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Ley de Gauss

C ARLOS A NDRS P REZ M. Cdigo 20122111982 Universidad Surcolombiana 2013


... en ciencia, es cuando nos interesamos algo por los grandes descubridores y sus vidas cuando sta se hace soportable, y slo cuando empezamos a reconstruir el desarrollo de las ideas, se convierte en fascinante James Clerk Maxwell

1.

Introduccin
N EL PRESENTE DOCUMENTO

se plantea una importante idea matematica conocida como la ley de Gauss, no sin antes enunciar el importante concepto del campo elctrico y de paso digerir un problema sobre la teora del campo que por lo que parece caus problemas a Isaac Newton. Sin embargo todo esto resultar ms fcil de lo que parece porque uye de la imaginacin brillante de un gran genio llamado Michael Faraday. La vida de Michael Faraday tuvo unos comienzos modestos y su educacin fue poco convencional. A la larga acab siendo aprendiz de encuadernador. Pero Faraday estaba decidido a ser autodidacta y empez asistiendo a las coferencias cientcas pblicas de la Royal Institution de Londres quedando tan cautivado por esas conferencias que pidi que le permitieran realizar los trabajos ms bajos de esa institucin. Y as fue su comienzo, para acabar con el tiempo siendo profesor de la Royal Institution y el cientco con ms fama de toda Europa. Durante toda su carrera Faraday entenda tan poco de matemticas que no era capaz de entender los artculos cientcos de sus competidores y sin embargo tena una intuicin que le llevaba al ncleo de todo problema cientco. En este espacio se hablar de una de las ms grandes ideas que surgieron de esa intuicin: se trata de la idea de lneas de fuerza elctrica continuas extendindose a todas partes a travs del espacio.

M. Faraday (17911867)

EL PROBLEMA DE LA ACCIN A DISTANCIA

2.

El problema de la accin a distancia

Se ha observado que los cuerpos materiales cambian su movimiento en una forma que puede entenderse si suponemos que actan entre s aun cuando no estn en contacto directo. La lgica conduce tanto al concepto de una fuerza de gravedad como a la nocin de masa. Si existe una fuerza, algo debe causarla, y as la masa se convierte en la entidad fsica que da lugar a tal inuencia. Una manzana cae de un rblo esto es lo que vemos. La gravedad tira de ella hacia abajo esto es lo que creemos. Su masa interacta con la masa de la Tierra esta es la explicacin que damos. Los griegos saban de una fuerza que incluso poda vencer a la accin de la gravedad. El salto hacia arriba de hilos o cabellos mediante la inuencia de ciertos materiales previamente frotados daba cuentas de otra fuerza que poda actuar sin necesidad de contacto directo. Nuestra comprensin de las leyes del movimiento nos conducen tanto al concepto de una fuerza elctrica como a la nocin de carga. Si hay una fuerza, algo debe causarla, y as la la carga se convierte en la entidad fsica que produce tal inuencia. En 1789, Charles-Agoustin de Coulomb armaba lo que la comunidad cientca haba sospechado durante aos. Coulomb haba demostrado que la fuerza elctrica es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre las cargas. La idea de esa relacin inversa al cuadrado haba sido la ms importante nocin cientca durante un buen tiempo. De hecho un siglo antes la teora de Isaac Newton estableci que la cada de una manzana y la rbita de la Luna son ambas consecuencias de las mismas leyes bsicas. Una de esas leyes, la de la gravitacin universal, establece que dos masas cualesquiera se atraen mutuamente por una fuerza inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellas. Pero era una ley difcil de aplicar, incluso para el propio Isaac Newton. Para hacerlo tendra que demostrar que cuando un objeto es atrado por la Tierra acta como si toda la masa de la Tierra estuviese concentrada en el centro. Y ms difcil, l tendra que racionalizar lo que el llamaba accin a distancia. El mismo Newton lleg a admitir que senta una insatisfaccin con la idea de accin a distancia. Quiz un tanto a la defensiva Newton escribi en sus Principia: No he sido capaz de descubrir el curso de esas propiedades de la Gravedad y no njo ninguna hiptesis. (...) Nos basta con que la Gravedad realmente exista y acte conforme a las leyes que hemos explicado. Evidentemente eso bastaba. Ms tarde la ley de la gravedad se convirti en Inglaterra en la ley del pas, y en el siglo XIX los seguidores de Newton haban descubierto, con la ley de la gravitacin rmemente establecida, que la electricidad y el magnetismo obedecan leyes semejantes. En todas ellas la fuerza decrece segn el cuadrado de la distancia. La semejanza es asombrosa y la cuestin es: por qu? Quiz por que la ley del inverso 2

Fe = Ke

q1 q2 r r2

Fg = G

m1 m2 r r2

EL PROBLEMA DE LA ACCIN A DISTANCIA

cuadrado est relacionada con una sencilla propiedad geomtrica del espacio tridimensional, o quiz porque esas fuerzas no son las nicas cosas que disminuyen con el cuadrado de la distancia. La esencia de la ley de la inversa del cuadrado puede apreciarse en el concepto de ux, palabra latina que signica uido. La luz uye a partir del Sol por igual en todas las direcciones; cuando se extiende alejndose del Sol su intensidad disminuye. Pero si imaginamos una esfera alrededor del Sol, toda la luz pasara por la esfera independientemente de su distancia al Sol, y el rea de una esfera aumenta con el cuadrado de su radio de forma que la cantidad de energa luminosa por unidad de rea decrece con el cuadrado de la distancia. En 1821 ao en que Faraday dejaba un lado su trabajo en qumica el cual haba llevado por iniciativa de su gran mentor, Sir Humphry Davy, Oersted descubri el efecto que la corriente elctrica tiene en los imanes y mientras que ese efecto se puede ver ahora claramente en 1821 era todava un gran misterio cientco. Ciertamente, por qu la aguja de un imn se colocaba perpendicular a la corriente elctrica? En primer lugar, picado por la curiosidad y debido a que un autor le haba rogado que hiciera un artculo que diera n a la confusin cientca Faraday se puso a resolver el misterio del mismo. Faraday vio que se poda aprovechar la fuerza de una corriente elctrica e invent un aparato para hacerlo. Ese aparato result ser el primer motor elctrico. Cmo consigui eso Michael Faraday? Quiz porque siendo incapaz de analizarlas matemticamente s fue capaz de tomar esas fuerzas magnticas circulares tal como se presentan. De cualquier manera, segn Michael Faraday, tanto la electricidad como el magnetismo aplicaban verdaderas fuerzas en el espacio y comenz a estudiarlas partiendo de varios supuestos. En cualquier lugar en las proximidades de una carga elctrica una pequea carga de prueba experimenta una fuerza. Se tiene y esto es lo importante incluso si la carga de prueba no est all para detectarlo se puede suponer que el esquema de fuerzas existe en cualquier lugar del espacio. Esa es la esencia del concepto de campo. Y aunque Faraday slo lo imagin, el campo tambin se puede expresar matemticamente. La fuerza que acta sobre una carga de prueba en cualquier punto del espacio es igual a la carga de prueba multiplicada por una magnitud debida slo a las otras cargas; esa magnitud es el campo elctrico. (F E = qE) Faraday nunca lleg a esa denicin de campo elctrico, pero viendo ambos fenmenos elctrico y magntico como fuerzas en el espacio consigui ver ms que sus colegas. Para Faraday la fuerza proporcional a 1/r2 entre cargas elctricas sugera que debera ser aplicada por algo que se expanda hacia afuera desde las cargas; algo que como la luz del Sol nunca se detiene y nunca se acaba en el espacio. Tal como Faraday imaginaba ese algo podran ser lneas o tubos, cada uno capaz de aplicar una fuerza a cualquier carga durante su trayectoria. Es-

Intensidad

1 r2

F E = q Ke
i

qi r 2 i ri

Descripcin grca de la ley del inverso cuadrado.

EL APORTE DE GAUSS

tas lneas de fuerza comenzaran slo en cargas positivas y terminaran slo en cargas negativas, y uiran con suavidad por el espacio sin cruzarse ni enredarse. Independientemente de su conguracin las cargas tendran un esquema caracterstico de lneas. La fuerza sera fuerte cerca de las cargas donde las lneas se concentran y dbil lejos de las cargas donde las lneas estn ms espaciadas. La posibilidad de aplicar una fuerza reside en cada punto del espacio y la fuerza proviene de la intensidad de lneas sin tener en cuenta la situacin de las cargas que las originan.

Figura 1: Lneas de campo como Faraday las describiese

3.

El aporte de Gauss
Carl F. Gauss (17771855)

Carl Friedrich Gauss dio el siguiente paso. Gauss era fsico, astrnomo, y tal vez el mejor matemtico de todos los tiempos. Las matemticas de Gauss ofreceran un elegante complemento a la idea de Faraday y llegaran a convertirse en una ley. En trminos de Faraday el ujo se representa por todas las lneas de fuerza que atraviesen cualquier supercie.

EL APORTE DE GAUSS

Figura 2: Flujo elctrico La ley de Gauss establece que para cualquier supercie cerrada el ujo total es proporcional a la carga elctrica neta encerrada en su interior. Si en el interior de una supercie no hay carga neta, cualquier ujo positivo hacia el exterior de ella debe estar equilibrado por una cantidad igual de ujo hacia el interior o negativo. La ley de Gauss que da una denicin matemtica a la nocin intuitiva de Faraday sobre el campo elctrico en realidad es una expresin del signicado geomtrico de cualquier ley del inversa del cuadrado de la distancia1 . En forma apropiada no slo se aplica campos elctricos sino tambin a campos gravitatorios y magnticos, e incluso a la luz que uye del sol. En cualquier caso el trabajo terico de Gauss combinado con el sentido comn de Faraday maniesta varios hechos bastante asombrosos sobre la naturaleza misma. Observemos por ejemplo lo que ocurre dentro de un conductor donde un retculo de iones positivos neutralizados por electrones libres y en constante movimiento. Un campo elctrico que atraviesa un conductor hace que uyan electrones hasta que se acumulan en la supercie repeliendo el movimiento de nuevos electrones; pero eso signica que el campo elctrico dentro de cualquier conductor llega a ser cero cuando se establece el equilibrio electrosttico. Por tanto en una supercie cerrada en el interior del conductor no hay ujo a travs de ella, de modo que la carga neta en su interior debe ser cero. Pero puede haber carga en la supercie, e independientemente de lo que haya en el exterior la carga de la supercie hace que el campo en el interior sea igual a cero. Y puesto que toda la accin se produce en la supercie, una caja metlica cualquiera incluso una frgil jaula de rejilla puede impedir que haya dentro campo elctrico y dicho dispositivo tan elemental hoy se conoce como jaula de Faraday. Ahora analicemos la siguiente pregunta: a dnde pueden ir las lneas de una esfera uniforme de carga? Pues bien, una extensa regin de carga puede
1

Ley de Gauss: qinterna

Fg = G

m1 m2 , r r2

Fe = Ke

q1 q2 , r r2

Fm = Km

p1 p2 r r2

AHORA CON ALGO MS DE FORMALIDAD

consistir en muchas cargas puntuales en el espacio, pero si es simtrica el campo elctrico slo puede dirigirse en un sentido: hacia el exterior. Segn la ley de Gauss el ujo que atraviesa una supercie cerrada depende slo de la carga total. Si la regin cargada es una esfera ser independiente del tamao de sta. Dicho con otras palabras, el campo elctrico esterior es el mismo tanto si la carga se distribuye uniformemente en una esfera como si se concentra en un punto en el centro. Y por ese mismo razonamiento, y al depender slo de la inversa del cuadrado la fuerza gravitatoria de la Tierra es la misma que si toda su masa estuviera concentrada en el centro. Isaac Newton tuvo que hacer uso de sus mejores matemticas para demostrar ese punto que pudo haber contribuido a veinte aos de retraso en la publicacin de sus Principia. Pero con la ayuda de la extraordinaria imagen mental de Faraday se pudo percibir la razn oculta detrs de esa idea y entender completamente la idea sin ninguna matemtica, pero no porque no hubiera que aplicar la matemtica. Despus de todo al nal la mejor expresin cientca de esas ideas de Faraday, ciertamente el ltimo triunfo de la teora del campo electromagntico sera la expresin matemtica de James Clerk Maxwell. Faraday llegara a admirar a Maxwell y esa admiracin sera con justicia recproca. Maxwell en respuesta a una carta a Faraday escriba: Es Usted la primera persona para la que la idea de los campos actuando a distancia ha surgido como principio en el de que hecho hay que creer. Nada tan claro como en sus descripciones Usted parece ver las lneas de fuerza curvarse alrededor de los obstculos y dirigirse perpendicularmente a los conductores, desvindose hacia determinadas direcciones en los cristales y llevando a todas partes con ellas la misma cantidad de poder de atraccin extendindose ms esparcidas o ms densas como las lneas se esparcen o se contraen. (...) Sus lneas de fuerza pueden tejer un tejido que cruce el rmamento y dirija el curso de las estrellas.

4.

Ahora con algo ms de formalidad


El ujo elctrico es proporcional al nmero de las lneas de campo elctrico que penetran en una supercie.

Consideremos un campo elctrico uniforme tanto en magnitud como en direccin cuyas lneas de campo penetran en una supercie rectangular de rea A perpendicular al campo. El nmero de lneas por unidad de rea (la densidad de lneas) es proporcional a la magnitud del campo elctrico y por tanto el total de lneas que penetran en la supercie es proporcional al producto EA. A este producto de la magnitud del campo elctrico E y al rea supercial A, perpendicular al campo, se le conoce como ujo elctrico . Dicho de otro modo E = EA = EA cos (Ver gura 2). Al considerar ahora la supercie dividida en elementos ms pequeos en tonces E = Ei Ai cos i = E i A i para cada elemento. Al sumar todas

AHORA CON ALGO MS DE FORMALIDAD

las contribuciones nos da que E

E i Ai

para lo cual se tendra que si cada rea es un elemento innitesimal entonces E E dA = E dA (4.1)
supercie

que a su vez es una integral de supercie,lo que signica que debe ser evaluada sobre la supercie en cuestin. Supongamos ahora una carga puntual positiva q ubicada en el centro de una esfera (supercie gaussiana2 ) de radio r. No es difcil concluir que el campo elctrico en todos los puntos de la esfera tiene por magnitud E = ke q/r2 y que las lneas de campo estn dirigidas radialmente hacia afuera y por tanto perpendiculares a la supercie en todos sus puntos. En otras palabras cada vector E es paralelo al vector A i que representa un elemento de rea local Ai que rodea al punto en la supercie y por tanto E A i = E Ai . Entonces se tendra por la ecuacin (4.1) que q q E = E d A = EdA = E dA = ke 2 A = ke 2 4 r2 = 4 ke q r r Pero dado que ke = 1/ (4
0)

entonces se concluye que E = q


0

El ujo neto a travs de la supercie esfrica es por tanto proporcional a la carga existente en el interior e independiente del radio. Ahora, podramos rodear adicionalmente a la carga q con una o ms supercies no esfricas y sin embargo se observara que el ujo sera el mismo. Por lo tanto, el ujo neto a travs de cualquiersupercie cerrada que rodea a una carga puntual qtiene un valor de q/ 0 y es independiente de la forma de la supercie. Por otra parte al considerar una carga puntual localizada en el exterior de una supercie cerrada con forma arbitraria, cualquier lnea de campo elctrico que entre en la supercie saldr de la misma en algn otro punto. El nmero de lneas de campo elctrico que entran en la supercie es igual al nmero de lneas que salen. Por lo tanto, el ujo elctrico neto a travs de una supercie cerrada que no rodea a ninguna carga es igual a cero. Utilizando ahora el principio de sobreposicin, tendramos que para mu2 Parte de la fuerza de la ley de Gauss en la evaluacin de los campos elctricos est en que se puede aplicar a cualquier supercie. A menudo es conveniente construir una supercie imaginaria llamada supercie gausiana, para aprovechar la simetra de la situacin fsica.

AHORA CON ALGO MS DE FORMALIDAD

chas cargas puntuales en el interior de la supercie gaussiana E = E 1 + E 2 + dA La ley de Gauss, que es una generalizacin de todo lo anterior, dice que el ujo neto a travs de cualquiersupercie cerrada es q E = E d A = int (4.2)
0

donde qint representa la carga neta en el interior de la supercie y E el campo elctrico en cualquier punto de la misma. La ley de Gauss es til para determinar campos elctricos cuando la distribucin de carga est caracterizada por un alto grado de simetra. La clave del asunto consiste por tanto en cmo escoger la supercie gaussiana que permita simplicar la integral de supercie conocida en la ecuacin (4.2) y determinar el campo elctrico.
Ejemplo (carga fuera y dentro de una esfera no conductora) Consideremos el problema de encontrar el campo elctrico de una esfera slida aislante de radio R, con densidad de carga uniforme y con carga positiva igual a Q. Determinaremos la magnitud del campo elctrico tanto fuera como dentro de la esfera. Para determinar el campo fuera de la esfera supongamos una supercie gaussiana tambin esfrica concntrica a la primera y de radio r tal que r > R. Dada la simetra esfrica presente se cumple para cualquier punto de la supercie que E d A = EdA. De este modo y por la la ley de Gauss Q E d A = EdA = E dA = EA = E 4 r2 =
0

Este resultado que se mostrar es en la practica idntico a lo que ocurre con el campo gravitacional fuera y dentro de la Tierra.

As que E= Q 4 r2

=
0

1 4

Q Q = ke 2 r2 r

(r > R )

Lo que en efecto nos lleva a pensar que la esfera cargada de radio R se comporta como una carga puntual. Ahora para considerar el campo elctrico dentro de la esfera se tendra que suponer una supercie gaussiana de radio r < R. En este caso la carga interna
4 qint = Vint = 3 r3 . De manera anloga a la situacin anterior se tendra que q E d A = EdA = E dA = EA = E 4 r2 = int 0

AHORA CON ALGO MS DE FORMALIDAD

y por tanto E= qint 4 r2

=
0

1 4

1 r2

4 3 r 3

= ke

4r 3

Pero como = Q/V = Q/

4 3 3R

entonces Q r R3

E = ke

(r < R )

lo que nos dice que en el interior de la esfera slida aislante de carga Q, el campo crece desde el centro de manera lineal con la distancia r. Consecuencias importantes de la ley de Gauss Son, entre otras, consecuencias de la ley de Gauss las siguientes: Toda carga en exceso en el interior de un conductor se debe encontrar en la supercie externa del conductor. El campo creado por una esfera conductora cargada en los puntos exteriores a la esfera es el mismo que creara una carga puntual (con toda la carga de la esfera) situada en su centro, adems, el campo en el interior de la esfera es nulo. El campo creado por un conductor cilndrico muy largo, a una distancia R del eje del cilindro, es E = /2 0 R. El campo creado por una lmina plana innita en cualquier punto es independiente de la distancia a la lmina y vale E = /2 0 . El campo creado entre dos placas conductoras paralelas con cargas idnticas opuestas (condensador) es E = / 0 . Ley de Gauss para el campo magntico A diferencia del campo elctrico, en el campo magntico no se ha comprobado la existencia de monopolos magnticos, slo dipolos magnticos, lo que signica que las lneas de campo magntico son cerradas, esto es, el nmero neto de lneas de campo que entran en una supercie es igual al nmero de lneas de campo que salen de la misma supercie. La ley de Gauss del magnetismo establece que el ujo magntico a travs de cualquier supercie cerrada siempre es cero: B = B dA = 0 (4.3) Si un imn se corta en dos pedazos automticamente se forman dos imanes cada uno con su respectivo polo norte y sur.

REFERENCIAS

Bsicamente lo que se tiene en este caso es lo mismo que en el caso de un dipolo elctrico rodeado por una supercie gaussiana para la cual la carga interna neta es cero y por tanto igual el ujo elctrico.

5.

Referencias

[1] H ETCH, Eugene. Fsica en perspectiva. Editorial Addison Wesley Iberoamericana, S.A. Wilmington, Delaware, E.U.A., 1987. [2] S ERWAY, Raymond; J EWETT, John. Fsica para ciencias e ingeniera con fsica moderna, volumen 2. Sptima edicin. Editorial Cengage Learning. Mxico, 2009. [3] The Mechanical Universe... And Beyond. Captulo 29: El campo elctrico. Instituto Tecnolgico de California (CALTECH). 1985. [4] http://www.unedcervera.com/c3900038/estrategias/estrategias_c_electrico_2.html [5] http://leydegaussmagnetica.blogspot.com/2009/04/ley-de-gauss-magnetica.html

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