Você está na página 1de 19

A PAIXO PELAS FORMAS

Gilda de Mello e Souza


Heloisa Pontes

RESUMO

Com foco nos livros O esprito das roupas e A idia e o figurado, este artigo procura analisar a trajetria intelectual da ensasta Gilda de Mello e Souza (1919-2005). Mostra-se como a autora mobilizou fontes diversas, sejam do mbito da histria, da sociologia, da antropologia ou da esttica, para compor uma obra rica em pontos de vista inesperados e avessa a academicismos, adensando o foco analtico sobre os objetos analisados. PALAVRAS-CHAVE: Gilda de Mello e Souza; moda; esttica; sociologia.
SUMMARY

Taking the books O esprito das roupas e A idia e o figurado as a guideline, this article analyses the intellectual trajectory of Gilda de Mello e Souza (1919-2005). It shows how the author took advantage of a wide variety of sources, from history to sociology, from anthropology to aesthetics, to create a work full of insights and freedom of expression, and to sharpen her approach to the objects analysed. KEYWORDS: Gilda de Mello e Souza; fashion; aesthetics; sociology.

(para Antonio Candido) Em 1992,o pesquisador e estudioso de cinema Carlos Augusto Calil fez uma entrevista surpreendente com Gilda de Mello e Souza sobre o ltimo filme de Luchino Visconti, Conversation piece. Essa entrevista foi ao ar pela TVA e teria permanecido nos arquivos da emissora no fosse a incluso nos extras do filme em formato DVD, disponvel no Brasil como Violncia e paixo.Graas iniciativa de Calil,os que no a conheceram pessoalmente e os que partilharam a companhia dela e a admiraram como mulher e intelectual podero rev-la em um momento encantador.
NOVOS ESTUDOS 74 MARO 2006 87

Sob um fundo vermelho vazado de branco, Gilda de Mello Souza destaca-se pela beleza e elegncia. Vestida com um tailleur de tafet branco perolado, blusa de seda da mesma cor com apliques em altorelevo e ligeiramente transparente no colo,calando um escarpin bicolor, bege e marrom, Gilda usa como adereos um colar de prolas e brincos que intensificam o prateado dos cabelos bem penteados.Como maquiagem,apenas o batom vermelho que irradia luz s cores discretas da vestimenta e aviva-lhe a fisionomia.Esse elo de identidade e concordncia que ela cria com a vestimenta e que a tornou conhecida como mulher elegante, alm de intelectual brilhante, reforado pelo movimento dos olhos nos momentos em que seu pensamento alcana vo e ouvimos o tilintar discreto das pulseiras brancas que se movimentam pelos braos e do s mos a segurana dos gestos suaves. De incio um pouco retrada e ligeiramente desconfortvel diante da cmera,Gilda vai ganhando a cena medida que a entrevista avana e ela se torna senhora de si. Transitando com desenvoltura pela obra de Visconti,descortina dimenses inusitadas da personalidade do diretor e do filme em tela. Conversation piece foi filmado em 1974, com os atores falando em ingls, quando Visconti j estava doente. Versa sobre um intelectual maduro e solitrio, magistralmente interpretado por Burt Lancaster, que v a intimidade invadida por um grupo ruidoso que gira em torno de uma condessa riqussima e vulgar,papel que coube a Silvana Mangano.Tocado pela sinceridade da filha da condessa e pela sensibilidade e beleza de seu jovem amante, interpretado por Helmut Berger, o professor ser arrastado,a contragosto,num tumulto de paixes. Recusando-se a sublinhar a dimenso poltica do filme,tal como ressaltada pelo entrevistador, Gilda prope outra interpretao, lembrando-nos a posio de crtica.Toda viso que ns temos de uma obra de arte uma viso muito deformada pelo olhar do observador.Eu acho que a minha viso muito deformada pela minha personalidade e pela minha personalidade apoltica, em muitos casos. Mas justamente essa deformao que confere tnus interpretao que ela faz do filme. A comear pelo que descortina do ttulo, Conversation piece, aluso ao gnero pictrico das cenas domsticas e familiares da aristocracia, to bem captadas na pintura inglesa.Transposto para a trama do filme,sinaliza uma espcie de dilogo prolongado e aprofundado entre dois grupos de famlias, disparado pela intruso da condessa e seus prximos no resguardo ciosamente cultivado pelo intelectual requintado. O grupo de famlias que est petrificado nos quadros e,que,portanto,j foi deslocado para o mundo da arte no qual se reconhece o personagem central e o grupo da famlia desordenada,catica e sem moral pois pertence a um mundo de passagem ,que invade a casa do professor. No conjunto da obra do diretor italiano, prossegue Gilda, este o filme anti-herico por excelncia, cujo personagem principal, um intelectual de posses, colecionador de obras de arte. Nas palavras da entrevistada, o filme trata daqueles momentos em que se sabe que algo de
88 A PAIXO PELAS FORMAS: GILDA DE MELLO E SOUZA Heloisa Pontes

[1] Os trs ensaios mencionados neste pargrafo foram includos no livro de Gilda de Mello e Souza, A idia e o figurado (So Paulo: Duas Cidades/Editora 34,2005). [2] Partes deste artigo desenvolvem os pontos principais da apresentao que fiz ao livro O esprito das roupas,de Gilda de Mello e Souza,no seminrio As Cincias Sociais em So Paulo: Obras Decisivas, promovido pelo

decisivo vai ocorrer em breve e que,por isso mesmo,se forado a passar de um patamar a outro,quando ento somos tomados pela rememorao de acontecimentos importantes da nossa vida pessoal. Em sntese, uma meditao final sobre uma vida que est se extinguindo.A do diretor e a do personagem principal do filme. Marcado pelo sentimento da morte e pela conscincia infeliz do intelectual num mundo de escolhas polticas, o professor adere a valores cada vez mais em desuso no mundo atual: da maneira como recebe as visitas noo que tem de intimidade como um domnio quase sagrado. Noo que no s dele. tambm de Gilda de Mello e Souza e da gerao a que pertencia. Assim, talvez no seja descabido usar a leitura fulgurante de Gilda como uma pista para abordamos alguns aspectos da obra dessa ensasta extraordinria. A paixo que detecta em Visconti pelas formas da vestimenta partilhada tambm por ela, pontuando momentos precisos e preciosos da sua produo intelectual.No caso dos filmes do diretor italiano, ressalta Gilda, o exterior das pessoas que dado pela vestimenta como o exterior da casa que dado pela decorao to importante quanto a narrativa.Reciprocamente dependentes, a linha narrativa acompanhada pela roupa das pessoas e pela maneira de estar dentro delas,pelo comportamento.Notvel nesse sentido o uso que Visconti faz da vestimenta para projetar a personalidade da condessa,interpretada por Silvana Mangano.Uma personalidade a um s tempo construda com muito bom gosto na roupa e extraordinariamente vulgar,com uma certa baixeza no comportamento pessoal. Essa ateno apaixonada pelas formas da vestimenta sobressai na obra de Visconti. E tambm na de Gilda de Mello e Souza. Ela est presente no primeiro trabalho acadmico de flego da autora, A moda no sculo XIX, apresentado em 1950, e no ltimo ensaio que publicou, Notas sobre Fred Astaire. Includo no livro A idia e o figurado (2005) graas iniciativa editorial do crtico literrio Augusto Massi que tambm escreveu a (excelente) orelha ,esse ensaio encerra a produo de Gilda. No decorrer desses 55 anos, ela voltou de muitas maneiras, sempre com paixo e rigor,ao tema das formas e do contedo das vestimentas. Ora como chave para leituras renovadas da obra de escritores brasileiros,como no ensaio Macedo,Alencar,Machado e as roupas,de 1995. Ora como pista e indcio indiretos para abordar a produo cinematogrfica de diretores importantes, caso do artigo Variaes sobre Michelangelo Antonioni,de 1998 1.
A MODA NO SCULO XIX VISTA DE FORMA ENVIESADA 2

Gilda tinha 31 anos quando escreveu A moda no sculo XIX: ensaio de sociologia esttica. Apresentado em 1950 sob a forma de tese de doutorado, defendida na ento Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras (FFCL) da Universidade de So Paulo (USP),sob a orientao de Roger Bastide (de quem a autora era assistente na cadeira de Sociologia I), o
NOVOS ESTUDOS 74 MARO 2006 89

trabalho e a histria da sua recepo do pano para manga.Sobretudo se, no lugar de nos atermos apenas (o que no pouco) apreenso pormenorizada da anlise sutilssima e inovadora que a autora faz da moda, ensaiarmos uma leitura enviesada do livro com o intuito de entrela-lo situao mais geral das mulheres que,como Gilda,se profissionalizaram na Faculdade de Filosofia,Cincias e Letras. Simblica e metonimicamente associada ao universo feminino, a moda ganhou nas mos de Gilda um tratamento esttico e sociolgico preciso que, se estava em conformidade com o esprito cientfico vigente na poca na Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras, dele destoava e se distanciava em muitos aspectos. A comear pela forma de exposio do trabalho. Ensaio sociolgico, sem dvida. Redigido, porm, com aquela prosa apurada de quem domina as manhas da escrita, num momento em que escrever bem deixara de ser uma das qualidades essenciais na atribuio de valor intelectual de um trabalho acadmico. Se hoje o estilo de exposio, a mescla da visada esttica e sociolgica mobilizada para dar conta de um objeto complexo e multifacetado como a moda,as fontes utilizadas (fotografias,gravuras,pinturas e trechos de romances e crnicas do sculo XIX) e,sobretudo,a argcia e desenvoltura da autora no andamento da anlise, conferem ao trabalho frescor e atualidade surpreendentes,nem sempre esse conjunto de fatores foi ajuizado dessa maneira.Prova disso a receptividade discreta no incio do decnio de 1950. Concebido como um ensaio de sociologia esttica, boca pequena o tema da tese de Gilda foi considerado como ftil. Coisa de mulher. Na hierarquia acadmica e cientfica da poca, que presidia tanto a escolha dos objetos de estudo como a forma de exposio e explicao dos mesmos,a tese de Gilda constituiu uma espcie de desvio em relao s normas predominantes3.Profana e plebia,a moda,na escala de valor e legitimidade atribudos por esse sistema classificatrio, encontrava-se em uma posio diametralmente oposta ao tema da guerra,por exemplo, que Florestan Fernandes escolhera para a tese de doutorado, atividade masculina por excelncia,sagrada e nobre4. Sinal eloqente de um duplo constrangimento. De um lado, da assimetria difusa vivida pelas mulheres, no plano das relaes intelectuais e institucionais que estavam se construindo dentro e fora da universidade onde Gilda se formara em 1939 e se profissionalizara como professora universitria. De outro lado, do constrangimento decorrente da concepo de sociologia dominante na poca.Animada por um esprito cientificista,afeita idia positivista de pesquisa como sinnimo de anlise sistemtica da realidade,e encarnada de forma exemplar na figura de Florestan Fernandes, ela expulsou de seus horizontes, quando no de seus espaos de atuao institucional e de seu universo discursivo, o ensaio e as dimenses estticas dos fenmenos sociais. A transferncia de Gilda de Mello e Souza para a rea de Esttica e a de Florestan para a cadeira de Sociologia I,no ano de 1954,bem
90 A PAIXO PELAS FORMAS: GILDA DE MELLO E SOUZA Heloisa Pontes

Programa de Ps-Graduao em Sociologia da USP, em junho de 2001. Agradeo aos organizadores do evento,Leopoldo Waizbort,Luiz Jackson e Fernando Pinheiro, pelo convite e pela oportunidade de discutir o livro em pauta na presena da autora. Nesse evento, Gilda fez um depoimento fascinante sobre o objeto de seu doutorado e sobre sua relao com Roger Bastide.Agradeo ainda,e especialmente, a Mariza Corra, pelo incentivo para transformar essa fala em texto (publicado nos Cadernos Pagu, no 22, 2003) e a Sergio Miceli pela leitura aguda,como sempre.

[3] Cf. Souza, Gilda de Mello e. O esprito das roupas,p.7 [4] No foi por acaso e muito menos por razes intrnsecas s qualidades, inegveis, da tese de doutorado de Florestan que ele ganhou a guerra (quer como objeto de estudo, quer como posio institucional) travada naquele momento na Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de forma s vezes veladas, outras nem tanto, para obter os direitos de sucesso na linhagem acadmica instaurada pelos professores estrangeiros. Com a volta de Bastide para a Frana, em 1954, Florestan se tornaria o herdeiro da cadeira onde Gilda trabalhara at ento como assistente e que se converteria, graas sua atuao, em verdadeira instituio dentro da instituio, responsvel pela criao da chamada Escola Paulista de Sociologia. Para detalhamento maior da carreira de Florestan e de Gilda (bem como de outros integrantes do crculo

de juventude da autora), ver o meu livro Destinos mistos: os crticos do Grupo Clima em So Paulo, 1940-68 (So Paulo, Companhia das Letras, 1998). Para uma anlise circunstanciada da trajetria e da obra de Florestan, ver: Arruda, Maria Arminda do Nascimento. A sociologia no Brasil: Florestan Fernandes e a escola paulista. In: Miceli, Sergio (org.). Histria das cincias sociais no Brasil, So Paulo: Sumar/Fapesp, 1995, vol. 2, pp.107-231; Arruda, Maria Arminda do Nascimento. Metrpole e cultura: So Paulo no meio sculo XX. Bauru: Edusc, 2001; e Sylvia Garcia, Destino Impar, So Paulo, Editora 34, 2002. Sobre a relao de Florestan Fernandes e Roger Bastide e as implicaes na obra de ambos, consultar Peixoto, Fernanda. Dilogos brasileiros. Uma anlise da obra de Roger Bastide. So Paulo:Edusp,2000. [5] As implicaes dessa oposio na formatao das cincias sociais e na vida intelectual brasileira, por extrapolarem o mbito dessa instituio, vm despertando a ateno dos pesquisadores nos ltimos anos. Nessa direo, conferir os trabalhos de Jackson, Luiz. A tradio esquecida. Os parceiros do Rio Bonito e a sociologia de Antonio Candido. Belo Horizonte: Editora da UFMG,2002;Ramassote, Rodrigo. Antonio Candido e a construo social da crtica literria moderna na USP. So Carlos, monografia de concluso de curso apresentada Universidade Federal de So Carlos, 2003;e Schwarz,Roberto.Saudao a Antonio Candido.In: Antonio Candido & Roberto Schwarz: a homenagem na Unicamp, Campinas, Editora da Unicamp, 1988, pp. 9-23. Leopoldo Waizbort, em trabalho ainda indito centrado na anlise densa e bastante sofisticada da obra literria de Antonio Candido,achou por bem no deixar de lado as implicaes produzidas pela concepo de sociologia no trabalho e na carreira do autor. Mesmo no sendo o ponto central da anlise de Waizbort, essa questo aparece sob a forma de um (certeiro) excurso. A seu ver,para entendermos a posio e a situao de Antonio Candido nos domnios da cultura e do saber, essencial compreender o que ele entende por crtica,literatura e histria literria e tambm por sociologia. Seu trabalho s , ou deixa de ser, sociologia frente a uma certa sociologia, o que vale dizer que os domnios s ganham identidade contrastiva-

como a mudana de Antonio Candido,em 1958,para Assis,aps dezesseis anos na cadeira de Sociologia II (antes da sua volta em 1960 para a Universidade de So Paulo, como professor de literatura e no mais de sociologia) so indcios extremamente significativos da oposio entre cincia e cultura que se estabelecera, na poca, na Faculdade de Filosofia,Cincias e Letras da USP5.
UM ESPRITO FEMININO INQUIETO

Publicada,de incio,numa revista cientfica habituada a receber colaborao muito diversa, a tese de Gilda teve que esperar mais de mais de trinta anos para vir a pblico sob forma de livro (numa edio caprichada,com o sugestivo ttulo de O esprito das roupas) e para ganhar o reconhecimento intelectual devido6. Em parte, de um lado como resultado da ampliao de temas e objetos considerados legtimos no campo das cincias humanas, promovida em larga medida pela antropologia, pela sociologia da cultura e pela histria das mentalidades. De outro lado, pela constituio de um novo pblico de leitores interessados na moda como assunto profissional ou objeto de estudos acadmicos.Esse duplo movimento,somado formao do campo da moda no Brasil,com tudo que ele implica (estilistas,modelos,fotgrafos,revistas,crticos,cursos superiores de moda,estudiosos do assunto),tornou possvel a absoro e a legitimao, numa escala mais ampla, do tema estudado por Gilda7. Falar de moda, discutir a moda e escrever sobre a moda, aparentemente deixou de ser assunto intelectualmente frvolo. E, para muitos, virou moda. Da tambm a clarividncia do trabalho de Gilda. No para promover uma recepo congelada e acrtica do tema,mas para nos ajudar a mirar, com olhos bem abertos, toda sorte de salamaleques discursivos, simplificaes analticas e exibicionismos mundanos que costumam rondar o universo dos produtores e dos consumidores da moda. Para analisar a moda como fenmeno esttico e sociolgico, Gilda escolheu o sculo XIX, por razes bem fundamentadas. Primeiro porque,no sendo um fenmeno universal,a moda foi por muito tempo um domnio exclusivo da sociedade ocidental,aguado a partir do Renascimento com a expanso das cidades e a organizao das cortes8 e amplamente revigorado no sculo XIX. Oposta aos costumes, dependente de um sentimento especial de aprovao coletiva,indissocivel da sociabilidade urbana,do desejo de competir e do hbito de imitar,ela vai se alastrar num ritmo vertiginoso,e no por acaso,no sculo XIX. nesse momento que a moda se espalha por todas as camadas e a competio, ferindo-se a todos os momentos,na rua,no passeio,nas visitas,nas estaes de gua, acelera a variao dos estilos, que mudam em espaos de tempo cada vez mais breves (p.21). tambm nesse sculo que a diferenciao entre os sexos, expressa e experimentada com o auxlio das roupas,dos adornos,dos cosmticos e de tudo o mais que compe a plasticidade simblica da moda, atinge
NOVOS ESTUDOS 74 MARO 2006 91

patamares inusitados,inseparveis,por sua vez,da competio entre as classes e fraes de classe. Com o advento da burguesia, da democracia (que anulou os privilgios de sangue e eliminou as leis sunturias no tocante ao uso de certos trajes,tecidos e cores que at ento tinham sido privilgio e apangio das elites aristocrticas), de novos espaos de sociabilidade burguesa (como o teatro,a pera,as festas,os sales),dos grandes magazins (que ajudaram a introduzir a mulher burguesa no espao pblico das cidades), da voga dos grandes costureiros e da mquina de costura (que tornou possvel a reproduo em srie e a popularizao das vestimentas), a moda ganha relevncia especial e, se bem analisada, funciona como um poderoso meio de apreenso as dimenses sutis e cruciais que conformam o jogo fascinante e impiedoso das interaes sociais. Isso e muito mais revelado no livro de Gilda. Para alm das evidncias histricas e sociolgicas que pesaram na escolha do sculo XIX,outras,de ordem metodolgica,foram decisivas para dar sustentao trama analtica do trabalho. No entender da autora, voltar-se para um sculo distante do seu, com o propsito de entender um fenmeno to intricado e multifacetado como a moda, a maneira mais acertada de, sem abrir mo da anlise de nenhuma das partes, conceder ateno maior s ligaes da moda com a estrutura social. Cclica, volvel e plebia,sujeita s vezes a aberrantes demonstraes de mau gosto,a moda, quando vista de longe,com o auxlio do afastamento no tempo,mostranos at onde a aceitao ou rejeio dos valores estticos depende das condies sociais (p.23). Longe de uma petio de princpio sociolgico, o passo mais acertado para escarafunchar a moda a partir de sua trplice e simultnea:esttica,psicolgica e social.Mas antes disso preciso destacar as fontes utilizadas pela autora,arremate final para alinhavar a escolha do sculo XIX. Fotografias, pranchas coloridas de moda, documentao pictrica, de um lado; crnicas de jornal, estudos sobre a moda, testemunhos dos romancistas,de outro.Tais so as fontes de informao privilegiadas.As primeiras, por fornecerem um registro visual seguro da moda naquele sculo, eliminam uma srie de dificuldades enfrentadas pelos estudiosos que desbravaram o assunto nos sculos anteriores, quando, na ausncia das pranchas e da fotografia,podiam fiar-se apenas nas pinturas, nas gravuras, nos textos escritos e nas bonecas de moda como fonte de pesquisa9.Com a fotografia,as incertezas quanto veracidade das vestimentas estampadas em quadros e gravuras se invenes do artista ou retrato fiel das roupas usadas na poca so postas de lado. As segundas fontes, escritas por estudiosos do assunto, como Spencer, Tarde e Simmel (responsveis pelos estudos sociolgicos mais importantes sobre a moda produzidos no sculo XIX),trazem o estado da arte da questo para dentro do livro. No sob a forma das costumeiras discusses bibliogrficas que acompanham os trabalhos escritos originalmente como teses de doutorado,e sim como fios discretos que a autora
92 A PAIXO PELAS FORMAS: GILDA DE MELLO E SOUZA Heloisa Pontes

mente, mediante processos de autoidentificaes e autodiferenciaes mtuas. Cf. Waizbort, Leopoldo. O Asmodeu dialtico. So Paulo, tese de livre-docncia apresentada Universidade de So Paulo,2003,p.65. [6] Cf. Souza, Gilda de Mello e. O esprito das roupas: a moda no sculo XIX. So Paulo: Companhia das Letras, 1987. O prefcio de Alexandre Eullio ao livro, intitulado Pano para manga e o ensaio de Joaquim Alves de Aguiar, Anotaes margem de um belo livro (Literatura e Sociedade,no 4,1999,pp.129-40) so, salvo engano, os textos mais consistentes produzidos sobre o livro de Gilda no mbito da crtica literria. [7] Talvez seja mais que uma simples coincidncia que O esprito das roupas tenha sido publicado como livro no mesmo ano em que se fundou o primeiro curso universitrio de moda no pas, instalado na Faculdade Santa Marcelina em So Paulo,em 1987. [8] Em O olhar renascente, o historiador da arte Michael Baxandall mostra, entre muitas outras coisas, que a adoo,no sculo XV,da cor preta nas vestimentas dos integrantes das cortes foi simultnea ruptura com o dourado no plano da pintura.A razo para adotar o preto sbrio, longe de poder ser encontrada em pretensas qualidades internas de cor ou tecido, explicase por critrios eminentemente sociais.Isto ,pelo fato de ter sido adotado pela elite de Npoles, que tinha como centro de sociabilidade a corte do rei Afonso. Para se diferenciar dos novos-ricos da poca, essa elite criou formas de ostentar a riqueza, avessas, por exemplo, exibio de brocados, cores fortes ou ouro nos trajes.O must da poca em termos de vestimenta era o corte enviesado. O desperdcio de tecido provocado por esse tipo de corte tornou-se um smbolo muito mais eloqente de distino social do que o uso de tecidos esplendorosos e dourados, que tinham sido moda at ento. Ao relacionar a escolha da cor, dos trajes e dos cortes das roupas com outras dimenses centrais da cultura italiana da poca, Baxandall se mune de instrumentos analticos poderosos para destrinchar o sistema de percepo visual no perodo. Cf. Baxandall, Michael. O olhar renascente: pintura e experincia social na Renascena. Rio de Janeiro:Paz e Terra,1991.Outro trabalho importante nessa direo o cls-

sico livro de Jacob Burckhardt, A cultura do renascimento na Itlia (So Paulo: Companhia das Letras, 1991), publicado em 1860 e citado por Gilda na edio inglesa de 1944. [9] As bonecas de moda segundo Maria do Carmo Rainho (cujo trabalho tem uma dvida intelectual expressa para com o livro de Gilda) eram manequins de cera, de madeira ou porcelana,dos quais se trocavam as vestimentas de acordo com a estao. Nas cortes, prncipes e princesas tinham por hbito fazer o intercmbio dos modelos de roupas vestidas por meio dessas bonecas. Ao longo do sculo XVIII,entretanto,as bonecas de moda vo perdendo a utilidade a partir do aparecimento de gravuras publicadas nos jornais, que logo se tornam uma fonte de informao essencial. Mais econmicas e com maior mobilidade graas multiplicao das tipografias as gravuras de moda rapidamente atingem um pblico mais amplo, que ia alm dos crculos aristocrticos. Cf. Rainho, Maria do Carmo. A cidade e a moda. Braslia,Editorada UnB,2002,p.71.

vai desfiando no andamento da anlise, cujo acerto deriva tambm da maneira como mobiliza o testemunho dos romancistas,a fonte indireta mais reveladora do assunto. Balzac,Proust e os nossos romancistas Alencar,Macedo e Machado comparecem em alguns dos momentos de maior acuidade analtica de Gilda.Atentos significao expressiva dos detalhes,esses escritores captaram, com requinte descritivo inigualvel, o dimorfismo esttico que tomou conta do sculo XIX no domnio da moda e do vesturio. A diferena entre os sexos, materializando-se nas vestimentas, aparece sob duas formas distintas: X para as mulheres, com a cintura comprimida por espartilhos,e H para os homens,com o terno de fazenda spera e cores sbrias.Distintas e complementares,as formas;distintos e complementares os sexos que as trajam. O modelo o casal burgus. O encanto feminino e a determinao masculina no se excluem mutuamente: na verdade, so parcelas que se somam na contabilidade astuciosa da ascenso (p. 83). Enquanto os homens se cobrem de preto, as mulheres se enredam em cores,sedas,rendas,babados,fricotes,laarotes,xales e decotes.Com os corpos,movimentos e vestimentas,ao contrariar qualquer racionalidade de ordem prtica, elas mostram literalmente quanto o domnio da moda afeito s intempries do simblico e aos imperativos das injunes sociais. Exercendo uma verdadeira volpia de posse distncia (p. 74), derramando-se na descrio dos trajes femininos,contendo-se no trato da indumentria masculina, os escritores, por sua vez, captam melhor que ningum,nos meios elegantes,o acordo da matria com a forma,da roupa com o movimento, enfim, a perfeita simbiose em que a mulher vive com a moda (p. 24). Perfeita porque plenamente enlaada nos constrangimentos sociais e psicolgicos derivados do duplo padro de moralidade que regula a conduta de homens e mulheres na poca.De um lado,uma moral contratual,um cdigo de honra originado nos contratos da vida pblica,comercial,poltica e das atividades profissionais;de outro, uma moral feminina, relacionada com a pessoa e os hbitos do corpo e ditada por um nico objetivo,agradar aos homens (p.58).Carreira,nem pensar.Casar era a soluo:nica sada para evitar a condenao e o desprestgio social. Nesse contexto burgus, o casamento era ento uma espcie de favor que o homem conferia mulher,o nico meio de adquirir status econmico e social, pois aquela que no se casava era a mulher fracassada e tinha de se conformar vida cinzenta de solteirona, acompanhando a me s visitas, entregando-se aos bordados infindveis, educao dos sobrinhos (p.90). Restrita aos interesses domsticos, as mulheres se aplicavam com esmero no trato com as roupas. Desde muito cedo. Pois sabiam que a graa,o encanto,a elegncia e o frescor eram dos poucos recursos de que dispunham para conquistar um lugar ao sol. Se o casamento era a meta, ao ser contrado, longe de atenuar, ampliava o interesse delas pelas artimanhas da vestimenta.Uma vez que a graa de trazer o vestido,de exibir
NOVOS ESTUDOS 74 MARO 2006 93

no baile os braos e os ombros,fazendo-os melhores por meio de atitudes e gestos escolhidos [era] simtrica ao talento e ambio, exigidos pela carreira [do marido] (p.83).Desse viver nos olhos dos outros que as roupas, os adornos, os cosmticos retiravam a fora e a significao. Nesse mostrar-se recusando-se, as mulheres eram especialistas, tentando tirar o mximo partido do mnimo a que estavam confinadas em decorrncia dos imperativos implacveis da dupla moralidade vigente na interao entre os sexos. Disso do testemunho os escritores que Gilda utiliza no decorrer da anlise.Como Machado de Assis,por exemplo.Citando uma passagem admirvel de uma crnica do escritor,centrada na anlise do comportamento de nossas elites no Segundo Reinado, Gilda sublinha a trama intricada de competio. Nela cada um de ns precisa acrescentar s vitrias pessoais, duramente conquistadas que [Machado] chama com ironia as glrias de plena propriedade as glrias de emprstimo,isto ,as vitrias dos muitos prximos,que se refletem em ns (p.83).E arremata a autora:a anlise dessa curiosa contaminao de prestgio,em que o triunfo da mulher repercute vivamente na posio masculina e vice-versa ,representa,alis,um dos fulcros principais do romance do sculo XIX,tanto na Europa como no Brasil (p.83). A intimidade de Gilda com o universo literrio adquirida desde muito cedo,como leitora compenetrada e reforada por meio da longa e decisiva influncia de seu primo em segundo grau,Mrio de Andrade seria revigorada, no perodo em que escreveu a tese, pela convivncia e troca intelectual intensa com o marido, Antonio Candido (na poca tambm ele s voltas com o sculo XIX e com a elaborao de Formao da literatura brasileira) e pela orientao que recebera de Roger Bastide, socilogo interessado em todas as manifestaes simblicas da vida social, entre elas as artes e a literatura10. Advm da um dos trunfos de Gilda, que tanto incomodou Florestan Fernandes. Na resenha que publicou em 1952 na revista Anhembi,ele destaca de incio a qualidade da tese de Gilda,para em seguida lamentar a forma de exposio. Tal como se apresenta, o trabalho da Dra. Gilda de Mello e Souza revela duas coisas.Primeiro:o talento e a extraordinria sensibilidade da autora para a investigao de um fenmeno to complexo,por causa das diversas facetas de que pode ser encarado e explicado.Segundo,um seguro conhecimento do campo de sua especializao,em um nvel que at pouco tempo era raro no Brasil.Essas qualidades se refletem na composio do trabalho,tornando a sua leitura muito amena e instrutiva. Poder-se-ia lamentar, porm, a explorao abusiva da liberdade de expresso (a qual no se coaduna com a natureza de um ensaio sociolgico) e a falta de fundamentao emprica de algumas das explanaes mais sugestivas e importantes.11 Vistas de hoje,as restries emitidas por Florestan em 1952 so justamente o ponto alto do trabalho.De um lado,o estilo de exposio.De
94 A PAIXO PELAS FORMAS: GILDA DE MELLO E SOUZA Heloisa Pontes

[10] Sobre o amplo interesse intelectual de Bastide,ver Fernanda Peixoto, Dilogos brasileiros.

[11] Trechos de resenha que Florestan Fernandes publicou na revista Anhembi (dez. 1952, no 25, pp. 13940, realces da autora deste artigo). Devo a Luis Jackson a indicao dessa resenha.

outro,a desenvoltura com que a autora transita da sociologia para a esttica.Valendo-se,para tanto,no s da habilidade para enlaar o testemunho dos escritores argumentao analtica autoral e sociolgica que d tnus ao livro,como dos olhos de lince para perscrutar as dimenses estticas do fenmeno em pauta. Pois tendo ligao direta com a diviso sexual e a diviso em classes, nem por isso a moda deixa de ser uma forma sutil de expresso de sentimentos pessoais. Sobretudo daqueles que se ressentem da falta de espaos socialmente legitimados para se expandir.Tal era o caso dos sentimentos da mulher burguesa (ou aspirantes a) no sculo XIX. Abandonada em si mesma,na ociosidade e submisso,e tendo a moda como nico meio lcito de expresso,a mulher atirou-se descoberta de sua individualidade,inquieta,a cada momento insatisfeita,refazendo por si o prprio corpo,aumentando exageradamente os quadris,comprimindo a cintura,violando o movimento natural dos cabelos. Procurou em si j que no lhe sobrava outro recurso a busca do seu ser, a pesquisa atenta de sua alma. E aos poucos,como o artista que no se submete natureza,imps figura real uma forma fictcia,reunindo os traos esparsos numa concordncia necessria (p.100). Mostrando a complexidade de sentimentos que envolvem a moda, reconhecendo o comprometimento com as injunes sociais e admitindo, de sada, que a forma em larga medida sancionada pela sociedade, Gilda no abre mo da anlise esttica. Pois, a seu ver, a moda arte sim,e de um tipo especial.Para decifr-la nessa chave necessrio a um s tempo intimidade com o objeto em pauta (a tal da simpatia sociolgica?) e conhecimento amplo das formas simblicas expressas em diversos suportes artsticos.Gilda tinha ambos de sobra. A mais viva de todas as artes,a moda tal como a pintura,a escultura e a arquitetura encontra na forma o seu veculo de expresso.Ou melhor, a moda forma. Valendo-se da materialidade dos tecidos, o costureiro (ou costureira) enfrenta desafios anlogos aos dos artistas em geral, ao lidar com as seguintes dimenses estticas: forma e cor. Mas, diferentemente dos demais artistas, seu grande desafio a mobilidade.No por acaso uma das ltimas dificuldades a serem resolvidas na histria do vesturio. De um lado, por injunes sociais: durante muito tempo, a roupa hirta incmoda aos olhos de hoje era smbolo de distino social: prova visvel, oferecida a todos, de que o portador,no se dedicando aos trabalhos manuais,desprezava o desembarao dos membros e o conforto das vestes (p. 48). De outro, por constrangimentos internos feitura das vestimentas.Muito pano para manga foi gasto para chegar, por exemplo, simplicidade do vestido cavado em estilo tubinho. Diferentemente de outras artes,a vestimenta,como mostra Gilda,s se completa no movimento.
NOVOS ESTUDOS 74 MARO 2006 95

Arte por excelncia de compromisso,o traje no existe independente do movimento,pois est sujeito ao gesto,e a cada volta do corpo ou ondular dos membros a figura total que se recompe,afetando novas formas e tentando novos equilbrios. Enquanto o quadro s pode ser visto de frente e a esttua nos oferece sempre em sua face parada,a vestimenta vive na plenitude no s do colorido,mas do movimento (p.40). Se assim , talvez possamos arriscar uma hiptese sobre a relao entre arte,movimento e atrizes,apenas insinuada no trabalho de Gilda. Em nota de rodap,ela cita Simmel para reter o que convm e duvidar do que lhe parece pouco acertado: Em seu ensaio Cultura feminina, Simmel defende o ponto de vista de que a mulher um ser unitrio por excelncia, faltando a ela essa qualidade to masculina de manter intacta a essncia pessoal mesmo quando se dedica a uma produo especializada,que no implica a unidade do esprito.Cada uma das atuaes da mulher, ao contrrio, pe em jogo a personalidade total e no separa o eu dos seus centros sentimentais. Da realizar-se plenamente apenas nas artes do espao, como a arte teatral, onde efetua a imerso integral da personalidade toda na obra ou fenmeno artstico. Contudo pergunta-se Gilda at onde esse temperamento unitrio ser fruto de fatores sociais?12 A indagao absolutamente pertinente e ser respondida com maestria no s no restante da nota, como no decorrer do captulo em pauta no aleatoriamente portador do mesmo ttulo, Cultura feminina, do ensaio de Simmel. Certa na observao mais geral, Gilda deixou de lado a hiptese mencionada acima, embora me parea repleta de sentidos a equao entre sociabilidade urbana + desejo de imitao e de distino + moda + arte do movimento + teatro + atrizes + a arte do espao. Se o teatro um dos campos de produo simblica que mais conferiram notoriedade s mulheres que dele participam na condio de atrizes,h algo a ser explorado no fato de as atrizes se notabilizarem na arte do espao e, ao mesmo tempo, na maneira desenvolta e desimpedida como portam os trajes e as vestimentas das personagens. Basta lembrar, para tanto, que no sculo XIX e em boa parte do XX, antes do advento e supremacia do cinema, eram as atrizes de teatro as principais responsveis pela difuso de novas modas. Coquetes e plebias, elas esto para a moda assim como sua atuao no espao teatral est para o movimento que a vestimenta exige para se completar como arte. Se o movimento que confere vida vestimenta , a princpio, disponvel a todos pois basta usar uma roupa para que ela se movimente , nem todos conseguem o plus que a singulariza e diferencia
96 A PAIXO PELAS FORMAS: GILDA DE MELLO E SOUZA Heloisa Pontes

[12] Citao retirada da nota 31, do captulo 3 do livro de Gilda, p. 229, realces adicionais da autora deste artigo.

[13] Conferir, nessa direo, o ensaio de Simmel,Georg.La moda.In:Sobre la aventura: ensayos filosficos. Barcelona: Ediciones Pennsula, 1988, pp. 26-55.

os seus portadores dos demais. Isto , a elegncia, definida por Gilda como elo de identidade e concordncia que se estabelece entre a vestimenta e a pessoa. Claro que para adquiri-la o dinheiro ajuda, como bem sabem os novos-ricos. Mas no basta. Como sabem tambm os bem-nascidos, que transformam o aprendizado prolongado (sob a forma de habitus) da elegncia numa segunda natureza.Elegncia que, por ser visvel e estampada nos movimentos e nas roupas dos bemnascidos e elegantes,pode ser copiada pelos que no pertencem ao crculo imediato dos privilegiados. Da o movimento espiralado da moda. Uma vez adotada pelos mais iguais entre os iguais (isto , pelos distintos crculos de elite), tende a ser imitada pelos que esto abaixo (as classes mdias) e pelos muito abaixo, que, sequer chegam a incomodar os iguais dos muito acima,mas que so um problema e tanto para os que esto medianamente abaixo. Nessa busca incessante de diferenciao,exacerbada pela vida urbana e pela democracia que aboliu os privilgios de sangue, a vestimenta se torna o sinal mais eficaz de inferncia direta sobre o prximo. Mas essa mesma democracia que no estabelece barreiras ntidas entre as classes inventa um novo suplcio de Tntalo: permite que as elites usufruam uma moda que a classe mdia persegue sem jamais alcanar e que os pequenos funcionrios e todos os prias sociais espiam nas vitrinas com o olhar sequioso (p. 141). Apreendendo a moda como objeto complexo, um todo harmonioso mais ou menos indissolvel,com mltiplas serventias serve a estrutura social,reconcilia o conflito entre o impulso individualizador de cada um de ns e o socializador, traduz uma linguagem artstica, exprime idias e sentimentos (p. 29) , Gilda d ao assunto a dimenso espiralada que lhe prpria13. Ou seja, inicia o ensaio de sociologia esttica pela abordagem da moda como arte,passa pela ligao da moda com a diviso de classes,detm-se na ligao da moda com a diviso entre os sexos, revira pelo avesso a cultura feminina e fecha o livro com o mito da borralheira. Exemplo vigoroso da profuso de achados analticos que podem ser garimpados nessa sociologia da festa, o captulo final mostra como as festas adquirem um carter de cerimonial de iniciao, onde entram em jogo mais as qualidades pessoais de cada um que os atributos de sua classe (p. 166). Espaos de peneiramento e reorganizao das elites, as festas so, ao mesmo tempo, momentos privilegiados paro exerccio pleno do jogo de seduo entre os sexos pautado,no nos esqueamos,pela dupla moralidade prpria do sculo XIX. Nelas, os adornos, as roupas e os gestos ganham, junto com as maneiras e os modos dos portadores, significao mxima na interao social. Sem eles e terminada a festa, alguns voltam condio de borralheira, outros permanecem onde estavam e alguns, poucos, triunfam, nessa longa cadeia de provas que [lhes] vo sendo antepostas e cuja vitria final h de conferir aos nefitos a cidadania na classe mais alta (p.166).
NOVOS ESTUDOS 74 MARO 2006 97

RELAO SUJEITO-OBJETO

O ltimo ponto que gostaria de abordar aqui diz respeito a um aspecto menos evidente do livro de Gilda, mas que me parece central para entender a sua fora: a maneira como a experincia complexa das mulheres da gerao dela, que inventaram para si mesmas um destino para o qual no haviam sido preparadas se introduz no trabalho da autora. Migrando do registro biogrfico para dar suporte empreitada analtica, essa experincia ser indiretamente abordada no final do terceiro captulo,centrado na anlise da cultura feminina.Para arrematar o captulo, Gilda puxa um fio discreto e arma uma trama nova, deixando entrever as marcas decisivas do reprocessamento da experincia social no trabalho intelectual.Vejamos como isso acontece. Aps mostrar que as mulheres, no sculo XIX, desenvolveram ao infinito as artes relacionadas com sua pessoa,criarndo um estilo de vida que se expressava simbolicamente por meio da moda, Gilda chama a ateno para a experincia das mulheres que embaralharam esse esquema dualista. Entre elas, as suffragettes, que, aspirando a uma existncia diversa e vendo na carreira uma fonte de realizao pessoal,obrigavam-se ao desinteresse pelo adorno, pela vestimenta rebuscada, pela preocupao com a moda. Mas, nas palavras de Gilda, no se desiste impunemente de velhos hbitos que anos de vida bloqueada desenvolveram como uma segunda natureza (p.106). Lanando-se no spero mundo dos homens, a mulher viu-se, segundo a autora, dilacerada entre dois plos, vivendo simultaneamente em dois mundos, com duas ordens diversas de valores. Para viver dentro da profisso adaptou-se mentalidade masculina da eficincia e do despojamento, copiando os hbitos do grupo dominante,a sua maneira de vestir,desgostando-se com tudo aquilo que,por ser caracterstico do seu sexo,surgia como smbolo de inferioridade:o brilho dos vestidos,a graa dos movimentos,o ondulado do corpo.E se na profisso era sempre olhada um pouco como um amador,dentro do seu grupo,onde os valores ainda se relacionavam com a arte de seduzir, representava verdadeiro fracasso. No de se espantar que esse dilaceramento tenha levado a mulher ao estado de insegurana e dvida que perdura at hoje.Pois perdeu o seu elemento mais poderoso de afirmao e ainda no adquiriu aquela confiana em si que sculos de trabalho implantaram no homem (p.106). Essa longa citao para mostrar que, embora a autora esteja abordando a experincia das suffragettes, tambm dela e das mulheres da sua gerao que est falando. Ou seja, das mulheres que, como ela, experimentaram uma transio de modelos de comportamento, procurando novas formas de expresso simblica da feminilidade,ao mesmo tempo em que se lanaram profissionalmente em carreiras at ento consideradas masculinas. Por essa razo, elas viveram por inteiro um momento
98 A PAIXO PELAS FORMAS: GILDA DE MELLO E SOUZA Heloisa Pontes

fecundo e simultaneamente dodo de transio social no domnio que hoje se convencionou chamar de gnero.O acesso formao intelectual que tiveram na Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras, somado vivncia indita de uma sociabilidade bastante ancorada na vida universitria, permitiu a vrias delas reorientar o papel social para o qual tinham sido educadas:mes e donas de casa.O impacto dessa experincia renovadora propiciada pela faculdade foi enorme, sobretudo para aquelas que efetivamente tentaram inventar para si um novo destino, como foi o caso de Gilda.Mas isso se deu custa de conflitos,inseguranas e dilemas muito especficos. Relembrando, em outra ocasio, o tempo de estudante, Gilda afirmou que vivia dilacerada entre o estilo tradicional da casa que me recebia,da famlia,do grupo que eu comeava lentamente a abandonar e o apelo da nova vida [....] O vento da rebeldia varreu rapidamente tudo:crenas,hbitos piedosos,estilo de vida,fita de Filha de Maria,tudo foi,enfim,mesmo as banalidades das antigas distraes. S havia no meu horizonte o interesse pela faculdade. A revelao das aulas e o encantamento do novo convvio,aquela nova maneira de ser que estava se desenhando ali,que eu ainda no sabia bem no que ia dar14. O apelo de uma sociabilidade universitria,a sensao inquietante de estar, seno na contramo, a lguas de distncia do destino socialmente esperado e previamente traado para as mulheres de sua classe social, o dilaceramento produzido pelo ire-vir entre dois estilos distintos de vida, um tradicional e outro mais arrojado,que no lhe conferia ainda as insgnias pblicas de aprovao e reconhecimento tudo isso,somado,contribuiu para gerar uma profuso de sentimentos tumultuados. Nas palavras de Gilda,no se pode abandonar assim,do dia para noite,os velhos hbitos pelos novos,sem sofrer muito e sem sentimento de culpa15. Decorrentes no s de uma experincia individual, esses sentimentos foram ganhando forma em meio s interaes intelectuais e pessoais que ento tiveram lugar na Faculdade de Filosofia,Cincias e Letras.Em parte,como resultado da viso escandida que os colegas tinham sobre as reais potencialidades intelectuais das colegas.No fundo,eles no acreditavam muito na vocao nossa de mulheres,na nossa vocao intelectual. No de espantar,ento,sintetiza Gilda,que a opinio agressiva dos grupos conservadores que ns tnhamos abandonado, e a opinio ambivalente e flutuante de nossos colegas tenham contribudo para a elaborao de um ser frgil, tmido, dividido entre a revolta e o medo, o desejo de afirmao e a dolorosa conscincia do empecilho16. A argcia com que Gilda em O esprito das roupas reconstri a vivncia e, em certo sentido, a posio em falso e cambiante das suffragettes,que despontaram na cena poltica,tem a ver,portanto,com a
NOVOS ESTUDOS 74 MARO 2006 99

[14] Trechos do depoimento que Gilda de Mello e Souza fez na USP,em julho de 1984, por ocasio da 36a Reunio da SBPC e por iniciativa do Centro de Estudos Rurais que promoveu o encontro A Mulher nos Primeiros Tempos da Universidade de So Paulo. Transcrito no artigo de Blay, Eva e Lang, Alice Gordo. A mulher nos primeiros tempos da Universidade de So Paulo, Cincia e Cultura,no 36 (12),dez.1984,p.2137. Para uma anlise exaustiva da situao das mulheres na Faculdade de Filosofia,Cincias e Letras,ver Trigo, Maria Helena Bueno. Espaos e tempos vividos: estudo sobre os cdigos de sociabilidade e relaes de gnero na Faculdade de Filosofia da Usp (1934-1970). Tese de doutorado apresentada ao Departamento de Sociologia da Universidade de So Paulo,1997. [15] Trechos do depoimento de Gilda de Mello e Souza,p.2137..

[16] Idem.

maneira discreta com que mobiliza e converte a prpria experincia em chave sutil de inflexo analtica. Por meio de um olhar de esguelha17 que outra escritora, Vilma Aras, j detectara na fico da autora , Gilda aproxima experincias distintas de mulheres diferentes: das suffragettes, diretamente, e dela e de sua gerao, indiretamente.Dessa aproximao,sobressaem os traos mais abstratos que contornam a ambivalncia funda que as singulariza.Maneira inesperada de introduzir a relao sujeito-objeto sem o enquadramento metodolgico usual que essa relao costuma receber nas teses de doutorado.No lugar de pr um ponto final na anlise da cultura feminina tal como expressa no sculo XIX, Gilda abre com a questo da ambivalncia um novo campo de debate refratrio a enquadramentos simplistas e polaridades redutoras. O reprocessamento da experincia de transio vivida pelas mulheres de sua gerao permite a Gilda,como autora,uma lucidez particularmente aguda em relao aos meandros da chamada cultura feminina,vista sempre em relao e conexo com o universo masculino. Da, sem dvida, o fato de o alcance analtico de O esprito das roupas ser maior e bem mais intrigante do que vrias das anlises feitas,anos depois,sobre a chamada condio da mulher. Aprisionada lgica simplista de algozes e vtimas, uma parte da produo feminista dos anos de 1970 e 1980 no foi capaz de perceber, e menos ainda de aprofundar, aquilo que Gilda, de maneira discreta, quase sem alarde, detectou como resultado da ambivalncia vivida pelas mulheres.Apreendendo a moda como linguagem simblica,apta a dar plasticidade e expresso a idias e sentimentos difusos, e no s como meio de marcar pertencimentos e sublinhar distncias e distines sociais, Gilda mostrou, muito antes da voga dos estudos de gnero,que as sociabilidades distintas de homens e mulheres no sculo XIX (mas no apenas nele) s podem ser entendidas como resultado de um engate simblico que, por ser estrutural, exige acionar uma anlise de tipo relacional. Advm da o frescor desse livro,escrito h mais de meio sculo.Podemos dizer ento,e sem medo de errar,que o alcance e a atualidade desse trabalho resultam no apenas da mobilizao de instrumentos intelectuais agudos numa prosa precisa e elegante,mas tambm da transmutao da situao social de transio vivida pelas mulheres da gerao da autora numa chave apta a renovar o debate e a reflexo sobre as relaes de gnero. Assim, talvez possamos dizer sobre O esprito das roupas o mesmo que Gilda disse sobre outro grande livro da nossa histria intelectual: Macunama,de Mrio de Andrade. Livro tpico de pocas de transio social,que no desejam a volta ao passado, no sabem o que tem de vir e sentem o presente como uma neblina vasta, Macunama no deve ser tomado como uma fbula normativa.Ele antes o campo aberto e nevoento de um debate do que o marco definitivo de uma certeza18.
100 A PAIXO PELAS FORMAS: GILDA DE MELLO E SOUZA Heloisa Pontes

[17] Cf.Aras,Vilma.Prosa Branca. Discurso,no 26,1996,p.26.

[18] Cf. Souza, Gilda de Mello e. O tupi e o alade. So Paulo: Duas Cidades,1979.

[19] Para uma anlise sofisticada dos contos escritos por Gilda de Mello e Souza, conferir o ensaio de Aras, Vilma.

[20] Cf. Bourdieu, Pierre e Delsaut, Yvette.Le couturier et sa griffe:contribuition une thorie de la magie. Actes de la Recherce en Sciences Sociales, no1,1975,pp.7-36.

Aplicadas ao esprito da autora e a seu esprito das roupas, essa citao nos ajuda a refletir sobre as razes mais sutis e menos evidentes que garantem a fora do livro e sustentam sua armao conceitual e narrativa. Sendo menos a marca de certezas e muito mais a incitao ao campo aberto e nevoento do debate, essas razes so inseparveis da forma como ao longo do livro se molda e costura o argumento analtico de Gilda em relao moda e suas ligaes com a arte,as classes,os sexos e todas as injunes da vida social.Quero dizer com isso que o contedo substantivo da anlise inseparvel da forma como ele apresentado,ou seja,do ensasmo e da prosa modernista da autora. Forma e contedo,na escrita de Gilda,aludem tambm escritora que ela certamente teria sido se,no lugar da carreira universitria,tivesse perseguido uma das vocaes de juventude:a de contista,revelada nas pginas da revista Clima19. Mas se isso tivesse acontecido, teramos ganhado uma escritora e perdido,isso sim,a ensasta plena,dona de um estilo preciso e desimpedido, a um s tempo clssico e modernista, responsvel pelo corte impecvel que soube imprimir aos vrios objetos culturais e estticos com que se defrontou ao longo de sua produo intelectual. Portanto,no descabido fazer uma analogia enviesada entre O esprito das roupas de Gilda e o estilo de moda lanado por Chanel. Por um desses processos extraordinrios de alquimia social, responsveis pela transmutao vigorosa do valor simblico do produto, proporcional raridade do produtor, Chanel conseguiu o trunfo mximo que um criador da moda pode alcanar.Isto ,a suspenso do tempo,em um universo onde estar na moda estar sempre na ltima moda,como mostram Pierre Bourdieu e Yvette Delsaut no notvel estudo sobre as grifes e os produtores da alta costura francesa20. Por caminhos diversos,Gilda conseguiu a mesma proeza de Chanel, s que no campo intelectual,graas acuidade analtica com que tratou a moda.A suspenso do tempo na recepo desse livro,que,no lugar de envelhecer, ganhou frescor e atualidade inquietantes, parece ser a contrapartida da manuteno do tempo no andamento da anlise.Tanto do tempo das mulheres de elite,s voltas com a moda do seu tempo,quanto do tempo da autora, que, filtrando a experincia social de sua gerao, soube converter o tempo em fonte preciosa do trabalho intelectual. Transitando da histria para a sociologia, desta para a antropologia e para a esttica,mobilizando fontes diversas e pontos de vista inesperados,Gilda adensou o foco analtico sobre a moda e produziu essa jia de ensaio esttico e sociolgico.
O GRAU ZERO DA VESTIMENTA E A DANA DE FRED ASTAIRE

[21] Originalmente publicado nesta revista (no 41,mar.1995),esse ensaio foi includo no livro de Gilda de Mello e Souza, A idia e o figurado. As citaes feitas no decorrer desse segmento foram retiradas do livro.

A ateno s formas e aos usos da vestimenta que Gilda descortina nas obras de alguns de nossos escritores mais significativos,seria retomada em 1995 no ensaio Macedo, Alencar, Machado e as roupas21. Entre a tese de doutorado e esse ensaio transcorreram 45 anos. Mais
NOVOS ESTUDOS 74 MARO 2006 101

madura intelectualmente, Gilda volta ao tema das roupas com voltagem analtica redobrada e economia mxima de linguagem para esquadrinhar o caminho percorrido pelo erotismo na obra desses romancistas, a partir da maneira como eles vestiram os personagens e falaram de suas roupas.Enquanto Macedo,no romance Rosa (1849), descreve as vestimentas das mulheres com mincia documentria, mostrando-se um escritor empenhado na transcrio do real (embora sem imaginao,pontua Gilda),Alencar e Machado,hbeis em desentranhar do visvel a verdade oculta das coisas,revelam os significados das roupas em meio a procedimentos narrativos mais sutis. Em Lucola (1875) e em especial Senhora (1875), Alencar, aparentemente frvolo na descrio minuciosa das vestimentas e adereos femininos, cerca o assunto com acento pessoal e clida sensualidade para descrever simbolicamente a psicologia de suas protagonistas. Da acuidade da descrio,sobressai a simbiose que reduz corpos e vestimentas a uma realidade nica,palpitante (p.76). Em Machado a forma de pinar o tema das roupas mais complexa. A comear pela rotao de eixo, do plo feminino para o masculino. No lugar da ateno detalhista nas roupas femininas,praticada por Macedo e Alencar,ele se volta para a descrio dos trajes masculinos como via de acesso privilegiada para caracterizao psicolgica e social de seus personagens. Dependente desse vnculo que une sujeito e vestimenta, a trama narrativa em Machado tem ritmos distintos quando se trata de abordar os usos e significados das roupas para homens e mulheres. A tarefa que cabe vestimenta das mulheres acelerar o impulso ertico atravs do negaceio constante entre o empecilho da roupa e o desvendamento da nudez (p.83).Econmico na descrio dos trajes femininos, Machado jamais esquece que a sua funo bsica destacar o encanto da dona e,com isso,o erotismo possvel na poca.A simbiose entre o corpo e a roupa na mulher machadiana apenas um pretexto para ir descartando aos poucos o intil excessivo, at reencontrar, des-cobrir a verdade originria (p.84). Mais que qualquer outro escritor da poca, Machado compreendeu e mostrou nos romances, principalmente em Memrias pstumas de Brs Cubas (1881),que o despojamento sempre o trao definidor do ritual amoroso, que pode ocorrer em duas verses: assumido pela mulher, como oferta simblica, e pelo homem, como momento preliminar da iniciao (p. 86). Ao contrrio de Alencar, que transfere a libido para a vestimenta, Machado enfrenta o problema sem subterfgio (p. 84). E o faz por meio de sua inscrio, mediada pela forma narrativa, no solo social das interaes possveis entre homens e mulheres no Brasil do sculo XIX. Distinguindo as funes diversas da vestimenta para homens e mulheres na sociedade da poca, Machado evidencia a posio social distinta de ambos. Para os homens, as roupas cumprem sobretudo um papel civil, definidor de status e instaurador de uma identidade fictcia, mas pacificadora.
102 A PAIXO PELAS FORMAS: GILDA DE MELLO E SOUZA Heloisa Pontes

[22] Cf. Bastide, Roger. Machado de Assis, paisagista. Revista do Brasil, Rio de Janeiro, 3a fase, no 29, 1940, pp.3-14.O texto foi republicado com o mesmo ttulo na Revista da USP, no 56,dez.-fev.2002-2003. [23] Segundo Bastide,se na Europa, o poeta pode dizer que les yeux des femmes sont des Mditerrane, os olhos das heronas de Machado de Assis, olhos verdes, olhos de ressaca, olhos de escuma com reflexos irisados, so feitos da prpria cor do oceano que banha as praias do Brasil, guardando em suas vagas o encanto de Yemanj, o apelo dos abismos, a carcia e a traio. Reproduzido de Bastide, Roger. Machado de Assis, paisagista,p.199. [24] Cf. Candido, Antonio. Recortes. So Paulo: Companhia das Letras, 1993,p.103. [25] Idem,p.109.

Para as mulheres, a um s tempo submissas e sequiosas de correspondncia afetiva, as roupas so um auxiliar eficiente do jogo ertico, num momento social instvel, ambguo, de conquistas recentes e aspiraes sufocadas (p. 88). Advm da, arremata Gilda, a dificuldade da crtica do perodo em aceitar a naturalidade com que Machado de Assis iniciava entre ns o discernimento misterioso e no entanto equilibrado do erotismo (p. 89). Viciada pelas asperezas do naturalismo, ela no foi capaz de apreender a dimenso inovadora da abordagem machadiana no plano do erotismo. Essa leitura desempenada de Gilda faz ecoar a lio aprendida com seu orientador, Roger Bastide, que publicou em 1940 um artigo sobre Machado de Assis destoante do ramerro corrente da crtica, que teimava em denunciar a ausncia da paisagem brasileira na obra do escritor22. Com o ttulo, Machado de Assis, paisagista, o artigo mostra que ela est presente, mas no nos lugares estipulados pelas convenes naturalistas, revelando-se por inteira nos olhos enevoados de Capitu23. Artigo capital para Gilda e os companheiros de gerao,que naquela altura davam os primeiros passos rumos ao empreendimento que os projetaria na cena cultural da cidade de So Paulo (a revista Clima), o impacto causado pela leitura do texto foi de tal ordem que marcou uma reorientao na maneira de conceber certos aspectos fundamentais da nossa literatura24. Nas palavras de Antonio Candido, Bastide mostrou que em Machado de Assis a paisagem est presente de maneira mais poderosa,porque no enquadramento descrito,mas substncia implcita da linguagem e da composio,inclusive como suporte das metforas. Em vez de procurar o tema foi descobrir o modo de elaborar o discurso,cuja latncia mostrou de maneira moderna e forte para o estado da crtica nos anos de 194025. Meio sculo depois, Gilda mostrou, tambm de forma definitiva, que o erotismo em Machado mais sutil e complexo porque, velado pelos constrangimentos sociais da poca, s se deixava descobrir no jogo de oferecimento e recusa propiciado pela plasticidade simblica das roupas. Atenta aos significados distintos que os nossos romancistas insuflaram s roupas das personagens,Gilda pinou o jogo sinuoso do erotismo num compasso analtico, interessado em perscrutar as ligaes profundas entre forma e contedo social.Esse mesmo movimento est presente no ensaio Notas sobre Fred Astaire,ltimo escrito da autora e fecho do livro A idia e o figurado. Entre os textos que integram o volume, esse o nico que permanecera indito. Um dos pontos altos de sua produo intelectual, o ensaio notvel pelo que diz e pela maneira como diz. Nele, o foco deslocado das roupas e dos adereos
NOVOS ESTUDOS 74 MARO 2006 103

usados por Fred Astaire (1899-1987) que a autora considera o maior danarino moderno para o significado dos gestos e destes para a reflexo surpreendente sobre o sentido da beleza ou de sua ausncia na conformao do artista pleno.A simplicidade do ttulo Notas sobre... tem menos a ver com a idia de apontamentos e muito mais com a busca apaixonada pelas formas depuradas, apreendidas pela ensasta na dana do super elegante Fred Astaire, nos quadros cubistas, na trao a lpis de Seurat. A adeso modernidade que Gilda flagra em Fred Astaire revela-se na maneira de cantar, na seleo dos compositores (Cole Porter e George Gershwin), na escolha dos trajes (a casaca preta, a cartola, a bengala, os sapatos pretos de verniz) e, sobretudo, no modo como usa e ajusta o corpo indumentria a leveza desentranhada do figurino de gala.Instalado no grau zero da vestimenta sublinhado pelo uso do preto e do branco , Fred Astaire um homem ancorado no cotidiano, sem nostalgias nem ressentimentos, que, ao contrrio do bailarino tradicional, no se destaca em nada do que o circunda, no se diferencia na vestimenta, na gesticulao, na dinmica corporal, na relao com os objetos do cotidiano (p. 171). Por isso, afirma Gilda, quando ele salta, como se no houvesse pernas,pois o que apreendemos o arabesco das abas da casaca em pleno vo, a nitidez grfica do desenho,o preto no branco (p.176). Assim, possvel (e desejvel) compar-lo a outros artistas representativos do mundo contemporneo, como Chanel e Charles Chaplin. A primeira, pela busca das formas simplificadas da vestimenta, o segundo,pelo poder de transfigurar os objetos com percia de prestidigitador. Com a diferena de que a magia promovida por Fred Astaire tem uma dimenso ldica e realiza uma admirvel transposio potica do mundo, fazendo do gesto traduo da metfora, enquanto a de Chaplin se faz no registro do caricaturista crtico das diferenas sociais, para sublinhar o lado trgico e chegar representao do absurdo (p. 174). Reduzindo o corpo a um suporte do gesto, no simbolizando em nenhum momento a beleza muscular e a plstica corporal, como fazem o bal clssico e Gene Kelly (p. 172), Fred Astaire libera e, ao mesmo tempo,encena a beleza do gesto pura,livre,autnoma e descarnada (p. 172). Nessa qumica paradoxal, uma vez que a beleza projetada pelo artista moderno s se manifesta integralmente quando esbate o suporte corporal,reside a genialidade desse danarino.Nas palavras de Gilda, Fred Astaire um dos poucos gnios artsticos do sculo XX e foi bom que no fosse bonito,como Robert Taylor,Clark Gable,Gary Cooper ou Tyrone Power, porque,sendo como era,manteve-se gesto,gesto puro,graa pura,libertandose dos cacoetes da mocidade para se tornar na dana um desenhista,um danarino grfico,puro arabesco sem cor (p.177).

104 A PAIXO PELAS FORMAS: GILDA DE MELLO E SOUZA Heloisa Pontes

Recebido para publicao em 25 de fevereiro de 2006.


NOVOS ESTUDOS
CEBRAP

Nas mos de Gilda,o gesto puro do danarino converte-se em escrita plena, liberta ela tambm dos cacoetes da linguagem acadmica, para descartar o intil excessivo e reter o que importa.Nesse caso,a acuidade analtica da autora, que, inseparvel de sua paixo pelas formas, entrelaa-se maneira como se expressou ao longo da vida e vestiu os assuntos de sua predileo.
Heloisa Pontes professora no Departamento de Antropologia da Unicamp e pesquisadora do ncleo de estudos de gnero Pagu.

74,maro 2006 pp. 87-105

NOVOS ESTUDOS 74 MARO 2006

105