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CAPTULO 14

A cruz e o problema do sofrimento


Nas minhas conversas com no-cristos, uma das perguntas que surge invariavelmente diz respeito a como se podem reconciliar todos os sofrimentos no mundo com a existncia de um Deus que, segundo se declara, to bom quanto onipotente. Esse problema, at mesmo as personagens bblicas precisavam enfrentar, conforme reflete a declarao de J: Quando um flagelo causa morte repentina, ele zomba do desespero dos inocentes (J 9.23). John Stott diz que o fato do sofrimento, sem dvida alguma, se constitui no maior desafio individual f crist.1 Se Cristo a soluo ltima de Deus ao dilema humano, logo, o seu evangelho precisa enfrentar, de modo adequado o problema do sofrimento e da iniquidade.

As respostas das demais religies As demais religies possuem respostas a esse dilema. O alicerce do budismo, as Quatro Verdades Nobres, comea com uma afirmao a respeito do sofrimento: toda a existncia envolve o sofrimento ou dukka. O modo de Buda entender aqui o sofrimento um pouco semelhante ao entendimento bblico da frustrao ou da futilidade, conforme exposta em Eclesiastes e em Romanos 8.15-25. Buda disse que o sofrimento provocado pelo anelo, ou tanha (a Segunda Verdade Nobre). Os infortnios que as pessoas sofrem so resultado de carma negativo acumulado nos nascimentos prvios e no atual. Buda entendia que o sofrimento cessa, quando cessa o anelo em Nirvana (a Terceira Verdade Nobre), e apresentou seu ctuplo caminho, ou magga, como o meio de aniquilar o anelo (a Quarta Verdade Nobre). Posto que o budismo no uma religio testa,2 os budistas no precisam se atracar com o problema teolgico de precisar reconciliar o problema do sofrimento com a existncia de um Deus supremo. O hindusmo, assim como o budismo, explica a dor e o sofrimento como resultados do carma que a pessoa acumulou. Dentro do hindusmo,

existem modos diferentes de considerar a deidade (as variaes que vo desde o monismo pantesta impessoal at ao politesmo, e da, ao monotesmo). Esses conceitos do divino, entretanto, so tais que no levantam o problema de reconciliar o sofrimento com a bondade de um Deus pessoal do modo como o cristianismo o levanta. Os hindus politestas sustentariam que existem deuses bons e deuses maus. Especialmente interessante o monismo do hindusmo vedntico, no qual reconhecida uma s realidade (Braman). Se fssemos considerar, daquela perspectiva, o que parece ser o mal, no pareceria ser mal algum. O que experimentado como o mal, assim, porque experimentado como parte da totalidade. A totalidade completa e est em perfeita harmonia consigo mesma. Muitos budistas e hindus consideram que a explicao carmista uma resposta mais adequada ao problema do sofrimento do que a explicao crist. Devemos nos lembrar que, na prtica, a maioria dos budistas e hindus possuem um elemento animista na sua vida religiosa, no qual as deidades so consideradas responsveis pelo bem e pelo mal que as pessoas encontram pelo caminho. Os deuses diferentes so aplacados ou sua ajuda solicitada, nos santurios ou nas cerimnias especiais. Prticas tipicamente mgicas so empregadas nesses casos. O mesmo acontece nas variadas religies tribais animistas e politestas em diferentes partes do mundo. Em Sri Lanka, santurios aos deuses acham-se com frequncia ao lado dos templos budistas. Nos templos hindus e nos templos budistas chineses, fazem parte do prprio ritual do templo. A maioria dos seguidores do budismo popular em Sri Lanka vo at um santurio ou a um astrlogo ou exorcista, antes de entrarem no templo budista, quando tm diante deles algum mal ou temor. Portanto, embora teoricamente se diga que a lei do carma explique o problema do sofrimento, a crena em potncias sobrenaturais permeia as atividades dos budistas e hindus, quando se trata de lidar com o mal e a dor. A antiga religio persa, o zoroastrianismo, sustentava um dualismo completo, com dois seres, tendo poderes quase idnticos. O totalmente Bom Criador, chamado Ahura Mazda (o Senhor sbio) o criador de todas as coisas. O mal no mundo provm do Esprito Destruidor, cuja natureza violenta e destrutiva. Declara-se que as situaes dependem de qual deus est exercendo o controle em determinado momento, local ou circunstncia. Os persas representam o que hoje resta do zoroastrianismo. A maioria deles se acham na ndia, tendo mudado para l, depois de ser perseguidos na sua Prsia natal.
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Plato, o antigo filsofo grego, e filsofos modernos como John Stuart Mill, Edgar Sheffield Brightman e Peter Bertocci procuram solucionar o problema do sofrimento, declarando que, embora Deus seja bom, finito. A resposta dos muulmanos ao problema do sofrimento tem semelhanas com a resposta crist. Entendem o sofrimento s vezes como um castigo pelos delitos cometidos, s vezes como prova da f. Na sua explicao tambm h um lugar para Satans, embora seu papel seja considerado secundrio. Entendem que Satans opera dentro da vontade de Deus, a fim de provar as pessoas. O ponto de vista muulmano, porm, est fortemente influenciado pelo conceito de que Deus est muito alm de qualquer coisa que possamos compreender adequadamente. Geralmente o considera alheio responsabilidade moral ou a qualquer envolvimento nos sofrimentos humanos. Embora tudo provenha de Deus, ele no responsvel no sentido de precisar prestar contas por aquilo que acontece. Existe um senso assoberbante de predestinao: aquilo que acontece da vontade de Deus e tem forosamente que acontecer. O prprio nome Islam (islamismo) significa submisso a Deus. Os muulmanos demonstram forte militncia, ao lutarem a favor da causa de Deus e da sua religio, conforme demonstra seu compromisso com o Jihad ou guerra santa. Quando, porm, se trata de assuntos como a tragdia pessoal, a enfermidade, os reveses financeiros e a pobreza extrema, prevalece uma atitude de resignao. Esse fato evidenciado pelo uso comum da expresso rabe Inshallah, que significa se Deus quiser. Existe, portanto, grande relutncia em questionar a providncia de Deus que permite que aconteam tragdias. Essa atitude talvez tenha algo que ver com o fato de a maioria dos pases muulmanos ser muito pobres, e de a vasta maioria dos muulmanos no mundo ser pobres. Quando as pessoas ficam to influenciadas por um conceito to absoluto da predestinao, talvez no estejam suficientemente motivadas para fazer alguma coisa construtiva, quando sofrem ou veem os outros sofrerem.

A Bblia e o problema do sofrimento


as causas do mal e do sofrimento

Embora talvez desejssemos uma resposta filosfica a esse problema na Bblia, no a achamos, porque, conforme diz John Stott: Seu propsito mais prtico do que filosfico.3 Apesar disso, a Bblia realmente lida com o problema do mal e do sofrimento, e isso, de vrias perspectivas.
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