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LA INFAMIA DE NICOLAS DE PIROLA CONTRA MARIANO IGNACIO PRADO OCHOA

Nicols de Pirola, ministro de Hacienda del gobierno de Jos Balta, suscriptor del cuestionado contrato Dreyfus motivo de protestas y denuncias porque significaba la entrega de la riqueza guanera a consorcios europeos, fue objeto de acusacin constitucional que el gobierno de Mariano Ignacio Prado, triunfante en el proceso electoral de 1876, no estaba dispuesto a soslayarla, fue entonces cuando Pirola, para evitar el proceso y la revisin del contrato urdi la infamia -ms tarde desmentida hasta por el propio intrigante- que Prado se habra fugado del pas. En realidad haba viajado a Londres con el propsito de acelerar el trmite de la compra y transporte de los armamentos adquiridos por el Per y que estaban siendo bloqueados por peruanos antipatriotas, entre ellos Pirola que asociado con el general Miguel Iglesias se pusieron al lado del general chileno Patricio Lynch con el fin de lograr la persecucin del patriota Andrs Avelino Cceres que fue el nico que libr una verdadera batalla contra el ejrcito invasor y contra el propio Pirola. Producida la conspiracin se instal el dictador el 22 de diciembre de 1879 y se coron Jefe Supremo de la Repblica, depuso al general La Puerta, vicepresidente de la Repblica, encargado del despacho e impidi el retorno de Prado al pas, luego dict un decreto a favor de la casa Dreyfus el 7 de enero de 1880 reconocindole un saldo en su cuenta corriente, al 30 de junio de 1879, ascendente a S/ 21083,000. 00 y 4008,000. 00 en libras esterlinas. Adems, le autoriz exportar todo el guano que deseara y de cualquiera de los yacimientos del litoral peruano para cubrir los saldos a favor de la casa inglesa, la que as dispuso del producto a su albedro. Es elocuente el hecho que Juan Martn Echenique, hermano del ex presidente Jos Rufino, el de la orga presupuestal y descalabro fiscal de 1851, junto con Toribio Sanz, fueran sus apoderados en Pars.

Al respecto el historiador alemn Ernst W. Middendorf sostiene que Pirola tena talento y hubiera podido prestar valiosos servicios al pas, pero su ambicin desmedida y exagerada vanidad slo han causado desgracias al Per por sus intereses comunes con Dreyfus". De Balta de quien fue su ministro- afirma que no era sobornable, aunque su inteligencia limitada no entenda nada de negocios y se dejaba guiar por consejeros de su confianza, lo que fue aprovechado por Pirola, quien -no cabe duda- cont con la ayuda financiera de Dreyfus para realizar sus intrigas polticas en sus intentos de derrocar a gobiernos constitucionales. (E. W. Middendorf: Per, ed. 1973, pp. 140 - 145). Todas las investigaciones histricas y las evidencias en sus actuaciones pblicas prueban que Pirola viva agradecido por la ayuda que le haba prestado Dreyfus, y fue por eso que firm generosos convenios con ella, y desde 1871, siendo ministro de Hacienda de Balta, le haba concedido un crdito de 300,000 libras esterlinas para la instalacin de una fbrica de tratamiento del guano, pero no hubo nada de eso y termin contratando su venta al empresario Ohlendorff. Mariano I. Prado asumi al gobierno el 2 de agosto de 1876 en la ms pacfica y democrtica de las transmisiones efectuadas despus de las elecciones convocadas por Manuel Pardo, quien fuera vilmente asesinado el 16 de noviembre de l878, cuando ejerca la presidencia del Senado. La interrupcin de su periodo presidencial por la conspiracin de Pirola tuvo la gravedad de haber sido perpetrada en plena guerra con Chile, despus de fabricar la infamia ya referida, la que poco despus qued desacreditada a la luz de los histricos acontecimientos. Al respecto, el historiador Evaristo San Cristbal formul desmentidos a las acusaciones difamatorias del llamado califa, interesado en neutralizar los esclarecimientos que pesaban sobre l y en su compromiso de su entrega al comando chileno. Prado, en cambio, tal como lo declara San Cristbal, tuvo un ferviente anhelo patritico, hasta enrol a sus hijos Leoncio y Grocio Prado inmolados por la Patria. Sostiene San Cristbal que Prado tuvo un redoblado repudio a los chilenos, lo prueba la carta pblica dirigida al ministro de guerra de Chile, tan pronto como se produjo la declaratoria de guerra, en la que renunciaba al grado de general de divisin que le invisti ese pas con motivo de su conducta patritica y americanista en el combate del Dos de Mayo aquel ao de 1866. El texto de la carta es el siguiente: "Lima, abril 5 de 1879. Al seor Ministro de la Guerra de la Repblica de Chile Seor ministro: Hoy que Chile ha declarado la guerra a mi patria, la clase de general de divisin con que el Congreso de esa Repblica tuvo a bien investirme es inaceptable con mis deberes de peruano y mandatario del Per. Por tanto, renuncio al generalato, dando las debidas gracias por el honor que se me dispens. Dios guarde a U. S. - Mariano Ignacio Prado" (Evaristo San Cristbal: Mariano I. Prado, su vida y su obra, p. 57). San Cristbal consigna que al terminar la contienda blica con Chile, la junta de gobierno que sucedi a Iglesias, presidida por Antonio Arenas, expidi el decreto supremo del 11 de diciembre de 1885, derogatorio del decreto dictatorial del 22 de

mayo de 1880 por el que se haba borrado del escalafn del Ejrcito; al general Mariano I. Prado se lo volvi a inscribir y se le restituyeron los derechos acordados por la Constitucin a todos los peruanos. Y que a su regreso al Callao, Prado fue saludado por el edecn del entonces presidente, Andrs Avelino Cceres, y conducido a su residencia en un carruaje oficial. Y como si esto fuera poco, ms tarde, el propio Nicols de Pirola, hallndose en su cuarto mandato, se esmer en rodearlo de las mayores consideraciones, le destac un ayudante a sus rdenes y orden se le abonasen sus sueldos con toda puntualidad; hasta lleg a buscar la reconciliacin, sin lograrla, valindose de su ministro, el probo magistrado de la Corte Suprema, Dr. Jos Jorge Loayza, amigo de Prado. Despus de su muerte, el 5 de mayo de 1901, al llegar los restos de Prado de Europa, el 16 de marzo de 1902, fue objeto de solemnes funerales oficiales durante el gobierno de Eduardo Lpez de Romaa. Posteriormente, en homenaje a su obra levantaron monumentos en Hunuco, Iquitos y Pisco; asimismo en La Habana, en reconocimiento a su intervencin en la gesta de la Independencia de Cuba. (San Cristbal: ob. Cit. Pp. 5761). Es pues de justicia reivindicar la memoria de Mariano I. Prado vilmente mancillada por un cuestionado personaje como Pirola, ambicioso e intrigante y comprobadamente incurso en corrupcin, como ya se ha mencionado hasta la saciedad; fue adems el que ocasion la debacle de Miraflores de la que despus de licenciar al ejrcito peruano se fug por Cantogrande favoreciendo a los intereses de Chile en la guerra de 1879 en sociedad con Miguel Iglesias el autor del Grito de Montn propiciador de la rendicin incondicional ante los chilenos y firmante del Tratado de Ancn con el que entreg Arica y Tarapac. Su sociedad con Miguel Iglesias el del grito de Montn El general Miguel Iglesias estuvo siempre ligado a Pirola por una gran relacin poltica y por la prctica de subalternas conductas que los vincularon en la debacle en la guerra con Chile. Logr ser nombramiento presidente "Regenerador", el 30 de diciembre de 1882, por una mayora de parlamentarios pierolistas e inmediatamente recibi el apoyo de Chile para tratar la eliminacin de Cceres y Montero, acusados de ahogar el "Grito de Montn", o sea la firma in condicional de la paz con Chile. Reforzaron as el optimismo chileno y despejaron el camino para facilitar la firma del Tratado de Ancn. Por tal felona, en una actitud enaltecedora y por decreto de fecha 9 de noviembre de 1882, Lizardo Montero orden que se le borrara del escalafn militar, se le privara de sus goces y prerrogativas y se le juzgara ante el Consejo de Guerra por el delito de traicin a la patria. Contrariamente la Asamblea Legislativa del Norte, en Cajamarca, integrada por legisladores genuflexos, le confiri su apoyo incondicional dejando sin efecto el decreto de Montero. El gran mariscal don Andrs Avelino Cceres, Hroe de la Brea, luego del nefasto proceder de Iglesias expres, sentenciosamente, lo siguiente: "Yo no veo en Iglesias sino a un teniente chileno, que obedece a los propsitos chilenos, que vive bajo la sombra de los chilenos y que, en suma, subsistir con el aparato de poder que tiene

en Lima, tanto tiempo cuanto el que permanezcan en el territorio nacional los ejrcitos chilenos". Sobre las penurias de los soldados peruanos, Manuel Gonzlez Prada, en su libro Horas de Lucha sentenci: "En 1879, los chilenos tuvieron la ventaja de combatir en el mar contra buques viejos y mal artillados y en tierra contra pelotones de reclutas a rdenes de militares bisoos, cuando no de comerciantes, doctores o hacendados..." Miguel Iglesias haba sostenido, sin ningn reparo, que "la mejor guerra que se poda librar a Chile era la de firmar la paz sin mayor prdida de tiempo". Y, el 1 de abril de 1882, lanz una proclama a favor de la tan acariciada y humillante paz, luego de haber actuado de acuerdo con el cuartel general del ejrcito chileno, que se hallaba al mando del general Estanislao del Canto, y, cuando fue hecho prisionero en Chorrillos, prometi solemnemente a los chilenos no pelear contra ellos, por lo que fue liberado; as se convirti en el emisario del alto mando militar chileno y pudo dirigirse hacia el norte del territorio del Per. En su hacienda "Montn" de Cajamarca lanz el 31 de julio de 1882 su tristemente clebre manifiesto, denominado el "Grito de Montn", segn el cual admiti la recapitulacin que significaba la rendicin absoluta, aceptando firmar la paz bajo las condiciones impuestas por Chile. Para justificar su posicin deca: "Chile no quiere la muerte del Per, pretende la paz ventajosa en la medida en que le daban derecho a ello sus victorias". En el New York Herald de Nueva York, el 13 de agosto de 1883, apareci la declaracin de los chilenos sobre Iglesias: "Damos toda clase de ayuda: dinero, armas y destruccin de sus enemigos". En la Historia de la Repblica del Per, Basadre expresa: que Iglesias apareci en la escena poltica peruana e internacional para hacer el juego al enemigo y volver estriles las hazaas de Cceres y las gestiones de Garca Caldern". Y mientras la felona se gestaba en el norte del Per, Cceres lograba victorias en el sur, donde surgieron las figuras de Gregorio Albarracn y Leoncio Prado; pero, al mismo tiempo, se senta traicionado en todos los flancos hasta por sus ms cercanos colaboradores, pues de la manera ms increble y condenable y colocndose en actitud contraria, uno de sus aparentes "amigos", el general Arnaldo Panizo, no tuvo inconveniente en detener al coronel Remigio Morales Bermdez, encargado de movilizar tropas en Acuchimay. Entonces, Cceres tuvo que librar combates -igual que en Carmen Altopara defenderse de las fuerzas organizadas por el coronel Arnaldo Panizo, convertido en amigo y partidario de Nicols de Pirola y felizmente derrotado. Se ha denunciado que los traidores, partidarios de Pirola e Iglesias, embaucaban a los soldados andinos y les hacan creer que estaban peleando contra el enemigo, y combatan contra su propio compatriota, Andrs Avelino Cceres. La ignominia se refleja con mayor intensidad en el hecho -incontrovertible- de que el rgimen de Miguel Iglesias se vio fortalecido despus de la penosa derrota de Cceres en Huamachuco y con el avance de las tropas chilenas desde Tacna hasta Arequipa. Esta ciudad, despus de consumada su rendimiento, fue declarada "Ciudad Abierta" ante el coronel chileno Jos Velsquez, mediante acta firmada por el alcalde arequipeo Armando de la Fuente, el 29 de octubre de 1883, despus de solicitar al decano del cuerpo consular Enrique Gibson que lo hicieran juntos. La derrota de los

peruanos dirigidos por Cceres, que luchaban por reivindicar el honor nacional, ha sido la meta de Iglesias y de su socio Pirola. No pocos ocultan la condenable accin antiperuana de Pirola, quien, poco antes del desastre de Miraflores, fug a la sierra por Cantogrande seguido del almirante Montero, el capitn de navo Aurelio Garca y Garca, el coronel Juan Martn Echenique, otros 12 coroneles, 5 comandantes, 12 sargentos mayores, 23 capitanes, 9 tenientes y 6 subtenientes; as lo refiere el profesor Luis Guzmn Palomino en su libro Cceres y la Brea y se remite a las cifras consignadas por el historiador Alberto Tauro del Pino. Aliado con el general Miguel Iglesias se entendi con los chilenos a condicin de destruir al patriota Avelino Cceres. Este acto de felona ha quedado impune y no se entiende por qu hay quienes aplauden al llamado "Califa", tal vez porque ignoran que fue una de las piezas valiosas para el xito chileno. En cambio, penosamente, se silencia al hroe de La Brea, de quien slo hay recuerdos tmidos. No se puede ocultar lo que causa vergenza e indignacin, como la hecatombe de Miraflores, la huida de Pirola y el refugio del general Iglesias en su hacienda de Udima, previo concierto con los chilenos. Ambos -dominados por su anticacerismoprestaron su concurso al ejrcito invasor para instalar un gobierno provisorio en Lima, el que, despus de un concilibulo entre sumisos cortesanos, convocados por el alcalde Rufino Echenique, qued presidido provisionalmente por el lder de los explotadores del salitre, Francisco Garca Caldern, con la anuencia del comando chileno, el 22 de febrero de 1881, e instalado en La Magdalena el 12 de marzo, y que negoci la paz luego de ofrecer una cuantiosa indemnizacin de guerra a favor de Chile. Las fuerzas de ocupacin se situaron en Lima, alimentadas por el fisco peruano. Que a Pirola ms le interes el fracaso de Cceres que la causa del Per lo demuestra su actitud asequible ante el general chileno Patricio Lynch para que Iglesias se encargase de firmar la paz, a condicin de perseguir hasta liquidar a Cceres y a sus tropas. Qu tragedia la del Per, ser escenario de fratricidas enfrentamientos blicos entre peruanos, en momentos en los que el pas libraba una desigual contienda! La organizacin del llamado "ejrcito pacificador" -integrado por soldados chilenos y peruanos- la propugn Pirola en concordancia con Iglesias para enfrentarse a Cceres en el centro del pas, donde ste haca esfuerzos por conseguir dinero para sostener a sus tropas, hasta el extremo de vender sus bienes desesperadamente. En sus memorias se queja de no haber contado con armas suficientes, aunque pudo vestir a sus tropas gracias a las mdicas ayudas del pueblo. Tal era la indignacin, que se deca "primero los chilenos que Pirola", reproducido por un importante diario nacional. Algunos de los felones participantes fueron Arnaldo Panizo, Tadeo Antaysa, Luis Miln Duarte, Mariano Castro Zaldvar y Manuel Encarnacin Vento, entre otros. Felizmente, un movimiento surgido el 24 de noviembre de 1981 liquid la dictadura pierolista y proclam a Cceres jefe supremo del Per, distincin que no acept y sostuvo que, a diferencia de malos peruanos decididos a pactar con los adversarios, su propsito fundamental era lograr la unin nacional para hacer frente al invasor.

Se afirma, no sin razn, que Chile no gan la guerra; fueron los peruanos los que la perdieron. Dice el historiador Pablo Macera que la nica guerra ganada por el Per ha sido la sostenida en el centro por Andrs Avelino Cceres. Y el profesor Luis Guzmn Palomino, de la Orden de la Legin Mariscal Cceres, transmite lo que Cceres refiere en sus memorias: "Grande fue la actividad desplegada en la faena reorganizadora del ejrcito. Poda disponer de numeroso personal, pero careca de armas y municiones. En vano esper las ofrecidas por Montero y las que pudieron venir de Bolivia. Las varias comisiones que envi a Arequipa fueron desatendidas, y as transcurrieron los meses en espera de esos elementos, durante los cuales los chilenos prepararon contra el ejrcito del Centro la formidable campaa que habra de finalizar en Huamachuco". Tambin recuerda la proclama del 16 de octubre de 1882, en la que Cceres conden la traicin de Iglesias: "Lo que hoy pretende el general Iglesias, olvidando en hora lamentable el buen nombre del Per, es una paz implorada a Chile de rodillas, paz humillante y vergonzosa que subleva todo sentido de indignacin y ante la cual el patriotismo se encuentra escarnecido y degradado". La mayor sancin contra Iglesias fue la impuesta por Lizardo Montero, al borrarlo del escalafn militar y privarlo de sus goces y prerrogativas. Mediante decreto del 9 de noviembre de 1982, estableci que tan pronto como fuese habido, sea juzgado en consejo de guerra por traicin a la patria. Imprevisible y simultneamente, se reuni la llamada Asamblea del Norte y el 30 de diciembre expidi una ley en la que nombraba a Iglesias "Presidente Regenerador", decisin acatada por una asamblea pierolista reunida en Lima el 7 de diciembre, al tiempo de pronunciarse contra Cceres y Montero, acusados por Pirola de merodeadores de Junn y Arequipa. Montero en Arequipa, al frente de 10 000 hombres, haba declarado a esta ciudad capital del pas por ser sede de su gobierno, ya que Lima se hallaba ocupada por los chilenos. En el sur, unos apoyaban a la resistencia y otros a Iglesias, pero ms pudieron las coordinaciones entre peruanos desleales y el cuartel general chileno en Lima y la influencia de Pirola -que diriga las acciones de Iglesias a favor de la rendicin-; a pesar del sacrificio de los peruanos que libraban actos heroicos mediante guerrillas en Ica, Caete, Ocros, El Infiernillo, Chiquin, Topar, Ungar, y Sama, donde fue notable la accin de los Hsares de Junn. Sobre esto, el profesor Guzmn Palomino dice que est pendiente una historia por escribirse.

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