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TRASTORNOS DEL SUEO EN LA INFANCIA

Ms de la mitad de los nios han sufrido alguna vez trastornos del sueo. Ambos sexos se ven afectados por igual, aunque algo ms entre los varones. Ideas principales: A continuacin agrupamos las ideas principales del libro por apartados: Arquitectura del sueo. Para comprender la forma de funcionamiento del cerebro es necesario observar su actividad. Hay varias posibilidades: Observacin de la actividad elctrica del cerebro, mediante el llamado electroencefalograma (EEG). Observacin del comportamiento humano o cerebral, tras sufrir lesiones cerebrales. La existencia y actividad de sustancias importantes durante distintas actividades. Se distinguen tres tipos de conciencia humana normal: o Estado de vigilia, llamado sueo REM (movimiento rpido del ojo), donde tienen lugar los sueos emocionales. o Sueo No REM que se divide en cuatro estadios: estadios 1 y 2 (sueo ligero); estadios 3 y 4 (sueo profundo) El sueo REM fue descubierto por primera vez por el doctor Eugene Aserinsky a principios de los aos cincuenta. Los estadios o fases del sueo se distinguen tambin por otros sntomas: La tensin muscular disminuye. Aparecen movimientos oculares fuertes y rpidos en el sueo REM, que en el No REM desaparecen. La temperatura corporal alcanza en la fase inicial un mximo, desciende despus y alcanza su mnimo poco antes de despertarse. El pulso y la respiracin se enlentecen. La presin sangunea desciende. La hormona del crecimiento acta sobre muchas funciones del organismo.

El control del sueo y la vigilia. Existe en el cerebro un centro del estado de vigilia y del estado del sueo. Las zonas que se consideran parecen situarse en el tronco cerebral y desde l se controlan muchas funciones importantes del organismo. Mediante ensayos en ambiente de tiempo libre se ha conocido que debe existir un reloj interno en el hombre que regula el sueo y la vigilia. En el curso de estos experimentos las personas viven completamente aisladas. El sentido del sueo. Una de las teoras dominantes dice que el sueo tiene una funcin de reposo y de sntesis. Existen indicaciones de que el sueo es importante para asegurar y consolidar los contenidos de la memoria. El desarrollo del sueo con la edad. El sueo no permanece inalterable a lo largo de la vida, sino que sigue un desarrollo o evolucin. El ritmo sueo-vigilia se desarrolla poco a poco en el ltimo trimestre del embarazo del recin nacido. Los recin nacidos suelen dormir una tercera parte de su tiempo, y su sueo se compone en igual proporcin, un 50 por 100 de sueo REM y de sueo No REM. El desarrollo de un ritmo sueo-vigilia normal depende de mecanismos de orientacin internos y tambin est relacionado con el proceso de maduracin del cerebro. Este proceso no se puede relacionar con la edad del nio. En nios de corta edad, ciertas costumbres, como las pequeas ayudas para dormir (peluches, dejar la puerta abierta, una pequea luz en la habitacin, etc.), se consideran beneficiosas. Causas de los trastornos del sueo en la infancia. La primera causa ms frecuente ha resultado ser una crisis familiar, y como segunda causa, los miedos infantiles. Un trastorno del sueo actual slo en raras ocasiones se debe a una nica causa. Por regla general se han de producir numerosas circunstancias desagradables para que aparezca el trastorno del sueo.

Causas biolgico-mdicas: La herencia. La diferencia de sexo. El desarrollo con la edad. Los trastornos del sueo en nios son de una importancia temporal o pasajera. Independientemente del noctambulismo o de las hipersomnias, desaparecen por s solos sin necesidad de tratamiento. Los nios que manifiestan jactaciones nocturnas presentan antecedentes de una lesin cerebral infantil temprana (la inteligencia de estos nios suele estar por debajo de la media establecida. Las hipersomnias estn ntimamente vinculadas a fallos en las funciones del sistema nervioso central. Entorno fsico y social. Las condiciones del entorno (ruidos, claridad, poco espacio en la vivienda, temperatura del dormitorio, calidad de la atmsfera, situacin de la cama,...), el nivel cultural y social, la situacin familiar y escolar, el lugar que ocupa el nio entre sus hermanos, la acogida en un lugar extrao, la separacin de los padres y los medidores de tiempo sociales, influyen en la capacidad para dormirse y en la calidad del sueo. Psicologa y comportamiento. El estrs, el miedo, la hiperactividad, las emociones, los pensamientos, las vivencias excitantes, un comportamiento inadecuado (dormir demasiado, por ejemplo), la formacin de costumbres, etc., se suelen considerar como posibles causas de problemas para dormirse y dormir sin interrupcin. Tratamiento de los problemas del sueo en la infancia: visin global. Se pueden adoptar posibles medidas en caso de problemas del sueo en nios: a) La conversacin con los padres. b) La eliminacin de condiciones ambientales que alteran el sueo. c) Empleo de recursos de tipo sencillo para apaciguar al nio. d) Crear un ritual para acostarse (concebido individualmente). e) Potenciar una situacin familiar tranquila. f) No se aconseja llevar al nio a la cama de los padres.

g) h)

Hacer una comida ligera antes de irse a la cama. No es aconsejable la siesta.

Apoyo psicolgico. No es necesario recurrir a la psicoterapia, ya que los trastornos del sueo en nios raramente estn relacionados con una enfermedad psquica. Es interesante la prctica de la relajacin en casos de problemas para acostarse, conciliar el sueo y dormir sin interrupcin. En caso de pesadillas y pavor nocturno se aconseja la desensibilizacin sistemtica (una asociacin de relajacin muscular progresiva y tcnica de terapia conductista). Tratamiento mdico. Los medicamentos, sobre todo los psicofrmacos, son prescritos con gran frecuencia por los pediatras en caso de trastornos del sueo, porque es el recurso ms fcil de tratamiento para los mdicos. Las medidas ms prometedoras, como las que han desarrollado los psiclogos (que no requieren medicamentos), requieren ms tiempo y conocimientos especializados en terapia conductista, que es muy raro en mdicos. El tratamiento medicamentoso es muy importante en la hipersomnia. Es muy importante, para el desarrollo de la personalidad y conciencia del nio, poder contribuir por s mismo a la eliminacin del problema del sueo. Tipos de trastornos: 1. Problemas para conciliar el sueo Problemas para acostarse Causas: Problemas para afrontar el paso del da (luz y compaa) a la noche (oscuridad y soledad). Temperamento del nio: agresivo y activo. Temores y miedos infantiles a la separacin. Necesidad de independencia y de autoafirmacin. Reforzamiento a travs del comportamiento de los padres. Tratamiento: Generalmente no es necesario un tratamiento profesional.

Se aconseja establecer un ritual para irse a la cama individual, respetando las necesidades del nio. Ayudas con muecos de peluche en la cama, un vaso de leche caliente, dejar la puerta del dormitorio entreabierta, etc. Tardar en dormirse Causas: La constitucin del nio, todas sus caractersticas genticas. A veces puede haber pequeos daos neurolgicos. La falta de costumbres como horas regulares para acostarse. Puede darse un entorno desfavorable que provoque la tardanza del nio para dormirse, como por ejemplo, la mala temperatura o ventilacin del dormitorio. Tratamiento: Hay que tener en cuenta el descenso de necesidad de sueo que se produce con la edad y no obligar al nio a dormir ms de lo que realmente necesita. Trucos para dormirse. Ritual de buenas noches (leer un cuento, despedirse del nio cariosamente). Fantasa guiada, intentar que el nio tenga un buen recuerdo. Entrenamiento autgeno: proceso de relajacin. Jactacin nocturna Movimiento de balanceo al dormirse, despertarse e incluso a veces durante un sueo leve. Pueden golpear su propia cabeza. El nio no es consciente de que se est golpeando. Provoca en ocasiones diversin. Causas: Forma de desviar posibles sensaciones de inquietud y hacer desaparecer tensiones y tranquilizarse. Puede constituir una diversin. Deficiente contacto emocional y falta de motivacin (hurfanos y deficientes psquicos).

Pueden esconder una enfermedad psquica. Falta de atencin y dedicacin de los padres. Tratamiento: Medidas teraputicas conductistas (exigir a los padres mayor dedicacin). Procurarles durante el da oportunidades para moverse. Los tratamientos con medicacin no tienen xito garantizado.

2.Problemas para dormirse sin despertarse De tipo simple Vigilia nocturna molesta. Estados de miedo ocasionales. Afecta aproximadamente a la mitad de los nios. Disminuye con la edad, desapareciendo casi por completo en la edad escolar. Causas: Durante el primer ao se debe a una falta de ritmo, el sueo es un fenmeno social que debe ser aprendido. Nios cuyas madres sufrieron un embarazo y parto difcil suelen tener este tipo de problemas. Umbral de irritacin sensorial bajo. Necesidad de ir al lavabo. Estado de miedo o excitacin. Malas reacciones de los padres. Problemas familiares o falta de algn miembro de la familia. Enfermedades fsicas banales como catarros. Tratamiento: Asesoramiento de los padres, informacin sobre las necesidades de sueo de los nios. Influencias condicionadas por el desarrollo. Ayudas para dormir mejor. Excepcionalmente se les puede dejar dormir con los padres. Terapias conductistas. Tcnicas de relajacin. Frmulas como Todos duermen: yo tambin debo dormir.

Uso muy limitado de somnferos.

Pesadillas El nio despierta de un sueo y tiene un recuerdo claro de lo que ha soado. Miedo y alteracin. Causa: Temores o miedos vividos por los nios durante el da. Aumento del sueo en la fase REM. Durante y despus de estados febriles las pesadillas son ms frecuentes. Tratamiento: Consolar, distraer y dar seguridad al nio. Mantener una conversacin con el nio sobre la pesadilla. Tcnicas de confrontacin y de implosin. Desensibilizacin sistemtica. Relajacin muscular progresiva (Jacobson). Entrenamiento autgeno, autoinstrucciones para tranquilizarse. Recompensa despus de un comportamiento exitoso ante una pesadilla. Pavor nocturno Paso de sueo profundo a fases de sueo ms ligero. Grito fuerte y penetrante acompaado por jadeos y lamentos. Se despiertan atemorizados y confusos. No son totalmente conscientes. Pueden no reconocer a sus padres, las pulsaciones de sus latidos pueden triplicarse, abre mucho los ojos y dilatan las pupilas. No suelen acordarse de nada, o slo a retazos al da siguiente. El pavor nocturno est relacionado con las pesadillas, con el noctambulismo y con la somniloquia y la enuresis. Causas: Base gentica. Trastornos de tipo aurosal, a partir del sueo profundo. Pueden ser desencadenados por situaciones de estrs, internas o externas. Un estudio demostr que posiblemente la mitad de los nios padecieron una lesin cerebral infantil precoz.

Factores condicionados con el desarrollo. Respiracin nasal obstaculizada por amgdalas. Comportamiento excesivamente temerario. Tratamiento: Informar a los padres del carcter inofensivo del trastorno. Tratamientos de experimentacin con medicamentos. Extirpacin de las amgdalas cuando son muy grandes. Desensibilizacin a travs de terapias individuales de comportamiento. Ocasionalmente, terapias psicolgicas.

Estos trastornos nos pueden llevar a problemas con una mayor duracin, como pueden ser los que se muestran a continuacin: 1. Problema: Sonambulismo Tipos: Sonambulismo incompleto. Al movimiento del cuerpo que aparece en el sueo profundo le sucede una repentina incorporacin en la cama, transcurridos 30 segundos el nios se vuelve a acostar y sigue durmiendo. Sonambulismo completo. Tras incorporarse abandona la cama y pasea hasta 30 minutos o ms. Tiene los ojos abiertos y vidriosos. Curiosidades: Por la maana no se acuerdan de sus excursiones nocturnas. Lo sufren el 3% de los nios, sin diferencia de sexo. Suele ir acompaado de somniloquia y terror nocturno. Los nios noctmbulos superan por s solos esta alteracin. Causas: carcter hereditario enfermedades febriles estrs falta de desarrollo. Qu hacer?:

- Es de gran ayuda que los padres calmen a los nios afectados por esta patologa. - Proteger al nio ante posibles lesiones. - Ayudarle a controlar el estrs con mtodos de relajacin. 2. Problema: Enuresis Concepto: Control voluntario de la funcin de la vejiga. Tipo: 1 tipo de enuresis: en el primer tercio de la noche. Media hora antes de mojar la cama el nio se muestra inquieto, cuando el pequeo vuelve a tranquilizarse se produce la enuresis. 2 tipo de enuresis. Se produce en la fase superficial del sueo ligero. 3 tipo de enuresis: se produce en la transicin del sueo profundo a fases del sueo ms superficiales. Observacin: El llenado de la vejiga lleva aparejado un reflejo de vaciado de la misma que si aparece durante el sueo provoca que el nio pase del sueo profundo al ligero, sin llegar a despertar. Curiosidades: Se diagnostica como trastorno a partir de los 5aos en las nias y a partir de los 8 en los nios. La padecen el 25% de los nios. No se debe dar excesiva importancia, ni tomar medidas excesivas ya que el miedo del nio a no cumplir con esas expectativas puede provocarle enuresis. Los nios padecen con ms frecuencia que las nias el segundo tipo de enuresis. Causa: Lo causa un retraso en el desarrollo o el estrs emocional Causa genticas ( el segundo tipo de enuresis) Que hacer?

Terapia medicamentosa temporal con Imipramina que reduce la profundidad del sueo puede funcionar. Hacer el cuarto de bao ms atractivo. Llevar un calendario de enuresis, en el que los padres debern elogiar las noches secas e ignorar las hmedas. Nunca se debe castigar al nio. Pantalones con timbre que se activan cuando el nio se hace pip y slo se pueden desactivar en el aseo. Entrenamiento de la vejiga.

3. Problema: Trastorno del sueo alegre Concepto: El nio se despierta unas horas despus de dormirse y comienza a hablar, rer, etc. durante 15-20 minutos y se vuelve a dormir. Curiosidades: Se puede repetir varias veces en la noche. Se produce en los 2 primeros aos de vida. Igual en nios y en nias. Causas: Ligera perturbacin del sueo de carcter constitucional o relacionado con el desarrollo. Dficit de calcio. Espasmo muscular Qu hacer?: Tratamiento con vitamina D. 4. Problema: Somniloquia Concepto: Hablar breve e inteligible durante la noche. Curiosidades: Se produce en la fase de sueo profundo. Puede aparecer asociado a otros trastornos del sueo. No existen diferencias entre ambos sexos. Causa: Carcter hereditario. Qu hacer?:

No es necesario ningn tratamiento. 5. Problema: Bruxismo nocturno Concepto: Rechinar de dientes por la noche. Curiosidades: Se produce en edad preescolar y los primeros aos de escolarizacin. Los nios lo padecen con mayor frecuencia. Causas: Estrs. Tensin. Condiciones ambientales. Gentica. Qu hacer?: Normalmente no necesita tratamiento. 6. Problema: Crisis epilpticas relacionadas con el sueo Curiosidades: Se pueden producir a cualquier edad. Los nios son los ms afectados. La privacin del sueo aumenta la probabilidad de las crisis epilpticas y prolonga su duracin. Qu hacer?: - El tratamiento consiste en la administracin de anticonvulsivos. 7. Problema: Despertar muy temprano por las maanas Curiosidades: Afecta sobre todo a los nios pequeos y sobre todo a los de sexo masculino. Causa: Los padres deben descubrir la causa del despertar (ruidos, la claridad, etc.) e intentar eliminar esta circunstancia. Otra causa puede ser que la hora de irse a la cama sea muy temprana por lo que habr que retrasarla un poco. 8. Problema: Sndrome de apneas de sueo

Concepto: Excesiva somnolencia con ronquidos muy fuertes y episodios de apnea (breves intervalos sin respiracin). Curiosidades: Puede llevar a problemas de salud y a un retraso de la maduracin sexual. La ms comn es la apnea obstructivas (los movimientos de la caja torcica perduran durante la interrupcin de la respiracin de nariz y boca). Se manifiestan en las fases 1 y 2 del sueo ligero. Es un trastorno raro pero grave. Se da en mayor proporcin en el sexo masculino y a cualquier edad. La muerte sbita del recin nacido guarda relacin con esta patologa, sobre todo en prematuros.

Causa: Trastorno del sistema nervioso central y por factores anatmicos. Qu hacer? Tratamiento variado: En caso de anomala anatmica, intervencin quirrgica. Reduccin de peso. Evitar dormir sobre la espalda. Mscara respiratoria por las noches. Asesoramiento psicolgico.
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