A mim no me convencem, p. - E porque que dizes isso? Rafael estava intrigado. - Eles aqui tm caf? perguntou Vicente.
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- um Pub medieval. Tm tudo. Devias experimentar as tostas gaulesas. Cristvo, mantinha-se na cerveja. Fez um sinal ao empregado. Traga-me outra cerveja e um caf aqui para o meu amigo. - Onde vais, filho? perguntou Vicente ao ver Rafael levantar-se e seguir o empregado. - Vou ver o que h para comer. J volto. Na realidade Rafael foi avisar ao balco que o caf de Vicente era bem quente, no fosse ele levantar um p-de-vento. Voltou depressa ao lugar. - Estive hoje a ver o buraco com ateno e h uma camada de terra, a um bom metro e meio, entre as lajes do cho e o tecto da sala subterrnea. disse Vicente em voz baixa. - E? - Se as lajes se partiram, no caam porque tinham a terra por baixo. Ests a ver? Se estivessem suspensas ou fossem elas mesmas o prprio tecto da sala, a eu no dizia nada. Mas no assim. Elas assentavam em terra. Por outro lado, se foi o tecto que abateu e a terra caiu, as lajes podiam ter ficado no lugar. Para carem, era preciso que tudo desse de si e ficasse no solo l em baixo. Mas aqueles metros cbicos de terra esto agora do lado de fora, no ptio interior. No cho, por baixo da abertura, no h sinais de que tanta terra tivesse ali cado. Eu olhei com cuidado e parece-me bem claro que foi escavado. No h mais danos estruturais na sala subterrnea, no h mais lajes partidas, a no ser uma do altar, mas no do cho No sei, p Aquilo no me parece estar certo. - Mas qual a diferena? No a mesma coisa, ter cado com o sismo ou terem escavado? perguntou Cristvo Tu foste contratado pelo Arquitecto Tavares, certo? No so trabalhos clandestinos, pois no? - No. Isso verdade. Mas se foram eles a escavar quer dizer que tinham motivos para o fazerem ali, naquele lugar. Nota que o Palcio est fechado aos turistas por causa das obras. O que quer que fosse, foi um motivo muito forte. - Tens razo. Se for assim como dizes. - E pior, isso quer dizer que me esto a esconder alguma coisa. Porque que haviam de l ter outro gajo, um Engenheiro de Minas, p? Se fosse s uma sala... Vicente mexia o acar na chvena que acabara de chegar. - Mas tu no s amigo do Arquitecto? perguntou Rafael. - Sou. - Ento porque que no lhe perguntas?
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- Ele tem andado num stress por causa do Engenheiro da Mons Lunae. Mas est l desde o princpio uma gaja toda gira, uma doutora em histria. Ela manda-me uns olhinhos - Ui! Temos romance! - brincou Rafael. Vicente bebeu o caf com prazer. Estava como ele gostava. Quente e gostoso. Sorriu. - Se calhar vou falar com ela. A gaja boa. Olhou em redor, reparando pela primeira vez na decorao medieval do lugar. Havia mscaras de guerra na parede, num nicho da chamin repousava uma taa de estanho e, num dos cantos, uma belssima lira com mais de dois metros de altura, pronta para as noites de melodias celtas, muito concorridas por uma crescente vaga de apreciadores. - Este lugar fixe. - concluiu Vicente.

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CAPTULO XV
- Sim, Tavares, escavado por vocs, o que me quer parecer. Desculpa l a sinceridade, mas acho que no me esto a dizer tudo. - A voz de Vicente era decidida. Fez-se um silncio incmodo. No habitual briefing que acontecia todas as manh antes de iniciarem o trabalho, s estavam Tavares, Mila, Vicente e Motta. - Vicente, no percebo a tua dvida. - Tavares pegou num papel que estava sua frente, com a inteno de desviar o assunto, mas era a factura da primeira semana de trabalho de Vicente. - Eu tenho andado por tneis e grutas a minha vida toda. Sei bem ver quando um tecto est a ruir. Aquele tecto no caiu nem com o sismo, nem com o tempo, nem com a gua nem com o diabo que o carregue. Aquilo foi aberto e escavado. - O Engenheiro Malador bem dizia que no devamos ter c amadores. - sussurrou Motta, olhando para Mila. Como no encontrou no olhar dela a cumplicidade que procurava, olhou para Vicente, desafiador. - Amador a puta que o pariu, percebeu? - disse Vicente levantando-se e, com os dois punhos bem firmes na mesa, chegando-se a Motta, que tremeu, mas depressa disfarou a surpresa com um trejeito do bigode. - Oh homem, sente-se e tenha calma. - disse, procurando o apoio de Tavares com o olhar. - V l, Vicente. No se pode resolver tudo com insultos. - Tavares estava preocupado com a reaco explosiva de Vicente e no queria perder o apoio do amigo. Ficar sem ele seria ficar na mo de Motta e Malador. - O Engenheiro sabe que no s um amador. Senhor Engenheiro, peo-lhe que tenha calma o senhor tambm. - Desculpe senhor Arquitecto. que eu no estou habituado a isto. Um indivduo passa anos na faculdade a marrar, depois de se formar leva com milhares de horas de escurido e calor e suor e carvo e ar pesado e vem um curioso, sem treino, dizer que uma melancia parece uma couve de Bruxelas!... Porque disso mesmo que se trata. Quem no estudou para saber analisar os estratos geomorfolgicos de um terreno, cala-se e deixa para os que sabem fazer. - Motta no estava a ajudar. - Olhe l, bigodaas - comeou Vicente, que Tavares quis interromper - No fui estudar porque o meu av no me podia pagar os estudos, ouviu. Mas tenho formao, sim senhor. Pode no ser um canudo, mas formao oficial. Eu no sou daqueles que... Tavares interrompeu-o mesmo.
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- Vicente, isso no interessa. Ests aqui porque eu quero. - Isso evidente. - concluiu Motta, com malcia. - E irs continuar aqui, para me dar assessoria. O que mais te d se o cho caiu ou se algum abriu um acesso? Isso irrelevante, o que importa continuar a explorao. - No, Tavares. No mesmo. Importa muito saber se caiu. Antes de mais nada porque foi isso que me disseram e pensar que me mentiram no me deixa satisfeito. Depois porque se me mentiram, quero saber porque que mentiram. Eu no sei se abriram ali um buraco porque vos deu na real vinheta, o que sei que se o fizeram tinham muito boas razes para isso. A Capela da Senhora da Pena no um barranco, patrimnio protegido. Se escavaram vocs, de que que andavam procura de to importante que justificasse furar o cho centenrio da Pena? O qu? O que me esto a esconder? Tavares tirou outro papel de um monte sua frente. - No escondemos nada. No te esqueas que fomos ns que te fomos buscar para nos ajudar! Porque que haveramos de estar a esconder alguma coisa? Deixemos este tema. Aqui est um outro mais importante: j vieram os resultados das anlises aos restos de cermica que encontrmos nesta sala inferior e que foram feitas no Museu de Odrinhas. Tratam-se de lamparinas e datam aproximadamente do sculo IX - disse distribuindo uma cpia do relatrio a cada um, desviando o assunto de novo. - S isso? - perguntou Vicente. - Achavas que eram mais antigas? Sculo IX j incrvel. Olha que o edifcio s do sculo XV. As lamparinas indiciam um culto no interior da terra com mais meio milnio do que se pensava, pelo menos. - No, Tavares. Se s o que h a dizer sobre a minha dvida? - Vicente, o cho caiu com o sismo. Os filmes que ests a fazer na cabea so s isso: filmes. Ento achas que isto algum truque e que eu sou ilusionista? No um truque. O buraco est l para tu veres. enorme. Tambm sentiste o sismo. Foi muito forte e em mais de 100 quilmetros ao redor de Lisboa toda a gente sentiu. Foi de 6,7 na escala de Richter. Foi um abalo srio. Houve estragos em vrios locais e a Capela teve os seus danos. Ests aqui por causa disso. No h truques de ilusionista. Agora temos de avanar. Enquanto Tavares fingia normalidade, Vicente no se conformava. Talvez Mila o ajudasse. "Vou ver se consigo falar com ela a ss. Ela talvez saiba qualquer coisa. E ainda por cima evidente que est caidinha por mim", pensou.

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- Est a ver? - disse para Mila baixinho enquanto os outros liam o relatrio - J c no tenho amigos. O meu feeling mantm-se: estamos a ser enganados. Voc e eu. Ou nos juntamos ou somos comidos. Ela riu baixinho.

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CAPTULO XVI
- Ele disse isso? - perguntou Jean-Charles. - Sim. Tal e qual. Por estas palavras. Mila puxou o dredon mais para si, de modo a cobrir os seios nus, agora que se sentara na cama. - A Mila, acha que ele desconfia de alguma coisa? - Jeany, voc est a brincar? Claro que desconfia! Ele sabe. L no ntimo ele sabe que o cho no cai assim debaixo dos ps das pessoas. Ele deu-lhe um beijo na testa. - Voc fica to gira quando est em pnico... - No estou em pnico. S que o Vicente no tonto e vai acabar por perceber o que se passa. E depois o Engenheiro Motta um bruto. No ajuda nada! Jean-Charles puxou o dredon de modo a deix-la de novo com os seios expostos ao sol luxurioso que entrava pela janela do quarto. - Ei, no puxe isso! - Mila, quero v-la a dizer essas coisas srias, mas com o peito nu. Ela fez-lhe a vontade. Mas estava chateada. - No tem graa, sabe? que eu tambm no me sinto segura com o Engenheiro Motta. E menos ainda com o Malador. Ele sinistro. - Sinistro ou dextro? - perguntou Jean-Charles. - Sinistro. - manteve ela, alheada. - do latim. Sinistro, tipo aquilo que do esquerdo, que no direito. Sinistro. - Pois seja sinistro. - disse ele, aproximando os lbios do mamilo esquerdo de Mila, que mordeu com carinho. - Parvo! - riu-se de prazer - Voc no est a ouvir nada do que lhe estou a dizer! Parvo!

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Ele elevou a cabea e calou-a com um beijo nos lbios, tocando ao de leve com os pelos do seu peito no peito dela. Ela abriu um sorriso, olhou-o nos olhos e desviou-se, passando debaixo dele para o outro lado da cama. - No me cala! No pense que me cala. Ele ficou de quatro, com se fosse um tigre, pronto a atacar. - No precisamos desse Vicente, minha querida. J l temos um Engenheiro de Minas. Eu protejo-a se for preciso. - Mas se l estiver o Vicente sempre so dois peritos. - Muito bem, agora venha c ao paizinho. - Jeany! Pare com isso! Acho que deviam contar tudo ao Vicente tal como as coisas so. Vamos precisar dele. Jean-Charles fez uma cara de surpresa, dizendo: - Acha que precisamos de trs peritos em buracos? - Trs? - perguntou Mila - O Vicente e o Motta, so dois.. Voc diz trs peritos em buracos? - Sim, chrie, ento e eu? No me diga que no gostou. - disse, atirando-se sobre ela com agilidade felina. - Parvo!

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CAPTULO XVII
- No deu em nada? - No. Vicente e Rafael estavam sentados numa pequena esplanada no Pub Medieval da Casa do Fausto. Esperavam que Cristvo fosse ter com eles, pois prometera algumas novidades. O dia estava quente e a vista alcanava encosta abaixo da Serra, at ao mar das Mas, que se apresentava com um azul cobalto muito belo e inesperado. - Ento e a gaja? Vicente fez um gesto de desinteresse. - No sei... De repente pareceu-me fria. Ela toda gira, faz-se ao figurino, ests a ver? Mas no sei o que foi, talvez por eu ter metido o Motta na linha - aquilo foi feio - ela retraiuse um bocadinho e no final nem tivemos tempo de falar os dois. Acho que ela tem um fraquinho por mim e, mais tarde ou mais cedo, vai ao castigo. Mas ontem estava area. Mulheres... Sabes como . Hoje assim, amanh ningum sabe! - Pois, pois. - O teu amigo monrquico ainda demora? - O Cristvo? Acho que no. Mandou-me um sms e est a chegar. Mas o gajo no monrquico. - Ai no? E ento o livro que ele estava a ler? Eu vi o ttulo: "O Rei do Mundo". No era o "rei dos frangos"... O gajo monrquico e ainda por cima absolutista. Rafael riu-se. - No, p. No nada. Ele Sinrquico. Est ligado a a um grupo muito reservado e discreto. Nem te sei bem dizer o que . Mas sei que so pela Sinarquia. - Pelo qu? Sinarquia? E isso o qu? "Sina" tem a ver com a China? o governo pelos Chineses, ou qu? - No, no. - Rafael ria-se divertido - No te metas que no vale a pena. A Sinarquia um tipo de governo em que mandam os que mais sabem e melhor podem fazer pelo colectivo. Governar visto mais como um servio ao bem comum, com uma srie de elementos
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ticos e humanistas, do que um cargo numa carreira poltica procura de um ganho pessoal. Governam os mais experientes, os mais capazes de melhor fazer. - Ou seja, uma utopia. No existe. - Podes dizer que sim, que hoje a Sinarquia uma utopia. Mas a Democracia que temos tambm uma utopia. H muita gente que acredita que a Sinarquia poder vir a ser uma alternativa vivel aos sistemas actuais. Por isso trabalham em aperfeioar o conceito e pass-lo aos mais novos. - De que vale isso? Quando os polticos so corruptos, ou pior, egocntricos sem a menor empatia com os eleitores, perdemos todos ns. - Vicente no se metia em poltica. J havia muitos anos que no votava em nenhuma eleio. No porque fosse preguioso ou no tivesse ideais a defender, mas porque no se revia em nenhuma das escolhas que era forado a tomar. Dizia muitas vezes "Isto est comprado. como no palco, escolhe a carta que quiseres, escolhe a carta que quiseres, mas no final acabas sempre por escolher a carta que lhes convm a eles." Rafael afastou o cigarro que Vicente pousara sobre a borda da mesa e cujo fumo ia agora na sua direco. - Mas o teu amigo est ligado a alguma coisa ocultista, ? Uma seita... J ouvi dizer que para aqui na serra vai cada serrabulho... - No bem isso. H realmente para aqui muita gente estranha. Quando andamos na serra em passeios temos visto oferendas, velas negras, vestgios de rituais esquisitos. H gente que usa a montanha para as suas magias e supersties. Em geral no tocamos em nada, por respeito. - Por medo! Conheo-te, p. Acagaas-te todo! - No, Vicente. Tambm depende um pouco. Uma vez vimos um altar num recanto de rochas, coberto pelas giestas e quase escondido de quem passava, onde ainda havia sinais muito recentes de sangue. Mas sangue em abundncia. No altar, no cho, nas rochas. Por todo o lado. Aquilo metia medo. Um dos nossos amigos disse que devia ser de um galo preto que foi degolado, mas fosse o que fosse, era mau. O lugar parecia funesto e o ar era carregado. Uma das senhoras que vinha connosco desmaiou duas vezes antes de conseguir voltar para o carro. - Cagao, Rafael! E o teu amigo desses, ? Galos a jorrar sangue... Ou dos outros que se diz andarem no serrabulho? - No sei o que o serrabulho.

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- O que havia de ser? Na mocada. Os da magia sexual, p. Os que levam meninas para a cama em troca de lhe despertarem os "crachs", ou l o que . - Os crachs? Os crachs so emblemas para a lapela! Tu queres dizer os "Chakras". uma palavra oriental. Significa "roda". um vrtice de energia que temos no nosso corpo. Alis, temos sete. E um deles fica realmente na zona sexual. - Ora, no te dizia? Despertam os "krachs" em rituais com mscaras e vestidos de veludo e cetim por baixo dos quais esto em pelota. Isto nas clareiras da serra. Um amigo meu contou-me que um colega de trabalho esteve num ritual desses e que estava l aquela tipa de televiso... a coisa... a... Estou mesmo a v-la descascada e no me lembro do nome... Vicente esforava-se em vo. - Qual? A do telejornal? - No... aquela... tu sabes... a que andou para a com o futebolista. - No ests a ajudar. - At posou para aquela revista, p e gravou um disco e... - Ah! J sei, j sei, a Silvy qualquercoisa, j sei. A gaja podre de boa! - Pois , e ele diz que ela estava l, toda ao lu num ritual maluco. Aqui p'ra cima de uns penedos ou l onde era. S sei que era em Sintra. - A Silvy, na sua total e desnuda inocncia... - Inocncia? A Silvy? Inocncia o car... - fez uma pausa de surpresa e emendou sem hesitar - Ol! 'Ato Cristvo! Como vai isso? Tudo bem contigo, rapaz? Cristvo chegara. Cumprimentou os amigos e trocaram-se palavras rpidas. - Senta-te. - ofereceu Rafael. - Queres alguma coisa? - Manda vir uma cerveja. Eu vou s "mudar a gua s azeitonas" se que me entendem. J volto. Enquanto Cristvo ia casa de banho, Rafael pediu uma rodada de cervejas. - Desculpa l a conversa. No o vi chegar. - desculpou-se Vicente. - Mas ele dessas seitas? - No, p. No . No h s malucos e tarados em Sintra. Na realidade os malucos e tarados at so poucos. A maior parte dessas histrias treta. Eu ando muitas vezes por toda a floresta e sei-te dizer que mentira. H uma ou duas coisas mais estranhas, como j te disse, mas tudo muito episdico e, tanto quanto sei, no envolvem a Silvy.
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- Estou a vender pelo preo que comprei. - Esse que o problema. Toda a gente conta porque ouviu dizer e no porque saiba ou tenha estado pessoalmente nos lugares. E acrescentam pormenores picantes! A realidade muito diferente. Cada um conta o que no viu mas desejava, na sua luxria fantasista, ter visto. voz corrente, mas mais imaginao do que outra coisa. Ele no est ligado a isso. - Mas ento est ligado ao qu? - No te sei bem dizer. Sei que h uma Loja Manica aqui prximo e que eles so muito discretos. O Cristvo est ligado a essa Loja, mas no sei mais nada. Nem sei quem so, nem onde renem, nem o que fazem, nem quantos so, nem nada. O que sei que quase todos vm aqui muitas vezes Casa do Fausto. No outro dia houve a uma conferncia de um velho maon, que publicou uns livros h uns anos e que j esto esgotados, onde falou do perodo ps-revoluo. Eu estive c. Havias de ver como isto estava cheio! Muitas caras conhecidas, muitas caras que costumam c vir a concertos, cursos e tal e no podias deixar de reparar como se cumprimentavam. Eram todos irmos das Lojas. - E como que se cumprimentavam? - Eu no sei os sinais dos maons. - confessou o Rafael - Mas quando davam um aperto de mo com a direita, cobriam as mos com a mo esquerda para que no se visse que sinal davam. E sorriam logo que sentiam que o outro lhes dava o sinal certo. Se estiveres com ateno no precisas saber qual , basta veres a reaco de um e de outro e vs logo que se reconheceram. - Ento eles andam a... - Sim, andam a. E o Cristvo dos que pertence ao grupo mais influente e que mais sabe do assunto. Por isso vos apresentei. Quando ele no sabe de um assunto, atravs dos contactos que tem, conhece quem saiba. Olha, l vem ele. Cristvo sentou-se e sorriu de forma muito aberta. - J estavam minha espera h muito tempo? - No. Nem por isso. Estvamos aqui a curtir o sol. Ento, tens novidades? - Se tenho novidades? Nem vos passa pela cabea! Claro que tenho novidades.

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CAPTULO XVIII
As Lojas Manicas so ateliers de trabalho onde os seus membros buscam o Conhecimento de si mesmos, procurando aperfeioar-se e melhorar-se, seja como indivduos, seja como membros da sociedade. um trabalho que exige dedicao, estudo, uma vasta cultura e algum cuidado, pois frequente ver a fraternidade que se cria entre os membros de uma mesma Loja ser desviada para objectivos estreis. Muitas Lojas perdemse entre o labor intelectual inconsequente e uma procura incessante pelo crescimento material nominal em vez do crescimento espiritual interior. No raras vezes h Lojas e maons que se destacam na imprensa pela sua conduta reprovvel na sociedade civil, a qual triplamente reprovvel por serem maons e, por isso, contriburem para fazer as espessas sombras da desconfiana e da censura descer sobre os outros seus irmos, que na maioria dos casos so totalmente alheios aos escndalos que rebentam ao seu redor. Por isso, muitas Lojas e especialmente as Lojas que mais pugnam pela seriedade e pela demanda do conhecimento intelectual e espiritual, tornam-se rapidamente desconhecidas e secretas. Era o caso da Loja onde Cristvo trabalhava. Sempre atentos aos seu entorno social e aos locais onde pudessem encontrar homens que partilhassem da mesma inquietao interior, frequentavam lugares como a Casa do Fausto, associavam-se a visitas culturais em Sintra e Lisboa, promoviam a publicao de livros e trabalhos acadmicos, eram consultores annimos de programas de televiso e documentrios, no deixavam de ir a exposies, estreias teatrais e espectculos musicais. Deste modo, a sua rede social real - estendia-se com vrios pontos de comunicao, alguns deles conhecidos do pblico, outros s conhecidos nos meios especializados. Este facto dava-lhe um acesso muito rpido e privilegiado a lugares e pessoas, a todo o tipo de informao e conhecimento, o qual, ao no ser usado com motivos individualistas e permanecer sigiloso, reforava a confiana entre todos os que faziam parte dessa mesma rede social. Era uma Maonaria dentro da Maonaria, a qual tocava, sem que de tal fizesse alarde, todos os ndulos das redes que lhe eram tributrias, muitas vezes sem o saber. - Se tenho novidades? - Conta, Cristvo. - melhor dividir isto em duas partes. Vou contar-vos o que uns amigos me deram sobre os tneis, na perspectiva que aqui o Vicente queria saber. Depois, o resto, tem de ser um amigo meu que vos vai dizer. Vocs podem ir comigo a casa dele amanh noite? perto de Benfica. Por isso no longe.
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- Amanh? No pode ser hoje? - Vicente estava impaciente. - Hoje ele no pode. No foi fcil convenc-lo a receber-nos, por isso h que aproveitar. preciso que vocs tenham conscincia que com este tipo de gente no se brinca. Ele vai responder s tuas perguntas, Vicente, mas nada do que ele te disser pode ser comentado com ningum. s para que saibas e a informao te seja til e te protejas como deve ser. - Que me proteja? - Sim, amanh ele diz-te. - Mas estou em perigo? - Avalias melhor quando o ouvires, no ? Dizias que te mentiam. Vais ficar a saber se assim ou no. E vais ouvi-lo da boca de quem sabe. Mas antes de mais vamos ento falar dos tneis e da rede que por a se acha. - Sem OVNIS? - perguntou Vicente. - Sem fantasias, se isso que queres dizer. - a mesma coisa. - Pode no ser. J devias saber isso depois da nossa ltima conversa. - Desculpa. - Pois bem, um amigo meu deu-me vrios dados de interesse. De facto h indicaes que os habitantes de Sintra sempre se interessaram pelo subsolo e no apenas pela gua. Rafael, conheces as "Memrias..." do Charles Frderic Merveilleux, no conheces? - Sim, publicmo-las no "Sintra Profunda" no Facebook. - Podes arranjar uma cpia ao Vicente? - Sim, no me tinha lembrado disso... - O que que so "as memrias"? - Perguntou Vicente - um livro escrito no incio do sculo XVIII por um viajante francs que correu Portugal de norte a sul e descreveu quase tudo o que viu. Quando esteve em Sintra teve um salvo-conduto e visitou a Serra. Fala um pouco de algumas grutas que havia e da impresso que teve. Trata mal os Portugueses porque diz que so supersticiosos e pouco instrudos. - Rafael j lera o relato havia algum tempo. - Sim, mas lembra-te que h uma referncia s minas magnticas de Sintra. - Minas magnticas? - perguntou Vicente.
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- Sim. - confirmou Cristvo. - Ele no d a localizao, mas confirma que as encontrou e que esteve l dentro. Diz tambm que h vrias minas de minrio de ferro, mas que no so exploradas porque h muita superstio e vrios tabus sobre abrir a Serra. - J no me lembrava. - disse Rafael. - Mas agora que dizes isso, ele tambm falou em cisternas e canais de gua, de muitos tneis que ligavam o Castelo dos Mouros Vila. verdade. Eu dou-te uma cpia, Vicente. - Tenho aqui algumas passagens que copiei a correr antes de vir para c. Manda-lhe depois o ficheiro, Rafael. Cristvo tirou um livrinho de notas do bolso e leu: - "Havia nessa montanha uma mina de man e dela existia alguma notcia. Sabiam que fora vedada em tempos do rei D. Pedro, mas no tinham ideia do stio onde estava. O estrangeiro recebeu ordem de procurar essa mina e teve a sorte de a descobrir por ter notado que as ervas cresciam em determinado stio eram de cor plida e diferentes das que se viam nos arredores. Os habitantes tinham conhecimento de algumas pedras partidas ou de simples lascas que se encontravam dispersas, mas nunca ningum atinara com a matriz." Voltou a folha. - H mais: "Para voltar mina de man, direi que depois de haverem cavado cerca de seis ps conseguiram encontrar o filo. Mas, como j disse anteriormente, no sendo estas montanhas mais que um amontoado de pedras sobrepostas, sem qualquer ligamento slido, no podiam avanar sem especar as aberturas que iam fazendo. Depois da informao do meirinho-mor ao secretrio de Estado, foi ordenado que a mina continuasse encerrada. As pedras que se extraram, no estando devidamente preparadas, no levantavam mais do que uma polegada de ferro. A serra de Sintra muito rica em minrio." - Ento sempre havia minas e minrio! - Vicente estava perplexo. - Sim. E isso explica a presena de um Engenheiro de Minas na tua equipa. - afirmou Cristvo sem receio. - Mas o que que os gajos andam l procura? As minas no eram na Pena, pois no? A Serra grande. O promontrio da Pena s tem o Palcio e o Convento, com a Capela e mais nada. No lugar para andar a procurar minas antigas. - Vicente no conseguia dar significado aos dados. - Pois no. - confirmou Rafael pensativo. - comear pelo pior lugar: pblico, protegido pela UNESCO, patrimnio histrico. No faz sentido. Se quisessem chegar a algumas minas que imaginassem existir, escavavam na encosta, longe dali, sem ter de
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fechar a entrada de turistas e sem dar bandeira. E se o minrio fosse magntico, encontravam os files com medidores. No era preciso este estardalhao. E se encontrassem ferro, mesmo assim os custos de o explorarem seriam completamente absorvidos pelos prejuzos ambientais e no patrimnio arquitectnico. No faz sentido, p. - Pois no, no faz sentido. - disse Vicente, olhando para Cristvo com curiosidade. - O que que tu pensas? Cristvo recolheu uns amendoins com o pulso fechado e meteu-os um a um boca. - Eu, enquanto no ouvir o Flamnio, no digo nada. - O teu amigo? - Sim, o meu amigo. - E pode-se saber quem esse misterioso amigo? - perguntou Vicente. - No. - Eu conheo-o? - Rafael conhecia muitos dos amigos de Cristvo. - No. Sacudiu as mos do sal dos amendoins e bebeu o resto da cerveja de um trago. - Tm de esperar por amanh noite.

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CAPTULO XIX
- Acha que a melhor maneira de lidar com o assunto, Engenheiro? - Voc sabe quantos badamecos insignificantes como esse "espelhlogo" tive de degolar at chegar aqui? - Malador olhava Motta com uma expresso severa. No queria apenas responder-lhe, queria ensin-lo - Acha que se chega a Secretrio de Estado da Indstria a bater palmadinhas nas costas de toda a gente? Quando se entra numa sala preciso saber ver quem nosso aliado e quem nos vai pr os problemas que lixam tudo. A vida poltica feita de cocktails, lanamentos e discursos. Precisamos ter todos juntos no mesmo terreiro para ver bem o animal de cada um. E no momento certo no h que hesitar. Na poltica preciso ter ombros. Bate-se nas costas dos nossos mentores, mas os adversrios empurram-se para o lado. E os piores deles todos so os ranhosos que anda pelo mundo com a mania de que tm uma moral superior dos outros. Esses vo-se atravessar no caminho constantemente e nem sempre est toda a gente a olhar para o lado, nem sempre podemos ver-nos livres do corpo sem que ningum esteja a ver. Em sentido figurado, claro. Falamos de cadveres polticos. Esto mais mortos do que os mortos! - O senhor j no Secretrio de Estado. No estamos no meio de polticos. Malador riu-se por dentro. - Pensa que deixei a Secretaria de Estado por este lugar se no houvesse motivao poltica? Neste negcio, tudo poltica, Motta. J devia saber, depois de tantos anos a trabalhar para os angolanos. Motta no respondeu. - Senhor Engenheiro, est aqui o senhor Vicente, pronto para falar consigo, como pediu. - Obrigado, Berta, faa-o esperar uns 10 minutos na sala da direita.. - A que no tem cadeiras, senhor Engenheiro? - Sim, Berta, a que no tem cadeiras. Mande-o esperar l uns 10 minutos e depois mandeo entrar, sim? A secretria saiu, fechando a porta atrs de si. - Voc fodido... - disse Motta, entre dentes.

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- No seja ingnuo, Motta. A sala de espera para quebrar o entusiasmo dos que querem partilhar do mais raro dos mans: uns minutos do meu tempo. Tm de o merecer e darlhe valor. - Mas neste caso, foi voc que o chamou. - Mais uma razo para esperar. Durante uns meses na minha juventude fui vendedor de produtos frutcolas para uma grande superfcie. A primeira reunio de vendas onde me mandaram era no mesmo lugar onde iam todos os vendedores de todos os produtos do hipermercado. Eu fui muito descontrado, porque ia vender carregamentos de fruta, mas os vendedores de frigorficos, de detergentes, de bolachas, de consumveis de escritrio, enfim, de tudo o resto, estavam todos engravatados e de fato. O que no contavam que a sala de espera era fatal. Muito quente, muito desconfortvel. Havia s alguns sofs muito baixos, quase rentes ao cho. Quando um dos vendedores se sentava, ficava numa posio impossvel, subserviente, com os joelhos mais altos do que o peito. Levantar de um sof daqueles era uma aventura, pior ainda se levavam catlogos ou pastas. Eram longos minutos num espao cheio de gente, suada, desconfortvel, impaciente, nervosa. Quando eram recebidos pelo chefe das compras, estavam mais maleveis: aceitavam melhores condies, melhor preo, melhor produto. sempre assim, Motta. O mais forte quem manda, mas no chega. O mais fraco tem de saber que o mais forte que manda. E tem de esperar pela sua vez. - Eu no tenho muito tempo, despache l isto... Malador encolheu os ombros e desistiu da lio. J que no queria ouvir a experincia de anos, ficaria sem saber. Malador fez uma anotao mental de deixar Motta espera pelo menos um quarto de hora da prxima vez que pedisse uma reunio com muita urgncia. Com voz de enfado ligou secretria. - Berta, mande l entrar o tipo. Sim j. Eu sei o que disse, mas hoje estou bonzinho. Mande-o l entrar. - e depois virando-se para Motta - Satisfeito? - S estarei satisfeito quando se livrar dele. Este homem um perigo. Anda a fazer perguntas a mais e algum que no se consegue controlar. muito impulsivo. dos tais que acha que tem moral, como voc diz. Fala em "patrimnio da humanidade" e coisas do mesmo corte. Eu ainda acho... - Deixe isto comigo. O Tavares no o manda embora e no h meio de eu o obrigar. J andei a ver os estatutos disto, mas aquilo est tudo mal feito e o Tavares pode mant-lo aqui eternamente. Eu sei como mand-lo embora. Por isso, deixe comigo. Vicente bateu porta. - O Senhor Engenheiro mandou-me chamar? - disse, a medo, entreabrindo a porta.
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- Ah! Vicente, entre, entre. Estvamos aqui sua espera. Sente-se. Vicente cumprimentou Motta, que ainda no tinha visto nos trabalhos naquela manh. Sentou-se. - Deve estar a perguntar-se por que razo o chammos aqui. - Sim... Estou... - No o vou fazer perder tempo. Vou directo ao assunto. Eu e o Engenheiro aqui achamos que a sua posio muito desagradvel. O Tavares no o devia ter metido nisto. Est a ver, ns na Mons Lunae somos os responsveis pela equipa tcnica, temos contas a prestar, temos relatrios e auditorias, temos seguros... Est a ver, toda uma srie de coisas que o Tavares, que um homem de letras, no percebe. E depois, nestes tempos difceis, com a crise, no podemos duplicar funes, tendo-o a si e ao Engenheiro Motta ao mesmo tempo a trabalhar no terreno. Motta interrompeu: - No h duplicao nenhuma. Eu sou Engenheiro com muitas horas disto, ele um curioso. - Se me chamou para me humilhar, eu saio j. - Calma, Vicente. No foi isso. - virando-se para Motta, sorrindo com os lbios, mas no com os olhos, frreos e mortais - Motta, deixe-me terminar, por favor. No me obrigue a faz-lo sair. Motta apertou os lbios mais por instinto do que por se querer calar. - Vicente, a qualificao no o nico problema aqui. No lhe vou mentir, estou preocupado com as auditorias e o que possa acontecer ao Tavares quando se descobrir que contratou algum sem perfil acadmico, por mais experincia que tenha. um risco que ele corre. Vocs devem ser muito amigos. Pode parecer que ele o quis favorecer. Vicente fez meno de se levantar. - Espere. Eu no disse que ele o fez. Mas eu no vou ser o auditor, por isso, quem sabe o que possa ser concludo num relatrio? Estou s preocupado consigo e com ele. - No precisa, senhor Engenheiro. Agora posso ir-me embora? - No, que ainda no lhe disse tudo. Est a colocar o seu amigo numa situao difcil e voc est tambm numa situao difcil. No acha que devamos chegar a um acordo e terminar esta charada? Para qu deixar para mais tarde, quando nos podemos arrepender? - Estou s a fazer o meu trabalho.
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- Pois est, Vicente. Mas est a faz-lo mal pago. Nem sei quanto foi que o Tavares lhe ofereceu, mas eu conheo o modo de pensar dele. No pode ter sido muito. Eu, no entanto, estou disponvel para lhe oferecer uma, digamos, "indemnizao" se voc se for embora, protegendo assim o seu amigo. A Mons Lunae assume o prejuzo, paga-lhe j o que iria ganhar num ano, s para no ver o Palcio metido num problema de auditorias. O que me diz? - Um ano? No sabemos se a obra vai durar tanto... - Sabe de uma coisa? Tambm no sabemos se vai durar mais. Por isso, para no o prejudicar, vou-lhe dar um cheque equivalente a um ano e meio de trabalho. - disse, retirando um livro de cheques de uma das gavetas da secretria - Note bem que eu nem sei quanto lhe pagam por ms, mas diga um nmero, eu multiplico-o por dezoito e dou-lhe o cheque j. Leva-o agora. Pode ir ao banco amanh. - Apanha-me surpreso... - O que me diz? Espere, espere, no responda. Eu sei como vocs so com recibos e finanas. Eu passo-lhe o cheque sem precisar de recibo. S para que veja como quero evitar um problema com as auditorias. Ento? Vicente vacilava. Era tudo muito repentino. O dinheiro fazia-lhe jeito, sem dvida, mas era s um dos motivos que o levou capela da Pena. Havia a amizade com Tavares e o pedido de Tavares logo no primeiro dia. No se tinha esquecido. E havia Mila. E todo o mistrio que o atormentava. Isto era uma prova evidente de que lhe estavam a esconder alguma coisa. Mas era muito dinheiro... Dezoito meses num s cheque. Sem recibos. Ali batidos. Era sedutor. E, depois, o que que ele tinha que ver com os problemas da Pena? Ele no era ningum. Os gajos do poder que se entendessem. Mas Tavares precisava dele. Eram amigos. E uma vez assinado o cheque, sabia que no podia mais entrar no Palcio. - Ento, Vicente? Que nmero escrevo? Vicente ia dizer de sua justia, talvez explicar a sua amizade e que em questes de lealdade no vergava por dinheiro, mas no teve tempo. Com um estrondo a porta abriu-se e Tavares entrou no gabinete de Malador com Berta a segui-lo dizendo que o Engenheiro estava em reunio. - Mas que que est a fazer, Malador? Sabe bem que no tem autoridade para dar ordens aos meus funcionrios! - A sua voz era decidida e inflexvel. - S chamei o Vicente para uma conversa pessoal. - disse, escondendo o livro de cheques. - No h conversas particulares com os meus funcionrios. So meus, trabalham para mim. Por isso afaste-se e deixe-nos trabalhar em paz. Percebido?
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- No aconteceu nada de grave, Tavares. Eu simplesmente... - Per-ce-bi-do? - sublinhou Tavares inclinando-se sobre a secretria de Malador, afastando com o corpo as cadeiras onde Vicente e Motta se sentavam. - Que sensvel... No se preocupe. No o chamo mais. - Tavares, eu no sabia o que era, por isso vim. - Cala-te, falamos depois. Devias ter percebido que pisas solo muito frgil ao vir aqui falar em segredo com este senhor. O que que ele queria? Vicente sentiu um calor na cabea, como se houvesse um cachecol a apertar-lhe o crnio numa quente manh de Vero. Procurou no agravar a situao nem acentuar o despique entre Tavares e Malador. - No sei, ele ainda no tinha dito nada quando tu entraste. No sei. Malador sorriu, agradecendo a discrio de Vicente. Pensou que era um sinal de que talvez quisesse fazer o negcio mais tarde. Mas depressa se apercebeu que era s um modo de no prolongar a discusso, porque acrescentou: - Mas tambm o que fosse, no estou interessado em saber. Se ele tiver alguma coisa para me dizer, deve comunicar contigo e tu dizes-me se for do meu foro. Levantou-se e fez um gesto de despedida. - Senhores... - disse baixando um pouco a cabea e dando a volta, puxando Tavares, que o seguiu, tremendo. Fecharam a porta, mergulhando o gabinete num silncio cortante. - Acho que assim no vai l. - disse Motta. - Este dos que tem princpios. S mesmo degolando. Metaforicamente, claro. Malador estava pensativo. - Engenheiro Malador, deixo-o com os seus problemas. Quero este homem fora do meu caminho. J viu que se ele continuar na obra vai dar muitos problemas. Agora consigo. Com cheque ou sem cheque. - Levantou-se, fez o gesto de quem corta uma garganta e fez meno de sair. - L em frica - continuou - eu tinha a trabalhar para mim um ex-militar que coleccionava orelhas dos trabalhos "metafricos" que tinha de fazer. Se calhar devia falar com o General Ngongo. Sem metforas, Engenheiro. Malador no se mexeu na cadeira at Motta sair, fechando a porta atrs de si. Depois tirou a caixa dos Montecristo do humidor e comeou o seu ritual de preparao de um puro. Deu algumas baforadas ponderadas e ligou para Berta.

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- Berta, veja l se me consegue localizar o General Ngongo. Ele j me devia ter ligado h uns dias. Veja l se na Embaixada lhe dizem se ele j voltou de Milo. Voltou a rever a situao mentalmente. Vicente deixava-o exposto e no podia continuar na obra. No queria sair pelo prprio p, por isso havia que for-lo. Tudo indicava que insistir s o levaria a resistir ainda mais e a tornar-se um imprevisvel perigo adicional. Restava o afastamento compulsivo. Pela via legal, no era possvel faz-lo. A lei estava do lado deles porque o Palcio tinha alguma autonomia em decises pequenas. E isso era o que mais o incomodava: no passava de um insignificante funcionrio auxiliar sem categoria. Irritava-o o modo como o dinheiro no o podia comprar. O dinheiro compra tudo. Tudo. Era claro o que fazer. Malador no era um homem de vacilar perante uma deciso, mas at nisso a situao era delicada. Havia que ser muito cauteloso, porque Ngongo era um aliado, uma parte interessada, mas havia outras. Se ficasse a dever um favor ao General, especialmente um favor de sangue, depois no podia aceitar mais licitaes. E as licitaes ainda nem tinham comeado. O telefone tocou. Era a secretria. - Ah! Finalmente, esse gajo anda mais fugido que um macaco de rabo esfolado. Passe-o l. Berta completou a ligao. - General Ngongo, que prazer em ouvi-lo. - Malador falava pelo lado esquerdo da boca, agarrando direita, com os lbios bem fechados, o seu charuto aceso. Esperava h algumas horas aquele telefonema. - Engenheiro, podemos fechar a operao esta semana. Tenho os Italianos na mo, s falta o senhor assegurar o negcio. Sabe que nestas coisas importante bater no ferro enquanto ainda est quente. Malador franziu os olhos, colocando o charuto no canto do cinzeiro enquanto procurava uma pasta de documentos sobre a secretria. - General, o senhor um homem de aco. Mas deve compreender que h que ter muito cuidado. No se esquea que... Encontrando o que procurava, abriu a pasta e tirou cpias de algumas cartas da Embaixada Americana. - C est, General, c est. No se esquea que tenho aqui o Americano e o Canadiano e por isso os seus amigos de Itlia no so os nicos interessados. - O meu comando no pode aceitar a intromisso de outras potncias, Engenheiro. O senhor ligou-nos primeiro e mandmos logo o Motta. O nosso compromisso absoluto. Somos ntegros e no mudamos as regras ao jogo depois de ele comear.
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Malador sorriu. - Ningum est a mudar as regras. O que se passa que h mais gente em campo. S isso. Os Americanos esto c porque so parceiros do Canad nestas coisas. Voc sabe bem que h negcios em que no convm aparecer, por isso escolhe-se o melhor amigo para dar a cara. E para eles, o Canad. Mas a quem conto eu isto! Ensino a missa ao vigrio. General, no fomos ns j o seu "melhor amigo" quando foi preciso investir na banca e na media c em Portugal? Enquanto eu estive na Secretaria de Estado, nunca tiveram queixas, pois no? At vocs perderem o medo, estivemos sempre por c em vosso nome. - Ns no temos medo. Malador riu-se alto. - uma fora de expresso, senhor General. Alis, viram logo o reaco quando se soube que eram vocs a fazer compras directamentes. Por isso, est a ver... Neste nosso negcio os Americanos vo a jogo, mas querem os Canadianos c. E no me largam a perna. Esto c todos os dias a acompanhar os trabalhos. No importa quem apareceu primeiro, o que importa quem faz a melhor oferta. Voltou a pegar no charuto, dando uma forte baforada de confiana. - Ns j expressmos o nosso interesse, Engenheiro. Temos os parceiros certos, somos de confiana e pagamos bem. - Sim, mas quanto, senhor General? Quanto? - No lhe posso dar um nmero at que o Engenheiro me d a garantia de que tem o que queremos. Malador debruou-se sobre a secretria como se tivesse Ngongo sua frente e o quisesse intimidar. - Pois a que vocs so mais fracos, General. No temos nada na mo. No h garantias. No h certezas. O trabalho at ao momento muito prometedor. Mas o que h. E com o que h que os senhores tm de dizer se esto dentro ou fora. Os Americanos sabem trabalhar em ambiente de incerteza. Deles, j temos a oferta, temos planos, temos plantas e homens destacados no terreno. Se encontrarmos aquilo que procuramos, General, ganhamos todos. Se no encontrarmos, foi um investimento. Eu volto para a Secretaria de Estado da Indstria e eles voltam para casa e no se fala mais nisso. - Ns no gostamos de investimentos baseados em conjecturas, rimas e poucos dados seguros, sem indcios cientficos concretos. - No se preocupe, que os vamos ter. No se preocupe. E olhe que as rimas at so giras. Para quem gosta desse gnero de coisas, claro.
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- No assim que trabalhamos, Engenheiro. - Eu sei, senhor General. Eu sei. Conheo o vosso mtodo de trabalho e olhe que visto de longe parece o de um elefante numa loja de cristais. Mas isto aqui no frica. Aqui as coisas fazem-se discretamente, porque de outro modo temos meio mundo em cima de ns e no podemos fazer nada. Embargam isto tudo, General. Aqui h leis, tribunais, grupos no Facebook, a imprensa livre... Est a ver, no est? Tenho agora aqui uma areia na engrenagem que me dava muito jeito ver-me livre dela. O Motta pode contar-lhe. No sabem ficar calados, no sabem o valor do dinheiro, no sabem escolher as amizades. S sabem atrapalhar. s impedimentos. s chatices. No podemos entrar de buldzer numa igreja histrica sem ningum notar, compreende? - Que merda de pas, senhor Engenheiro. Sem desfazer... - Pois . - Malador trincou o charuto com desgosto.

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CAPTULO XX
- O sentido no literal. - Mila olhava para as pginas manuscritas do seu caderno. - Eu no sou especialista em lnguas, por isso algum do significado escapa-me. - disse Jean-Charles - Ser apenas o devaneio de um mstico? Sabe como eles so... De uma bebedeira fazem uma horda de anjos. Mila continuou a analisar as palavras, procurando ligaes escondidas entre as slabas. - Eu era muito boa em paleografia na Faculdade. - disse, sendo logo interrompida por Jean-Charles. - Voc muito boa hoje, minha querida.. Imagino na Faculdade. - Afinal voc at percebe as subtilezas das lnguas latinas... - Se me continuar a ensinar, irei explorar a sua lngua at a conhecer de cor. - Parvo! s vezes Jean-Charles era mais brejeiro do que se tivesse nascido com o Portugus como lngua natural. Talvez os piropos paream mais sofisticados aos estrangeiros, vistos de fora e usados pelo lado do embrulho do que saboreados por dentro como um rebuado acre. Mila apreciava o esforo e tentava ficar s com a parte que mais lhe agradasse. JeanCharles era um homem interessante. Afinal nem tudo era corpo, nem tudo era cama, nem tudo era sexo. Ele era quente, isso era. Mila gostava. Mas havia mais. Tinha uma voz suave e encantadora, que transmitia segurana. Ela adorava o seu sentido de humor e os tropees na lngua Portuguesa e nos conceitos que nem sempre dominava. Gostava de o ver com os seus culos finos e olhar distante, gostava de lhe passar a mo pela barba por fazer, pela manh. Passava o brao macio pela ma do rosto dele quando o apanhava desprevenido e a rudeza spera do queixo dava-lhe arrepios doces. Acabava sempre por o beijar, de braos finos volta do pescoo, agarrando-lhe o cabelo curto por detrs e envolvendo-o num enlace meloso e longo, como se fosse o seu fetiche, como se fossem fundir-se num corpo nico de sensualidade animal. - Diz voc que o sentido no literal? - Acho que no. - disse Mila - Fiz uma transcrio muito cuidada. H aqui algumas palavras que me fazem lembrar poemas e passagens de textos medievais que so simblicos. E depois, a Pedra parece ser uma referncia ao lugar. Pode ser uma pedra de
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fundao, pode ser a pedra propriamente dita, pode ser um simbolismo obscuro. Pode ser tanta coisa. As Profecias so assim mesmo, suposto s se entenderem depois de acontecerem. a que revelam a sua exactido. So feitas de nevoeiro antes dos factos e parecem claras logo que pensamos saber ao que se referem. - Mas certo que se fala numa pedra. - Sim, isso certo. Mas no uma pedra qualquer. A Profecia chama-lhe a "Pedra Oclusa", o que muito significativo. - E o que quer dizer "oclusa", em Portugus? - Uma coisa oclusa uma coisa tapada, ou fechada. Uma coisa encoberta, velada, mantida longe dos olhares comuns. Por isso um objectivo de busca. Se a Senhora da Penha a Senhora da Pedra visvel aos olhos de todos, esta Pedra Oclusa o oposto: uma pedra oculta, que no se v, seja porque uma fbula, seja porque existe, mas est escondida. - Mila, se a descrio exacta, no lhe parece normal que esteja escondida? - A mim nada me parece normal neste trabalho. Sempre pensei que ia passar a minha vida em bibliotecas e museus, consultando velhos documentos e fotografias a infravermelho de tbuas pr-rafaelitas. Agora isto... Eu nem gosto de grutas! Jean-Charles abraou-a, fazendo-a deixar cair o caderno de notas. Estavam sentados na cama, lado a lado, aproveitando o dia de descanso. Mila correspondeu com um longo beijo. Depois saltou da cama como uma corsa apressada e correu para o duche. - Venha da! Hoje quero ir praia!

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CAPTULO XXI
Nem novo, nem velho. Rondaria a casa dos 40, mais coisa menos coisa. Sem grandes caractersticas que o fizessem destacar-se. De estatura mdia, vestido de forma circunspecta, mas vulgar, sem luxo nem devaneio, embora tambm sem displicncia, bem cuidado. Uma cara igual a tantas caras, sem nada de novo. At se podia dizer que era aborrecida, de to pouca novidade que tinha. Um nariz sem traos, um queixo sem desenho particular, faces bem escanhoadas, o cabelo nem curto nem longo, as sobrancelhas nem finas nem grossas. Este era Flamnio, que de mistrio no tinha nem o ar nem a pose. Estavam sentados num sof da sala de estar de um apartamento vulgar em Benfica. A decorao era antiga, mas com gosto e sem grandes luxos. A televiso, apagada, era moderna, mas contrastava com o seu redor pela arrogncia que parecia exibir naquela sala simples e sem pose. No havia jornais por ler, nem livros fora do lugar. O ambiente era calmo, com a luz do sol entrando sem barreiras por uma janela a todo o tamanho da parede. - Flamnio, podes contar-nos o que sabes sem receio. Tanto o Rafael como o Vicente so pessoas de grande confiana. O Rafael eu conheo h muitos anos. - Vicente, j no se lembra de mim, pois no? - perguntou Flamnio. A voz era grave, calma e amiga. - No. J nos conhecamos? - Sim, temos amigos comuns. Alm aqui do Cristvo. - No estou a ver... Desculpe, mas no estou mesmo a... - Conhece o Arquitecto lvaro, que foi director da Quinta da Regaleira muitos anos? - Sim. - meu amigo. Conhecemo-nos na Regaleira, uma vez em que voc foi chamado para fazer o levantamento da pequena populao de morcegos que vive nas grutas. Lembra-se? - Sim, isso foi h uns cinco anos. Mas olhe que no me lembro de si. Desculpe. - No tem que pedir desculpa. Passo muitas vezes despercebido e j me habituei a que as pessoas no me notem. Tenho andado de olho em si e pelo que vou ouvindo voc muito bom profissional. Precisamos gente assim em Sintra. Gente que adora a Serra e sabe o que est a fazer. Se no forem vocs a guard-la, quem a guarda?
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- A Mons Lunae agora a guarda oficial da Serra. - disse Vicente - E quem guarda os guardas? - perguntou Flamnio. Fez-se silncio. - Vocs so o ltimo reduto. Tudo o resto eles compram. Mas enquanto vocs no estiverem venda, o futuro est defendido. No podemos passar sem a vossa dedicao. Vicente ficou satisfeito com o elogio, relembrando-se dos intentos de Malador. - Fazemos o que podemos. - disse - Mas olhe que nem sempre sei o que estou a fazer! Neste caso, por exemplo, estou perdido. - O Vicente foi chamado ao Palcio da Pena pelo Arquitecto Tavares. - explicou Cristvo. - Conheo bem o Arquitecto. Mais um homem apaixonado por Sintra. - confirmou Flamnio. - Tem dedicado a sua vida ao Palcio e um dos seus mais importantes estudiosos e defensores. Ainda me lembro quando se dizia nos meios acadmicos que os estilos diversos do Palcio eram considerados de mau gosto e incaractersticos. Hoje vm estudiosos de todo o mundo decifrar as intenes do Rei Artista e da sua viso arquitectnica. E muito se deve ao Tavares. Foi ele que esteve em Washington a estudar o esplio bibliogrfico de vrias famlias lusas que foi parar Biblioteca do Congresso, foi ele que levou comunicaes s mais importantes Universidades de Inglaterra, Frana e Itlia, foi ele que publicou a biografia mais documentada sobre D. Fernando II. Um homem notvel, o Arquitecto. - Ele tem pouco espao de manobra, agora que o Ex-Secretrio de Estado, o Malador, foi para Presidente Mons Lunae. - disse Vicente - Eles que controlam tudo. H cada pega entre eles!... E o Malador no joga limpo. Isso lhe digo eu. O sacana. Desculpe... Estou em sua casa... Desculpe. - No faz mal. Voc conhecia o Arquitecto Carneiro, que estava l antes desse Malador? perguntou Flamnio. - No. - Pois olhe que era um homem ntegro. Foi o mentor do Arquitecto Tavares. Eram muito amigos e havia alguma autonomia do Palcio, mesmo estando sob a tutela da Mons Lunae. Trabalhavam muito em equipa e sabiam at onde levar o seu domnio sem invadir o do outro. Foram muitos anos de bom trabalho. O Palcio parece que ganhou vida. Reconstituram as salas e os quartos habitacionais de tal maneira que o visitante diria que ali vive algum. Havia frutas frescas nos pratinhos dos aparadores, havia cheiro a louro e alecrim na cozinha, havia tintas e pincis acabados de usar junto a telas nos aposentos de
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El-Rei Dom Carlos, havia jornais da semana junto a cadeires de leitura e a toilet tinha os melhores e mais cheirosos sabonetes. Era histria viva. - Agora j no assim. - lamentou-se Rafael. - Estive l antes de fecharem para estas obras e estava tudo mais descuidado. - O Arquitecto anda com os nervos em franja. - explicou Vicente. - Conflitos com o outro? - perguntou Cristvo. - O Malador? Sim. No se do um com o outro. Se o Malador pudesse j o tinha despedido. E o Tavares tem medo dele. Faz-lhe frente, mas depois fica a tremer que nem canas verdes. - disse Vicente. - E a mim j me disse que no me quer l. - O Arquitecto Tavares muito valente e tem sentido de misso. - disse Flamnio - No se vai deixar anular. E voc, esteja atento. No confie em ningum. Vicente ficou preocupado. - Est a ver, Flamnio, fui para l trabalhar porque me disseram que o cho da Capela abateu com o ltimo sismo e tal, que tinham descoberto uma sala subterrnea e tal. Mas o cenrio que vi no foi bem esse. A sala estava l, mas encontrmos tambm longos tneis e minas logo ali prximo do Palcio. Eu nunca tinha ouvido falar de explorao de minrio na Serra de Sintra! Sem saber onde encontrar informao pedi ajuda aqui ao Rafael e foi ele que me trouxe ao Cristvo e agora a si. Temo dizer-lhe que sei que me esto a enganar, mas no sei a razo. E agora o Malador quer que eu v embora. Mas eu no vou deixar Tavares sozinho. No vou. As obras na Capela da Senhora da Penha no so o que parecem. No so o que eles me dizem a mim, quanto mais o que vem para a nos jornais. Dizem que se est a reforar o subsolo, mas mentira. Aquilo no caiu. Abriram-no. E agora andamos l aos trambolhes numa galeria que no tem fim, velha como a S de Braga, onde h bocados a cair, a levar com pedras na cabea e tudo isso sem saber porqu. Flamnio riu-se e os seus olhos, habitualmente baos, iluminaram-se. - Tenha calma, j vai perceber. Fez uma pausa para se recentrar. Os amigos estavam curiosos. Flamnio voltou pose mais fechada e sria. - Olhe, no se vai chatear com o que eu lhe vou dizer, pois no? Mas tm-no andado a enganar. - Eu sabia. - O que aconteceu no dia do sismo no foi o que lhe disseram.
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- No? - No. Nesse dia passou-se realmente qualquer coisa muito importante na Capela da Senhora da Pena. Mas no foi o cho que abateu nem a descoberta de uma sala subterrnea. Vicente, no lhe disseram tudo. Aquele dia vai ficar inscrito na histria a letras de ouro. Vai brilhar durante sculos. Naquele dia, o passado veio dizer a todos que era cedo para o esquecerem e que ainda tinha uma voz para se fazer ouvir. Os olhos de Flamnio voltavam a brilhar. Estendeu a pausa quanto pde, at sentir que Vicente no aguentava mais. Ento disse com tom grave: - J ouviu falar da Pedra Oclusa? - No. - Pois foi isso mesmo que aconteceu. A Lapide Occlusa.

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CAPTULO XXII
As entranhas da terra rugiram com violento urro. Uma onda de choque propagou-se aos confins do horizonte. O bramido intenso do trovo subterrneo pulsava em ameaador tumulto. Tudo tremia. Os pssaros debandavam aos milhares pelo ar, perturbados e sem rumo. A terra se ajeitava em rebolio e se eriava em escamosas contraces, semeando o medo e abrindo frestas nas veredas frgeis. A Capela da Senhora da Pena tremia, no pico da Serra. Os vitrais vibravam como tmpanos de um ouvido percutido pelo horror do ronco telrico em estouro contido e prestes a ceder. A trepidao deitou pelo solo os candelabros soltos. Estava prestes a ceder, quando o silncio regressou em falsa calma. Nem os pssaros se ouviam mais. Nem o pico repicava no alto da Serra. Nem o vento soprava. Tudo parecia ausente e expectante. Um ltimo urro reps a paz e deixou a terra em repouso secular. A Capela da Senhora da Pena resistira. O tecto estava inteiro, as paredes, de boa e antiga alvenaria, no mostravam rachaduras, o alabastro do alta-mor permanecia intacto. O pavimento mantinha a solidez do bom assentamento e o coro estava calmo como um reduto de tranquilidade e introspeco. Nesse instante, vindo do mais profundo da terra, um rugido grave, como o de um leo ferido, elevou-se imparvel, curto, fulminante como um raio, estrdulo como o estalar de um chicote e forte como um coice, fendendo a crosta com violncia. A Capela da Senhora da Pena resistiu. Tudo estava no lugar, tudo se mantinha. Ficara s o altar quebrado em ngulo, como nico sinal das foras telricas que fustigaram o lugar naquele dia assinalado.

Continua...

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NOTA FINAL
Estas pginas, distribudas gratuitamente, constituem a primeira parte da novela original "A Profecia da Senhora da Pena", da autoria de Luis Carlos Matos (c) 2013. Se gostou do que leu, passe o ficheiro ou livro a um amigo para que o leia tambm de modo gratuito. Se desejar conhecer o resto do enredo e o desenlace final, por favor envie um email ao autor para:

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Nesta data [Julho 2013] O livro completo ainda NO SE ENCONTRA VENDA A publicao da novela completa esperada para o Natal de 2013. http://universatil.wordpress.com
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