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GRAVITAO

UNIVERSAL

A gravitao universal uma fora fundamental de atrao que age entre todos os objetos por causa de suas massas, isto , a quantidade de matria de que so constitudos. A gravitao mantm o universo unido. Por exemplo, ela mantm juntos os gases quentes no sol e faz os planetas permanecerem em suas rbitas. A gravidade da Lua causa as mars ocenicas na terra. Por causa da gravitao, os objetos sobre a terra so atrados em seu sentido. A atrao fsica que um planeta exerce sobre os objetos prximos denominada fora da gravidade. A lei da gravitao universal foi formulada pelo fsico ingls Sir Isaac Newton em sua obra Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, publicada em 1687, que descreve a lei da gravitao universal e as Leis de Newton as trs leis dos corpos em movimento que assentaram-se como fundamento da mecnica clssica.

H ISTRIA
Ainda que os efeitos da gravidade sejam fceis de notar, a busca de uma explicao para a fora gravitacional tem embaraado o homem durante sculos. O filsofo grego Aristteles empreendeu uma das primeiras tentativas de explicar como e por que os objetos caem em direo Terra. Entre suas concluses, estava a ideia de que os objetos pesados caem mais rpido que os leves. Embora alguns tenham se oposto a essa concepo, ela foi comumente aceita at o fim do sculo XVII, quando as descobertas do cientista italiano Galileu Galilei ganharam aceitao. De acordo com Galileu, todos os objetos caam com a mesma acelerao, a menos que a resistncia do ar ou alguma outra fora os freasse. Os antigos astrnomos gregos estudaram os movimentos dos planetas e da Lua. Entretanto, o paradigma aceito hoje foi determinado por Isaac Newton, fsico e matemtico ingls, baseado em estudos e descobertas feitas pelos fsicos que at ento trilhavam o caminho da gravitao. Como Newton mesmo disse, ele chegou a suas concluses porque estava "apoiado em ombros de gigantes". No incio do sculo XVII, Newton baseou sua explicao em cuidadosas observaes dos movimentos planetrios, feitas por Tycho Brahe e por Johannes Kepler. Newton estudou o mecanismo que fazia com que a Lua girasse em torno da Terra. Estudando os princpios elaborados por Galileu Galilei e por Johannes Kepler, conseguiu elaborar uma teoria que dizia que todos os corpos que possuam massa sofreriam atrao entre si. A partir das leis de Kepler, Newton mostrou que tipos de foras devem ser necessrias para manter os planetas em suas rbitas. Ele calculou como a fora deveria ser na superfcie da Terra. Essa fora provou ser a mesma que da massa sua acelerao. Diz uma lenda que, quando tinha 23 anos, Newton viu uma ma cair de uma rvore e compreendeu que a mesma fora que a fazia cair mantinha a Lua em sua rbita em torno da Terra.

F ORMULAO

DA

L EI

DE

G RAVITAO U NIVERSAL

A lei da gravitao universal diz que dois objetos quaisquer se atraem gravitacionalmente por meio de uma fora que depende das massas desses objetos e da distncia que h entre eles. Dados dois corpos de massa e , a uma distncia entre si, esses dois corpos se atraem mutuamente com uma fora que proporcional massa de cada um deles e inversamente proporcional ao quadrado da distncia que separa esses corpos.

Matematicamente, essa lei pode ser escrita assim:

onde a fora, sentida pelo corpo 1 (2) devido ao corpo 2 (1), medida em newtons; constante determina a intensidade da fora, gravitacional universal, que

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e so as massas dos corpos que se atraem entre si, medidas em quilogramas; a distncia entre os dois corpos, medida em metros; o versor do vetor que liga o corpo 1 ao corpo 2.

A constante gravitacional universal foi medida anos mais tarde por Henry Cavendish. A descoberta da lei da gravitao universal se deu em 1685 como resultado de uma srie de estudos e trabalhos iniciados muito antes. Tomando como exemplo a massa de prton e um eltron, a fora da gravidade ser de 3,6 108 N (Newtons) ou 36 nN. O estabelecimento de uma lei de gravitao, que unifica todos os fenmenos terrestres e celestes de atrao entre os corpos, teve enorme importncia para a evoluo da cincia moderna.

Dois corpos puntiformes e atraem-se exercendo entre si foras de mesma intensidade e , proporcionais ao produto das duas massas e inversamente proporcionais ao quadrado da distncia ( ) entre elas. a constante gravitacional.