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A Filha do Feiticeiro J. W.

Rochester Psicografado por Wera Krijanowskaia Traduo: D i m i t r y S i i h o g i i s o f f 2003 1a edio maro de 2003 John Wilmot ochester nasceu em 1. ou 10 de abril de 1647 (no h registro da data precisa). Filho de Henry Wilmot e Anne (viva de Sir Francis Henry Lee), Rochester parecia-se com seu pai, no fsico e no temperamento, dominador e orgulhoso. Henry Wilmot havia r ecebido o ttulo de Conde devido ao seu empenho em levantar dinheiro na Alemanha p ara ajudar o rei Carlos I a recuperar o trono, depois de ter sido obrigado a dei xar a Inglaterra. Quando seu pai morreu, Rochester tinha 11 anos e herdou o ttulo de Conde, pouca herana e honrarias. O jovem J.W. Rochester cresceu em Ditchley e ntre a bebida, as intrigas do teatro, as amizades artificiais com poetas profiss ionais, a luxria, os

bordis de Whetstone Park e a amizade do rei, a quem ele desprezava. Sua cultura, para a poca, foi ampla: dominava o latim e o grego, conhecia os clssicos, o francs e o italiano. Em 1661, com 14 anos, saiu do Wadham College, em Oxford, com o ttul o de Master of Arts. Partiu, ento, para o continente (Frana e Itlia) e tornouse uma figura interessante: alto, esguio, atraente, inteligente, charmoso, brilhante, sutil, educado e modesto, caractersticas ideais para conquistar a frvola sociedade de seu tempo. Quando ainda no contava com 20 anos, em janeiro de 1667, casa-se c om Elizabeth Mallet. Dez meses aps, a bebida comea a afetar seu carter. Teve quatro filhos com Elizabeth, e uma filha, em 1677, com a atriz Elizabeth Barry. Vivend o as mais diferentes experincias, desde combates marinha holandesa em alto mar at envolvimento em crime de morte, a vida de Rochester seguiu por caminhos de desat inos, abusos sexuais, alcolicos e charlatanismo, num perodo em que atuou como "mdic o". Quando contava com 30 anos, Rochester escreve a um antigo companheiro de ave nturas relatando estar quase cego, coxo e com poucas chances de rever Londres. E m rpida recuperao, Rochester retorna a Londres. Pouco tempo depois, agonizante, rea liza sua ltima aventura: chama o sacerdote Gilbert Burnet e dita-lhe suas memrias. Em suas reflexes finais, Rochester reconhecia ter vivido uma existncia

inqua, cujo fim lhe chegava lenta e penosamente em razo das doenas venreas que lhe d ominavam. Conde de Rochester morreu em 26 de julho de 1680. Depois de 200 anos, atravs da mdium Wera Krijanowskaia, Rochester manifesta-se para ditar sua produo his trico-literria, testemunhando que a vida se desdobra ao infinito nas suas marcas i ndelveis da memria espiritual, rumo luz e ao caminho de Deus. Mais um Texto Inconfundvel de Rochester A Lmen Editorial tem a satisfao de oferecer ao pblico mais um romance indito do esprit o John Wilmot Rochester. Desta vez, apresentamos A Filha do Feiticeiro, uma obra cujo valor histrico remonta ao final do sculo XIX e incio do XX, perodo em que o te xto foi psicografado pela mdium russa Wera Krijanowskaia. De antemo, alertamos os leitores no se tratar de um romance propriamente esprita, no sentido clssico do ter mo, com ensinamentos sobre os postulados bsicos do Espiritismo codificado por All an Kardec. Trata-se, sim, de um romance medinico, cuja trama repleta de suspense, presena de "foras ocultas", sobrenaturais, alm da batalha final entre o bem e o ma l para a "salvao" de uma alma perdida. Tudo isso desenhado com o texto envolvente de Rochester, que prende nossa ateno da primeira at a ltima

linha, deixando fluir sua mente imaginativa e talentosa capaz de lidar com as co isas do Cu e do Inferno com a mesma magnanimidade de um soberano absolutista de t empos remotos. Por isso, a Lmen Editorial pode at discordar de alguns conceitos em itidos por Rochester nesta obra, mas considera de fundamental importncia dar esta contribuio para a Histria ao editar o romance tal qual foi psicografado no origina l em russo, resgatando uma obra perdida no tempo de um dos autores espirituais m ais lidos em todo o mundo. Da nosso esforo em trazer o livro ao pblico leitor, inde pendentemente de ser ou no uma obra marcadamente esprita, mas com certeza medinica. Para que o trabalho se concretizasse de forma irretocvel, novamente recorremos a o trabalho profissional de Dimitry Suhogusoff, um excepcional especialista no di fcil idioma russo e, acima de tudo, um conhecedor profundo dos textos de Rocheste r. Neste A Filha do Feiticeiro, mais uma vez a obra ficou intacta, conforme o or iginal russo, graas ao trabalho de "garimpagem" de Dimitry, sempre buscando e pes quisando a melhor palavra em portugus para definir o sentimento e a emoo transmitid a pelo autor espiritual. Esta unio de energias em cada rea resultou em mais uma ob ra acabada. Esperamos que os leitores apreciem o estilo e o texto rochesterianos aqui apresentados e possam tirar suas concluses sobre a histria de Ludmila, a ver dadeira filha do feiticeiro Krassinsky.

O editor Parte 1 "La religion dit: croyez et vous comprendrez. La science vient vous dire: compre nez et vous croirez." J. de Maistre E ento, Ivan Andrevitch, decididamente voc resolveu nos deixar, no ? Isso me deixa decepcionado, pois eu pensava t-lo conosco pelo menos por mais um ms. Sim, Filipp Nikolevitch, s passei aqui principalmente pa ra convenc-los a sarem deste lugar nojento e assustador. Ivan Andrevitch era um vel ho e respeitado homem do mar. O rosto belo e enrgico emoldurava-lhe a barba esbra nquiada; nos grandes olhos cinza e nas pregas da boca, espreitava-se uma expresso de amargura, sinal de que sua vida ainda no se libertara das lutas e decepes. Oh, p adrinho, fique, suplico-lhe!... Veja como aqui aprazvel, que vista maravilhosa e ar puro e refrescante temos! - Interveio uma jovem, sentada perto.

Afastando o prato com morangos, ela aconchegouse a ele e, com intimidade, f-lo se virar para o panorama descortinado de fato pictrico. A casa erguia-se num morro; em seus ps dormitava um lago, nele verdejando uma ilhota de mata densa e, atravs do frondoso verdor de rvores, entrevia-se o telhado pontiagudo de um prdio. Uma fl oresta escura cingia quase todo o horizonte, salvo num lado, onde se divisava um povoado com a cpula azul-celeste de sua igreja. Tal conversa se passava num ampl o terrao, guarnecido de flores e plantas. Uma escada de dez lances conduzia ao ja rdim, de onde uma ladeira dava ao lago. A mesa de ricos cristais e prataria, ado rnada por grande vaso de flores, sentavam-se o anfitrio, sua esposa, a filha Ndya, seu padrinho e um velho e venerado padre. No jardim, aos ps da escada, um menino de uns treze anos e uma menina de sete brincavam de argola e vareta. O anfitrio, Filipp Nikolevitch Zamytin, era o diretor de um importante banco em Kiev. Ainda q ue passasse dos cinqenta, era um homem cheio de fora. Sua esposa, Zoya Issifovna, f ilha de um grande produtor de acar, trouxe-lhe de dote um belo patrimnio. Desse mod o, a hospitaleira casa do afvel Filipp Nikolevitch, conhecido por sua honestidade e bom acolhimento, era de bom grado freqentada pela melhor sociedade. A proprieda de, sob o nome de Gorki, onde estavam os Zamytin, fora herdada por Filipp Nikolevi tch. A casa do senhorio, at ento vazia por muitos

anos, foi totalmente reformada e, pouco mais de duas semanas antes, a famlia l se instalou a fim de acompanhar os trabalhos de organizao domstica. E no tenho razo, pad rinho? Por acaso esta vista no merece sua presena? E que dizer de suas concepes supe rsticiosas - estranhas, devo dizer - neste sculo iluminado? Pois me diga ento: por que um lugar haveria de ser mais funesto que outro? - provocou Ndya, fitando com um sorriso malicioso o almirante. Ndya est certa. Voc no deve dar crdito a esses con tos de fada, espalhados por mulheres ociosas, Ivan Andrevitch - apoiou o pai. Ent endo o quanto ainda o amargura o fim trgico de Marssya - prosseguiu ele. - Mas, ao invs de atribu-lo a alguma fora oculta, mais lgico seria explicar que Marssya tenha sido vtima de dois fortssimos abalos espirituais, causados pela morte do noivo e o assombro de vlo vivo. Ademais, a morte sbita daquele idiota Krassinsky teria se r efletido em sua natureza sensvel. Se voc visse o que vi e conhecesse todas as circ unstncias estranhas que acompanharam o fim de Marssya, mudaria seu ponto de vista. Que o local funesto e que aquela casa na ilha j presenciou muita coisa, sequer s uspeitada pelos cientistas modernos, tudo pode ser confirmado pelo padre Tmon. Oh , padre, conte-nos, por favor, o que sabe daquela casa! Quem a construiu e o que l

aconteceu? Estou curiosa em visit-la e assim que o barco ficar consertado, irei l com Mikhail Dmtrievitch, pois os mistrios que ela guarda, com suas pequenas torres pontiagudas como as do castelo da "Bela Adormecida", me aguam a curiosidade. Ndya arrastou a cadeira para perto do padre e ps-se a lhe pedir para compartilhar das informaes sobre a casa mal-assombrada. Bem, terei o prazer em contar o que sei. D evo dizer que o meu relato, infelizmente, ir confirmar a justa repulsa - e o padr e olhou para o almirante de Vossa Excelncia, nutrida por toda esta localidade. El e se compenetrou por instantes e fixou o olhar na ilhota, destacada sobre o espe lho do lago feito um buqu. No conheci pessoalmente o construtor daquele castelo na ilha. O meu antecessor, padre Porfrio, contou-me que o proprietrio de Gorki havia iniciado a construo ao retornar de uma longa viagem ao estrangeiro. Trouxera cons igo um arquiteto - um italiano, conforme diziam. Os operrios falavam, ainda, ser este um feiticeiro, por estar sempre acompanhado por um co negro de olhos humanos , temido por todos. Havia, ademais, boatos de que o italiano tinha o "olho gordo " e se aquele homem moreno e de estatura baixa passasse por algum e lhe lanasse um olhar com seus olhos argutos e cruis, algum infortnio era inevitvel: seus filhos a doeceriam, o gado morreria ou algo pegaria fogo. Assim, no era fcil arregimentar o perrios; a simples viso

do italiano fazia as pessoas debandarem para longe. A m fama da propriedade teve incio ao trmino da construo, quando o dono deixou de benzer a casa. Depois, correu o boato da morte do italiano, cujo corpo foi enterrado na ilha. Seguiram-se mexer icos sobre a ocorrncia de fatos estranhos na ilha: incndios de rvores durante a noi te, uivos alucinados de ces. Resumindo: o pmico tomou conta da aldeia. Coisas estr anhas aconteciam com o prprio proprietrio; emagrecia a olhos vistos, evitava pesso as e, meio ano depois, ele foi encontrado morto no leito. Instalou-se ali ento se u filho, junto com a esposa e um menino de treze a catorze anos, filho deles. Um pouco antes, eu fui designado para c como padre titular e por vrias vezes estive na casa de Pvel Pvloviteh Iztov. No incio ele era uma pessoa alegre e comunicativa; visitava os fazendeiros vizinhos, recebia em casa e caava; depois, sem qualquer r azo aparente, parou de sair de casa. Diziam que ele passava dias e noites lendo l ivros e documentos do pai e, com a morte sbita de sua esposa, de infarto, mudou-s e de vez para a ilha. Meses mais tarde, ele viajou com o filho Nikolai ao exteri or, e, desde ento, eu nunca mais o vi. Mais de quinze anos se passaram sem que al gum dos proprietrios aparecesse em Grki. A casa, tapada com tbuas, era vigiada pelo velho mordomo Fom e sua esposa. Nenhum outro p pisara a ilha. Pvel Pvloviteh, antes de viajar, expediu ordens expressas de no se tocar em nada no castelo...

Era um dezembro friorento e a noite especialmente tempestuosa. O vento silvava e uivava no campo, fustigando a neve contra as janelas; um frio de rachar marcava menos de vinte graus. Eu morava, naquela poca, na velha edcula da igreja -hoje in existente - e acabava de enterrar minha esposa. A amargura da perda corroa-me a a lma e, para afugentar a saudade, trabalhava at as altas horas da noite. J passava da meia-noite, quando ouvi o tilintar dos sinos de uma sege ao lado da casa. Oh, meu Deus! - pensei - algum vem me buscar para extrema-uno. Seguiram-se batidas na porta do vestbulo e logo ouvi o casal de empregados resmungando por terem sido pe rturbados quela hora. Sa e ordenei-lhes abrirem a porta, quando vejo diante de mim um cocheiro coberto de neve. O que lhe aconteceu na viagem, no consigo entender -comeou a explicar o cocheiro. - Est vivo ou morto - no sei. Com esse tempo to ruim, no se v nada. Resolvi passar aqui, padre, buscando ajuda. Iluminei o interior do coche e vi, recostado nas almofadas, um jovem esmaecido de olhos cerrados que, s e ainda estivesse vivo, obviamente estava muito doente. O patro aparentemente era rico, a julgar pela pelia, pelo bauzinho luxuoso e dois sacos de viagem. De qual quer forma, era claramente irrealizvel lev-lo por dois quilmetros naquela nevasca. Ordenei carregarem-no para o quarto da falecida, em desuso pelas tristes

recordaes. O desconhecido foi deitado e eu lhe prestei o primeiro socorro. Ele abr iu os olhos, mas, de to fraco, mal conseguia falar. Por sua instruo, retirei de sua sacola um frasco, ministrei-lhe umas gotas e ele adormeceu. Seu rosto, apesar d e aparentar exausto e aspecto doentio, pareceu-me familiar; todavia, no consegui m e lembrar de onde o havia visto. No dia seguinte, o enfermo recuperou-se o basta nte para se explicar e eu, surpreso, soube tratar-se de Nikolai Pvlovitch Iztov atual proprietrio de Gorki, cujo pai falecera quatro anos antes. Sua vontade era partir imediatamente para a propriedade. Ponderei, no entanto, no se instalar num a casa h muito tempo desabitada; sugeri-lhe que eu fosse para l antes, a fim de pr ovidenciar que os foges a lenha fossem acesos e arrumados, e, com o auxlio do velh o mordomo, dois ou trs quartos. Dispus-me a mandar tambm a cozinheira Marfa, irm da minha empregada, pois sabia que a esposa de Fom estava doente. Nikolai Pvlovitch agradeceu, concordou com as minhas consideraes e eu parti. O velho mordomo ficou a nsioso em rever o jovem patro que carregara no colo e comeou a agir. Alm de Marfa, levamos um casal de empregados e iniciamos as providncias para deixar a casa em o rdem. Os foges foram acesos, o p foi retirado, as capas de proteo foram removidas do s mveis e dos quadros, tapetes foram estendidos e, algumas horas mais tarde, trs cm odos estavam prontos. Para Nikolai Pvlovitch, preparamos os aposentos

de sua me falecida, saindo para o jardim. Fom assegurou que tudo ali foi deixado d o mesmo jeito desde o falecimento da patroa, pois o prprio Pvel Pvlovitch trancou o s aposentos e, a partir de ento, ningum entrou l, mudando-se o patro para a ilha naq uela mesma noite do enterro. Quando eu retornei com a notcia de que tudo estava p ronto, Nikolai Pvlovitch agradeceu-me calorosamente e Pediu que eu o acompanhasse para l sem demora. Com a viso da casa iluminada, o jovem foi tomado de apraziment o e at de emoo; conquanto ainda estivesse fraco, eu e Fom tivemos de sustent-lo pelos braos. E vocs ainda me preparam os aposentos da minha me! - disse ele, comovido. P orm, mal adentramos o dormitrio, Nikolai Pvlovitch estacou feito paralisado e fixou o olhar na imagem de Nossa Senhora, pendurada, diante da qual Marfa havia aceso a lamparina. Achvamos que ele iria se persignar, mas a sua boca torceu-se e nos olhos refletiu-se um terror desvairado. Fora!... Fora!... - berrou, em voz que no parecia dele. E, espumando pela boca, Nikolai Pvlovitch tombou innime em nossos b raos. Nesse nterim, o caixilho macio do cone despencou da parede e a lamparina se ap agou, estalando. Ficamos pasmos e paralisados de terror. Nikolai Pvlovitch foi de itado na cama, e o cone levado para um quarto distante.

Ao voltar junto ao enfermo, este j voltara a si. Soerguendo-se nos travesseiros, ele lanou um olhar arisco para o canto vazio, onde apenas havia uma teia de aranh a e, chamando-me com um gesto, sussurrou em voz quase inaudvel: Mande levar... to dos.... para a ala dos hspedes... Melhor ainda, leve tudo igreja... Estou doando. .. custo dominando o terror que me assaltara com essas palavras, no pude me conte r e observei: Graves devem ser os pecados em sua conscincia, se apenas uma simple s viso da Protetora Celeste lhe sugere pavor. Jamais esquecerei aquela expresso de sofrimento e desespero que se instalou em seu rosto. No posso... Eu me sufoco qu ando A vejo balbuciou. Fiquei profundamente compadecido por aquele homem sozinho e doente e, aparentemente, infeliz. Prometi atender ao seu desejo e levar os con es. Na despedida, ele me agarrou a mo, premeu-a convulsivamente e balbuciou em vo z entrecortada: Se eu o chamar, padre Tmon, vir ao meu leito de morte para apoiarme na difcil hora e talvez tentar salvar-me? Apesar de tremer por dentro, prometi cumprir seu pedido e sa para juntar os cones e lev-los de l. No vestbulo, a criadage m, reunida minha espera, anunciou unssona que no ficaria naquela casa a servio do " amaldioado". Censurei-os e expliquei que era desumano abandonar uma pessoa doente , talvez com o juzo perdido. Por fim, eles prometeram ficar. Retornei junto de Ni kolai

Pvlovitch e comentei as inquietaes dos empregados. Ele mostrou-se consternado e, se m nada objetar, estendeu-me um mao de dinheiro para distribuir entre eles, o que eu fiz e em seguida voltei para casa. Por trs semanas nada se ouviu a respeito de Nikolai Pvlovitch - prosseguiu padre Tmon. Certa tarde, voltando de uma missa nos arredores, vejo diante do porto um tren parado; o cocheiro anunciou que tinha uma carta de Gorki. Era de Nikolai Pvlovitch, lembrando-me da promessa e suplicando que eu fosse at ele, pois sentia a iminncia da morte e queria conversar. Com muita relutncia, resolvi ir, na esperana de fazer o infeliz retornar a Deus. Por no quer er ir sozinho, chamei o dicono. Partimos. No caminho, notei, aborrecido e at alarm ado, que no tomvamos a direo da casa do senhorio; mas, pelo gelo, amos rumo ilha. No vestbulo, fomos recebidos por Marfa e Fom, que explicaram que duas semanas antes o patro se mudara para a casa amaldioada na ilha, onde o capeta praticava suas estr epolias. A noite, ouviam-se barulhos estranhos, as portas se abriam sozinhas aos estrondos, sem qualquer causa aparente as luzes se apagavam e, ao lado da cama do patro, escutava-se tilintar de loua, gargalhadas e canto selvagem. Fom afirmou q ue um preto tentou asfixi-lo logo depois de uma daquelas bagunas, quando ele comeou a recitar "E Cristo ressuscitar". Todos os dias ele nos d dinheiro e pede para no a bandon-lo, mas no d para suportar mais! Oh, de arrepiar! Que Deus lhe d uma morte

rpida! desejou Fom, visivelmente amedrontado. E ele est mal? - perguntei. Sai da ca ma e fica andando, com a morte estampada no rosto - observou um dos empregados. Pedi ao dicono aguardar e entrei no dormitrio, onde Nikolai Pvlovitch estava sentad o na poltrona perto da mesa, no meio do quarto. Seu rosto lvido tal qual um cadver , sem vivacidade, olhos afundados, convenceram-me estar diante de um moribundo. Aparentemente, a escurido o aterrorizava, pois em cima da mesa ardiam dois candel abros de cinco velas cada; num vaso grande com gelo, aparecia uma garrafa de cha mpanhe e, sobre a mo, via-se uma taa pela metade. O que isso? O senhor pede ajuda igreja, trago-lhe as ddivas eucarsticas para salv-lo na hora da morte, e o senhor t oma champanhe? repreendi. , meu padre, para me dar um pouco de fora e coragem, suf ocar a angstia que me oprime retrucou ele em voz baixa, esquadrinhando com o olha r assustado o ambiente. Sbito, ele agarrou as minhas mos e as premeu forte. - No me deixe, padre Tmon - suplicou. - Sinto o fim prximo e no h quem me proteja do terrfic o amo que escolhi... - e ele baixou a cabea, desanimado. Mas o senhor servidor Da quele, cujo nome nem ouso pronunciar. Ir a seu abrigo que me levou o destino, qu ando vim para c... Talvez o senhor

seja a minha ncora de salvao, meu nico defensor. Arranque a minha alma daquele!. . . Nikolai Pvlovitch se calou e, respirando com dificuldade, continuou, visivelment e perturbado: S no sei, meu padre, se terei foras e coragem suficientes para susten tar uma luta terrvel contra o inferno. So terrveis os meus pecados, e as foras do ma l no vo querer me deixar... Com a face desfigurada pelo medo e os olhos desvairado s, Nikolai Pvlovitch esquadrinhava os cantos do cmodo, aterrorizado. Eu tentei por todos os meios apaziguar aquela mente doente e insana, segundo imaginava, mas a s palavras foram vs e no encontraram eco naquela alma conturbada. Decidi, ento, min istrar-lhe a eucaristia, tentando livrar seu esprito das propaladas foras do mal, que, em verdade, achava eu ingenuamente serem frutos de sua imaginao. Mal retirand o os apetrechos sagrados de minha maleta e acercando-me do doente, senti um frio intenso percorrer-me as costas e um odor ftido invadir os aposentos. No consegui mais me locomover, como se fosse uma esttua de pedra. Aterrorizado, pregado ao so lo, percebi os olhos desmesuradamente abertos de Nikolai, injetados de sangue, e de sua boca escancarada a tentativa de um grito inumano congelado. Entre Nikola i e mim, apareceram, no cho, linhas fosforescentes de um vermelho vivo que rodeav am completamente o pobre Nikolai. Como raios de fogo, via-se o corpo dele ser tr aspassado

por flechas gneas que lhe tiravam o fluido vital, fazendo-o estremecer convulsiva mente na mesma cadeira em que o encontrei ao entrar. A sua volta, eu via subirem vapores escuros simulando contornos de corpos tenebrosos e apavorantes, gritand o obscenidades e danando ao seu redor. De repente, tudo se acalmou e desapareceu como se nada tivesse ocorrido. O estado catatnico em que me encontrava se dissipo u, porm meu ntimo estava to alvoroado e trmulo que mal podia trocar os passos. Armeime de coragem e corri para socorrer Nikolai que, como podem imaginar, estava mor to, cado no cho, conservando no rosto aquela mscara horrenda de puro terror com os olhos esbugalhados e, do canto de sua boca, via-se um fio escuro e viscoso escor rendo. Jamais esquecerei o que presenciei naquele quarto, jamais. Todos os empre gados e inclusive o dicono, que a tudo ouviram sem nada poderem fazer, posteriorm ente disseram que no envidaram esforos para arrombar as portas do aposento, mas se m sucesso. Enterramos o corpo de Nikolai num clima de pressgio e mal-estar a cust o contido, e, sobre a campa do infeliz, um belo monumento encimado por uma cruz. Sendo j muito tarde, a contragosto, fomos todos obrigados a pernoitar na ilha pa ra s no dia seguinte tomarmos o caminho de casa. Os nimos dos empregados e demais pessoas da casa permaneciam em sobressalto como que se

esperassem mais dissabores terrveis. Aps o ch, no entanto, resolvemos tentar descan sar e recuperar a serenidade perdida; a casa voltou a ficar silenciosa. Quando b ateu meia-noite, fomos acordados por barulhos sinistros, gritos lancinantes, uiv os de ces e uma tremenda exploso. A casa ficou em alvoroo outra vez e, de todos os cantos, acorriam os empregados lvidos e aparvalhados; vimos, ento, no escuro da no ite, um claro avermelhado justamente onde havamos enterrado Nikolai Pvlovitch. Mesm o apavorados, dirigimo-nos at o local e paramos estupefatos: o belo monumento com a cruz que encimava a campa do morto estava estilhaado, a cruz se partira em vrio s pedaos emoldurando uma figura difcil, naquela hora, de ser reconhecida. No dia s eguinte, ao raiar da manh, voltamos novamente ao tmulo para decifrar o desenho est ranho que havamos vislumbrado durante a noite, percebendo, ao final, que as linha s formavam como que dois tringulos cruzados. Mais tarde eu soube que tal sinal er a um smbolo cabalstico. Para os moradores circunvizinhos este acontecimento produz iu uma forte impresso. O que teria pensado Piotr Petrvitch - no sei -, mas sei que ele no reconstruiu o monumento e mandou apenas retirar os fragmentos da cruz... S obreveio um novo silncio. O relato do sacerdote aparentemente abismou a todos. O almirante

fitava pensativo o lago, do qual se alava um nevoeiro esbranquiado, a se condensar e se agitar com o vento. Vamos entrar, amigos, est ficando mido sugeriu ele. - Me u reumatismo no agenta isso; no gosto de ficar aqui fora principalmente quando h um nevoeiro. Tenho a impresso de ver a cabecinha loira de Marssya emergir da bruma ci nzenta - o que me faz recordar de velhas e dolorosas lembranas, e depois do relat o de hoje do padre Tmon, esta impresso ficou mais ntida ainda. Ningum se ops e todos foram sala de estar. O padre logo depois se despediu e foi embora. Ivan Andrevitc h, conte-nos a verdadeira histria da pobre Marssya - pediu de chofre Zamytina aps mi nutos de silncio. - Meu marido me disse que o noivo dela havia se afogado, mas o jovem mdico, na tentativa de ressuscit-lo, morreu de infarto. Como me consta, a du pla desgraa abalou tanto a pobre mulher, que ela perdeu o juzo e se afogou em cris e de insanidade. Voc deve estar par dos detalhes desta triste histria. Gostaria de saber a verdade, pois no me entra na cabea que este caso, por mais estranho que f osse, tivesse algo de sobrenatural. Entretanto, voc e o padre Tmon parecem pensar assim. A palavra "sobrenatural" um tanto elstica, minha prima. Cem anos atrs, a el etricidade no convvio dirio tambm pareceria sobrenatural. Eu atenho-me convico de que existem ainda muitas leis da natureza desconhecidas, estudadas

e aplicadas por alguns. Ora, essas foras ignaras podem ser tanto benficas, como ma lficas, dependendo como so usadas; e isso tudo. Mas contarei de bom grado o que se i da histria de Marssya, j que fui testemunha do principal episdio que envolveu o no ivo dela. Ao vir para c, trouxe comigo as anotaes daquela poca. Vou rel-las e, amanh, descreverei os acontecimentos. Ah, obrigada, querido padrinho! - alegrou-se Ndya, dando-lhe um forte abrao. - Fiquei interessada por ela to logo vi seu retrato. El a deve ter sido muito encantadora com aqueles cabelos prateados e maravilhosos o lhos azuis. Sim, era uma moa fascinante. A justia divina no deixar impunes, claro, o s que criminosamente lhe destruram a vida - vaticinou o almirante, pesaroso. - Be m, amanh eu conto tudo - acrescentou. - Por enquanto deixemos esta triste histria. O assunto tomou novo rumo, contudo o relato do padre deixara uma impresso to prof unda, que a famlia se recolheu mais tarde do que de costume. No dia seguinte, o t empo estava pssimo; chovia torrencialmente - o que impossibilitava algum sair de c asa. Aps o almoo, toda a famlia foi saleta de estar. Ndya estendeu a xcara com caf ao padrinho, antes nela vertendo um clice de conhaque. Para dar coragem - explicou m aliciosamente. O almirante lhe deu um leve tapinha na face.

Voc vai precisar dela mais que eu. Esteja pronta para ouvir coisas no s fora do com um, mas terrficas. . Tanto melhor, padrinho! Adoro coisas assustadoras. Ela foi b uscar o bordado e acomodou-se ao lado do almirante que, pensativamente, folheava um caderno grosso. Por fim, ele fechou o manuscrito e, aps alguns instantes de s ilncio, iniciou: Conheci Gorki quando a propriedade pertencia a Piotr Petrvitch Khn in. Eu era, ento, um jovem oficial da Marinha, fogoso e ctico ao extremo, e mantin ha uma estreita amizade com Piotr Petrvitch. Ele era pai de Marssya, por quem eu e stava enamorado perdidamente, mas, por fora do destino, ela apaixonara-se pelo me u melhor amigo Vyatcheslav, homem sincero, bom e leal. Calei, portanto, meu amor em favor do meu grande amigo e jamais o dei a entender a Marssya, que me tinha e stima como a um irmo. Sempre que chegava de uma de minhas misses martimas, ia visit ar meu amigo Piotr e a sua famlia em Gorki, onde geralmente me refazia de minhas extenuantes viagens. Piotr Petrvitch, homem de imenso corao, criara e protegera des de menina Kti Tutenberg, filha de um amigo morto prematuramente e que, no tendo pa rentes que a cuidassem, ficou sob a sua responsabilidade e, depois, emancipou-se . Assim, logo que voltei a Gorki, Piotr Petrvitch recebeu uma missiva de Kti, pedi ndo para que

este a recebesse juntamente com seu noivo Casimiro Krassinsky. A meno de tal nome, Piotr lembrou-se de uma velha histria em que esse nome lhe vinha memria. Explicou -nos que, antigamente, as propriedades eram de nobres e ricos senhores que arren davam terras para fazendeiros cultivarem ou criarem animais, e estes lhes pagava m com metade da produo ou serviam-lhes como empregados ou quase escravos, em troca das terras utilizadas. Era comum e tornou-se um costume naquelas paragens tal p rocedimento. Havia uma grande distncia entre as famlias dos nobres e as dos fazend eiros, onde jamais a mistura fora permitida, pois pertencentes a castas diversas . Era normal, tambm, naquela poca, os patriarcas nobres decidirem sobre o futuro d os filhos, principalmente o das filhas, escolhendo para elas partidos aristocrtic os e poderosos, visando ao matrimnio. Parece uma aberrao nos dias de hoje tal tradio. Eis o que ele mesmo contou sobre o assunto. Naquela poca, quando ainda estava vi vo o famoso feiticeiro Tvardovsky, uma das filhas de um eminente e rico senhor a paixonou-se por um reles e devasso fazendeiro, chamado Krassinsky, que servia ju nto ao seu pai. O genitor da moa recusou - bvio - o pretendente e o enxotou de for ma vexatria; tratou a filha com rigor e crueldade e a ameaou trancar no monasterio . Mas a jovem era teimosa e arrojada. Aproveitando a estada da famlia em Krakov, decidiu visitar o famigerado senhor

Tvardovsky e pedir sua intercesso para quebrar a resistncia do pai ao casamento co m o homem amado. Arranjar uma audincia com o terrvel feiticeiro, diante do qual tr emia todo o pas, no foi fcil. Porm, rsula no se intimidou e alcanou o objetivo: Tvardo sky a recebeu. O que aconteceu depois - no se sabe. Teria o feiticeiro se apaixon ado pela belssima polonesa, ou esse a sacrificou ao seu senhor Sat, a quem recebia , segundo a lenda, e com quem tinha um relacionamento constante; assim ou difere nte, rsula sumiu por trs dias. Ao aparecer depois, ela afigurava-se uma sombra alq uebrada da antiga jovem; seus cabelos negros estavam grisalhos. Depois de uma co nversa com a filha, o senhor fidalgo foi ficando macilento, entregou-se inteiram ente religio e logo depois permitiu filha casar-se com o seu amado. O matrimnio fo i logo celebrado e o casal instalou-se numa propriedade - dote de rsula. L ela deu luz um menino que, para o espanto de rsula, possua um rabo de cerca de duas poleg adas. Consumindo-se pela vergonha, a me educou o filho s escondidas e mais tarde o internou num monastrio, cujo abade era parente de Krassinsky. Tendo herdado o es prito de iniciativa da me, o jovem "capeta" destacou-se na guerra e acabou se casa ndo com uma mulher rica. O fruto desse enlace foi um desses Krassinsky, cujo ltim o descendente se tornou o noivo de Kti Tutenberg. Meu Deus! Que gosto daquela moa em desposar um homem com rabo, um demnio! exclamou Ndya, arrepiando-se.

A lenda diz que se tratava de um belo rapazobservou o almirante. - Sabe-se ainda que a me dele deixou-lhe em herana um anel mg ico presente de Tvardovsky - com poderes sobre os espritos do inferno. Que pena e le no existir mais - lamentou-se Ndya. Engano seu: o anel existe, preservou-se na famlia de gerao em gerao, e Casimiro Krassinsky o tinha. Conheo o anel e seus poderes; foi ele que me curou de meu ceticismo. Convencime da existncia do sobrenatural e das foras do mal; desde ento evito qualificar como superstio ou crendice popular o que no entendo. Mas, continue ouvindo! O generoso e hospitaleiro Piotr Petrvitch K hnin respondeu imediatamente sua ex-protegida que ela e seu noivo seriam hspedes b enquistos em Gorki. Eu conhecia Kti Tutenberg desde meninota; ela no era bonita, p orm viosa e encorpada. Ao atingir a maioridade, ela tinha ido estudar em Paris e o que l fez - ningum sabe. Pelo visto, decidiu simplesmente que chegara a hora de a rrumar a vida, pois j contava com vinte e oito anos. No dia avenado, fomos buscar os noivos e eu achei que Kti mudara muito... para pior. Descorada, estava mais ma gra e envelhecera; no gostei do seu prometido ao primeiro olhar. O doutor Krassin sky era um homem de cerca de trinta anos, estatura mediana e magro; seu rosto de feies regulares no era feio; por outro lado, causavam-me repulsa os seus olhos e a boca. A

cada palavra ou sorriso, seus lbios finos, vermelhos tal qual sangue, escancarava m uma fileira de dentes brancos, compridos e afiados como de uma fera. Algo de t errficamente enigmtico havia em seus olhos. Redondos e saltados, sombreavam-nos cli os densos e longos; quanto cor, jamais consegui defini-la. Por vezes me pareciam negros, outras vezes marrons ou ento de um cinza azulado - cor de ao; mas, certo dia, eu os vi positivamente verdes e fosforescentes, como os de um gato. Seu olh ar malicioso e fugaz nunca parava por longo tempo em algum e, geralmente, estava baixado ou dirigido ao espao. Na altaroda, porm, era um homem agradvel, bem educado e um interlocutor interessante. Arnim, como j disse, ele inspirava profunda anti patia. Marssya tambm no gostava dele e chegou a me confiar, certo dia, que Krassins ky insinuava terror, e ela no entendia como Kti poderia se casar com um homem to as queroso. Desde o primeiro dia, a ilhota cativou o interesse de Krassinsky. Aps vi sit-la, pediu a Piotr Petrvitch instalar-se no castelo. O anfitrio concordou, no sem antes preveni-lo de que a ilha gozava de m fama e que o povo chamava o castelo d e "Ninho do Diabo". Krassinsky revidou, em tom de chiste, que aquele gnero de boa tice incitava ainda mais a sua vontade de abrigar-se no "Ninho do Diabo", e a vi zinhana com o senhor do inferno no o assustava, visto ambos serem aparentados. A p ropsito, ele contou a crendice sobre Tvardovsky,

do anel mgico e at o mostrou. Era macio, representava uma serpente mordendo sua cau da; um olho era de esmeralda, outro - de rubi. Na cabea estava incrustada uma est ranha gema preta, luzindo feito brilhante. O tempo sucedeu-se sem aventuras dign as de nota; em outras palavras: externamente tudo transcorria como de hbito, porm na surdina aconteciam fatos estranhos de toda a espcie, aos quais no se dava, infe lizmente, a devida importncia. Assim, Por exemplo, com a vinda de Krassinsky, fiq uei dominado por um estado de desconforto. Anteriormente, nunca me aconteceu, ta l qual ento, entrar num quarto escuro e ficar apossado do medo; eu experimentava a sensao de algum estar me seguindo, bafejar-me com sopro glido ou o meu rosto tocar em teias de aranha. Mas eu era um ctico, quase atesta, e do meu alto, alm de possu ir critrios cientficos, considerava-me um "intelectual" e desdenhava profundamente supersties tolas dos tempos antigos. Tudo que a mim acontecia de estranho eu atri bua ao meu estado espiritual perturbado ou aos nervos excitados, e me consolava c om a idia do casamento consumar-se logo, de eu retornar ao servio na marinha, depo is eu me acalmaria e todas as sensaes anormais passariam com o tempo. Seria natura l, por exemplo, perceber que todos aqueles fenmenos deixassem a criadagem perturb ada. Disso eu no me dei conta, mesmo quando o meu velho mordomo me sussurrou um d ia que o "duende estava raivoso". Lembro-me de ter rido a valer. A minha indagao d o motivo de o

"duende" expressar sua raiva, o velho confiou, meio a contragosto, que todas as noites os cavalos espumavam, as vacas mugiam e se chifravam mutuamente, o co pres o na corrente uivava e, eriando o plo, escondia-se no canil. E todas essas diabrur as tiveram incio desde que o senhor Krassinsky se instalou na "maldita" casa da i lha - indignou-se o velho Terenty, desconsolado. - Isso ainda vai acabar mal... O relato divertiu-me muito. E quem iria comentar algo do gnero a Piotr Petrvitch, uma pessoa descrente de tudo e intolerante quanto aos criados. Um acontecimento imprevisto me fez esquecer de tudo isso. Certa vez, eu interceptei um olhar estr anho de Krassinsky em Marssya; seus olhos ardiam de tal paixo incendida, que tive vontade de lhe aplicar uma bofetada. Uma vez despertos meus cimes, comecei a vigi ar cautelosamente Krassinsky, e me convenci de ele estar loucamente apaixonado p ela noiva do meu amigo, ainda que se esforasse para encobrir o fato. Uma vez, cer ca de duas semanas antes do casamento, eu e Marssya encontramonos no terrao. Ela p arecia nervosa e preocupada com algo; sbito ela divisou o barco que trazia Krassi nsky da ilha. Vamos ao jardim, Ivan Andrevitch. No quero ver esse senhor. Sequer p osso exprimir o quanto ele me repulsivo; em seus olhos espreita algo funesto e d iablico e, por vezes, ele me olha de modo muito estranho. Eu me inclinei a ela e comentei em tom de brincadeira:

Eu acho que ele no o nico a olh-la deste jeito. A culpa de sua beleza?!... Marssya uborizou-se e, aborrecida, balanou a cabea. No diga tolices, Ivan Andrevitch! Qual a sua opinio sobre o senhor Krassinsky? Eu o acho ele um homem malfico e no fosse is so risvel em nosso sculo, estaria propensa a acreditar que ele um descendente dire to de Lcifer. Sua presena me deprime e no me sai da cabea que ele quer o mal a Vyatc heslav. A noite tenho pesadelos; em meus sonhos o meu noivo aparece morto, o nos so noivado rompido e, o mais terrvel: vejo-me casada com um defunto e este, com s uas mos glidas e ossudas, arrasta-me para o lago. Obviamente, tratei de atribuir o s sonhos dela ao seu estado de nervosismo, mas Marssya balanou negativamente a bel a cabea. No, no, o senhor no me convence! Algo de ruim est acontecendo. Esta conversa me levou concluso de que os estranhos relatos da criadagem no eram to tolos; de fa to, algo de estranho se passava e atingia at pessoas esclarecidas como eu e Marssy a. Dias mais tarde, comearam a afluir os convidados para o casamento: alguns amig os comuns meus e de Vyatcheslav, entre os demais convivas da cidade vizinha. Com a chegada dos convidados, Vyatcheslav e seus dois amigos engenheiros resolveram organizar uma caada e investigar a ilha, de fato selvagem e particularmente lind a. Em vo

procuraram por Krassinsky para lev-lo junto. Naquele dia eu estava com forte dor de cabea e recusei o convite. Da minha janela pude v-los desatracando. Vyatcheslav , de p no barco, agitou o chapu de palha para Marssya no balco e assumiu o leme, enq uanto os seus acompanhantes tomaram os remos. Sentei-me e, querendo dar uma fuma da, lembrei ter deixado a cigarreira no balco... Nisso o relato do almirante foi interrompido por Filipp Nikolevitch. Ndya, abra a janela, est muito abafado. Perdoe , meu amigo, interromp-lo nesta parte interessante, mas, decididamente, estou suf ocando. Ndya se lanou para atender ao desejo do pai e, quando o fresco ar da noite irrompeu no quarto, todos o aspiraram aliviados. O almirante, aproveitando o in tervalo, folheou o seu dirio para refrescar, na mente, o passado. Por fim, ele se empertigou e continuou o relato. Ento, quando ia descer at a porta do terrao, esta quei. Junto aos ps da escada estava Krassinsky. Numa mo ele empunhava um basto pret o e nodoso semelhante raiz e, na outra erguia alto sobre a cabea o anel de Tvardo vsky. Com o basto ele provavelmente desenhava no ar certos sinais cabalsticos e em voz cadenciada balbuciava coisas incompreensveis. Estava to absorto no que fazia, que nem notou minha aproximao. E ento estendeu a mo com o anel na direo do barco.

Meu corao sobressaltou-se no peito. Voltei para o meu quarto angustiado, deixei-me cair na poltrona e agarrei a cabea com as mos. Do ponto de vista do "bom senso", o que presenciei era inacreditvel. Significava que Krassinsky lidava com o mundo oculto e dispunha de poderes malficos. Neste caso, algum perigo misterioso ameaava meu amigo. Oh, e justo agora que Piotr Petrvitch est fora! -assaltou-se em minha mente. - Esqueci de mencionar que o nosso afortunado anfitrio viajara cidade para cuidar de certos assuntos e s deveria retornar no dia seguinte. Quase instintiva mente os meus olhos buscaram a imagem no canto - o cone do So Nikolai. Levantei e aproximei-me no intuito de orar ao santo para proteger o meu amigo e afast-lo de qualquer mal ameaador. Mas, mal ergui a mo para persignarme, ca batendo a cabea no c anto da mesa... Soergui-me e sondei em volta. Reparei nas roupas espalhadas pelo cho. Conclu que, na queda, esbarrei no cabide e o derrubei com as roupas. Graas a Deus! - pensei - pelo menos este incidente no obra do diabo - apliquei uma compre ssa de gua fria sobre a cabea machucada. Abri a janela, pois quase me sufocava com o calor e o ar abafado. Nesse nterim, o tempo piorou: nuvens plmbeas cobriram o cu ; a luz do dia foi substituda por penumbra esbranquiada, ao longe retumbavam troves e as rajadas de vento tempestuoso fustigavam a superfcie do lago, erigindo enorm es

ondas cinza escuras, jamais vistas. Estava por se desencadear uma forte tempesta de. Assaltado por um novo pressentimento, peguei o binculo e comecei a observar a travessia de nossos caadores. No havia nem sinal deles. Achei que eles tinham alc anado a ilha e ali aguardavam pelo fim da tempestade; mesmo assim, no consegui me sossegar. Fechei a janela e desci sala de estar, justamente onde agora estamos. Encontrei Marssya, toda em prantos, e Ktya - consolando. As nossas palavras de con solo no produziam efeito: tanto Marssya, como eu, parecia, estvamos com maus presse ntimentos. Sem dar importncia tempestade, samos ao terrao; eu passei no quarto de P iotr Petrvitch para buscar os binculos e ns nos pusemos a perscrutar o lago e a ilh ota na esperana de encontrar qualquer indcio de que os nossos amigos estavam em se gurana. A tempestade atingiu o pice da fria. O vento assobiava, vergando as rvores, raios brilhantes rasgavam o cu cinza escuro e pavorosos abalos de trovo no davam trg ua. O lago ebulia feito caldeiro e reboava surdamente, enquanto os cinzentos vaga lhes eriados batiam fragorosamente sobre a margem. Sbito divisei ao longe o barco, tentando alcanar a ilha. As ondas espumosas jogavam-no de um lado a outro e ameaav am a cada instante traglo. Um grito surdo de Marssya evidenciou que ela tambm o viu . Fiquei torcendo para que a tempestade o empurrasse em direo ilha e, se

o barco pudesse acostar, os viajantes estariam salvos. Mas, nesse instante, o me u corao gelou, pois a embarcao divisada antes sobre a crista da onda desapareceu e, de sbito, ressurgiu j sem os passageiros, com a quilha assomada para o alto. Um ba que de corpo tombando no cho me fez voltar do pasmo. Marssya desfalecera, deixando cair o binculo. Ergui e transportei-a para a sala e pedi a Ktya, lvida e abalada, para tomar conta da jovem. A minha pergunta: onde est Krassinsky? ela respondeu q ue este havia ido ilha e pretendia retornar antes do almoo. Sem mais perder tempo , sa correndo para chamar os criados. Logo um grupo se juntou na margem. Mandei t razer outro barco, guardado sob cobertura, e dois homens se dispuseram a me acom panhar apesar do enorme perigo. Ao afastarmos da margem, um dos meus acompanhant es disse: Se da ilha a catstrofe foi vista, com certeza Agafonov, um marinheiro e xperiente e corajoso, tentar salv-los. Ele tinha razo. Em meu estado de nervosismo, esqueci completamente daquele marinheiro aposentado, com o qual eu j havia naveg ado na juventude, e que pedido de Vyatcheslav foi contratado por Piotr Petrvitch. Era um homem de coragem testada, de boa ndole e esperto, e sua habilidade de nad ar poderia ser muito til. O vento estava amainando, de modo que ns avanvamos bastant e rpido. No longe da ilha,

avistamos uma canoa vinda em nossa direo com um remador a bordo. Era Agafonov. De suas roupas escorria profusamente a gua, e no rosto assustado lia-se tristeza. El e se aproximou de ns e balbuciou em voz abatida: Que desgraa, Vossa Excelncia! Eles pereceram? Voc os viu afogando-se? gritei. No. Ns conseguimos tirar os trs da gua; o s dois engenheiros esto vivos, mas Vyatcheslav Ivnovitch parece estar morto. Onde ele est? - perguntei, dominado por tremor nervoso. Na casa da ilha. Os engenheiro s me ajudaram a transport-lo para l, e o doutor o est reanimando. Como ele pde se af ogar to rpido? Nadava tal qual um peixe. No consigo atinar... acresceu o marinheiro , enxugando os olhos com a manga da camisa. Minutos aps acostamos margem. Saltei terra e em desabalada carreira entrei na casa. Jamais aquele castelo imundo me c ausara uma impresso to sinistra como naquele dia. A entrada, com degraus em mrmore preto, assemelhava-se mais ao porto de uma cmara morturia do que a um prdio residenc ial. No vestbulo topei com o criado de Krassinsky - um homenzinho atarracado de c ara nojenta tal qual do patro. Ele carregava umas roupas e uma bacia com gua, e pr ontificouse a me conduzir ao quarto onde estava o corpo de meu amigo.

Era um salo abobadado, iluminado por altas janelas, estreitas e sagitadas. A mobli a era formada de cadeiras com espaldares altos, reposteiros negros em veludo; o lusco-fusco a penetrar das janelas produzia uma impresso deprimente e lgubre. No c entro, numa enorme mesa, jazia Vyatcheslav e junto dele, de mangas arregaadas e c om escova na mo, empenhava-se, em seu af, Krassinsky em companhia de um jovem enge nheiro. O doutor, de rosto afogueado, parecia ter chegado exausto na tentativa re ssuscitar meu pobre amigo. Como j vi muita gente afogada, compreendi imediatament e que era o fim. Que desgraa terrvel! Que golpe para Maria Petrovna! - lamentou-se o engenheiro Avilov, que ajudava Krassinsky. Krassinsky soprou na boca de Vyatc heslav e se aprumou, enxugando o suor a escorrer-lhe da testa. No d uma de urubu, eu ainda no perdi as esperanas. Ele est morto - justifiquei eu, tomando a mo enrijec ida do amigo de minha infncia. E lgrimas me espargiram copiosas. Parece estar mort o, mas no necessariamente, pois pode encontrar-se num estado catalptico observou K rassinsky. -Dois anos atrs eu vi em Havre um caso parecido. Um pescador foi tirad o da gua sem vida e levado ao hospital para autpsia. A histria longa, s digo que eu suspeitei estar ele em catalepsia e empreguei

alguns recursos, por mim inventados, e a experincia deu certo: o homem ressuscito u. Gostaria de fazer o mesmo com Vyatcheslav Ivnovitch e espero obter xito. Procur em apenas no revelar nada at amanh a Maria Petrovna sobre o estado do noivo dela. E que recursos so esses? - perguntei. Eu tinha uma profunda e insupervel desconfiana quele homem. Indubitavelmente ele estava apaixonado por Marssya; ademais, um pouc o antes, flagrei-o em manipulaes enigmticas e ento, repentinamente, a todo custo ele queria salvar o seu rival... Meu mtodo no se explica em poucas palavras; s posso d izer que o magnetismo animal desempenha no caso um importante papel e, fora isso ..., se quiserem, h uma pitada de magia observou Krassinsky, rindo. - Para um des cendente do diabo, um pouco de bruxaria at necessrio. Iniciarei imediatamente os m eus preparativos e caso os senhores queiram, podem assistir a eles. Ele se ps a d ar passes sobre o corpo, sobretudo acima da cabea e, minutos mais tarde, os super clios do cadver desceram sobre os olhos, at ento semi-abertos e vitrificados. Vitria! Jamais duvidei da justeza de minhas hipteses - anunciou Krassinsky, contente. Ao ver que eu me apressei a deitar o ouvido no corao de Vyatcheslav, ele adicionou: O senhor se precipita. O palpitar do corao obviamente existe, mas s pode ser perceb ido com o auxlio de um instrumento que, por infelicidade, no est comigo...

Na seqncia, ele magnetizou alguns pedaos de tecido vermelho, depositou-os na testa, ventre, costas e palmas das mos; depois, ordenando transportar o corpo para um c olcho, toldou-o com cobertor e convidou todos a sarem do recinto. Devemos deix-lo p or algumas horas em repouso absoluto, a fim de ele absorver os fluidos, e s ento e u tentarei o recurso decisivo. Resolvemos ficar na ilha esperando pelos resultad os. Eu estava muito tenso, no obstante escrevi para Marssya, informando estarem to dos em segurana, ainda que fracos e resfriados e, por ordem do doutor Krassinsky, iramos repousar at o dia seguinte. Para acalmar a jovem, acrescentei que cuidaria pessoalmente de seu noivo. A noitinha, o tempo melhorou e o nosso mensageiro tr ouxe de Ktya um cesto com vinho, provises e uma carta a Krassinsky. Ela comunicava ao noivo do desmaio de Marssya e de sua recuperao horas depois. A notcia de que tod os estavam bem a reanimou visivelmente, ela se deitou e deveria estar dormindo. A noite se dilatava angustiosa. Krassinsky foi tirar uma soneca para redobrar as foras - conforme disse - para empreender uma difcil e trabalhosa experincia, enqua nto ns jantamos em trs, preocupados. O infortnio inesperado exercia sobre ns uma imp resso deprimente, acentuada pela atmosfera lgubre da casa. Em tudo se estampava o selo de algo sinistro e demonaco. O relgio de parede na sala de estar, por exemplo , era decorado com a cabea de Mefistfeles em capuz vermelho e em tamanho

natural, cujos olhos se reviravam ao marcar os segundos. Perto das onze horas ch egou Krassinsky, aparentando bom humor. Ele recusou o repasto, sorveu alguns cop os de vinho, e todos ns retornamos sala onde jazia Vyatcheslav. Fiquei longamente examinando seu rosto cadavrico, iluminado por dois candelabros de trs velas, aces os na cabeceira pelo doutor. "Infelizmente, est morto" - pensei. "E este ordinrio quer nos fazer crer que Vyatcheslav se encontra em estado de letargia. No, aqui n enhuma cincia humana pode ajudar". E agora, senhores, peo-lhes se retirarem ao qua rto vizinho - disse Krassinsky. - Preciso estar sozinho para poder me concentrar . Agentem por uma ou duas horas. Se a experincia der certo, no que acredito, eu os chamarei. Ao nos dirigirmos sada, vimos pela porta semiaberta esgueirando-se um gato; seus olhos verdes brilhavam fosforescentes. Fora, criatura nojenta! - grit ou Avilov, erguendo o brao em ameaa. Encontrei-o aqui, habitando a ilha; como sou eu que o alimento, ele se afeioou muito a mim explicou Krassinsky. -V dormir, Tutu ! - gritou, batendo o p. O gato arqueou o dorso e arrastou-se para um canto escur o perto da lareira. Sentados, ns apuramos os ouvidos aos acontecimentos no quarto vizinho. Ouvimos Krassinsky andar e mover os mveis e, depois,

tudo silenciou. Aos poucos foi-me dando uma soneira; resisti o quanto pude, mas em vo. Meus colegas j estavam dormindo nas poltronas, quando peguei no sono. Fui a cordado por um forte barulho. O relgio batia meia-noite e meia. Meus companheiros tambm acordaram. O que isso? Ouviram? Parece um barulho! perguntou um deles. Eu estava com sono terrvel e todo o meu corpo pesava tanto que no consegui me levanta r. Acho que sonhamos - balbuciei e tornei a cerrar os olhos aderentes. Quando fi nalmente acordei, o relgio mostrava sete horas. O torpor a me dominar noite toda passou, mas a cabea ainda estava pesada e zunia. Meus companheiros dormiam ainda um sono agitado. Eu os acordei. Ouam, senhores! Dormimos a noite toda e Krassinsk y no veio nos chamar. Isso no prenuncia coisa boa - alarmei-me. Por certo no conseg uiu realizar o milagre de ressuscitar o falecido e no quis nos acordar para anunc iar o fracasso -sustentou Avilov. De qualquer forma, vamos ver o que est acontece ndo -sugeri. O quarto estava trancado por dentro e, aps infrutferas batidas, chama mos por Krassinsky. No havia qualquer resposta, e nisso Avilov ouviu do quarto um fraco gemido. Decidimos entrar a qualquer custo, porm no conseguimos arrombar a p orta macia de carvalho. Chamamos Agafonov e o criado de Krassinsky e, finalmente, aps muito

esforo, a fechadura cedeu e a porta foi aberta. Paramos indecisos e embaraados no umbral. Os candelabros ainda ardiam sobre a mesa; as velas brancas foram substit udas pelas negras e no meio havia um castial com stima vela, tambm negra. Embaixo da mesa, assomava uma massa enegrecida de dentro de uma bacia metlica, semelhante a sangue coagulado. Alis, naquele minuto, os pormenores no nos interessavam e a ate no de todos centrou-se em Krassinsky, deitado junto mesa de braos abertos. Recupera dos do susto que nos assaltou no primeiro instante, corremos a ele e o erguemos. Aparentemente estava morto. Lvidos de terror, olhvamos mudos para o cadver, quando do meu peito se soltou um grito involuntrio. Ao pousar um olhar em Vyatcheslav, reparei que ele estava respirando. Seu rosto estava azulado, os olhos cerrados, mas o peito arfava regularmente. Krassinsky efetuou um milagre e pagou com sua p rpria vida. Seu corpo foi retirado, e Vyatcheslav foi transferido para o sof no qu arto vizinho, para no se assustar ao acordar no meio da desconcertante moblia do o utro quarto. Aps expedir as devidas ordens de chamar o mdico e avisar as autoridad es, sentei-me ao lado do amigo, esperando o seu despertar. Com curiosidade inqui etante, pus-me a examinar-lhe o rosto. Sem dvida, ele estava vivo, j que uma respi rao quase imperceptvel desprendia-se de sua boca e, por vezes, ele se mexia de leve . Obviamente ele estava muito exaurido e ainda levaria muito tempo

para se recuperar. Sbito, notei em seu dedo o anel mgico de Tvardovsky, e esta cir cunstncia dirigiu meu pensamento a Krassinsky. De que ele morrera? Comecei a revo lver na mente todos os detalhes do acontecido. Era fcil atribuir sua morte ao gig antesco esgotamento pelo esforo da vontade, causando a congesto do crebro ou parada cardaca. De imediato, porm, descartei tal explicao. Uma voz misteriosa sussurrava-m e que a causa da morte era outra, oculta; no seria uma parada cardaca, e, sim, uma experincia mgica malsucedida, redundando em morte da criatura diablica. Lembrei pr esencilo no terrao com o anel no alto. O que ele planejava ao realizar aquela expe rincia bizarra? Quisesse destruir o rival, para que gastaria tanta energia para s alv-lo?... Naquela poca eu era um ignorante completo nessas questes e decidi comigo que Krassinsky fora vtima de sua prpria ignorncia. Provavelmente, ele fora seduzid o pelo experimento, cujos detalhes lhe escaparam, tendo acionado, foras poderosas que no pde controlar, e essas o mataram. Posteriormente, estudei muito este enigm a, e obtive muitas explicaes aos fenmenos, para mim ento, inexplicveis. E claro, cont inuo ainda ignorante em mistrios complexos da magia negra superior, mas estremeo a o ver vocs aqui em poder de um destino sinistro - acrescentou o almirante, suspir ando pesado.

Os Zamytin entreolharam-se pasmos. Uma involuntria, vaga e inconsciente inquietao as saltou-os. Ivan Andrevitch retomou a leitura, folheando seu caderno e, minutos de pois, prosseguiu o relato. Duas horas aps, vieram Marssya e Ktya; a primeira para v isitar o noivo ressuscitado, outra para chorar o defunto. Marssya inclinou-se ans iosa sobre Vyatcheslav, mas, num timo, compreendendo a necessidade do enfermo per manecer em repouso absoluto, foi embora; ademais, uma nova inquietao dela se apode rara. Piotr Petrvitch no retornou de manh como prometera. Seu coche voltou sem ning um da estao e do pai no havia nem carta nem telegrama. Ela me pediu que, se at a hora de almoo no houvesse dele qualquer notcia, eu fosse cidade para descobrir o que es tava acontecendo. Eu concordei, e ns fomos at Ktya que, ajoelhada ao lado do cadver de Krassinsky, mergulhara ao mais inconsolvel desespero. Ambos tentamos acalmar e consol-la; sem nos querer ouvir, a jovem repetia jamais se conformar com a perda da pessoa to maravilhosa e magnnima, que sacrificara a vida para salvar a outra. No ntimo, eu estava convicto de que Krassinsky no era daqueles que se sacrificaria m por outrem e que a dor de Ktya com certeza se extinguiria, soubesse ela que o n oivo prfido nutria amor por outra, mais jovem e bela. Mas me contive para no aumen tar seu sofrimento.

Pouco depois veio o mdico e, aps o exame, anunciou que a causa da morte de Krassin sky fora um infarto, provavelmente devido a uma grande tenso emocional. Seguiramno as autoridades, que registraram a ocorrncia. Com a ausncia do dono da casa e a debilidade de seu futuro genro, minha presena ali foi indispensvel. noite viajei p ara a cidade e encontrei Piotr Petrvitch muito deprimido no hotel. Ele teve uma f orte crise de gota que o segurou l e, uma vez que a dor no passava, havia enviado filha uma carta que no chegou a tempo. O meu relato sobre os acontecimentos abalo u-o muito, sobretudo no que se referia sade de Vyatcheslav. Minha pobre Marssya no teria suportado a perda dele, tanto mais quando faltam apenas alguns dias antes do casamento - disse ele. E bvio que nada mencionei sobre os fenmenos ocultos pormim presenciados. A morte de Krassinsky ele aceitou com bastante frieza. No sei por que, mas esse senhor sempre me foi odioso. Reparei que ele se interessava po r Marssya mais do que deveria, tratando-se da noiva de outro. Que a terra lhe sej a leve!... Deus sabe que conseqncias duras poderiam sobrevir; at para Ktya, a morte dele afortunada. O criado, vindo anunciar que o ch estava pronto, interrompeu o a lmirante e todos passaram sala de jantar. Aps o ch, o almirante sugeriu transferir para o dia seguinte a continuao de sua narrativa. A sugesto foi veementemente comb atida pelos

Zamytin e sua filha. Ndya cingiu o pescoo do padrinho, beijou-lhe a face e suplicou para ele terminar a emocionante aventura naquele mesmo dia. No me estrangule, pe quenina, seno acabar sem saber o fim - ria o almirante. - Se for para terminar log o, teremos de ficar at a madrugada. No faz mal, padrinho! De qualquer forma eu no co nseguiria dormir. Estas histrias misteriosas me deixam de cabelo em p, mas estou l iteralmente enfeitiada. Estou com tanta pena de Marssya!... Que casualidade inaudi ta e sinistra encontrar em nossa poca um bruxo, descendente do diabo, como Krassi nsky. Isso que m sorte! O almirante ficou srio. Engana-se, Nadyucha, achando que h oje no existam pessoas sabendo utilizar a fora do mal e, tenho certeza: h muita gen te que se torna vtima das foras desconhecidas e terrficas, de cuja existncia sequer suspeitamos. Todos retornaram sala de estar e o almirante retomou o relato. Ndya tornou-se sria e pensativa, largou o bordado e sentou-se ao lado do padrinho. Bem , volto ao momento, quando me encontrava na cidade com Piotr Petrvitch, acometido por crise de gota. Passei em alguns lugares para acertar alguns negcios dele, fi z compras e fiquei no hotel at ele estar em condies de voltar para Gorki. Ao voltar mos, Marssya comunicou que Vyatcheslav, apesar da fraqueza, havia partido na vsper a aps ter recebido um telegrama da me, gravemente

adoecida. Uma semana depois, chegou uma carta dele, relatando sucintamente o pas samento da senhora Turaeva e a necessidade de Vyatcheslav em protelar seu retorn o por pelo menos trs semanas, a fim de pr os negcios em dia, dessa forma adiando o casamento. O tempo que se seguiu transcorreu calmo, sem incidncias; a morte de Tu raeva e o luto de Ktya sustaram quaisquer recepes e festejos. Vyatcheslav enviava c ontinuamente presentes e telegramas, desculpando-se em no escrever mais por estar ocupado, ultimando os negcios pendentes, e assegurando estar desejoso de retorna r logo noiva adorada. Num dos seus telegramas, estranhou-me sobremaneira o seu p edido a Marssya e Piotr Petrvitch, em deixar arrumada a casa na ilha para ali pass ar alguns dias com a jovem esposa, visto aquele local tornarse-lhe caro pela mar avilhosa ressurreio e magnanimidade do homem que se sacrificou para o salvar. Usei de todos os argumentos para persuadir Piotr Petrvitch a rejeitar tal fantasia e impedir que o jovem casal passasse mesmo apenas uma noite naquele lugar assombra do. Mac Khnin - como j disse - era um ctico convicto. Ele riu das minhas palavras e censurou que era vergonhoso a um marinheiro dar ouvidos a "contos de carochinha ", sem falar que aquele pequeno castelo na ilhota era extraordinrio, por isso o d esejo de Vyatcheslav em habit-lo era bem natural. Marssya nem protestou, enquanto Ktya tomou a

minha resistncia como uma afronta lembrana do desafortunado Krassinsky. Jamais ima ginei que o senhor fosse to atrasado e to... ingrato, Ivan Andrevitch. Consideravao mais sensato e acima de todas essas histrias tolas sobre os fantasmas, que habi tam apenas na cozinha e na cabea estouvada de uma campesina - alfinetou ela. Eu m e contive em dar resposta, mas no tomei parte na arrumao da casa na ilha. Vyatchesl av era esperado na manh do dia do casamento; sua vinda antes era impossvel e a tra nsferncia do enlace no lhe era de desejo. Chegou finalmente o dia da cerimnia. Ao a cordar, o criado Enunciou-me a chegada do noivo algumas horas antes do imperado, ao amanhecer. Esgotado pela longa viagem, ele fora dormir. No o encontrei na hor a do desjejum, e s uma hora depois, quando eu estava arrumando as malas, pois pla nejava partir no dia seguinte. Vyatcheslav entrou no quarto. Ns nos abraamos calor osamente e eu, segurando-lhe a mo, retrocedi um passo para examinar o amigo. Efet ivamente, o episdio com ele influiu em seu aspecto. Sua tez anteriormente viosa su bstitura-se pela enorme lividez, e os lbios tornaram-se mais rubros. Voc ainda est m uito plido - observei - e parece fraco... Assaltado por nervosismo, fiquei sem pa lavras para continuar. Interceptei-lhe ento um olhar que

fez a minha espinha gelar. Soltei sua mo, e fitei o rosto to familiar do amigo, a quem amava feito irmo. E encararam-me, claro, aqueles grandes olhos cinzentos de Vyatcheslav, no como os antigos: francos, lmpidos e sorridentes, mas maliciosos e, ao mesmo tempo, cruis e terrficos, lembrando-me os de... Krassinsky. O que h Vnya, est passando mal? perguntou. No nada. Estou bem... S estou um pouco nervoso ao rev-l o depois daquele dia em que voc quase morreu -balbuciei, enxugando o suor da test a. Ele riu e, mais uma vez, no foi um riso de Vyatcheslav. Entendo. Fui resgatado do "mundo do alm" - o que afetou profundamente o meu organismo. Ainda estou meio fraco, sofro de enxaqueca e sou incapaz de explicar lapsos de memria. Espero que no ambiente tranqilo da vida conjugal com a adorada esposa todos esses fenmenos mr bidos desapaream. Conversamos ainda um pouco, depois ele se retirou para descansa r antes de se vestir para a cerimnia. Ao ficar sozinho, sentei-me janela e comece i a refletir. Estaria eu perdendo o juzo? No havia dvida ter estado diante do amigo de infncia; no era e l e os olhos no eram dele, e sim , daquele homem que no inspir ava confiana, aquele defunto misterioso... Tentei convencer-me de que tudo no tinh a nenhum fundamento, mas ao relembrar o sinistro olhar h pouco me

cravando, um tremor glido estremecia todo o meu ser. Sbito lembrei de Marssya. Ela, uma mulher apaixonada, por certo seria mais sensvel estranha transformao do noivo, perceberia em seu olhar a alma do outro e descobriria a verdade. Com impacincia febril eu esperava a hora de v-los juntos. Devido ao luto de Vyatcheslav pela me, a cerimnia se realizaria sem qualquer pompa e apenas um nmero reduzido de amigos f oi convidado. No dia seguinte, o jovem casal viajaria por duas semanas a Kiev e seus arredores. Para a minha sincera decepo e um lgubre pressentimento, vim saber q ue a noite nupcial deles se passaria na casa da ilha. O casamento deu-se na igre ja rural, visvel do nosso terrao e oficiou-o o padre Tmon. Mais tarde, ele me confe ssou jamais ter realizado um sacramento com tanto peso no corao. Por todo o tempo ele se sentiu mal e uma dor lancinante no corpo o atormentava tanto, que suas mos tremiam e a cabea girava. Desconsolado, eu fiquei observando a noiva. Ela estava esplndida e seus olhos lmpidos revelavam uma felicidade serena, o que me convence u de que ela de nada suspeitava. Vyatcheslav, mortalmente plido, de quando em qua ndo franzia o rosto em convulso nervosa. Toda espcie de maus agouros anuviaram a c elebrao. A aliana escapou da mo do noivo na hora de ele coloc-la no dedo da noiva, e caiu no cho; o vu da jovem

pegou fogo e teve de ser arrancado; por fim, ao voltarem da igreja, luz do dia, no caminho cruzou um lobo. Os cavalos jogaram-se assustados para o lado e por po uco no emborcaram a carruagem. A ocorrncia de todos esses incidentes sinistros no a balou a felicidade de Marssya. Findo o almoo, ns acompanhamos o casal at a margem do lago, onde por eles esperava um barco decorado de flores, tapetes e lmpadas aces as. Marssya embarcou radiante e feliz. Foi a ltima vez que eu a via assim ao lado do seu descorado marido. A ilhota estava iluminada. Lmpadas multicores cintilavam em meio ao verdor da ilha, que nesta hora, tal qual uma gema preciosa, reverber ava com todas as cores de arco-ris, luz de fogos de bengala, sobre a superfcie lis a do lago. Eu parti naquela mesma noite. Meu destino de sbito tomou um novo rumo. Ao invs de ter de alcanar a esquadra, enviaram-me a Sevastpol, de onde eu devia ir a Petersburgo para servir temporariamente no quartel-general da Marinha. Desped indo-me de Piotr Petrvilch, com o qual eu tinha uma relao muito amigvel, empenhei a minha palavra de que ao voltar capital eu passaria em Gorki por uns dois dias. No vou contar aqui sobre o ms que fiquei fora. A suspeita que ia se enfurnando em m inha alma quanto "substituio" da identidade do meu amigo no se desfez, ao contrrio aumentou. Vyatcheslav deixou de ser para mim um amigo e irmo. No recebi dele sequ er uma carta, confiando-me como antigamente qualquer detalhe

tolo de sua vida, qualquer arroubo espiritual. Entre ns se interps e solidificou-s e um muro invisvel. De volta para esta casa bastante tarde, o criado me informou estar o patro j deitado, com nova crise de gota, e o jovem casal estaria na ilha. Adiei o encontro at o dia seguinte e fui dormir. Vyatcheslav costumava acordar ce do e, assim, no dia seguinte, sem esperar Piotr Petrvitch se levantar, peguei o b arco e atravessei o lago. O mordomo explicou que o jovem patro ainda no havia sado do toalete, o que me surpreendeu um pouco. Eu fui ao gabinete do amigo e senteime sua escrivaninha junto janela aberta. Cartas e papis ali se espalhavam, e dian te de mim havia um envelope endereado a um homem de negcios, e uma carta pronta, a inda no dobrada. Ns jamais tnhamos segredos um com o outro; a identidade do destina trio apontava se tratar da venda de uma propriedade, h longo tempo interditada e c uja histria eu conhecia. Sem qualquer segunda inteno, peguei a carta para inteirarme de seu teor e, medida que a lia, assaltava-me a perturbao. A letra era de Vyatc heslav, mas parecia forjada e copiada; por baixo da escrita como que se sobressaa uma outra escrita e, em alguns trechos, bem ntida. A assinatura tambm parecia com a de Vyatcheslav, mas o trao caracterstico era diferente. Onde eu o havia visto? Com Krassinsky? Se Vyatcheslav tinha os olhos do outro, no herdara tambm sua letra ?... Comecei a revirar a minha carteira, onde se encontrava uma velha carta do a migo, assim como

um bilhete de Krassinsky, pedindo emprestado um livro. Ao encontrar ambos os papi s, eu os coloquei diante de mim e comecei a compar-los, e logo cheguei convico de q ue a carta com a assinatura de Vyatcheslav fora escrita pelo polons. Feito brio, c oberto de suor frio, guardei as cartas e, recostando-me no espaldar da poltrona, fechei os olhos. Minha razo positivista, tornada ctica pela educao, negava-se a adm itir um fato to bizarro, ainda que confirmado por provas irrefutveis. Deus Todo-Po deroso, ajude-me e me ilumine neste emaranhado de enigmas - supliquei no ntimo. N isso abri os olhos estremecido ao ouvir um miado colrico e o arranhar das garras. A distncia do meu brao, esticando as patas elsticas e arqueando o dorso, estava o gato por mim visto naquela noite terrvel. Deus est comigo! Ch! Fora daqui, criatura imunda! -soltou-se de mim involuntariamente. Mas o animal, de um lance, pulou n o meu peito e tentou me morder. Soltei um grito surdo e tentei desvencilhar-me d ele. Suas garras afiadas parecia estarem a ponto de me rasgar a pele, quando uma mo agarrou o animal pelo cangote e o atirou pela janela ao jardim. Era Vyatchesl av. Que diabos! O que h com ele? Voc o provocou? -perguntou. Recostei-me mesa, rec uperando o flego.

O que tem essa criatura diablica? Como voc pode manter tal vbora. Ainda meto uma ba la nesse animal raivoso, se encontr-lo de novo! exclamei rspido. Vyatcheslav deu u ma risada forada e seca. No se irrite! Ainda no hora de matar um pobre animal. Tambm no gosto dele e no o quero mais aqui... E uma criatura perigosa; pode assustar su a esposa -interrompi. O gato raramente aparece. Deve se esconder em algum buraco nesta ilhota. O falecido Krassinsky acolheu e o alimentou desde o comeo, assim e le vem em busca da comida, no se sabe de onde. Voc tem razo: ele pode assustar Marss ya e preciso me livrar dele. Bem, vamos tomar ch, pois Marssya nos espera no terrao . J estvamos porta, quando ele disse: Voc sabe o caminho. V sozinho, enquanto isso e u vou acertar as contas com o jardineiro. Era fim de setembro, mas o tempo estav a maravilhoso e quente como no vero. No terrao, mesa de ch sentava-se Marssya, encan tadora em sua saia de musselina. Ao me ver, ela se levantou ligeiro e me estende u ambas as mos. Meu corao apertou-se ao fixar o meu olhar abismado sobre o rosto qu erido, plido e emagrecido, repleto de profunda desiluso; no olhar a mim dirigido l ia-se desespero. Eu tinha por Marssya um amor to puro, que em meu corao no havia nem uma sombra de sentimento vil de cime; ao contrrio, de toda a

alma eu lhe desejava a felicidade com o homem a quem considerava um irmo. Ela, po rm, era infeliz -nisso no havia dvida. Lampejou-me na mente a idia de que, loucament e apaixonada por Vyatcheslav, Marssya descobriu o avatar e tal suspeita da "troca " inaudita a estaria atormentando. Trocamos os nossos olhares, mais eloqentes do que quaisquer palavras, pois, s vezes, os pensamentos se expressam melhor pelos o lhos. Resumindo: ns entendemos um ao outro e, profundamente perturbados, baixamos a vista. Eu, emudecido, premi aos lbios as suas mos frias, sentei-me e, calado, c omecei a mexer o acar no copo. Neste instante entrou Vyatcheslav. Notei Marssya est remecendo ao lhe estender o ch. Sentada, sem falar nada, ela ficou mordiscando di straidamente uma torrada. Contei a Vyatcheslav os detalhes da minha viagem a ser vio a Sevastpol; ele falou-me de sua viagem de npcias. A toda hora, o seu olhar fri o, sinistro e ameaador - no o de meu amigo mas de Krassinsky pregava-se em mim, ac ompanhando todos os meus movimentos e causando-me calafrios. Mas eu era um jovem intrpido e essa sensao de ansiedade, jamais antes experimentada, originria da angsti a e medo pela presena daquele homem enigmtico decididamente deixava-me possesso. S ua viagem de npcias foi um tanto curta observei, sem muito pensar. - Por que no le va Marssya Crimia ou Itlia? Isso a distrairia. Esta

ilha me parece por demais isolada e enfadonha para uma mulher jovem; alm do mais um lugar sinistro. Aqui Krassinsky pereceu de morte misteriosa, pretendendo apar entar-se com o inferno. Quem sabe se a sua alma satnica no esteja vagando aqui em companhia de seu gato imundo. De qualquer forma, voc deveria mandar rezar uma mis sa e benzer a casa. Nisso, eu vi rastejando embaixo do corrimo a criatura da qual acabara de falar. Sim, sim! Vocs devem chamar um padre e expulsar as foras demonac as que se nidificaram aqui. Voc sabe: " Q u e m h a b i t a s o b o t e t o d o S te m o a m p a ro d o T o d o -P o d e ro so ". Mal acabei de falar, nossa volt a ouviu-se barulho de tijolos se despencando e vidros quebrando. Eu me ergui ass ustado e, neste nterim, percebi o gato, preparando-se para um bote. Dessa vez eu estava prevenido. Agarrei pelo pescoo a criatura diablica e quase aos berros: "E C risto ressuscita!" - atirei o animal com tanta fora, que este bateu sobre a balau strada e espatifou-se no cho, estendendo as patas feito morto. Ao me virar, vi Ma rssya recostada na cadeira em desmaio; Vyatcheslav havia sumido... Em vo eu procur ei o motivo do barulho ouvido; todos os vidros estavam inteiros e no se viam tamp ouco pedras ou tijolos. Enquanto socorria a pobre jovem, Vyatcheslav retornou, s egurando uma pequena espingarda Monte Cristo. Desabou o monte de pedras destinad as para a construo da estufa e seus vidros quebraram explicou ele, ajudando-me a s ustentar Marssya. -

A pobrezinha deve ter se assustado... - acresceu ele. Ele chamou a camareira e l evamos Marssya ao aposento; ela abriu os olhos, mas o seu aspecto inspirava cuida dos. Ao retornarmos, ele se aproximou da balaustrada e chutou o cadver do gato pa ra o jardim. Eu ia dar um tiro naquele animal, mas vejo que voc j deu cabo dele disse, rindo. - Surpreendeme assaz voc ter se tornado to supersticioso, Vnya. Antig amente voc era um ctico arraigado e corajoso; hoje tem medo de tudo: desse gato in feliz, do fantasma de Krassinsky, deste belo palacete e at do ar que respira. Sim plesmente no o compreendo. De propsito ou no, voc berra esconjuros, o que colaborou para o susto de Marssya. E ele desabou numa gargalhada to selvagem e desagradvel, q ue nada tinha em comum com o riso franco, alegre e contagioso do verdadeiro Vyat cheslav. De fato, este mundo est s avessas - redargui, no sem ironia. - Sua esposa, de alegre e viosa, tornou-se descorada, magra e triste; eu me tornei supersticio so, e voc... mudou tanto que se pode imaginar que foi trocado. Ele tomou as minha s palavras como um chiste, se bem que em seus olhos faiscou uma chama maldosa. A garrei-me ao primeiro pretexto para ir embora, e ele no me segurou. A despedida f oi fria. Durante todo o tempo do caminho de volta eu

repetia as oraes para proteger-me contra os maus espritos. Piotr Petrvitch estava me aguardando. Disse-lhe estar retornando da casa do jovem casal, onde o desmorona mento do monte de pedras acabou assustando Marssya, mas que ela ento j estava recup erada. Nada comentei - claro - sobre o incidente satnico ou de minhas suspeitas, temendo amargurar o enfermo que, de qualquer forma, em nada poderia ajudar, nem entender os acontecimentos devido sua total descrena. Piotr Petrvitch ouviu-me com ar preocupado e, depois de algum silncio, disse: A pobre Marssya anda muito nervo sa e impressionvel; alis, no estou gostando nada de seu aspecto. Pensei que, casand o, ela estaria no stimo cu, ao invs disso est cada vez mais plida, magra e entediada, como se algo a oprimisse. - Ele se calou por instantes e, depois prosseguiu: Ivan Andrevitch, o senhor percebeu a mudana estranha que se operou em Vyatcheslav aps aquele terrvel acidente no lago? como se ele fosse um outro. Antes era to simpti co, um homem de alma aberta, e agora no entendo por que no consigo suport-lo. Sa-me por algumas frases genricas, sem arriscar a dizer a nua verdade e tratei de dar u m novo rumo quela conversa. Pretextando a necessidade inadivel de retornar a Peter sburgo, passei em Gorki s mais um dia. Os recm-casados almoaram na casa do pai e, a parentemente, tudo corria normal, se bem que uma desarmonia interna era patente.

Instalei-me em Petersburgo. As recordaes sobre os acontecimentos estranhos e incom preensveis, cuja testemunha fui, perseguiam-me tal qual pesadelo, aos quais no con seguia achar explicao... Ajudou-me um acaso inesperado, se que possvel dizer que o "acaso" existe. Num sero na casa de meu chefe, conheci um coronel aposentado que me inspirou grande simpatia, sobretudo quando eu soube que ele se interessava po r espiritualismo e cincias ocultas, tendo inclusive uma grande biblioteca que tra tava desses assuntos. Tornei-me uma visita freqente na casa do coronel Vrtsky, li numerosos livros de sua biblioteca, e muitas questes obscuras do mundo do alm comea ram a ser iluminadas com uma nova e inesperada luz; entretanto eu no consegui enc ontrar nem explicaes, nem confirmaes dos fenmenos que mais me interessavam. Tornei-me um grande amigo do coronel. Certa noite, quando estvamos sozinhos em seu gabinet e, contei a Nikolai Andrevitch sobre os estranhos fatos observados em Gorki e lhe confiei as inverossmeis suspeitas a me perseguirem. Vrtsky me ouviu srio e pensati vo. O que me contou bem possvel e, infelizmente - disse ele, quando terminei o re lato - nos livros de ocultismo, aquela operao chamada de "avatar", sendo praticada na magia negra superior. Deitando sua mo no meu ombro, ele acrescentou:

O inferno um domnio terrvel, meu jovem amigo. Se os homens soubessem at que ponto e les esto cercados pelas foras do mal, ririam menos e rezariam mais. Em todas as poc as, a partir das mais remotas, a igreja sempre conduziu uma luta atroz contra as foras diablicas. O nosso Salvador, Jesus Cristo, no foi por acidente que incluiu n a orao divina o seguinte trecho ao Pai Celeste: " N o n o s d e i x e i s c a i r e m t e n t a o , m a d o m a l E. a orao - pode observar - o nico " escudo de todo s contra o inferno. Agora, voltando ao seu caso, eis a minha opinio: seu pobre am igo caiu vtima do homicdio oculto e sua alma, sem dvida, abandonou o invlucro mortal . O homem nefasto, envolvido com o inferno, realizou um avatar e alojou-se no co rpo de Turaev para apoderar-se da mulher, a quem desejava. Mas o mais terrvel que considero essa pobre jovem inevitavelmente perdida... Ao notar o meu palor e a aflio que se refletiu em meus olhos, ele tentou me consolar: Meu pobre amigo! Vejo que esta triste histria o amargura e oprime mais do que pensei. De qualquer modo , acredito que melhor saber a verdade, e ela a seguinte: quem se entrega ao pode r do inferno, perece, se - evidentemente - no dispe de uma extraordinria fora espiri tual e de conhecimentos poderosos. A ignorncia, nesses casos, leva destruio mais fr eqente do que se pensa, e os profanos, desconhecendo o abecedrio da magia negra e suas leis terrveis, acionam levianamente as foras ignotas, pagando com a

sade, a felicidade e at com a vida. Para edificao de seus conhecimentos, contar-lheei, a propsito, uma triste histria de um dos meus amigos - um homem belo e instrudo que teve uma morte violenta por sua falta de experincia e leviandade criminosa, quando por brincadeira mexeu com uma lei terrfica da magia negra, sem saber nem a primeira palavra dela. No se pode brincar com o inferno; um divertimento perigos o e o meu pobre amigo, k a m m e r h e Boresko, rr entendeu isso na prpria pele. Na poca, a histria teve muita repercusso na alta-roda de Petersburgo. O simptico Kon stantin Aleksndrovitch interessava-se, verdade, por cincias ocultas, mas esse inte resse era com aquela despreocupao de um grande fidalgo que gostava apenas de "se d ivertir", e por descuido ou preguia no se dava ao trabalho de estudar seriamente a s prescries sbias desta cincia a ns obscura. Konstantin Aleksndrovitch gostava de reun ir em torno da "mesa giratria" a companhia alegre e despreocupada de mulheres bon itas e famosas para invocar os espritos. Ningum, evidentemente, esforou-se por conf irmar se o rtulo correspondia ao contedo; os seres invisveis estariam ali, presumid amente, para "distrair" aquela companhia e mostrar truques do alm. Por exemplo, c onsiderava-se bem natural que "Coprnico" se manifestasse movendo cadeiras ou trou xesse, para a mesa, batata podre; que o suposto "Lamartine" ou o prprio "Pushkin" * recitasse poesias tolas, fazendo

corar de vergonha, pela incoerncia, at os nossos simbolistas decadentes, futurista s e tal... Nessas reunies vulgares de pessoas ociosas se esquece uma observao justa mas custica de Kardec**: "Experimentem invocar um rochedo e ele lhes responder" e , desta forma recebem, sob a mscara de grandes personalidades ou santos, at os espr itos inferiores. Mas voltarei ao caso trgico que custou vida de meu amigo. Konstan tin Aleksndrovitch tinha um filho constantemente doente, ainda que na infncia foss e forte, sadio e robusto externamente. A doena do jovem, entretanto, tinha um fun do oculto. Ele era obsidiado por um esprito impuro que o atormentava, ou melhor, lentamente o destrua. bvio que a obsesso se enraizara desde a existncia passada do j ovem e os elos, a ns ignotos, uniam o obsidiado com o obsessor. O comeo dessa histr ia confirmou a minha convico. O jovem encontrou, certa vez no bolso do colete, a f otografia de uma mulher nua, a ele desconhecida, e a partir do dia daquele achad o comeou a obsesso. A mulher comeou a aparecer-lhe em sonho e atirava-se sobre ele, causando a sensao de sugar-lhe o sangue. Ele perdia a conscincia e, ao acordar, se mpre se sentia alquebrado. Por vezes, o vampiro ameaava-o ou dele zombava. Os mdic os - como no podia deixar de ser - afirmaram que o jovem sofria de neurastenia e alucinaes. Est claro que nenhum remdio surtia efeito, e eis que Konstantin Aleksndrov itch veio ter comigo para se

aconselhar. Naquele tempo eu dispunha de uma boa vidente - a minha sobrinha. Eu a fiz adormecer e ela revelou que o jovem era uma vtima de forte obsesso, mas no pde indicar um meio de cura, pois a questo era muito complexa e, para um desfecho fa vorvel, ela teria de ter conhecimentos especiais e foras ocultas, com as quais no c ontava. Inutilmente Konstantin Aleksndrovitch insistiu para que ela tentasse uma cura; minha sobrinha recusou-se peremptoriamente e ele saiu aborrecido. Isso foi na primavera e, no vero, todos viajaram e eu no mais tive notcias do meu amigo. Te ndo passado como hspede o outono e a metade do inverno na casa do meu irmo no Cucas o, somente perto do Natal retornei a Petersburgo. Nas festas, Konstantin Aleksndr ovitch passou em casa e, todo radiante, anunciou que o seu filho estava curado. Verificou-se que tudo eram tolices e sua vidente simplesmente no queria me ajudar e fez da mosca um elefante. Fiquei surpreso. A meu pedido, ele contou ter passa do o vero em sua propriedade e l, como de hbito, "organizava sesses espritas", encont rando na pessoa de uma simptica dama, sua vizinha, uma mdium mpar. Atravs de seus lbi os falava o prprio Nostradamus e eu, claro, aproveitei a oportunidade para pergun tar ao alquimista sobre a doena do filho e meios de cur-lo da obsesso, caso esta ex istisse de fato.

No h nada mais fcil - respondeu o bravo Nostradamus. - Pegue a foto dessa miservel do alm-tmulo, faa certas manipulaes mgicas ele prescreveu uma defumao e algo mais, o que exatamente eu agora esqueci - e, de pois, com um canivete corte o pescoo dessa mocinha e jogue a foto no fogo. O jove m, evidentemente, no deveria saber de nada. Entusiasmado com essa experincia, Kons tantin Aleksndrovitch executou exatamente, no mesmo dia, as prescries do suposto No stradamus. Imagine! - dizia ele - meu filho revelou-me hoje de manh ter visto em sonho aquela mulher. Ela parecia uma Fria* e em seu pescoo havia um profundo ferim ento, do qual jorrava sangue em torrente. Tudo isso produziu no jovem uma forte impresso, e ele comeou a procurar por todo o lugar a fotografia que, evidentemente , no achou. Desde ento ele est bem de sade e no mais viu o monstro - concluiu em tom satisfeito o meu amigo. Reconheo, eu fiquei desapontado. Teria - pensei - a minha sobrinha simplesmente se feito de rogada? Ou ela se equivocou? Decidimos inquir i-la de imediato. O senhor cometeu um erro imperdovel ao mexer com foras que no com preende - censurou ela -, e corre um grande perigo. Tome cuidado para no pagar co m o prprio pescoo pela imprudente "cirurgia" da larva.

Essas palavras fizeram-me refletir. medida que o meu amigo falava, percebi ele e star rouco, e perguntei-lhe do motivo. Devo ter-me resfriado. J h algumas semanas estou com esta rouquido. Tenho de me cuidar, pois comeo a ficar irritado por croci tar feito um corvo - queixou-se ele com certa displicncia. Quando o reencontrei, ele confiou-me ter o seu mdico achado um tumor na garganta e sugerido uma operao. S eu aspecto no era dos melhores, estava abalado e perdida uma parte substancial de sua presuno. Pediu-me para se aconselhar com a vidente. Atendi ao seu desejo. Min ha sobrinha o recebeu e, depois de algum tempo calada, pronunciou-se: Aconteceu o previsto. Agora oua o seguinte: sob nenhuma hiptese faa a operao. Enquanto a faca no lhe tocar a garganta, o senhor conseguir sobreviver; mas, to logo seja feita uma pequena inciso em seu pescoo, ser o fim. Konstantin Aleksndrovitch ficou desolado, j urou no fazer a operao, mas at o inferno est cheio de boas intenes. A famlia consegui onvenclo do contrrio. O doente foi levado a Viena e submetido a duas operaes seguida s. Retornou a Petersburgo moribundo e um pouco antes de sua morte eu o encontrei pela ltima vez. Sem condies de falar, escreveu no papel: "Como o senhor estava cer to! Ca vtima de minha ignorncia e tolo descuido." O almirante se calou, pensou por instantes e, agitando a cabea, prosseguiu:

Podem imaginar, meus amigos, como me impressionou aquela narrativa. No podia duvi dar de sua veracidade, e o perigo mortal ameaando Marssya infundia-me pavor. Supli quei a Nikolai Aleksndrovitch permitir-me aconselhar com a vidente, mas a jovem h avia se casado e sado de Petersburgo. Fiquei ainda mais desconsolado, quando rece bi uma carta de Piotr Petrvitch. Ele escrevia que a sade da filha inspirava os mai s srios cuidados. A jovem se preparava para ser me, mudara muito, andava abatida e estanha - o que desolava o pai. Sobre Vyatcheslav - nenhuma palavra. Piotr Petrv itch tinha achado por bem escrever para Ktya, residindo de novo no exterior, e pe dir sua vinda para ficar em companhia da amiga Marssya. Em resposta, chegara a no tcia sobre a iminente vinda dela. Essas nefastas notcias aguaram ainda mais o meu e stado de tenso. Perseguia-me a idia fixa de talvez existir um meio de salvar Marssy a e arranc-la do poder da criatura diablica, de modo que eu insisti com o coronel para ele encontrar uma forma de destruir o avatar. O bom coronel revelou uma ver dadeira pacincia de anjo comigo e, certa noite, anunciou-me, sorrindo: Tenho uma boa notcia, meu jovem amigo. Vendo sua dor, eu havia escrito a um conhecido em Pa ris - um ocultista -, pedindo-lhe, caso no pudesse ajudar pessoalmente, indicar a lgum com conhecimento para livrar-se das peias que aprisionaram a jovem infeliz. E eis a resposta: ele se acha inabilitado para tal empreitada e

aconselha conversar com o ex-abade Johannes, um notvel mago na Frana e a nica pesso a que poderia ajudar. - E como encontrarei esse abade? - perguntei avidamente. Ele mora em Lyon. Consiga uma licena e v at ele. Eu escreverei uma carta a meu ami go, e este ao doutor Johannes. No vou me delongar aqui descrevendo quanto esforo m e custou conseguir a licena de um ms. Finalmente tomei o trem expresso para Paris. Sem contar aqui detalhes insignificantes, falarei da visita ao doutor Johannes, residente em Lyon. Este me recepcionou prazerosamente, leu a carta do ocultista parisiense e me pediu para expor toda a situao. medida que eu falava, seu rosto i a ficando circunspecto. Sim! - balbuciou ele, pensativo, quando terminei. - Coisa s assim no s so possveis, como ocorrem com maior freqncia de que se supe. Neste caso, esprito de uma criatura viva instalou-se no corpo, abandonado por seu legtimo don o; pode acontecer tambm que os espritos larvais escolham um momento oportuno da le nta agonia da vtima para se encarnarem e animarem o cadver com uma vida artificial . Tal criatura funesta traz a infelicidade a todos que a cercam. Oh, se os homen s soubessem dos terrveis e perigosos mistrios do mundo invisvel, levariam uma vida diferente! Quando lhe perguntei hesitante se ele tentaria salvar Marssya, ele bal anou a cabea.

E uma empreitada difcil e no posso garantir seu xito. Iramos medir foras com um adver srio fortssimo. Sabe, eu conheci Krassinsky: ele foi discpulo do cannico Dokr - o ma is terrfico dos magos negros de nosso tempo -, e saiu-se, pelo visto, um discpulo exemplar. O fato de que ele sozinho conseguiu realizar a complexa e perigosa ope rao de avatar, confirma seu conhecimento e poderes. Entretanto, antes de empreende r algo adicionou -, eu devo invocar o esprito do seu amigo. No teria o senhor algu m objeto que a ele pertena? Eu usava um anel presenteado por Vyatcheslav e assim o estendi a Johannes; mostrei tambm o medalho com o retrato de Marssya. Ah! Isso bom , vou descobrir em que estado se encontra a jovem - disse, pegando o medalho. Aps trazer uma pequena trpode e uma taa de cristal, Johannes acendeu o carvo e lanou na trpode um p que, ao se consumir, deixou uma fumaa aromtica esbranquiada; dentro da taa ele depositou trs seixos de cores diferentes, dispondo-os em forma de tringulo. A o defumar inicialmente o medalho, ele segurou-o sobre a gua e recitou frmulas em lng ua estranha. A gua tornou-se cinza e efervesceu feito champanhe, ficando totalmen te turva, suja e esverdeada. Johannes balanou preocupado a cabea e limitou-se a di zer: Ela est muito doente. Veremos o que nos proporcionar o dia seguinte, quando i nvocarei o seu amigo.

Entendam, meus amigos - disse o almirante -, com que ansiedade esperei o dia seg uinte. A noite do dia estabelecido, eu estava com Johannes e este me levou ao qu arto destinado evocao. No cho, via-se desenhado um grande crculo, inserindo trs trpod s com carvo e diversas ervas. O doutor Johannes vestia uma longa tnica de linho; u m medalho contendo sinais cabalsticos descia pelo peito numa corrente de ouro e, n a mo, ele empunhava um basto com hierglifos estranhos. Postando-me num canto, ele t raou um crculo de proteo em mim, perfumou o ambiente com ldano, borrifou a gua benta, sempre acompanhando suas aes com cnticos e oraes. Aps irrigar as trpodes com um lquid romtico, acendeu o carvo. Postando-se diante da circunferncia, circundou a si por o utro desenho e, pausadamente, ps-se a recitar frmulas quase inaudveis, do que eu s l embro ter entreouvido o nome de Vyatcheslav, pronunciado por nove vezes. Aps algu m tempo, ouviram-se estalidos do piso e das paredes. Das trpodes, a crepitarem pe las ervas, alaram-se nuvens de fumaa e o ambiente encheu-se de aroma agradvel. Sbito , bafejou uma onda fria e do crculo maior altearam lampejantes vapores esbranquiad os. Aos poucos, as nuvens se condensaram e tomaram a forma de uma figura alta e garbosa em vestes gasosas, cujo rosto era toldado por vu cinza.

Padrinho - interrompeu Ndya, estremecida -,

voc deve ter levado um imenso susto com aquele fantasma. Eu teria morrido de medo ! Sim, minha criana, no posso me gabar de no ter sentido medo - confessou o almiran te, sorrindo. - Meus dentes chocalhavam de assombro, no entretanto, a surpreende nte viso me fascinava. Nisso, Johannes ergueu a cruz que carregava no peito e pro nunciou em voz imperiosa: Forasteiro do outro mundo! Se voc de fato o esprito de V yatcheslav, a quem evoquei, e recebeu o sacramento batismal, bem como professa o Salvador e o Nosso Senhor Jesus Cristo, este aroma sacro do ldano e o grandioso smbolo da expiao no o afugentaro, ao contrrio, este smbolo ir hauri-lo de foras para responder. O esprito permanecia imvel com o semblante coberto, se bem que o seu es pectro parecia se compactar. O evocador prosseguiu: Se no tiver receio de revelar seus traos, despoje-se do manto, inspire o aroma vivifico do ldano e ervas, refre sque-se com as emanaes da gua benta e curve-se ao smbolo da expiao. A viso iluminou-se de luz azul-celeste fosfrica; o vu arriou-se e diante do meu olhar assombrado surg iu Vyatcheslav. Desta vez era ele de fato, mas o seu olhar lmpido e puro franziuse de tristeza. Com um gesto bem familiar, ele ergueu a mo e persignou-se. Que De us, nosso Criador, e o Seu nome sejam louvados por sculos e sculos - pronunciou

Johannes. - Voc realmente o esprito do cristo, a quem invocamos. O que tem a dizer? O almirante se calou por instantes e apoiou a cabea sobre os braos. Aparentemente as lembranas instadas perturbavam o velho, e ningum ousou quebrar o silncio instal ado. Por fim, ele ergueu a cabea e enxugou o suor da testa. Sou incapaz de repeti r em seqncia as palavras do esprito do meu amigo, talvez pela extraordinria comoo do m omento. Minha cabea girava e a vista turvava-se; lutei contra a fraqueza na tenta tiva de no deixar escapar nada. No tive como no reconhecer a voz de Vyatcheslav, ai nda que dbil e longnqua. Ele transmitiu os pormenores do avatar e do assassinato p erpetrado, acrescentando que Krassinsky estava muito tempo em busca de um corpo novo, pois o dele encontrava-se por demais exaurido em conseqncia de exaustivas e perigosas operaes ocultistas, sem falar de toda a espcie de excessos cometidos. Uma coisa, porm, deu errado: Marssya uma mulher perigosa a seus propsitos. Krassinsky planeja mat-la para evitar que os puros fluidos dela, somados sua franca repulsa por aquele homem, rompam aos poucos os laos que o unem ao corpo violentamente usu rpado. De repente, o esprito voltou-se a mim e, estendendo as mos, disse: Vnya, Vnya , resgate Marssya! Suplique ao mestre arm-lo de flechas e de amuletos mgicos! Oh, no posso descrever em palavras o quanto me

di ver os sofrimentos dela! Se voc conseguir tirar Marssya da maldita ilha, faz-la c omungar e destruir com as flechas o corpo animado por aquele demnio, voc a resgata r... . A voz silenciou, a viso deslustrou-se e pareceu derreter-se, sumindo em seg uida tal qual varrida por vento. Estando extremamente esgotado, perdi a conscinci a... Ao abrir os olhos, vi-me no cho, recostado parede, enquanto Johannes segurav a diante de mim um copo de vinho quente. A bebida fortaleceu-me e, j no quarto ao lado, o abade me disse: Quanto s flechas mgicas, citadas pelo esprito, estas s poss o lhe dar daqui a nove dias, pois terei de confeccion-las; o amuleto, entregolhe j e que Deus o ajude! Era uma caixinha feita de sndalo - uma madeira de rvore aromti ca. Com cruz de ouro incrustada na tampa, seu interior - conforme ele disse inse ria hstia consagrada e partcula de restos mortais de um santo. Dez dias mais tarde , ele me entregou um estojo coberto por veludo vermelho, onde se encontrava um p equeno arco de ouro e trs flechas de madeira que, claro, jamais feririam algum. Ta nto o arco como as flechas decoravam-se por surpreendentes sinais cabalsticos. Um aroma agradvel e vivifico exalava do interior do estojo. E como usarei estas fle chas? - perguntei. O senhor deve carregar o amuleto sempre consigo e saber de co r as frmulas escritas nesse

pergaminho. Ao surgir uma chance de apanhar aquele velhaco noite - de preferncia meianoite -, recite os esconjuros e atinja-o com uma dessas flechas. Alis - acres centou -, eu vou ter uma outra oportunidade de instru-lo melhor. No dia seguinte, aps ter agradecido de todo o corao ao doutor Johannes e recebido dele a permisso de escrever-lhe sempre que precisasse, retornei a Petersburgo. O almirante se calo u, aparentemente exausto, e recostou-se no espaldar da poltrona. Minutos depois, levantou-se. Chega por hoje, meus amigos. Reconheo estar exausto e preciso desca nsar antes de reiniciar a difcil e triste pgina da minha narrativa: a morte de Mars sya. Amanh contarei os estranhos e terrficos fenmenos que acompanharam o fim precoc e daquela inocente vtima, acometida de um mal misterioso. Ademais j so quase trs hor as e est na hora de todos dormirem; olhem s como Ndya est branca! A jovenzinha prote stou, afirmando no estar nem um pouco cansada e que teria ficado a noite inteira para ouvir o desfecho da histria, mas Ivan Andrevitch recusou-se peremptrio a pross eguir o relato e todos se retiraram aos seus quartos. No dia seguinte, quando Ndy a desceu para o ch, no encontrou o almirante; o criado explicou que Ivan Andrevitch se levantara cedo e sara em direo do oratrio tumular, pedindo que no o esperassem pa ra o desjejum.

Ah! - pensou Ndya. - Ele foi orar no tmulo de Marssya. A narrativa deve ter-lhe exac erbado as lembranas. Teria ele ficado celibatrio por causa dela? Ela ainda refleti a sobre isso, tomando uma xcara de leite, quando veio o correio e a carta recebid a deu um novo rumo a seus pensamentos, fazendo-a se esquecer da pobre Marssya e a t do padrinho. A missiva era do seu noivo Mikhail Dmtrievitch Massaltinov, anuncian do sua vinda um dia mais tarde e pedindo que fosse enviado um coche para busc-lo na estao de trem. Ele vinha com seu primo Jorj Vedrinsky, em viagem para Kiev, com o intuito de visitar seus parentes. Conhecendo a inesgotvel bondade e hospitalid ade de Filipp Nikolevitch e sua esposa, ele decidira levar Jorj sem consulta prvia e esperava que o desculpassem por isso. Radiante de felicidade, Ndya imediatamen te informou aos pais sobre o contedo da carta e ficou decidido que Zoya Issifovna com a filha iriam estao para receber os hspedes. O assunto de acomodao sequer foi dis cutido. O almirante chegou e foi posto a par da novidade. Agora, muito menos vou aceitar sua partida, padrinho! Voc erta de razo, oiou Zamytin, ra c com Mila vai conhecer o meu noivo - disse Ndya, dengosa. Sim, sim, ela est cob Ivan Andrevitch. E tenho ainda mais um bom motivo para voc ficar - ap dobrando a carta. Ktya Tutenberg, ou melhor, a senhora Morel, vem pa e, claro, voc no

vai querer partir sem rever a filha da pobre Maria Petrovna. O almirante estreme ceu, visivelmente surpreso. Elas vm para c? E para qu? Conforme a carta da senhora Morel, para Mila orar no tmulo da me e conhecer os lugares onde ela morava e perec eu to tragicamente. E verdade, ela nunca esteve aqui, pelo que sei observou o alm irante. - De fato, nada sei sobre Mila ou Ktya. Aps a partida de Piotr Petrvitch, p erdi-os de vista. Fiquei navegando ao redor do mundo e, quando retornei, Piotr P etrvitch j estava morto. Depois disso, servi por longo tempo no Oriente Extremo*, mas a filha de Vyatcheslav, ou melhor, de Krassinsky, nunca me inspirou muita si mpatia. Vou-lhe resumir o que sei de Mila e da me que a adotou - interveio Zamytin . - Como sabe, o local tornou-se odioso a Piotr Petrvitch depois da morte da filh a; aps a construo da cmara morturia e do oratrio, onde tambm reservou um lugar para si Piotr Petrvitch vendeu Gorki ao seu primo Vktor, do qual eu herdei a propriedade. Uma vez que Vyatcheslav desapareceu desde aquela poca e todas as buscas foram int eis, todos acharam que ele havia morrido. Sua filha tinha sade fraca e vivia doen te, assim Piotr Petrvitch instalou a residncia no sul da Frana. L, Ekaterina Aleksndr ovna, casada com um tal de senhor Morel, se afeioou muito menina. Um ano mais tar de, o senhor Morel pereceu num acidente ferrovirio e Ekaterina Aleksndrovna foi mo rar na casa de Piotr Petrvitch para educar a

pequena Ludmila. Quando Piotr Petrvitch estava moribundo, ela jurou dedicar a vid a criana e ser sua me; pelo visto a palavra foi cumprida, pois ambas esto juntas concluiu Zamytin. E quando estas damas chegam? - indagou Zoya Issifovna. - Sincera mente, aps o que Ivan Andrevitch nos contou, morro de curiosidade para conhecer es sa Mila. Estarei telegrafando hoje mesmo que ficaremos felizes em receb-las e, pr ovavelmente, daqui a quatro ou cinco dias, podemos esper-las por aqui - assegurou Zamytin. Zamytina com a filha foram ultimar os devidos preparativos para a vinda dos hspedes; os homens ficaram no terrao, fumando charutos e folheando jornais. Oua , Filipp Nikolevitch, como que voc herdou Gorki, pois, se no me falha a memria, o se u primo Vktor tinha uma famlia numerosa? perguntou de chofre o almirante. Zamytin e stremeceu e olhou para ele, hesitante. E verdade, Vktor tinha quatro filhos, mas todos morreram. E de qu? O mais velho pereceu num duelo com o fazendeiro vizinho, com cuja esposa flertava; o segundo ficou cego e por fim se enforcou de desespe ro. Os dois menores, um menino de catorze e uma menina de uns doze, afogaram-se no lago aps o barco ter virado. Todas essas desgraas abalaram tanto a esposa dele, que ela teve um choque apopltico e morreu paralisada

aps dois anos de sofrimento. Vktor ainda viveu depois dela por uns trs anos e morre u de infarto. No deixou testamento e a propriedade ficou para mim. E que grande p ropriedade, devo dizer! resmungou o almirante, sacudindo com um gesto nervoso a cinza do charuto no cinzeiro. Zamytin se levantou. Eu o entendo, Ivan Andrevitch, e reconheo odiar este local sinistro, pois ele traz infelicidade a todos os seus habitantes. Dependesse de mim, eu partiria amanh mesmo, com toda a famlia. Infeliz mente, estou comprometido com a vinda do noivo de Ndya, sem falar na de Ekaterina Aleksndrovna e Mila. No posso simplesmente fugir daqui, tornando-me um motivo de riso. Mas juro-lhe: abreviarei a minha estada em Gorki e jamais retornarei. Deus queira seja o mais rpido possvel! suspirou Ivan Andrevitch. O dia passou em azfama, envio de telegramas e assim por diante; aps o almoo, toda a famlia novamente se ac omodou no terrao. Ndya se sentou numa cadeira de dobrar junto ao padrinho e, a ped ido de todos, o almirante retomou a narrativa. Parei, caso no me engane, no ponto em que eu ia de Lyon a Petersburgo. Daria tudo para ir a Gorki e salvar Marssya, destruindo o patife que acabou com a vida e a felicidade dela! Mas o servio me a correntara capital e eu nem podia sonhar com uma nova licena. Nas cartas de Piotr

Petrvitch, bastante raras, se entremeava uma preocupao crescente pela filha. Ele me comunicara, entre outras coisas, o nascimento da neta, acrescentando que desde ento a sade de Marssya chegara a um estado preocupante; os mdicos constataram nela u ma anemia e temiam a extenuao completa de suas foras. Ca em desespero. De posse de u ma arma capaz de salvla, eu estava atado pelas mos e ps feito um condenado. Finalme nte, em meados de setembro, a sorte me sorriu - se que possvel assim se expressar . Falecera uma longnqua parenta minha, deixando pequena herdade. A legalizao da pap elada da herana propiciou-me oportunidade inesperada de conseguir uma licena de du as semanas e, literalmente, voei para Gorki. No me importava com o legado; queria tirar do perigo Marssya. Encontrei Piotr Petrvitch muito mudado, envelhecido e do ente. Ele me recebeu de braos abertos e, imediatamente, confiou-me seus infortnios . Quem poderia prever que Vyatcheslav fosse uma pessoa to desagradvel, de comporta mento suspeito, o qual tornou a minha filha infeliz? O que o faz achar assim... de comportamento suspeito? - surpreendi-me. - Teria ele - pensei descoberto o se gredo infausto? Ele sai no se sabe para onde, some por dias inteiros, s vezes, por semanas. Talvez at a maltrate s escondidas? Ela, verdade, no se queixa, mas eviden temente tem medo atroz dele; eu at observei o pnico no olhar dela. s minhas

perguntas, ela no responde e s afirma estar muito feliz. Com o nascimento da criana as coisas pioraram. Ela est se acabando a olhos vistos. Ficaram confinados naque la maldita ilha o inverno todo apesar de minhas persuases de mudarem para c. Antes ela costumava, mesmo ele viajando ou at acompanhada por Vyatcheslav, vir almoar c omigo ou passar uma noite; agora, com o nascimento de Mila, no sai da ilha e sou eu que vou at l para v-la, por mais que sejam difceis tais travessias do lago devido minha doena. No a vejo h cinco dias por causa de minha gota nem ela me visita, enq uanto ele deve estar sumido, Deus l sabe onde. Consolei o pobre velho, assegurand o que iria ver Maria Petrovna imediatamente e, caso no conseguisse convenc-la a vi r rever o pai, pelo menos traria notcias dela. Comigo foi para a ilha o meu orden ana - um rapaz forte e corajoso, que eu levei a Grki, e o meu co de estimao, da raa Ne wfaundland, adquirido no inverno, muito afeioado a mim. Ao saltarmos na outra mar gem, o co pulou de volta no barco com tal pressa que quase o virou. Nem minhas am eaas para acompanhar-me surtiram qualquer efeito. Ento, sozinho, galguei a escada, dirigi-me porta de entrada trancada e toquei a campainha. Uma mulher abriu a po rta e perguntou o que queria. No era Grucha - aquela jovial e formosa copeira de Marssya -, mas uma senhora de idade mediana, magra e antiptica, de pequenos olhos cruis e penetrantes. A minha pergunta sobre o

senhorio, respondeu estar o patro na cidade, com previso de volta no dia seguinte ou depois, e a patroa se encontraria no terrao. Dirigi-me para l, mas, no limiar d o terrao, estaquei abismado. Na larga poltrona, cercada de almofadas, estava Marss ya, ou melhor, a sombra dela. Magrrima, de rosto difano e plido feito- mscara de cer a, olhos esbugalhados e olhar apagado, ela parecia moribunda. Mesmo assim era di vinamente bela; os feixes solares, a se filtrarem atravs da vegetao, brincavam em s eus cabelos loiros, circundando de aurola dourada seu maravilhoso semblante. Meu Deus, o que sobrou em pouco mais de um ano daquela criatura viosa, alegre e cheia de vida! Ao me notar, ela soltou um grito de felicidade e estendeu-me as mos. Be ijei-as e sentei-me ao seu lado, felicitando-a pelo nascimento da filha. Seu sem blante atestava apreenso e sofrimento. Olhou-me meio assustada. Tendo me certific ado da impossibilidade da copeira nos ouvir, inclinei-me e murmurei: Eu entendo seu terror, Maria Petrovna. Voc tambm deve ter descoberto... aquele monstro! Ela s e endireitou toda trmula e expandiu as plpebras. Alegria e medo parecia nela se co nfrontarem. Sbito, agarrou convulsivamente minha mo, inclinou-se bem ao p do meu ou vido e ciciou em voz entrecortada: Voc... tambm o reconheceu? No imagina o horror q ue passei. Sinto estar morrendo... Ele est sugando as minhas foras vitais. No posso revelar nada ao papai, mas estou muito feliz por ter vindo.

Voc conhece a verdade e me entender... Espere! Eu quero lhe entregar algo. Ela se levantou e, apesar da visvel fraqueza, correu para o quarto vizinho. Eu a vi aper tando a mola do compartimento secreto de pequena escrivaninha e de l tirar um cad erno espesso em encadernao vermelha. Quase em carreira ela retornou ao terrao, pass ou-me o caderno e se sentou, s se acalmando quando eu o enfiei debaixo da blusa. Durante as ausncias desse monstro, anotei todos os fatos... os meus sofrimentos. Estou certa de que o meu dirio no ter mais continuao, pois as minhas horas esto contad as. S que - sua voz mal se podia ouvir - eu queria morrer junto ao papai - nisso os seus lbios quase tocaram a minha orelha - e me comun... Sua voz ento se interro mpeu. Empalidecida repentinamente e tremendo feito vara verde, o olhar assustado dela fixou-se em algo atrs de minhas costas. Eu me virei feito um raio e congele i. Aquele gato, que eu vi enrijecido, estava sentado na cadeira. Fiquei possesso comigo mesmo por ter esquecido o arco e as flechas mgicas na mala; mas, pelo men os, poderia contar com o amuleto contendo as relquias santas e a hstia consagrada, pendurado no pescoo. Johannes havia me ensinado uma frmula que, segundo ele, pron unciada por algum que tivesse muita f, era uma arma poderosssima contra as foras do mal. Era chegado o momento de testar o poder do amuleto.

Agilmente tirando o amuleto, ergui a cruz na direo da criatura e pronunciei o esco njuro. O gato, nesse nterim, j armava o bote, mas antes de d-lo projetou-se para trs e, em reviravoltas, comeou a se torcer convulsivo, miando e uivando. Nesse insta nte, de um outro quarto, ao terrao irrompeu a nova camareira, visivelmente pertur bada e trmula. Continuei segurando alto o talism, ao qual os olhos daquela mulher parecia terem se pregado horrorizados. Ela soltou um grito surdo e tombou incons ciente sobre o cho. Eu estava perplexo. Est abafado!... Ar, ar!... - ouviu-se atrs de mim. Esta exclamao entrecortada e de desespero me fez retornar realidade. Branc a feito cadver, Marssya se agitava na cadeira, premendo o peito e parecia se sufoc ar. Era preciso fugir daquele lugar maldito o quanto antes. Decidido levantei a jovem, pesando no mais que uma criana e, empunhando o medalho, corri para o barco. Tendo ali acomodado Marssya, ainda num estado de desvario, desacostamos da margem . O valente marinheiro persignou-se, tomou os remos e, qual numa disputa de cano agem, partiu feito flecha e, em dez minutos, j estvamos junto escada, que pode ser vista daqui. Primeiro desembarquei Marssya, mais calma e de olhos abertos, ainda que pela fraqueza no se agentasse em p.

Eu e o ordenana a carregamos para c, justamente para este terrao, ao qual acorreram vrias pessoas e se arrastou tambm, mancando, Piotr Petrvitch . Marssya atirou-se ao s braos do pai, e ambos choraram de alegria e desventura. Minha querida criana! Ja mais eu a deixarei voltar quela maldita ilha. Ficaremos juntos; vou cuidar de voc e, to logo voc fique forte, viajaremos ao exterior - dizia Piotr Petrvitch por entr e as lgrimas. Marssya estava feliz, mas exausta. Sua antiga ama-seca Anssya levou-a , apoiando pelo brao, at a cama. Piotr Petrvitch, to logo a filha se retirou, agarro u-me pela mo e perguntou alvoraado: O que significa este seqestro ou fuga desabalad a? Marssya corre algum perigo? Ou vocs descobriram alguma vilania daquele patife V yatcheslav? Vyatcheslav como sempre est desaparecido. Se eu lhe contasse o que se i dele, o senhor me tomaria por um insano -disse eu. - Talvez, algum dia, eu lhe conte tudo e, ento, poder pensar o que quiser. Neste momento, s me deixe agir e si ga os conselhos que visam, exclusivamente, a pr a salvo sua filha. Em minha voz e olhar devia haver algo de significativo e srio, de modo que ele, acabrunhado, ac eitou que eu tomasse conta de tudo. Mandei de imediato um cavalario buscar o padr e Tmon para ele celebrar a eucaristia de Marssya. Mal o enviado partiu, Anssya veio me

avisar que ela queria me ver juntamente com o pai. Estava deitada em sua cama de solteira, branca tal qual o seu travesseiro, mas visivelmente feliz. Certificou -nos se sentir melhor desde que chegara; tomou uma xcara de caldo e um copo de vi nho, e pediu ao pai buscar o sacerdote. Ao saber que isso j havia sido providenci ado, Marssya sossegouse, mas em seguida sobressaltou-se de novo. Papai, no o deixe entrar no quarto, se ele vier, pois quero morrer em paz... E mais um pedido pro sseguiu ela, agitada -, se de repente eu tentar hoje noite voltar para a ilha, p or nada neste mundo deixe acontecer isso, nem que seja fora... Oh, no vejo a hora do padre chegar!... Piotr Petrvitch prometeu cumprir o desejo e ns samos. Ele estav a apreensivo, no tinha idia do que estava acontecendo, porm sentia um drama invisvel desenrolando-se em torno. Para a nossa amarga decepo, o mensageiro retornou, noti ciando ter o padre Tmon viajado por emergncia a uma aldeia longnqua; na carta escri ta por sua filha, esta assegurava que assim que o pai retornasse, ele iria imedi atamente a Grki e no mximo at as duas horas da noite estaria ali. Maus pressentimen tos oprimiam-me o corao. Fui at Anssya, comuniquei-lhe o atraso e ordenei que no preg asse os olhos at a chegada do padre. Alm disso, coloquei junto ao leito de Marssya mais duas mulheres de constituio forte para impedir a jovem perpetrar qualquer ten tativa de querer voltar ilha. Segundo Anssya, Marssya

dormia um sono agitado, a julgar pelos gemidos constantes. A velha jurou-me que ela e suas ajudantes nem cochilariam ou perderiam de vista a jovem, mesmo que fo sse preciso amarr-la. Piotr Petrvitch e eu acomodamo-nos na antiga saleta de estar de Maria Petrovna, separada do dormitrio apenas por biblioteca, que servia tambm de oficina. At a meia-noite, conversvamos baixinho, at que fiquei dominado pelo can sao e um desejo insuportvel de dormir. Piotr Petrvitch tambm confessou estar exausto e de cabea zonza. Acho que poderamos tirar uma soneca por uma hora antes da chega da de Tmon. Vou chamar Savely e lhe darei instrues de nos acordar com a vinda do pa dre l pelas duas horas. Ele tocou a campainha, expediu as ordens e deitou-se no s of, enquanto eu continuei sentado na poltrona. Peguei no sono muito agitado, pers eguido por pesadelo repugnante. Via-me assediado por um bando de ratos nojentos, de cujos corpos escorria sangue, que subiam em mim, procurando me morder, ou qu e me acossavam na minha tentativa da desesperada fuga. De sbito acordei. Vi o fie l Savely, muito aflito, me sacudindo com todas as foras. Graas a Deus, pelo menos o senhor acordou, Ivan Andrevitch! 0 patro est dormindo feito morto, enquanto isso uma terrvel desgraa acabou de acontecer.

Saltei da poltrona; o meu primeiro pensamento foi o de que Marssya tinha morrido. O qu? O que aconteceu? Fale logo! - gritei. O velho criado ainda tremia, incapaz de pronunciar uma palavra. Maria Petrovna... se afogou! - a muito esforo proferi u ele. Tal qual atingido por uma paulada na cabea, cambaleei e deitei um olhar no desafortunado pai, dormindo um sono pesado. Obviamente no quis acord-lo; ele aind a teria muito tempo para saber da infelicidade. Urgia saber dos acontecimentos e , quem sabe, ainda fazer algo pela desditosa. Onde est Anssya? - gritei, saindo em carreira do quarto. Na praia - respondeu Savely, arrastando-se atrs de mim e esf orando-se em me seguir o quanto lhe permitiam os velhos ps. A casa toda estava de p. Ao me aproximar do terrao, ouvi um barulho vago de vozes e gritos. Havia gente correndo pela praia e, na lagoa, avistavam-se dois barcos; num se encontrava o m eu ordenana com o jardineiro - um rapaz forte; no outro - dois criados. Eles ilum inavam a gua com as tochas, sondavam o fundo com os remos e vasculhavam a margem. Embaixo da escada, Anssya, de cabea descoberta e toda desarrumada, puxava os seus cabelos; seu rosto era de lividez terrosa e os olhos vagavam qual de algum que p erdera juzo.

Anssya! - berrei, sacudindo-lhe o brao com fora. -Como isso veio a acontecer? Voc ad ormeceu? Ai, no, paizinho, no, no! No dormi ... No consigo atinar do acontecido - gri tava a fiel Anssya em prantos. No me foi fcil acalm-la; e eis o seu relato. Marssya e stava dormindo, bateu meia-noite e ela acordou, sentou-se bruscamente sobre o le ito e ps-se a fitar algo invisvel com os olhos esbugalhados de terror. Sbito, ela c omeou a se debater e gritar: "Deixe-me! Suma! Eu no vou, eu no quero!" Pensei que e la estivesse delirando - prosseguiu Anssya chorando -, eu a abracei e tentei tran qilizar. Nisso ela solta um grito forte, atira-se para o lado e segura o ombro co mo se algum tivesse lhe dado um soco. Comea ento a chorar e esboa um movimento de sa ltar da cama. Eu a agarro com todas as minhas foras e chamo por Grnya e Fedssya - a mbas dormindo e roncando a toda. Maria Petrovna tenta se desvencilhar feito desv airada. Jamais suspeitaria numa moa to frgil e magra a fora de um homem vigoroso. El a me aplica ento um safano que me derruba no cho e, do jeito que estava, s de camiso la e descala, feito um p de vento passa por mim. Ergui-me e corri em seu encalo, ma s no a consegui alcanar. Assim, feito um turbilho, ela atravessou o corredor e foi direto para o terrao. Contudo meus gritos foram ouvidos. Acorreu Savlio e quis aga rr-la, mas ela lhe aplicou no

peito um murro to forte que este foi de encontro parede. Logo depois chegou o zel ador Demnty e demais criados em viglia, esperando pelo padre Tmon. A noite hoje est clara, lua cheia, assim todos ns vimos Marussenhka descendo a escada e, num pulo, proft na gua. S deu para perceber ela agitando as mozinhas no ar e, depois, feito pedra, ir para o fundo. O corpo deve estar por perto, mas j vasculhamos tudo com remos e ganchos, e nada de encontr-la - concluiu a amaseca, lacrimosa. Eu tinha q uase a certeza de no ach-la com vida. A invisvel, terrfica e misteriosa fora que lhe despedaou o destino acabou tambm destruindo aquela jovem criatura, supostamente na scida para ser feliz. Em aflio soturna, fiquei olhando para a lagoa, na expectativ a de, a qualquer momento, divisar o corpo innime da pobre Marssya na ponta do ganc ho; mas as buscas foram vs e o lago parecia ter tragado o corpo. J h muito tempo o padre Tmon chegara. Piotr Petrvitch, acordado com a algazarra na casa e, ao saber do ocorrido, chorava feito criana enquanto os barcos ainda vasculhavam o lago. So breveio o amanhecer, e com ele desapareceram as ltimas esperanas de resgatar a jov em, que estaria debaixo d'gua por mais de cinco horas. Mas queramos encontrar o ca dver a todo custo para enterr-lo, ao menos. O padre Tmon continuou ali e tentava co nsolar o pobre Piotr Petrvitch, a toda hora repetindo que queria ver a fdha, nem que morta.

O bom sacerdote condodo, vendo o desespero do pai, observou aps instantes de refle xo: H uma crena popular que diz que se um afogado no pde ser encontrado, preciso peg r uma caixa ou um pote de barro, colocar ali um cone e uma vela acesa consagrada e deix-lo deriva na gua. A caixa com vela estacionar exatamente acima do local onde se encontra o corpo. Ah, verdade! Obrigado, padre, por ter me lembrado -alegrou -se Savely. - Faremos isso agora mesmo. Eu vou lhe trazer a vela de Jerusalm, do tmulo de Cristo - acrescentou Anssya. Enquanto vocs continuam as buscas prosseguiu o padre Tmon - vou at o quarto de Maria Petrovna e rezarei um rquiem. Aps a missa, c onvenci Piotr Petrvitch a se deitar, prometendo avis-lo quando o corpo fosse encon trado. Ele concordou, pois estava extremamente exausto; o padre Tmon prometeu no d eix-lo sozinho. Voltei ao lago, onde ainda se apinhava gente, mas desta vez resol vi participar das buscas. To logo me aproximei da margem, o ordenana comunicou ter visto a caixa com a vela ficado muito tempo deriva e depois arrastada pela corr ente at o meio do lago, onde estacionou e permanecia imvel. Como ele se preparava junto com os vigias para ir at l, embarquei tambm e nos dirigimos diretamente ao lo cal onde tremulava a chama da vela. Em silncio, mergulhamos os

arpes e nem passou um minuto quando Nikfor - o meu ordenana - exclamou: Agarrei alg o pesado. Cuidado para a embarcao no virar! Premendo as mos contra o peito, onde se escondia o medalho, comecei a orar com fervor, sem desgrudar os olhos de uma mass a pesada a emergir lentamente. Um dos homens se atirou na gua para sustentar o co rpo, temendo que afundasse de novo. Por fim, aflorou a cabecinha loira de Marssya e logo ela jazia no fundo do barco, coberta pelo manto trazido. Meu corao bateu a ngustioso ao ver seu rosto innime, e as lgrimas me correram copiosas. Ao desembarc armos na praia, colocamos o corpo num colcho e o levamos ao quarto da vtima; em se guida fui at Piotr Petrvitch e encontrei-o em total desespero. No vou relatar a ttri ca cena desenrolada junto ao cadver. Tanto o sacerdote como eu achvamos que o desa fortunado Khnin enlouqueceria; finalmente, ns o tiramos dali desmaiado. Aps faz-lo v oltar a si, ele pediu que eu cuidasse do enterro. Enviei um mensageiro cidade e, finalmente, fui descansar um pouco. Estava abalado de corpo e alma, deitei no s of e cerrei os olhos. Sbito, a porta abriu-se ruidosamente e uma voz penetrante me acordou. Patro!... Patro!... Ivan Andrevitch! Era Anssya. Veio me dizer, toda esbaf orida e nervosa, que na hora da abluo do corpo de

Maria Petrovna, acharam nele impressas marcas de mo, formando sangue extravasado. S pode ser coisa do diabo! E como se algum a tivesse agarrado com fora... Por favo r, patro, vou lhe mostrar os sinais. Grucha e Fedssya debandaram, recusando-se a l avar a falecida... esto com medo - concluiu a velha, enxugando os olhos. Maquinal mente, segui-a, e no momento de ela soerguer o lenol a cobrir-lhe o corpo, fiquei abismado ao notar no cotovelo uma impresso enegrecida de mo, cujas unhas parecia terem perfurado fundo a carne, deixando na pele sinais de hematomas. Do outro la do h um sinal semelhante explicou a velha. - Minha pobrezinha, Maria Petrovna! Ni ngum quer ajudar a vesti-la; aquelas imprestveis fugiram... Bem, eu me viro sozinh a. Coitada, at perdeu o crucifixo..., mas eu lhe coloco o de sua me, presente do p atro... Fiz sinal-da-cruz, orei junto falecida e retornei ao quarto, muito nervos o e novamente assaltado pelo terror e pressentimentos de novas desgraas. Levantei as cortinas e abri as janelas em busca da luz, pois a escurido me assustava. Em meu estado de excitao, comecei a andar de canto em canto e, pela primeira vez, lam entei profundamente ser ignorante das leis do mundo oculto. Os homens normalment e zombam do "sobrenatural"; riem do alto de sua suposta grandeza de um curandeir o aldeo que consegue "secar" o leite de uma vaca, praticar um "mauolhado"; fazer adivinhaes ou fabricar poes de

amor. Ensinam-nos "cincias" e um monte de coisas inteis, deixando-nos em total ign orncia quanto ao mundo oculto e s foras malficas e misteriosas ao derredor, as quais at poderamos enfrentar, se conhecssemos e entendssemos sua manifestao. E, ao invs dis o, nos deixam cegos, ignorantes e impotentes, merc das foras inimigas invisveis, fa zendo-nos at nelas desacreditar, assim nos tornando duplamente indefesos. Todos e stes pensamentos se revolviam em minha mente, causando ira e lamentao. Eu j no duvid ava da fora do mal, as provas cabais convenceram-me do seu poder e, ento, era de s e esperar que o vil feiticeiro, responsvel pela morte da jovem e inocente criatur a, arquitetaria um novo atentado contra os despojos dela. Eu li um nmero suficien te de livros sobre o ocultismo e sabia que o corpo propiciava uma presa valiosa para um "mago negro", sendo a morte de Vyatcheslav uma confirmao disso. Que Marssya sucumbira vtima de um homicdio sobrenatural - disso no tinha a menor sombra de dvid a. Mas como proteger a falecida de um atentado por aquele malfeitor? Em minha to la ignorncia, sequer podia imaginar que tipo de atentado ele poderia perpetrar. T alvez um novo "avatar", ou, quem sabe, uma outra espcie de sacrilgio? No tinha como no admitir a minha impotncia em prevenir ou impedir qualquer ato dele. Se Johanne s estivesse comigo...

Ele poderia me aconselhar e prestar socorro e, fora ele, no havia mais ningum capa z disso. Exausto com todas essas preocupaes, eu me deixei cair na poltrona; no cons eguia mais pensar e tudo girava em meu crebro. A chegada do ordenana distraiu-me u m pouco. Ele trouxe uma carta e um pacote volumoso. Encomenda registrada de Lyon - anunciou. De Lyon? Saltei do lugar. A carta s poderia ser de Johannes. Oh, se ele soubesse dos meus sofrimentos! Abri apressado o envelope. A carta de fato er a de Johannes e, enquanto eu percorria com os olhos as primeiras linhas, fui dom inado por um tremor supersticioso. "Meu jovem amigo!" - escrevia o doutor. - "Se as minhas previses se concretizarem, essa carta chegar bem na hora em que o senho r mais precisar de ajuda e conselho. Um grande malefcio est sendo tramado e, talvez , ele se consuma antes de chegar a minha encomenda. De qualquer forma, siga os m eus conselhos para impedir uma nova vilania contra a desafortunada. Obviamente e le vai tentar isso e, no pacote, o senhor encontrar os objetos essenciais e um pe rgaminho, cujas frmulas mgicas devero ser decoradas. Inicialmente, pegue o lenol de linho que estou enviando e ordene que o corpo da falecida nele seja enrolado por baixo das vestes. Coloque-lhe a cruz esmaltada com corrente vermelha no colo e, embaixo da cabea, ponha a placa metlica. No deixe de espalhar ldano no

caixo antes de transferir o corpo, e rodeie o catafalco com uma linha de giz verm elho. Essas precaues acredito serem suficientes para proteger a falecida das inves tidas demonacas. Na terceira noite, vspera do enterro, tome cuidados especiais. Ce rtifique-se de que durante o dia todo estejam acesas as lmpadas e as velas, espar ja o quarto com gua benta e, antes da meia-noite, esconda-se atrs da cabeceira do caixo, pronto para alvejar o malfeitor com as flechas fornecidas. A meia-noite, el e vir. To logo comecem bater horas, recite as frmulas. Ele no o notar e, quando se ap roximar do crculo vermelho, arremesse a flecha nele. Seguiam-se depois outras ins trues menos importantes e, no fim da carta, os votos de xito. Feliz e reconhecido, dobrei a carta. Do meu corao senti como que uma grande pedra deslizasse; eu estava prevenido, instrudo e armado. Com curiosidade respeitosa, abri o pacote e examin ei os objetos ali contidos. O lenol era fino, feito de cambraia e coberto de sina is cabalsticos multicores. Dentro dele havia um crucifixo antigo, de fino acabame nto; a cabea de Cristo era ladeada de aura, e o smbolo sagrado era preso a fina co rrente de ouro esmaltado. Na superfcie da placa metlica de forma ovide achavam-se g ravados dois pentagramas entrelaados, cingidos por sinais cabalsticos. E bvio que e u cumpri fielmente as prescries do doutor Johannes. A debilidade de Piotr Petrvitch impedia-o de ficar constantemente junto ao corpo da filha e acompanhar os Prepa rativos - o que me

facilitava o trabalho, tanto mais pelo no aparecimento do suposto Vyatcheslav. Po r minha determinao, Anssya envolveu o corpo no lenol mgico; eu pessoalmente coloquei no colo da falecida Marssya a corrente e escondi o crucifixo nas pregas do vestid o, pondo a placa embaixo de sua cabea. A infeliz parecia ter recuperado a beleza anterior, pois aquela expresso de sofrimento e terror, congelada no rosto quando a tiraram da gua, substituiu-se por semblante de paz. O caixo estava submerso em f lores e cercado de plantas raras e vasos de arbustos ctricos. Durante todo o dia que antecedia a terrfica e inesquecvel noite, fiquei repetindo as frmulas para no co meter nenhum erro durante sua recitao, e tentei dormir para munir-me de foras. medi da que a noite se aproximava, a minha coragem ia diminuindo, um terror involuntri o de mim se apossava, no obstante a forte determinao em meus intentos. Contudo, sus tentava-me a sede da vingana e o desejo de liquidar aquele monstro. Findo o rquiem noturno, levei o padre Tmon ao quarto, contei-lhe tudo e supliquei ficar de vigli a comigo - mas ele se recusou peremptoriamente. Deixe isso, Ivan Andrevitch, no se envolva com as foras do inferno - insistiu ele, visivelmente inquieto. - Ore com fervor e deixemos tudo vontade do Senhor. Nada mais podemos fazer, e nem devemo s.

No! - protestei com veemncia. - Ser a minha prova de amor por Marssya, resguardando seus restos mortais do monstro assassino. Se tivssemos realmente a capacidade de orar com a energia de triunfar sobre os demnios seria diferente. Conhecesse eu al gum asceta ou um homem santo, eu o teria chamado para ajudar, mas naquela ocasio s me restava seguir as prescries do doutor Johannes. Deixei tudo preparado: tornei a reforar o risco com giz em volta do catafalco, armei-me do arco com as flechas e me escondi junto cabeceira do caixo, atrs das densas plantas e vasos com os arbu stos ctricos. Encorajava-me a conscincia de no estar sozinho: um clrigo ali recitava os salmos. Jamais o tempo se alongava com tanta morosidade, e a minha tenso cres cia a cada minuto, marcado pelo relgio pendurado na parede. Uns dez minutos antes da meia-noite, notei inquieto que a voz do recitador ia se tornando indistinta, freqentemente se interrompia e, pouco depois, um ronquejar fraco sinalizava-me o seu adormecimento. Um terror inusitado de mim se apoderou; os meus cabelos pare cia eriarem, prenunciando algo terrvel As paredes comearam a estalar e uma rajada d e vento glacial, vergando as plantas, atravessou a sala. A espirradeira ao meu l ado crepitou feito em chamas e, neste minuto, o relgio bateu meianoite. Num esforo sobre-humano da vontade venci o medo e pus-me a recitar as frmulas. A porta se

abriu e sala adentrou o suposto Vyatcheslav e, feito sombra, esgueirou-se junto ao caixo. Estava tremendamente plido, seus olhos afundados fosforesciam e, como na quela hora ele no temia ser reconhecido, sua semelhana com Krassinsky, apesar de a parentar Vyatcheslav, saltava aos olhos. Ele estava acompanhado por aquele gato preto. Ao se aproximarem do corpo de Marssya, Krassinsky sbito estacou trmulo. O ga to emitiu um miado pavoroso. Eles haviam topado com o crculo mgico. Enfurecido, o satanista gritou seus esconjuros, agarrou o gato pelo pescoo e tentou lan-lo para d entro do crculo, agitando o basto na outra mo e com ele desenhando sinais cabalstico s; seu anel no dedo faiscava. Suas tentativas, porm, de penetrar no crculo foram vs e, espumando pela boca, ele retrocedeu e ergueu o gato a se contorcer em sua mo. Foi ento que estiquei o arco e atirei. A flecha, tal qual raio vermelho, atraves sou o ar, e um grito alucinado retumbou na sala. Entrevi Krassinsky cambaleando, todavia a flecha no o atingira, mas acertara o gato, que se espatifou no cho. Eu deveria repetir o tiro, mas tonteei por esgotado e perdi os sentidos. Recuperei a conscincia s trs semanas mais tarde. Uma febre nervosa deixou-me a um fio da mort e. Atravs do padre Tmon, descobri o que aconteceu durante o desmaio. Ele estava or ando num dos quartos vizinhos, quando ouviu um forte barulho. Temendo por minha segurana, ele persignou-se e empunhando

o crucifixo correu sala. Estava vazia e mergulhada em penumbra; apenas as trs vel as ardiam junto ao catafalco, cercado por crculo mgico. 0 padre sabia do meu escon derijo por entre os arbustos e se dirigiu para l. Encontroume estendido sem senti dos e de braos abertos, com o arco e as flechas ao lado. Ele recolheu os objetos, escondeu-os e s os devolveu aps a minha recuperao. Ao chamado dele, acorreu a criad agem, levantaram-me e acenderam as luzes. Foi ento que, pasmados, os presentes re pararam no cadver do enorme gato, estendido junto ao crculo. Minha recuperao foi len ta. Como Gorki me inspirava profunda repulsa, na primeira oportunidade voltei a Petersburgo e logo obtive uma autorizao para voltar ao navio. Eu precisava de ar f resco e locais novos para me recuperar do forte abalo... O almirante fechou o ca derno e levantou-se. Boa-noite, meus amigos, est na hora de todos dormirem. Vejo que o meu relato os deixou um tanto perturbados. Reconheo que quero ficar a ss, te ndo revivido na alma todo esse passado triste. Realmente, os ouvintes achavam-se como que sob o efeito de grande pesadelo; ningum protestou e todos, calados, ret iraram-se aos seus aposentos. O almirante no mais ocupava aqueles cmodos em que se hospedava durante os fatos trgicos descritos; providenciaram-lhe um lugar na par te

de baixo da casa, constitudo de dormitrio e sala de estar, com vista para o jardim . De manh, tendo acordado cedo, Ivan Andrevitch acabara de retornar do passeio e, sentado janela aberta, lia e fumava, quando ouviu a voz o chamando do jardim. E voc, Nadiucha, e acordou to cedo!? O que h, pequena? Est plida. Por acaso no est bem? stou bem, padrinho, s que de pensar tanto no que voc me contou, demorei para dormi r e, depois, tive um pesadelo to ruim que me arrepio s em lembr-lo. Por que no o des creve para mim? E voc ser franco comigo na interpretao do sonho? Posso ir a para conv ersarmos? Mas isso vai atrasar o nosso desjejum por pelo menos uma hora. Venha! Minuto depois, Ndya se acomodava na poltrona em frente do padrinho. A conversa no se iniciou, todavia, com o relato do sonho, mas com perguntas sobre os diferente s episdios do almirante, a ela desconhecidos. Entre outras coisas, ela queria sab er se o medalho e as flechas ainda estavam com ele, e finalmente perguntou: E no s e sabe mais nada de Krassinsky, ou melhor, do seu avatar? Estar morto, talvez ati ngido pela flecha mgica ricocheteada? Nada posso lhe acrescentar quanto a isso. J se passaram vinte anos sem nenhum vestgio dele, e o seu corpo jamais foi encontra do. E possvel que

ele esteja vivo, escondido em algum lugar, pois essas criaturas larvais consegue m, por conta dos atos criminosos, manter a existncia. Ento, caso ele ainda esteja vivo, com certeza no deve habitar por aqui, pois, segundo ouvi dizer, esta casa f icou trancada por mais de vinte anos, ainda por determinao do falecido Piotr Petrvi tch; o tio Vktor tambm nunca a quis abrir e sequer a visitou. O almirante pegou o chapu e, calado, seguiu a afilhada dirigindo-se ao jardim. Era uma manh maravilhos a, o cu estava sem nuvens, o ar tpido e aromtico - o que convidava para um passeio. Ndya, a quem retornara o bom humor, levou o padrinho ao seu cantinho favorito, o nde um carvalho secular abriu largamente seus poderosos galhos e densa folhagem. A sombra daquele gigante havia cadeiras elegantes e uma mesa; das floreiras prxi mas de heliotrpios, reseds, narcisos e rosas, espalhavam-se aromas deliciosos. No m aravilhoso aqui? O sol no incomoda, e por todos os lados estamos cercados por flo res e fragrncias agradveis -observou Ndya, acomodando o padrinho numa cadeira. Niss o ela avistou o filho do jardineiro carregando cestas de morangos frescos, corre u at ele, pegou uma cesta e voltou junto ao almirante. Coma, padrinho! Dizem que faz bem comer morango de estmago vazio; enquanto isso, eu lhe conto o meu surpree ndente sonho. Ele j no me parece to assustador... provavelmente eu fiquei impressio nada com sua histria.

Ivan Andrevitch sorriu, pegou os morangos e anunciou estar pronto para ouvir o so nho. Ndya refletiu por instantes, apoiou os braos sobre a mesa e iniciou: Como j lh e disse, eu no conseguia conciliar o sono ontem, atormentada por preocupaes e ansie dade vagas. Finalmente adormeci e vejo todos ns: o papai, a mame, eu e meus dois i rmos, bem como Mikhail Dmtrievitch, sentados no terrao com a vista para o lago, ao redor de mesa ricamente servida. Voc, padrinho, no estava. Eu me sentia feliz com o luxo em volta e diante dos meus pratos favoritos em cima da mesa. De repente, notei no cu azul uma nuvem escura, rapidamente encobrindo todo o horizonte e logo ficou tudo escuro; as nuvens enegreceram e desencadeou uma pavorosa tempestade. Relmpagos brilhantes rasgavam o firmamento; os troves ribombavam sem parar. Assus tada, vi como se na ilha houvesse um incndio, cujo fogo sangneo iluminava a gua. pul ei da cadeira e soltei um grito: Vamos para dentro... andem logo! Por que esto se ntados a feito troncos? Eu quis correr porta, mas neste instante ouviu-se um fort e estrondo, como se o mundo estivesse acabando, e desmaiei. No estranho sentir al go assim num sonho? Bem, lembro-me perfeitamente de ter desmaiado e, logo, volta r a mim... Tudo era silncio e inundado por penumbra esbranquiada; olhei em torno.. . e um pavor insano de mim se apoderou. At onde alcanava a vista era destruio. O jar dim estava arrasado, as

rvores arrancadas pela raiz, a casa - simples runas. O mais estranho que a nossa c asa em Kiev e esta daqui como se fundiram numa s e vieram abaixo juntas, pois atr avs de montes de entulho vi as caritides da fachada da casa de Kiev. Mas, no sonho , tais circunstncias no me surpreendiam e eu s pensava numa coisa: achar os meus fa miliares, que no conseguia encontrar em nenhum lugar e, em desespero, eu vasculha va os escombros. Sbito achei meu pai, morto e ensangentado. Gritei e, ao tentar re anim-lo, vi dos escombros sarem rastejando a mame, branca e magra, toda de preto, e atrs dela o meu irmo e a irm. Enquanto eu tentava confortar a me e os pequerruchos, agarrando-se em mim, tudo em meu torno mudou. Eu me vi numa estrada estreita e sinuosa, cheia de buracos fundos e coberta por pedregulhos; ao longe se divisava uma floresta densa e escura. Entrei em pnico e comecei a chamar o meu noivo, mas este no aparecia, e eu o chamava e chorava... Nisso divisei, ao lado daquela est rada esburacada, um caminho largo de terra batida, de ns separado por uma valeta profunda e, nele, seguia montado Mikhail Dmtrievitch com uma amazona, que no conse gui reconhecer. Eles iam trotando e, ento, Mikhaill voltou a cabea em minha direo. E le me olhou com glida indiferena; depois virou o rosto e continuou a palrear rindo com sua acompanhante. Depois ambos desapareceram na curva da estrada. Devo acre scentar que naquele minuto em minha alma despertou um sentimento

cruel, maldoso e hostil, jamais experimentado. A eu disse aos meus: - "Esperem-me aqui, vou lhes buscar algo", e me embrenhei na floresta. Caminhei por uma vered a cheia de arbustos espinhosos, acima de mim rvores frondosas se entrelaavam com o s galhos, formando um jardim verdejante e, embaixo, reinava a penumbra. Sbito, co mo se brotado do interior da terra, diante de mim surgiu um homem preto, empunha ndo saco com ouro. Pegue! - disse ele. - Eu agarrei avidamente o saco e corri ju nto aos meus. Depois s me lembro novamente na floresta, e o mesmo homem preto me deu um outro saco cheio de ouro, to pesado que eu mal conseguia arrast-lo, enquant o ele ia me seguindo e sussurrando no ouvido que me daria ainda muita, muita coi sa boa, mas para tanto eu deveria ficar com ele, ser sua esposa. Ento ele me agar rou bruscamente a mo. Fiquei aterrorizada e quis fugir, mas ele me segurava como garras e me arrastava em direo a um lgubre abismo insondvel... Eu tremia de medo, po rm medida que nos aproximvamos do precipcio, essa sensao ia diminuindo. Apoderada de fraqueza e apatia, no lhe opus qualquer resistncia; ento ele me ergueu e atirou no abismo. Ca num vale inspito, semeado de enormes blocos de pedra e circundado de ro chedos pontiagudos. Fiquei completamente alquebrada, porm sentiame contente e s pe nsava em me vingar; de quem? - no me lembro. Enquanto isso, o ar ia rareando e eu respirava com dificuldade, assaltada

de sbita vontade de fugir dali. Corri inutilmente em crculos procura de uma sada. N essa minha angustiante tentativa, avistei uma enorme rocha de granito, maior de todas, em cujo centro havia um assento vazio esculpido. Enquanto eu examinava cu riosa aquela espcie de trono, a rocha se abriu ruidosamente, da terra faiscaram ln guas de fogo e, cercado por aquela aurola chamejante, assomou uma figura masculin a de chifres encurvados e asas dentadas. Era belo, se bem que a sua beleza bafej ava algo sinistro; o seu olhar perscrutador e a voz penetrante fizeram-me estrem ecer. No me enfrente, criatura indomvel, sua luta intil; voc nossa e sempre ser. Q entrar aqui jamais sair. Rpido! Servos! Aprisionem-na! No se sabe de onde, surgira m ento monstros pretos e asquerosos de caras animalescas, que me agarraram e me p renderam com corrente cadeira de pedra, onde se acomodava, olhandome com zomba, aquele algo envergando os chifres curvados e asas dentadas. Gritei e acordei ass ustada, toda em suor; meu corao batia forte e no consegui mais dormir. Que sonho to lo, no , padrinho! - concluiu Ndyaem tom indeciso, lanando-lhe um olhar perquiridor. - Ainda por algum tempo depois de acordar, eu continuei assustada, mas disse a mim mesma que aquele pesadelo asqueroso se deveu profunda excitao, causada pelos r elatos sobre o satanismo.

Queira Deus que esse estranho sonho seja apenas um pesadelo e no o aviso de algum infortnio! - desejou o almirante. Que per igo me ameaaria e como eu poderia evit-lo, caso fosse verdade? vida e o destino hum ano no so livres dos perigos e se sujeitam a tantas vicissitudes, que difcil prever de que lado possa advir uma ameaa - asseverou em tom srio o almirante. - E contra os golpes do destino e as foras do mal ns s contamos com uma arma - a orao. Sabe, Ndy a, a orao uma mobilizao da vontade, um arrebatamento da alma fonte do bem: Deus e Se us servidores lmpidos. Este arroubo, reforado pela f, serve de sustentculo nas provaes e de escudo contra as investidas dos maus espritos. Vivemos numa poca difcil: as f oras cruis absorvem milhares de almas, a f hesita e, por todo o lugar, o atesmo medr a, e as terrveis epidemias psquicas tempestuam com fora crescente. Suicdios, insanid ade e debilidade mental causam devastaes horrendas, sem contar as obsesses, no recon hecidas pela cincia oficial - fatos que no podem ser negados. E contra isso que, j ustamente, a igreja e, sobretudo, os seres eleitos, os chamados santos, lutam vi toriosamente desde os tempos imemorveis. Ndya ouvia pensativa e perturbada. Sem dvi da eu vou orar, padrinho, pois sei que voc passou por muita coisa. Mas como vou c onciliar tudo isso casada? Mikhail Dmtrievitch no acredita em nada e ir debochar de mim

implacavelmente ao saber que eu acredito em obsesso, demnios, feitiaria, etc... Tre mo s de pensar!... Pacincia, minha criana. Se no podemos obrig-lo a crer, ele tambm n pode despoj-la de suas convices. Quem sabe, talvez o futuro lhe confirme a existncia de tantas coisas, nem imaginadas por sua "sabedoria iluminada", e no h nada melho r para convencer os homens do que a experincia prpria. Aproximava-se a hora do des jejum e ambos, em passos lentos, dirigiram-se a casa. A propsito, quem o jovem qu e est vindo com o seu noivo? - de sbito indagou o almirante. seu primo - Jorj Vedr insky. E rico, no trabalha e s por passatempo estuda a Arqueologia. Pouco sei dele , pois ele mora no exterior. Vedrinsky muito simptico e gentil, mas tambm um ateu inveterado tal qual Mikhail Dmtrievitch. J perto do terrao, Ndya disparou na frente ao ver a me arrumando a mesa para o desjejum. Ivan Andrevitch acompanhou-a com um olhar triste e pensativo. "Pobre criana! Que Deus a guarde dos ardis diablicos! O seu sonho um aviso sinistro, tanto mais estando neste local maldito" - pensou el e. Findo o repasto, Ndya sugeriu ao almirante visitar o tmulo de Marssya e rezar pe la inocente vtima do destino caprichoso e estranho. No caminho, eles tiveram que passar por runas pitorescas, cobertas de musgo e plantas rastejantes.

O papai quer derrubar tudo, mas eu sinto pena. Olhe com que mistrio venta daquela sala com grande janela sagital ao fundo; as run as so iguaizinhas s de um castelo feudal. Havia ainda at uma parte de azulejos e um a pequena porta na parede, saindo para uma escada. E uma pena no se poder descobr ir para onde ela est conduzindo, pois o resto do prdio desmoronou-se. Deus sabe o que ele tinha! Sim, so reminiscncias interessantes do passado -considerou o almira nte. - Se no me engano, so runas de uma hospedaria, antes pertencente ao mosteiro c atlico na ilha. Como? Na ilha havia um mosteiro? Onde ele foi parar? No h qualquer vestgio dele surpreendeu-se Ndya. Na floresta que cobre a ilha, bem em frente de s eu terrao, ainda permaneceram as runas de uma velha abadia beneditina, antes ocupa ndo toda a rea da ilha e que hospedava seus visitantes na casa, por cujos escombr os acabamos de passar. Certa vez, eu e Marssya examinamos os restos da igreja e e ncontramos alguns vestgios do cemitrio do mosteiro com seus monumentos tumulares. Alis, se isso lhe interessa, fale com o padre Tmon, pois ele gosta de remexer o pa ssado e juntou uma coleo maravilhosa de diversas coisas. Ele poder lhe contar com m ais detalhes sobre o mosteiro e seus objetos. Oh, to logo o encontre pedirei para faz-lo e, depois, vou vasculhar as runas. Por terem ali se abrigado uma igreja e mosteiro - locais de oraes piedosas - exclui-se qualquer possibilidade de o

lugar servir de esconderijo para algum demnio ou que possa trazer um infortnio - a legou Ndya, com convico. Um sorriso triste e enigmtico franziu os lbios do almirante, mas ele nada comentou, ademais, eles chegaram capela. Era uma construo de propores mdias, em mrmore branco e com cpula azul e cruz dourada no alto. A porta da entrada era de carvalho macio cinzelado. No interior, diante da imagem grande da Ressurr eio de Cristo, erguia-se um facistol; uma luz suave filtrava-se atravs de trs janela s estreitas com vidros azuis. Numa das laterais, uma porta dava para a escada em caracol, conduzindo cmara morturia, iluminada naquela hora por lmpada de teto. No centro havia dois tmulos: um grande, em cuja placa de mrmore preto estava escrito o nome de Piotr Petrvitch, e um sarcfago em mrmore branco - obra de um artista ital iano. Este sarcfago - reproduo de outros tantos, dos primeiros tempos do cristianis mo - apresentava-se aberto e ali, tal qual, em almofadas, repousava a jovem de mo s cruzadas, em cuja cabeceira se erguia a esttua de um anjo em tamanho natural qu e, inclinado, empunhava sobre a adormecida um crucifixo, como que a abenoando e p rotegendo de algum inimigo invisvel. Naquela hora o sarcfago estava decorado com f lores frescas: rosas aos montes cobriam-no e um lrio branco estava enfiado nos de dos ptreos da defunta. Como ela era bela e jovem, e faleceu de modo to triste! - b albuciou Ndya, perturbada.

Foi voc, Ndya, que mandou decorar o tmulo de Marssya? perguntou o almirante, emocionado. Sim, padrinho. Lembra de termos pa ssado pelo canteiro de flores? Enquanto estamos aqui, o jardineiro troca as flor es a cada dois ou trs dias. Diariamente venho para c para orar pela infeliz. Sem n ada dizer, Ivan Andrevitch deu um beijo em Ndya. Aps orarem, eles saram da capela. N o dia seguinte, Ndya, radiante de felicidade, encantadora em sua saia cor-de-rosa e chapu, foi com a me encontrar o noivo. Filipp Nikolevitch e o almirante acomodar am-se no terrao com seus charutos e jornais. Diante deles, a longa alameda de tlia s propiciava viso dos que se aproximavam da casa. Ivan Andrevitch, eu queria lhe f alar sobre Mikhail Dmtrievitch. No sei porqu, mas no consigo gostar dele. De que voc no gosta nele? E, se assim, qual a razo de permitir esse casamento? Ndya o ama de p aixo e no quero prejulg-lo. Ainda que ele no disponha de grandes recursos, voc sabe q ue isso no um empecilho, pois Ndya rica pelos dois. Ele uma pessoa correta, muito bonito e parece amar a minha filha de verdade, mas h algo nele tambm desagradvel. O olhar dele presunoso e frio, parece muito egocntrico e perdulrio. Depois, o seu je ito de livre-pensador e a descrena de tudo, que ele vive exibindo, apontam uma me nte estreita. Mas aos olhos da moa apaixonada, tudo isso no tem importncia, pois el e bastante atraente para

seduzir um corao feminino - bvio. De quem eu gosto realmente e a quem queria por ge nro o seu primo, Jori Vedrinsky. Que jovem simptico, inteligente, franco, honesto ; bem... no o destino. O almirante sorriu. O que se h de fazer? So raras as vezes e m que os filhos compartilham do gosto dos pais, e devemos nos conformar com isso . Ah, esqueci de lhe dizer: hoje recebi uma carta de madame Morel e, na tera-feir a, ou seja, daqui a quatro dias, ela estar aqui com Mila. Imagine s! Ela pede a pe rmisso de se hospedar por duas ou trs semanas com a afilhada na casa da ilha. Diz que, sendo eu um homem "esclarecido", no daria certamente importncia s conversas to las que transformaram aquele maravilhoso cantinho num covil sinistro. De qualque r forma, ela se diz livre de preconceitos e supersties, e o meu consentimento seri a interpretado como deferncia especial. O almirante deu de ombros. Que ali se hos pede e sinta na prpria carne as garras do senhor capeta, o qual no deixar de pregar suas traquinagens! I l n ' y a d e p isro u r d q u e es s c e u xq u i n e v e u l e n t e n (Os d r e surdos so os t e n mais que no querem ouvir). E difcil con vencer um incrdulo, e a experincia pessoal, nesses casos, o melhor propagador da v erdade. Voc est certo. Que se instalem naquele ninho do capeta. Mas o que as atrai para l? Comeo a achar que, apesar de ter casado com o nobre

senhor Morel e passados mais de vinte anos, ela no consegue esquecer o seu ex-noi vo - o misterioso Krassinsky, morto numa situao to enigmtica. O Deus, Nosso Senhor, aquela casa novamente ser habitada! Felizmente estou de partida... disse o almira nte, em tom de repulsa. J quantas vezes voc me disse isso, mas nunca me falou onde pretende ficar. Como est reformado e livre, eu esperava que voc fixasse o domiclio em Kiev, perto de ns -observou Zamytin. No, meu amigo, pretendo viajar para mais l onge, e lhe direi para onde, se me prometer no soltar a lngua. Vou ndia, to logo pon ha em dia os meus negcios, o que, alis, est quase feito. Ainda antes, durante a min ha visita quele pas, tive a sorte de conhecer um velho brmane, e ele prometeu me in troduzir numa seita secreta de sbios hindus. Na expectativa de ser aceito, estude i diligente o snscrito e ingls - voc sabe eu domino. Poderei trabalhar sem problema s e dedicarei o resto dos meus dias ao estudo da cincia oculta, cheia de empolgan tes mistrios. J no sou jovem, claro, mas ainda suficientemente forte de corpo e alm a para receber a primeira iniciao. O conhecimento do mundo oculto empolga-me e - q uem sabe? - talvez eu consiga expulsar o demnio aqui instalado. Zamytin ouvia, vis ivelmente desapontado. De todo o corao lhe desejo que concretize suas intenes; no pos so negar, por outro lado,

que a sua partida me deixa desgostoso, pois esperava outra coisa. E por quanto t empo planeja ficar ausente? No tenho idia. Talvez nem volte Europa; vai depender d os meus instrutores - disse o almirante. Ao notar o desgosto do amigo, acrescent ou: - De qualquer forma, Filipp, ter notcias minhas e, assim que me sentir capaz d e purgar Gorki, virei sem falta. Instalou-se o silncio, e ambos parecia meditarem . Em seguida, cada um iniciou a leitura das cartas recebidas pela manh. No instan te de o almirante dobrar a ltima carta, viu pela janela a carruagem chegando em c arreira pela alameda das tlias. Zamytin e seu amigo j esperavam na entrada, quando o coche aportou. Ndya estava radiante. O seu noivo sentado na frente desembarcou primeiro. Enquanto ele ajudava Zamytina e a noiva a descerem da carruagem, o almi rante examinou-o, meditativo. De fato, Massaltinov tinha bela aparncia: alto, esbe lto, cabea clssica de camafeu grego e cabelos cheios, negros e encaracolados. Os e normes olhos escuros aveludados com clios felpudos no denunciavam seu lado espirit ual; o olhar era frio, soberbo, e uma prega cruel encrostara-se em torno da boca belamente contornada. Mas quando os lbios prpuros se abriam, desnudando os dentes de brancura ofuscante, e um sorriso enfeitiador se acendia sob as sobrancelhas s emi-abaixadas, logo se

tornava compreensvel a seduo que ele exercia sobre as mulheres. Ndya no despregava os olhos do noivo e sequer disfarava seu desmesurado amor a ele. Com interesse no me nos intenso, Ivan Andrevitch examinou o primo apresentado de Massaltinov - Jorj Ve drinsky. Era um moo tambm bonito, mas em sentido totalmente diferente. Da mesma fo rma alto, era mais largo nos ombros, parecia a personificao da sade florescente e v irilidade, cujos msculos deveriam ser de ao. Os cabelos loiros e uma pequena barba emolduravam o rosto; os olhos claros, cinza azulados, respiravam de retido e bon dade. Um contraste rspido eram as suas sobrancelhas pretas, unindo o interclio, o que conferia ao semblante uma expresso severa e enrgica. O almirante sentiu uma im ediata simpatia por Gueorgui Lvvitch; por outro lado, a altivez de Massaltinov e o desdm forado dos maneirismos produziam uma impresso desagradvel. Adentrados sala, M ikhail Dmtrievitch e seu primo pediram licena para se retirarem aos aposentos rese rvados, por um quarto de hora, para sacudir a poeira da estrada. Bem, padrinho, gostou do meu noivo? Ele belo qual uma esttua da Antigidade, no acha? sustentou Ndya , afogueada de felicidade e orgulho. Sim, sem dvida ele bonito. No entanto, esper o que voc adore no apenas uma esttua fria - devolveu Ivan Andrevitch, rindo.

Como voc maldoso! - amuou-se Ndya. O almoo transcorreu em clima de alegria. Falaram do passado e futuro, e levantara m brinde pela sade dos noivos. Filipp Nikolevitch relatou a vinda da senhora Morel com sua afilhada Ludmila Turaeva e acrescentou em tom de brincadeira que Gueorg ui Lvvitch tambm teria a oportunidade de se apaixonar. Depois do repasto, Ndya levo u os jovens ao parque, mostrou-lhes as runas no caminho, o mausolu Marssya e resumi damente contou a histria trgica e misteriosa da jovem. Mikhail Dmtrievitch escangal hou-se em gargalhada ao fim do triste relato e disse que aquelas "baboseiras" fo ram inventadas com a ntida inteno de desvalorizar a propriedade para compr-la por ni nharia. Esta ilhota verdejante sobre a vasta superfcie do lago, com suas torrezin has a se alarem misteriosamente do verde, simplesmente espetacular e eu no vejo a hora de visitar aquele recanto mgico. Espero, Ndya, que no lhe falte coragem de me acompanhar. Dizem que o local traz m sorte - observou a moa, perturbada. O noivo d esfechou uma nova gargalhada. Ndya, Ndya! No tem vergonha de acreditar nessas tolic es? O seu querido padrinho contou-lhes meras invencionices, e vocs as tm como verd ades sagradas. E isso tudo em nosso sculo iluminado!... A jovem no contestou e por estarem se aproximando da casa, Massaltinov mudou de

assunto. A noite, na hora do ch, ele tornou a expressar o desejo de visitar a ilh a, tanto mais por sua m fama. A casa tida por mal-assombrada e eu estou curioso p or topar com um forasteiro do outro mundo. Ficarei imensamente agradecido quele s enhor, caso ele me honrar com sua apario, no que insisto. E por que no? Talvez ele lhe dispense tal felicidade -observou o almirante. Lamento, mas por ser um ctico enraizado no acredito nesse encontro; no existem nem diabos nem fantasmas. O satans e seus fantasmas foram inventados para assustar os ingnuos. Eu, por exemplo, j fr eqentei vrias sesses espritas e nunca presenciei algum fenmeno que me convencesse. Tu do no passa de engodo e mistificao. Ah, Mikhail Dmtrievitch, como possvel duvidar de tudo? Que existem demnios, maus espritos e fantasmas - tudo isso confirmado pela Bb lia, Evangelhos e vida dos santos - sustentou irritada Ndya e, empolgando-se cada vez mais, acrescentou: - Cristo curava os endemoninhados. O venerado Srgui viu u m verdadeiro squito de demnios; Santo Antnio fora tentado pelas foras malficas, bem c omo outros ascetas: o padre Johann de Kronstad, no enterro de um brio, presenciou os espritos do mal e, finalmente, a feiticeira de Aendor instava o esprito de Sam uel. No se pode negar ao mesmo tempo todos os

testemunhos dos santos e de pessoas altamente respeitadas. Nadejda Filippovna, t udo isso so fbulas, sem menor crdito. De um modo geral, esses fenmenos "extraordinrio s" jamais foram incontestavelmente comprovados. Agora, referente nossa visita il ha, que me interessa muito, obviamente ser difcil, querida Ndya, deixar de fazer is so, pois as damas esperadas vo se hospedar l. Sim, a senhora Morel, ctica de tudo t al qual o senhor, expressou a vontade de se instalar na casa sinistra. Alis, ela movida por um sentimento especfico: venerao lembrana do seu ex-noivo Krassinsky, fal ecido e enterrado na ilha -observou Zamytin. Ah, sim!... O pobre Krassinsky, que sacrificou a vida para salvar Vyatcheslav Ivnovitch Turaev, recebendo em reconhec imento o ttulo de feiticeiro, vampiro ou algo desse gnero debochou Massaltinov, rin do. Bem, esse defunto sinistro repousa na ilha, e a terra no engoliu o seu tmulo, a d a c h a continua de p e, durante os ltimos vinte anos, no apareceu nenhum esprit o por aqui, dando ar de sua graa. E, se algum infeliz "capetinha" tivesse se inst alado na d a c h a e conspurcasse o maravilhoso recanto espera de alguma vtima, t eria se enfadado pela longa demora e dado no p h muito tempo. Realmente, senhores, no seria mais lgico explicar tudo de forma mais natural? Por exemplo, ao invs de a tribuir ao demnio a culpa pela morte da pobre

Turaeva, no seria mais simples supor que ela se atirou no lago para se matar pela depresso, causada por seu estado doentio? No ocorrem coisas semelhantes? - E ele novamente se rompeu em riso. O almirante permanecia calado. Um sorriso de desdm v agava em seus lbios enquanto ele ouvia o jovem janota a gabar-se de sua descrena t al qual de sua erudio, tendo por tolos os que sabiam de algo a ele desconhecido. E na alma de Ivan Andrevitch tornou a assomar um sentimento de antipatia vaga pelo belo oficial. Ele, que muito vira e lera, detestava pessoas que, com riso zombe teiro e ditos chistosos, tentavam conferir a si o lustro de um iluminado e parec er acima de quaisquer preconceitos e supersties. Bem, o senhor no acredita em nada - observou o almirante. - E os fenmenos que comeam a ser estudados pela cincia tais como a clarividncia, a telepatia, a materializao dos mortos e demais manifestaes dos que deixaram o mundo dos vivos, o senhor tambm refuta? - desafiou ele. Sem dvida - revidou em tom decidido Massaltinov. - Fala-se muito disso e compreensvel os cie ntistas tentarem confirmar os rumores e... se esses fenmenos realmente ocorrem, c onferir-lhes um fundamento natural e cientfico. O futuro dir o resultado dessas te ntativas; porm a mim parece mais racional esperar at que a cincia anuncie o seu

julgamento, antes de acreditar cegamente nos fenmenos que contrariam o bom senso. O senhor decidido, meu jovem amigo! De um s golpe o senhor risca os fatos e as o bservaes de milhares de pessoas - considerou o almirante, em tom de tanta ironia, que Massaltinov corou. Eu nada refuto - redarguiu ele - apenas exponho a minha op inio pessoal, tambm baseada em observaes. Eu freqentei, como j disse antes, sesses esp tas e ocultas, onde se trapaceava desavergonhadamente. Quanto ao que li sobre as materializaes, a vidncia, feitiaria, etc... - os fundamentos so inconsistentes. Tudo no passa de "disseram" ou "ouvi dizer" -ou seja, fatos no confirmados, ditos por pessoas crdulas, ou por vezes adeptos, que confiavam na palavra dos narradores. P erdo, Mikhail Dmtrievitch, o senhor est equivocado ao afirmar a inexistncia de fatos seriamente confirmados. Por exemplo, Emmanuel Kant uma autoridade digna de sua confiana? Ou seja, o senhor o tem por dbil mental ou mentiroso? Que pergunta! Obvi amente Kant uma mente sria e totalmente digna de confiana. Pois bem, o mesmo Kant examinou um fenmeno parecido e confirmou sua autenticidade com as seguintes palav ras: "A ocorrncia, de fato, parece ter provas cabais e irrefutveis". O caso aconte ceu em 19 de julho de 1795. Emmanuel Swedenborg, proeminente filsofo, retornava d e sua viagem da Inglaterra e parou em Gotemburgo na casa de seu amigo William Ka stel... Juntaram-se

numerosos convivas e, aps o almoo, l pelas seis horas da tarde, Swedenborg se despe diu. Mas mal ele deu alguns passos na rua, estacou de repente, e em seguida, plid o e nervoso, retornou casa de Kastel, comunicando aos presentes que em Estocolmo se desencadeou um terrvel incndio e o fogo j alcanava a rua onde ele morava. Pouco depois, ele saiu novamente para a rua e retornou para contar, com lgrimas nos olh os, que a casa do seu amigo .queimou at as cinzas e a dele corria um grande perig o. Perto das oito horas, ele tornou a sair rua, mas voltou. "Graas a Deus! - excl amou ele. - O incndio foi apagado, o fogo parou a trs casas da minha." A notcia sob re esta estranha viso do velho filsofo - e Swedenborg tinha na poca setenta e dois anos -espalhou-se por toda a cidade de Gotemburgo; o governador foi notificado, e todos que possuam parentes e amigos na capital ficaram muito alarmados. Somente d o i s d i a s depois, o mensageiro imperial trouxe a notcia do incndio e relato u os pormenores, confirmando as vises de Swedenborg. Ao comentar o fato, Kant, no obstante sua "mente prtica e crtica", s conseguiu dizer: "O que se pode contestar c ontra a autenticidade deste caso?" Eis para vocs um fato belamente estabelecido p ela vidncia, pois Gotemburgo fica de Estocolmo a mais de 400 quilmetros. Bem, agor a existe o caso do moribundo, que escolhi fortuitamente em mais de mil ocorrncias semelhantes. Agrippa d'Obini, amigo do famoso rei francs Henrique IV, relata o q ue aconteceu na

hora da morte do cardeal de Lorraine. Foi em 1574; o rei se encontrava naquela po ca em Avignon junto com a rainha-me e o cardeal. Catarina de Mdicis deitou-se adoe ntada, mais cedo que o habitual. Entre os dignitrios presentes, quando ela foi se deitar, estavam: o rei Henrique de Navarra, o arcebispo de Lyon, as damas Retz, de Linherol e de Sonney. A rainha j se despedia dos presentes, quando jogou a ca bea sobre as almofadas, fechou os olhos com a mo e, aos gritos, comeou a pedir por socorro, apontando para o cardeal de Lorraine, postado de joelhos nos degraus do leito, que lhe estendia a mo. - "V, v, cardeal, no preciso de voc!" gritava Catarina , plida. Sabendo-se o cardeal enfermo, todos se surpreenderam com seu apareciment o e, mais ainda, com seu rpido sumio. Ento o rei de Navarra enviou um dos empregado s corte para informar-se do cardeal; ao retornar, o enviado comunicou que este h avia falecido no momento em que foi visto junto ao leito da rainha-me. Para concl uir, vou lhes contar um caso em que o esprito do morto no s deu provas de sua existn cia alm-tmulo, como expressou seus psames aos parentes. Ocorre com bastante freqncia o esprito expressar uma participao ativa no destino e nas realizaes de seus familiare s e amigos. Em 1761, a senhora Morteville - viva do embaixador holands em Estocolm o recebeu de um dos credores do marido uma exigncia de pagamento de vinte e cinco mil florins holandeses. Ela sabia perfeitamente que

essa importncia j tinha sido paga pelo marido, e um novo pagamento significava faln cia. Como no conseguia achar o recibo, recorreu desesperada a Swedenborg para ped ir ajuda e conselho; este prometeu pensar no assunto. Uma semana depois, seu mar ido lhe apareceu em sonho e indicou o local onde estava o recibo, bem como os ru bis e brilhantes, perdidos por ela. A senhora Morteville acordou e olhou para o relgio de parede: eram duas horas da noite. Ardendo de impacincia em confirmar o s onho, ela se levantou imediatamente, correu at o local indicado e ali achou o rec ibo e os objetos perdidos. De volta para cama tranqilizada, dormiu at a manh. Eis o s fatos. O que o senhor pode dizer contra os mesmos? - perguntou o almirante, so rrindo. Muita coisa, Ivan Andrevitch. Perdoe-me, mas eles so to pouco convincentes como os outros do gnero. Mesmo, por exemplo, a viso de Catarina de Medici. A consc incia pesada daquela "generosa" rainha poderia ter provocado uma alucinao, some-se ainda o seu conhecimento sobre a doena do cardeal e no poucos pecados, por ela com etidos contra a Casa de Lorraine. Seu grito, associado ao nome do cardeal, causa ram uma alucinao coletiva, e o dignssimo Agrippa, que no tinha noo de tais fenmenos, r gistrouos como um fato. Menos confiana merece o caso de vidncia em Estocolmo, ocor rido com o velho e extravagante sonhador Swedenborg. Quem l pode dizer o que pass a na cabea de um doido? Quanto ao testemunho de Kant, este tambm duvidoso, pois fo i fundamentado no relato de

estranhos, sem ter testemunhado pessoalmente o estranho evento. Quanto ao tercei ro caso, eu... No, no, eu o dispenso de suas contestaes! Estou certo de que o senhor destruir quaisquer argumentos, provando de modo claro tal qual o dia, que eu no p asso de um velho idiota crdulo, pouco superior a um pastor de ovelhas - exclamou o almirante com bonomia, mas em tom jocoso. Mas me perdoe, o senhor me convenceu tanto quanto eu! E eu queria apenas convenc-lo da necessidade de ter bom senso retrucou Mikhail Dmtrievitch, empolgando-se na discusso. No calor dos debates, Ma ssaltinov olhou para o seu primo, a ouvi-los atentamente e sem abrir a boca. Jorj , me ajude! Est sentado a feito toupeira. Antes voc era um adversrio feroz de todo o "sobrenatural", sempre procurava desmistificar essas supersties, ardis espritas e assim por diante e, agora, me deixa sozinho enfrentar um adversrio to terrvel como Ivan Andrevitch. Nem o reconheo! Gueorgui Lvvitch endireitou-se e disse sorrindo: V oc tem razo, Misha, eu era bem ctico, mas no sou mais assim. No vero passado, vivi um a aventura extraordinria e presenciei fenmenos, em que antes jamais acreditaria. T opei-me com fantasmas e at hoje eu guardo uma prova de que aquilo no foi um sonho. Mikhail Dmtrievitch saltou feito aguilhoado. Como? Voc teve uma aventura e nem me contou? Ficou com medo de minhas crticas? -

gritou ele em indignao engraada, gerando risos. Quando todos silenciaram, Gueorgui Lvvitch prosseguiu em tom sereno: E verdade, mas no por medo de suas crticas que no lhe disse nada, pois os fenmenos vivenciados no se temem. Nada falei porque voc no s e interessa por esses assuntos e, ademais, no nos vimos neste inverno. Nas poucas semanas passadas juntos em Kiev, antes de virmos para c, tnhamos muitas outras co isas para conversar. Bem, agora estando cercado de uma audincia simpatizante, o s enhor talvez nos conte esse episdio extraordinrio, se no for segredo. Ou tal pedido foi uma indiscrio de minha parte? corrigiu-se Ndya, embaraada. No, no, Nadejda Filip ovna, nada tenho a esconder, ainda que os motivos que desencadearam os estranhos fenmenos no me sejam elogiosos. Bem, no faz mal, terei o prazer em relatar o que m e fez ficar curado do ceticismo imaturo. Gueorgui Lvvitch refletiu por pouco e se u rosto tornou-se srio e pensativo. Antes de tudo, devo referir-me a um triste ac ontecimento - a morte da minha noiva, Elena Prosrova. Era uma moa boa e bonita. Eu a amava muito e, mesmo passados mais de dois anos, ainda sinto sua falta. Ela f aleceu inesperadamente duas semanas antes de nosso enlace, o que me deixou desco nsolado. Ao me recuperar dos primeiros sofrimentos, a minha

irm, casada com o secretrio da nossa Embaixada em Madri, convidou-me a passar algu ns meses na Espanha, esperando com isso que um novo ambiente e a viagem pelo int eressantssimo pas dissipassem a minha tristeza. Naquela poca, eu no pude aproveitar o convite, mas a idia da viagem me havia agradado e no fim do ano passado eu fui a Madri. Senti-me bem no mundo diferente e fiz amizade com muitos espanhis, princ ipalmente com Dom Diego d'Alvares, com o qual combinei dar uma volta pela Espanh a. Ele queria me mostrar a ptria e surpreender-me com suas riquezas artsticas e ar queolgicas. Aps interessantes excurses pelo norte da Espanha, chegamos a Granada, c om a inteno de passar ali algumas semanas, pois Dom Diego, sendo natural daquela r egio, tinha numerosos amigos e alguns assuntos para resolver. Granada me agradou muitssimo. A beleza sedutora das paisagens, as runas da divina cultura moura - tud o, enfim, me atraa e deixava extasiado. Por horas eu vagava pelas salas do Alhamb ra e jardins de Generalifa, sonhando como seria o palcio cheio de vida e as suas salas mobiliadas. O mais estranho que em meus devaneios tudo ali me parecia fami liar e, no sei explicar, muito caro. Dom Diego me apresentou diversos amigos e pr imos, introduziu-me em algumas casas de parentes, e como aprendi muito rpido o es panhol podia me explicar sem dificuldade, tornando os meus relacionamentos dos m ais agradveis. Dom

Diego herdara de uma velha tia uma propriedade perto da cidade e me convidou a v isitar a vila. "No longe dali esto as runas do palcio mouro e, sabendo de sua paixo p or nossas relquias, a visita lhe proporcionar grande prazer" - disse-me, jovialmen te. Partimos a cavalo; quase bem junto vila, meu amigo apontou-me os escombros d o muro e uma velha torre, assomando-se no fundo, e dizendo que todo aquele lixo no estaria l no fosse um medo supersticioso que impedia retirar os restos daquela v elharia. - "Os moradores locais acham que as runas so malditas desde a poca, quando um campons ao querer demolir a torre foi atingido mortalmente por um raio, e nin gum mais quis adquirir o local enfeitiado." Rimos muito daquele absurdo; ns nos sep aramos: ele foi falar com o administrador e eu me dirigi para examinar os escomb ros. As runas estavam quase cobertas por arbustos e estendiam-se mais longe do qu e imaginava. Todavia, apesar da confuso em volta, investiguei o local. Descobri u ma galeria de colunas estreitas e um tanque de gua, coberto por mato, onde outror a provavelmente ficava um chafariz. Tratava-se por certo de um jardim ou ptio int erno do palcio. Adiante, os escombros de larga escada de mrmore levavam a uma port a em arco e, atrs desta, havia um amplo salo, cujo teto era o firmamento. Sucediam -se-lhe dois quartos menores abobadados e restos de esculturas nas paredes, de a cabamento fino e artstico, tal qual em Alhambra. Os vestgios de tinta verde e azul em alguns lugares testemunhavam a antiga

magnificncia do lugar. Nos fundos do segundo recinto tambm havia uma porta arquead a e decorada a cinzel, mas a parede cada atrs impedia qualquer possibilidade de ex ame melhor. Ainda assim, os muros macios da torre poderiam se sustentar por mais sculos; apenas a escada conduzindo aos pisos superiores havia desabado e s consegu i entrever o salo redondo do segundo andar; as paredes nuas e esfareladas no davam qualquer pista de seu destino. Estava to absorto em minhas investigaes, que me esq ueci completamente de Dom Diego e de tudo o mais. Estranho: medida que eu examin ava as runas, estas me pareciam cada vez mais familiares, ou seja, eu me sentia c omo se estivesse em casa. Por exemplo, de antemo eu sabia encontrar-se atrs da peq uena porta abobadada uma galeria, coberta de piso azul e branco, e eu fiquei com vontade to incontrolvel de verificar essa sensao, que, ao tentar galgar os escombro s, quase quebrei o pescoo, sem contudo lograr o meu objetivo. Dom Diego me encont rou em estado de muita excitao; minhas vestes estavam sujas e rasgadas. Ele riu ba ndeira despregada, mais tarde, do meu arroubo arqueolgico. A noite daquele dia eu tive um sonho estranho. Vi-me novamente no palcio mouro; mas esse j no era um mont e de entulho como em viglia. No, ele se erguia em toda a sua magnitude do passado. Em volta do tanque perfilavam-se floreiras e, ao longo da galeria abobadada, so fs baixos revestidos por brocado seduziam-me ao repouso. E impossvel descrever o l uxo daquele

salo e dos cmodos anexos. Era o palcio de "Mil e uma noites". 0 sonho deixou em mim uma forte impresso e, quando eu contei a Dom Diego, ele debochou de mim, dizendo que o esprito das runas me enfeitiara. Para distrair-me das fantasias arqueolgicas, ele me levou casa de sua dama, que freqentvamos amide. Dona Rosarita de Roias y Mo ntero era uma viva belssima de uns trinta anos, de reputao um pouco suspeita. Provav elmente era rica e recebia muita gente, na maioria pblico heterogneo e sobretudo m asculino e jovem. Jogava-se muito naquela casa preferencialmente cartas. Agora e u sei que ela tinha uma dessas espeluncas ilegais, existentes em qualquer cidade grande. Dom Diego era um jogador inveterado; at eu, reconheo, comecei a me envolv er no jogo, mas no apostava alto devido limitao dos meus recursos. Entretanto, aos poucos, fui me esquecendo das precaues e me empolgava. Como freqentemente conseguia ganhar bem, ficava mais ousado, e a paixo infausta apossava-se de mim cada vez m ais e mais. Amide eu encontrava na casa de Dona Rosarita um jovem, por quem desde o comeo sentia uma profunda antipatia; coincidia, porm, que quase sempre ele era o adversrio. Dom Eusbio Gomes era bastante apessoado, mas em seus olhos afundados espreitava-se algo sinistro e malicioso, o que me afastava dele. Aps um perodo de sorte em baralho, esta me abandonou, e comecei a perder.

Obviamente eu devia parar de apostar, mas como acontece a qualquer jogador impet uoso, acreditava poder interromper a m fase. Certa noite, eu voltei para casa esp ecialmente nervoso, pois h algum tempo eu j desconfiava que Dom Eusbio trapaceava n o jogo e eu no conseguia peg-lo em flagrante. Fui dormir e tive um sonho ainda mai s estranho. Como antes, eu me vi no palcio da Mauritnia. A lua cheia inundava com o luar o enorme edifcio que, com a sua galeria coberta e as abbadas qual renda, un ia-se enorme torre sobrevivente. Tal qual agora, eu vejo-me no jardim em vestes de brocado cor de cereja, com desenhos dourados e botes de rubi, cingido por faix a branca de seda, atrs da qual luzia uma adaga de empunhadura cinzelada e, rente cintura, pendia um sabre afiado, em cujo punho descansava a minha mo. Contudo, o mais estranho que eu tinha ntida conscincia de ser ao mesmo tempo Vedrinsky e mais algum, cujo nome me escapava, mas eu sabia s-lo. Caminhei lentamente, inspirando o aroma forte das laranjeiras em flor e das rosas. Ao sair da alia sombrosa, vi-m e perto do tanque quando, de sbito, a mim chegou um grito surdo. Fui para o outro lado do chafariz, j que os jatos de gua ocultavam o palcio, e divisei um homem des cendo em carreira a escada lateral. Ele carregava nas mos uma mulher se debatendo , cujo rosto estava coberto por mantilha. Seu semblante era invisvel, tampouco el a podia gritar, pois aquele homem lhe tapava a boca. Mas eu como que sabia perte ncer-me aquela

desafortunada refm, e ela era a minha atual noiva Elena, falecida. Nem me passou pela cabea que ela j no estava viva. Eu investi contra o captor e iniciou-se uma lu ta violenta. Jamais iria pressupor em mim tanta fria e ferocidade. E dos pragueja mentos recprocos, guardo hoje na lembrana que o captor se chamava Abdalla, e ele m e chamou de Hassan. A mulher aproveitou a confuso da luta e fugiu, deixando cair a mantilha, cobrindo trajes mouros. Alis, no tive tempo de examin-la, pois Abdalla nisso me atacou ferozmente; porm eu fui mais ardiloso. Recuei, desnudei o sabre e desfechei-lhe um golpe letal. A cabea do meu inimigo, decepada tal qual um melo m aduro, rolou para o solo, saltitou e ficou presa no degrau da escada. O luar ilu minou o rosto transfigurado pela convulso, cujos olhos esbugalhados me fitavam co m olhar terrificante. E aquele rosto era o de... Dom Eusbio!... Acordei em suor g elado, mas como apraz a um homem "inteligente" e ctico, no dei qualquer significad o ao sonho, convencido de que o anterior prejuzo no jogo, somado s minhas suspeita s contra Eusbio, tenham desencadeado aquele ttrico pesadelo. A noite, sem dar ateno aos argumentos do bom senso, fui casa de Rosarita. A mesa do jogo atraa-me qual m, mas eu legitimava aquilo pela necessidade de desmascarar Dom Eusbio. Como normalm ente, ele foi o meu adversrio e eu perdi uma soma de vulto; contudo, desta vez eu o fiquei vigiando atentamente e segurei-lhe a mo ao perceber sua

trapaa. Desencadeou-se um escndalo. Apesar da evidncia da trapaa, ele negou a culpa e, entres os presentes, alguns ficaram do meu lado, outros do lado dele. As alte rcaes acabaram em desafio ao duelo por parte dele: somente o sangue poderia lavar a ofensa causada sua honra. O combate aconteceu no dia seguinte, perto dos escom bros do palcio mouro, como um local mais desrtico. Eusbio escolheu esgrima. No sei d e onde naquele dia eu hauri tanta agilidade no duelo, pois no manejava muito bem essa arma e, quando Eusbio me atacou enraivecido e me feriu no peito, senti a fria que experimentara no sonho. Num lance, desarmei o adversrio e estoquei-lhe a gar ganta. Vi o seu rosto se transfigurar e... aquele rosto, transfigurado pela conv ulso, de olhos esbugalhados, pareceu-me o rosto de Abdalla. No vi mais nada em seg uida, pois perdi os sentidos e passei mais de trs semanas na cama; o golpe no pei to atingira um pulmo e minha vida correu perigo. Mas eu era jovem e forte e me re cuperei rapidamente. S os meus nervos estavam abalados: perseguia-me uma inquietao vaga e ansiedade pela mesa de jogo. Dom Diego e os demais amigos vinham me visit ar, ansiosos em reencontrarem-me na casa de Dona Rosarita. Ao me recuperar, deci di certa noite ir at l, tanto mais que na vspera ela me escreveu uma carta simptica. Eu estava acabando de me vestir, quando atnito vi, postado porta... Dom Eusbio. E le segurava na mo uma carta de baralho ensangentada e

seu rosto expressava raiva diablica. Esfreguei os olhos para me certificar de que no era alucinao. Mas no, ele continuava ali postado, o sangue gotejava do ferimento da garganta, e a carta na sua mo era um s de espadas, justamente que dele arranqu ei na trapaa. Tomado por pnico, semicerrei os olhos e, ao olhar de novo, a viso hav ia sumido. Tomei um calmante e decidi tratar seriamente os nervos. Pelo visto a minha debilidade ainda se fazia sentir. Jamais imaginaria poder topar com um fan tasma. Entretanto, ao galgar a escada da casa de Dona Rosarita, novamente divise i, num canto escuro, o rosto de Dom Eusbio; escarnecendo-se de mim e arreganhando os dentes, mostrando-me a carta ensangentada. Enfurecido, eu desviei o olhar. Po sitivamente aquelas alucinaes iam se tornando insuportveis. Em excitao jamais experim entada, sentei mesa do jogo. Das duas horas seguintes, guardei apenas uma lembra na vaga. Basta dizer que eu jogava feito insano, como se algum me empurrasse a arr iscar e me enterrar mais e mais. Corriam apostas infernais e eu estava perdendo. De cabea afogueada, com tenacidade incompreensvel, eu continuava a arriscar. Por fim, coloquei uma carta apostando tudo e, subitamente, vi diante de mim o rosto transfigurado de Eusbio, estendendo-me o s de espadas. E eu soube que perdi. Foi c omo se algum me desferisse um golpe na cabea, desmaiei e, quando abri os olhos, es tavam me dando algo para beber e jogavam gua no meu

rosto. O numeroso pblico presente cercava a nossa mesa e percebi olhares surpreso s e participativos. O meu credor era filho de um rico comerciante e verificou-se ser um homem corts. Ele se aproximou, apertou-me a mo, justificou a minha perda p ela recuperao incompleta da sade e me assegurou de sua disposio de aguardar a quitao d dvida, j que levaria muito tempo para um estrangeiro providenciar dinheiro de to l onge. Agradeci e retornei imediatamente para casa. Toda a minha excitao desaparece u como por encanto e, ainda a caminho de casa, avaliei a situao. Eu jamais poderia pagar aquela soma perdida, nem mesmo sacrificando todo o meu pequeno patrimnio. Conscientizado da situao terrvel, assaltou-me um desespero e uma repugnncia insuportv el vida. Agentar a humilhao, reconhecer-me insolvente, passar vergonha diante da mi nha irm e parentes, amigos?.. No, jamais! Decidi dar fim minha existncia, e logo... antes do alvorecer. Olhei para o relgio: era uma hora da noite. Febril e apressa damente, fiz os ltimos preparativos e escrevi duas cartas: uma para o meu credor, entregando-lhe em pagamento da dvida a minha vida; a outra enderecei minha irm. A ela eu confessava tudo abertamente, suplicava-lhe me perdoar, vender todos os m eus bens e, se possvel, cobrir a minha dvida vergonhosa, feita num minuto de real insanidade. Depois, peguei o revlver; mas, de sbito, repugnou-me a idia de morrer n aquele quarto onde, parecia, faltar-me o

ar e, ademais, o suicdio ali acarretaria enormes inconvenincias e problemas pobre viva, dona da hospedagem. Resolvi ir at as runas do palcio da Mauritnia, que me seduz iu pela sua magnitude em sonho, onde eu matei Eusbio, cuja viso uma misteriosa caoa da da minha imaginao me mostrou sendo o mouro Abdalla. Por certo um destino sinist ro fadava-me a perecer ali, onde o meu inimigo encontrara a morte. Sa do quarto, ganhei a estrebaria, selei um cavalo e dez minutos depois trotava pelas ruas de Granada em direo s runas. Era uma noite maravilhosa, quente e perfumada; a lua cheia iluminava tudo com luz suave. Eu prossegui decidido pelos escombros, pois na mi nha imaginao o imponente prdio se me apresentava em forma reconstituda, tal qual eu vi em sonho. Entrei na sala, a mais bem conservada de todas, sentei num monte de entulho e, recostando-me parede, mergulhei em devaneios. O revlver estava pronto a meu lado. Uma penumbra plida envolvia tudo, o silncio mortal em volta tranqilizo u parcialmente a minha alma e, memria, afluram os fatos do passado. Assomou-se-me a recordao da velha me, uma mulher de muita f; revivi a imagem da noiva falecida, ta mbm profundamente religiosa, que deixou o mundo com orao nos lbios. E, medida que di ante de mim desfilavam os rostos dos entes queridos, um sentimento pungente apod erou-se do meu corao e, pela primeira vez, qui, a minha alma, atolada em descrena e n egao de Deus, foi iluminada por interrogao: o

que ser daquele nada que em mim cogita, sofre e ama? Transformar-se- tambm em nada e desaparecer sem deixar vestgios, tal qual a espuma do mar a coroar as cristas da s ondas fustigadas pela tempestade, ou sobreviver morte e, consciente, apresentar -se- diante do Juiz Supremo?... Daqui a alguns minutos a charada ser resolvida... Pela vez derradeira pensei na me, na irm e na noiva morta e, depois, instintivamen te, persignei-me e peguei a arma. Nesse instante, uma larga faixa de luz luziu d a antiga porta, e um jato de ar fresco bafejou-me o rosto; minha cabea tonteou to forte, que semicerrei os olhos e baloucei-me. Ao abrir os olhos, a luz azulada c ontinuava a inundar a sala destruda, mas agora a dois passos de mim estava Elena e, atrs de seu ombro, fitava-me Dom Eusbio com dio mortal, ou melhor: Abdalla, pois envergava os trajes mouros. Fascinado, preguei a minha vista em Elena, to pareci da e, ao mesmo tempo, diferente daquela a quem amava. Seus olhos outrora cinza e ram de tonalidade escura; os antigos cabelos dourados desciam agora em duas trana s pretas; a brancura acetinada da tez contrastava agora com o delicado matiz brnz eo. De antes, conservara-se apenas o sorriso singelo e o olhar amoroso. O traje oriental caa-lhe divinamente: as jias faiscavam em milhares de brilhos a cada movi mento seu. Feito uma esttua, mirava eu aqueles seres, surgidos do passado ignoto, cuja presena ali era uma charada insolvel.

Neste nterim, Abdalla ou Eusbio, fez meno de se aproximar, empunhando algo brilhante e indefinido. Como movido por fora alheia, agarrei o meu revlver. Nisso, com a ra pidez do raio, entre mim e o meu inimigo se interps Elena, erguendo na direo dele u m crucifixo reluzente. Como que por encanto, ele cambaleou e sua imagem comeou a se desvanecer, derreter-se, sumindo em seguida. Elena se voltou para mim e, com um gesto imperioso, fez um sinal para segui-la. Eu caminhava feito num sonho. Es tranhava-me a sensao de estar em viglia - pelo menos no estar dormindo - e, ao mesmo tempo, via o palcio em toda a sua resplandecncia. Cruzamos uma srie de galerias e aposentos. Por fim, num dos quartos repleto de esculturas nas paredes, a minha a companhante parou e acionou uma mola: uma parte da parede cinzelada moveu-se, re velando uma portinhola estreita para um novo corredor que, primeira vista, parec eu-me sem sada. A minha guia acionou uma nova mola e a parte da parede, que termi nava em passagem estreita, girou nos gonzos invisveis, abrindo-se para os degraus da escada. Descemos a um subterrneo - um labirinto extremamente confuso - e depa ramos finalmente com uma porta blindada de ferro. Minha companheira a destrancou e adentramos um grande poro, onde se espalhavam diversos objetos. Havia armas va liosas, louas de ouro e prata e, por entre aquele caos, alguns bas. Mas

tudo aquilo estava amontoado ao deus-dar, como se largado s pressas. Elena aproxim ou-se de um dos bas, em cima do qual jazia uma arca, e me fez sinal para peg-la. No obedeci de pronto, pois o meu olhar percorria atnito todos aqueles tesouros. Nis so senti sinais de impacincia em Elena e esta tornou a me apontar a arca. Ergui-a e surpreendi-me com o peso - mal dava para carreg-la. A minha acompanhante parec ia apressada e samos quase correndo pelas salas e galerias. Por fim ela parou, e eu me sentei exausto no piso ptreo. Sbito, ela se inclinou a mim e ento senti na te sta o contato de seus lbios quentes. Ouviuse uma voz dbil e longnqua: Sou Aisha. No se entregue ao vcio do jogo. S fui autorizada a salv-lo uma nica vez... Abri os olho s com a alvorada filtrando-se por entre as heras toldando a janela. Levantei-me perplexo e agarrei a cabea com as mos. Como pude dormir naquela noite, ali, naquel es escombros, quando devia estar morto para libertar-me da desonra vexatria? No me lembrava da viso, s dos devaneios que antecederam ao sono e, talvez, o tenham mot ivado. Irado comigo mesmo, busquei pelo revlver. Estava ele num canto, no meio do entulho. Ao me inclinar sobre ele, notei um objeto, afastei o entulho... e reco nheci a arca, quando ento a minha aventura noturna se ressuscitou por completo. C om as mos trmulas levantei-a, coloquei sobre os escombros e comecei a examinar a o bra de antiga arte oriental. Levantei a

tampa com faca e a abri: estava cheia de moedas de ouro. Era a minha salvao!... Ca tei o maravilhoso achado e, ao descer a velha escada onde num dos seus degraus v i em sonho a cabea de Abdalla, no horizonte fulgurou o primeiro raio do sol nasce nte tal qual um mensageiro de Deus misericordioso, cuja graa inefvel me resguardou dos padecimentos de suicida. Pus-me de joelhos e da alma jorrou fervorosa prece ao Pai Celeste. A partir de ento recuperei a crena e jurei jamais tocar em cartas . A simples lembrana de ter sido possudo pelo demnio naquela noite deixava-me arrep iado. Ao retornar para casa, queimei as duas cartas e fiz o inventrio da arca. Alm das moedas de ouro, esta guardava um escrnio dourado contendo rubis, safiras e e smeraldas brutas, um antigo enfeite feminino com pedras preciosas, e dois estojo s. Um deles continha um anel e um pedao de pergaminho, o outro _ uma adaga com em punhadura maravilhosa. Vendi as moedas e as pedras brutas e quitei a dvida com o meu credor; em seguida voltei para a Rssia. Minha ignorncia, iluminada para sempre , foi curada. No tinha mais o direito de duvidar da existncia do mundo do alm, porq uanto vi os seus habitantes. Tive a proteo das foras superiores, a minha individual idade testemunhou a existncia de vidas passadas, cuja lembrana infelizmente a noss a alma no guarda, mas que, no obstante, influencia a nossa vida terrena. Meu nico d esejo agora estudar essa cincia ridicularizada de modo infame, a qual todavia

fornece a chave do mundo do alm. indigno para um homem sensato viver ignorando es ses mistrios do Universo com as suas foras terrficas desconhecidas. Bravo, meu jove m amigo! O senhor est certo, mas devo acrescentar que preciso estudar muito para se orientar num labirinto intrincado das leis governantes, quando a ausncia dos s aberes se torna ainda mais perniciosa do que em qualquer outro campo dos conheci mentos - observou o almirante. Bem, Mikhail Dmtrievitch, o que me diz agora para justificar suas convices? - indagou Ndya, inclinando-se com um sorriso matreiro ao noivo. Massaltinov, a despeito de sua habitual empfia, sentia-se constrangido e te ntava encobrir isso. Se acontecesse comigo, talvez at acreditaria. E voc, Jorj, co mo pode estar certo de no ter sonhado tudo isso? Oh, no! Da minha aventura, eu ext ra uma prova palpvel: uma quantia bem vultosa com a qual paguei a dvida. No descarto tambm a possibilidade de visitar o poro do mouro Hassan, escondido debaixo das run as - arrematou alegremente Jorj. E o que fez com a arca? - perguntou Ndya. Ainda est comigo. No me separo dela por trazer-me muita sorte. Ah, por favor, mostre-nos essa arca - suplicou Ndya. Duvido que ele faa isso, se a mim, seu primo, jamais c omentou nada sobre o achado, temendo o olho gordo - provocou Massaltinov.

Absolutamente! No lhe disse nada para no ter de agentar suas brincadeiras - revidou Gueorgui Lvvitch, levantando-se. Minutos depois, ele depositava sobre a mesa uma arca de bano - uma obra oriental efetivamente artstica. Suas paredes cinzeladas e mbutiam incrustaes de madreprola e coral rosa; por entre os arabescos finos e delic ados destacava-se o nome de All e pensamentos do Coro. Todos cercaram a mesa curio sos. Zamytin observou que s a arca j tinha um valor inestimvel. Sim. Conheci um arqu elogo em Paris a quem mostrei, como sempre fao, o meu tesouro; ele me ofereceu vin te e cinco mil rublos. Mas nunca vou vend-lo - assegurou Gueorgui Lvvitch, abrindo a arca. O interior da caixa era revestido por folhas de ouro; a tampa trazia in scries em rabe, executadas em prolas e rubis. Deus, queria saber o que est escrito! e xclamou Ndya. "Perteno a Hassan ben Iussef e sou o presente do califa Abu Abdalla" - explicou Vedrinsky. Ele retirou o pano de seda vermelha com franja dourada, c uja conservao saltava aos olhos, e iniciou a exibio do contedo da arca. Apanhou algum as moedas de ouro, inseridas da gravao do nome de Abu Abdalla, ou Boabdila, o ltimo rei de Granada, e de seu filho Multsi Hassen, em seguida extraiu uma "caixa obl onga de turquesa, em cujo interior havia algumas gemas brutas. E aqui est o que a s damas mais apreciam! exclamou, tirando da caixa um diadema de ouro,

engastado de rubis e cingido por pingentes em prolas gradas. Dois largos e origina is braceletes e um colar culminavam os adornos maravilhosos. Estes enfeites guar darei para a minha futura esposa -se que casarei um dia. Caso permanea solteiro, eu os darei de presente para minha sobrinha e afilhada - disse Gueorgui Lvvitch, rindo e recolocando os adornos na caixa. - E eis a adaga e o anel que creio me p rotegem contra o mauolhado -explicou ele, tirando dois estojos antigos. Olhem s o ouro e estes trs brilhantes: azulceleste, rosa e branco. No centro deste tringulo como que se agita uma gota, reverberando todas as cores do arco-ris. Deus sabe l que substncia estranha esta? O pequeno pedao de pergaminho rabe embaixo, cujo texto me interpretou um estudioso do Oriente, reza que estes objetos so mgicos, e o ane l possui um poder extraordinrio contra as foras do mal, que porventura possam ameaa r o seu dono. E agora, avisado por Ivan Andrevitch da existncia delas na ilha, vou usar o anel constantemente considerou Vedrinsky, meio brincando, meio srio, colo cando o anel no dedo. E far muito bem! - devolveu o almirante, pegando a adaga e tirando-lhe a bainha. A arma era sem dvida antiga, oriental e de estilo incomum; a larga empunhadura continha sinais estranhos e, na lmina fina e brilhante, viamse gravados smbolos cabalsticos vermelhos. 0 almirante examinou atentamente o mist erioso objeto e depois, calado, estendeu-o a Zamytin.

0 relato de Vedrinsky, bem como o contedo da arca, serviram de tema principal da conversa durante toda a noite; todos se despediram tarde e a contragosto, a tal ponto intrigados com a misteriosa e inexplicvel histria. No dia seguinte, aps o des jejum, todos, com exceo de Zamytin e sua esposa, dirigiram-se ilha para examinar a casa diablica e servir de exemplo de coragem aos criados, relutantes em trabalhar ali na arrumao domstica, visando a recepo da senhora Morel e Mila. Cedendo por fim s insistncias de Ndya, o almirante tambm foi. Eu ficarei mais tranqila se voc for conos co, padrinho - sussurrou-lhe ela. - Voc est com o talism do doutor Johannes e isso uma garantia contra os espritos do mal. Fique calma, Ndya, pelo menos entre ns no h b ruxos, e que importncia nos dariam os espritos malignos em nossa inofensiva insign ificncia? - ironizou Massaltinov, que estava perto. Ao acostarem na ilha junto aos degraus de pedra, todos se sentiram perturbados pela desolao em volta. A camada d ensa de folhas, acumuladas em vinte anos, cobria tudo como um tapete grosso, imp edindo distinguir alias ou floreiras; a porta da entrada bem como os degraus do p atamar estavam cobertos por folhas, galhos e areia arrastada, conferindo uma imp resso sinistra ao prdio. Os jardineiros e demais empregados

principiaram pela limpeza da entrada obstruda para se conseguir abrir a porta. Ad entrado o vestbulo, os visitantes passaram sala que por uma porta de vidro se com unicava com o terrao, mencionado no relato do almirante. O ar era pesado e cheira va a mofo; pelas janelas imundas, empoeiradas e cheias de teias, mal se filtrava tnue luz. Para arejar o ambiente, as janelas foram abertas imediatamente. No ter rao ainda permaneciam as cadeiras e as poltronas, a mesa de junco - tudo em estad o de deteriorao ou empenado. O grande vaso de granito, antigamente abrigando flore s, estava repleto de lixo; o chafariz, defronte ao terrao, acumulava folhas e ram agens secas. Sob esta impresso desagradvel, todos retornaram para inspecionar o in terior da casa. Na sala, palco da misteriosa morte de Krassinsky e ressurreio mila grosa de Vyatcheslav, eles pararam diante do relgio que representava a cabea de Me fistfeles. Estava parado, mesmo assim os olhos soturnos do esprito do inferno pare cia observarem com dio os visitantes. Argh! Pedirei ao papai para jogar no lixo e ste relgio nojento. Como algum pode idealizar algo assim?! - indignou-se Ndya, estr emecida de sentimento pungente. - At com o relgio parado, estes olhos infernais ar repiam, imagine se virando! Seria imperdovel desfazer-se de qualquer coisa aqui, pois a casa perderia o seu estilo demonaco to surpreendente, e nisso o mrito todo d o construtor - observou Mikhail Dmtrievitch.

Fosse eu o dono da casa, j a teria derrubado considerou calmamente Vedrinsky - e em seu lugar ergueria uma capela. Brbaro! Des truir algo to fenomenal? No nego que ela respire algo sinistro, mas, ho de convir, com estilo e arte. A casa parece uma fantasia de algum "satanista" medieval, mat erializada em granito e mrmore. Na seqncia, eles visitaram o antigo gabinete de Vya tcheslav e, finalmente, adentraram o quarto de Marssya. No leito, com cortinado d e veludo violeta e baldaquino, ainda estavam os travesseiros e o cobertor e, jun to aos seus ps, encontrava-se um bero. Pelo resto do cmodo, a desordem saltava aos olhos. Olhem, parece que o quarto foi deixado s pressas! -observou Ndya. No cho, es palhavam-se roupas de beb, almofadas rendadas e, na cadeira, estirava-se um penho ar de cambraia. Ali, como nos demais cmodos, camadas grossas de p revestiam tudo c om a sua mortalha cinzenta. De fato, tem-se a impresso de tudo ser largado como e stava aps a morte de Maria Petrovna. S levaram a criana, da qual, confesso, nunca c uidei - observou o almirante. Do dormitrio, eles foram at uma pequena sala circula r. No possua janelas e, quando trouxeram as velas e a iluminaram, verificou-se vaz ia. No fundo havia uma porta sagitada em carvalho cinzelado; mesmo depois de lhe descobrir a custo a fechadura oculta por entre os arabescos, e depois de experi mentar abrir a porta com diversas

chaves encontradas, decidiu-se, por conta da curiosidade excitada, arromb-la. Ao se escancarar sobre gonzos invisveis, todos se viram em frente ao que parecia uma biblioteca ampla, iluminada por duas altas e estreitas janelas com vidros color idos, cujas paredes se revestiam de madeira escura. As mesas, as cadeiras de esp aldares altos e as prateleiras eram de carvalho velho, enegrecido. Em volta se v iam rolos de pergaminho, muitos livros, alguns antigos, encadernados em pele de animais. Sobre a mesa, no meio da sala, jazia um volumoso livro aberto, preso me sa por corrente de ferro; prximo a ele estava uma bilha de prata e uma taa com um pouco de vinho e, ao lado - um cesto com frutas totalmente frescas. Abismados co m a descoberta, os visitantes examinaram em silncio o ambiente, to diferente dos d emais da casa. No se via alhures nem teia nem sinal de poeira; os vidros da janel as estavam limpos e lustrosos; o cho parecia ter sido varrido recentemente; e o v inho e as frutas frescas eram o ponto culminante daquele misterioso quarto de um a casa abandonada havia mais de vinte anos. Com os diabos! de se pensar que a no ssa vinda acabou de afugentar daqui seu habitante misterioso a ler um livro, beb ericando o vinho e comendo as frutas. Ento s pode ser um fantasma, j que a porta es tava trancada e no h nenhuma outra sada por aqui - observou Mikhail Dmtrievitch, rin do da sua prpria inventividade de domiciliar um esprito no quarto.

Somente Gueorgui Lvvitch reparou no sorriso enigmtico franzindo a tez do almirante no momento que este relanceou as folhas do livro e examinou o vinho e as frutas . Mas nisso Massaltinov, diante de algo encontrado, chamou a todos: Venham depres sa! Olhem s que lareira interessante com o retrato do morador aqui! Os visitantes acorreram e puseram-se a examinar surpresos a lareira em mrmore preto, acima da qual se assomava esculpido em natural um bode sentado, segurando tochas nas pata s, e com cabea encimada por longos e encurvados chifres, por entre os quais parec ia arder uma chama vermelha. E o bode de Mendes - o rei de Sab - explicou o almir ante, de cenho carregado. Vedrinsky se abaixou para examinar a boca da lareira e a tocou levemente. Olhe s, Ivan Andrevitch, um abismo insondvel e, nas paredes, h d esenhos estranhos. Parecem dois capetas esculpidos, de ccoras, com uma mo apontand o para o fundo, e com o polegar da outra fazendo um sinal para baixo... O que po deria isso significar? Deixe esses demnios em paz, Gueorgui Lvvitch, e vamos embor a. Este lugar me d arrepio e eu j vi o bastante por hoje - interveio Ndya, plida e t rmula. Sem querer ouvir mais nada, a jovem agarrou o noivo pela mo e o arrastou da li. Quase em carreira, lanou-se Ndya fora da casa e s ao se

ver no jardim, entre os empregados que o limpavam zelosamente, voltou-lhe a calm a e o bom humor. Brrrr!... Garanto que no serei uma visita assdua de Madame Morel e Mila. Tenho as minhas dvidas de que elas fiquem neste lugar sinistro aps conhec-l o. Bem, isso com elas, vamos ver as runas do monasterio. Voc conhece o caminho, pa drinho, leve-nos at l. S estive l uma vez com a falecida Maria Petrovna, mas a ilha no grande e no iremos nos perder - assegurou o almirante. Ao sondar em volta, ele foi em direo mata fechada. Devido a longos anos de abandono, a vegetao cresceu muito ; os arbustos e o mato seco literalmente cobriam o caminho, e todos avanavam com grande dificuldade. As construes monsticas certamente eram amplas a julgar pelo fat o de as runas estenderem-se por todos os lados. Ali e acol sobreviveram restos de muros e abbadas do monasterio; subsistiu at uma edcula destelhada, de cujo corredor distribuam-se celas sem portas e janelas. Por fim, chegando a uma plataforma, el es se depararam com os muros da antiga igreja. A vegetao em volta era rara; vrios e lementos de abbadas ainda teimavam em permanecer de p sobre o piso coberto de gram a. Nos fundos, em cima de um patamar ptreo e musguento assomava-se um altar incli nado e um crucifixo quebrado. Nas paredes, viam-se placas sepulcrais de abades. Circundando a igreja, por entre os arbustos permeavam-se cruzes tumulares inclin adas e

monumentos representando homens e mulheres em vestes ricas, deitados ou em posio g enuflexa. Ao circular por entre aquelas velhas sepulturas e tentando interpretar as inscries quase gastas, Gueorgui Lvvitch se deparou com um mausolu muito estranho , oculto atrs da densa vegetao. Consistia de trs enormes blocos de pedra: dois em p e o terceiro em cima - feito dlmens - e, sobre Monumentos sepulcrais na Bretanha d a poca dos druidas. (Nota do Autor) essa espcie de mesa, como que acocorada, avult ava-se esttua impressionante: um mostrengo - misto de macaco e homem -, segurando uma corrente do sino, preso a pequeno poste, enterrado ao lado. Vedrinsky chamo u o restante do grupo, e todos se puseram a examinar a estranha figura. O almira nte parecia bastante surpreso. No me lembro de ter visto esse smbolo de sab, quando inspecionamos as runas. Sei que, na Idade Mdia, os satanistas se reuniam em cemitr ios e outros locais secretos para a realizao de seus rituais; mas no consigo entend er como veio parar aqui esse mostrengo. Nem quero me imaginar aqui noite! exclam ou Ndya. - No dormiria nesta ilha por nada no mundo. Que aqui acontecem coisas est ranhas, certo. Segundo o padre Tmon, alguns pastores viram clares percorrendo a ca sa e ouviram ces ganindo. Fora os pssaros, aqui no deveria haver vivalma.

Mikhail Dmtrievitch ps-se a rir da ingenuidade da noiva e acresceu em tom proposit adamente significativo: uma pena no contarmos com Sherlock Holmes ou algum invest igador para inspecionar a ilha. A casa demonaca foi construda em cima de um monastr io, e todos sabem que por trs da devoo dos venerados padres sobejam coisas obscuras . Os padres sempre tm cavado a terra feito toupeiras. E quem garante que aqui no e xistam subterrneos, servindo de esconderijo de mercadorias para os contrabandista s. Por acaso algum agente alfandegrio iria se atrever a procurar coisas contraban deadas nos domnios do Satans? No se esqueam de que estamos a dois passos da fronteir a austraca e os subterrneos seriam um local ideal para guardar mercadorias. Acho a minha hiptese mais natural e mais prxima da verdade, ao invs de criar fantasmas e toda a espcie de demnios, frutos das supersties populares... Mesmo admitindo a existn cia de fenmenos sobrenaturais, so casos raros e no podemos crer cegamente na conver sa dos pusilnimes. Por diversas vezes, j me convenci de que muitos casos misterios os analisados luz do dia perdiam sua fantasmagoria e se desmistificavam, por se tratarem de ocorrncias simples e naturais ao absurdo. Ndya desatou a rir. Quanto a contrabandistas, sua explicao foi bem espirituosa. No seria m idia realizar uma

busca para comprovar a existncia de subterrneos. Talvez a gente at encontre um teso uro. Todos retornaram casa, pois Mikhail Dmtrievitch insistiu em vasculhar mais a tentamente a biblioteca. Estou cismado com aquele cmodo. Tenho a impresso de que j ustamente nele que reside o chefe dos contrabandistas, regalando-se de vinho e f rutas. Contudo a reinspeo da biblioteca no revelou nada de novo. Massaltinov folheou o livro em cima da mesa e decepcionado declarou: No entendo uma palavra sequer. O texto est em lngua estranha; parece turco ou persa, e nem os desenhos me so famil iares. Sabe-se l o que significam, por exemplo, esses tringulos, a forquilha e as mos negras com os dedos separados, ou estas cruzes tombadas. Aproximou-se Vedrins ky e tambm examinou curioso, os estranhos desenhos, entre os quais uns eram preto s, outros vermelhos ou marrons. O texto, com certeza, est em rabe e disso voc pode se convencer ao compar-lo com o que est escrito no pergaminho do meu escrnio. Os de senhos so smbolos mgicos. Trata-se, talvez, de um antiqussimo livro de magia - obser vou Gueorgui Lvvitch. Sim, sem-dvida so smbolos da magia negra e o lder dos contraban distas, como o senhor diz, um feiticeiro de primeira grandeza - ironizou o

almirante, ao olhar por trs do ombro de Massaltinov. Como j se achegava hora do alm oo, todos tomaram o barco e voltaram para a casa. Zamytin e sua esposa aguardavamnos no terrao, curiosos pelos resultados da expedio ilha. Aps ouvir o relato de Ndya e dos outros jovens, Zamytin observou: Bem, aparentemente difcil deixar em ordem t oda a vila em dois ou trs dias. Vamos reservar um par de quartos para a senhora M orel e Mila aqui conosco, enquanto arrumamos a casa na ilha. Aps o almoo, Ndya e se u noivo foram fazer um passeio no parque. At ento, eles no tinham tido oportunidade de ficarem a ss, e os apaixonados sempre tm alguma coisa para dizer um ao outro. Os jovens puseram-se a desenhar seus planos para o futuro, conversaram sobre o c asamento iminente, discutiram sobre a decorao da casa e o itinerrio da viagem de npc ias. Envolvidos na conversa, nem perceberam o anoitecer. Sob o luar, eles deixar am a alia e depararam-se com a superfcie prateada do lago. Na praia, sombra de um velho carvalho, havia um banco onde se acomodaram enfeitiados pela vista maravilh osa. Silenciosos e meditativos, os jovens contemplavam o lago dormente, encobert o por nvoa azulada. Como aqui maravilhoso! E uma pena que este lugar s traga a inf elicidade aos que aqui se instalam, como se sobre ele pesasse alguma maldio - cons iderou meditativamente Ndya,

deitando a cabea sobre o ombro do noivo a abra-la pela cintura. Ora, no se deve toma r a srio tal absurdo, querida! Como pode ser amaldioado um lugar to lindo e ainda t razer infelicidade a pessoas inocentes? E ridculo! Gosto muito de Gorki e, sempre que puder, virei para c. No, no! Por nada no mundo moraria aqui neste lugarejo sin istro. Se soubesse de tudo que nos contou o meu padrinho, seus cabelos ficariam em p. Contei-lhe por cima a histria da pobre Marssya. Vyatcheslav Turaev, o pai de Mila, no o Vyatcheslav verdadeiro, mas um avatar. O feiticeiro Krassinsky, ou mel hor, sua alma, incorporou-se em Vyatcheslav. Mikhail Dmtrievitch desabou em prolo ngado riso. Ndya querida, no fique ofendida, mas o seu padrinho deve ter perdido u m pino. Ningum em s conscincia acreditaria nessas histrias de carochinha. No, aqui at a atmosfera respira sinistramente. Sinto-me assaltada por algo indefinido; parec e que alguma desgraa est prestes a acontecer e estremeo com qualquer barulho inespe rado... Isso bem compreensvel. Depois dessas histrias arrepiantes do almirante, os nervos tendem a se excitar e a imaginao abalada desenha quadros assustadores. Nes se nterim, Ndya subitamente estremeceu e agarrou convulsiva a mo do noivo. Ao notar -lhe a reao de surpresa, ela sussurrou:

Olhe l direita! Est vendo dois olhos luminosos naquele arbusto? Massaltinov se viro u e um arrepio percorreu-lhe o corpo. De fato, na densa folhagem, a dois passos brilhava um par de olhos neles fixos, que em seguida se apagaram. Deve ser um ga to procurando companheira balbuciou Mikhail Dmtrievitch, tentando dominar a impre sso de mal estar vivenciada. - De qualquer forma - acrescentou ele, pondo-se de p - est na hora de voltar para casa. mido por aqui e voc pode se resfriar nesta saia de cambraia. Ndya levantou-se de pronto, tomou-lhe a mo e ambos saram caminhando. O ua, Mikhail, sei que voc ctico enraizado e considera o meu padrinho uma pessoa sonh adora, mas no se pode rejeitar tudo sem distino daquilo que ele e as testemunhas di gnas de confiana viram e ouviram. E os incidentes com Gueorgui Lvvitch? Tal como v oc, ele era um incrdulo, mas no iria inventar uma histria assim, pois uma pessoa hon esta. E, finalmente, a arca com os seus tesouros? E um fato palpvel, diante do qu al uma opinio prejulgada impotente. Sim, a histria com Jorj estranha e difcil de se r explicada - concordou Massaltinov. - O que mais gosto nela a arca achada. Nesse minuto, apontaram as janelas acesas da casa. Junto ao terrao, recebeu-os Vedrins ky.

Por onde andaram sumidos? Eu j ia saindo procura, temendo terem sido atacados por algum fantasma da ilha -brincou ele. Como v, chegamos sos e salvos. Estvamos discu tindo uma expedio a Granada para evocar o esprito de Boabdila e pedir-lhe uma parte de seus tesouros. E como o seu escrnio tambm um presente do califa, se nos empres tasse um ducado, isso facilitaria a identificao de nossas pessoas. Sem dvida, meus amigos! Posso lhes dar um ducado a ttulo gratuito, bem como a informao de que qualq uer criana em Granada conhece a lenda dos tesouros de Boabdila e o local onde est es esto escondidos; a entrada aos pores, segundo dizem, fica embaixo dos portes de Alhambra, onde h uma inscrio com o nome de All. Tudo isso verdade e de conhecimento geral, mas ningum consegue encontrar a entrada... Talvez vocs tenham mais sorte de volveu a brincadeira Gueorgui Lvvitch. O dia seguinte era domingo. Vedrinsky no es teve mesa de desjejum, pois - conforme comunicou o criado - havia sado a cavalo b em cedo para visitar a igreja. Antes do almoo, vieram os convidados: um vizinho a bastado, Makskov, com a famlia. Logo retornou Gueorgui Lvvitch, desculpando-se pela demora por ter ido aps a missa tomar ch na casa do padre Tmon. O dia passou alegre mente. Os jovens jogaram crquete e tnis, deram uma volta de barco no lago e at esti veram na ilha, onde uma faxina geral

estava em curso. J era tarde quando as visitas se despediram. O almirante, de rou po, lia antes de dormir em seu aposento, quando bateram porta e Gueorgui Lvvitch e ntrou. Perdoe por estar perturbando a essa hora imprpria, mas que gostaria de lhe falar. No h nenhum problema, no estou com sono e fico feliz com sua visita. Sentese na poltrona e conversaremos. Bem, Ivan Andrevitch, fiquei pensando tanto na ex istncia de um subterrneo aqui, que no consegui dormir na noite passada - iniciou Ve drinsky, acomodando-se na poltrona. Estou atento caso queira compartilhar de sua s descobertas. Eu mesmo estou convencido da existncia deles. O senhor se lembra d a estranha lareira na biblioteca da vila com os capetas desenhados na parede int erna, cuja profundidade no era comum? Bem, ali que eu imagino haver uma sada, por onde passa o habitante misterioso que l livros na biblioteca, toma vinho e come f rutas. Mas no tudo. Veio-me mente que deve existir tambm uma comunicao entre a ilha e esta casa. O almirante se agitou, aparentemente interessado. Em que o senhor s e baseia para tal suposio? E como encontrar essa passagem, caso ela exista? A casa relativamente nova. No toda. A edcula que eu presentemente ocupo construda de pare des velhas que eram

restos do abrigo dos peregrinos; a outra parte, entre a edcula e as runas, foi der rubada para dar lugar ao ptio, estrebarias e um pequeno jardim. Na minha opinio, a parte das edificaes antigas no fora preservada toa e ali provavelmente est a segund a sada. Neste caso os construtores da casa nova foram consagrados no mistrio da pa ssagem secreta observou o almirante. Sem sombra de dvida. Vou lhe contar o que eu soube do monasterio, sua destruio e os acontecimentos posteriores. Consegui estes dados com o padre Timn, com quem falei de propsito, pois o senhor havia comentado que ele tinha uma coleo de crnicas. Assim, na esperana de encontrar alguma indicao pa ra as questes que me interessavam, pedi-lhe para mostrar-me velhos papis. O venera do padre foi extraordinariamente gentil, apresentou-me tudo que havia coletado e , alm disso, contou as lendas que se preservaram na regio sobre a abadia e sua des truio. Minha concluso da conversa que a abadia gozava de grande importncia e ao mona sterio vinham fiis de longe, at do exterior. Para os visitantes ilustres e as mulh eres, sem o direito de morar no monasterio, que foi justamente construdo o abrigo . Naqueles tempos remotos, a abadia at era temida, pois se achava que ela tinha r elaes com um tribunal poderoso na Idade Mdia. Devese acrescentar que os abades semp re pertenciam nobreza superior e entre esses havia alemes, italianos, tchecos e p oloneses. Sei disso porque

entre os documentos do padre Tmon se preservou uma lista dos abades, ainda que in completa. Entretanto, com o correr do tempo, a fama do monasterio chamuscou-se; correram maus boatos sobre os monges, principalmente sobre o ltimo abade italiano , Don Pascoale Roveno. Este Don Pascoale era tido por feiticeiro e at acusado de se relacionar com o demnio e da perverso de todos os seus irmos. Entre os documento s do padre Tmon, encontra-se uma revista interessantssima "Dirio" - como a chama o prprio autor, um fidalgo polons e contemporneo do fim do convento. Eu trouxe a revi sta para ler junto com o senhor, mas lhe transmitirei em resumo o que consegui i nterpretar. O manuscrito est, como dizemos, em latim de cozinha. Assim, esse fida lgo conta que a reputao da abadia e do monge estava pssima. Os boatos vagos?? Mas m aus corriam entre o povo e finalmente uma punio de cima fulminou o monasterio crim inoso. Desencadeou-se tal tempestade jamais aqui vista; os raios atingiram diver sas vezes a morada?? e causaram um incndio. O quanto eu pude levantar dos detalhe s, aconteceu algo como um furaco ou torvelinho, pois o narrador fala de torvelim e da coluna que descera do cu, que aos estrondos varreu tudo em seu caminho. Segu ndo suas palavras um dos povoados circunvizinhos foi praticamente varrido. Da me sma forma, esta coluna punitiva alcanou um ferry-boat?? Em que tentava se salvar uma parte dos monges da ilha, virou-o e todos se afogaram no lago; depois o fura co passou perto

do abrigo e destruiu a maior parte das construes. O restante dos monges pereceu na ilha, inclusive o abade criminoso - pelo menos o que se supunha. Bem, eis uma c oisa curiosa... pelo menos para ns. Alguns monges, entre eles um bibliotecrio, tes oureiro e mais dois ou trs, cujos nomes no foram mencionados, apareceram no dia se guinte nas runas da hospedaria. Todavia, nenhum meio de transporte fora estabelec ido com a ilha, e mais: ali s sobraram escombros. De que forma eles se salvaram? Ningum tinha resposta e os fiis atriburam tal salvao ao milagre; mas o autor do "Dirio " saiu-se com uma explicao inteligente de que talvez houvesse uma passagem secreta da qual eles se utilizaram. Essa passagem secreta, na opinio dele, levava sala d e estar do monasterio na praia, para onde viajavam muitos dignitrios e pessoas ri cas. E bem possvel que os padres os tenham espionado; dizia-se, entre outras cois as, que na hospedaria sumiam sem vestgios muitos ricaos. To milagrosamente salvos d o infortnio, os pobres monges abandonaram o pas, pois as autoridades eclesisticas a nunciaram o convento fechado. O senhor um verdadeiro bruxo, Gueorgui Lvvitch. O s enhor conhece a histria do convento como se fosse dele um monge - admirou-se o al mirante. - Devo reconhecer que suas suposies se parecem muito como a verdade; mas ns ainda estamos longe do objetivo e no possumos a chave do enigma. Espere, eu aind a no lhe contei todas as descobertas! Conhece o ditado: "A quem madruga,

Deus ajuda"? - replicou Vedrinsky. Em outros documentos se fala que por quinze a nos as runas tanto na ilha como aqui permaneceram intocadas, pois todos evitavam esses locais malditos. E sbito correu a notcia de que todas as terras do monasteri o fechado, incluindo a ilha, foram compradas por um polons rico, casado com uma c ondessa italiana. Eles construram a casa ou, pelo menos, uma parte dela, e ali se instalaram. Mas alguns anos depois, ambos desapareceram inesperadamente e jamai s algum soube da sorte deles. Deus l sabe que drama se desenrolou naquele local fu nesto. Em seguida, a propriedade passou por testamento a um parente do polons que morava na Galcia. Entretanto, nem o herdeiro, nem o seu filho, jamais moraram em Gorki; mas a neta, ao se casar com um russo, recebeu a herdade em dote e o seu filho foi o fundador da d a c h a na ilha. Eis o que eu descobri quanto genealog ia dos proprietrios. E agora, Ivan Andrevitch, o senhor j esteve na velha bibliotec a daqui? No, eu sequer suspeitava de sua existncia. S vi a biblioteca de Piotr Petrv itch, que pertence a Filipp Nikolevitch e que lhe coube dos antigos donos da prop riedade. Bem, na edcula existe a tal, e talvez seja a biblioteca da hospedaria qu e foi sendo completada, provavelmente, pelos proprietrios posteriores, mas depois abandonada, quando foi ampliada e reconstruda a casa do senhorio. Essa velha bib lioteca est ao lado do meu quarto e serve atualmente para o depsito de mveis; ali

tambm est o meu ba. O quarto evidentemente est abandonado, mas o acabamento em madei ra das paredes muito interessante. So grandes panos cinzelados que representam no mes bblicos, seja de monges de diversas Ordens. Alguns desses panos servem de por tinholas para armrios -, outros esto embutidos na parede, e eis que um deles me fe z refletir muito. Representava-se nele a figura de um templrio, empunhando espada abaixada com empunhadura vermelha, e o gesto dele me lembrou um dos demnios na l areira da vila. Eu suponho que ns devemos iniciar as buscas justamente dali. Muit o bem, mas quando? Devemos escolher uma hora para no sermos perturbados - observo u o almirante, pensativamente. Ontem Nadejda Filippovna e seus pais insistiram j unto aos Makskov a visitarem todos seus vizinhos comuns depois de amanh. Como eu no conheo aquela famlia, posso dar uma desculpa e ficar aqui, e quanto ao senhor pod er tambm arrumar algum pretexto para no ir. Ns teramos um dia inteiro. Eu tambm no o onheo e tentarei arranjar uma desculpa. Tenho um interesse enorme em penetrar no mistrio do velho convento; ademais, considero voc o meu guia nesta empreitada e um excelente e leal colaborador. Agradeo pelo elogio e espero ser digno dele devolv eu Vedrinsky, num sorriso franco. - Ento, est decidido. Desejo-lhe uma boa noite. Desculpe-

me por atrapalhar o seu sono - acresceu, despedindo-se do almirante. No dia esta belecido, mal a carruagem dos Zamytin se perdeu atrs da curva da alia de carvalhos, o almirante e o seu companheiro dirigiram-se velha biblioteca. Ndya insistira mu ito para que eles tambm fossem, e os dois tiveram dificuldade em declinar da visi ta aos vizinhos, pretextando dedicar o dia interpretao de um interessante manuscri to hermtico que o almirante trouxera. Massaltinov ridicularizou o primo, afirmando ter ele se tornado aprendiz do almirante e que, avistando um reles rato, nele r econhecia o avatar de algum feiticeiro ou demnio. Vedrinsky no se ofendeu com as b rincadeiras e sequer deu-lhe o troco, to absorto com o empreendimento a ser reali zado. Ainda na vspera, ele e o almirante analisaram os velhos papis do padre Tmon e encontraram certos indcios da existncia da biblioteca na hospedaria. Estavam eles agora examinando curiosos os velhos entalhes cobrindo as paredes. Mesmo danific ados em algumas partes, enegrecidos e surrados pelo tempo, sujos de p, era possvel descobrir o contedo das representaes, cuja maior parte tinha significado oculto, c omo concluiu o almirante. Havia sete painis de carvalho permeando os armrios, cada qual trazendo figuras variadas. Num se representava um ancio com coroa pontiagud a na cabea, empunhando espada para o alto e, com a mo esquerda, segurando um escud o, cujos

desenhos estavam apagados; num outro painel, representava-se um beb alado em cima da lua crescente, com estrela na fronte e uma tocha na mo; no terceiro, delineav a-se uma figura vestindo batina, cuja cabea era de mula, e que segurava um livro aberto; no quarto - um rei portava um cetro e, atrs dele, um capeta sustentava a cauda de sua mantilha, e assim por diante... Todas essas figuras demonacas repres entam os gnios maus dos dias da semana - explicou o almirante. - Pelo que me lemb ro, o velho com a espada chamado de Nambrot; o beb alado Lcifer; o monge com a cab ea de mula - Astarot, e este Akham. Finalmente eles se aproximaram do painel repr esentando o templrio. O desenho tambm era estranho. Ao lado do cavaleiro, estava o rei Salomo a lhe estender um anel; acima, via-se uma singular estrela de cinco p ontas e com crculo no centro, findando cada ponta num crculo menor. Hmm! - resmung ou o almirante. - A funesta estrela negra... Esses padres ou seus sucessores no to santos eram satanistas de primeira. Tenho a impresso de que justamente atrs desta madeira se acha escondida a entrada ao subterrneo. Pegando um pequeno martelo, G ueorgui Lvvitch comeou a bater a placa, mas nada se mexia. Ele j estava desistindo e, num gesto de decepo, deu uma forte martelada sobre a estrela acima das duas fig uras. Sbito, ouviu-se um estalido e o painel se separou da parede, cedendo a uma abertura. Gueorgui Lvvitch forou a madeira de

carvalho, verificando ser uma porta, atrs da qual tudo estava escuro. Um palito d e fsforo foi aceso para iluminar o espao e, nisso, eles divisaram um corredor estr eito aberto no paredo. A entrada, sobre um gancho estava pendurado um antigo lamp io com vela de cera vermelha. Vedrinsky estava radiante com a descoberta. Diga ve rdade, Ivan Andrevitch, no tenho o faro de um perdigueiro? Que tal empreendermos u ma pequena excurso aos domnios subterrneos dos "santos" padres? Talvez encontremos coisas interessantes... Nem diga! Vamos fazer as buscas. Antes, porm, devemos nos preparar. No podemos perder tempo com as preparaes. Temos este lampio e estou com m inha lanterna de pilha. De que precisamos mais? - retrucou Vedrinsky. O almirant e no pde conter uma gargalhada. Oh, jovens! Acalme-se, apressadinho! Os preparativ os no so grandes, mas necessrios para a nossa segurana e o xito do empreendimento. Pr imeiro, devemos munir-nos de um mao de velas, j que o caminho deve ser longo, e ta mbm levarei a minha lanterna. Depois, trancaremos a porta entre o seu quarto e a biblioteca, e levaremos a chave conosco para ningum entrar enquanto ficarmos ause ntes. Por fim, devemos barrar esta porta de entrada com algo pesado, a fim de qu e ela no se feche sozinha, e excluirmos a possibilidade de ficarmos presos.

Vedrinsky concordou com a justeza daquelas medidas preventivas e, sem perder tem po, encostou na passagem uma cadeira. Recolhendo algumas velas dos candelabros n os dois quartos, o almirante trancou a porta, enfiou a chave no bolso e ambos ad entraram corajosamente o corredor estreito. Caminhados uns trinta passos, os exp loradores se viram diante de uma escada ngreme para baixo. Esta parecia infindvel; o ar era pesado e mido, conquanto os degraus e as paredes de to frescas parecia t erem sido recentemente construdas. E como descer ao inferno - comentou Gueorgui L vvitch, respirando com dificuldade. Esperemos que no seja longe - devolveu o almir ante. De sbito o corredor se alargou numa galeria subterrnea abobadada, bastante a mpla. Alguns passos depois, eles sentiram o ar mais mido do que na escada; o piso ptreo era coberto por mofo, tal qual as paredes cncavas. A despeito disso, tudo n aquela galeria se conservara maravilhosamente. Nos velhos tempos os construtores eram excelentes -observou o almirante. - Estamos abaixo do lago e, mesmo assim, nenhuma gota de gua se filtra pelas abbadas, como que cimentadas com algum materi al desconhecido. Sim, esta galeria, provavelmente terminando na ilha, muito enge nhosa e a julgar pela sua conservao parece receber tratos constantes. Se realmente Misha estiver certo quanto a aqui se localizar o ninho dos contrabandistas, pod emos esperar encontros desagradveis e sequer nos

munimos de armas, salvo a minha faca finlandesa, intil para este caso - observou Vedrinsky. Trouxe o meu basto com estilete, mas duvido encontrarmos algum. Vamos e m frente - disse calmamente o almirante, acendendo a lanterna. Lenta e cuidadosa mente, eles prosseguiram a caminhada pelo cho escorregadio daquela galeria que pa recia infindvel. Por fim, o caminho tomou a direo para o alto e divisaram-se degrau s ptreos, que levaram os dois at um arco encimado por pentagrama. J estamos na ilha e daqui possivelmente se iniciaro os subterrneos - observou o almirante. De fato, ao trmino do pequeno corredor, eles adentraram uma sala redonda, cujo teto era s ustentado no centro por uma coluna de tijolos e dali vrias galerias se distribuam radialmente. Acima da entrada a cada galeria, havia um smbolo moldado diferente e de grande gancho de ferro pendia um lampio antigo. Vamos investigar as galerias, comeando por aquela do lado esquerdo onde se v moldada a cabea decepada. D uma olha da l, perto do lampio, se no h um molho de chaves -pediu Vedrinsky. Excelente! Vamos vasculhar esta galeria fnebre - disse o almirante, revirando as pesadas e bem tr abalhadas chaves, cuja idade passava de, no mnimo, quatrocentos anos. A galeria no era muito longa; das duas laterais saam portas com janelas de vigia gradeadas. P arecem calabouos - observou o almirante.

Vejamos o que h nessas celas! Olhe, so numeradas tal qual as chaves! - admirou-se Gueorgui Lvvitch. Custou-lhe muito esforo para destrancar o cadeado penso e forar a pesada porta de ferro. Um ar mido e viciado bafejou-lhes o rosto e, ao erguerem as lanternas iluminando a cmara, ambos soltaram um grito de horror. Na parede opo sta, viam-se dois bancos de pedra, a cada qual estava acorrentado um cadver. Um, sentado e com o tronco cado para o lado, tinha a cabea recostada na parede; outro se estendia no cho junto ao banco e devia ter morrido em sofrimentos medonhos. Se us ps e braos achavam-se encolhidos, os maxilares largamente abertos e a corrente que lhe envolvia o corpo estava esticada. Ao lado do infeliz, jaziam destroos de uma caneca de barro. Deus misericordioso, que malefcios terrveis aqui foram perpet rados, que dramas se desenrolaram! exclamou o almirante, persignando-se; e ambos se apressaram em deixar o recinto e trancar a porta. Eu acho no valer a pena, pe lo menos por enquanto, investigar as demais celas; provavelmente so todas iguais. Vamos abrir a porta no fundo do corredor! - props Vedrinsky, enxugando o suor. A porta era pintada de vermelho tal qual a chave e conduzia a um salo abobadado de teto baixo e enegrecido. Ali, pelo visto, presidia antigamente um tribunal. A a ltura de um degrau, junto

parede, havia sete poltronas de carvalho de espaldares altos e uma mesa, outrora revestida por linho negro - o que se podia inferir por alguns farrapos pensos, e diante da poltrona central, ao lado de um candelabro de sete braos e uma caveir a, encontrava-se um grande tinteiro de chifre. Tendo tudo examinado, o almirante e Vedrinsky retornaram ao salo redondo para dali fazer as buscas no segundo corr edor, ao lado do primeiro. Eles se viram numa ampla sala, no centro da qual, sob re pedestal ptreo, assomava-se a esttua de Satans. As paredes e o pedestal estavam cobertos por sinais cabalsticos. Defronte esttua, na altura de dois degraus, ergui a-se uma espcie de trono e nele divisava-se um candelabro de sete braos com velas negras. Um livro grande e bem antigo, encadernado em pele preta, acorrentava-se q uele altar e aos ps dos degraus jazia uma almofada ptrea de acabamento escultural primoroso. Nas laterais do altar erguiam-se duas esttuas de demnios segurando toch as e cujas asas lembravam as de morcego. E um templo da confraria luciferiana. D iante desse altar provavelmente se realizavam missas negras e, talvez, oferendas humanas - explicou o almirante com repugnncia. Ambos deixaram aodados o templo sa tnico para investigar a terceira galeria. Ali tudo carregava um carter diferente e tinha um estilo moderno. entrada, postavam-se duas esttuas de avental com colher es de pedreiro e martelos nas mos; um amplo salo decorava-se por emblemas

manicos; junto parede havia uma grande cristaleira com louas, e a antiga mesa centr al da sala estava ladeada por vinte e quatro cadeiras. Na sala contgua, livros, r olos e caixas adornados por sinais manicos, lotavam seus armrios e prateleiras. Aqu i se reunia sem dvida a loja manica; s no consigo entender a sua instalao ao lado de u tribunal da Idade Mdia, sem antes limpar as prises dos cadveres podres observou Gu eorgui Lvvitch, ambos recuperando o flego e examinando os emblemas manicos a guarnec erem os espaldares das cadeiras. de se supor que a loja manica funcionava aqui des de os tempos do imperador Pvel I, pois foi ele que autorizou a maonaria francesa n a Rssia, tendo se tornado gro-mestre, ainda assim fictcio. Mais tarde, quando a maon aria francesa foi banida, a loja provavelmente teve de ser fechada e os seus mem bros debandaram; talvez a gente at possa encontrar seus nomes nos documentos guar dados nos armrios. Mas, por que eles deixaram tudo intacto em outras galerias no e ntendo -admirou-se o almirante. Na quarta galeria tambm havia celas, porm destinad as a dormitrios. Os antigos leitos no pareciam danificados pelo tempo - o que seri a de se imaginar aps tantos anos de abandono. Numa das celas mais amplas, havia u m leito sob baldaquino e cortinas e, ali, os exploradores toparam com o primeiro ser vivo. Da cama inesperadamente saltou um enorme gato de rabo eriado. Vedrinsk y assustado deu um pulo para

trs; o animal esgueirou-se arqueando o dorso para um canto escuro. Eis em que eu gastaria de bom grado a flecha de Johannes - murmurou Ivan Andrevitch. Vamos proc urar a sada do subterrneo... no deve ser longe. Realmente, no foi preciso procurar m uito. O quinto corredor conduziu-os diretamente escada e, em seguida, a um corre dor estreito - idntico ao que se escondia atrs do painel com o templrio. Ali tambm a lgo como uma porta com mola claramente se identificava por boto metlico. Um minuto depois, a enorme placa de pedra virou-se silenciosamente e eles se viram dentro da lareira da biblioteca da vila. O almirante fechou o vo e suspirou aliviado. U fa! Que graciosa esta vila com seus mistrios subterrneos, e no invejo o aprazimento da senhora Morel em viver aqui! Bem, para no repetir a nossa expedio atravs dessas medonhas galerias - sugeriu ele - sugiro voltar pela vila. H muitos trabalhadores na ilha, pegaremos um barco e atravessaremos para a outra margem. Na ilha evide ntemente ningum lhes deu ateno, pois os criados teriam atribudo a presena deles inspe dos trabalhos. To logo em casa, os exploradores dirigiram-se ao quarto de Gueorgu i Lvvitch, recolocaram o painel com o templrio e puseram tudo em ordem para ningum desconfiar de nada.

No dia seguinte, estava tudo praticamente pronto na vila e Zoya Issiovna sugeriu b enzer a casa assombrada para purific-la e extinguir as desagradveis marcas do pass ado. Mandaram vir o padre Tmon com o pedido de oficiar uma missa; contudo este se esquivou, alegando compromisso com outro ofcio. Zamytin apelou ao padre do povoad o vizinho e esse prometeu vir no dia seguinte, s dez horas da manh. - Tudo isso int il e no ajudar em nada - objetou o almirante. - So apenas medidas paliativas, pois aquele padre nem em Deus acredita. Na manh seguinte, apesar da promessa dada, o s acerdote no veio nem deu notcias; tardezinha, soube-se pelo servial, enviado para f azer compras naquela cidadezinha, ter havido um incndio na casa do padre Platon. Pela investigao, determinou-se que a cozinheira recolocara no cesto um carvo parcia lmente aceso, e este, queimando sob as cinzas, incendiou o cesto e o piso de mad eira; o fogo se alastrou rapidamente e atingiu a cozinha e os demais cmodos trreos , causando grandes estragos. Acordado pela fumaa e gritos dos vizinhos, o padre e sua esposa lanaram-se pela escada abaixo ao trreo. Levando nos braos o seu filho d e quatro anos, o padre ficou tonto com a fumaa intensa, tropeou num dos ltimos degr aus e fraturou o p. O menino, a esposa do padre e os outros moradores da casa nad a sofreram alm do susto; o padre Platon teve de ser hospitalizado.

Zoya Issiovna e Ndya ficaram bastante abaladas com o ocorrido. O almirante se abste ve de qualquer observao, conquanto Mikhail Dmtrievitch ficasse enfurecido com o inf ortnio do padre, como que a confirmar as supersties de Ndya. Quando a jovem desolada fez meno a uma fora malfica guardar a ilha de qualquer tentativa de para l se levar a bno divina, Massaltinov no agentou: Ouam, m e s d a m e s ! torna possvel enxerga o maquinaes demonacas em tudo! O que aconteceu realmente? A cozinheira trapalhona c oloca por idiotice o carvo incandescido no cesto e vai dormir feito um tronco, ca usando um incndio - o que natural. No h necessidade nem da assistncia do demnio!... D epois, o padre, sonolento e assustado, levanta-se, tropea e cego da fumaa... cai. Que ele quebre o p um acontecimento infeliz e casual tal qual o incndio ocorrido n oite. Mas, por mais que eu queira acreditar, no consigo encontrar nisso algo sobr enatural; ao contrrio, seria at um milagre o cesto no pegar fogo a partir do carvo m al apagado. Suas explicaes so justas, se bem que h uma coincidncia sinistra em tudo i sso - inferiu Zamytina, estremecendo. No dia seguinte, um dia antes do tempo prev isto, chegaram a senhora Morel e Mila. Zamytina estava em casa sozinha, pois todo s os outros foram passear a cavalo. Ela recebeu alegremente as visitas e as cond uziu aos aposentos para descansar at a hora do almoo.

Toda a famlia se reuniu no terrao aguardando as recm-chegadas para irem sala de jan tar; os jovens e at o almirante lanavam olhares curiosos para a porta, pela qual e las deveriam entrar. A senhora Morel entrou primeiro e saudou o almirante como a lgum j conhecido. A antiga Ktya Tutenberg mudara muito e envelhecera. Ela nunca for a bonita e agora era uma mulher alta, bastante volumosa e de rosto obeso. Estava de vestido de cambraia com pequenas bolinhas; os cabelos grisalhos, ainda basto s, ostentavam um penteado ltima moda. Nesse nterim apareceu Mila e a ateno de todos se concentrou nela. O corao do almirante palpitou mais forte ao ver a filha da mul her por ele outrora amada apaixonadamente, e ele se ps a procurar avidamente nela alguma semelhana com os traos da me. Mas Mila no tinha nada da me e, ainda que indis cutivelmente bonita, sua beleza era diferente. Muito alta e esbelta, ela poderia servir de modelo para um artista da poca de decadncia, de to fino e flexvel era o s eu quadril e o busto sem relevo. No pescoo longo e delgado, lembrando o de um cis ne, pendia a cabecinha cansada, de melenas cheias, de matiz ruivo-dourado. A tez de brancura de turvar a vista no revelava um menor sinal de rubor nas faces, o q ue acentuava mais ainda os lbios rubros. Quanto aos olhos, era difcil definir-lhes a cor; eles estavam constantemente semicerrados, enquanto os clios lanosos lhe e ncobriam totalmente o olhar. Os movimentos do corpo longo e flexo denotavam

uma graa singular, puramente felina, e a expresso geral do rosto tinha algo de mal icioso e prepotente. Ali estava uma criatura encantadora mas... estranha. Todos passaram ao refeitrio e a conversa girou principalmente sobre a viagem e a vila n a ilha. Zamytina tentou em vo dissuadi-las de se hospedarem ali. Mila anunciou no v er a hora de ir ao local onde morava sua me, e a senhora Morel riu da superstio tol a que pesava sobre aquele recanto maravilhoso. Ela assegurou que as duas no acred itavam no sobrenatural, no temiam fantasmas, nem mau-olhado e, obviamente, se sen tiriam na ilha bem como em casa, uma vez que o anfitrio fora to gentil em permitir -lhes ali se hospedarem. O almirante pouco participou da conversa, posto a exami nar atentamente Mila e tentando encontrar em seus traos alguma semelhana com o pai ou a me; mas a jovem no tinha nada com nenhum dos dois. Sbito Ivan Andrevitch empal ideceu e passou nervoso a mo pelo rosto coberto de suor. Ao esboar um sorriso, os lbios prpuros de Mila desnudaram os dentes alvos e afiados... Ela tinha o sorriso de Krassinsky. Depois do almoo, as damas saram para o jardim, enquanto os homens f icaram no terrao, degustando caf e fumando charutos. Bem, senhores, e o que acham de m a d e m o i s e l l e Ludmila? - perguntou o anfitrio em meia voz, ao se con vencer de que as damas no estavam por perto.

Ela encantadora. Um verdadeiro crisntemo ao estilo decadente - opinou Mikhail Dmtrievitch. Sabem a impresso que ela produzi u em mim? Ela parece uma pantera. Tal qual em mim - ajuntou Gueorgui Lvvitch. Seu rosto possui algo de felino; um algo diablico nos movimentos e no corpo esguio. Ela deve ser uma mulher muito passional. uma mulher perversa, uma criatura realm ente diablica - observou o almirante, retirando-se do terrao, No dia seguinte, as visitas se mudaram para a ilha. Tendo examinado o jardim e a casa, Mila elogiou o lugar e disse no se surpreender pelo porqu de sua me no ter escolhido outro lugar para morar. Causou-lhe admirao especial o jardim, naquela hora j arrumado. O chafar iz estava funcionando e espargia respingos prateados; as rosas, o jasmim e as fl oreiras cheias recendiam a fragrncias maravilhosas. Enquanto a senhora Morel desf azia as malas, as jovens ocuparam-se no terrao com o preparo da gelia de morango c om creme de leite, e foi ento que Ndya se deu conta, pela primeira vez, de no avist ar sequer um passarinho na vegetao; nenhum pardal ali se transportava para ciscar migalhas, em nenhum lugar se via um ninho de pombos, conquanto no parque da casa do senhorio estes sobejassem. Na manh seguinte, Ndya visitou as damas e perguntou se, noite, elas no tinha sido perturbadas com nada incomum. Ambas certificaram-n a, rindo, terem dormido bem, nada

de misterioso ou alarmante ocorrido e que elas adoraram o silncio na ilha. Aquela paz teria um efeito benfico sobre os nervos abalados de Mila. Zamytina contratou duas criadas da cidade e tanto as amas como a criadagem estavam contentes umas c om as outras. noite, aps o jantar, Gueorgui Lvvitch tornou a visitar o almirante p ara conversar sobre o ocultismo e a intrigante incurso aos subterrneos. Se no for s egredo, diga-me, Ivan Andrevitch, onde o senhor adquiriu tantos conhecimentos eso tricos? Tenho vontade de aprender os mistrios que nos cercam e gostaria de estudar a magia"branca, no a negra - a cincia do mal. Deter em mos as foras devastadoras do mal muito perigoso, pois, num acesso de fria, sabe-se l que crime oculto pode se cometer. O almirante riu e adicionou em tom srio: S um ignaro nessa rea como o senh or, meu amigo, pode achar que eu tenho algum conhecimento esotrico. No passo de um ignorante. Li muito e estudei o bastante para compreender que nada sei, postado diante do umbral dos conhecimentos. Mas, de qualquer forma, durante a minha per manncia na ndia tive a sorte de prestar um servio a um brmane e ns ficamos amigos. El e consagrou-me em algumas reas da cincia oculta. Segundo as suas palavras, um adep to srio, que queira estudar e usar as foras da magia branca, deve antes fazer um c urso completo da magia negra. No para dela se utilizar, evidentemente, mas para a dquirir saberes para rechaar as foras malignas quando

preciso, tal qual um mdico estuda as doenas para poder cur-las. Eis o que ele me di sse, certa vez, a respeito dos que se dedicam ao estudo dessas cincias. - Um feit iceiro ordinrio, de saberes limitados e incompletos, apenas apreende os pontos mxi mos da magia negra, virando um adepto do mal por no ter haurido a cincia desde a s ua base e torna-se uma vtima potencial de algum acaso desafortunado. As foras do m al subjugam e transformam-no em seu escravo - um monstro perigoso, corretamente perseguido e aniquilado sem d pelos tribunais da Idade Mdia. Alis, aos juzes daquele tempo, muitas vezes ridicularizados e condenados, deu-se at razo, no raro: suas co nvices, principalmente, e no os mtodos empregados na investigao -segundo opinio geral os histricos, no eram apenas os frutos das supersties, e cujos objetivos eram enfren tar as foras malignas do mundo do alm. De qualquer modo, s poder trilhar por esse ca minho perigoso, impunemente, aquele que estudar os mistrios da magia negra sob a orientao de um mago com poderes sobre as foras malficas, e que, por sua vez, posteri ormente se tornar um senhor das foras ocultas. A casa dos Zamytin ficou animada. As visitas aos vizinhos, os piqueniques e as recepes seguiamse sem parar. Alm disso, um colega de Zamytin, da Universidade de Kiev, agora professor, veio passar ali a lgumas semanas para descansar, ao ar puro, de seus trabalhos cientficos.

Mila participava de todas as diverses e parecia feliz. Mas os longos passeios, as danas e assim por diante, deixavam-na esgotada; por vezes, seu aspecto cansado e at doentio chamava a ateno de todos. No dia seguinte, ela parecia se restabelecer, os olhos tornavam a brilhar, os lbios ganhavam um matiz vermelho sangneo e sua fig ura esbelta, alquebrada na vspera pelo cansao, endireitava-se altiva. O almirante ainda se encontrava em Gorki. Ele cedeu s persuases dos anfitries hospitaleiros, es queceu de seus temores e de sua averso quele local. Por Mila, ele tinha um interes se todo especial. Ele a estudava e vigiava ao mesmo tempo, conquanto a sua anter ior amizade com o pai falecido facilitasse tais observaes. Ademais, um relacioname nto dos mais clidos e amistosos encetou-se entre o almirante e Gueorgui Lvvitch. T odas as noites, o jovem vinha conversar com ele antes de dormir, e assuntos no fa ltavam. Certa vez, Mila estava novamente com aquele aspecto debilitado e doentio , o que fez a senhora Morel se redobrar nos cuidados com ela. Todos, em Gorki, d emonstravam grande preocupao com o aspecto, cada vez mais acentuado, de lividez da filha de Marssya. Pouco antes desses acontecimentos, os Zamytin receberam um tele grama comunicando-lhes a vinda de um certo professor e cientista, Franz Gotlfbov itch Biber, do qual Filipp Nikolievitch se tornou amigo, aps uma de suas viagens d e negcios na Alemanha.

Franz Gotlbovitch era um homem atarracado, com olhos midos e inexpressivos, de ros to corado e arredondado, lbios grossos e vermelhos que davam a impresso de uma sade inabalvel. J em sua chegada, no causara boa impresso nos convidados da famlia Zamytin por seus ares prepotentes e deselegantes, pois em suas conversas impingia a tod os o seu saber e suas convices, no dando margem a qualquer dissidncia de opinio. Port anto, todos evitavam entrar em litgio com o professor Biber para no serem desagradv eis com os anfitries. Nesse dia, porm, a preocupao com Mila fez tudo mudar. O almira nte no desgrudava os olhos de Mila, sentindo, cada vez mais, um nefasto pressenti mento. A senhora Morel andava de um lado a outro torcendo exasperada as mos, pois j no sabia o que fazer para que sua pupila melhorasse. Nervosa demais, dirgindo-s e a Zamytina, perguntou-lhe: Voc no teria, cara amiga, ovelhas negras nessas parage ns? Acho que no; temos criao de ovelhas, mas creio que so todas brancas. Por que que r saber? respondeu, surpresa, Zamytina. Porque para Mila fortalecer-se e voltar n ormalidade, necessita tomar sangue fresco de ovelha negra. Voc poderia conseguir uma caneca de sangue para ela?

Os presentes ficaram petrificados com tal explicao e pedido. Vedrinsky imediatamen te relanceou o olhar para o almirante, mas este calmamente questionou: Senhora M orel, sabe ento qual o mal que aflige Mila? Foi um mdico que, ao invs de receitar m edicao convencional, mandou dar-lhe remdio to esdrxulo? Explique-nos por que deve min istrar-lhe sangue fresco de ovelha, devendo o animal ser especificamente da cor negra. difcil entender o motivo de tal prescrio! Realmente ningum conseguiu, com cer teza, definir a doena que afeta Mila, Ivan Andrevitch, comeou a senhora Morel. H alg uns anos atrs, Mila e eu viajamos a passeio para a Inglaterra e ficamos na propri edade de um grande amigo meu. Mila estava contente e participava de todas as ati vidades que nosso anfitrio proporcionava. Percebamos que, depois de algum tempo, M ila perdia a vivacidade, tornando-se abatida e cansada. No me preocupei muito, po is, no dia seguinte, sempre levantava bem disposta e novamente ativa. Passaram-s e os dias com novos festejos, passeios e vida social intensa, mas percebia-se qu e, a cada dia, Mila ficava mais fraca e sem nimo, com uma palidez assustadora, no se recuperando totalmente no dia seguinte, deixando-nos muito preocupados. Apesa r de tudo, Mila no queria parar a diverso, alegando que era coisa passageira, que nos

preocupvamos toa, pois estava muito bem de sade. Numa manh esplendorosa, samos todos para cumprir mais um dia de vrios eventos. Mila estava muito plida e alquebrada, porm, insistiu estar bem e querer participar do passeio. No meio do dia, enquanto fazamos um piquenique no campo, Mila, aps uma corrida a cavalo, chegou carregada por um dos convidados com a morte estampada no lindo rostinho; no havia qualquer cor nas faces, parecia uma esttua de mrmore. Fiquei desnorteada, comecei a gritar desesperada, deixando todos apavorados. Nosso anfitrio, sem perda de tempo, pegou Mila no colo e levou-a a uma cabana prxima, onde se via um belo rebanho de ovelh as, seguido, obviamente, por todos que l se encontravam. No caminho, explicou-me l se achar um pastor de seu rebanho, sempre procurado por ser um curandeiro de to dos os males. Com o alarido, saiu, de dentro da cabana, um velho vestido em pele de animal com um cajado nas mos enrugadas, que, olhando fixamente para Mila, man dou-nos entrar e deit-la num catre, pedindo que s ficasse ali o responsvel pela jov em. Assim, com a morte na alma, sentei-me sozinha num banquinho perto de Mila, o bservando o velho pastor que tranqilamente lhe tocava na testa, concentrando o ol har no topo de sua linda cabea dourada. Depois do que para mim pareceu uma eterni dade, ele falou:

Pobre criana! Mal sabe a sina que carrega... Temos que nos apressar, se quisermos salv-la e fazer com que adquira novamente as foras vitais. Essa criana, senhora, no um ser humano normal como os outros. Nessa hora, posso dizer, senhores, desconf iei do velho e tomei-o por louco e charlato. Como poderia engolir tal afirmao sobre a minha adorada Mila. Mas ele, apesar da raiva estampada em meu rosto, prossegu iu: Aprenda, minha senhora, sempre que essa jovem demonstrar lividez e exausto, d ever serlhe ministrado sangue fresco de ovelha negra. O sangue lhe devolver as fora s e a vida, pois ela filha de vampiro. Agora, pensando melhor, acho que talvez o velho pastor tivesse razo ao cham-la de filha de vampiro devaneou a senhora Morel. Voltando-se para Zamytin, ela continuou: O senhor entender como me impressionou t al declarao. Alm disso, fiquei to possessa, a ponto de querer matar o velho idiota q ue ousara ofender uma criana inocente. Mas ele no se abalou e disse calmamente: No fique brava, senhora, digo isso para que a senhora saiba de tudo; ela, de qualqu er forma, no est ouvindo. E preciso lhe dar de beber o sangue fresco de ovelha neg ra e, noite, colocar em sua cama alguns porquinhos-da-ndia. Isso lhe propiciar fora s vitais. Ele saiu, retornando em seguida com uma grande caneca de sangue quente . Colocando-a diante de Mila, ele mandou ajud-la a se sentar. Um minuto

depois, ela abriu os olhos, emborcou avidamente a caneca e de fato se reanimou. De volta a Paris, consultei o nosso mdico, dr. Bonper, e descrevi o caso com o pa stor. Este, no incio, desfechou uma gargalhada e disse que para as pessoas anmicas o sangue fresco de fato era muito til, se bem que a maioria se recusaria a tom-lo devido ao nojo sugerido. Acrescentou tambm que, se Mila era capaz de tomar o san gue, ele s poderia elogi-la, sendo certo a cor da ovelha no possuir, evidentemente, qualquer importncia em termos prticos. Quanto aos porquinhos-da-ndia, - era uma an tiga simpatia e, de qualquer forma, no prejudicava. Mas por que a senhora pediu, hoje, justamente o sangue de ovelha negra?- perguntou Zamytin. Temos as brancas e no sei se h alguma negra, completou. Talvez parea estranho, como queira, mas eu me convenci de que o sangue das ovelhas negras tem um melhor efeito para ela; o da s ovelhas brancas provoca-lhe nsia de vmito. Ser isso tambm uma simpatia? A cincia j omprovou a influncia das cores sobre o organismo humano. Provavelmente a cor bran ca reage de forma diferente no organismo sensvel de Ludmila Vyatcheslvovna - argum entou Zarnytin. E isso, isso! O senhor acertou. Agora me lembro que desde a infnci a Mila no gosta de trajes brancos. Em seguida, abordou-se o efeito das cores sobr e as doenas, como, por exemplo, o vermelho na

cura da varola. O professor no tomou parte na conversa, aparentemente imerso em se us devaneios. O doutor Biber era um alemo com grande capacidade de trabalho mas d e horizontes limitados, a quem os estudos das matrias exatas nele fortaleceram as suas convices materialistas, tornando-o intolerante s concepes que divergissem das s uas e s reconhecendo o que podia ser pesado ou medido. No! - exclamou ele de supeto , interrompendo a conversa. - Indigna-me aquele idiota, o pastor breto. Como possv el em pleno sculo XX encontrar na Europa, no numa tribo dos aborgenes, algum que acr edite em fantasmas, larvas e vampiros? Isso inverossmil e revoltante! Quando a cin cia conseguir finalmente dissipar as trevas da ignorncia ignbil e desarraigar os ta bus que envergonham a humanidade moderna? Ah, dou-lhe plena razo, Franz Gotlbovitc h! exclamou com ardor Massaltinov. As supersties so algo terrvel e, sobretudo, contag iosas - o que pior. Ao ouvir essas tolices incrveis, no se sabe mais em que acredi tar. Quem as espalha so mentirosos, e os que nelas acreditam so idiotas ou simples mente insensatos! - emendou calorosamente o professor. Oh, no seja to rigoroso, pr ofessor! Mentirosos e insensatos?! Como se pode condenar cruelmente os que acred itam, no no sobrenatural - o qual inexiste -, mas nos fatos ainda no explicados pe la cincia? Assim aconteceu com a eletricidade, o raio X e a anlise espectral que h duzentos anos

atrs tambm nos eram incompreensveis. Ainda que as assim chamadas supersties sejam to v elhas como o mundo, antigamente a sociedade acreditava nesses fenmenos e, em seu meio, contou com ilustres luminares da humanidade, tais como Scrates, Plato, Pitgor as, e assim por diante - sustentou Vedrinsky e adicionou: Mudaram os nomes e no o s objetos por eles designados. Tifo - deus do mal dos antigos - o diabo ou, se qu iserem, sob esta denominao comum compreendem-se os espritos malignos, e Amnti e o in ferno so a sua morada. A existncia dos espritos do mal fora reconhecida por santos bem respeitados. Mesmo no silncio de suas celas ou no deserto, durante as preces ardentes, esses seres superiores so tentados por demnios com tanta obstinao, que s co ntando com uma f inabalvel e vontade frrea os ascetas conseguem resistir a essas cr iaturas imprestveis. O professor se desfez num riso de desprezo e respondeu, dand o um sorriso irnico: Quando o senhor quiser discutir este tema, Gueorgui Lvvitch, aconselho-o a jamais recorrer a este ltimo argumento, ou seja: as vises dos santos . Os venerados indivduos... que passaram a vida em cio e preguia, cantavam os salmo s, inteis a quem quer que seja, no passavam de fanticos, cuja constante solido contr ibua enormemente para as ocorrncias das alucinaes. A minha convico a seguinte: um hom m sempre um homem, seja no deserto ou onde for; os instintos naturais e as paixes

reprimidas geram quadros sedutores em forma de criaturas tentadoras, personifica ndo em seu mago desejos insaciados. Quanto s supersties na antigidade, estas nada pro vam, pois os equvocos no se tornam mais respeitados s porque eles so antigos. Por fi m, devo dizer-lhes que todas essas histrias sobre fantasmas, demnios e feiticeiros so conversas fiadas, visto nenhuma delas ter sido confirmada por pessoas srias e dignas de confiana. Equvoco seu, professor. Existem numerosos casos incrveis e at fa tos da magia negra que so registrados por indivduos respeitados, como confirmados em escritas -assegurou calmamente o almirante. E o senhor poder me relatar pelo m enos uma histria dessas, registrada em ata? - perguntou o professor com ar de zom ba. Sem dvida. O senhor conhece a histria da viso do imperador sueco Carlos XI? No, reconheo a minha ignorncia nisso, pois nunca me interessei por temas impalpveis res pondeu sorrindo o professor. A histria desta viso proftica de Carlos foi protocolad a na presena do imperador e o documento acha-se guardado no arquivo estatal sueco . Ei-la resumida! Na noite de 17 de setembro de 1676, o rei, sentindo-se indispo sto, foi se deitar, e ao seu leito encontrava-se o chanceler Belke. meia-noite, o rei acordou e, ao olhar ocasionalmente em direo da janela, viu uma luz na sala d o quartel-general, localizado na parte

oposta do prdio. Ele apontou aquela luz ao chanceler e aventou a possibilidade do perigo de um incndio. Mas o chanceler certificou-o de que a luminosidade vista e ra um reflexo do luar sobre o vidro. O rei no discutiu e tentou adormecer novamen te e, quando algum tempo depois chegou o conselheiro de Belke, parente do chance ler, para saber como andava a sade do rei, novamente todos viram a luz estranha n a mesma sala em frente. A indagao de se o conselheiro sabia algo do incndio, este i nsistiu que aquilo era simplesmente um reflexo no vidro. Mas, dessa vez, o rei j no acreditou nas explicaes, pois viu como na sala se movimentavam figuras humanas e , depois, concluiu estar acontecendo algo estranho. O rei se levantou, calou os s apatos e vestiu o roupo. Senhores - disse ele -, quem teme a Deus, no teme mais na da no mundo. Quero ver o que est ocorrendo na sala do quartel-general. Antes de t udo, ele mandou chamar o administrador do palcio para trazer a chave do salo. Quan do este chegou, acompanhado pelo conselheiro Oksenstern, todos se dirigiram pass agem secreta, localizada no piso de baixo bem abaixo do dormitrio do rei e ao lad o do velho dormitrio de Gustavo Ericson. Junto porta do corredor secreto, o rei m andou um dos acompanhantes abri-la; mas todos, tomados de medo, suplicaram ao re i que os dispensassem de cumprir tal ordem. O corajoso Oksenstern, que nada temi a, disse:

Majestade, eu jurei sacrificar-lhe a vida, mas no abrir esta porta. Nervoso, o re i pegou as chaves e a abriu ele mesmo. To logo as tochas iluminaram o corredor, t odos viram aterrorizados as paredes, o teto e at o cho chamuscados. Mesmo assim o rei, aps uma breve indeciso, atravessou o corredor e disse aos acompanhantes para abrirem a segunda porta, guarnecendo a sala do quartel-general. Todos tremiam de terror e hesitavam em cumprir a ordem; ento ele se antecipou, abriu-a sozinho e estacou petrificado no umbral. A sala adiante estava profusamente iluminada. A c omprida mesa no centro, acomodavam-se nas cadeiras cerca de dezesseis pessoas co m rostos severos, diante de cada qual havia um livro aberto. Entre eles, estava sentado um jovem rei em torno de dezessete anos, de coroa e cetro nas mos, balanan do nervosamente a cabea, enquanto os presentes davam sucessivas palmadas nos livr os dispostos defronte. Sbito Carlos percebeu, perto da mesa, cadafalsos de madeir a e, pasmado, testemunhou a execuo pelos verdugos de diversas vtimas, cujas cabeas r olavam ao cho e cobriam de sangue torrencial os ps dele. Os condenados pareciam to dos jovens e, a julgar pelos trajes, eram nobres. Trmulo de terror como testemunh a do registro -, o rei se virou e, com um novo espanto, viu o trono meio tombado e, ao lado deste, postava-se um homem de uns

quarenta anos. O rei deu um passo para trs e exclamou: , Deus Todo-Poderoso! Quand o isso vai acontecer? Tenha piedade, Senhor, e nos diga o que podemos fazer. Ento o jovem rei, sentado no trono inclinado, pronunciou: Tudo que voc est vendo no acon tecer em sua poca, e sim no reinado do sexto monarca a segui-lo. Ele ter a minha id ade e aparncia, e ento acontecer o que est vendo. Este - e ele apontou para o homem que estava ao lado do trono - ser o meu tutor e regente; antes, porm, alguns nobre s tentaro destituir-me, mas pagaro com a vida. Mais tarde o trono ser ocupado pelo mesmo regente, um soberano poderoso, sob o governo do qual a Sucia ir prosperar, no sem antes de perder muito sangue. Como voc o atual rei da Sucia, transmita aos de scendentes as devidas instrues. To logo o jovem rei ou quem lhe assumira as feies sil enciou, a luz na sala se extinguiu. Agora tentarei, tanto quanto lembro, repetir as palavras constantes na ata. "Pode-se imaginar em que estado de pasmo samos da sala e, quando atravessvamos o corredor, pouco antes revestido de piso preto, es te j voltara a ser o normal. Voltamos ao meu quarto e, imediatamente, eu comecei a anotar o pressgio. E por ser tudo verdadeiro, eu o certifico com o meu jurament o, como certo que Deus me ajudar. Carlos XI - rei da Sucia. Na qualidade das teste munhas presentes, vimos o que foi descrito

por Sua Majestade e certificamos seu relato com o nosso juramento, e que Deus no s ajude. Assinam: C a rlo sB e lk e ,c h a n c e le r N .R . B e lk e , c o n s e lh O k s e n s t e r n , c o n s e lehte irr oG r a u e l e n , v i c e - v a g e n m a P e Eis, caro professor, a histria da viso do rei Carlos XI, como ela de scrita e assinada pelo mesmo, e certificada por testemunhas respeitadas, o que o senhor no pode negar. Depois, basta abrir a histria da Sucia e o senhor se convenc er de que o pressgio feito em 1676 aconteceu de fato em 1792. O corteso sueco Ankar strem, membro de um compl da jovem nobreza, mata, num baile de mscaras, o rei Gust avo III e depois morre com seus cmplices no cadafalso. O rei Gustavo IV, de quato rze a quinze anos, sucede ao pai sob a regncia do tio, duque de Zudermailand que, aps Gustavo IV ser destronado, assume o trono e reina glorioso por longo tempo. Atento, ainda com desconfiana visvel, ouvia-o o professor. Terminado o relato, ele pronunciou-se, dando de ombros: Esse fato, Ivan Andrevitch, seria muito convince nte se merecessem crdito duas coisas: primeira - a autenticidade do documento; no poderia ele ser forjado j depois dos acontecimentos? E, segundo - no estaria o rei e seus quatro sditos vitimados por uma alucinao coletiva? Eles viram algo e, ainda , noite, e dessa impresso vaga criaram mais tarde uma verdadeira profecia. Ademai s, eles eram em apenas cinco - arrematou Biber.

E a que nmero o senhor restringe uma alucinao coletiva? Em outras palavras: de que ga rantia o senhor precisa para considerar um caso oculto comprovado? - perguntou V edrinsky. - O senhor diz ter sido a viso do rei sueco ocorrida noite; bem, ento eu lhe contarei um caso acontecido de dia, ouvido por milhares de pessoas, testemu nhado por dois reis e seus squitos. Foi em Paris, alguns dias depois da noite de So Bartolomeu. Gritos dilacerantes, o barulho da luta, gemidos dos feridos e mori bundos ouviam-se no ar, alarmando toda a capital. Esses gritos duraram trs dias s eguidos - o que bastante estranho para ser uma alucinao. E eis que, num desses dia s, no Louvre ocorreu um fenmeno, causando entre os presentes um verdadeiro terror . Numa das salas do Louvre, estavam jogando xadrez o rei Carlos IX e Henrique, r ei de Navarra, futuro monarca da Frana - Henrique IV. Sbito, todos viram a mesa e o tabuleiro de xadrez repletos de gotas de sangue rubro vivo. Carlos IX empalide ceu e jogou o corpo para trs, depois afastou a mesa e saiu apressado. Os prximos d e ambos os reis, presentes na sala, foram testemunhas desse fenmeno. Agrippa d'Ob inia relembra-o em suas memrias, e o caso tambm mencionado por Henrique IV. Acho q ue eu li sobre isso um dia - hesitou o professor. - Mas este caso no merece muita confiana. Toda essa gente antiga era de credibilidade fcil, supersticiosa e sem i nstruo, propensa aos engodos. Henrique pode ter espetado o dedo e uma gota de sang ue cado no

tabuleiro, enquanto a conscincia pecaminosa de Carlos IV imaginou-a como uma poa, escorrendo por todos os lados. Quem pode contestar o fato de os homicidas, sob o efeito do terror do crime cometido, aliado conscincia pesada, serem vitimados po r alucinaes. Todos viram! - e eis uma lenda criada e comprovada. No, no, senhores; no me falem desses fenmenos centenrios e, se quiserem me convencer - h-h contem alguma histria recente, explicada pela cincia ou, pelo menos, por uma investigao sria. Com prazer, professor. Aconteceu em 1851 quase na nossa poca -, foi investigado por u m tribunal e confirmado sob juramento por mais de vinte testemunhas e teve cente nas de depoimentos. Dessa vez no se trata de alguma viso, mas se refere aos fenmeno s de magia negra - iniciou o almirante com frieza impassvel. O professor lhe lanou um olhar de desconfiana. O processo de magia negra ou feitiaria foi aberto num tr ibunal de verdade? E no sculo XTX? O senhor est brincando, Ivan Andrevitch? - Deus me livre! O senhor ver por si mesmo. Eis toda a demanda em sua simplicidade, julg ada no incio de 1851 pelo tribunal da paz em Jerville, departamento do Baixo Sena . Desde o comeo, o conflito destacava-se pela sua bizarrice. No era um feiticeiro que se submetia ao processo no tribunal; ao contrrio, era este, injuriado, que fa zia uma denncia de reparao. Certo pastor, chamado de Torel, entra com um pedido de queixa ao juiz de paz contra um sacerdote da cidade de

Sideville e exige uma compensao pelas pancadas de que fora vtima. Eis resumidamente os fatos que resultaram em surra por parte do sacerdote e que serviram como fun damento da queixa do pastor. Em Sideville, ou nas suas circunvizinhanas, vivia um feiticeiro aldeo, famoso em todo o distrito por suas curas pela medicina oculta. Esqueci o nome dele, e o chamarei pela letra N, mesmo porque o seu papel no pro cesso secundrio. Por justa causa ou no, o abade Tinel de Sideville acusou N de div ersas tramias, em conseqncia das quais alguns dos clientes do feiticeiro pagaram at com a prpria vida, e assim N foi recolhido priso e teve de pagar multa. Possesso c om a desmoralizao, este fez ameaas e jurou se vingar. A partir deste momento, N com o que desaparece da cena e em seu lugar surge o pastor Torel. Na audincia, o past or se confessa um mero e respeitoso servo e discpulo de N, seu mandatrio oculto, v ingador e executor da vontade do mestre. Sobre a casa do venervel padre, desencad eia-se um verdadeiro furaco de fenmenos estranhos, e a fria retaliativa de Torel co ncentra-se em dois meninos: um de doze e outro de quatorze anos, educados pelo a bade Tinel para serem novios. Primeiro, ouvem-se pancadas fortes nas paredes, e e stas estalam, trincam e ameaam ruir. Interferem as autoridades e, na presena de de zenas de testemunhas, a casa e seus anexos so investigados, inclusive com o apoio do povo, mas os esforos de explicar os fatos no se

coroam de xito nem mesmo quando o prdio sofre os abalos mais intensos. Os fenmenos mais tarde se intensificam, tornam-se diversificados e mais fortes. Os objetos c omeam a se movimentar, as mesas emborcam sozinhas, as cadeiras passeiam pela casa , as facas, as escovas e os brevirios mudam de lugar. Acontecem cenas engraadas, c omo por exemplo: a p e as tenazes danam mazurca ou os ferros de passar roupa desli zam at o fundo do quarto. Todos esses fatos e muitos outros foram certificados po r numerosas testemunhas, entre as quais pessoas inteligentes e respeitadas, como o mdico de Baneville, o sacerdote, o vigrio S. Roha e finalmente o prefeito e tod o o quadro das autoridades municipais. Quem mais sofreu foi o pequeno pupilo do abade Tinel. Torturado por convulses, ele afirmava ser perseguido por um vulto de blusa. O menino andava sempre assustado e seu estado inspirava srios cuidados. C erta vez, estando o quarto repleto de gente, de sbito, ouviu-se o som de uma fort e bofetada e o menino soltou um grito. As testemunhas afirmaram que na face do c oitado se gravara uma ntida marca de dedos. O novio, chorando muito, contou apenas ter percebido uma grande mo lhe desferindo o golpe. E todos esses contos de caro chinha foram confirmados no tribunal? - indagou o professor, visivelmente hesita ndo entre acreditar ou rir. Como j tive a honra de lhe dizer, tudo isso foi confi rmado sob juramento no tribunal por dezenas

de pessoas. Mas deixe-me prosseguir. Obviamente, tais fenmenos espalharam-se por toda a vizinhana; os curiosos no paravam de chegar, e a casa do padre reunia gente do clero. Um dos abades presentes possua pequenas noes de ocultismo. Ele sabia que os espritos malignos, guiados por um feiticeiro, temiam a lmina afiada de espada e resolveu tentar. Seus primeiros esforos foram inteis; o clero ficou desanimado e j queria desistir de outras experincias, quando o ltimo golpe causou um efeito ine sperado. Esqueci de mencionar que entre as pessoas envolvidas nos episdios em Sid eville estava tambm o famoso escritor e esprita Marvill. Este tentou entrar em con tato com as foras invisveis atravs de batidas e sua tentativa se revelou acima de q uaisquer expectativas. Uma entidade invisvel respondeu, e ainda revelou grande co nhecimento quanto a tudo a que se referiam os inquiridores. De longe chegou uma voz pronunciando claramente: Perdoem... Todos a ouviram e no primeiro instante f icaram cismados. Depois um dos padres comeou a conversar com o ser invisvel pelo s istema de Marvill. Desta vez a experincia teve xito e ocorreu uma conversa interes sante: Voc pede por perdo - disse o abade Tinel est bem, ns o perdoamos, mas com uma condio: seja l quem voc for, venha pedir perdo a essa criana pessoalmente.

De acordo, mas voc perdoar a todos ns? indagou a voz. Vocs so muitos? - tornou o sac rdote, surpreso. Somos em cinco, contando com o pastor - foi a resposta. Perdoam os a todos - prometeu solenemente o abade. A partir de ento os fenmenos cessaram; a paz e tranqilidade voltaram a reinar na casa. Ao meio-dia, o pastor Torel apare ce na casa do padre. Seu rosto, que ele tenta esconder com o gorro, estava cober to de arranhes e via-se sangue em alguns pontos. Mal o pequeno novio o v, comea a tr emer e grita: Eis o homem que me persegue h duas semanas. O pastor tenta explicar a sua vinda com pretexto simples; mas, incitado pelo padre a confessar e pedir perdo ao menino a quem perseguia, ele cai de joelhos e rasteja at a sua vtima. Sim, sim, perdoe! Perdoe - repete ele. Aproximando-se da criana, ele a agarra com amb as as mos; logo depois todos notam que, desse contato, o estado do menino piora. O segundo encontro do padre com o pastor aconteceu na prefeitura diante de numer osas testemunhas. Torel torna a se ajoelhar e pede: Perdoe! Peo-lhe perdoar-me diz, rastejando em direo ao padre. De que devo perdo-lo, Torel? Explique! perguntou o padre, recuando.

O abade j estava acuado no canto da sala e as mos do pastor quase lhe tocavam a ba tina. No me toque, pelo amor de Deus, seno eu bato! - gritou. Foi ento que o padre desferiu trs vezes golpes na mo do feiticeiro - o que deu origem ao processo. O se nhor compreende a estupefao do juiz acompanhando os debates daquele estranho proce sso. Jamais sua casa presenciou tais depoimentos bizarros. Todavia, a numerosida de dos fenmenos, a ausncia de contradies nos depoimentos mais importantes, assim com o a presena das testemunhas voluntrias notveis, no deixaram de lograr o devido efeit o. Em sua sentena, o juiz levou em considerao a unanimidade dos testemunhos e absol veu o padre, negando mrito a Torel na demanda e dele cobrando as custas processua is. O julgamento foi em Jerville, em 4 de fevereiro de 1851. Depois disso, todos os fenmenos cessaram. Eis, meu caro professor, uma recentssima histria, iluminada por investigaes judiciais srias. O que o senhor tem a contestar? O professor perman eceu alguns instantes calado, juntando as idias e, enxugando o rosto, levantouse decidido. Sem dvida, eu tenho contestaes. O caso aqui narrado extremamente curioso - claro mas nem por isso mais convincente de que outros, apesar de sua modernida de. Primeiro, a superstio est longe, infelizmente, de ser desenraizada... Depois, e sse caso se me apresenta

com uma incrvel semelhana aos fenmenos ditos espritas. No foi o bastante provado que os espritas so embusteiros, no obstante suas manipulaes totalmente desvendadas. H de c oncordar comigo que todas aquelas pancadas na parede, o vulto nebuloso do homem, a mo que desfere uma bofetada no menino, as mesas danantes - tudo so truques, norm almente realizados pelos espritas em suas sesses. Significa que algum dessa seita a gia em Sideville. Com que objetivo ele, ou eles - pois segundo a confisso eram ci nco -manipularam isso, eu no sei, mas o juiz no podia ter se comportado diferente ao aceitar os testemunhos to-somente coerentes... pois eram resultado de uma aluc inao coletiva. O almirante desabou em gargalhada. Anuncio-me derrotado por seus ar gumentos; o seu ceticismo incurvel - disse com bonomia. Significa que eu o conven ci para no acreditar em tolices? - animou-se o professor. Absolutamente. As minha s convices so to slidas como as do senhor, apenas me recuso solenemente a convert-lo arrematou o almirante com desdm. Todos riram e a conversa mudou de rumo. Alguns dias se passaram sem quaisquer aventuras. Os jovens estavam absortos com os prep arativos para a festa de aniversrio de Filipp Nikolevitch. Planejava-se iluminar t odo o parque, organizar um espetculo de fogos no lago e, para tanto,

Massaltinov e Vedrinsky foram cidade fazer as compras. Mila demonstrou interesse vivo pelos preparativos, ajudou a confeccionar lanternas e tranar grinaldas. Apar entemente ela se sentia bem com Ndya e seu noivo, pois buscava sempre a companhia deles. Mikhail Dmtrievitch, ao contrrio, mal disfarava sua apatia. noite, na vspera do aniversrio, quando todos se recolheram a seus aposentos, Gueorgui Lvvitch foi ao quarto de seu primo. Este, sentado junto janela aberta, segurando o charuto a pagado, olhos semicerrados, estava mergulhado em pesado esquecimento. Vedrinsky aproximouse, fixou-o por instantes balanando a cabea e depois bateu no ombro do so nhador. Massaltinov estremeceu e endireitou-se. O que h com voc, Misha? Est com pssim a aparncia. Algo o preocupa? No est doente, est? No, nada disso - retrucou Mikhail Dm rievitch, passando a mo pela testa. - Ando muito tenso. No sei como explicar-lhe: uma angstia me afugenta de um lugar a outro e, ao mesmo tempo, sinto-me cansado c omo se passasse o dia inteiro arando a terra. E desde quando voc se sente assim? Alguns dias, no sei precisar. Vedrinsky ps-se a refletir e perguntou de chofre: O que acha de Mila? No gosto dela - respondeu Massaltinov surpreendido com a pergunt a. - Ela muito bonita, reconheo, mas sua beleza estranha e os olhos

sempre semicerrados me deixam nervoso. Ainda no vi a cor dos olhos desse.... crisn temo. Apraz-me o seu juzo a respeito dela, pois tenho fundamentos para achar que ela gosta de voc mais do que deveria. Srio? No est enganado? Sequer a percebi me olh ando - e ele deu um sorriso. Mas eu sim, e foi graas a isso que eu descobri a cor de seus olhos. Foi no dia 3, no terrao. Voc estava fumando na cadeira de balano, e Nadejda Filippovna com Mila estavam enfileirando as lamparinas confeccionadas. Quando Ndya foi levar alguma coisa do terrao, flagrei casualmente o olhar de Mila pregado em voc. Ivan Andrevitch comparou-a com uma pantera e justamente essa palav ra me veio mente naquela hora. Foi, pela primeira vez, que seus olhos fosfricos d e felino estavam bem abertos, fitando-o com uma expresso enigmtica. Um misto de pa ixo e cobia se via neles - no posso definir. Mas aquele olhar deixou-me com calafri os. Criatura nojenta! - indignou-se Massaltinov. De qualquer forma isso intil porq ue - como lhe disse - no gosto dela e jamais a trocaria por minha Ndya. Deus o oua! - suspirou Vedrinsky. No dia seguinte reuniu-se uma grande companhia. Vieram os fazendeiros vizinhos com suas famlias e oficiais do destacamento prximo. Os sons da msica militar enchiam as salas e o jardim; a juventude danava com animao. Ndya est ava encantadora de vestido branco com flores

vermelhas a lhe adornarem a cabea de madeixas negras. Vivaz e graciosa, ela voeja va feito borboleta pela casa em afazeres de anfitri, sem perceber que o seu noivo danava mais com Mila. A beleza demonaca de Turaeva brilhava mesmo nesse dia. Esta va de vestido verde de gaze, com botes de lrios aquticos nos cabelos e corpete. Fio s de prolas maravilhosas enfeitavam-lhe o colo e serpenteavam nos bastos cabelos dourados. Ela estava deslumbrante feito uma sereia, com tez plida e difana, olhos esverdeados e lbios rubros sangneos, detrs dos quais brilhavam dentes de brancura of uscante. Apesar do calor das danas, suas faces no revelavam qualquer sinal de rubo r, to-somente acentuando a vermelhido sangnea dos lbios. De quando em quando, seus ol hos se abriam largos e cravejavam, sfregos, Mikhail Dmtrievitch, e esse olhar crue l e fosfrico parecia penetrar nas profundezas da alma do jovem oficial, enfeitiand o-o feito os olhos de serpente. Instantes depois, pelo seu corpo percorria um tr emor quase imperceptvel e, maquinalmente, ele se aproximava de Mila, convidando-a para danar. Mas, to logo ele chegava perto dela, seus olhos parecia se ocultarem, toldados pela sombra dos clios lanosos. E assim sucessivamente Massaltinov a tira va para danar com nimo excitado, como que movido por alguma fora estranha. Nos inte rvalos entre as danas, Mikhail Dmtrievitch sentava-se para recuperar o flego, enxug ando o suor gelado a lhe escorrer pela testa com os cabelos grudados.

Meu Deus, Misha, que cara essa! Voc parece ter acabado de carregar um monte de le nha. Venha tomar um copo de vinho para deix-lo fortalecido - disse Gueorgui Lvvitc h, pegando o amigo pelo brao e arrastando-o ao buf. Mikhail Dmtrievitch tornou a en xugar a testa molhada. No quero mais danar com essa Mila anunciou ele, recuperando o flego. - Jamais me senti to cansado, e, olhe, j dancei com mulheres pesadas e go rdas, ainda que Mila seja leve feito uma pena. Ao secar o copo de vinho oferecid o pelo amigo, Massaltinov lavou o rosto e retornou ao salo de baile, decidido a s d anar uma quadrilha com Ndya. Refugiado num canto aconchegante atrs dos oleandros, a rbustos ctricos e outras plantas, Massaltinov se acomodou num sof baixo e macio e s e ps a observar o movimento na sala. Nesse nterim, Gueorgui Lvvitch saiu procura do almirante que, tendo declinado da partida de cartas, vagava entre os convidados . Algum tempo depois, este foi encontrado no terrao, sentado junto balaustrada e olhando pensativo para o lago. Vedrinsky contou-lhe do estado estranho do primo. Ele fica estranhamente esgotado aps danar com Mila. No acha, Ivan Andrevitch, que h coisa diablica? Talvez o velho pastor tenha razo ao cham-la de filha de vampiro. Hm m! Ela filha de Krassinsky e deve ser uma criatura larval - sustentou o almirant e pensativo e,

depois, se levantou. -Vou vigiar melhor sua "pantera" - acrescentou. Andando com o que sem objetivo, o almirante atravessou alguns cmodos e percebeu Mila sozinha no salo de baile. Era intervalo e os danarinos haviam se dispersado. Viu-a estican do o pescoo para a frente, sondando com o olhar clido por entre as plantas, atrs da s quais estava o sof -o que era de conhecimento de Ivan Andrevitch. Ato contnuo, el a se esgueirou para l furtiva tal qual gato e desapareceu. O almirante aproximouse lpido junto s plantas e, atravs destas, viu Mikhail Dmtrievitch dormindo um sono profundo. Seu charuto estava cado no cho e o rosto dele carregava uma expresso de s ofrimento. Mila, inclinada, fixava-o com um olhar estranho, e nisso tocou com os dedos a sua testa. Aps acordar, ordeno-lhe que voc me tire para danar! - sussurrou ela em tom imperioso. Ouviram-se vozes dos convidados retornando. Mila saiu fei to uma sombra dos arbustos, passou qual flecha pelo almirante sem not-lo e, abrin do uma porta lateral, deixou a sala; Ivan Andrevitch sentou-se para observar o de sfecho. Quando a msica recomeou, Mila voltou ao salo e, to logo se sentou, dos arbus tos saiu Mikhail Dmtrievitch. Cambaleando levemente, de olhar vago e inquieto, el e se dirigiu a Mila e, abraandoa pela cintura, puxou-a para uma valsa ligeira. Ah , essa imprestvel! E cpia do pai. Vou estragar seus planos - resmungou o almirante , olhando condodo para Mikhail Dmtrievitch,

plido, alquebrado, respirando com dificuldade. Ele tirou o crucifixo dado por Joh annes e o soergueu em direo do par danante. Oh, Nosso Senhor Jesus Cristo! Voc, que expulsa os demnios, atenda a minha prece e proteja esta alma crist, assaltada por feitios impuros. Ante o Seu milagroso crucifixo se dissiparo e cairo por terra os e ncantos do inferno. No mesmo instante, a cabea ruivacenta da jovem decaiu bruscam ente para trs, o seu cavalheiro assustou-se e a largou, deixando-a cair com estro ndo no cho. A senhora Morel lanou-se para socorr-la; dois homens levantaram a jovem desfalecida e a levaram para o sof. Rpido, rpido, dem-lhe gua! Ela exagerou na dana tanto esforo lhe faz mal. Ah, querida Zoya Issifovna, a senhora to boa, suplico qu e d um copo de sangue quente, o que mais lhe ajuda - disse Ekaterina Aleksndrovna alarmada, ministrando-lhe sais aromticos. A jovem foi transportada para um quarto anexo, onde logo voltou a si, mas que de fraqueza no conseguia nem mexer a mo. Ap enas um dos convidados um mdico -, Ekaterina Aleksndrovna e mais duas damas ficara m junto debilitada jovem, qual moribunda. Um hora depois, trouxeram uma caneca d e sangue e o deram a Mila. Esta sorveu-o avidamente sem descolar os lbios da gran de caneca. Conforme ela bebia, as foras a ela iam retornando a olhos vistos. Os lb ios tingiram-se de vermelho e a cor terrosa da tez substituiu-se pela brancura d ifana habitual.

Os presentes observavam-na com ar de repugnncia engolindo avidamente o sangue, ma s Mila parecia nada perceber em volta. Quero voltar para a ilha - murmurou ela e m voz fraca. - Estou muito cansada e gostaria de dormir. Aqui faz muito barulho. .. Zamytina tentou convenc-la a ficar no baile, abstendo-se naturalmente de dana, m as Mila afirmou necessitar de silncio absoluto, acentuando que a presena de uma do ente poderia constranger a alegria geral. Trouxeram-lhe uma manta e envolveram-n a numa echarpe bordada; apoiando-se no brao da senhora Morel, Mila caminhou at o b arco, que as deixou na ilha. Assim que a tranqilidade quebrada pelo incidente se restabeleceu, as danas recomearam com a mesma empolgao. Por insistncia de Ndya, Mikhai l Dmtrievitch no participou devido sua aparncia extenuada. Aps assistir por algum te mpo o baile, Massaltinov saiu ao terrao, vazio naquela hora, e sentou-se mesa para saborear um copo de vinho. Logo a ele se juntou Gueorgui Lvvitch. Como est sentin do, Misha? Voc estava muito mal h pouco. S no entendo como voc, sempre to gil, deixou air Mila. Mikhail Dmtrievitch deu de ombros. De repente ela ficou pesada como um bloco de granito. No entendo o que houve com ela. No sou to supersticioso como voc, mas esta moa parece um verdadeiro pesadelo. Graas a Deus ela deixou o baile.

Mas o que voc estava sentindo? Parecia estar mal e branco feito lenol. Eu fiquei extremamente extenuado, com a cabea tonta e o peito apertando. Pensei em deitar-me, mas o almirante me chamou, deu-me vinho, e u lavei o rosto e me senti bem melhor, apesar de ainda me sentir cansado. Ele me aconselhou a evitar Mila dizendo ter ela olhogordo. H-h-h! Ivan Andrevitch um homem excelente e muito simptico, mas vem com cada tolice e to eivado de supersties, que me lembra a nossa velha bab Neonila. Lembra, Jorj, quando ns ramos pequeninos e no c onseguamos dormir; ela atribua aquilo a quebranto e, para nos curar, lambia-nos a testa com a lngua e depois cuspia, afirmando as nossas testas estarem estranhamen te salgadas. Massaltinov desabou numa gargalhada, contagiando Vedrinsky; depois a mbos voltaram ao salo. Desolada, com amargura no corao, retornou Mila ilha. Desejan do ficar a ss e pretextando sono, a jovem insistiu para que Ekaterina voltasse ao baile, e ela concordou desde que Mila fosse deitar. Sem a mnima vontade de dormi r, Mila se levantou mal Ekaterina saiu, vestiu o penhoar, desceu ao jardim e dir igiu-se ao pequeno balco, construdo bem na praia, de onde se abria uma maravilhosa vista para a margem oposta. O balco era cercado por corrimes; uma escada com cerc a de dez degraus conduzia at a gua. Nos tempos de

Marssya viva, ali ficava um quarto de banhos, mais tarde derrubado. Mila sentou-s e num banco de pedra e com um olhar sombrio perscrutou ao longe a casa e o jardi m, iluminados por luzes multicores. Da praia se ouviam os estalidos dos fogos de artifcio. O lago dormitava silencioso e s de quando em quando chegavam acordes de msica que quebravam a paz reinante. Um sentimento de indescritvel angstia e sofrim ento espiritual dominou a jovem. Cruzando as mos sobre os joelhos, o olhar parado , envolta pela mantilha em massa de cabelos bastos a carem sobre o penhoar, ela p arecia petrificada, assemelhando-se bela esttua do Pensador. Jamais, talvez, ela se sentira to sozinha como naquele minuto. A me estava morta; o pai desaparecera s em vestgios; do av ela no guardava qualquer lembrana; a senhora Morel, ainda que fos se boa com ela e a amasse, de qualquer forma no a entendia. Na vida de Mila houve tantas coisas estranhas difceis de compreender e a todas suas perguntas, quando criana e depois moa, a bondosa Ekaterina Aleksndrovna respondia invariavelmente: So nervos. Voc sofre de alucinaes. Voc sabe que sua me morreu de uma doena nervosa e, ass im, a sua neurose hereditria. Quanto menos pensar sobre esses acontecimentos mrbid os, tanto ser melhor. O mais importante para voc se distrair. Mas, para Mila, tais respostas j no satisfaziam. Ela ansiava por explicaes precisas das razes

que dela faziam uma criatura nica, vivenciando sensaes muito estranhas. Por exemplo : freqentemente ela mergulhava num estado catalptico e ficava imvel por horas a fio , toda enrijecida qual morta. E sempre noite! E por que, quando a consideravam i nconsciente, ela vivia uma vida diferente, desconhecida e sombria? J quantas veze s ela reparara, amargurada, que trazia desgraa a todos com quem se envolvia. No lh e saa da cabea a conversa da senhora Morel com o mdico certa vez, dizendo que Mila havia tido trs amas-secas, todas consumidas feito cera e mortas de uma estranha s ubnutrio, tanto que ela teve de aliment-la com leite de cabra. Mila se perguntava s e as amas-secas no teriam sofrido alguma doena estranha, a ela passada pelo leite? Um suspiro profundo soltou-se-lhe do peito e em sua memria ressuscitou a lembrana torturante do episdio mais cruel de sua curta vida... Ela era muito bonita para ficar imperceptvel e muitos buscavam a sua mo. Porm ningum suscitava nela a aprazvel sensao do afluxo do calor vivifico, experimentado raras vezes com rarssimas pessoas . Mal ela completara dezessete anos, conheceu, no inverno em Florena, um jovem co nde italiano, a quem se afeioou e em cuja presena se sentia bem. O conde Csar Visco nti, por sua vez, apaixonou-se loucamente por Mila e lhe fez a proposta; ela aqu iesceu e o casamento foi marcado para dali a trs meses. As primeiras semanas do n oivado

passaram feito um sonho mgico. Quando o noivo a abraava e beijava, era como se del e emanasse uma fonte de vida, cujo calor a abastecia de foras, bem-aventurana e um a sensao de plenitude jamais experimentada. Ela no conseguia passar sem ele e conta va os dias at o casamento. Foi ento que, de sbito, o conde contraiu uma estranha en fermidade que os mdicos no conseguiam explicar. Era um esgotamento destruindo as f oras do jovem a velocidade espantosa. Ele emagrecia a olhos vistos em meio a trem ores glaciais, com o corpo coberto de suor gelado; passou a respirar com dificul dade e ficou to debilitado que logo j no conseguia andar. Mila cuidava dele com abn egao. Os mdicos, por fim, concentraram-se na hiptese de o conde sofrer de uma doena h ereditria cardaca e sugeriram lev-lo a algum lugar no seio da natureza, onde um rep ouso completo e o ar fresco pudessem restabelecer suas foras extenuadas. De fato, aps algumas semanas passadas em seu castelo na Itlia, o conde foi se restabelecen do, os sintomas alarmantes de esgotamento foram diminuindo, o seu vigor parecia voltar, enquanto o sono sadio e o bom apetite acenavam com cura completa. Mila p assou esse tempo em excitao febril. Era ela que ento murchava e, por fim, anunciou no poder mais viver sem ver o noivo. Ao saber da iminncia do restabelecimento tota l do conde, ela no se acalmou at que Ekaterina Aleksndrovna lhe prometesse ambas vi sitarem o noivo. Mila queria fazer uma surpresa ao convalescente, que

por certo ficaria feliz em rev-la. Finalmente as duas viajaram e, no dia seguinte , encontraram o conde deitado no terrao do jardim. Ele ficou felicssimo. Almoaram a li mesmo, no terrao; Ekaterina Aleksndrovna foi tirar uma soneca e os dois ficaram a ss. Ento Mila cingiu-lhe o pescoo e, num mpeto, seus lbios se juntaram num beijo p rolongado. Mila tornou a reviver aquele calor vivifico, aquela sensao inebriante e bemaventurada da energia que dele sobejava. De chofre, aquele estado maravilhos o foi interrompido por um grito surdo, dilacerando a alma: Ar!... Estou me sufoc ando!... gritou o conde, tentando arrancar de si o colarinho. Estava lvido feito cadver e seus olhos estavam turvos, vitrificados. Assustada, Mila tirou os braos d o pescoo dele, mas ao ver sua cabea pendendo innime para trs, gritou por socorro. To dos os esforos humanos se verificaram inteis. O conde morreu de infarto, causado p ela alegria do reencontro com a noiva adorada - concluram os mdicos. Antes do ente rro viera o irmo do falecido e expressou a vontade de realizar uma bipsia. Estranh ou-se-lhe o estado do corao; sem sequer uma gota de sangue, o rgo apresentava-se mac io feito um pano e enrugado qual um limo espremido; resumindo: parecia um saco va zio amassado. A recordao desse episdio aflura lembrana de Mila, mas j sem aquela inqu etao torturante que antes lhe despertava a imagem de Visconti. Dentro dela brotou uma nova emoo to logo ela

viu Mikhail Dmtrievitch, tornando a sentir a mesma corrente vivifica, que antes e manava de Csar. Que energia emanava daquele jovem belo e forte tal qual carvalho, quando ele danava com ela ou lhe tocava a mo; e este afluxo inebriante chegava em ondas, elevando a vitalidade de todo o seu organismo. A cada dia, sua paixo por Massaltinov dobrava. Seus enormes olhos, o sorriso sedutor, enfeitiaram-na positiv amente e nela amadureceu o desejo de possu-lo. No era ela mais bela e mais rica qu e Ndya? Por que no conquistar o corao daquele homem? No lhe ocorria mente ser esse de sejo impuro. Ao contrrio - ela dizia a si: Ndya era feliz sem Michel, pois tinha o s pais - uma famlia inteira - e facilmente encontraria outro marido; enquanto ela , Mila, era rf, sem contar obviamente a senhora Morel, que no a entendia. Possuir o homem amado ela considerava uma recompensa plenamente justa. Enlevada por esses pensamentos, Mila acabou adormecendo ali mesmo, no banco. Sonhou com o cu cobrin do-se de nuvens escuras, sobrevindo escurido completa; os lampies no jardim se apa garam e s ao longe brilhavam as janelas iluminadas da casa. De repente, ela viu a lgo deslizando pela superfcie lisa do lago. Uma sensao de frio interior imobilizou a moa e o seu olhar pregou-se em uma nuvem branca, pairando a alguns passos da es cada. Ali, a massa nebulosa comeou a mudar de aspecto: ampliouse, foi se tornando mais compacta, assumiu um aspecto humano e, deslizando pela escada,

deteve-se no penltimo degrau, perto da jovem. Diante de Mila, assomou-se uma mulh er jovem e bonita, cujos longos e bastos cabelos loiros desciam por sobre o vest ido branco, gotejando gua em profuso. No colo reluzia um crucifixo e, na cabea, por entre as flores da coroa, ardia pequena chama, tremeluzindo tal qual bafejada p or brisa. Mila no conseguia despregar a vista da estranha viso a atra-la com expres so de bondade infinita e tristeza profunda expressas no rosto, bem como no olhar amoroso. Sbito ouviu uma voz dbil: No tema! Eu sou sua me e vim preveni-la... ou mel hor, suplicar-lhe abandonar este lugar infausto, onde por voc espreita o inferno. J lhe basta sua infelicidade, pobre alma arrancada das trevas; o batismo no a pur ificou suficientemente para romper seu vnculo com o abismo. Repito: fuja desse lu gar maldito e jamais pense em se casar, pois levar desgraa e morte quele que a amar , e seus filhos, tal qual voc, sero infelizes, renegados pelos Cus. Fuja, fuja ao a brigo do monastrio, onde sob os hbitos de monja estar protegida. S aos ps da vivifica cruz e com a prece fervorosa nos lbios sua alma poder ser salva. Reze! Que a guar dem e apiem as foras celestes, conquanto de mim voc herdou uma partcula do Cu, e do p ai recebeu o quinho do inferno. Mila ouvia enfeitiada. No estava com medo; ao contrr io, sentia-se atrada pelo belo e pelo dcil rosto e pelo olhar meigo daquela que er a sua me. Sua vontade era de se atirar aos seus braos.

Estendendo as mos em sua direo, ela murmurou: Me, me!... Subitamente, ao lado dela av ultou-se uma alta e esbelta figura de um homem de preto. Seu rosto era belo, mas descorado; o olhar, dirigido para o espectro da mulher ainda postada na escada, fitava-o com chama contrariada. A viso feminina oscilou e retrocedeu, e em seus olhos se lia medo e repugnncia. Fora, insana, e no ouse tirar de mim a criana! Ela minha e servir ao inferno, no aos Cus bradou a figura masculina, erguendo a mo em ge sto ameaador, em cujo dedo brilhava um anel. Em contrapartida, o vulto da mulher endireitou-se e em sua mo surgiu um crucifixo, estendido na direo do espectro mascu lino. Este recuou visivelmente assustado. Entrementes, a imagem da mulher empali deceu e derreteu-se na nvoa noturna. Em espanto emudecido assistia Mila aquela ce na e, quando o vulto da me desapareceu, olhou para o novo forasteiro. Era um home m ainda jovem, de beleza prejudicada pela sua palidez cadavrica e expresso maldosa dos olhos afundados, ardentes feito carvo em brasa. Levante a cabea e me encare c om coragem! Sou seu pai e serei seu orientador. Revelar-lhe-ei o mistrio de sua e ssncia e, se voc mostrar-se uma aluna aplicada e obediente, obter tudo que desejar: a pessoa a quem ama e as foras de desfrutar as alegrias da vida. Mas tenha o cui dado

de no seguir os conselhos daquela mulher tola, que acabou de aparecer. Eu j oferec i para ela a felicidade, o amor, a sade e os prazeres, mas ela a tudo rejeitou pa ra no trair sua f, embora esta no a salvasse da morte. Bem, voc me parece abalada. C hega por hoje, mas antes fique com o meu primeiro presente para voc. Ele pegou-lh e a mo e enfiou-lhe no dedo um anel. Como que atingida por uma corrente eltrica, M ila endireitou-se e viu-se desperta. Seu torpor passou completamente. No dedo in dicador da mo esquerda reluzia um anel... Em excitao febril, ela voltou ao quarto e ps-se a examinar o objeto. Era de ouro, com rubi do tamanho de uma ervilha. No d ia seguinte, hora do desjejum, aps a leitura das cartas recebidas, o almirante an unciou pesaroso sua partida antecipada, visto um assunto inadivel requerer sua pr esena em Petersburgo. Todos ficaram desapontados, exceto Mila. Ela sentiu at um gr ande alvio com a notcia, porquanto a presena de Ivan Andrevitch a oprimia e ela no co nseguia suportar o olhar lmpido e penetrante de seus olhos cinza metlicos, que par eciam atravess-la feito espada afiada. Quem ficou mais sentido com a partida do a lmirante foi Gueorgui Lvvitch, afeioado ao velho marinheiro, partcipe da comunho de suas concepes e conversas dirias, tidas pelo jovem como elucidativas e interessante s.

O dia inteiro Vedrinsky passou triste, irritado e de mau humor. Aps o almoo, ele t ravou uma discusso calorosa com o professor sobre a cura milagrosa, relatada no j ornal, de uma mulher paraltica que, tendo sonhado com um homem santo e depois de ter-lhe visitado o sepulcro, ficou totalmente curada. O almirante no interferiu n a conversa. Quando, porm, a altercao ficou demasiadamente acalorada, ele se recolhe u ao quarto, alegando a necessidade de fazer as malas em vista da viagem no dia seguinte. Ele recolhia os livros trazidos e, nesse nterim, entrou Gueorgui Lvvitch , vermelho de nervoso. Aquele idiota me deixou possesso com seus disparates arro gantes. O senhor mesmo culpado disso, meu amigo. Nunca se deve discutir com esse tipo de pessoas. S estraga sua blis inutilmente. Lembre do ditado popular: "Quand on est mort c'est pour longtemps, quand on est bte c'est pour toujours". Vedrins ky sorriu. O senhor tem razo, Ivan Andrevitch. E tolice falar com uma pessoa assim ; mas eu nem teria comeado a discusso no estivesse hoje malhumorado por causa de su a partida. O que farei sem o senhor? Minha vontade estudar as foras ocultas e as cincias hermticas e, inoportunamente, perco o meu nico orientador. Sinto-me perdido . Caso eu no tenha um trabalho srio e til, minha vida ser vazia. Um mundo

terrfico, invisvel a olhos rudes, cerca-nos com seus mistrios. Vedrinsky se aproxim ou e apertou forte a mo do almirante. O senhor sempre foi bom comigo, Ivan Andrevi tch, e isso me d coragem, ou melhor, a ousadia de lhe fazer um pedido. Interceda por mim junto aos seus mentores; talvez eles me aceitem como um dos seus discpulo s. Eu me submeterei incondicionalmente a todas as provas e, ao seu primeiro cham ado, largarei tudo para me juntar ao senhor e consagrar a minha vida cincia. Um a rrebatamento extasiado soava em sua voz e no olhar brilhava fora de vontade e dec iso. Um sorriso bondoso iluminou o rosto do almirante e ele devolveu amistosament e o aperto de mo de Vedrinsky. Suas palavras me deixam feliz, meu amigo, pois est ou vendo que o seu arrebatamento no uma simples curiosidade. Com certeza os mestr es o aceitaro. No dia seguinte, o almirante viajou cedo, deixando para Vedrinsky alguns livros e uma carta. O jovem ficou aborrecido por ter perdido a hora da sad a do almirante. Mikhail Dmtrievitch assegurou ter feito de tudo para acord-lo: sac udiu, passou gua gelada na testa, mas nada adiantou, pois ele dormia feito morto. Ndya lhe transmitiu lembranas do padrinho. De olhos marejados, a pobre moa estava to desconsolada que nem mesmo o noivo conseguiu alegr-la.

Quando um homem morre - por longo tempo; quando um homem idiota - para sempre. To logo se lhe apresentou uma possibilidade de ausentar-se despercebido, Vedrinsky foi ao antigo quarto do almirante. Sobre a mesa descansava um pacote de livros. Muitos eram em ingls, francs e alemo, e a eles juntavam-se manuscritos e tradues de r abe, snscrito e hebreu. Bem ao lado havia um pequeno escrnio de sndalo com a carta em cima. Ao abri-la, ele encontrou uma chave e alguns papis com instrues detalhadas , onde no primeiro se lia: "Jamais, a qualquer pretexto, deixe ler ou empreste o s livros e os manuscritos destinados ao seu uso pessoal; eles no podem cair nas mo s de profanos. No escrnio achar um frasco vermelho. Tome diariamente trs gotas de s eu contedo. Com o unguento incolor na latinha de alabastro, unte a testa e as tmpo ras antes de iniciar a leitura. O segundo pequeno escrnio, com afigura de uma esf inge, deve ser guardado intocvel; quando chegar a hora, ser indicado o mtodo de sua aplicao." Vedrinsky agradeceu mentalmente a Ivan Andrevitch, cujo discpulo comeava a ser. Ardendo de impacincia para iniciar a leitura, pegou um dos manuscritos. Sob re o texto achavase um papel com inscries em tinta vermelha: "Quem iniciar estas pg inas, sem antes se preparar com isolamento, concentrao e prece, ou seja, quem comea r os estudos ainda eivado do caos fludico da turba humana, somente enxergar

letras e palavras sem sentido. O profundo e misterioso significado permanecer ocu lto aos profanos." Vedrinsky fechou o manuscrito e seu rosto iluminou-se num sor riso. A invisvel fora que passou a governar sua vida era assaz previdente e, desde o primeiro minuto, subjugava-lhe a alma. Mas esse jugo no o constrangia nem cont rariava posto sua alma estar tranqilizada pela existncia de um guia e protetor. "V ou ler noite depois de rezar e me concentrar. Isso, se no me engano, uma purificao da aura das influncias estranhas" - pensou ele. noite, Gueorgui Lvvitch retirou-se ao quarto antes da hora habitual, pretextando dor de cabea e, depois de trancar a porta, tirou da gaveta o manuscrito. Antes de iniciar a leitura, ele orou ferv oroso, meditou e mergulhou mentalmente no passado. Que estranhos caminhos escolh eu a Providncia para lev-lo ao limiar do aperfeioamento moral! Afluiu-lhe memria a a ventura sinistra, quando ele se viu dominado pelo demnio do jogo e foi salvo mira culosamente em Granada; depois, o encontro casual com o almirante e um novo rumo de seu destino. Ele pegou o manuscrito e o levou ao peito. "Oh, mundo maravilho so, oculto dos olhares dos ignaros! Como afortunado aquele que pode cruzar o seu umbral, penetrar em seus mistrios, pesquisar seus abismos e contemplar seus mila gres."

Ao mesmo tempo em que os pensamentos incendidos e arrebatadores lhe enchiam a al ma, parecia-lhe que se aliviava de um peso nos ombros. Algo jamais experimentado nele se processava. Na mente brotavam novas idias; questes antes insolveis resolvi am-se velocidade vertiginosa. Eram tantas as idias originais a lhe assaltarem a m ente, que ele tinha a impresso de no conseguir guard-las todas no crebro. As dvidas no mais o acometiam, um misterioso trabalho astral operava-se em sua alma, inflama da de sentimento respeitoso e grato quele ser incgnito a se manifestar ao derredor . Um temor mstico, s experimentado por crentes diante da coisa sagrada, dele se ap ossou. Arrebatado pelo desejo de orar, ele se ps de joelhos e uma onda de emoo clida fluiu de seu corao e, dos olhos, verteram lgrimas. Sua prece no se expressava em pa lavras ou mesmo em pensamentos definidos. Sentia fluir do seu mago uma orao verdade ira e grandiosa da unio sagrada e inquebrantvel entre o Criador e Sua criatura, to bela e grandiosa como o prprio Deus, personificando a harmonia absoluta, cujo ref lexo incide sobre os seres humanos imperfeitos, a fim de sustentar e elev-los. O tempo, aps a partida do almirante, flua sem mudanas especiais. Os Zamytin recebiam m uito, ou iam em visita aos vizinhos, de modo que os passeios, as viagens, os piq ueniques e toda uma espcie de prazeres campestres iam de vento em

popa. A despeito disso, uma atmosfera pesada instalara-se entre a famlia. Filipp Nikolevitch andava apreensivo. Ndya estava tristonha, freqentemente perseguida por maus pressentimentos em vista da apatia de seu noivo, sempre plido e cansado. Mil a era uma visita diria e participava de todos os passatempos dos jovens. Massaltin ov parecia ignor-la e at evitar- o que a deixava possessa. Nesses minutos, seus lbi os rubros desfiguravam-se num sorriso de zomba e seus olhos verdes, penetrantes tal qual aguilho, acompanhavam o insubmisso. Aconteceu a Ndya interceptar um desse s olhares. De imediato, brotou-lhe no corao um sentimento hostil de desdm, bem long e de ser um cime e, alis, sem fundamento devido ao mal disfarado desprezo de Mikhai l Dmtrievitch em relao a Mila. A Ndya revoltava to-somente aquela perseguio obstinada o homem, praticamente atado com a palavra a outra e, some-se a isso: dentro da c asa, onde ela foi recebida com tanta hospitalidade. No existia qualquer camaradag em entre Ndya e Mila; ambas tinham um relacionamento frio e discreto entre si, en cobrindose a antipatia mtua com aparncia mundana. Vedrinsky se isolava mais do que de costume e passava a metade das noites atrs da leitura. Neste novo mister empo lgante, as conversas vazias e o palrear da alta-roda pareciam-lhe tolos e enfado nhos e ele os evitava o quanto podia. Um telegrama de Kiev fez Filipp Nikolevitch deixar Gorki, visivelmente preocupado, na noite de seu recebimento. Antes da vi agem, Ekaterina

Aleksndrovna pediu-lhe o favor de tentar achar em Kiev um amplo apartamento, onde ela pretendia se instalar no inverno com Mila por prescrio mdica, no intuito de po der esta distrair-se o mais possvel. Zamytin prometeu procurar por um imvel adequad o, mas esta perspectiva desgostou a Ndya, a quem no agradariam encontros constante s com aquela dupla antiptica. Ndya no via a hora de deixar Gorki, sempre lembrando as splicas do padrinho de abandonar urgentemente aquele lugar sinistro. O casamen to dela estava marcado para o incio de novembro e havia ainda muito por se fazer quanto ao dote. A proximidade da grande festa na casa dos Makskov serviu-lhe de d istrao e ela se entregou inteira aos preparativos de seu vesturio; jovem que era, t al evento concentrou-lhe toda a ateno. Os Makskov eram fazendeiros muito abastados, viviam nababescamente, recebiam muito e no perdiam uma oportunidade para diverti r a juventude. Dessa vez, eles festejariam a promoo a oficial do filho mais velho e, simultaneamente, o aniversrio da nica filha, a completar dezessete anos. Como n a opinio dos jovens tal evento deveria se festejar em dobro, para o primeiro dia foi marcado um baile de mscaras com iluminao especial, fogos de artifcio e assim por diante; no dia seguinte haveria um banquete e um baile comum. No baile de mscara , as mulheres se engalanariam em flores, borboletas, fadas e ondinas; previa-se uma interpretao de bal, e

Mery Makskova, como a herona da festa, deveria representar a rainha da flores. For am convidados no s os vizinhos, num raio de vinte quilmetros, mas os oficiais do de stacamento prximo com as respectivas esposas e filhos. Muitos vieram na vspera, ou tros na manh do dia da festa. Os que moravam longe pernoitariam em Gorki nos dois dias de festejos. A casa dos Makskov comportaria tantos hspedes. Era um verdadeir o palcio, construdo por um nobre da corte de Ekaterina II, depois passado em dote sua filha e, posteriormente, herdado por Makskov. O enorme prdio, cujo parque era em estilo rococ, afigurava-se ao de Versailles. Fica clara a excitao do mundo femin ino pelo evento e dispensa dizer o quanto se falava do baile. Todas as lojas de moda foram esvaziadas, e as costureiras mal podiam dar conta de tantas encomenda s. No meio dessa agitao, s Mila estava ociosa. Ela j tinha um traje pronto, executad o de flores em Paris para um baile ao qual acabou no indo por motivo de doena. Mas , no ntimo, ela estava furiosa. Sua paixo por Mikhail Dmtrievitch crescia tal qual a vontade de apossar-se dele. Dormia mal, perdeu o apetite e, apesar de seus coq uetismos e poderes hipnticos, no logrou um passo avante na conquista do homem dese jado. A conscincia de que todos dela se afastavam e at evitavam de lhe falar, a im presso de se sentir rejeitada, deixavam-na possessa, sem entretanto desesperla.

Alguns dias antes da festa, alegando cansao, ela ficou na ilha e declinou do conv ite de tomar ch noite na casa dos Zamytin. Assim que Ekaterina Aleksndrovna partiu, Mila chamou a camareira e mandou abrir as caixas com as vestimentas para experi ment-las. O vestido representava uma papoula, executado com extraordinrio gosto e delicadeza inigualvel dos artistas parisienses. A saia era uma flor cada; as grand es folhas em gaze violeta eram de belssimo acabamento; a longa haste flexvel cingi a a cintura e dela pendiam dois clices de papoula - um verde e outro escuro, j ama durecido. Dos quadris subia uma outra ponta da haste, sustentada por grande flor na cabea, em forma de adorno. Neste maravilhoso fundo escuro, desenhavam-se pictr icamente os cabelos ruivos dourados de Mila, formando em torno de seu rosto fino um aurola aurifulgente. O corpete do vestido era representado por um boto de papo ula, enquanto as folhas da flor - as mangas e a guarnio de um corpete, alis, bastan te aberto, desnudando o seu pescoo de cisne em toda a sua beleza clssica. Das jias, ela pretendia colocar uma fiada de prolas negras, encontrada no escrnio da me. Com um olhar satisfeito, examinou Mila o seu aspecto sedutor. Em sua beleza demonaca havia algo de fato fascinante e a chama em seus enormes olhos esverdeados poder ia facilmente enfeitiar o corao de um homem. Sim - dizia ela para si com satisfao -, sou mais bela que Ndya com seu rosto inexpressivo de criana, e Mikhail sem dvida se apaixonar por

mim. Assim quero e terei; mas preciso me apressar. Daqui a vinte dias acabam sua s frias e devo conquist-lo antes disso. E com um sorriso orgulhoso nos lbios, de ol hos brilhantes, ela se inclinou para se ver melhor. Quando ela estava desembrulh ando seu leque de penas de avestruz, entrou a senhora Morel, que, aps elogiar a b eleza de Mila, contou os ltimos detalhes da festa e previu-lhe as mais brilhantes conquistas, pois sua beleza no ficaria despercebida. Aps serem os trajes dobrados pela camareira, Mila foi comer um pedao de ave silvestre fria com leite, e depoi s se recolheu ao aposento - antigo quarto da me. Ali, em penhoar de seda, sentou e comeou a ler um romance francs. De sbito, porm, sentiu uma sonolncia estranha; a vi sta escureceu, a cabea girou e diante dela como que desceu uma cortina negra. Ins tantes depois, perpassou-a a sensao de pairar sobre um abismo e, em seguida, ela p erdeu os sentidos. Ao abrir os olhos, soltou-se-lhe um grito de espanto. O local lhe era totalmente desconhecido. Encontrava-se semi-estendida numa grande poltr ona de couro num quarto baixo com arcadas, parecendo subterrneo, a julgar pela au sncia de janelas. Perto dela, sobre a mesa num candelabro, ardiam velas de cera, e um grande livro antigo escancarava-se diante de uma cadeira cinzelada com espa ldar alto de couro. Atravs de uma pequena e estreita porta sagitada, entrevia-se um segundo quarto com leito sob baldaquino. Sem

nada entender, Mila ps-se a examinar sobressaltada o ambiente estranho; nisso, no limiar, assomou uma alta figura masculina, dirigindo-se a ela de braos abertos. No fique com medo, Mila, voc no corre nenhum perigo e est na casa do seu pai - disse ele, inclinando-se e beijando-lhe a testa. Pai, voc mora aqui neste subterrneo? M as me disseram que voc estava morto. Onde esteve todo esse tempo? E por que est se escondendo? Krassinsky deu um sorriso. H muitas razes de ter acontecido o que aco nteceu. Com o tempo, minha criana, voc saber de tudo e s posso lhe dizer, por enquan to, que eu restabeleci contato com voc para cuidar de sua educao. Voc vive incompree ndida na ignorncia e sem proteo, cercada por gente hostil, a quem inspira medo e re pugnncia. Entretanto, basta-lhe estender a mo e poder conseguir tudo que desejar. V oc jovem, bonita, rica, e o ser mais ainda. Voc quer ser amada - o que natural - ma s alguns obstculos tolos fecham-lhe o caminho para a felicidade. Voc quer se torna r minha discpula para aprender a comandar as foras ocultas e obter tudo o que dese ja? Mila o olhava em fascinao muda. O pai parecialhe sedutoramente belo, apesar da palidez cadavrica e da chama estranha em seus olhos afundados. O seu casaco long o de veludo negro e gola branca sobreposta conferiam-lhe a aparncia de um alquimi sta medieval.

Pai, voc parece Fausto - comentou ela em tom indeciso. Krassinsky soltou uma garg alhada. Absolutamente, ainda que em essncia eu seja tambm um antepassado do grande feiticeiro - o senhor Tvardovsky. E como voc tambm uma descendente indireta dele, no pode continuar sendo ignorante em magia. Est vendo este anel? Ele estendeu a mo branca feito cera, em cujo dedo fulgia um anel mgico; Mila examinou-o com medo s upersticioso. Pai, se voc de fato um feiticeiro, faa com que Massaltinov, o noivo d e Ndya, por mim se apaixone. Mas no quero que ele morra, como aconteceu com Csar Vi sconti, meu ex-noivo, cuja perda senti muito. Ele ser seu, minha querida, e no vai morrer. Mas voc ainda no respondeu minha pergunta: voc quer ou no ser a minha* discp ula? Sem dvida. Quero aprender tudo o que quiser me ensinar. Excelente! Para inic iar, vou instru-la a usar o anel, que coloquei em seu dedo quando voc tinha adorme cido no jardim. Ele tomou o anel e mostrou-lhe onde se pressionava levemente o r ubi, fazendo-se destacar de outro lado um finssimo aguilho penetrante. Quando voc f or estender a mo a um homem, cujo amor quiser conquistar, pressione levemente a g ema. A picada ser quase imperceptvel, mas a matria contida na ponta da agulha de ou ro se espalhar pelo corpo daquela pessoa. O sangue lhe ferver nas veias e ele ser t omado por uma

verdadeira paixo. Mas no recorra a este expediente a toda hora, pois seu uso freqen te numa mesma pessoa poder lev-la loucura. Entendeu? Sim, pai, serei cuidadosa. Di ga-me: como voc consegue viver neste subterrneo sem ar, sem luz e sem comida? Como voc se alimenta? Fique tranqila, tenho tudo de que preciso. Gostou do ar daqui? G ostei. Cheira a pinho, como se estivssemos num bosque - avaliou Mila. Eis o meu b osque! - disse Krassinsky, apontando para um canto do salo subterrneo, onde, numa mesa baixa, divisava-se um vaso de boca larga, por cima da qual jorrava pequeno chafariz de gua esverdeada. Alm disso, por estar h tantos anos morando aqui sem nin gum, posso sair a qualquer hora para tomar ar puro e me aquecer ao sol. E onde a entrada para c? No me lembro como entrei. Peguei no sono e acordei aqui. Voc saber, minha querida, depois de receber a iniciao, fazer o juramento e ser abenoada pela e spada. Voc tem os meus olhos. Sua me sempre foi uma mulher fraca e indecisa; culpa dela por voc ser to infeliz. Ouvisse os meus conselhos, ela estaria viva at hoje, cheia de fora e beleza. Voc mais sensata e logo far parte de uma importante e poder osa comunidade, cujas ramificaes cobrem o mundo inteiro. Muitos dos seus membros so meus amigos pessoais e vm me visitar. Voc ainda ter muitas oportunidades

de conhecer os nossos irmos e irms. Sozinha voc no vai se sentir, porm ser a nica a sa er que muitos e muitos dignitrios de reputao ilibada pertencem loja de Lcifer. H-h-h h, como esse mundo estpido! Mais uma coisa: a partir de hoje voc no pode mais visit ar o tmulo de sua me. A alma daquela mulher rebelde e vingativa quer arranc-la de m im e se interpor entre ns. Por isso tome cuidado e no se envolva com ela, caso con trrio, estar fadada a uma morte lenta e dolorosa por esgotamento de foras vitais, e disso voc precisa para viver, amar e gozar dos prazeres. E agora, minha criana, e st na hora de voltar. Ele ergueu a mo, nela girando algo parecido com pequena esfe ra brilhante e, como num sonho, Mila ouviu a voz imperiosa mand-la de volta para o quarto, depois ela desmaiou. Ao abrir os olhos, viu-se sentada na mesma poltro na; seu livro jazia no cho. Sentia tanto esgotamento fsico, que no conseguia racioc inar. Arrastando-se at o leito, despiu-se com dificuldade e, mal caindo nos trave sseiros, adormeceu um sono pesado. Acordou bem tarde. Recordava-se claramente de sua visita ao subterrneo e do encontro com o pai, ainda que no primeiro minuto no tenha podido dar-se conta se aquilo havia sido real ou no passava de um sonho. Sb ito, lembrou-se do anel, e ps-se a examinar sua parte interna. A olho desarmado f oi impossvel achar seu aguilho, e s depois de pegar uma lupa e pressionar a gema,

ela o descobriu. Com um sorriso satisfeito, ela enfiou o anel no dedo. No era um sonho... Finalmente chegou o dia do baile. Saram todos antes do meio-dia, pois ti nham duas horas de viagem, sem dizer que ainda teriam de descansar antes de comea r a se vestir. Mila estava furiosa com a frieza de Massaltinov e sua obstinao em ev it-la; em sua alma fervilhava uma vontade louca de se vingar. Com a chegada da no ite, as enfeitadas damas reuniram-se em torno da pequena gruta, iluminada por lu z da cor de safira. Assim que os fogos de bengala comearam a inundar com as torre ntes multicolores as maravilhosas flores vivas, os espectadores reunidos tiveram um quadro realmente ferico. Em seguida, o squito liderado pela rainha das flores e sob os sons de msica militar dirigiu-se ao salo de danas, organizado num vasto de scampado provido de piso e coberto por lona listrada. Lustres, candelabros e num erosos lampies iluminavam aquele salo e as rvores em volta, embaixo das quais ficav am os bufs e pequenos pavilhes para descanso. A noite era maravilhosa, aromtica e e stava quente como o dia. Massaltinov estava simplesmente encantado com a formosur a de sua noiva e, tambm, no deixou de perceber Mila, cuja beleza excntrica produzir a um verdadeiro furor entre os jovens. Est de papoula, quando deveria ter vindo d e figueira-do-inferno - observou Vedrinsky. - H algo de sinistro nessa mulher de olhos verdes e

movimentos flexveis de tigresa. Reparou como ela no pra de olhar para voc? - acresce ntou ele. Massaltinov deu de ombros. No tema, no h perigo; ela pode olhar que no me t ira pedao. Voc tem razo, ela mais parece uma lagartixa, e pode at ser descorts da min ha parte, mas no pretendo tir-la para danar hoje. Mila no dava mostras de se importa r que Mikhail Dmtrievitch no a tirava para danar e mal conseguia atender aos convit es dos cavalheiros a assediarem, se bem que, no ntimo, estava enraivecida. Apesar de ter prometido no faz-lo, Massaltnov acabou por convid-la. Ela o recebeu com um so rriso nos lbios e levantou-se. Mal comearam a danar, Mila arrancou da mo a luva verd e de seda, propositadamente rasgada, e a atirou no cho. Esses rasgos j esto me ener vando - disse rindo. - Quem disse que as luvas parisienses so as melhores?! Em ce rto momento da dana, Massaltnov teve uma leve sensao de sua mo ser picada, a que ele n deu a mnima importncia e, sem que se desse conta daquilo, por suas veias foi se e spalhando um forte calor, o corao acelerou as batidas e, aos poucos, toda a fibra do seu ser estremecia e o sangue aflua torrencialmente sua cabea. Meu Deus, como o senhor est afogueado! observou Mila, quando, aps o trmino de uma figura de quadril ha, ele foi acompanh-la ao seu lugar. - Tambm estou com calor. Que tal

tomarmos uma limonada? - acresceu, dirigindo-o ao buf. L havia muita gente e todas as cadeiras estavam ocupadas. Pegue uma garrafa e vamos ao jardim, onde encontr aremos um banco vazio - sugeriu Mila, com ar inocente. Sem nada suspeitar, Massa ltnov pegou uma garrafa de limonada e seguiu sua dama; esta, quase em carreira, fo i at as rvores meio afastadas, abaixo das quais um banco era iluminado por luz ave rmelhada de lampies. Mila encheu o copo e estendeu-o ao cavalheiro. Seu olhar fos frico, cheio de paixo, parecia devorar Massaltnov. E, estranhamente, ele no sentiu po r ela qualquer repugnncia; ao contrrio, seus olhos consumiam aquela jovem Circe po stada diante, esbelta, flexvel, airosa como borboleta, cuja cabecinha era encimad a por basta coroa de cabelos dourados, entremeada de ptalas violetas e folhas ver des que, luz do lampio, flamejavam feito ametistas e esmeraldas. Mila revivia a m esma paixo tempestuosa que outrora lhe sugeria Csar Visconti e mal podia dominar a vontade de unir seus lbios aos do jovem hercleo, respirando fora e sade. Massaltinov estava em poder do feitio. Esqueceuse de Ndya, do mundo inteiro e apenas via uma mulher encantadora a ele inclinada feito a materializao da prpria seduo. Quando Mila lhe estendeu o copo de limonada, ele o afastou e, ofegante, disse:

Mila, a senhora est incrivelmente bela! E, num timo, buscou-lhe os lbios. Feito ser pentes, os braos alvos de Mila enrodilharam o pescoo do jovem. Ela j no via nada e, literalmente, s o r v i aa respirao clida de sua vtima. Colada aos seus lbios num lon go beijo extasiado, ela tampouco notou Massaltinov de sbito perdendo o vio e esmore cendo. De cabea girando, Mikhail Dmtrievitch no tinha foras para se desgrudar daquel es lbios sanguinolentos, aprisionado por seus olhos verdes esbugalhados. Assim, e le perdeu os sentidos. Insana! Voc vai mat-lo... E uma sombra negra se destacou da s folhagens escuras, agarrou Mila e separou-a de Massaltinov. Inerte, este resval ou do banco para a terra. Despertada como de um sono, Mila respirava de peito ch eio, suas faces estavam incendidas e todo o seu ser tremulava de vida e fora. Pai , voc?... - surpreendeu-se. S ento ela reparou em Massaltinov, estendido innime na te rra, e assustou-se. Voc quase o mata. No se pode abusar assim. Quem quer desfrutar de seus prazeres deve ser moderado - admoestou Krassinsky. - E agora saia daqui . Mila sumiu feito sombra. Ento Krassinsky abaixou-se de joelhos diante de Massalt inov e verteu-lhe na boca um lquido de um frasco tirado do bolso. Erguendo em seg uida o jovem, ele o sentou no banco, reclinou-lhe a

cabea no tronco da rvore e encostou a mo na sua testa. Durma por dez minutos e, dep ois de acordar, v dormir em seu quarto. Esquecer tudo o que aconteceu antes do des maio - ordenou em tom severo e imperioso. Descerrando as mos de Mikhail Dmtrievitc h, ele esfregou-lhe as palmas com uma essncia aromtica e ocultouse entre a folhage m espreita do desfecho. Minutos depois, Massaltinov abria os olhos que, errantes e embaciados, parecia no enxergarem nada. Espreguiando-se maquinalmente, o jovem e ndireitou os braos e orientou seus ps cambaleantes diretamente ao aposento dos hspe des, que dividia com Vedrinsky. Caminhando feito autmato, Massaltinov no percebeu M ery Makskova vindo de encontro. A jovem dirigiu-lhe a palavra e, como no obteve re sposta, notando o seu olhar estranhamente parado, ficou assustada. O senhor est p assando mal, Mikhail Dmtrievitch? -tornou ela, elevando a voz. Mas, nem desta vez Massaltinov parecia ter ouvido a pergunta, ou sequer sentido o leve esbarro que d era nela sem inteno. Mary o acompanhou com os olhos. "O que est acontecendo com ele ? H pouco estava danando com Mila naquela empolgao... e agora se arrasta feito fanta sma." A simptica e boa moa atinou de imediato da necessidade de avisar seu primo. Embrenhando-se na multido dos convidados e, ao

encontrar Vedrinsky, ela lhe comunicou o estado estranho do amigo. Meu Deus! O q ue ter acontecido? Vi Misha danando com Ludmila Vyatcheslavna e depois ele sumiu; parecia estar bem e at muito alegre observou Vedrinsky, assaltado por mau pressen timento. - Vou procur-lo. A senhora no viu para que lado ele foi? Estava indo na d ireo da casa de hspedes. Vedrinsky agradeceu e correu ao aposento a eles reservado. Ao acender a luz, viu Massaltinov dormindo sono forte na cama e surpreendeu-se c om a palidez de seu rosto, olheiras e lbios azulados exangues, as mos midas e frias . E a alma de Vedrinsky indignou-se de ira, pois j era a segunda vez que ocorria semelhante caso com o seu primo, logo aps ele danar com Mila. Aps esfregar-lhe as mo s e as tmporas com gua-de-colnia, Vedrinsky foi buscar um copo de vinho quente. J de volta, Massaltinov o encontrou sentado na beira da cama, cabisbaixo. Est doente, Misha? Precisa consultar o mdico. Agora tome o vinho. Voc est parecendo um fantasma . O que h com voc? Nada. Sinto uma fraqueza estranha e muito sono. ridculo perturba r o mdico agora. Passe o vinho, talvez me ajude... J segunda vez que isso me acont ece. Estranho!... De fato, e sempre depois que voc dana com aquela nojenta.

Isso um absurdo. O que ela tem com isso? E simplesmente meu estado de nervosismo, talvez eu tenha me excedido nas danas... A bsurdas so as coisas que diz. Um Golias como voc no ficaria cansado por causa de al gumas danas. E outra coisa. Agora v se deitar e durma - disse Vedrinsky. No, antes eu vou tranqilizar Ndya. Ela ficar preocupada com a minha ausncia; depois eu me desc ulpo e vou dormir. A palidez de Massaltinov, surgido no salo de baile, espantou a todos. Ndya, apreensiva com o seu aspecto, quis retornar imediatamente para casa, e o seu noivo teve muito trabalho em dissuadi-la disso, afirmando que aquilo no era nada e ele se sentia bem melhor; ademais, ele tomaria um calmante e iria dor mir - uma soluo bem mais razovel do que empreender uma viagem de duas horas, sacole jando no coche. Isso no diminuiu a preocupao de Ndya. Um velho mdico, amigo da casa, prontificou-se a examin-lo e seguiu Mikhail Dmtrievitch at o quarto. Aps o atento ex ame, o mdico balanou a cabea. No entendo todo esse seu sbito esgotamento. Receitou-lh e tomar uma caneca de sumo de carne, comer alguns ovos quentes e um copo de vinh o de quinina. Para a noite, mandou preparar e deixar junto cama dele uma jarra d e leite com conhaque, em caso de ter sede. Ao deixar o quarto com Vedrinsky, o md ico comentou em tom preocupado:

Devo lhe dizer, Gueorgui Lvvitch, que o estado do seu primo inspira cuidados; o c orao dele est fraco e eu vou lhe dar um remdio da minha farmcia porttil para restabele cer a atividade cardaca; no mais, conto com a compleio forte de Mikhail Dmtrievitch. Em minha longa prtica, jamais vi um caso igual. Vedrinsky foi pedir dona da casa para preparar um sumo de carne e, como a irm dela tambm se tratava com esse extra to, havendo inclusive uma prensa na casa, um quarto de hora mais tarde Massaltino v sorvia gulosamente o sumo crneo, depois o vinho e, servido de trs ovos quentes, anunciou estar se sentindo revigorado. Por insistncia do amigo, Massaltinov tomou o remdio e adormeceu sono forte e sadio. Ndya, cuja diverso estava estragada, no qui s mais danar. Ao contrrio, Mila, bailando sem parar, parecia mais ativa e animada que de costume. Ndya pegou sua me pelo brao e a levou ao balco, naquele minuto prati camente vazio; s num canto oposto dois hspedes bebericavam vinho jogando xadrez. Z amytina e a filha sentaram-se mesinha do terrao. Mame, vamos sair daqui amanh bem ce do suplicou Ndya, nervosa. - No quero ficar aqui para o segundo baile. E no s: quero deixar Gorki definitivamente. O lugar me d nojo e no consigo mais ver essa repugn ante Mila. Ela s traz desgraas. Nas duas vezes em que ela danou com Michel, ele pas sou mal. E no suporto tambm a senhora Morel. Essas duas no tm

nenhuma importncia para ns, sequer so amigas prximas, mas se enfiaram na nossa famlia com uma falta de cerimnia inaudita e j h quase duas semanas nem se mexem do lugar. Partiremos, mame, eu lhe suplico; o papai tambm ficar feliz com a nossa ida. Em su a carta, ele diz estar triste e com saudades e, aparentemente, deve estar enfren tando alguns problemas nos negcios. Zoya Issifovna ouvia meditativa. Concordo, que rida. Tambm quero sair daqui. Amanh vou escrever uma carta ao seu pai, pedindo par a arrumar a nossa d a c h aa, meia hora apenas de Kiev. Ser bom para ele e para ns , pois no precisaremos ficar enclausurados na residncia de inverno. Claro, mame. Ob rigada, obrigada. L maravilhoso e poderemos ficar at outubro. Quando partiremos? O professor partiu e estamos livres. Provavelmente no fim da semana, ou seja, daq ui a cinco dias, se at l fizermos as malas respondeu Zoya Issifovna. -Essas histrias de Ivan Andrevitch mexeram com os meus nervos. Agora, com a chegada das noites l ongas e escuras, tenho medo de ficar na enorme casa. Nas ltimas noites, tenho esc utado algum andar ou correr descalo pelo corredor que leva ao antigo quarto de Mars sya... A conversa das duas foi interrompida pela chegada de Vedrinsky, noticiand o o fato de Massaltinov estar melhor, ter comido e estar dormindo sono forte.

E a segunda vez que lhe acontece isso depois de danar com mademoiselle Mila. Mas, por que s ele? Eu j dancei com ela e no senti n ada de estranho. Provavelmente a natureza vamprica daquela moa no tem um efeito igu al sobre os demais - arriscou Gueorgui Lvvitch. E terrvel que possam existir pesso as to malficas, observou Ndya. - Ainda que seja egosta e at desumano da minha parte, mas eu peo a Deus que aquele vampiro escolha outra vtima, e no o meu Michel, e o de ixe em paz completou ela. -Apropsito, Gueorgui Lvvitch, quem aquele jovem oficial que no parou de flertar com Mila? Ele no se afastou dela e, alis, Mila parecia gost ar disso. E a primeira vez que eu o vejo; ele foi-me apresentado, mas esqueci-lh e o nome. o conde Adam Blsky. Acabou de ser transferido ao destacamento prximo, e eu tambm o conheci agora. Ele se formou no corpo de pajem imperial e era para ser vir na guarda, mas como a sua me tem trs grandes propriedades por aqui, praticamen te morando numa delas, Adam optou por servir no destacamento local. No notaram um a senhora de saia lils com rendas, e diadema de ametista e brilhantes? E a condes sa Blskaya - me de Adam - explicou Vedrinsky, levantando-se e oferecendo a mo para Zamytina, pois vieram anunciar o jantar. No dia seguinte, logo aps o desjejum, mal grado as insistncias dos Makskov, os Zamytin, Vedrinsky e Massaltinov partiram. A se nhora Morel

e Mila renderam-se aos clamores dos anfitries e ficaram para o segundo baile. Mik hail Dmtrievitch estava recuperado e desjejuara com um apetite invejvel. O mdico co nsiderou sua atividade cardaca restabelecida. Ao retornarem a Gorki, Zoya Issifovn a e a filha puseram-se a fazer as malas, vidas em deixarem aquele lugar. S dois di as depois Ekaterina Aleksndrovna e Mila retornaram; ambas no melhor de seus humor es. A senhora Morel no cabia em si de felicidade ao relatar a Zamytina a conquista do jovem conde Blsky por Mila Ele est cado por ela. At a me dele a adorou. Fomos ca a da condessa e ali passamos um dia inteiro. um verdadeiro palcio. O comandante d o destacamento me disse que os Blsky so milionrios. Isso, claro, no me impediu de le mbrar condessa que s Mila tinha quarenta e cinco mil de renda - o que a tornava u m excelentssimo partido. Felicito-a, cara Ekaterina Aleksndrovna, pela conquista l ograda; agora a senhora ficar mais tranqila pelo futuro dela, pois com certeza ela encontrar a felicidade com um marido to belo e sedutor - observou a senhora Zamyti na. A conversa logo convergiu para a discusso dos aspectos administrativos da cas a, visto a iminncia de seus anfitries deixarem-na. E claro que podem ficar aqui o quanto quiserem; tanto a casa na ilha como esta ficam

sua inteira disposio -assegurou Zoya Issifovna. - J expedi as devidas ordens para qu e as senhoras tenham todas as comodidades. A velha Anssya excelente cozinheira, p ortanto ficaro bem servidas. Agradeo, agradeo, a senhora to gentil, mas pretendemos ficar na ilha. Sinto-me muito bem por aqui e at me surpreendo com a pressa de tod os em deixar este paraso. O tempo est excelente, o lugar maravilhoso e a senhora b em que poderia ficar por mais um ms. Oh, no gosto daqui e estou feliz em partir su stentou Zamytina. Ekaterina Aleksndrovna sorriu maliciosamente. Eu sei quem lhes s ugeriu tanta averso a Gorki. E o almirante. Mas que disposio em ouvir essas tolices ! Ele um neuropata, pois ouvi dizer que Ivan Andrevitch ficou internado num sanatr io esprita - o que para ns equivale a um manicmio. Quanto a isso, a senhora est mal informada. O meu marido amigo de infncia do almirante e lhe conhece toda a vida. Ele jamais esteve em qualquer sanatrio, pois sua sade sempre foi tima. E possvel que desta vez eu esteja enganada. Quanto s suas incrveis histrias sobre a morte da pob re Marssya, estas no merecem nenhum crdito. Desde j devo lhe adiantar que Ivan Andrev itch a amava com paixo e tinha cimes de todos, exceto de Vyatcheslav manifesto, cl aro - por isso esgotava toda a sua

blis acumulada em Turaev - o primeiro que apareceu, e inclusive no pobre Casimiro - o mdico de Krassinsky e meu desafortunado noivo. Ele odiou-o e, Deus que me pe rdoe! - atribua-lhe os mais diversos crimes. J naquela poca, ele era supersticioso feito camponesa velha. Quando, depois daquele terrvel acontecimento, Vyatcheslav ressuscitou graas ao conhecimento e lealdade de Krassinsky, Ivan Andrevitch voltou -se contra o amigo sem qualquer razo. No sei o que aconteceu entre eles, mas o rel acionamento entre os dois tornou-se frio e, quando ele retornou logo aps o nascim ento de Mila, fez um verdadeiro escndalo; estando Vyatcheslav ausente, raptou a j ovem que estava desfalecida. Devo dizer que Marssya nutria uma paixo louca pelo ma rido e, naquele dia, debilitada e talvez arrependida pela fuga inconseqente, quis voltar para casa onde sua filha ficou sozinha. Como veio a se afogar, isso fica r para sempre inexplicvel: teria tropeado ao tentar fugir da perseguio ou estava com febre e se afogou em delrios - isso s Deus sabe! Numa coisa eu tenho certeza: em t oda essa triste histria e, sobretudo, na morte de Marssya, o nico culpado o almiran te. Zamytina ouvia com bastante frieza e, aparentemente, indignou-se pelas acusaes contra o velho amigo da casa. A senhora est sendo demasiadamente severa com Ivan Andrevitch - observou. - H muita coisa obscura nessa histria; tomemos, por exemplo, o sumio de Vyatcheslav Turaev. Para onde ele foi?

O almirante no podia t-lo raptado, pois se encontrava beira da morte. Desculpe se a melindrei, no era a minha inteno -justificou-se a senhora Morel. - Quanto ao sumio de Vyatcheslav, estou convicta de que ele foi assassinado. Pvel Pvlovitch afirmou -me naquela poca que Vyatcheslav havia viajado a Kharkov para receber uma grande quantia de dinheiro; possivelmente no caminho de volta ele foi assaltado, morto e enterrado, e o crime at hoje no ficou esclarecido. Mas se o almirante no tem nada com a morte de Turaev - e ela deu um sorriso azedo -, ele o responsvel pela m fam a de Gorki, em particular da fascinante d a c h na ilha, a conspurcada de modo a bjeto com as suas baboseiras. Estou ali hospedada h trs semanas e nada de estranho ouvi ou senti, nem sequer vi a ponta do rabo do capeta. O que eu no teria dado p ara v-lo! E ela soltou uma risadinha. Esses criados medrosos so engraados. Imagine: o velho Akim s vem trabalhar de manh, tarde vai embora e por nada o velho turro co ncorda em pernoitar na ilha. Certa vez tardezinha, ouvi um uivo de co no mato, po r certo trazido por algum jardineiro e esquecido na ilha. E a senhora sabe o que me disse aquele excntrico? Que ele no podia afugent-lo por no se tratar de animal v ivo, mas do fantasma do poodle de Marssya, e que aquele cachorro sempre aparecia antes da morte de algum. Eu no sabia o que fazer: rir ou ficar brava com aquelas a sneiras, mas depois conclu que o velho estava bbado. Mais tarde, vi esse co com meu s prprios olhos. Era de fato um poodle

preto que corria ao longo do terrao com cabea baixa como que cheirando algo, o rab o entre as pernas. No longe de mim, ele parou e comeou a cavar a terra com as pata s; mas era um cachorro absolutamente comum, e quando eu nele atirei um livro, el e fugiu e eu no mais o vi. Aqui as supersties parecem pairar no ar, e as coisas mai s simples transformam-se em enigmticas, os cachorros viram fantasmas, os corvos capeta transmutados. H-h-h! Por sorte, eu e Mila somos pessoas bem racionais... Se guramente h muito exagero nessas conversas, mas se as duas gostam tanto daqui, fi quem vontade - considerou em tom amistoso Zamytina. Sem dvida aproveitaremos de su a gentileza, pois o clima daqui faz bem minha pobre Mila. No a lembro to viosa e al egre como agora, e seus freqentes desmaios praticamente cessaram. Em outubro esta remos em Kiev, a tempo de ir ao casamento de Ndya, e l passaremos o inverno. Quero ver Mila se divertindo. Os jovens necessitam de movimento e, at hoje, ela tem le vado uma vida montona, sobretudo depois da morte do seu noivo, o conde Visconti. No decorrer dos dias restantes a antecederem a partida dos Zamytin, Mila evitou j udiciosamente Mikhail Dmtrievitch que, a despeito de no se lembrar do acontecido n o jardim dos Makskov, andava agitado e mal-humorado. A imagem de Mila no lhe dava trgua e dois sentimentos contraditrios nele se enfrentavam: um - hostil, dela o re pelindo; outro - de atrao, misto de uma

paixo surda, puramente animal. Havia momentos quando ele era assaltado de vontade incontrolvel de possuir aquela mulher esbelta e frgil de olhos de sereia, cuja ca beleira dourada reverberava em chispas. Seguia-se, ento, um sentimento de repulsa . A flexibilidade de seu corpo lembrava-lhe uma serpente; os olhos verdes - uma pantera, ou outro predador; os cabelos ruivos o enojavam. Tais emoes dbias o atorme ntavam. Desde o seu ltimo desmaio, ele se tornara sombrio, pensativo e pouco comu nicativo. Finalmente chegou o dia da partida e, aps um desjejum reforado, os viaja ntes tomaram o assento no coche e se dirigiram estao de trem. Mila e Ekaterina Ale ksndrovna fizeram questo de acompanh-los e, para grande surpresa da Zamytina, na est ao por eles esperavam a famlia Makskov e muitos outros vizinhos, incluindo o jovem c onde Blsky, trazendo convite da me para Mila e senhora Morel, para passarem na cas a deles por um ou dois dias antes de retornar casa vazia. Uma vez que a bagagem fora expedida na vspera, os viajantes no estavam atados a nada e passaram agradave lmente uma hora inteira, palreando alegres. Na estao, Vedrinsky cuidou para que o primo no ficasse sozinho com Mila, cujos olhares, de quando em quando, estacionav am, qual gua na poa, em Massaltinov e, nesse intervalo de tempo, o rosto dele imedi atamente se tornava inerte, o olhar turvava-se e ele passava nervosamente a mo pe la testa. Ento Gueorgui Lvvitch encetava uma conversa com ele, fazia-o

caminhar, cortando assim os efeitos hipnticos. Em certo momento, ele a mediu com tanta severidade que ela se encolheu acabrunhada. Por fim, os afortunados viajan tes entraram no vago e o trem partiu. Ndya se persignou. Graas a Deus, estamos deix ando este lugar amaldioado - pronunciou. - Juro no pr mais os ps aqui e pedirei ao p apai vender Gorki. Talvez Mila queira comprar a propriedade, j que ambas gostam t anto. Sim, ela antiptica em todos os sentidos. Estou feliz em no v-la mais, nem Gor ki. At eu tomei nojo deste lugar -observou Mikhail Dmtrievitch. Voltara-lhe o seu bom humor habitual; ele ria, brincava e prodigalizava ateno a Ndya. Ela estava feli z e expressou, a propsito, suas preocupaes quanto ao seu estranho estado doentio. v erdade, tenho me sentido mal ultimamente e ando com a impresso de ter uma teia no rosto. s vezes at para respirar era difcil e minha viso parecia embaada - comentou M assaltinov. Agora estou como que aliviado de enorme peso acresceu. Com a chegada da noite, os cavalheiros se retiraram ao seu camarote e todos logo adormeceram. No meio da noite, Vedrinsky acordou inquieto: havia tido um sonho em que o almir ante o estava sacudindo pelos ombros. Como a impresso era to viva, o jovem sentouse na beira do leito e sondou em volta procura de Ivan

Andrevitch. A viso do camarote o fez voltar realidade e ele deitou-se de novo, qua ndo ficou estremecido ao ouvir um suspiro pesado. Forcejando a vista sobre o ami go no leito, reparou que ele se virava muito e gemia. "Deve ser pesadelo"pensou Vedrinsky, levantando-se para melhor examinar o primo, j que uma cortina azul obs curecia a lmpada na parede. Massaltinov, deitado de costas parecia sofrer. Dos lbio s semicerrados soltava-se-lhe uma respirao sibilante, sua mo estava mida e fria, a t esta transpirava. Gueorgui Lvvitch ficou alarmado. Lembrou-se ento do anel misteri oso consigo, achado no escrnio do mouro, por ele considerado mgico. Instrudo pelo a lmirante, ele havia decorado os dizeres em rabe em torno do anel. Como a situao lhe parecia difcil, decidiu recorrer ao poder dele e, erguendo a mo e dirigindo a gem a para o amigo dormindo, pronunciou a frmula mgica em rabe, cujo sentido desconheci a. Imediatamente viu Massaltinov soltar um forte gemido, premendo as mos contra o corao. Sobressaltado, Vedrinsky abriu o n c e s s a i rtirou e, um frasco de vinag re de toalete e ps-se a esfregar as tmporas e as mos do amigo. Um minuto depois, es te abriu os olhos e sentou-se. Oh, Jorj, como lhe fico agradecido por ter me des pertado. Tive um pesadelo medonho. Voc gemia tanto, que me acordou. Qual foi esse pesadelo medonho?

Uma coisa absurda. Sonhei que acima de mim giravam duas esferas verdes, chispando fascas que me penetravam feito alfinetes, fisgando o corao. Sentia-me sufocando e achava que ia morrer; a impresso era de que algo me sugava o sangue. Estou exausto. Pegue no saco de viagem uma garrafa de vinho e me d um copo. Gueorgui Lvvitch abriu o saco e lhe deu meio copo de vinho m adeira, ofereceu ainda um pedao de frango assado, que Massaltinov comeu com grande apetite. Escute, Misha - disse Vedrinsky, cortando-lhe em seguida um avantajado pedao de torta salgada - prometa-me consultar um bom mdico em Kiev. No se pode per mitir tais crises. E no se esquea de que voc est com casamento marcado. melhor preve nir do que remediar. Tem razo, Jorj. Vou falar com o doutor Ivanov. No sei o que e st acontecendo comigo. Jamais houve algo parecido em minha vida. Eu sempre tive s ade perfeita e os mdicos me comparavam a um carvalho jovem. Sim, sim, preciso me t ratar. Em Kiev, Zamytin recebeu a famlia na estao e todos seguiram d a c h a j totalm ente arrumada. , Saltou aos olhos o aspecto de Filipp Nikolevitch, sempre to alegr e e comunicativo: estava mais magro, encurvado, e parecia preocupado com algo. A pesar disso, a vida na d a c h a logo ganhou animao, como era a marca da casa dos Zamytin; sucederam-se muitas idas a Kiev, e as reunies e os piqueniques no paravam. Ademais,

os preparativos com o enxoval ocuparam os pensamentos de Ndya, feliz por estar no ambiente habitual. Massaltinov se recuperou por completo e no se repetiram mais a queles sintomas alarmantes, mesmo assim Vedrinsky ficou atento sade do primo. Ao mesmo tempo em Gorki, Ekaterina Aleksndrovna e Mila tambm no podiam se queixar da s olido: alm de visitar vizinhos, elas recebiam em casa. A d a c h na ilha jamais vi u tanta a animao durante todo o seu tempo de existncia. O conde Blsky era uma visita assdua, e a senhora Morel recebia-o de braos abertos, ambicionada pelo desejo de ele se unir a Mila; esta, porm, no estava inclinada a isso, ainda que tratasse com benevolncia e gostasse da companhia do jovem conde, sobejando daquela vitalidade , to a gosto de Mila. Blsky era um jovem de vinte e dois anos, alto, forte e rosad o qual um moo de campo, personificando fora e sade. Mila apreciava estas qualidades , conversava e danava com ele de bom grado, mas o conde Adam no era o heri de seus sonhos. Ela ansiava por Massaltinov. E no era porque ela o achasse mais belo; sedu zia-a o especial prazer de arranc-lo da odiosa Ndya, a quem no podia perdoar o fato de ser e l a a noiva de Massaltinov e, o que pior: por ele amada. Tambm Mila no co nseguia esquecer a indiferena e a frieza com que era tratada. Uns dez dias depois da partida dos Zamytin, certa noite Mila estava sozinha no quarto;

Ekaterina Aleksndrovna deitou-se mais cedo por causa da dor de cabea. Mila tentou ler, mas seus pensamentos estavam longe - em Kiev. Ficava enraivecida com a idia de que naquela hora Massaltinov se divertia na intimidade de sua rival. E o pai, que prometera inici-la em mistrios, ajud-la e trazer de bandeja o homem amado logo que os Zamytin tivessem partido? Passada uma semana ou mais, nenhuma notcia dele. Seu rancor ia se avolumando, quando, absorta em pensamentos sombrios, dela apode rou-se uma sonolncia, seguida por uma espcie de sncope... Recobrada, Mila se viu no vamente no subterrneo, semi-estendida na poltrona e, ao seu lado estava o pai, to cando-lhe a testa com frios dedos delgados. Enfim voc acordou, pequenina. Tome is so primeiro e depois conversaremos - disse Krassinsky, estendendo-lhe um copo co m lquido rosado. Mila obedeceu, e um calor agradvel espalhou-selhe pelas veias. Ob rigada, papai. Seu remdio deixou-me melhor. E j achava que voc tinha se esquecido d e mim. Krassinsky sorriu. Oh, no! No a esqueci; apenas a fiquei observando de long e e posso dizer que estou contente com sua discrio quanto a no comentar nada sobre o nosso encontro a Katrin. Por outro lado, cheguei concluso de que voc jamais ser u ma grande feiticeira; falta-lhe aquilo, muito necessrio... Bem, isso no o fim. A m agia negra superior, minha filha, uma cincia complexa e

exige muita dedicao e sacrifcios. Bem, isso no importa, pois ainda assim poder realiz ar muitas coisas, quando eu abastec-la de ajudantes ativos e argutos, a quem bast a ordenar. Mas para receber o prometido, voc dever servir nossa irmandade, seno... nada feito. Entende? Uma mo lava a outra. Entendo, papai. No existe nada de graa. E o que deverei fazer para servir irmandade e obter sua proteo? Seus servios sero exi gidos medida da necessidade, mas disso falaremos depois. Digame: voc sabe e gosta de rezar? Sua f forte? No! - fez Mila, com indiferena. - Jamais algum me educou na religio. Minha me adotiva no cr em Deus e refuta qualquer participao divina na vida hu mana. Nunca me ensinou a orar, ainda que - verdade - no me impea de respeitar os r ituais religiosos, pelos quais tambm no tenho interesse. No entendo muita coisa dis so e tampouco sei rezar. O cheiro de ldano me d enjo e me arrepio toda vez que ouo o u vejo algo desconhecido, principalmente sobrenatural. Nada tema, nada a assusta r. O medo uma fraqueza espiritual e ns temos um recurso certo contra este defeito. Agora, nunca se esquea: Katrin jamais poder saber de nossos encontros. Como em na da acredita, deixe-a viver nessa ignorncia. Para que lhe constranger a paz? E mul her boa, fez muito por voc e a ama sinceramente e, portanto, devemos ser gratos a ela; sua mente limitada seria incapaz, de qualquer

forma, de alcanar algo na cincia oculta ou sequer me entender. Agora pegue este fr asco! - prosseguiu Krassinsky, estendendo filha um vidro oblongo escuro com tamp o metlico que, retirado, revelou a existncia de uma lmina redonda perfurada tal qua l de um saleiro. Toda vez que voc precisar vir para c, borrife o contedo deste fras co sobre o tapete no quarto de Ekaterina Aleksndrovna. Essa essncia tem efeito sonf ero, mas inofensiva para a sade. Dormindo, no ir perturb-la com perguntas indiscreta s, devido s suas ausncias noturnas: da meia-noite at o primeiro canto de galos. At o primeiro canto de galos? - repetiu meditativa Mila. - Coisas de um bruxo... - e ela ergueu os olhos para Krassinsky. Justamente. Um pouco bruxo, um pouco feiti ceiro -revidou este com sorriso zombeteiro e piscando o olho. E verdade que os b ruxos freqentam os sabs? Deve ser muito divertido. E verdade. Voc gostaria de ir a uma reunio? Muito, se for possvel. Seu desejo vivel e apraz-me esse seu interesse. Siga meus conselhos e tudo correr bem. Vou lhe ensinar bastante coisa, e mais tar de a apresentarei ao nosso lder. Sua carreira estar assegurada, assim que voc fizer o juramento. Neste instante, ouviu-se o tilintar trmulo de um sino. Krassinsky s altou da poltrona e projetou a mo sobre o rosto de Mila. Ela sentiu-se atordoada, semi-inconsciente, ouviu as

determinaes do pai, levantou-se e feito sombra atravessou o corredor em direo aos qu artos de cima da casa. Krassinsky acendeu apressado uma lanterna e saiu. Ele sab ia que aquele tilintar anunciava a vinda de algum da irmandade, talvez em busca d e abrigo ou para tratar de negcios. Rapidamente cruzou a ala antiga do subterrneo com as celas e a sala de suplcios e, ao alcanar o salo do tribunal, apertou uma mol a, abrindo uma porta oculta num nicho. Por longo e estreito corredor ele chegou antiga cmara morturia do monastrio, onde ficavam os monumentos e as placas ptreas em bronze. Atrs do mausolu de um abade, em tamanho natural, Krassinsky abriu mais um a porta secreta, subiu a escada e levantou a janela de vigia. Ao luar divisam-se as runas da velha igreja; a um passo, dois vultos aguardavam em capas pretas. Lci fer - sussurrou Krassinsky. Crber - responderam os forasteiros a palavra da senha . Aps apertarem a mo de Krassinsky, os trs desceram; a porta se fechou e o anfitrio conduziu os visitantes sua morada subterrnea. Era de se supor a distino daqueles ir mos ilustres, a julgar pela deferncia a eles dispensada por Krassinsky. No teria vo c, irmo Akham, algo para matar a fome? -perguntou um dos visitantes. Sem dvida, irmo Uriel, mandarei servir o jantar imediatamente. Ele fez soar uma placa metlica e de pronto um ano mirrado apresentou-se solcito.

Enquanto as visitas se acomodavam, conversando meia voz, Krassinsky aproximou a mesa, cobriu-a com toalha e colocou duas garrafas de vinho muito velho, por sina l, considerada a espessa camada de borra no fundo - e trs taas de ouro com gravao de cetro e mitra, aparentemente um esplio da abadia. Krassinsky, ou o irmo Akham, co mo o denominavam as visitas, j conclua seu preparativos, quando adentrou o ano com grande cesto. Disps os pratos, facas e garfos e serviu mesa: carne fria, ovos, le gumes e gelia. No demorou muito para ali restarem os pratos vazios, retirados em s eguida pelo ano. Satisfeitos, os trs ficaram a bebericar o vinho espesso feito mel . Agora, irmo - disse aquele que Krassinsky chamou de Uriel -, oua s o motivo de no ssa visita! Viemos recorrer aos seus conhecimentos e ajuda. Como sabem, estou se mpre disposio de vocs. A irmandade sofreu uma grande perda: morreu Baalberit - lamen tou-se Uriel, suspirando. Krassinsky levantou-se de sobressalto. Ele... morreu?. . Ser possvel? Um homem de tantos saberes, um poderoso feiticeiro e evocador incom parvel? No posso entender! No est nisso envolvido o maldito Johannes? No, desta vez a quele patife no tem nada com isso. O nosso desafortunado irmo foi vtima da prpria im prudncia. Eis como aconteceu -

prosseguiu Uriel. - Como voc bem o sabe, Baalberit era famoso por sua beleza satni ca - por assim se dizer - e gostava de seduzir mocinhas inocentes, que depois at raa comunidade. Bem, uma dessas raparigas verificou-se mais forte e o matou. Est b rincando, Uriel! - no se conteve Krassinsky, incrdulo. Infelizmente no estou brinca ndo. A jovem era muito bonita e o irmo se apaixonou loucamente por ela. E idiotic e, mas acontece; ela era do tipo no-me-toques - o que incendiou ainda mais sua pa ixo. Mas, o pior: a moa era sobrinha de um velho monge medinico e, exercendo forte influncia sobre ela, tornou-a uma religiosa fantica. To logo ele percebeu com q u e m a sobrinha estava se relacionando, exigiu que ela rompesse com aquele feitice iro e servidor do inferno. Porm a moa tambm lhe nutria paixo louca e.... engendrou u m plano audacioso de... salvar a alma do amado... Iniciou-se uma batalha cruenta : Baalberit a arrastava para o inferno; ela - para os Cus. Cego de paixo, o nosso irmo no imaginava o que amadurecia naquela alma fantica, ou seja, antes ela o veria morto, mas arrancado do diabo. E, digase de passagem, escolheu uma arma terrfica : um punhal previamente mergulhado em gua benta. Depois de atrair Baalberit a uma casa afastada nos arredores da cidade, fincou-lhe o punhal no peito. Ainda que o golpe fosse fraco e o ferimento por si s no fosse mortal, o contato com a fora co ntrria foi to terrvel que o seu astral,

fulminado qual por um raio, precipitou-se fora do corpo fsico to bruscamente, que o fio vital rompeu-se e, arrastando ao espao o esprito, no conseguiu mais voltar ao invlucro original. A arma ficou cravada em seu peito por um dia e uma noite e s d epois perdeu a fora. Pagamos um alto preo para recuperar o punhal cheio de sangue e conseguimos invocar o falecido na ltima missa negra. Precisamos agora arrumar u m novo corpo para Baalberit; ele nos muito importante e no podemos deix-lo no espao , onde, alis, se sente muito mal. E nesse caso dificlimo, lembramos de voc, irmo Akh am - manifestou-se o segundo visitante, at ento mudo. -Conhecemos seus saberes na arte de avatar. Obrigado pela boa lembrana e opinio lisonjeira, irmo Bifru. verdade , eu estudei muito este tema e espero ajudar o infeliz Baalberit. Digam-me de qu e precisam, afinal das contas? Queremos guarnec-lo de um corpo jovem e forte, a f im de que ele possa suportar o terrfico abalo e, na medida do possvel, o doador de ve ser uma pessoa rica e bem relacionada na sociedade, para nos ser til - manifes tou-se aquele a quem chamavam de Bifru. Os requisitos no so dos mais fceis... Preci so pensar - ponderou pensativo Krassinsky. Mas um minuto depois, ele ergueu os o lhos radiante; um sorriso iluminava-lhe o rosto. Questo resolvida, meus amigos! A pessoa, de quem pretendo confiscar o corpo a favor de

Baalberit, chama-se conde Blsky. E um jovem de vinte e dois anos, forte tal qual touro e detm uma fortuna de pelo menos uns trs milhes de rublos, sem contar as prop riedades e casas em Kiev e Petersburgo. Eu tenho uma filha aqui e, com o auxlio d ela, a operao ser fcil. Daremos ao nosso irmo uma posio invejvel. Maravilhoso, agra os sinceramente, irmo Akham! -animou-se Uriel. E quando podemos executar o plano? perguntou Bifru. Precisaremos de algumas semanas para os preparativos. Primeiro , devemos afastar para longe a me daquele mancebo e, depois, treinar minha filha. Para a solenidade de seu juramento, podemos organizar um pequeno banquete notur no nas runas. Espero, amigos, que vocs fiquem no evento. Como vem estou bem instala do e aqui vocs podero descansar e recuperar suas foras em segurana. Aceitamos com gr atido o convite. As andanas pela Amrica nos cansaram muito, some-se a isso todos os problemas com Baalberit - queixou-se Uriel. Ento est resolvido; vocs so meus hspedes . O irmo Bifru parece precisar muito de repouso. Estou esgotado e no vejo a hora d e retornar ao mundo invisvel, mas no consigo achar um substituto - e Bifru suspiro u.

_ Sim, a vida tem sido um fardo para mim e eu jamais pensei como seria difcil arr umar meu sucessor. A partir dessa noite, o subterrneo viu o incio de uma vida dife rente. A noite no cessava o vaivm de pessoas. Mila, no obstante suas visitas ao pai , no cruzava com mais ningum. Krassinsky comeou a consagr-la nos fundamentos do ocul tismo e magia, demonstrava-lhe fenmenos variados de pequena importncia mas interes santes, excitando a ateno e curiosidade da filha. Numa ocasio, ela contou ao pai qu e o seu admirador, conde Blsky, estava muito abalado com a molstia da me. A velha d uquesa adoecera subitamente, sentia dores no corao e o mdico lhe sugeriu passar uns dois ou trs meses em Menton. O conde prontificou-se a acompanh-la, mas a duquesa, sabendo de sua paixo por Mila, julgou por bem no separar o filho do seu "dolo" e v iajou com sua dama de companhia. Certa manh, Mila encontrou na saleta a seguinte mensagem do pai: " meia-noite v biblioteca, vestindo uma capa, se fizer frio. Todo s estaro dormindo e ningum a perturbar. No se esquea de espalhar a essncia no quarto d a senhora Morel." Curiosa, Mila esperou impaciente pela hora. Aps o almoo, ela coc hilou para ficar mais esperta noite. Pretextando muito cansao, recolheu-se mais c edo e cuidou de pulverizar o quarto de Ekaterina Aleksndrovna. Alguns minutos ant es da meia-noite, dirigiu-se biblioteca e ali esperou

pelo pai. Exatamente na hora marcada, a porta no interior da lareira se abriu e avultou-se a figura de Krassinsky com lanterna na mo. Ah, voc est aqui! Parabns pela pontualidade! Venha rpido comigo! Ele lhe tomou a mo e a conduziu pela escada e c orredores sala do antigo tribunal. Para espanto de Mila, l estavam reunidas cerca de trinta pessoas de ambos os sexos. Todos trajavam longas capas escuras com ca puzes baixados at os olhos. Uma velha lmpada a leo no teto iluminava o ambiente com luz sangnea, projetando nas paredes nuas bizarras sombras. Constrangida, Mila exa minou assustada o derredor. Os presentes formavam um crculo, em cujo centro se en contravam postados trs homens em mantos vermelhos e faixas azuis com estrelas bor dadas. Mila observou o seu pai trajando uma malha negra em cima de camisa preta de veludo e de manga curta, da poca medieval; no peito, numa corrente metlica, pen dia um tringulo vermelho esmaltado, de ponta para baixo. Um dos presentes estende u-lhe uma capa prpura a ser trocada pela preta em que ele viera. Krassinsky tirou da caixa e colocou no pescoo da filha uma fita azul, da qual tambm pendia um tring ulo vermelho com a ponta para baixo; em seguida, ele a pegou pela mo e a conduziu at uma mulher, cujo rosto era toldado por capuz. Fique perto da irm Demnia, pois no tenho tempo de cuidar de voc. Todos os presentes se armaram de tochas acesas e a procisso avanou, liderada por Krassinsky e

as trs pessoas em mantos vermelhos. Ao passarem por diversos corredores sinuosos do labirinto subterrneo e, deixando para trs a cmara morturia, Krassinsky abriu uma porta oculta atrs da mesa ptrea nas runas da pequena capela do fundo do bosque. De l, uma alameda conduzia abadia. Uma camada grossa de folhas secas e galhos crepit ava sob os ps, enquanto a luz vermelha e fumacenta das tochas se perdia sob a abba da impenetrvel da densa folhagem dos carvalhos seculares. Finalmente eles ganhara m as runas; a procisso ainda prosseguiu abaixo das abbadas preservadas do monastrio. Nas altas janelas sagitais no havia caixilhos e no interior assobiava o vento, t urbilhonando as folhas a cobrirem o cho. Ao passarem pela igreja abandonada e o c emitrio, a procisso volteou o bosque denso, atrs do qual se descortinou um pequeno descampado, em cujo centro luz fraca do luar de quarto minguante se divisava o dl men. Mila caminhava ao lado da acompanhante designada pelo pai. Os preparativos para a cerimnia noturna aguavam-lhe a curiosidade. Ela notou algumas pessoas desta cando-se do grupo com rolos de papiro nas mos e depositando-os junto ao monumento , enquanto dois outros homens arrastavam pelos chifres um bode preto. As tochas foram fincadas em crculo no descampado entre as pedras previamente preparadas. To da a rea e o monumento ficaram iluminados com luz avermelhada. De um saco, os che fes tiraram uma trpode e um cesto com

carvo; colocaram-no na trpode, acenderam-no e depois levaram a pea embaixo do dlmen; os trs homens em mantos vermelhos atiraram ervas e ps sobre o carvo aceso e verter am algo sobre as chamas. Levantou-se uma coluna de fumaa densa; o ar tornou-se ac re e desagradvel. Prostrem-se diante do senhor que os haure de tesouros terrenos, alegrias materiais e de todos os prazeres da vida -retumbou a voz de Krassinsky . Todos se puseram de joelhos e inclinaram as cabeas rente ao cho; os homens de ma nto vermelho entoaram um canto estranho, ao mesmo tempo que o sino, acima do dlme n, soou por trs vezes. Ento os presentes ergueram-se e tomaram-se s mos, formando um a corrente em torno do monumento, e secundaram o canto dos homens de manto verme lho, postados no centro do crculo. O coro era poderoso, ainda que pouco harmnico. Um tremor glido percorreu o corpo de Mila ao ver o pai degolando o bode preto, cu ja parte de sangue se esgotava para uma enorme taa larga, e outra - para uma baci a funda abaixo do dlmen. Venham irmos e irms, e compartilhem da taa, cheia do sumo v ital. Este os unir para sempre um a outro - pronunciou em voz alta Krassinsky, er guendo a taa. Sucedendo um ao outro, cada um se aproximou e tomou o sangue quente . A corrente tornou a se cerrar em volta do dlmen e, ento, iniciou-se uma treslouc ada dana de roda, acompanhada por gritos e pulos selvagens. Mila tomou o sangue c omo todos; o barulho, o canto e o ambiente

mstico deixaram-na embriagada. Ela no conseguia despregar os olhos da figura de Ba famet, sentado de ccoras no dlmen, cujos olhos pareciam vivos; dos lbios semi-abert os do demnio brilhavam dentes brancos e afiados. A dana geral terminou pelos beijo s mtuos dos presentes, aps o que se iniciou uma nova cerimnia. Foi trazida uma outr a trpode de tamanho menor, sendo posta diante do dlmen e, quando nela foi aceso o carvo com as ervas aromticas, Uriel, Bifru e Krassinsky se colocaram nos trs lados da trpode fumegante, formando um tringulo. Ento a irm Demnia pegou a mo de Mila, plida e constrangida, e a levou at os homens de manto vermelho. Esta jovem minha filha - pronunciou Krassinsky. -Ela deseja ingressar na confraria, j reverenciou o noss o senhor e agora far o juramento. Ainda que no seja digna da "grande iniciao", servi r irmandade medida de suas foras e, zelosamente, se utilizar daqueles meios que ns d eixaremos sua disposio. E agora, minha filha, repita comigo: Juro servir irmandade com diligncia e humildade e ajudar, na medida de minhas foras, todos os meus irmos e irms em Lcifer. Tal qual eletrizada pelo cheiro vindo da trpode e a bafejar-lhe o rosto, Mila pronunciou o juramento em voz decidida. Muito bem! - aprovou Uriel . - A irmandade a aceita em seu seio. A partir de agora o seu nome

ser Lilita e constar na relao da Ordem. E agora, irm Lilita, coloque suas mos nas noss as. E eles sustentaram as mos sobre a trpode formando um tringulo, com as palmas pa ra cima. Mal Mila depositou as mos nas deles, um grito reprimido soltou-se-lhe do peito; ela sentiu como se suas mos tivessem tocado ferro em brasa, mas a dor pas sou to rpido como a atingira. Voc recebeu o selo da Ordem - prosseguiu Bifru - e a confraria, em troca da fidelidade e obedincia, doar-lhe- riqueza, prazeres, amor c ego de todos os homens que desejar e uma vida repleta de alegrias e vantagens so bre outras mulheres. Seu pai lhe ser o mestre e educador. Ao trmino da cerimnia, to dos retornaram velha abadia destruda, levando consigo as trpodes e a bacia com san gue. A igreja semi-destruda iluminou-se pelas chamas das tochas. A mesa ptrea foi coberta por uma toalha carmesim com sinais cabalsticos pretos bordados; a esttua d e Bafamet e o castial de sete braos com velas negras foram postos sobre a mesa, so bre a qual se colocou tambm o velho livro, encadernado em couro. A todos os prese ntes foram distribudas velas negras e nas trpodes tornaram a fumegar os incensos e ntorpecentes. A bacia foi colocada diante da mesa, as trpodes foram acesas e todo s se agruparam em volta. Ento Bifru galgou os degraus e, virando-se para os prese ntes, disse em voz sonora: Amigos, um de nossos irmos foi arrancado de seu invlucr o terreno em conseqncia de uma traio torpe. Sua alma valorosa, vida por

atividade, est sofrendo e, ao nos chamar, exige ajuda. E de nossa responsabilidad e invoc-lo e prestar-lhe o consolo devido. Faremos os nossos rituais e depois o i rmo Akham iniciar a invocao. Dois homens trouxeram as vestimentas sacerdotais e a mi tra, que foram colocadas em Bifru; foi lhe dado o basto e os dois se postaram per to. Pela grossura do brocado, urdido a fios de ouro, era possvel inferir de sua a ntigidade e de que essas pertenciam sacristia do mosteiro. Iniciou-se a solenidad e. Era algo a lembrar uma missa fnebre. O canto selvagem e montono acompanhava o r itual e at a prpria natureza parecia secundar o coro desafinado. Levantou-se um fo rte vento vergando as rvores, cujas rajadas glaciais turbilhonavam sob as abbadas; ao longe retumbavam troves, e os relmpagos em ziguezagues gneos rasgavam o ar. Enq uanto a tempestade enfurecia, Krassinsky postou-se diante da bacia com sangue, d egolou trs galos pretos e o mesmo nmero de morcegos e fez vazar o sangue na bacia. Ato contnuo, ele tirou da cinta o punhal manchado de sangue e com ele desenhou u m crculo no ar. E com o seu prprio sangue que eu desenho este crculo mgico e o escon juro a aparecer entre ns. Baalberit! Baalberit! Baalberit! - bradou ele em voz rsp ida que cobriu o som do canto. E ento ele reverenciou os quatro pontos cardeais. Auxiliem, espritos elementares, e sejam benevolentes conosco e com o esprito que a qui quer se apresentar. Permitam-lhe ficar visvel e

expressar seu desejo. Fogo, gua, terra e ar, prestem este servio a nossos senhores ! Espritos das foras da natureza, tragam e ajudem o esprito de Baalberit! Acrescida s mais algumas esconjuraes, ele se inclinou e cravou o punhal na terra. No mesmo i nstante, do solo nos limites do crculo gneo brotaram figuras nebulosas: vermelhas, cinza, azuladas e esverdeadas, pondo-se essas falanges nevoentas a danarem ao de rredor da bacia, ora se agrupando, ora se alando em espiral. E, ento, acima do vas o assomou-se uma nuvem preta, salpicada de fascas, que turbilhonou por algum temp o como aoitada por vento e dela veio a se destacar uma figura viva de homem, indu bitavelmente belo, em cujo rosto cadavrico parecia ter se congelado uma expresso d e terror, conquanto seu olhar embaado vagasse errante. Ele estava nu e, no local do plexo solar, via-se um ferimento. Dem-me um corpo vivo, devolvam-me o poder de gozar a vida. Vocs me devem isso pelo que j servi irmandade, e nada mais pedirei. Eu quero viver, no suporto sofrer mais, sufocado nessa atmosfera que me comprime e calcina - ciciou ele em voz surda. Sua vontade ser atendida. Acalme-se e conte conosco! - assegurou Krassinsky. A viso se derreteu e tudo se desanuviou. Os obj etos foram desmontados e escondidos. Todos se dirigiram parte do subterrneo onde antigamente se localizava a loja manica; no

refeitrio, um banquete aguardava por eles. As mesas luziam de prata e cristais en tre a profuso de tortas salgadas, pratos frios de carne e peixe, frutas, bombons e verdadeiras baterias de vinhos envelhecidos em garrafas musguentas. Mila parec ia tal qual num sonho. Tudo nela se enfrentava: de um lado - assaltava o medo do futuro; de outro - a expectativa de ver satisfeitos os seus anseios. Mas, prova velmente, no era de interesse ser ela consagrada em todos os mistrios da irmandade , visto durante o jantar ela ter repentinamente adormecido. Teria sido o efeito do vinho e do cansao, ou uma conseqncia da vontade de Krassinsky, mas seus olhos se fecharam. Feito um autmato, ela adentrou o seu quarto, deixando de assistir a or gia selvagem em que culminou aquele banquete... Uns dez ou doze dias se passaram desde a reunio satnica descrita no captulo anterior e, na casa da ilha, nada de es pecial sucedeu. Quase todas as noites Mila se encontrava com o pai e passava com ele cerca de duas horas no subterrneo, mais e mais se impregnando de convices e idi as de Krassinsky, cuja influncia sobre ela era quase ilimitada. O jovem conde Blsk y visitava-a amide, sempre lhe trazendo flores e bombons. Sua paixo por Mila chego u ao apogeu. O jovem andava desconsolado com as cartas da me e no conseguia explic ar - o que comentou at com Ekaterina Aleksndrovna como ela, uma mulher at ento com s ade perfeita, tinha problemas cardacos. Caso no

viessem logo notcias animadoras, ele viajaria at l. Naquela mesma noite, Krassinsky disse a Mila: Blsky vir para c depois de amanh e, nesse dia, uma forte tempestade i mpedir sua volta para casa e ir pernoitar aqui. Como sabe, papai, que o conde vem nesse dia, se ele mesmo me disse esper-lo daqui a trs dias? E como tem certeza de que haver uma tempestade? - surpreendeu-se Mila. Krassinsky sorriu. Que astrlogo e u seria se no previsse coisas to banais?! Bem, a questo outra. Diga-me: voc ama o co nde? No, nem um pouco. Amo Massaltinov e daria tudo pelo amor dele. Mas por que es t falando do conde? - alvoroou-se Mila. Fique tranqila, sua tolinha! O que eu digo to certo como depois da noite sucede o dia. Massaltinov cair de amor por voc, voc se casar com ele e ser feliz. Disso nem se fala; s queria saber se voc nutre pelo conde algum sentimento de afeio e no ir lamentar se algo desagradvel lhe acontecer. No, ab olutamente. Ele me indiferente e no me importo se algo lhe acontecer. Muito bem, minha criana. Ento nada impedir a realizao da magia pretendida. Agora oua atentamente as minhas instrues. Amanh no nos veremos, pois estarei em outro lugar; mas, depois d e amanh, borrife o sonfero no quarto de Ekaterina Aleksndrovna e dos criados; a cas a

inteira dever estar dormindo um sono pesado - e Krassinsky sorriu significativo. Krassinsky foi ao quarto contguo e trouxe de l uma caixa da qual tirou um pacote. Est vendo este penhoar rendado? Use-o depois de amanh noite, mas antes esfregue o corpo com a essncia do frasco que est no fundo da caixa. Depois v biblioteca e bata trs vezes na placa dentro da lareira. Ser a senha de que voc est pronta e espera po r mim. Uma ltima instruo: quando o conde chegar, seja especialmente gentil com ele e faa-o acreditar que voc o ama. Entendeu-me bem? Eu entendi, papai, o que voc quer de mim e seguirei exatamente as suas ordens - assegurou Mila, despedindo-se. E chegou aquele dia: o calor sufocante parecia de julho, no de meados de setembro. Perto das quatro horas, acostou o barco com o conde e Mila recebeu o jovem com c arinho e alegria inusitados. O tempo passou rpido, os jovens passearam de barco e jogaram tnis. Jamais Mila prodigalizara tanta amabilidade como naquele dia, resp ondendo singelamente aos flertes do jovem conde. Almoaram no terrao e, quando j ter minavam o caf, sbito a senhora Morel ergueu a cabea e observou preocupada: Essas nu vens negras no prenunciam coisa boa! Talvez tenhamos uma tempestade, pois o dia f oi excepcionalmente quente hoje - disse Blsky, esquadrinhando o cu.

As nuvens plmbeas iam embrulhando o firmamento, a gua no lago escureceu e borbulha va sinistra. Desde aquela memorvel tempestade, quando Vyatcheslav quase se afogou e sua salvao custou a vida de Krassinsky, a antiga Ktya Tutenberg pegou dio dos tem porais e ali, na ilha, assustava-a em particular. Vamos para casa - sugeriu ela, erguendo-se preocupada. Mandarei acender as luzes e baixar as cortinas. Mal ele s se acomodaram na sala, rolaram os primeiros troves e imediatamente se desencade ou uma tempestade furiosa. O vento zunia e uivava, as rvores se vergavam e estala vam, os troves sacudiam a casa at os alicerces e o lago enegreceu totalmente e par ecia ferver, erguendo vagalhes altos a se quebrarem aos estrondos na praia, inund ando-a por longa extenso. Apesar das cortinas baixadas, a luz da lmpada ficava emp alidecida diante dos relmpagos, ziguezagueando fora. O senhor ter de aproveitar a nossa hospitalidade, Adam Vitoldovitch e pernoitar na ilha. Viajar nesse tempo s implesmente impossvel - observou Ekaterina Aleksndrovna. O conde fez meno de protest ar, dizendo no querer causar-lhes incmodo, argumentando que a tempestade no iria du rar a noite inteira e que na casa dos Zamytin, no outro lado, havia gente por ele esperando; contudo, diante das splicas de

Mila, aparentando sincera preocupao com sua segurana, ele se rendeu. O temporal, en trementes, no dava trgua e quando, por fim, amainaram os relmpagos e os troves, inic iou-se uma chuva torrencial. Ekaterina Aleksndrovna chamou a camareira e ambas sar am para fazer a cama do hspede, que iria dormir no sof, no antigo gabinete de Vyat cheslav. Mila aproveitou o momento e percorreu os quartos da senhora Morel e dos criados para borrifar a essncia com leve e agradvel cheiro de lrio-do-vale. Todos se separaram cedo, logo aps o ch, pois o tempo permanecia pssimo e as anfitris e o hs pede sentiam-se exaustos. Depois das onze, toda a casa dormia um sono mortal, me nos Mila que iniciou sua toalete. O penhoar de antigas rendas principescas de Br uxelas era de crepe macio e leve, do qual recendia forte cheiro de rosas. Aps esf regar o corpo com a essncia de um frasco chato encontrado no fundo da caixa, Mila vestiu a provocante pea rendada e mirou-se no espelho. A veste macia envolvia gr aciosamente sua figura esbelta; o corpete aberto e as mangas longas e largas dei xavam entrever o colo de brancura de madreprola e os braos. Ao soltar seus cabelos , que se espalharam em massa ondeante sobre os ombros, ela no pde se conter de adm irao: Meu Deus, como estou bela! - murmurou, suspendendo a cabeleira sedosa com fi ta preta. -

Se Michel me visse assim! - e uma chama maliciosa brilhou em seus olhos esverdea dos. Neste nterim, o pequeno relgio sobre o toucador bateu onze e quarenta e cinco e era necessrio se apressar. Ela pegou uma vela acesa diante do espelho, apagou as outras e saiu correndo pelo corredor que levava biblioteca. A vela na mo ilumi nava tenuemente o caminho comprido e escuro. L fora, a tempestade parecia aumenta r, conquanto no interior da casa coisas sinistras tambm se verificassem. As pared es crepitavam e nos velhos entalhes de madeira ouviam-se batidas surdas. Um terr or angustiante se apossou de Mila e ela apressou os passos. A porta da bibliotec a se abriu ruidosamente e no umbral surgiu Krassinsky. Mila recuou e se recostou parede. Pai - gritou -, no vou fazer o que me pede. No quero, no quero... Deixe-me sair daqui!... Uma gargalhada sonora veio-lhe em resposta. Tola! Esqueceu do ju ramento irmandade? Voc no tem outro querer, exceto o da Ordem, e eu a esmagarei fe ito verme, se ousar opor-se a mim. Sua mo pousou sobre a cabea da jovem, fazendo-a se arquear sob seu peso. Num timo, ela se endireitou, olhos esbugalhados e olhar parado. V at o balco envidraado; ele est l. Mostre-se meiga e apaixonada, aceite os eijos dele e deixe-se levar ao seu quarto - ordenou Krassinsky com sua voz metlic a, destacando cada

palavra e dando-lhe de cheirar uma essncia do frasco, tirado do bolso. Agora acor de e faa o que mandei. Um tremor nervoso percorreu o corpo de Mila. Ela abriu os olhos e fitou o pai com olhar surpreso e vago; aparentemente ela no se lembrava d o sucedido antes. Eu o fiz esperar? - perguntou. No, no! V tomar um pouco de ar fre sco, a tempestade diminuiu. Mila virou-se e caminhou ao terrao. Postado em p, o jo vem conde contemplava meditativo atravs das vidraas as ondas tempestuosas e espuma das do lago. O farfalhar do vestido f-lo se virar. Ludmila Vyatcheslvovna? - surpr eendeu-se ele. - No consegue dormir ou est com medo da tempestade? A senhora est ge lada - acrescentou ele, tomando-lhe a mo e levando aos lbios. Estou sozinha; todos dormem. Estava muito abafado e vim tomar ar fresco no terrao explicou em voz bai xa. Eu entendo. A noite est pavorosa - observou o conde. - Apesar de eu ser uma p essoa calma e sem supersties, no me lembro de estar to perturbado como hoje. No conse gui ler por causa do vento uivando na lareira, sombras escuras pairavam no meu q uarto. Vim para c, pois no agentava mais ficar sozinho naquele gabinete assustador. No esperava por esta felicidade de encontr-la aqui.

Por alguns instantes ambos ficaram calados. luz fraca da vela, o conde parecia d evorar com os olhos aquela viso celeste, jamais apresentada to bela. O aroma dela exalado o entorpecia e o corao estava prestes a explodir do intenso palpitar e do sangue afludo em torrente gnea; o olhar que lhe interceptou, fez tontear sua cabea. Mila, apesar de estar visivelmente acanhada, no resistiu quando o conde lhe cing iu o corpo e a atraiu a si, sussurrando em voz trmula de paixo: Mila!... Eu a amo loucamente e deposito aos seus ps o meu corao e a vida... Diga, minha adorada, voc a ceita o meu amor? Darei tudo no mundo s para ouvir uma palavra de esperana... uma resposta positiva. A jovem ergueu a cabea e fitou-o. Sua tez permanecia lvida, s os lbios avermelharam-se, adquirindo um matiz sangneo; os olhos largamente abertos po usaram no conde seu olhar fosfrico, enigmtico. Ela cingiu-lhe o pescoo e murmurou: Eu o amo - e grudou os lbios aos dele. Extasiado, o conde ps-se a cobrir o rosto, o pescoo e o colo com beijos loucos e, cada vez mais brio de paixo, rasgou seu penh oar rendado e a camisola. Ele sentia-se invadido por felicidade indescritvel e, s imultaneamente, por uma fraqueza incompreensvel, acompanhada de transpirao abundant e. Cada beijo dela o esgotava tanto, quanto o faria uma srie de relaes sexuais com uma mulher fogosa. Ambos nem notaram a intensificao da tempestade. Os troves retumb aram com nova

fora, iniciou-se chuva de granizo e, de fortes rajadas do vento enfurecido, os ca ixilhos das janelas estremeceram, os vidros se espatifaram aos pedacinhos, o ter rao foi invadido por torrentes de gua e granizo; o penhoar rasgado e a camisola le ve de Mila deslizaram aos ps dela. Quase fora de si, o conde ergueu a jovem nua e levou-a ao quarto. Em meio forte excitao, ele a deitou no sof, mas, do peso plmbeo que se apoderara de seu corpo, deixou-se cair qual brio no sof, ao lado dela. E no vamente, os braos esguios plidos cingiram-lhe o pescoo, e os lbios prpuros premeram-s e aos seus feito ferro a m. Nessa hora, ainda que ele quisesse, no teria foras de de svencilhar-se da criatura funesta e sedutora, cujos beijos parecia sugarem-lhe a vida. Seus esforos dbeis de romper as peias mgicas que o aprisionavam foram inteis. De sbito, sua vista turvou-se, tudo turbilhonou, a cabea pendeu para trs e os olho s se fecharam. Mila parecia nada perceber. Inteiramente embevecida pela respirao v ivifica e correntes clidas que se espalharam em suas veias, ela prosseguia o seu ato homicida de sugar at a ltima gota de vida do infeliz. . Nisso, no limiar da po rta oculta sob o drapejado assomou-se Krassinsky com uma bacia cheia de substncia escura soltando vapor, que foi colocada no centro do quarto. Feito sombra, ele esgueirouse no corredor e retornou com o livro dos esconjuros, a trpode e o castia l de sete braos com velas negras. Estava de malha negra e sua cabea envolta em gor ro; cintura trazia uma

espada e do pescoo pendia um tringulo na corrente metlica. Tirando a espada, em cuj a lmina se viam sinais cabalsticos, desenhou com ela um crculo mgico, inserindo no m esmo a bacia com sangue e a mesa com o castial. Aps reverenciar os quatro pontos c ardeais, ele ps-se a entoar um canto em tom cadenciado, girando a espada sobre a cabea. A tempestade parecia cada vez mais furiosa. Ento, na ponta da espada mgica d o evocador esbraseou-se chama esverdeada, vindo a se desprender do fio e projeta r-se para o alto, acendendo todas as sete velas, o carvo e as ervas da trpode. O a mbiente ficou repleto de fumaa e odor entorpecente. Espritos da natureza - instou ele -, sado e conclamo-os para me ajudar! Formem o crculo intransponvel das foras csm icas do caos, impedindo qualquer penetrao de luz do lado das foras hostis. Ajudem-m e, sustem-me na realizao deste ato da magia superior, que propiciar ao esprito til e merecedor um novo instrumento para a sua atividade. Baalberit! Baalberit! Baalbe rit! Venha ao meu chamado! Plido, olhos incendidos, Krassinsky leu as frmulas da f eitiaria do livro e mergulhou a espada mgica no lquido quente. Um estrondo sacudiu as paredes, e da bacia com sangue avolumou-se uma criatura humana de beleza horr ipilante. Era a mesma pessoa que fora invocada durante a cerimnia noturna da ltima reunio. Seu corpo tremia e se agitava como fustigado por vento; era visvel que aq uele vulto

aparentemente compacto era apenas uma massa mole e gelatinosa. Krassinsky enxugo u o suor da testa. Logo voc poder tomar posse de sua nova "residncia". S preciso ago ra acabar com o seu anterior inquilino. Deixando o crculo, ele se aproximou do so f com o conde deitado, de cabea pensa no encosto e com a boca ainda presa aos lbios de Mila, cujo corpo nu era envolto por denso retculo fosfrico. E, pronunciado out ra vez um esconjuro tonitruante, Krassinsky desenhou sobre ela um sinal cabalstic o. Mila de imediato se endireitou e afastou-se do sof; seu rosto estava vermelho tirante a azul e os olhos vagavam. O retculo luminoso que a envolvia deslizou e s erpenteou para o alto e, feito uma nvoa avermelhada, pairou sobre o corpo do jove m Blsky, unindo-se a ele com um fio gneo. Proferindo um novo esconjuro, Krassinsky cortou com o golpe do punhal aquele elo gneo; este se enrodilhou e misturou-se c om a nuvem prpura. No mesmo instante, ouviu-se o rouco estertor do moribundo; uma massa lmpida avermelhada foi-se densificando rapidamente e, entre Mila e o corpo inerte, em cujo plexo solar se divisava um ferimento aberto, levantou-se o espe ctro do corpo astral de Blsky. Seus olhos expressavam um terror tresloucado, o ro sto era transfigurado por sofrimento indescritvel e o olhar, pregado em Mila, par ecia censur-la. De repente, uma rajada de vento vinda do espao capturou o espectro , arrastando-o j deslustrado para cima.

Ento teve incio o ltimo ato. Atrado feito m, o espectro de Baalberit movimentou-se at corpo de Blsky; a massa gelatinosa comprimiu-se e deslizou para dentro da boca a berta do corpo ainda quente, nele desaparecendo, enquanto Krassinsky lia os esco njuros do livro. Em meio s convulses selvagens, o corpo de Blsky rolou do sof para o cho e da boca verteu-se uma saliva escura, misturada com espuma esverdeada. Kras sinsky pegou o lenol vermelho com sinais cabalsticos, cobriu o corpo e o borrifou com essncia aromtica e tonificante. Mila parecia petrificada. Seu corao batia dispar ado, a cabea pesava, a alma estava oprimida por sentimento angustioso - misto de medo, asco e arrependimento. Ela ainda estava no limiar do cruel e pecaminoso ca minho obrigada a trilhar. Dominada por tremor glido, ela deu as costas e partiu e m carreira para o seu quarto. Krassinsky a acompanhou com um olhar de zomba. Aps trancar a porta do gabinete chave, ele levou a bacia e os demais materiais por c aminho secreto e, depois, trouxe outros objetos, colocando-os junto ao corpo. Su as convulses haviam diminudo e, retirando o lenol, ele olhou para o homem que simpl esmente parecia desfalecido ou dormia um sono profundo. Krassinsky o despiu por completo, esfregou-lhe o corpo com unguento de odor forte de fsforo e abriu a cai xa contendo um aparelho, aplicando uma corrente eltrica no local do plexo solar e depois na cabea. Um quarto de hora mais tarde, os olhos daquele homem adormecido se abriram,

sondaram com o olhar embaciado e imoto o ambiente e cerraram-se de novo. Krassin sky psse a aplicar-lhe sucessivas batidas no corpo, at que um fraco gemido anuncio u-lhe que o novo astral reconheceu o seu novo invlucro carnal. Feitas mais alguma s aplicaes eltricas, o novo Blsky adormeceu um sono profundo e reparador. Krassinsky o vestiu, ergueu-o com uma fora difcil de ser nele imaginada, e transportou-o par a o leito arrumado. Aps abrir a janela para dissipar do quarto o desagradvel odor, ele olhou para o relgio. Duas horas; s seis estou de volta - balbuciou, cobrindo com zelo o homem deitado. A tempestade tinha ido embora, apenas caa uma chuva fin a; o ar estava quente e mido. Quando o relgio bateu seis horas, a porta secreta to rnou a se abrir. Era Krassinsky, trazendo num fundo prato de porcelana pelo meno s dois litros de sangue morno. Blsky ainda dormia. Acordado por sacudidelas, ele se ergueu estremecido. Bom dia, meu querido conde Blsky! Como est se sentindo? Ant es de mais nada, tome esta pequena poro de sumo vital - disse em tom meio debochad o. O novo conde agarrou o prato, avidamente lhe sorveu o contedo e depois tomou o lquido aromtico e denso feito mel do frasco que lhe estendera Krassinsky. Levanta ndo-se, ele se espreguiou, deu uma volta pelo quarto e fechou a janela.

Bem! At aqui tudo em ordem. O novo "traje",

ainda que no me caia bem, bem melhor que eu imaginava - comentou em voz surda. Lo go voc se acostumar. Lembra de tudo? interessou-se Krassinsky. Sim, do meu prprio p assado, sim; agora, a vida daquele infelizmente, est obscura para mim. Bem, aqui voc tem o caderno com a biografia detalhada do falecido conde Adam. Servir-lhe- de fio condutor. Ademais, voc encontrar no castelo um dirio por ele mantido, sem fala r da numerosa correspondncia que lhe ser til. Com pequeno esforo, voc descobrir tudo. Amanh, voc vai receber um telegrama, anunciando a morte da duquesa por infarto, e ir depois ao seu enterro. Fique no exterior at se familiarizar por completo com a nova situao. Agora, o mais importante: preciso lhe passar as ordens do nosso chefe . Obedeo-as de pronto. Enquanto o seu coirmo satnico falava, Blsky lavou-se. D uma b a olhada em mim, Akham, e diga se h algum perigo de algum perceber a diferena opera da no conde? Krassinsky examinou-o longamente. As feies do rosto quase no mudaram, a no ser os gestos, o sorriso e, principalmente, a expresso dos olhos. O olhar out rora franco e alegre era agora frio e penetrante, bem como a cor dos olhos - ind efinida e mais escura do que a anterior. Sim! - anunciou ele um minuto depois. Um observador bem atento poderia perceber, claro,

uma mudana na personalidade do conde Blsky, mas voc no tem nada a temer. Ningum dessa manada estpida ir supor ou sequer suspeitar da possibilidade da troca. Diante des ses simplrios, voc ser a mesma personalidade e, mesmo que algum perceba alguma difer ena, atribuir isso a causas simples e naturais. E Krassinsky desfechou uma gargalh ada de escrnio. Obrigado, irmo Akham! - agradeceu o pseudo Blsky. - Voc me tranqilizo u. E agora, quais so as ordens e o que afinal de mim se exige? O que tenho a lhe dizer, pode ser dividido em duas partes: questes de ordem material e moral. Comear ei com as questes morais, j que so poucas. Voc desistir de todas e quaisquer relaes ex ernas com a igreja: nenhuma missa catlica, nenhum tipo de rito religioso jamais d eve acontecer em seu castelo. Eu sei que este ponto o mais difcil para ser atendi do, pois o falecido Adam era uma pessoa religiosa; mas voc bem o entende, cruzar o limiar da catedral para voc um risco de vida. Voc deve inventar uma desculpa par a explicar essa mudana de suas "convices religiosas". Oh, disso eu dou conta. Quem vai me impedir de eu ser um liberal e livre-pensador? Isso com voc. Falemos agora dos aspectos materiais. Antes de tudo, voc dever transferir irmandade um milho de rublos em moeda soante, retirada do banco. Vo lhe sobrar uns dois milhes, sem cont ar as esplndidas propriedades e cinco ou seis casas em Kiev e Petersburgo. Como

v, as exigncias da irmandade so modestas. Para mim pessoalmente, em pagamento a ser vios prestados, quero trezentos mil rublos e uma casa em Petersburgo, minha escol ha. Persigo uma nova posio e vou reaparecer na sociedade com novo nome. Finalmente , eu suponho voc achar justo brindar minha filha uma parte de brilhantes... de su a me. H-h-h! Voc no precisa deles, enquanto pobre menina esta aventura custou catalep ia, cujos efeitos sero longos. Com todo o prazer, irmo Akham! Escolha o que achar digno de sua filha. Nem bem sei do que disponho, mas, com certeza, a essa encant adora criatura, que eu vi noite, tudo ser bonito. Mas a questo saber onde a condes sa guarda seus brilhantes? No ficaria bem eu sair perguntando isso... No se preocu pe, eu descobrirei as jias. A noite vou at sua casa e a gente d um jeito em tudo. A propsito, avise os criados que voc receber seu encarregado de negcios, devendo este pernoitar no castelo. Faltam apenas algumas instrues importantes quanto sua dieta bastante rgida. Todos os dias sangue fresco, muito leite, no mnimo dois litros po r dia, comida com sal; enfim, alimentao reforada. S assim voc poder atar molecularment e o seu corpo astral ao novo organismo. Tambm precisa movimentar-se muito, andar a p e a cavalo, tomar banhos de imerso com gua fosfrica, cuja receita fornecerei dep ois.

Sinto que terei um apetite danado. Imagine, ainda estou com fome depois de tudo que comi! Eis para voc uma pequena iguaria! disse Krassinsky, estendendo-lhe um bom pedao de carne crua, imediatamente devor ada. - Agora se deite e durma. Depois de acordar, despea-se da senhora Morel. Mil a no est passando bem, assim v para casa. A noite, a gente se encontra. Krassinsky fez um gesto de despedida e retirou-se pelo caminho secreto. O novo conde adorme ceu praticamente de imediato. Acordou bem tarde e, receoso, desceu para o desjej um ao chamado da senhora Morel. Por sorte, a bonssima Ekaterina Aleksndrovna no not ou nada de anormal em seu hspede, sentia-se apenas preocupada com a indisposio de M ila de que participou ao conde. Meia hora aps o desjejum, o jovem conde retornava casa, onde estava passando suas frias. Ao chegar em casa, foi recebido pelo mord omo, que atribuiu o aspecto sombrio e taciturno do patro ao seu possvel fracasso a moroso com a bela jovem de Grki. O novo conde estava preocupado em no cometer nenh um erro at assumir o seu papel definitivamente. Aps trocar de roupa, ele se ps, sem perder tempo, a estudar o caderno dado por Krassinsky - o fio condutor de seu c omportamento na nova posio. Alm da biografia do conde, de sua me e da lista dos pare ntes e companheiros de exrcito, bem como da planta da casa com a disposio dos quart os, havia ainda uma relao completa da criadagem com a indicao de seus nomes e funes; s equer

foram esquecidos os nomes da gua favorita e do seu co - um Newfaundland. Decerto o s humanos eram cegos e apenas enxergavam o invlucro externo, mas o instinto infalv el do animal sentiu a troca e no engoliu o engodo. Quando o conde entrou no gabin ete, o co acordou, ergueu a cabea e correu at o dono, mas imediatamente recuou rosn ando. Seu plo eriou-se e, pondo o rabo entre as pernas, fugiu em desabalada carrei ra do quarto. hora do almoo, o criado notou o conde lanar olhares curiosos em volt a, sem suspeitar que ele estava estudando o novo ambiente. Vossa Excelncia est pro curando Perun? No sei o h hoje com ele. No consegui faz-lo vir comigo e, quando quis traz-lo fora, ele me mostrou os dentes. Mande vir o veterinrio, talvez o co esteja doente - disse o conde, sentando-se mesa. Aps um almoo lauto, o conde se retirou p ara tirar uma soneca, previamente instruindo levarem ch e jantar saleta azul, ane xa ao gabinete, e deixarem arrumado um quarto com cama para o encarregado que vi ria noite e partiria ao alvorecer. Tendo dormido por algumas horas, ele se levan tou, foi ao gabinete e iniciou o exame da escrivaninha, cuja chave encontrou no bolso. Escrupulosamente verificou uma vasta correspondncia, avaliou o patrimnio de seu antecessor e examinou seus documentos. Encontrou tambm um molho de chaves, i gnorando de onde eram, perguntando-se no

ntimo se uma delas no guardava os brilhantes da condessa. Perto das nove horas, um homem veio a cavalo, garridamente vestido, recepcionado de braos abertos pelo do no da casa. Tomando o ch, conversaram de negcios s para os ouvidos da criadagem. Fo i expedida uma ordem para acrescentar ao jantar uma garrafa de champanhe num bal de de gelo. Feito isso, Blsky dispensou os criados. Ficaremos at tarde tratando de negcios e nos trocaremos sozinhos - disse ele ao seu mordomo. Meu amigo planeja partir com o clarear do dia e o chamar para selar o cavalo - acrescentou. Por fim a ss, os satanistas se acomodaram no gabinete. Krassinsky tirou de seu ncessaire dois frascos grados e instruiu Blsky como ele usaria os remdios neles contidos para seus banhos e frices. Magnfico lugar - disse ele aps agradecer a gentileza do amigo e guardar os frascos. - Gosto mais daqui do que da minha antiga residncia. Obrig ado pela bela instalao da minha pessoa. Sinto falta apenas de uma coisa do meu pas sado: da biblioteca, difcil de achar uma igual - suspirou ele. Um sorriso de mofa franziu levemente o rosto de Krassinsky, quando este lhe agradeceu pela bela in stalao. No fique aborrecido com a perda da biblioteca. Os exemplares mais valiosos foram resguardados

e lhe sero devolvidos. Voc poder traz-los do estrangeiro como se comprados. Obrigado , obrigado! Vocs realmente pensam em tudo. Bem, eu gostaria de entregar sua bela filha as preciosidades da minha... me, porm no sei onde elas se encontram - e solto u uma sonora gargalhada. At nisso eu posso ajudar. Sei exatamente onde est guardad o o porta-jias da condessa. H uma passagem secreta no dormitrio dela e, de l, deve e xistir entrada para o corredor escondido. Voc um feiticeiro fantstico! Conhece est e castelo melhor do que sua prpria casa, ainda que nunca tenha estado aqui antes - surpreendeu-se Blsky. Oh, no h nada de fantstico nisso! - redarguiu Krassinsky. Devo lhe dizer que, nos subterrneos da ilha, tenho um arquivo deveras interessant e e antigo. L, os antigos abades guardavam seus papis e documentos com medo dos ol hos indiscretos, contendo os de muitos crimes e aventuras, dos quais ningum do mu ndo sequer suspeita. Examinei-os todos e pude acompanhar a histria particular e nt ima de todas as famlias nobres do pas. Uma vez que os Blsky eram os mais ricos entr e os aristocratas, tudo que se referia a seus hbitos foi diligentemente marcado p or mim. Existem tambm numerosas plantas, como a que me referi, de muitos outros c astelos, alguns deles com 300 anos de idade. Assim, estudei sua localizao e conheo bem os mistrios deste velho ninho melhor do que o Blsky genuno seu antecessor. Do m esmo modo,

descobri que, no incio do sculo XVIII, a condessa Agnessa Blskaya tinha um jovem gu ia espiritual, muito belo, alis, para a infelicidade tanto dela, como do seu mari do - conde Casimiro, mais velho que a esposa. Talvez a virtude dela tivesse desm oronado fragorosamente devido aos encantos do guia espiritual, que habitava just amente este quarto em que estamos. Nas visitas penitente em horas suspeitas, ou para receb-la aqui, eles se utilizavam do corredor secreto, que passava pelo subt errneo; uma das portas est aqui, a segunda - no quarto da condessa Agnessa, ocupad o pela condessa Blskaya atual. Que drama se desenrolou neste local, afinal de con tas, nem os manuscritos informam, mas h um relato de que a condessa Agnessa e o p adre Bonifcio desapareceram sem deixar vestgios naquele dia, ou melhor, naquela no ite, e nunca mais algum soube deles. Conservou-se apenas, num manuscrito, o desen ho de uma cruz e a frase: "Descansem em paz!" Estou certo que eles foram assassi nados ou talvez emparedados vivos pelo marido que, alguns dias aps o desaparecime nto de sua bela esposa, morreu de apoplexia devido dor, como todos acharam. Ento por essa trilha dos apaixonados que iremos procurar os brilhantes! - riu Blsky. J ustamente. Eu vou verificar se a mola ainda est funcionando bem. Ele foi at o armri o de aparncia antiga, embutido na parede, cuja porta era ricamente

cinzelada feito renda. Krassinsky ficou um tempo procurando algo e deteve-se na maaneta cinzelada, representando a cabea de um co, girou e pressionou-a forte. Ouvi u-se um estalido, o armrio afastou-se da parede e escancarou uma porta estreita d ando para um corredor escuro. Tudo bem at aqui! Pelo visto, os sucessores do seu bisav no conheciam a passagem. E no de surpreender. O filho de Agnessa mal completo u dez anos, quando morreram os seus pais; ele odiou o castelo e jamais quis mora r nele e, assim, o segredo permaneceu. Antes vamos comer para juntarmos as foras, sobretudo necessrias para voc e, em seguida, realizaremos a busca. Espero que a e ntrada do quarto da condessa tambm esteja acessvel. Aps se servirem do jantar apeti toso, acompanhado com vrios copos de champanhe tomados tal qual gua, os satanistas se prepararam para a expedio. Tomando o cuidado de trancar a porta do gabinete po r dentro e assegurar que o armrio no se fechasse sozinho, os dois se armaram de la nternas e adentraram o corredor estreito, findando em escada ngreme e longa, cujo ltimo degrau saa no corredor revestido por piso ptreo e coberto por camada densa d e poeira. E evidente que este caminho no utilizado h muito tempo - observou Krassi nsky, levantando a lanterna e examinando as paredes nuas, porm ainda conservadas.

O ar pesado de cheiro acre e desagradvel enchia o subterrneo. Provavelmente, somos os pioneiros dos ltimos cem anos - acrescentou, apontando para a grossa camada d e poeira a cobrir o cho. Eles caminharam por alguns minutos. Subitamente Krassins ky, liderando a expedio, parou. Na parede espessa da passagem divisou-se uma porta entreaberta que, se estivesse fechada, dificilmente seria percebida. Vamos ver o que h atrs dela. Os subterrneos dos castelos possuem mistrios desconhecidos at das crnicas -elucidou Krassinsky, convidando com um sinal o seu companheiro para segu i-lo. Dirigindo suas lanternas para frente, eles entraram numa saleta circular. O teto baixo sustentava-se por coluna de tijolos e, esquerda, via-se um leito. N o centro, prataria, cristais e dois grandes candelabros com velas estavam sobre a mesa. Krassinsky tirou do bolso a caixa de fsforos e acendeu as velas, consumid as pela metade. Aqui palco de algum drama - comentou Krassinsky, examinando os r estos do jantar ao lado do cesto aberto. Blsky pegou um dos candelabros e ergueuo com uma das mos; com a outra segurou a lanterna - o que bastou para iluminar be m o outro canto do cmodo. Ali, na altura de dois degraus, abrigavase um leito sob baldaquino, revestido com brocado rosa e rendas, o quanto se podia entrever sob a camada de poeira.

Veja, Akham, eis a chave do enigma! Aqui esto as personagens do jantar, cujas sob ras acabamos de ver - gritou Blsky, a gargalhadas. Krassinsky aproximou-se apress ado com o segundo candelabro. Ah - exclamou. - Eis o paradeiro da condessa e seu garboso guia espiritual! De qualquer forma, ele no mais esbanja sua famigerada b eleza acresceu ele, inclinando-se para examinar melhor o corpo do homem, jazendo de bruos nos degraus. Estava de batina, e das costas ressaltava o cabo do punhal . Enorme mancha negra em torno do corpo testemunhava que ele se esvara em sangue. Nas almofadas do leito, de braos bem abertos, jazia uma mulher, provavelmente as fixiada; as pontas de um cordo vermelho de seda, que lhe cingiam o pescoo, pendiam rente basta e comprida trana. O corpo encolhido, a boca totalmente escancarada e as mos crispadas convulsivamente indicavam que a agonia fora medonha. Os cadveres , por estranha circunstncia, no estavam decompostos, mas se transformaram em mmias horripilantes. O punho da mulher trazia um bracelete e, nos dedos enegrecidos, b rilhavam anis; do pescoo pendiam dois fios de prolas. O conde Casimiro fez justia. M as essa coisa de abandonar aqui as belssimas peas, com as quais a pobrezinha se en feitava para o seu dignssimo guia, foi grande tolice! - avaliou Krassinsky -, tan to mais que para certos ritos de feitiaria estes objetos dos que pereceram de mor te violenta tm

um valor incalculvel, meu amigo Baalberit, se que voc no se esqueceu disso. Absolut amente e, apesar dos direitos inalienveis ao esplio da minha bisav, concordo em ape nas conservar o punhal nas costas do padre e deixar-lhe o resto. Est bem - concor dou Krassinsky, retirando sem qualquer asco as prolas, o bracelete e os anis dos d edos retorcidos do cadver; estes ltimos ainda tiveram que ser quebrados para facil itar a retirada das jias. - Aqui esto! Agora pegue o seu esplio, meu amigo Baalberi t - acrescentou, colocando no bolso seus despojos. Este se inclinou e arrancou o punhal. A arma era certamente de origem oriental. Sangue coagulado encrostava-l he a lmina fina; o cabo em madreprola era cravejado por esmeraldas e rubis. Baalbe rit chutou o corpo dos degraus, virou-o e examinou-lhe as mos enegrecidas de sang ue, e percebeu num dos dedos um anel com enorme solitrio que, arrancado, foi este ndido a Krassinsky. Terminado aquele ato hediondo, os satanistas retornaram sala redonda. Esta velha casamata foi transformada num ninho bem aconchegante, porm o destino o converteu em cmara morturia dos amantes - riu Krassinsky. - Est vendo aq ueles bancos em torno da coluna e dois anis metlicos chumbados na parede? Foi ali que os prisioneiros ficaram acorrentados. Oh, o amor pssimo conselheiro! Voc sabe disso pela prpria experincia, no ?

Sim, ela era a prpria seduo personificada. Quem sabe nos encontraremos e, ento, acer tarei as contas - e o rosto de Baalberit se transfigurou de uma expresso estranha de paixo e dio. Krassinsky ergueu significativamente o dedo. Deixe de bobagens! No se meta nisso pela segunda vez, pois a mulher mais forte que voc. Nem pense que eu vou ficar a toda hora lhe arrumando novos corpos! Agora vamos terminar o assu nto que nos trouxe para c. Eles saram, trancaram a porta que se embutiu na parede, sem deixar vestgios para o olho de algum no-iniciado no mistrio e continuaram o cam inho. A segunda sada, tambm oculta atrs de armrio embutido na parede, levou-os ao qu arto da condessa, trancado desde sua partida. Ela guardava seus valores em cofre -forte e, feitas algumas tentativas, Krassinsky conseguiu abri-lo. No vejo aqui t odas as jias dos Blsky. Provavelmente a condessa deve t-los escondido em outro luga r. No esto aqui, por exemplo, os velhos rubis da famlia, o colar de brilhantes rosa e vrias outras coisas de valor inestimvel resmungou Krassinsky, examinando os por ta-jias. Eleitos para Mila um rico adereo de turquesa, um outro com brilhantes e e smeraldas e um colar de prolas rosa, ele investigou as caixas de cartolina com ve stidos, optando pelos mais caros, entre estes um vu point d'Angleterre e antigas peas rendadas de Veneza; para si escolheu um alfinete para gravata com grande sol itrio e alguns

berloques no menos valiosos. Isso feito, eles trancaram o cofre e retornaram ao q uarto do conde. Ao entrar no gabinete, Krassinsky comentou satisfeito: Fizemos u m belo servio! Amanh voc ser o dono de tudo e ningum lhe pedir satisfao. Agora, adeus ou descansar um pouco e partirei antes da alvorada. Cuide-se bem e siga rigorosa mente as minhas instrues. Voc ainda est plido, mas isso ser atribudo sua tristeza pe morte da me. Baalberit tornou a lhe expressar o seu reconhecimento e satisfao por t er assumido um lugar de tanto destaque na sociedade. Eles combinaram de se encon trar no exterior no inverno e, aps efusivos abraos, se despediram. Krassinsky foi ao quarto a ele reservado e guardou os objetos preciosos, mas ao invs de descansa r, ele ordenou selar o cavalo e foi embora para a casa na ilha, onde transcorria a sua existncia obscura... Em passos brios, retornou Mila ao seu quarto aps ter fu gido do gabinete, deixou-se cair na cadeira e fechou os olhos com a mo. O estado de torpor, anteriormente experimentado logo ao despertar de seu esquecimento, su bstituiu-se pela sensao do cansao. As cenas vividas apresentavam-se em sua memria em toda a sua verdade cruel. Afluiu-lhe lembrana a chegada do pai, surgido qual nuv em negra, bafejando brisa gelada e impondo-lhe sua vontade para a destruio de Blsky . No lhe tinha simpatia; ao

contrrio, at certa averso. Mila estremeceu ao se recordar do momento em que os seus lbios se grudaram aos dele. Depois, quais lapsos costurados, veio a lembrana do c onde, branco feito mscara de cera, desfalecendo em seus braos, agonizante, sem que ela lhe desejasse a morte, e dele ela no conseguia se afastar sozinha, mergulhan do lenta em estado de inconscincia. Mais tarde, sobreveio a consumao do terrvel ato do drama e a apavorante criatura, seja l humana ou seu espectro, usurpando o corp o innime. E o que significava aquele cordo prpuro, cortado pelo pai? Talvez fosse o fio vital do desafortunado Blsky? E sua imagem projetouse diante dela, lanando-lh e um olhar assustador... Sim, no existia dvida: consumou-se um crime torpe e ela f oi a arma do homicdio... Ah, por que tinha nascido uma criatura diferente, funest a e letal a todos a quem com ela se envolviam? Nesta hora, tinha nojo de si mesm a. Com um gemido surdo, ela agarrou a cabea, mas imediatamente saltou do lugar, a ssaltada por sensao de asco. Seus cabelos soltos pareciam cobertos por algo pegajo so e s ento sentiu o odor de cadver putrefato deles emanando. Com as mos trmulas, arr ancou de si o robe de flanela e correu para o quarto de banho. Sempre havia gua q uente. Aps encher rapidamente a banheira, Mila despejou nela o contedo do frasco c om a essncia aromtica e, com sentimento de bem-aventurana e de alvio, afundou-se na g ua de cabea. Revigorada pelo banho, deitou-se na cama. Mas seu corao batia

forte. O que significava tudo aquilo? Apesar de atribuir seus pesadelos tenso ner vosa, Mila herdara significativa dose de ceticismo de sua me adotiva; mas ali, a evidncia do mundo oculto repleto de mistrios sombrios saltava aos olhos e, talvez, a m fama da ilha tivesse fundamento. E o que lhe guardaria o futuro? Como seria esse novo conde Blsky? Ela no sabia em que pensar. Nisso, um toldo negro como que desceu diante de seus olhos e, tomada de fraqueza indescritvel, perdeu os sentido s. Ekaterina Aleksndrovna acordou tarde, de cabea pesada e ps incertos. Como na cas a havia um hspede, fez um grande esforo sobre si e ocupouse de ordens administrati vas. Eram mais de onze, e nada de Mila. Ela se dirigiu ao quarto dela e inclinou -se sobre a jovem dormindo; foi quando verificou estar a pobrezinha com nova cri se de catalepsia, que costumava acontecer. Ela sabia que nenhuma ajuda mdica adia ntava. O nico expediente nestes casos "de desmaio, que podiam durar vrios dias, er a a colocao na cama de porquinhos-da-ndia, sempre substitudos por outros to logo os p rimeiros tivessem enrijecido. Ekaterina Aleksndrovna comumente tinha mo esses bich os e dispunha de alguns deles na estrebaria, de modo que decidiu mandar traz-los. Envolvendo com o cobertor a jovem plida e deitada imvel, ela saiu do quarto, proi bindo a entrada de qualquer um que fosse. De to preocupada naquela hora, quase no deu ateno ao jovem conde durante o desjejum, e ficou feliz quando este foi embora.

Ao retornar do castelo de Blsky, Krassinsky, ao entardecer, dirigiu-se ao quarto da filha pela passagem s de ambos conhecida. Ele estava com remorsos de ter dispe nsado a jovem, sem antes purific-la dos fluidos de decomposio e correntes venenosas com as quais ela ficou impregnada. Absorto na realizao da arriscada operao, ele se esqueceu destas circunstncias e ento quis se certificar de que sua negligncia no aca rretou ms conseqncias. Mila ainda jazia em estado de catalepsia, quando o pai se in clinou sobre ela, branca feito cadver e visivelmente extenuada. Krassinsky tirou do bolso um estojo com frascos, ps gua num clice que estava no criado-mudo e verteu algumas gotas de lquido vermelho. A gua borbulhou. Ento, mediante alguns passes ma gnticos, ele acordou Mila e deu-lhe de beber o contedo do clice. As faces da jovem coraram quase instantaneamente; seus olhos tornaram a se cerrar e ela adormeceu de imediato. Tendo-a magnetizado por mais algum tempo, Krassinsky foi embora. Mi la acordou revigorada e bem de sade, lembrando-se vagamente de ter visto o pai da ndolhe um remdio. Para deixar feliz Ekaterina Aleksndrovna, Mila se vestiu e foi a o refeitrio e, quando alguns minutos mais tarde nele adentrou a senhora Morel, es ta encontrou a jovem alegre e bem disposta. Estou feliz por v-la recuperada, minh a querida criana -no cabia em si Ekaterina Aleksndrovna, abraando Mila. -Talvez foss e o efeito da

tempestade t-la deixado assim; voc to impressionvel. Realmente, a noite foi terrvel. Fiquei com dor de cabea e os meus ps pareciam de chumbo. Parreando alegre, a senho ra Morel contou que Blsky foi embora preocupado com a sade dela. Mais tarde chegar am visitas e o dia passou alegre. Aps ter acompanhado as visitas, Mila e Ekaterin a Aleksndrovna permaneceram no refeitrio, arrumando na caixa o carssimo jogo de ch d e porcelana da Srvia. Eram cerca de onze e meia, quando um grito surdo e abafado pela distncia fez as duas estremecerem. E no gabinete - assegurou a copeira que a rrumava a loua na cristaleira, saindo rpido do quarto. Um minuto depois, esta reto rnava branca feito lenol. Foi o conde Blsky que estava gritando balbuciou. - Ele d eve estar doente, pois agitava os braos tal qual moinho de vento e sufocava-se. V oc deve ter bebido, Akulina, ou perdeu de vez o juzo - admoestou Ekaterina Aleksndr ovna. - Como pode ser o conde no gabinete, se ele foi embora depois das duas, lo go aps o desjejum e, ao que me consta, no retornou. Continuo dizendo que era ele, pois o vi como estou vendo as senhoras - insistia a copeira. Mila empalideceu e agarrou-se poltrona para no cair. Seus lbios tremelicavam e a testa estava molhada de suor frio. Ela sabia que a copeira

estava certa: o esprito do infeliz estaria vagando pelo local do malefcio contra e le praticado. Ao notar seu nervosismo e a palidez cadavrica, a senhora Morel alar mou-se. Brincou de sua crendice fcil e para acalmar definitivamente a jovem, mand ou chamar o vigia - o velho marinheiro -, e acompanhada dele vasculhou toda a d a c h apara verificar se no entrara algum ladro. Ekaterina Aleksndrovna no admitia d e forma alguma a existncia do mundo do alm com suas leis e mistrios, embora no pudes se encontrar uma explicao lgica ao grito ouvido. Finalmente todos os cantos da d a c h foram vasculhados. a Permita-me perguntar, senhora, verdade que o conde Blsky est vivo? - perguntou o marinheiro, coando a nuca. E claro que sim, ontem mesmo e le esteve aqui e foi embora depois de ter desjejuado comigo. Por que o senhor fa z essa pergunta tola? Pois nesse dia, aproximadamente meia-noite, rondei a casa e ouvi um grito, como se algum estivesse sendo morto. Fiquei perplexo mas pronto a agir, quando vi o jovem conde correndo do terrao,*de cabelos em p, todo desarrum ado, branco e apavorado. Fiz o sinal-da-cruz, e pensei comigo: de onde ele teria surgido? -quando, de sbito, ele como que se afundou na terra. E hoje Akulina o v iu tambm e, depois, todos o ouviram berrar. um mau sinal: caso ele ainda viva, es t correndo um grande perigo. Ekaterina Aleksndrovna nada comentou e dispensou o vi gia.

S Mila sabia que a alma aflita do desafortunado, repentinamente arrancada do corp o cheio de vida e foras, buscava em vo um alvio para o seu estado de sofrimento. Me do e angstia a assaltavam. Era preciso pedir ao pai expulsar aquele esprito, despo jado do invlucro carnal. Bruxo como ele era, saberia fazlo. Mas at que ela consegui sse encontr-lo, o esprito errante poderia aparecer-lhe tambm... e isso a apavorava. Torturada por esta possibilidade, Mila pediu senhora Morel passar a noite no qu arto dela, onde havia um sof turco. Esta de pronto acedeu e, aps trocarem algumas palavras, ambas se deitaram. Ekaterina Aleksndrovna adormeceu rpido. Mila ficou mu ito tempo se revirando sem conseguir dormir e, quando j passava da meia-noite, me rgulhou em sonolncia uma espcie de modorra pesada. Logo, pareceu-lhe ter despertad o e, estremecida, ela sentiu seus cabelos se mexerem na cabea. Ouviu-se um grito no quarto vizinho e a porta de chofre se abriu, deixando passar uma lufada de ve nto glacial, bafejando-lhe o rosto, e a alguns passos dela avultou-se a figura h orripilante de Blsky. Envolto por uma aurola avermelhada de matiz esverdeado, seu rosto de palidez cadavrica estava desfigurado e, nos olhos esbugalhados, fixos em Mila, ardia tanto dio e desespero que Mila quis fugir, ensandecida de pavor, mas seus ps pareciam de chumbo e recusavam-se a servi-la. Devolva-me a vida... Devol va tudo que me usurpou, criatura desprezvel!... - gritou ele em voz

comprimida e investiu contra a jovem; e mos glidas do espectro agarraram-lhe o pes coo. Mila se debatia, gemendo surdamente, e tentou acordar Ekaterina Aleksndrovna, porm esta dormia um sono mortal. As mos glaciais do espectro comprimiam-lhe a gar ganta feito tenazes de ferro e seu peito parecia pressionado por um bloco enorme de pedra; ela achava que j ia morrer... Papai, salve-me! - pensou mentalmente. A cordou-a um leve contato de mo. Ela se apoiou no cotovelo e reconheceu o pai, inc linado. Papai, salve-me! - repetiu e, ao cingir-lhe o pescoo, perdeu a conscincia. Krassinsky a ergueu feito uma pluma e desapareceu com a carga na biblioteca. Vo ltando a si, Mila se viu no laboratrio do pai. Este lhe esfregava as tmporas e as mos com essncia e dava-lhe de beber um lquido aromtico. Ela se sentiu melhor e mais calma; o medo desapareceu. Obrigada, papai! Suplico-lhe que o expulse! ciciou el a, empertigando-se. Acalme-se, minha criana. No tenha medo, ele no mais se aproxima r de voc - assegurou Krassinsky, passando a mo na testa dela. - Eu vou lhe buscar u m talism que ir proteg-la. Minuto depois, ele trazia um disco metlico, colocando-o n o cho como se fosse tapete. Mila constatou nele gravados estranhos sinais pretos e vermelhos. O pai ordenou-lhe postar-se em cima do disco, empunhou um pequeno t ringulo negro pendurado na corrente, dirigiu sua ponta em Mila e

entoou em ritmo cadenciado os esconjuras em lngua estranha. Conforme cantava, a p onta do tringulo avermelhava-se feito incandescida por fogo e, quando o tringulo f icou todo abrasado, Krassinsky desenhou com ele trs crculos e o pendurou no colo d a filha. Feito isso, cobriu-lhe a cabea com pedao de pano vermelho e sobre o mesmo acendeu trs esferinhas que, crepitando, inflamaram-se em todas as cores de arco-r is, difundindo um aroma agradvel e vivifico. Ao sair do disco metlico, Mila sentiu -se invadida por sensao de fora serena e energia. Oh, papai, como me sinto bem! - s uspirou ela, com o peito cheio. - At o medo acabou. Se Blsky me aparecer agora, ne m piscarei um olho. Mesmo assim, prefiro que ele no aparea. Krassinsky no pde conter o riso diante de tal assero. Tome mais isso - disse ele, entregando filha um pedao de cartolina e, nele, escritas trs palavras em letras gradas. -Decore estas palavr as - e ele as pronunciou alto e em tom marcante, sendo secundado por Mila. Se el e ou outro algum lhe aparecer, basta pronunci-las. E uma espcie de senha, pela qual os espritos do inferno reconhecem que a pessoa pertence ao mundo oculto. Nenhum espectro n o s s o ousar desobedecer. Aos espritos de o u t r a tribo, no disponho de poderes para ordenar ou proibir que lhe apaream, contudo eles tambm no podem exe rcer qualquer poder sobre voc.

Mila agradeceu. Como estava apenas de camisola de cambraia e o frio se fazia sen tir, Krassinsky trouxe-lhe um roupo macio. Aquea-se, pequenina, e sente na poltron a. Tenho algo mais a tratar com voc - acresceu, estendendo-lhe pantufas. Enquanto Mila se agasalhava, Krassinsky foi buscar uma caixa de madeira entalhada. Aqui est sua recompensa pelos servios prestados e a compensao por tudo que passou esta no ite - disse ele, jovialmente, abrindo a caixa e de l tirando vrios estojos Este ad orno de turquesa ficar bem com as suas madeixas douradas. Este outro, de brilhant es e esmeraldas, tambm vai bem para seu tipo de feies. Aqui est o mais bonito. Veja: um colar de prolas rosa com fecho de brilhantes tambm em rosa. um objeto valiosssi mo. A viso das jias fez Mila esquecer de tudo; neste minuto, ela era apenas uma mu lher. O cu e o inferno perderam-lhe qualquer interesse, e a felicidade de possuir aquelas coisas maravilhosas obscureceu tudo o mais. Pena, papai, que voc no tenha um espelho -lamuriou-se. Como no? Tenho o meu espelho de barba sustentou Krassin sky. Instantes depois, ele retornava com um espelho redondo, diante do qual ela se ps a mirar, experimentando as jias com visvel satisfao. O pai ficou-a observando m editativo, e em seu rosto plido perpassou uma expresso triste e amarga.

Quem poderia prever um sentimento bom, revolvendo-se na alma do lgubre feiticeiro , aprazido com a felicidade inocente e ingnua de outrem?... O da turquesa fica me lhor em mim - concluiu Mila, fechando os estojos. - E o que mais h na caixa? - in teressou-se ela. Vestidos - respondeu Krassinsky, tirando uma pea de trabalho ven eziano. Tambm um objeto caro; e estes vestidos e o vu franceses no tm preo para um co nhecedor. Sero os seus trajes de noiva. Como voc bom e generoso, papai! exclamou M ila, abraando e beijando-o calorosamente. - Voc diz que um vestido de noiva, mas q uem ser o meu noivo? No desposarei ningum, exceto Massaltinov. Infelizmente, Ndya jam ais mo ceder - lastimouse ela, com misto de ira e tristeza. Ceder, por certo ceder, e vai ser breve. Voc nem imagina os eventos iminentes que mudaro a vida e o futur o de Ndya de forma radical! E voc vai me dar alguma poo para impedir que Michel acab e morto devido ao meu amor fatal? Eu o amo e no quero perd-lo. Vou lhe fornecer um blsamo e gotas; use-os sempre que sentir o esgotamento perigoso de suas energias . Obrigada, papai. E se Ndya aprontar um escndalo? Eu no gostaria de me comprometer abertamente, trando-lhe o noivo.

Fique tranqila: tudo se resolver do modo como quer. Ademais, espero ficar perto de voc, sempre pronto para ajud-la. A propsi to, se me encontrar na alta-roda sob outro nome, jamais revele quem sou para voc e muito menos diga ter me visto antes. Tambm, com relao ao conde Blsky, nunca d a ent ender que o corpo dele animado por outra alma. Que terrvel e impenetrvel mistrio gu arda esta troca - disse Mila, estremecendo. - No fim das contas, cometeu-se um h omicdio um ato cruel e criminoso. Reconheo que isso pesa em minha conscincia - acre scentou ela, baixando a voz ao perceber o pai de cenho carregado. Voc aborda ques tes que no entende. A luta pela sobrevivncia cruel e inevitvel, sendo que o mistrio d a morte ainda no proferiu sua ltima palavra. Ningum quer morrer, claro, e a aquisio d e um novo corpo o recurso mais seguro para prolongar a existncia. Seno veja: todos os corpos so criados segundo modelo nico, tal qual o mecanismo de relgio. Pegue um milhar de relgios; todos andaro identicamente desde que lhes dem corda. E por que ento uma alma, aps sair do corpo gasto e se alojado num novo, no pode aproveitar o organismo, tal qual uma mquina a vapor, consertada e posta em movimento. Hoje, a tcnica de gerar avatar um mistrio da magia negra, cruelmente aoitada pela branca, m as chegar o tempo - e ele no est to longe como parece - em que este mtodo ser decifrad o pelos eleitos. Os ricos caquticos iro comprar corpos jovens e fortes, ou seja, vo

abandonar suas residncias antigas e se mudar para as novas. Casos como o do homicd io de Blsky sero freqentes e sua investigao muito difcil, j que o olhar rude de um pro ano ser incapaz de descobrir a eventual troca de alma. Assim, papai, conforme voc diz, no futuro o nmero desses homicdios aumentar? - alarmouse Mila. De certo modo. Agora, se para voc e os demais profanos eles podem parecer medonhos, porque vocs no entendem como o avatar feito. Tudo isso muito interessante, papai, e eu gostari a de entender mais esta cincia misteriosa, mas tenho pavor de foras desconhecidas. O medo, minha filha, um cadeado a trancar os portes do mundo oculto diante do pr ofano. Os medrosos jamais cruzaro os limites do invisvel. L se encontra o Drago do M edo, montando a guarda tanto dos portes lmpidos, como os do inferno, assim chamado s por homens. A principal virtude de um discpulo da cincia ter um corao audaz, capaz de superar o medo a intimid-lo de todos os lados. Papai, ensine-me a super-lo! Kr assinsky sorriu. No uma tarefa fcil, preciso ter muita energia para o autodomnio e no pode faltar firmeza. Uma coisa posso lhe dizer agora: para vencer todas as sua s fraquezas, indispensvel ser uma pessoa acima da comum e possuir grande capacida de de concentrao extasiada.

Tem-se por certo que, sob uma intensa perturbao, os seres humanos esquecem o medo, e todas as trivialidades de sua vida empalidecem e se aplacam. As foras incorprea s trabalham sozinhas e, nesta hora, o homem se torna intrpido e despreza quaisque r perigos; sua energia interna o move adiante. Conhecem-se inmeros casos quando, diante de um perigo, todo o seu organismo corpreo trabalha com fora incrvel, podend o sua agilidade s vezes superar a de um acrobata; seu poder multiplica-se por cen tena de vezes, e a destreza de pensamento torna-se mais rpida que um relmpago. Ao voltar ao estado normal, o homem se pergunta trmulo: como que pde ter realizado tu do aquilo e por que a sua cabea no tonteou beira daqueles abismos? Que milagre o f ez atravessar aqueles caminhos assustadores ou erguer pesos capazes de esmag-lo? J houve casos em que frgeis mos femininas quebraram grades de ferro sob o efeito da quele estado no qual o astral se assenhora da carne, esmaga e modela o que lhe a prouver. Esta concentrao suprema ocorre com maior freqncia e intensidade com pessoas emotivas, tidas fracas, e no com as que parece personificarem a prpria fora, visto nestes ltimos seu astral ser dominado pela matria. Uma das principais condies para alcanar esse estado superior o isolamento, ou seja, a ausncia de outros seres vivo s a derramarem ao derredor o seu fluido animal; socializando-se, o homem a toda hora topa com auras contagiosas. E quanto mais o homem se exercita seja no bem, seja no mal, sua

aura evolui, se expande e se abastece de fora dinmica. Todos os iniciados em magia branca ou negra normalmente evitam multides, posto ela inibir o trabalho mental deles ou de qualquer cientista autntico. Ento para se alcanar esse estado supremo d eve-se evitar o convvio social? um dos melhores mtodos, mas no o nico. Para dominar em si o homem carnal e conferir maior plasticidade ao corpo astral, existem vrios meios de eliminar a gordura epidrmica intil para que ele se separe e produza atos mgicos. Os contos de fada, minha criana, por exemplo, o "Mil e uma noites", no so a bsolutamente simples besteira como se pensa. E uma recriao oriental dos atos mgicos , realizveis por quem lhes conhece o segredo. Eu mesmo usufru dos efeitos benficos do isolamento. J h mais de vinte anos que eu moro neste subterrneo, passo nele a ma ior parte do tempo e, sinceramente, no sei o que tdio. Estudei, remexi os tesouros intelectuais aqui acumulados e me inteirei de muitas anotaes antigas, dignas de u m romance. Feito num panorama mgico, ressuscitaram diante de mim os acontecimento s dos velhos subterrneos povoados desde as pocas remotas. Runas sepulcrais e cmaras morturias conversaram em minha presena, revelando amores e dios, crimes e sofriment os. E a cincia, minha filha, seja ela do mal, quantos horizontes descortina e que foras maravilhosas nos propicia! O tempo passou feito um sonho. E voc v, Mila, nem os anos nem o trabalho

exauriram-me o corpo, pois eu o hauri de substncias essenciais e quem diria que e u tenho tantos anos? Krassinsky levantou-se sorrindo; Mila o fitava com admirao. A lto e distinto, ele se parecia com um homem na flor da idade. Em seguida, ele a instruiu sobre a explicao plausvel que ela deveria dar senhora Morel quanto s jias qu e acabara de ganhar. No dormitrio dela, antigo quarto de Marssya, havia um cofre s ecreto - e Krassinsky falou como localiz-lo e abrir -, era ali que ela deveria gu ardar a caixa e depois contar da sua descoberta ocasional junto com os objetos p reciosos. Tornaremos a nos ver s daqui a uma semana, porque estarei viajando para resolver uma questo inadivel - adicionou ele. - Faa de tudo para estar aqui antes da minha viagem, pois precisamos ainda discutir alguns aspectos. Mila prometeu s eguir as ordens. Pesada como est, eu levarei a caixa at a biblioteca. No tenha medo do fantasma de Blsky mesmo que ele aparea - disse Krassinsky. - Ele no tem mais po der sobre voc, nem poder causar-lhe algum mal. Pessoalmente, no posso proibi-lo de vagar por aqui. Ele vem para haurir foras nas emanaes humanas e delas se utilizar at que o seu corpo astral, ainda sobrecarregado de fluidos vitais, no se depure o su ficiente para se elevar segunda camada, mais pura que a primeira, e acessvel aos espritos dos

mortos, embora inicialmente sua permanncia entre os vivos seja imprescindvel. Dian te da porta da biblioteca eles se despediram. No dia seguinte, um mensageiro de Blsky trouxe uma carta a Ekaterina Aleksndrovna, informandoa do falecimento repent ino de sua me, vtima de infarto, conforme a dama de companhia da condessa lhe noti ciara em telegrama. Na missiva, ele tambm dizia de sua viagem imediata ao estrang eiro e desculpava-se por sua eventual impossibilidade de no vir se despedir delas antes de irem a Kiev, mas onde ele as esperava rever to logo pudesse. Junto cart a, foram enviados dois lindos buqus de flores. Pobre rapaz! - disse a senhora Mor el. - Ele gostava tanto da me. Foi um golpe durssimo para ele perd-la to inesperadam ente. Quem poderia imaginar que, quando vimos a condessa no baile dos Makskov, es sa bonita e ainda jovem mulher s tinha algumas semanas de vida. Ao notar Mila pen sativa e muda, ela adicionou: Oua, minha criana, apaixonado que est, tenho certeza de que o conde logo ir a Kiev para pedir sua mo. Sugiro aceitar tal proposta, vist o ele ser um partido brilhante. Ele jovem, bonito, muito rico e lhe assegurar uma vida feliz. O que melhor se pode desejar? No digo "no", mas vou aguardar seu pedi do e, depois, veremos como ficaro as coisas. Os aparecimentos do fantasma de Blsky continuaram a assustar pessoas. Ekaterina Aleksndrovna, apesar de seu ceticismo e

presuno de livre-pensadora, passou a se sentir incomodada, incapaz de se libertar da sensao angustiante e supersticiosa. Todas as noites, sempre mesma hora, se ouvi am gritos abafados no gabinete, sem que algum conseguisse descobrir sua exata ori gem e pudesse explicar tal fato num quarto vazio, trancado chave. Sua vontade er a de ir embora dali no fosse o inexplicvel e excntrico capricho de Mila em ficar, z ombando de sua credulidade de dar ouvidos s tolas tagarelices. Afirmando nada ter visto ou ouvido, Mila dizia, sorrindo, no ter coisa alguma a temer e, tampouco q uerer abandonar a ilha, que lhe era to aprazvel. Debalde a senhora Morel sustentav a que todos os vizinhos estavam debandando em conseqncia do tempo mido e frio. Elas acabariam sozinhas na ilha, dizia Ekaterina Aleksndrovna, pois a criadagem atemo rizada relutava em ficar; a arrumadeira e a cozinheira j haviam anunciado sua dec iso de no trabalhar numa casa onde o "capeta estava solta". S mediante muitas persu ases e um salrio dobrado, estas finalmente foram convencidas do contrrio. Para faze r Ekaterina Aleksndrovna esquecer de sua idia de partir, Mila mostrou-lhe a caixa com as jias, supostamente encontrada no armrio secreto. Nela tambm foram encontrada s algumas cartas de Vyatcheslav, bem como diversos objetos femininos, reconhecid os por Ekaterina Aleksndrovna como terem sido de Marssya. O contedo do porta-jias de ixou-a simplesmente extasiada.

Sua me jamais me mostrou estas coisas maravilhosas e estes vestidos ricos. 0 vest ido ingls sem dvida lhe servir para a cerimnia nupcial - decidiu ela. Mila aguardava o encontro com o pai com impacincia febril conquanto, no ntimo, tambm no visse a ho ra de partir. Em Kiev, ela reencontraria Michel; ademais, o fantasma de Blsky, vi sto por diversas vezes, envenenava-lhe a estada na ilha. O espectro, verdade, no se aproximou dela e s a ficou observando de longe com olhar penetrante e assustad or, cheio de dio mortal, fazendo Mila gelar at os ossos. Finalmente, certa manh, el a encontrou debaixo do travesseiro uma mensagem embrulhada no leno, chamando-a ao subterrneo. Krassinsky estava de partida e parecia muito ocupado. Seu plano era mudar radicalmente a vida: deixar a ilha e retornar sociedade com outro nome. At os mais ntimos de Vyatcheslav de nada suspeitariam, uma vez que Turaev estaria en to com mais de cinqenta anos, enquanto que Krassinsky era jovem, aparentando menos de trinta. Planejava, primeiramente, passar em Paris, depois viajar para ustria para ali comprar um nome e ttulo e, em seguida, fixar residncia em Petersburgo. Se ndo grande cientista, um verdadeiro feiticeiro, ali poderia realizar curas marav ilhosas e at "ressuscitar" os mortos, neles instalando larvas. Os mistrios atraem a multido feito luz a mariposas incautas, assim o sucesso estaria garantido. Adem ais, na alta-roda, ele

contava com seus coirmos, sendo que alguns eram seus subordinados. Era de sua von tade tambm dedicar-se a Mila e observ-la, pois a ela se afeioara tanto quanto permi tia sua alma lgubre e fria. Ela ainda era jovem, em cujo ser se enfrentavam senti mentos contraditrios, conseqncia do sangue rebelde da me - uma mulher outrora apaixo nada por ele, mas que se lhe ops com obstinao insupervel. Quando Mila chegou, Krassi nsky estava dispondo na caixa frascos, potes com ps e saquinhos numerados. O pai lhe explicou ento como seria usada cada uma daquelas poes e apontou-lhe o caderno, onde se traziam as instrues. Nesta caixa h um fundo falso e l se encontra um outro c aderno e preparados especiais para casos extremos, mas consulte-me antes de uslos . Sem dvida, so coisas para um especialista. O que voc no sabe ou jamais viu antes p ode lhe parecer coisa extraordinria. Imagine um homem ressuscitado depois de duze ntos anos e voc lhe mostra uma mquina fotogrfica, um telex, uma mquina a vapor ou lmp ada eltrica. Por certo ele diria que aquilo feitiaria, coisa de diabo e assim por diante. A humanidade ainda ver descobertas colossais. Ns e aqueles egostas do Himal aia j utilizamos muitos inventos inditos aos profanos, que simplificam as operaes ma gsticas. Sim, minha criana, a mquina do Universo, aparentemente complexo, na verdad e funciona com base em princpios muito simples.

De fato, fico cismado quando me conveno da simplicidade das coisas em relao diversi dade dos fins. Toda a genialidade humana se concentra exclusivamente na descober ta de uma simples mquina motriz que movimenta essas foras gigantescas. O r d e me s i m p l i c i d a - e o lema do d grande Construtor, a Quem se do muitos nomes, mas a Quem ainda ningum conheceu e soube o nome verdadeiro. Quanto mais ignorant e o ser humano, mais complexo, mais difcil e confuso o seu trabalho. O caos inter ior atrapalha a execuo de suas tarefas, feitas s apalpadelas; ele, verdade, cria, m as que esforos terrveis despende e, invariavelmente, deixa de utilizaros atalhos, vagando por veredas sinuosas e difceis. O que destaca uma mente superior da multi do? E a clareza e a simplicidade de sua imaginao, a facilidade com que este a tudo assimila e aos outros ensina como lidar com coisas difceis e confusas. Um qumico r ealiza milhares de experincias antes de encontrar a substncia procurada; tivesse e le o dom da inspirao, bastarlhe-ia, na maioria dos casos, uma nica reao para obter o desejado. Como conseqncia, o discernimento arguto de u m n i cesprito eleito o derr ama mais luz do que os esforos de uma centena de cientistas intermedirios. Mas o t empo passa e tudo se aperfeioa, tanto o crebro humano, como os mtodos da evoluo. Comp are a rude carroa medieval, atrelada a bfalos, a nossos carros modernos. No h um abi smo os separando? Futuramente, tudo ser substitudo por transporte areo, tornando ob soletas as vias

frreas e as estradas mal conservadas - ou seja, tudo que demandar trabalho manual , j que a mo-de-obra ficar cara e escassa e, com o tempo, o homem optar por viver de trabalho mental. Dos arquivos secretos do passado se buscar o arsenal dos conhec imentos at hoje inditos, iniciando-se uma luta cruenta dos seres vivos contra a m o r t eOs . sculos vindouros sero marcados pela insurreio do homem contra a inevitvel "sentena morte", ceifando de modo covarde e indiscriminado seja uma criana, um jo vem ou um velho. E haver um combate desesperado corpo-a-corpo contra a hidra que nos subtrai a vida. Esta lei desumana, responsvel por tantas lgrimas, no uma l e i n a t u r ase o fosse, no existiriam excees. l; Por enquanto no temos a chave para e sse mistrio e, para vencer a morte, recorremos a expedientes complexos, astucioso s e no raro cruis e arriscados. Todavia, estou seguro de que um mtodo mais simples e rpido ser descoberto futuramente. E como voc, papai, espera vencer esse estigma d a humanidade, cujo sopro glido transforma os seres vivos em massa inanimada, expu lsando suas almas ao terrvel mundo invisvel. Tenho certeza de que se descobrir uma substncia que impedir a destruio do corpo, o qual no passa de ajuntamento de substncia s qumicas. A matria que forma as clulas e os glbulos sangneos foi herdada dos trs rein s, e todos os quatro elementos da natureza tambm nela se reproduzem. Pela forma d e desenvolvimento, tanto homem como animal se

parecem com plantas evoludas, o esqueleto calcrio herdou-se do reino mineral, como tantos outros minerais, encontrados no organismo. O corpo uma combinao engenhosa de diversos elementos. O principal problema encontrar um meio de evitar a degrad ao dessa massa de clulas, pois a morte no nada mais do que a extino lenta ou inespera a de sua atividade; e este meio o elixir da longa vida. Que ele existe, no faltam exemplos na natureza. o caso dos crustceos, em particular o siri; se lhe retirar mos um membro, logo nasce o outro em substituio. Como o crescimento das clulas huma nas baseado no corpo espiritual ou astral, na perda de mo ou p apenas se perde a m atria acumulada, conquanto a forma que lhe serviu de alicerce permanea ntegra. Da se gue que, quando for encontrado um meio de juntar as partculas da nova matria e fixlas na estrutura astral, estes membros perdidos nascero novamente, tal qual as pi nas do siri. A prova da existncia dessa rplica invisvel o fato de que um invlido cost uma sentir dores reumticas nos membros amputados. No acredito! - Como possvel senti r dores em mo inexistente? - Mila perguntou incrdula e rindo. Por mais que isso po ssa lhe parecer estranho, existem milhares de casos confirmando dores inexplicvei s e persistentes em membros amputados. Posso lhe contar dois casos, um dos quais aconteceu comigo, e o outro eu ouvi de um cirurgio norte-americano, que testemun hou esse

fenmeno em 1881 nas Montanhas Rochosas. Eis o seu relato: "Eu estava visitando co m amigos - dizia ele - uma serralharia mecanizada; um deles, por descuido, levan tou o brao e a serra eltrica o pegou na altura do cotovelo. Foi preciso fazer ampu tao imediata, pois at a cidade era longe. Aps a operao, a parte amputada foi posta num a caixa com serragem e enterrada. Algum tempo depois, j estando no processo de to tal recuperao, meu amigo comeou a se queixar de dores na mo removida, dizendo que a sentia cheia de serragem e que um prego atravessava seu dedo. Suas queixas de do res lancinantes continuaram e at para dormir era difcil. Todos comearam a temer por sua sade mental, e a mim de sbito ocorreu a idia de visitar o local do acidente. E imaginem: quando depois de desenterrada eu limpava a mo da serragem, notei que u m prego da caixa havia se cravado em seu dedo. Mas isso no tudo. O enfermo, que s e encontrava muitas milhas distante de mim, dizia naquela mesma hora a meus amig os: "Esto despejando gua no meu antebrao e tirando o prego do meu dedo. Agora eu me sinto bem melhor..." Simplesmente incrvel! - sussurrou Mila. - E voc, papai, o qu e viu? Em Paris, eu conhecia um americano de nome Samuel Morgan, que trabalhava na fbrica de mquinas de costura Singer. Em conseqncia de um acidente, amputaram-lhe o brao at os ombros, e eu o visitava amide. Por diversas vezes

ele se queixou de dor no ombro e convulses nos dedos ausentes. Ento eu me lembrei do caso que acabei de lhe contar, e pedi ao mdico de Morgan que ele ordenasse des enterrar o brao amputado. O mdico riu de mim e negou o pedido; porm, seu assistente , um mdico jovem, conseguiu a caixa e ns a abrimos. Verificou-se que o membro, enf iado numa caixa muito apertada, tinha sido dobrado numa posio que causaria, fosse ele vivo, uma sensao de dor, semelhante de Morgan. O assistente abismou-se daquilo e ento eu lhe expliquei o fenmeno. Por sua vez, ele me contou um caso que o deixo u muito intrigado. Ele mesmo presenciou um operrio com uma perna amputada, mas qu e se sustentava em p como se tivesse as duas pernas inteiras. Disse-lhe que aquel e homem provavelmente estivesse passando por uma forte emoo e apoiou-se inconscien temente na perna astral, momentaneamente solidificada pelo impulso da dor. Tudo isso confirma de vez a existncia do corpo astral, independente da carne que o env olve, e se tal forma estrutural existe, basta achar um mtodo de nela recuperar a matria faltante. Bem, chega de conversas eruditas e vamos tratar de assuntos pess oais. A senhora Morel quer ir embora daqui; no a segure mais e vo a Kiev, onde voc ter o seu querido Michel. Bem, j lhe disse tudo que queria. Obrigada, papai. No vej o a hora de v-lo, embora receie enfrentar Ndya. E isso ser tanto mais difcil, sabend o que ele no me ama... sei disso.

Mila suspirou e crispou os punhos. J sem isso Ndya ter muitas preocupaes e no lhe sob ar tempo para entrar em disputa com voc - observou com mofa Krassinsky. - Os negcio s de Zamytin andam mal e a derrocada da famlia inevitvel. Depois... ningum sabe quan to tempo ainda tem o velho. Seu amado Michel est endividado, e quem poder tir-lo do buraco exceto voc? H-h-h! Massaltinov est endividado? Como possvel? No o julgava t nseqente - surpreendeu-se Mila. Bem, que com meu empurrozinho ele se viciou em jog o. Lembra da irm Demnia? Ela costuma receb-lo em casa, onde organizou uma jogatina. Dei um jeito de atra-lo para l, onde, seduzido pelos atrativos da condessa, ele c omeou a apostar muito e acabou perdendo vultosas somas. Presentemente, ele quer c onsertar a situao contando com o dote de Ndya, sem imaginar que daqui a algumas sem anas ela vai virar uma mendiga. Como o casamento vai se desfazer, basta-lhe acol her o noivo aposentado com todas as dvidas. Mila nada disse e afundou-se em pensa mentos. Sbito ela se endireitou e perguntou: Diga-me, papai, por que o m a limper a no mundo e qual a razo de ele ser to poderoso? Por que os homens cometem crimes, odeiam e tentam destruir um ao outro? Krassinsky sorriu maliciosamente. O mal, minha criana, uma coisa inevitvel em nosso mundo, habitado por homens dominados

por toda a espcie de paixes, e como eles encontram em seu caminho obstculos realizao de seus desejos, tentam remov-los. Estes atos - que voc chama de crimes - no so nada mais do que recursos dos homens de obrigar o destino a atender aos seus anseios . Conforme a lei universal, a fora triunfa sobre a fraqueza, desencadeia um confr onto eterno entre esses plos: o fraco, ou seja, o benevolente, investe contra o f orte, ou seja, o adversrio cruel ou criminoso. Inseridos em cada ser vivo os dese jos, a sede de saci-los constantemente sufocada na alma do justo, ou do mais frac o, sob a definio de pecado. Se para alguns o pecado algo permitido, para outros no; e isso porque, se a natureza os fez todos iguais, as condies da vida geraram en tre eles grandes abismos. Ento se inicia uma competio inevitvel que ao fraco se probe ganhar, e ele normalmente destrudo pelo forte, que no se detm diante de nada e no s e prende a detalhes que dificultam o seu caminho para alcanar os objetivos, comet endo atos que para o fraco, assustado pelo pecado, so atos criminosos. Impotente por sua virtude, esse tolo perece e no h quem possa ajud-lo, pois o forte - nico que poderia faz-lo - visto como criminoso, um sedutor, quando no o prprio diabo. Ele b usca a luz e foge das trevas, mas a luz est longe dele e s com esforo supremo ele t alvez consiga fundirse a ela por fora de suas emanaes, ou seja: atravs da prece. O f orte, ao contrrio, prefere a escurido e se orienta bem no meio dela, que lhe conco rre e serve de refgio. Na hierarquia

planetria, a nossa Terra ocupa um posio modesta e a sua imperfeio se reflete em seus habitantes, que desde a origem do mundo se devoram uns a outros. Esta a sina da nossa mediocridade: para existirmos, devemos alimentar em ns o fogo ardente dos d esejos. Um homem ordinrio s busca o que lhe possa propiciar o gozo dos prazeres do s seus instintos sfregos e, qualquer um que se lhe coloca no caminho eliminado. A inveja e a competio atingem todas as criaturas terrestres nos trs reinos. O desejo de usurpar o lugar de outro a fora motriz para a ascenso ao invisvel, aguada por to das as funes cerebrais. Qual brocas, elas corroem e minam os muros, atrs dos quais se ocultam os mistrios do grande laboratrio do saber absoluto. A frase "esmagar um ao outro" parece cruel e indigna, entretanto isso se repete com todos ns. No esma gamos, por acaso, com os nossos ps milhares de insetos inocentes em sua existncia pacfica? No obstante, permanecemos indiferentes a tais hecatombes... Sim, papai, m as eles so animais inferiores; no podemos aniquilar os nossos semelhantes, a quem devemos amar - retrucou Mila. Amar? Hmm! Na maioria das vezes, eu acho, s pensamo s em salvar a nossa prpria pele. No que eu negue a fora do amor, pois experimentei esta tirania pessoalmente. Mas este estranho sentimento me parece antes algum ef lvio, emanado de uma essncia que no s promove uma atrao entre os humanos, como nos faz afeioar at a objetos como, por exemplo, velhos

mveis, roupas surradas e horrorosas, impregnadas com nossas emanaes ao longo de seu uso. E quando nos desfazemos dessas coisas, a separao deste eflvio apegado nos cau sa uma sensao desagradvel. Bem, minha filha, o tema muito interessante e o retomare mos num outro dia, quando tambm lhe falarei do m a l como ns o , entendemos. Adeus , querida! Logo nos veremos e no se preocupe: tomarei conta de voc. Talvez, no inci o, o nosso encontro seja secreto, mas, quando eu tiver outro nome, iremos nos en contrar no mundo grande. Quanto a voc, desejo-lhe felicidade. Serei feliz, se eu despertar o amor de Michel; s no posso imaginar como Ndya, amando-o de paixo, ir me c ed-lo e como, acostumada a uma vida de luxo, suportar a pobreza. Krassinsky sorriu enigmaticamente. Estou vendo que o destino dela a preocupa. Esta uma fraqueza a que voc no pode se entregar. Bem, no importa, vou lhe dizer o que a espera. Provav elmente ela sucumbir na luta extenuante justamente por suas virtudes. Ndya ama seu s familiares e lhe ser difcil suportar o sofrimento deles, sem dizer que a pobreza e as humilhaes so pssimos conselheiros. Por fim, um desfecho irnico e cruel: o amor e a lealdade esses fundamentos do bem - daro um golpe final naquela alma. Tal ser, na minha opinio, o destino de Ndya. Ela no tem vocao para sofrer como os mrtires que, suportando resignados todos os infortnios e torturas, conseguem

transpor o que se conhece por portes celestes, conquanto os do inferno estejam be m escancarados, e o seu rei recompensa seus sditos com todas as benesses terrenas sem nada exigir em troca, exceto o rompimento com o Cu e seus servidores... Mila acordou em seu leito e ao seu lado, na cadeira, encontrava-se a caixa que o pai lhe dera. Apesar de se sentir alquebrada, ela se levantou rpido, tomou algumas g otas da bebida tonificante e dirigiu-se ao refeitrio para o desjejum. Ekaterina A leksndrovna j estava mesa. Indignava-a a teimosia de Mila em ainda continuar na il ha, quando j podiam estar em Kiev. No queria tambm admitir o motivo de sua impacinci a em deixar a ilha: um vergonhoso revs ao seu ceticismo, abalado por medo. Durant e as noites, ela escutava rajadas de vento varrendo o quarto e passos no corredo r; no quarto vazio ao lado, ouvia-se o barulho de mveis sendo arrastados. Mila, o bservando-a e sorvendo o leite, no pde deixar de perguntar a razo do mau humor da me adotiva. Estou possessa com sua teimosia. A troco de que estamos aqui? O tempo piorou, comearam as chuvas e j h trs dias s chove. E o pior: algum tem a ousadia de pr aticar prestidigitaes. No basta as pessoas espalharem asneiras, esta noite o fantas ma de Blsky me apareceu. No engraado? Um fantasma do homem vivo! Se eu apanhar este insolente enganador, ponho-o atrs

das grades. Agora definitivo: no fico mais aqui. J comecei a arrumar as malas e lh e aconselho a fazer o mesmo, pois depois de amanh ns viajamos. Mila a custo conseg uiu conter o riso. Divertia sobremaneira o terror de Ekaterina Aleksndrovna, ela nada, porm, deixou transparecer e disse: , mame querida, eu no achava que lhe era to desagradvel morar aqui. No dei qualquer importncia ao falatrio dos criados, pois dec ididamente nada vi. Mas j que a insolncia do prestidigitador atingiu at voc, melhor partirmos, j que vai ser difcil apanh-lo; ele deve conhecer todos os cantos e becos desse ninho de coruja. Irei imediatamente arrumar as malas. Restabelecido o aco rdo, as damas ultimaram os preparativos e um dia depois deixavam a ilha. Em Kiev , uma grata surpresa aguardava por Mila. Com a ajuda de Zamytin, Ekaterina Aleksnd rovna j havia adquirido uma casa em Lipki, onde as duas logo se instalaram. O prdi o era maravilhoso - um verdadeiro palcio -, e os primeiros dias foram consagrados a guarnec-lo de luxo refinado, visto planejarem abrir a casa a bailes e seres. Ao trmino dos trabalhos mais urgentes, elas se informaram se os Zamytin haviam retor nado da d a c h a ao saberem que os e, mesmos estavam na cidade, noite foram lhe s fazer uma visita. L encontraram outras pessoas. Aparentemente, nada havia mudad o. A casa sobejava de opulncia tal qual em Gorki, se bem que, apurando os

sentidos, percebia-se haver certa mudana com os anfitries e uma atmosfera carregad a entre os membros da famlia. Zamytin parecia mais velho vinte anos e estava abati do. Ndya ficou mais plida e magra, e sua me achava-se tristonha e apreensiva. At o r elacionamento entre os noivos parecia tenso. Massaltinov mal escondia seu nervosi smo, enquanto a irritao de Ndya era patente. Um sorriso de satisfao franziu o rosto d e Mila: as previses do pai se confirmavam. O terreno foi preparado - isso era visv el - e a derradeira catstrofe no iria tardar. Durante o ch vieram mais visitas e a conversa ganhou nimo, ainda que forado. Mais tarde os velhos se sentaram mesa de j ogo e os jovens reuniram-se no quarto de Zoya Issifovna. Mila apurou mordazmente os ouvidos quando a conversa comeou a girar em torno do baile dali a uma semana, em homenagem ao aniversrio de Zoya Issifovna. Esse ser o seu ltimo festejo, minha be la Ndya, depois voc ficar na indigncia - pensou Mila, ao interceptar com contentamen to reprimido a troca de olhares entre os noivos. No curso da conversa, algum rela tou o caso da abertura de um processo na Amrica contra um suposto abuso da hipnos e, e discutiu-se ento o vasto campo de sua aplicao na criminalidade. A senhora More l, que optara pela companhia dos jovens, participava ativamente da conversa e co ntou alguns casos curiosos por ela testemunhados em Paris, na clnica do professor Charcot. Do hipnotismo passaram ao espiritismo,

astrologia, quiromancia e outras cincias divinatrias e, finalmente, leitura das ca rtas. Um dos jovens relatou o caso de uma adivinha que acertou em cheio a morte de um parente seu, o recebimento de inesperada herana, sua posterior viagem com a lgumas aventuras no caminho. Foi incrvel! Desde ento, eu acredito nas cartas - con cluiu ele com convico. Sinceramente, no acredito em charlatanices divinatrias, com p equena exceo s cartas disse Ekaterina Aleksndrovna. - E isso porque Mila s vezes l car tas com incrvel preciso. Talvez por ser ela uma pessoa altamente sensvel. Alguns do s presentes vieram com o pedido para Mila ler sua sorte, no que ela atendeu pron tamente. Naquela dia ela estava simplesmente encantadora. Seu vestido azul esver deado com suaves pregas ondulantes caa bem figura alta e esbelta; o lao de veludo da mesma cor destacava seus cabelos dourados e a tez de brancura ofuscante. Ao n otar que os presentes se admiravam dos acertos de Mila, Ndya tambm se aproximou e pediu-lhe para prever o futuro. Nisso, a ateno geral das moas se concentrou na disc usso paralela sobre as sesses medinicas e a manifestao dos espritos. Ndya sentou-se de ronte de Mila e, descansando a cabea sobre os braos, acompanhou as cartas serem ab ertas. Arghh, que cartas horrveis! No vale a pena explic-las - disse Mila, fazendo meno de embaralh-las de novo, mas Ndya lhe segurou a mo.

Diga-me, Mila, o que v? Talvez as cartas se enganem; de qualquer forma melhor saber antes as desgraas que a mim aguardam. Que coisa, jamais vi tal conjugao! - vacilou Mila. -Um luto inesperado, falncia financ eira ou pelo menos grandes Perdas, uma mudana radical da situao e, aparentemente, o abandono desta casa. E o meu casamento? - inquietou-se Ndya, empalidecendo. Pare ce no se concretizar ou, talvez, ser adiado por longo tempo... no sei dizer com pre ciso. Mas tudo isso besteira, no acredite em nada - acrescentou ela, embaralhando bruscamente as cartas. Tornando a tirar do baralho mais dezesseis cartas, ela as embaralhou e, ao abri-las, disse em tom alegre: Est vendo? Agora tudo diferente. Todas as desgraas esto para trs e eu a vejo casada e muito rica. Plida, Ndya ouviu a s previses, sem fazer qualquer comentrio, apenas o seu olhar de expresso estranha p arou momentaneamente no noivo, postado ao lado e tendo ouvido tudo. Ela se levan tou, agradeceu e saiu do quarto ao chamado da me. Aps breve hesitao, Massaltinov sent ou-se na cadeira deixada pela noiva e, inclinando-se a Mila, pediu-lhe para ler a sorte. Esta embaralhou calada as cartas e falou para ele cortar o baralho. Aps

abrir as cartas, Mila pensou sobre elas e disse, balanando a cabea: Suas cartas ta mbm no esto boas, Mikhail Dmtrievitch. Vejo uma grande perda de dinheiro; olhe para a sua carta: ela est cercada por naipes pretos. So seus inimigos e toda a espcie de dissabores, como se a falncia de sua noiva o levasse desgraa. Oh, o senhor estar m uito perto de uma deciso sinistra, mas o amor de uma mulher o salvar. Ela ergueu a cabea, dirigindo o olhar lascivo de seus olhos esverdeados no jovem, de sbito emp alidecido. Massaltinov sentiu um tremor glido lhe traspassando o corpo, o que lhe exigiu toda a fora de vontade para ocultar a angstia que lhe invadira o corao e fing ir-se calmo. Ele agradeceu a Mila e brincou sobre as suas previses trgicas. A conv ersa tornou-se generalizada, porm Ndya e o seu noivo perderam a anterior tranqilida de. Suas almas estavam oprimidas por terrvel peso e, alegando uma enxaqueca, Mass altinov partiu antes do jantar. Ndya o acompanhou at o vestbulo; lgrimas brilharam em seus olhos, quando o noivo repetidamente, nervoso e abrupto, beijou-lhe as mos. Mila deu um sorriso mordaz. "Chorem, chorem, meus amigos! Cantem o canto do cisn e! Brevemente o destino implacvel cuidar de separ-los, e cada um encontrar a felicid ade que merece. Tenho-lhe pena, Ndya, mas no cederei meu homem. Para alcanar o obje tivo esmagarei todos os insetos em meu caminho.

Sorte minha que esse asqueroso Gueorgui Lvvitch no esteja em Kiev para atrapalhar os meus planos." De fato, Vedrinsky havia viajado para acompanhar os trmites - se gundo disseram - da transferncia da enorme herana que tinha recebido. A notcia de s ua partida deixou Mila aliviada. A presena daquele jovem austero e comedido, cujo olhar lmpido e severo parecia ler sua alma, literalmente a esmagava. Lgubre, de c abea pesada e corao opresso, retornou Massaltinov para casa. As previses assustadoras de Mila produziram nele impresso angustiosa. Como ela chegou a saber que ele tin ha dvidas de jogo? E se os Zamytin de fato viessem a perder tudo, ele acabaria num a situao to desesperante que s lhe faltaria meter uma bala na testa. Bem, quanto mul her que supostamente iria salv-lo, no restava dvida que seria ela - Mila; isso era patente em seus olhos, incandescidos de paixo. E essa possibilidade fez sua alma inflamar-se novamente de averso quela criatura, apesar de sua beleza indiscutvel. E le estremeceu ao lembrar de seus olhos de serpente fulgindo dio, quando ela lhe a ntevia tantos infortnios. Se, com tudo isso, Massaltinov ainda tivesse dvidas quant o aos poderes divinatrios de Mila, a crueldade dela em relao a Ndya havia se manifes tado naquelas previses nefastas. Que criatura mais estranha e enigmtica: repulsiva e, ao mesmo tempo, perigosamente

sedutora! Que feitio malfico irradiava aquele corpo frgil e flexvel, qual de cobra, e seus olhos fosforescentes! A fragrncia que exalava daquela "flor do abismo" par ecia inebri-lo de sbita paixo incontrolvel. Mergulhado nesses pensamentos sombrios, Massaltinov ficou andando pelo quarto, alheio ao fato de suas passadas diminurem, at ser dominado por um torpor, quando, sem se dar conta, ele deixou-se cair na po ltrona com a cabea inclinada em seu encosto. Minutos depois, abriu os olhos. Sent ia-se mais revigorado. Nisso estranhou um cheiro de perfume diferente no quarto. De onde vinha? Abriu a janela, mas o aroma no era de fora e, ao se aproximar da cama, Massaltinov sentiu o odor mais forte. Ento reparou no criado-mudo um montculo de cambraia fina. Era um leno. Levado ao nariz, ele convenceu-se de que uma frag rncia entorpecente emanava dele. Lembrou-se ento de v-lo com Mila, quando ela lia a sorte nas cartas; provavelmente ele o pegara sem querer. Sem pensar muito, ele atirou o leno pela janela. Na manh seguinte, ele acordou tarde e bem disposto, sen tindo uma vontade incontrolvel de visitar a senhora Morel. Este desejo foi se tor nando to torturante, que s sentiu alvio quando estacionou o coche diante da casa de Mila. Recebeu-o Ekaterina Aleksndrovna, com muita cordialidade, e um pouco depoi s chegou Mila, queixando-se de ter dormido mal a noite por causa da enxaqueca. A pesar disso, estava animada e, dessa vez, Massaltinov no achou nela nada de

desagradvel; ao contrrio, ela lhe parecia graciosa e cheia de beleza inocente. As anfitris lhe mostraram a casa. A moblia era chique, a sala e o jardim de inverno l uxuosos, assim como o amplo gabinete, rica e originalmente mobiliado em estilo o riental. Um tapete persa cobria o piso e, nas paredes, viam-se penduradas valios as armas orientais. Que decorao maravilhosa e original para uma dama! Ter Ludmila A leksndrovna um esprito guerreiro? - perguntou o visitante. No, sua ndole pacfica e n para o que se destina esse gabinete riu Ekaterina Aleksndrovna. - O cmodo no tinha aplicao concreta e guardava essas armas que o meu falecido colecionou durante seu servio na frica, ento eu resolvi destin-lo ao futuro marido de Mila. Feliz o mortal que ocupar esse gabinete observou Massaltinov com sorriso gentil e olhar admirado . Realmente, naquele minuto, flexvel e delicada feito borboleta e, ao mesmo tempo , tmida e humilde qual criana, Mila parecia-lhe at sedutora. A investigao da casa lev ou muito tempo e, quando eles retornaram sala de estar, Ekaterina Aleksndrovna co nvidou o visitante a ficar para almoar - convite aceito prontamente, pois uma fora vaga parecia atra-lo cada vez mais quele lugar. Aps o almoo, Mila sentou-se ao pian o. Sua voz era bem trabalhada, ela acompanhava e cantava com paixo e expressivida de. Massaltinov sempre foi mimado,

gostava de luxo, de boa mesa, de vinhos caros e, assim, sentiu-se bem na atmosfe ra da casa onde tudo respirava riqueza e fartura. Ainda quando ele acompanhou a mostra dos aposentos, em sua alma se havia agitado um sentimento misto de arrepe ndimento, decepo e inveja. Tinha conscincia da paixo da anfitri e poderia usufruir de todo aquele brilho no fosse... noivo de Ndya, cujo dote era bem modesto em compar ao com a riqueza de Mila. E mesmo modesto, poderia contar com ele? Na cidade corri am boatos alarmantes sobre a situao dos Zamytin. A ambio e a sede intensa pelos praze res, que dormitavam em sua alma, ou seja, tudo o que era pior nele agora aflorav a tona. Da mesma forma ele se rendeu ao convite para o ch, seduzido pelos olhos v erdes e esquecendo o olhar lmpido da noiva. A casa dos Zamytin preparava-se ativam ente para o grande baile. Em comparao com os anteriores, marcados por animao entre o senhorio e a criadagem, o clima deste parecia sobrecarregado por uma indefinida inquietao. Ndya andava deprimida em meio a maus pressentimentos. Com ateno lgubre e i nfatigvel, ela vigiava o pai e o noivo e, certos detalhes, a que antes no dera imp ortncia, alarmaram sua alma. Assim, reparou que seu pai andava ultimamente muito inquieto, a toda hora mandando ou recebendo despachos e, sempre como que aguarda ndo a vinda de algum, que acabava no vindo. Estranhava tambm o comportamento instvel do noivo, sentindo instintivamente que nele se processara uma

transformao. Seu olhar j no era to franco como antes; por vezes, ela tinha impresso de ele evitar olh-la de frente, como que com medo de trair seus pensamentos. Finalm ente chegou o dia do aniversrio da senhora Zamytina. Desde cedo e a toda hora lhe chegavam cestos com flores, caixas de bombons e presentes dos familiares e amigo s. Logo afluiu uma multido para parabeniz-la. Aps o almoo entre a famlia, as damas fo ram descansar e cuidar da toalete. Massaltinov segurou Ndya pelo brao e a levou ao seu b o u d o i rEle lhe notara nos olhos uma . expresso triste, quase sofredora, e isso o deixou com remorsos. Ndya, por que est triste? Por que esse aspecto exte nuado? Aconteceu algo desagradvel? - perguntou, atraindo-a aos seus braos. No, Mikh ail Dmtrievitch, no aconteceu nada. S estou angustiada como se alguma desgraa nos ag uardasse em breve. No sei dizer o que vai acontecer, mas sinto algo sinistro pair ando no ar. Uma dor indizvel me oprime o corao. Oh, o maldito Gorki! Tinha razo o me u padrinho! A desgraa alcana todos que l viveram. Foi l que tive um sonho horrvel, pr essagiando a desgraa que me subtrair tudo, inclusive voc, Michel. E a sua voz foi a bafada por choro contido. Ela no reparou o rosto do noivo tingir-se febrilmente c om as suas ltimas palavras, quando ele tentou consol-la, mas sem coragem de fit-la nos olhos. Ah, minha querida! Como pode ficar merc de seus nervos e imaginar Deus sabe o qu? Por que

sem nenhum motivo desabaria o nosso destino? Gozaremos as alegrias do presente a o invs de criar fantasias agourentas. Algo no tom e nas palavras do noivo desagra dou Ndya. Ela se desvencilhou de seus braos e mediu-o com olhar penetrante. Tem ra zo. Devemos espantar essas fantasias. E agora, at logo. Preciso me vestir - e saiu do quarto. Com a chegada da noite, as salas foram se enchendo de convidados. En cantadora em seu vestido de gaze com narcisos nos cabelos e na lateral do corpet e, Ndya voejava entre a multido festiva, ajudando a me a recepcionar as visitas. Pa recia feliz e apenas um rubor febril nas faces lhe traa o nervosismo. Ela no perdi a de vista o pai e, vigiando-o disfaradamente, notou o mordomo lhe dizer algo, aps o qu, ele retirou-se ao gabinete, para onde foi introduzido um funcionrio do banc o, cujo estado de agitao a deixou impressionada. Contudo, seus deveres de filha da anfitri, somados aos convites de dana, detiveram-na no salo, e s na hora do interva lo ela foi procurar por ele. No o tendo encontrado em nenhum lugar, ela correu at a me e perguntou: Sabe se o papai ainda est com Vitte? J h mais de uma hora eles no s aem do gabinete. Provavelmente um assunto importante o est retendo. Quem sabe se seu pai sumiu porque no quer juntar-se mesa do carteado dos velhos. De

qualquer forma, Ndya, v cham-lo, pois logo ser servido o jantar. Ndya foi ao gabinete dele, bateu porta e, no obtendo nenhuma resposta, abriu-a. A sala estava vazia, significando que o pai estaria no outro anexo de trabalho no fim do corredor, pa ra onde ela correu. Abra a porta por um minuto! - disse ela, dando pequenas panc adas na porta trancada. - Abra, por favor, ou pelo menos responda! Mas nenhum so m em resposta. Com o corao gelado, ela grudou o ouvido parede. Tinha que saber o q ue ali estava acontecendo. Mas como entraria? Sbito se lembrou que na saleta do s ecretrio, ao lado do gabinete, havia uma entrada. Ndya irrompeu no quarto do secre trio, iluminado por lmpada de teto e ficou aliviada: a porta estava aberta. Ao ade ntrar, admirou-se que ali estivesse tudo escuro. Teria o pai ido embora? Com a mo trmula, buscou o interruptor junto escrivaninha e uma luz viva inundou a sala. O s papis, cartas e telegramas espalhavam-se desordenadamente sobre a mesa; a poltr ona estava vazia, porm, quando Ndya olhou para o lado, estremeceu glida de horror. Sobre o sof estava o pai estendido, de cabea virada para trs, sua gravata estava ar rancada, o colete desabotoado e no tapete ao lado via-se um revlver. Muda, Ndya es tacou petrificada; um n na garganta lhe sustou a respirao e os olhos esbugalhados p regaram-se no cadver. Se o corpo

lhe parecia sem vida, os pensamentos dela trabalhavam com rapidez febril. Eis a desgraa que ela j pressentira algum tempo atrs! Feito um autmato, a jovem saiu do ga binete e atravessou o corredor, os dois quartos de servio e adentrou a sala que s ervia de buf, naquele instante com duas pessoas: um mdico e um funcionrio da chance laria do governador. O mdico olhou apreensivo para Ndya a caminhar em sua direo em p assos vacilantes, branca e com olhar parado. Estremecida de sbito, ela estacou. D o salo, ouvia-se a msica de valsa, e esse som alegre nela ricocheteou feito golpes de punhal no corao... Enquanto o seu pai jazia morto, aquela multido se divertia.. . Nadejda Filippovna, o que h com a senhora? assustou-se o mdico, tomando-a pelo b rao. O pai... - s conseguiu pronunciar. Est passando mal? Onde ele est? Leve-me l! E corajada por um lampejo de esperana, Mila levou-o ao quarto. O mdico se inclinou s obre Zamytin e se ps a examin-lo. Tudo est acabado! - sentenciou ele, erguendose. Filipp no fazia nada pela metade - e, virando-se para o funcionrio que se postara hesitante junto porta, acrescentou: - Adolf Krlovitch, por gentileza, v ao salo e p ea, sem fazer alarde, que parem com a msica e as danas. Diga apenas que Filipp Niko levitch est passando mal; no h necessidade de que todos saibam desta desgraa em toda sua extenso. O jovem oficial virou-se para a sada para cumprir o pedido do doutor, mas nisso apareceu Zoya

Issifovna. Bastou-lhe apenas um olhar para compreender tudo. Soltando um grito su rdo, ela correu em direo ao sof, mas cambaleou e tombou sem sentidos sobre o cho ant es de alcan-lo. O louvvel desejo do mdico em ocultar por algum tempo a verdade no tev e xito; a notcia sobre o suicdio de Zamytin espalhou-se rapidamente, instalando perp lexidade entre a multido festiva. As danas pararam e as mesas de jogo se esvaziara m. Algumas pessoas conversavam meia voz junto ao cadver. Est claro que os boatos s obre os problemas financeiros de Zamytin tinham fundamento. Se fosse possvel uma s ada, ele no teria se matado. Que famlia infeliz! - disse um dos presentes. Massaltin ov recostou-se no parapeito da janela, sentindo a cabea zonza. A comoo entre os con vidados prosseguia. Algumas damas no escondiam o choro convulsivo; contudo quase todos se appessaram a deixar a casa, em que o anjo da morte abrira as suas asas negras. Escondida atrs das palmeiras e lantnios, Mila observava trmula o morticnio. Que erupo de infortnios desabou sobre aquela famlia h pouco feliz e hospitaleira. A m orte, a vergonha e a desgraa em todas as suas formas... E, naqueles fragmentos da s vidas despedaadas, divisava-se sua felicidade pessoal...

Ah! Agora eu compreendo os diablicos ardis do meu pai. As lgrimas e as pragas de su as vtimas sero os meus cantos nupciais. Quantos crimes ainda pesariam em sua consc incia? Mesmo sabendo de tudo que iria acontecer e dado seu consentimento, ela no i maginava o quanto isso lhe seria difcil. Naquele momento, falava-lhe, na alma, aq uela partcula sagrada que ela herdara da desafortunada me. O medo e os remorsos se defrontavam em meio a satisfao e triunfo sobre a rival. Apanhando seu manto, ela correu para a sada e s respirou aliviada dentro do coche. Um pouco mais tarde, Eka terina Aleksndrovna voltava da casa de Zamytina e contou a Mila que a infeliz aind a estava inconsciente e sua sade inspirava ao mdico muita preocupao. Mila ficou indi ferente s lamentaes da senhora Morel, pois a piedade lhe era proibida... Uma escuri do impenetrvel e silncio mortal envolveram a casa fulminada pelo infortnio. No salo, onde algumas horas antes a multido danava com entusiasmo, junto ao corpo descansan do mudo no catafalco choravam convulsivamente seus dois filhos menores e ouviase a voz montona da monja a recitar os salmos. No dormitrio, atrs do cortinado de sed a do leito, agitava-se em febre nervosa Zoya Issifovna; uma enfermeira mudava a t oda hora os sacos com gelo, e aos ps da cama, branca feito lenol, estava sentada Nd ya. Nenhuma lgrima lhe rolou pela face do belo rostinho, congelado em expresso de

desespero; ela expedia as devidas determinaes em voz baixa da garganta comprimida. Massaltinov, alegando muita dor de cabea por causa dos acontecimentos, foi embora . Na despedida, Ndya ouviu calada as explicaes do noivo e mediu-o com olhar desapro vador. "At ele est debandando" - pensou e premeu as mos contra o peito. "Estou sozi nha... totalmente sozinha... E o fim de tudo!" Seu olhar passeou pelas salas aba ndonadas e parou na mesa, da qual, sob a vigilncia da administradora, os serviais calados retiravam a prataria, as flores e os cristais. Aquela mesa ningum mais se sentaria. Fechavam-se-lhe as portas do banquete terreno, do qual ela nada usufr ura. Dominada pela sensao de amargura e desespero, Ndya deu as costas e retirou-se; queria se trancar no quarto, mas se lembrou da me enferma e foi at ela. Os dias se guintes foram horrveis, contudo serviram de teste para seu carter, de sbito avoluma do a tal nvel de energia, que no se poderia supor naquela moa frgil e mimada desde a tenra idade. Alm da dor espiritual, de todos os lados se desencadearam sobre Ndya os reveses do destino. Na cidade s se falava do suicdio do diretor do banco e de sua falncia; os trabalhadores e gente de poucas posses que confiaram ao banco sua s parcas economias foram tomados de pnico. Diante da casa, reunia-se a multido ira da, assediando o escritrio e seus funcionrios.

Os gritos deles chegavam at a sala, onde o corpo era velado, e faziam Ndya estreme cer. Assim que veio o auditor para lacrar os livros de contabilidade, Ndya lhe co municou que sua me e ela abriam mo, inclusive, de todo o seu patrimnio pessoal para saldar as dvidas junto aos credores, medida do possvel. O enterro de Zamytin foi s imples e realizou-se bem cedo, de manh, com poucas pessoas estranhas. Ndya seguiu o carro fnebre com os irmos menores, e nenhuma lgrima deslizou de seus olhos clidos e secos, fila parecia ter esgotado sua capacidade de chorar. A senhora Morel e M ila tambm vieram acompanhar o fretro, mas a frieza hostil com que Ndya recebeu os p esares delas f-las ficar distncia. Massaltinov levou a noiva at em casa e despediu-s e, alegando compromissos com o servio. noite daquele dia do enterro, Mikhail Dmtri evitch estava sentado em seu gabinete, amassando nervosamente pilhas de cartas e documentos sobre a escrivaninha. De tez plida, lbios trmulos e cenho carregado, se u olhar sombrio parecia estar perdido no espao. O dia anterior lhe desferira um g olpe imprevisvel e assustador. Assediado pelos credores, cujas cartas estavam ali na mesa, exigindo a quitao imediata dos compromissos sob penas judiciais, ele com preendia bem que aqueles chacais estavam at ento quietos por contarem com o seu en lace com uma mulher rica. Oh, como ele amaldioava o

seu insano arrebatamento que o empurrou para o jogo! Mas de que adianta o tardio e intil arrependimento?... Ele estava irremediavelmente perdido. O futuro se lhe apresentava humilhante, cheio de privaes, s quais no estava acostumado. Ele gostava do luxo e seu orgulho no suportaria a simples idia de ter que largar de modo vexa trio o exrcito, despojar-se do uniforme, abandonar os palcos brilhantes de vida e mergulhar numa existncia obscura de privaes... - seus punhos se crisparam e dos lbio s se soltaram maldies. No, prefervel a morte!... Zamytin no lhe teria mostrado o exem lo? Uma bala na tmpora poria um termo tanto s dvidas, quanto existncia insuportvel. M assaltinov ps-se de p resoluto, chamou pelo ordenana e, aps lhe mandar trazer duas ga rrafas de champanhe no balde de gelo, dispensou-o. Mas antes de dar o passo defi nitivo, ainda lhe faltava organizar uns papis e escrever algumas cartas de desped ida com explicaes. Ele sentou-se na cadeira diante da escrivaninha e afundou-se em devaneios. Sua alma sofria e estremecia de terror diante do abismo insondvel em que ele se atiraria. O jovem corpo, forte e cheio de vida, se insurgia contra a autodestruio. Um tremor glacial o sacudia e pelo rosto escorria suor. E qual seria seu assombro, se tivesse olhos para enxergar a turba invisvel ao seu redor: a co mitiva nefasta de quem est por perpetrar uma ao criminosa contra sua prpria vida! Em bora, normalmente, um suicida no os veja ou sequer suspeite da existncia das asque rosas criaturas de

contornos indefinidos em forma de massa gelatinosa, caras transfiguradas do dio, que ao infeliz se grudam e o devoram com olhares cobiosos, ele acaba cedendo suge sto de consumar imediatamente o ato ignbil diante das vises horripilantes da vergon ha e pobreza inevitveis. Com impacincia febril, aguardam esses rpteis o momento de saciar-se do sumo vital que jorraria em profuso do cadver do suicida... A inspirao m aravilhosa dos antigos criara a imagem de Medusa, em cuja cabea as serpentes simb olizam pensamentos malvolos e perigosos dos rpteis verdadeiros... Infeliz o homem que der ouvidos a estas criaturas do espao, conselheiros sinistros dos servidores das trevas!... Sendo ateu, Massaltinov nem poderia pressupor uma influncia oculta . Obviamente, sua inteno de acabar com a vida s tinha relao com a sua ltima insensatez . Febril e clere, ele agarrou a pena e ps-se a escrever. A alvorada no o encontrari a mais com vida. Naquela mesma noite, Mila preparava-se para deitar. Ela dispens ara a camareira, dizendo-lhe que iria ler um pouco e, depois, se despiria sozinh a. Desde o dia fatdico do baile, ela se encontrava no pior dos humores. Seus remo rsos pelo terrvel infortnio dos Zamytin evaporaramse dando lugar aos interesses prpr ios, acentuados pelos cimes. Massaltinov no a visitava ultimamente e ela s o encontr ou na missa do rquiem, conquanto no enterro ele mal falara com ela e parecia somb rio e preocupado.

Apreensiva e irada, ela no conseguia compreender como Michel poderia ser to tolo, permanecendo fiel a Ndya e arriscando-se a ficar mendigo. Mal ela acabou de tirar o penhoar, notou no criadomudo uma carta, onde com a letra de Krassinsky estava escrito: "Acuado pelos credores, Massaltinov pretende se matar. Agora sua chance de ir salv-lo e ele ser seu. As portas do balco e do jardim da casa dele esto abert as. Pegue a carteira vermelha que eu lhe dei em Gorki e lhe d os setenta e cinco mil rublos. Coloque em seu pulso o bracelete de cobre com a cabea de coruja e nin gum a notar l. Quando estiver com ele, ponha em seu dedo o anel com rubi e diamante s negros e, ento, nenhuma fora humana poder tir-lo de voc. Ao sair daqui, borrife a e ssncia que voc j usou antes, pois ningum dever suspeitar a sua ausncia. Mas apresse-se , antes que as larvas e os vampiros o dominem e empurrem para o suicdio. Com as mo s trmulas, ela rasgou a carta em pedacinhos e vestiu rapidamente um traje negro d e linho. Envolvendo-se em capa escura com capuz, colocou o bracelete e o anel e, atravessando a casa, borrifou por todo o lugar o lquido entorpecente. Um quarto de hora mais tarde, j estava na rua. Conhecia a casa de Massaltinov, que morava pe rto. A noite estava pssima: soprava um vento gelado e chuviscava. Sem dar ateno a i sso, Mila esgueirou-se pelas ruas j desertas. Massaltinov

ocupava cinco quartos do andar inferior e jardim. Conforme escrevera Krassinsky, o porto do jardim encontrava-se aberto. Uma das janelas estava iluminada e a seu lado havia um terrao. Sem hesitar, Mila galgou as escadas, girou a maaneta e a po rta se abriu silenciosamente; o caminho estava livre. O corao da jovem batia acele rado, e no por causa do seu recato feminino ou vergonha de adentrar a casa de um homem estranho: torturava-a o temor de chegar atrasada. Agilmente, esgueirando-s e feito gato, ela atravessou o primeiro quarto e entreabriu devagarinho a porta do outro, onde se entrevia uma luz. Junto escrivaninha, viu Massaltinov sentado, mortalmente branco diante da mesa com envelopes e, no cho, havia uma garrafa vazi a de champanhe. Na mo crispada, ele segurava um revlver. Mila feito flecha viu-se ao seu lado e lhe agarrou a mo. O que pretende fazer, infeliz? - sussurrou ela. D espedir-se da vida que ainda poder ser maravilhosa, cheia de felicidade, glria e r iquezas?... Soltando um grito rouco, Massaltinov se virou, deixando cair a arma. No estando em condies de dizer algo pela estupefao, ele fitou a jovem que, a ponto de perder o homem amado, jamais lhe parecera to linda e encantadora como naquele mo mento. Seu lindo semblante corou levemente, e as madeixas cheias reverberavam em ouro no fundo escuro do capuz.

Ludmila Vyatcheslvovna! A senhora aqui? O que significa? - pronunciou. Mila ajoel hou-se junto cadeira e tomou-lhe a mo. O senhor quer acabar com a vida, Mikhail D mtrievitch? J que daqui a uma hora ela no mais lhe pertenceria, entregue para mim e sse bem precioso - suplicou ela, erguendo para ele seus olhos de sereia. Massalti nov a levantou apressado e enxugou a testa suada. Se eu quero acabar com a vida porque ela j no me pode dar nada, exceto vergonha e pobreza - murmurou. - Sou um d evedor inadimplente, Ludmila Vyatcheslvovna, que s poder quitar as dvidas com o prpri o sangue. A mulher que me ama no posso dar ao menos um sobrenome honesto, pois el e est maculado. Sei de tudo isso - assegurou Mila -, e vim tir-lo dessa situao. . Sab e? - balbuciou Massaltinov, surpreso. - De que forma? Que diferena faz? Um corao apa ixonado tem sexto sentido e eu o amo mais do que tudo no mundo. Tentarei alindar -lhe a vida com felicidade e amor. Pegue esta carteira, onde h setenta e cinco mi l rublos. Ser suficiente para acertar suas contas. Tudo que eu possuo lhe pertenc e e s tem valor se compartilhado. Mila, sua generosidade me embaraa. Poderei dela usufruir? - balbuciou Massaltinov atnito e, feito brio, apoiou-se na escrivaninha.

Generoso ser se me der sua vida e romper com Ndya, o que, alis, eu posso concluir pela carta, na mesa, a ela endereada. Mas, qualquer que seja sua deciso, no me negue uma coisa: siga a vida, pegue o dinheir o e, de lembrana, tambm este anel. Massaltinov no ops nenhuma resistncia, quando ela l he enfiou no dedo o anel com rubi e diamantes negros. Sobreveio silncio momentneo. Os olhos de Massaltinov no conseguiam se despregar da encantadora criatura a supl icar-lhe o amor. Feito prpria seduo, personificando riquezas futuras com seus praze res, uma onda clida afluiu-lhe ao corao. Uma sede irresistvel vida tomou conta dele. Como poderia rejeit-la? Ela acabou de resgat-lo do abismo do mundo incgnito e terrv el. A imagem de Ndya esmaeceu e, se pouco isso fosse, apresentava-se-lhe at como u m obstculo revoltante. O que ele lhe poderia dar? No fosse Mila, antes mesmo de am anhecer ele seria um cadver. Quantos casamentos no deram certo por motivos ainda m enos importantes? Ndya era muito atraente e por certo encontraria outro homem. Ch ega de indecises! Ele atraiu a si a jovem e lhe deu um beijo. Mila retribuiu com outro, bem mais ardente. A cabea de Massaltinov tonteou. Ele se esqueceu de tudo; esqueceu que um quarto de hora antes planejava acabar com a vida. Ele s enxergava os olhos em brasa e os lbios splices da bela mulher

a se entregar para ele. Com um grito surdo, atirou Mila sobre o sof e rasgou-lhe o vestido... Estava amanhecendo quando os amantes acordaram. Mila foi a primeira e, sem incomodar Massaltinov, comeou a se vestir com mos trmulas e depois o acordou . Ele ergueu-se de salto, sem nada entender, mas imediatamente se lembrou de tud o. O que eu fiz! - gritou, afundando a cabea nas mos. No pense em nada, querido, e lhe agradeo pela felicidade proporcionada. Nesta hora solene, juro consagrar minh a vida para torn-lo feliz. Preciso correr para casa, mas, antes, prometo-lhe guar dar discrio. Nosso noivado ficar em segredo at que voc esclarea definitivamente sua re lao com Ndya. Suponho que, nas atuais circunstncias, ela mesma o isentar do compromis so. At mais tarde! Venha s duas horas, pois minha me no estar em casa. Alguns dias se passaram desde aquela noite memorvel. Na casa dos Zamytin nada mudou. Zoya lssifov na permanecia entre a vida e a morte e, no escritrio, fervia o trabalho das autor idades judiciais que examinavam as contas do banqueiro falecido. As vezes, vinha m em visita amigos verdadeiros para se informar da sade da viva e dar seu apoio rf, sobre a qual desabara todo o peso da desgraa. Nesses dias difceis, Ndya revelou uma extraordinria fora de esprito, que a todos surpreendeu. Olhos secos e ardentes, ol har firme e

lbios premidos, ela ficava de planto junto cabeceira da me, ou expedia as ordens pa ra gerenciar a casa. No dia seguinte ao enterro do pai, cuidou dos assuntos da c asa e implantou novas ordens; toda a criadagem suprflua foi dispensada, o cozinhe iro foi substitudo por cozinheira, a governanta inglesa foi tambm despedida, fican do apenas sua auxiliar, uma russa que estava na casa desde a tenra idade de Ndya. Perturbava-a, contudo, o comportamento de Massaltinov. Tanto na missa de rquiem, como no enterro, ele estava frio e estranho e, nos ltimos dias, sequer aparecia. Sua mensagem de desculpas, alegando compromissos com o servio e indisposio passagei ra, despertou em Ndya sentimento de amargura. Certa manh, a Ndya anunciou-se a vind a da senhora Morel. Inicialmente ela no quis receb-la, mas, pensando melhor, mando u que ela a esperasse na saleta de visitas. Ekaterina Aleksndrovna parecia sem je ito. Aps indagar sobre a sade da me e a situao das coisas, ofereceu jovem uma ajuda m onetria, de pronto recusada. A senhora Morel balanou a cabea. E uma tolice recusar a minha oferta, tendo em vista que tanto seu noivo como voc esto numa situao lamentve l. Ele .est endividado e, se ningum o ajudar, ter de largar o servio... Casar e mant er uma famlia ser impossvel. Talvez se conseguir uma reforma, ele possa arrumar um lugar na companhia ferroviria com minha ajuda. Ndya a ouvia incrdula.

Eu ignorava que Mikhail Dmtrievitch tivesse dvidas. Poderia ter falado com papai e quem sabe ele encontraria alguma soluo. Provavelmente, a senhora ou Ludmila Vyatc heslvovna so mais dignas da confiana dele - e um sorriso amargo deslizou-lhe pelo r osto. - Agradeo-lhe as boas intenes, mas jamais aceitaria um sacrifcio de Mikhail Dmt rievitch; ele no uma pessoa que aceite privaes. Na minha condio de pobreza, est mais o que claro que o nosso casamento foi por gua abaixo, assim eu lhe devolverei a l iberdade e ficarei livre tambm, agora que terei de cuidar dos meus pequenos irmos e no posso largar a minha me. Quanto a Mikhail Dmtrievitch, ele no ter dificuldade de arrumar outra noiva. Talvez mais rica do que fui. Ndya! Ndya! Como pode ser to inj usta! Est julgando Mikhail Dmtrievitch com muito rigor e no quer entender que " o i n 'y a r i e n l e r o i p e r d s l d r o i t " .O pobre jovem tem a conscincia da precariedade de sua situao e est totalmente desesperado. Sim, por outro lado, no s difceis momentos por quais eu estou passando, uma palavra amiga me seria um con solo, um apoio. Desde o primeiro minuto do nosso infortnio, compreendi que o noss o casamento desmoronaria, mas alentava a esperana de que, nessas horas difceis, el e confortaria e no deixaria de amar. Na pior das hipteses, permaneceria meu amigo, um irmo, um conselheiro, sem qualquer obrigao. Tenha a

bondade de tranqilizar Mikhail Dmtrievitch! Ele est livre e eu jamais ficarei em se u caminho. Ndya se levantou e, desculpando-se pela necessidade de ver a me, desped iu-se friamente. Precisava executar mais uma difcil formalidade e no queria perder tempo. Sombria mas resoluta, pegou a grande caixa de madeira com incrustaes em ma rfim e dela despejou todas as jias, os badulaques e os presentes do noivo, inclus ive retratos, exceto um, que h pouco pusera no lbum. Em seguida, sentou-se escriva ninha e escreveu uma carta: "Apresso-me a tranqiliz-lo quanto a sua situao em relao a mim. A aliana, dentro do envelope, falar por si que o senhor est livre e nada mais o prende a mim. To logo vi o meu pai morto, compreendi que a filha de um suicida arruinado no poderia ser esposa de um homem to brilhante como o senhor. Mas de tod os os reveses da vida, o golpe que mais me abalou foi a sua frieza, seu medo de se comprometer em expressar-me uma menor disposio, ou pelo menos dar mostras de la mentar a minha dor. Foi doloroso me convencer de que a pessoa a quem eu amava po deria ter uma alma to fria e vazia. Alis, esta desiluso talvez tenha um lado bom e ir cicatrizar minhas feridas, pois, onde no h respeito, vem o esquecimento. Ndya" El a enfiou a aliana no envelope, colou-o, colocou na caixa e a mandou entregar. Mas saltinov acabara de retornar do servio, quando lhe entregaram a encomenda. A viso d a caixa e, sobretudo seu contedo, perturbaram-no

profundamente; seu corao foi estocado por uma dor aguda com a idia de perder Ndya pa ra sempre. Instintivamente, ele sentia a justeza de suas palavras. Milhares de dv idas e suspeitas sombrias afluramlhe mente ao relembrar a noite em que possura Mil a e o seu compromisso de noivado; e um sentimento de repugnncia jamais sentido de le se assomou. Como poderia sair daquilo? Toda a vez que ele estava perto dela, uma paixo inebriante dele se apossava. E de repente, s de pensar nela, assaltava-o a vontade incontrolvel de ver e beijla a noite inteira, como naquela ocasio. Ele f echou apressado a caixa e se ps a vestir para ir casa de sua recente noiva. Hoje ele lhe proporcionaria uma enorme satisfao com as palavras: "Eu estou livre. A prpr ia Ndya livroume do compromisso... Parte 2 No podeis tomar do clice do Senhor e do clice do Satans; no podeis participar no repa sto com o Senhor e no repasto com o Satans. l.Romanos, X, 21 "Assim submetei-vos a Deus; oponham-se ao diabo e ele fugir de vs". Jac, IV, 7.

Mais de quatro meses se passaram desde o passamento de Zamytin. Zoya Issifovna ain da residia com os filhos em sua antiga casa, j vendida; logo todos deveriam se mu dar para uma pequena moradia num local afastado, que seria desocupada em uma sem ana. To logo eles sassem, haveria a venda pblica de todos os seus bens mveis, dos qu ais Zamytina abriu mo a favor dos credores. Entre os amigos leais dos Zamytin perma neciam o velho professor e a vizinha deles em Gorki-Makskova, que estava passando o inverno em Kiev, onde o filho dela servia. A clida espontaneidade de Makskova s urpreendeu no incio Ndya e sua me, j que elas no a conheciam bem, mas logo ambas se a feioaram quela mulher que, obsequiosa e afvel, ajudou-as muito nos problemas de cas a. Descorada e muito emagrecida, Zoya Issifovna vivia sentada na poltrona, recost ada nas almofadas, depois de dois meses deitada na cama e cuja sade se restabelec ia assaz lentamente. Numa cadeira junto me, Ndya lia maquinalmente as Escrituras S agradas, todavia seus pensamentos estavam distantes. A jovem mudara muito: sua t ez rosada deu lugar palidez difana, o lindo rostinho definhou-se um pouco, os olh os parecia se tornarem maiores e nos lbios midos apareceu uma prega de amargura e seriedade. Ela e a me ainda estavam em profundo luto. Esses ltimos meses serviram a Ndya de dura escola. Por semanas inteiras, ela se inquietou pela vida da me, e q uando esta se deu conta de todo

o horror da desgraa, por pouco no recaiu na enfermidade. Mas Zoya Issifovna era uma mulher de muita f, e esta, mais o seu amor materno, a sustentaram; ela precisava continuar a viver para no deixar totalmente sozinha sua filha valorosa que, com tanta firmeza, passava por aquela terrvel provao. De um modo geral, a fora do esprito e o desprendimento material das duas mulheres despertaram na sociedade uma enor me empatia e admirao; ao mesmo tempo, o rompimento apressado de Massaltinov com a n oiva e a notcia de seu noivado com outra comprometiam a sua reputao. Ndya interrompe u a leitura para ministrar me um remdio, quando a porta se abriu e entrou Makskova. Ah, queridas amigas! - exclamou ela, antes de beijar as duas. - Finalmente, dep ois de tantas notcias ms, quero lhes anunciar uma boa. Ontem noite houve uma reunio dos credores e eles abriram mo da d a c h a vocs nos arredores da de cidade, com todo o seu inventrio. Isso justo, depois de tantos sacrifcios em prol dos vitimado s. O que mais os impressionou, foi o gesto magnnimo de Ndya renunciando Gorki com seus bens, que eram seu dote. Ah, a propsito, sabem quem comprou Gorki? Ludmila V yatcheslvovna, e pagou um preo bom. Ndya ergueu a cabea e seus olhos chisparam. Esta , de fato, a melhor notcia! Eu teria pena de qualquer outro comprador, mas aquele lugar sinistro lhe bem apropriado. Fao votos que ela

desfrute de todos os encantos que Gorki propicia a seus donos. Basta, basta, min ha querida, no seja maldosa observou Makskova, abraando-a. - Falemos de negcios; eu ainda no contei todas as notcias boas. Nos ltimos dias, Zoya Issifovna, os maiores c redores, amigos de seu falecido, destinaram a seu favor um capital de 15 mil rub los. Isso vai lhe assegurar uma razovel receita e, com a d a c h a , vocs ficam li vres das preocupaes quanto a moradia e podero levar uma vida modesta mas boa. Assim , aconselho-a, querida, a mudar para l to logo possvel. Espero que at amanh vocs consi gam arrumar as coisas e eu mandarei um coche para vocs. Zoya Issifovna beijou a am iga e, emocionada, agradeceu-a pelo apoio. Esta acrescentou, tentando dar um out ro rumo conversa: Quero lhes apresentar o meu projeto para Ndya. Devemos afast-la daqui, visto o noivado de Mila com aquele patife apenas agravar seu infortnio e, longe daqui, ela esquecer dele. Oh, se eu pudesse viajar! - exclamou Ndya. S depend e de voc, queridinha. Zoya Issifovna, voc conhece Rostvskaya? Eu a conheci no exteri or. Pois bem, ela uma pessoa maravilhosa, alm de ser rica e independente. Seu mdic o lhe aconselhou passar algum tempo num clima quente e, assim, ela pretende viaj ar ao exterior por uns sete ou oito meses e levar consigo uma dama de companhia jovem, de boa famlia, com formao slida, que conhea um pouco de msica. Como

Ndya canta e toca bem piano, pensei nela. Rostvskaya paga bem e eu garanto que Ndya se dar com ela como uma pessoa de casa. J conversei com Anna Nikolevna e, se a mame e voc, Ndya, concordarem, o assunto est resolvido. Ndya corou levemente. Parecia-lh e uma verdadeira salvao a possibilidade de no encontrar a cada passo os rostos conh ecidos, sobretudo o do ex-noivo e de Mila. Eu gostaria muito de aceitar a oferta , mas como deixaria a mame? Ela ainda est to fraca balbuciou ela, hesitante. No, no s e preocupe com isso! Na nossa belssima d a c h a eu passarei muito bem, e voc , ne cessita de outro ambiente para recuperar o equilbrio da alma e esquecer por compl eto o patife que agiu com voc de modo to torpe. L voc se distrair. Querida Aleksandra Pvlovna, transmita, por favor, madame Rostvskaya que eu aceito com gratido sua ofe rta; Ndya vai com ela e espero que ela goste de minha filha. Sem dvida. Daqui eu v oarei at a casa dela. Eu sei que ela gosta de ser cercada de gente bonita e preci samos apenas resolver a questo dos trajes de Ndya. Embora ela esteja de luto, deve r se vestir com elegncia, pois Rostvskaya se hospeda nos melhores hotis, tem por tod a a parte numerosos conhecidos e freqenta os melhores balnerios marinhos da moda. Alm do mais, ela s viaja daqui a dez dias, portanto temos bastante tempo.

Felizmente, ela no precisa comprar nada, j que seu enxoval estava pronto e, na certa, encontraremos trajes apropriados. A n ossa prata, as jias e os demais utenslios caros ns entregamos massa falida e tudo s er vendido no leilo, enquanto que todo o vesturio ficou com ela. Excelente! Por enq uanto, adeus, minhas amigas; estou voando casa de Anna Petrvna disse madame Maksko va, despedindo-se. Quando me e filha viram-se sozinhas, Ndya abaixou-se nos joelho s da me e, ocultando o rosto no vestido dela, desabou em pranto. Aps a terrvel catst rofe, eram suas primeiras lgrimas, aliviando o corao sofrido. Zamytina afagou-lhe ca rinhosamente a cabea. Chore, chore, minha pobre criana! As lgrimas so uma ddiva celes te a arrastarem embora a infelicidade... Assim que Ndya se acalmou um pouco, a me a puxou a si e beijou. Tenha esperana na misericrdia de Deus e acredite que as pro vaes por Ele enviadas nos serviro para o bem. Concordo que a nossa dor enorme, mas ela ensinou-lhe muito, inspirou-lhe sabedoria e energia... Tenho certeza de que chegar o tempo em que voc abenoar essa hora de amargura que lhe desmascarou a pessoa amada em toda a sua monstruosidade moral, revelando seu corao e ambies torpes. Voc s e esquecer dele, voc se apaixonar por outro e ser feliz. Agora enxugue as lgrimas e m e d as gotas e o vinho. Preciso de foras para arrumar as

coisas; quero sair daqui o mais rpido possvel e, na d a c h aficarei mais calma. , Mame, todo ms eu vou lhe mandar a metade do meu ordenado, pois estou preocupada c omo voc se arranjar com recursos to parcos. Eu posso cuidar das coisas sozinha, j qu e no h muito o que arrumar. No preciso enviar-me o dinheiro, porque me arranjarei b em. Seu pai pensou em tudo na d a c h a : temos leiteria, avirio, pomar e horta; a casa est mobiliada e teremos todas as comodidades s quais estamos acostumadas. V oc sabe: l quase uma fazenda. O velho Afanssio, o caseiro, ficar a nosso dispor, e s ua filha Dnya excelente cozinheira e ficar feliz em morar conosco e cuidar das cri anas. , voc vai ver como eu me arranjarei bem! Por exemplo, a casa: ela bem espaosa, eu ficarei com a parte de baixo, e os seis cmodos de cima poderei alugar no vero, junto com uma parte do jardim, que pode ser separado por cerca de madeira. Temo s o celeiro cheio de lenha, suficiente para um ano. A boa Olga Ivnovna quer ficar conosco sem cobrar o ordenado e ns todas cuidaremos das crianas; terei tempo vont ade, pois no viajarei nem farei recepes. Voc vai ver: tudo vai dar certo. Agora v arr umar as malas, enquanto eu tiro uma soneca. Faz tempo que no estou to calma; depoi s eu a ajudo. No dia seguinte tudo estava pronto para a partida. Alguns bas e qui nquilharias foram expedidos na carroa, acompanhada pela nica camareira que ficaria . Pela derradeira vez, Ndya rondou a

luxuosa casa onde crescera. Jamais ela iria rever os objetos to queridos e famili ares: o gabinete chins, o cantinho preferido dela, a biblioteca onde o pai gostav a de ler e fumar. Um n na garganta enrascou-lhe as convulses de choro, porm ela no q ueria ceder fraqueza e, dominando energicamente o nervosismo, virou-se e correu em direo me e irmos. Na d a c h por elas esperava uma grata surpresa. No a refeitrio, um cmodo aconchegante, preparavase o desjejum; fervia o samovar e um cesto de fl ores, um bolo e uma caixa de bombons, enviados por amigos leais, estavam na mesa ; o clima festivo exerceu um efeito benfico sobre o humor dos novos moradores. Ma l todos se sentaram mesa, chegou Makskova em companhia de Rostvskaya. Imediatament e se encetou uma conversa agradvel, as visitas buscando distrair a famlia dos pens amentos sombrios. Rostvskaya beijou Ndya e ps-se a falar da viagem. Era uma mulher de meia-idade, de estatura mediana e um tanto cheinha- daquelas que nunca envelh ecem. Muito rica, livre, sem filhos ou sequer parentes prximos. Anna Nikolevna era de bondade surpreendente e com isso usufrua da afeio geral. Leve com voc seus traje s de sair, querida. Vou lhe arrumar um marido - brincou ela. Mais tarde, despedi ndo-se de Zamytina, ela a abraou efusivamente e murmurou, premendo-lhe forte a mo:

Fique tranqila, Zoya Issifovna, vou tomar conta de sua maravilhosa filha, como se ela fosse minha. Os dias seguintes foram dedicados arrumao da nova residncia e aos preparativos da viagem de Ndya. De seu maravilhoso enxoval, ela escolheu os traje s pretos e brancos, entre os quais de l, seda, cambraia e rendados; pegou tambm do is vestidos cinza de meio luto, bem como o casaco e os chapus que combinavam com os trajes. Dois bas, inicialmente destinados viagem nupcial, estavam lotados at a borda e, uma semana aps a mudana para a d a c h aNdya encontrava-se no , vago que a levaria para uma nova vida... Naquela mesma noite, Mikhail Dmtrievitch encontrava -se na casa da noiva. Embora gozasse de boa sade, parecia mais magro e plido. Os o lhos esmeraldinos de Mila e suas carcias felinas decididamente o tinham seduzido, mantendo-o escravizado, e a ostentao da magnfica casa brincava com sua imaginao de b revemente ela ser sua. Em outros momentos, ele era tomado por receios em vista d a tempestuosa paixo da estranha mulher, e em seu corao se revolvia o amargo pesar d a perda de Ndya. Eles acabaram de tomar ch e estavam conversando num cantinho acon chegante do b o u d o ide Mila, revestido por seda com desenhos r de rosas; Ekat erina Aleksndrovna bordava ouvindo. Seu semblante carrancudo revelava algum desgo sto. Os jovens construam seus planos para o futuro, quando Mila disse:

Sabe, Michel, fiz uma aquisio que me proporcionou enorme prazer. Ao notar a surpre sa do noivo, adicionou: -Comprei Gorki. A propriedade era dote de Ndya. Ainda bem que aquele almirante estouvado encheu a cabea dela de baboseira e ela ofereceu o imvel venda. Casualmente, eu soube disso e o comprei. Pediram muito, mas eu... n em pechinchei, assim lhe sobra mais dinheiro para arrumar marido... Ela se ps a r ir, o que deixou Massaltinov constrangido. Que fantasia estranha em comprar esse "ninho do capeta" - como ficou famoso. De qualquer forma, aos Zamytin esse Gorki s trouxe desgraa - completou. Ih, Michel, no sabia que era to supersticioso. um absu rdo acreditar que o lugar to maravilhoso s traga desgraa. E verdade, o local maravi lhoso, mas eu o odeio. Fiquei impressionado com tantos infortnios que desabaram s obre todos os seus proprietrios. Eu tambm no gostei da compra; alis, todo dinheiro q ue Ndya apurou foi gasto para pagar os credores - observou Ekaterina Aleksndrovna. - A propsito, Ndya viajou de Kiev - acresceu. Como? Para onde? - surpreendeu-se M ila. Para onde, no sei, mas eu a vi partindo com os meus prprios olhos. Voc sabe, d e manh eu fui acompanhar a velha Franki na estao e eis que vejo Anna Pvlovna Makskova com Zamytina perto do vago e, na janela, Ndya com uma mulher de meia-idade delas s e despedindo. Nesse

minuto o trem partiu. Ao aproximar-me para conversar, elas me receberam friament e e apressaram-se em ir embora. Posso lhes garantir que o nosso relacionamento c om os Makskov no dos melhores. No importa, no precisamos deles - considerou Massalti ov, carregando o cenho. - S no gostaria de passar a nossa lua-de-mel em Gorki. J pr otesto de antemo. Prefiro passar aqui, num lugar mais aprazvel, ademais, o meu ser vio me impede ficar muito tempo fora. Est bem, est bem, no iremos este ano ao "ninho do capeta", no restante o programa permanece igual. Eu e minha me vamos cuidar d o dote antes do casamento. Quanto a Ndya, no mnimo ela arrumou uma vaga de "virgem de companhia". Entendo que Zoya Issifovna est magoada com voc por causa do nosso c asamento, mas o que tem com isso Aleksandra Pvlovna? E voc, Michel, pare com esse sentimentalismo todo. Naquela noite, Massaltinov voltou para casa mais cedo que d e costume, sentindo necessidade de ficar sozinho, sua cabea doa. Vestido de robe, ele atirou-se no sof e mergulhou em devaneios. A conversa com Mila ressuscitou em sua memria a imagem pura e inocente de Ndya, seu amor humilde e leal, bem como os momentos da felicidade tranqila passados com ela. Aquela bem-aventurada paz pare cia ter desaparecido para sempre. Apesar da incomparvel beleza de Mila, de sua pa ixo a ela e o estranho feitio sobre ele exercido, ele no era

feliz. Sua habitual jovialidade despreocupada desaparecera, e na alma se instala ra uma angstia indefinida, subtraindo-lhe a paz, o sono e o apetite. Na penumbra, quando ele se sentava ao lado da noiva que, num mpeto de paixo lhe cingia o pescoo ou se lhe apertava com a cabea ao peito, assaltava-o um verdadeiro pnico. Quando os olhos verdes de Mila o fixavam perscrutadores e os lbios vermelhos sangneos lhe sorriam, ele tinha a impresso que ela lhe cravaria os pequenos e afiados dentes n o pescoo para sugar todo o seu sangue. Por vezes, ela parecia adivinhar seus temo res, e uma chama cruel e zombeteira inflamava-se-lhe nos olhos esverdeados como se ela se deleitasse com a fraqueza interior dele. Nesses minutos, ele tinha por aquela mulher enigmtica um dio indescritvel mas impotente. Durante o dia, todas es tas impresses se apagavam, e ele acabava zombando de si mesmo ao atribuir aqueles pensamentos absurdos a seus nervos abalados. Bem-humorada, enrgica e independent e em questes financeiras, Rostvskaya gostava de mudar de lugar. Os meses do invern o e primavera, ela passou em Florena e Mnaco e, depois, parou em Hainstein. Sua ag radvel companheira de viagem chamava muita ateno pela beleza e charme, e muitos a t omavam por filha de Rostvskaya, de fato tratada como sua. Ndya se sentia bem em no vos ambientes. Novos lugares, pessoas, obras de arte deslumbrantes tudo a fazia esquecer os reveses sofridos,

enquanto as cartas da me davam conta de ela estar bem na dacha e gozando de boa s ade. Tudo isso, somado boa disposio da protetora, contribua para o bem-estar espirit ual da jovem. A imagem de Massaltinov embaara-se significativamente e nem mesmo a notcia de seu casamento produziu nela alguma impresso forte. No fim de julho, Rostv skaya e Ndya achavam-se em Truvile. Era uma maravilhosa noite de vero e Anna Nikole vna com sua acompanhante, aps um passeio de carruagem, foram ao jardim do cassino . Havia um concerto a cu aberto, e elas se sentaram mesinha para tomar sorvete. R ostvskaya esquadrinhou o pblico em volta e, sbito, exclamou alegre: Que surpresa, A dam Blsky est aqui! Eu conhecia bem a me deste jovem. Pobre Leopoldina morreu de in farto h alguns meses. Mas o que isso? Ele est olhando em nossa direo e no se aproxima para cumprimentar. Ser que eu mudei tanto nos ltimos dois anos? Olhe, Ndya, ali es querda um jovem loiro est conversando com o senhor de bigodes pretos. E aquele! E u conheo o conde e encontrei-o vrias vezes na casa dos Makskov. Naquele tempo, ele cortejava incansavelmente Ludmila Vyatcheslvovna, e todos achavam que ele se casa ria com ela, mas, aps a morte da me, ele viajou para o exterior. De fato, o novo c onde Adam estava em Truvile j alguns dias para falar com Krassinsky, tambm transfo rmado em conde. Os coirmos

conversavam no momento da chegada de Rostvskaya. Como Adam no a conhecia, no poderi a saber que ela foi grande amiga de sua me. Para sua sorte, Krassinsky estudou em detalhes a biografia do "ressuscitado" e, imediatamente, forneceu a Blsky as dev idas informaes. Este, ento, apressou-se em se aproximar das damas e lhes rendeu as reverncias. J estava achando, Adam, que voc no queria falar comigo - censurou-o Anna Nikolevna. Oh, como pde imaginar semelhante coisa disse ele com ar de indignao. - J amais imaginaria encontr-la aqui em Truvile e no a percebi no primeiro instante. E stou to feliz em ver a senhora e madame Zamytina. Se me permitirem, vou lhes fazer companhia, mas antes preciso me desculpar com meu amigo - conde Farkatch. Um mi nuto depois, ele retornava e iniciou-se uma conversa agradvel. Ele se lembrou, si mulando muita tristeza, da morte sbita da condessa Leopoldina e contou tudo o que soube de sua dama de companhia sobre a doena e os ltimos minutos da me. Durante a conversa, ele no parou de olhar para Ndya, cujo semblante encantador, plido e trist onho, e grandes olhos sonhadores o pareciam enfeitiar. O conde falou de como larg ou o servio militar com a inteno de dedicar-se administrao de seu enorme patrimnio. M s antes, ele planejava viajar e s retornar Rssia depois de esquecer a dor da perda da adorada me.

Voc sempre foi um filho exemplar, Adam, e sua dor natural - observou Anna Nikolevn a. Para dar um outro rumo conversa, ela acrescentou em tom de brincadeira: - Sab e, meu amigo, voc mudou muito: est mais magro e plido, a expresso de seus olhos fico u mais sria e profunda. No quero dizer com isso que a mudana foi para o pior; ao co ntrrio, voc est mais bonito e mais interessante. O conde sorriu, beijou-lhe a mo e a gradeceu pelo elogio. A conversa continuou sobre outros assuntos, mas durante to da a noite ele no desgrudou das damas e as acompanhou at o hotel. Apesar da amabil idade do conde, ele deixou em Ndya uma impresso desagradvel. Seria porque ele j fora apaixonado pela odiosa Mila ou por alguma outra razo, de qualquer forma, porm, se u antigo amor parecia esvado por completo. O comentrio de Rostvskaya sobre o casame nto de Mila com Massaltinov no suscitou no conde muito interesse. A partir desse d ia, Blsky tornou-se uma sombra de Rostvskaya e de sua bela acompanhante. Ele corte java abertamente Ndya e no escondia sua admirao por ela. Blsky apresentou a ambas o s eu amigo, conde Farkatch, cujas maneiras ir reprochveis, conversa interessante e original cativaram Anna Nikolevna. O conde Farkatch era um homem de trinta a trin ta e cinco anos, indiscutivelmente bonito, alto e esbelto, de cabelos densos enc aracolados, olhos

abrasantes e comprido bigode negro; toda a sua figura transpirava energia e fora. Ele se dizia um hngaro e, ao ter recentemente herdado um grande patrimnio de pare nte prximo, tinha a inteno de comprar uma casa em Kiev, onde queria passar o invern o. Em Ndya, ele produziu uma impresso negativa, e ela at confessou a Rostvskaya que a fisionomia cadavrica e os olhos fosforescentes do conde lhe inspiravam verdadei ro horror. Ele parece um cadver. Anna Nikolevna riu da jovem e disse com leve cens ura: Voc est injusta, Ndya. O conde no tem culpa da brancura de sua tez, alm do mais a cor acetinada lhe cai bem. E uma pessoa finssima, altamente instruda e de educao mp ar. Assim se passaram algumas semanas e, finalmente, Anna Nikolevna anunciou que iria por dois ou trs meses para a ilha da Madeira, onde nunca esteve antes. Desta forma, a companhia logo se desfez. Farkatch viajou a negcios, no sem antes de obt er a permisso das damas de visit-las em Kiev, no inverno. Blsky acompanhou-as at a c idade porturia, onde elas tomaram um navio, e participou-lhes o desejo de visit-la s em Madeira, obviamente se Anna Nikolevna o permitisse, no que esta aquiesceu pr azerosa. Rostvskaya alugou uma pequena vila perto da praia. A casa era em estilo italiano, cercada por amplo jardim e tinha uma bela vista para o mar.

Ndya se sentia calma e feliz e, enquanto Anna Nikolevna repousava aps o almoo, a jov em sonhava no terrao, balanando-se na rede e admirando o mar. Blsky no deixava de en viar cartas e cartes, sempre se interessando pela sade das damas. Certa noite, aps ler a carta que acabara de chegar de Blsky, Rostvskaya chamou Ndya, que colocava um buque de flores no vaso e, fazendo-a sentar ao lado, disse: Acabei de receber u ma carta do conde, anunciando sua breve vinda. Eu queria conversar seriamente co m voc, minha querida. Voc conhece minha afeio por voc e eu ficaria feliz em deix-la co migo at o fim dos meus dias, pois a considero como minha filha por cuidar tanto d e mim. Por outro lado, isso seria um egosmo puro da minha parte, visto o destino lhe reservar um partido brilhante. To bem quanto eu, voc sabe que o conde est apaix onado por voc e ir pedi-la em casamento. Voc deve pensar seriamente na resposta e e screver para sua me, caso se decida. Ndya lanou um olhar desalentado para a proteto ra. Oh, Anna Nikolevna, ele no me agrada. No sei a razo, mas ele no me sugere simpati a, para no dizer mais. Rostvskaya balanou a cabea. Voc est errada, minha pequena. E p rque voc ainda sente algo por Massaltinov, o que deve ser arrancado pela raiz. bem da verdade, ele era mais simptico quando sua me estava viva, mas

isso so pormenores. Pense bem, minha querida, antes de tomar uma deciso. Ter voc o d ireito de recusar um partido to brilhante? Adam bem apessoado, extremamente corts e instrudo, sem dizer que milionrio. Com o casamento voc resgatar tudo que foi perdi do, no s por voc, mas tambm pela sua me. Generoso e bom, ele vai assegurar o futuro d e seus irmos. Considere tudo isso, Ndya. Falar da pobreza e de trabalho honrado fci l, mas v ganhar o po de cada dia! Quanto esforo! E se voc precisar comprar um par de sapatos ou luvas, como o faria com o preo que esto? Labutar sem retomar o flego, a tormentar-se com o pensamento constante de arranjar dinheiro para alguma quinqui lharia e garantir o sustento... simplesmente uma tortura. Sim, ser escravo do tr abalho envelhece antes do tempo, assa em fogo lento, esgota as foras, envenena a felicidade de viver, paralisa todos os anseios e transforma uma pessoa inteligen te num autmato, incapaz de voar alto, pois suas asas foram cortadas. Eu conheci m uita gente laboriosa: pintores, msicos, literatos, pessoas dotadas; e eles sempre acabavam odiando seus talentos e mergulhavam no marasmo j que tinham de viver de sse talento. No me olhe to espantada, Ndya, o que digo uma verdade amarga. Permutar o talento por uns trocados pelas necessidades dirias, que a toda hora apoquentam feito fantasmas nojentos e destroem as pessoas talentosas - terrvel. E quando um a pessoa assim no consegue mais trabalhar? As multides so indiferentes e cruis,

minha criana! Elas admiram embevecidas aquelas obras-primas e no imaginam quanto s uor e sangue estas custaram, no suspeitam das tempestades internas e das esperanas frustradas do seu criador, e sequer lhes ocorre que talvez este precise de sua ajuda e apoio. Falo assim, Ndya, porque eu experimentei tudo na minha prpria carne . Antes de me tornar rica, eu era muito pobre e trabalhava para ganhar a cdea de po de cada dia. O meu pai, professor de msica e canto, homem humilde, honesto e bo m, no teve a sorte de juntar os tostes para os dias negros e morreu na indigncia, a inda jovem. Eu tinha dezessete anos e era a mais velha na famlia, assim recaiu em mim toda a responsabilidade de sustentar a me doente e dois irmos menores. Eu tin ha uma bela voz, que meu pai trabalhou, desenvolvendo ao mesmo tempo o meu talen to para msica. Tentei ingressar na pera, mas por falta de protetor no consegui colo cao e tive de me contentar com aulas de msica e canto. De sol a sol, sob chuva torr encial, calor ou frio, eu percorria a cidade, voltando irritada com sentimento d e dio e horror aos meus dotes artsticos. Por onze anos duraram estes sofrimentos. No vou aqui enumerar quantas insinuaes maliciosas, olhares prepotentes, desapreo, in solncias e ofensas de toda a espcie que tive de engolir. Pagavam-me mal, quando pa gavam... Eu contava com vinte e oito anos e fui cantar num evento beneficente de graa, claro - e ento fui notada pelo velho Rostvsky. Ele se encantou com

a minha voz e me fez proposta de casamento. Ele tinha cinqenta e oito anos e era longe de ser o meu heri, contudo me amava e era muito rico. O casamento com ele m e livraria das preocupaes com casa, guarda-roupa e, sobretudo, da necessidade de o uvir, qualquer que fosse o tempo, os uivos dos meus alunos. Foi o que fiz e no me arrependi disso; vivemos em paz e ele me deixou tudo. Voc est em situao semelhante, Ndya, talvez pior, pois cresceu no luxo. Agora pergunto: quanto tempo voc agentari a trabalhando dia e noite? Ndya ouvia cabisbaixa, de olhos marejados. Ela compree ndia a justeza das palavras da protetora, sugeridas por amarga experincia prpria. Arruinada, ela sabia o que era pobreza. No amava Blsky, verdade, talvez por ainda sentir algum resqucio de amor a Michel. Por outro lado, quem sabe se ela no acabar ia se afeioando a um homem que lhe proporcionaria uma vida cmoda e posio brilhante n a alta-roda e melhor futuro para seus familiares. Ajoelhando-se diante de Rostvsk aya, ela lhe beijou a mo e murmurou: Agradeo-lhe a bondade e os conselhos maternos , e decidi segui-los. Entendo cada palavra sua. Amanh vou escrever para a mame e, se o conde me fizer a proposta, eu direi "sim" e Deus queira que algum dia eu ve nha a am-lo. Eis a deciso correta, minha querida criana! disse Anna Nikolevna, atrai ndo a si a jovem e beijando-a. - Por certo, Adam saber ser amado, e uma moa bonita e inteligente como voc, com a

ajuda de Deus, no ter a dificuldade de orientar o futuro marido. No luxuoso gabine te do hotel do conde Blsky em Paris estavam sentados o seu mais recente proprietri o e Krassinsky, transformado em conde Farkatch. Diante deles sobre a escrivaninh a repousava, encadernado em couro, um livro antigo. Os dois conversavam, fumando . Como j lhe disse, irmo Akham, minha memria anda fraca; sinto-me um idiota complet o e, em muita coisa, preciso me atualizar. Em meu crebro se revolvem idias no vivid as, impresses e conceitos que tiranizam minha mente. Quanto a Blsky, por exemplo. Ele era profundamente religioso, e todo o seu sangue deve ter sido saturado de e manaes benficas e de preces e, s vezes, sou obrigado a passar e superar humores espi rituais estranhos; em tais ocasies, eu me dilacero com a duplicidade do meu crebro material e astral. Instalei-me num corpo cheio de foras e, j por diversas vezes, pareceu-me que seus eflvios estariam me subjugando. Apesar da regularidade com qu e eu observo o rigoroso regime prescrito por voc, sinto-me freqentemente com mal-e star, e o meu trabalho quanto domesticao da carne nova avana assaz lentamente. Nunc a pensei que o avatar fosse uma operao to difcil e isso, mais uma vez, demonstra que a melhor teoria no vale nada diante da experincia prpria - discorreu Blsky suspiran do, pondo-se a meditar, recostado no espaldar da poltrona.

Entendo-o perfeitamente, pois passei por tudo

isso -observou Krassinsky. - O meu prprio corpo se desgastou devido ao trabalho e vida bastante agitada; eu sabia que a qualquer momento eu poderia sofrer um ata que cardaco e ento decidi experimentar o avatar. Escolhi Vyatcheslav Turaev, um an imal forte como Blsky, mas no to religioso quanto Adam, sendo que o crebro do primei ro era impregnado por banalidades. Mesmo assim, passei por sofrimentos iguais ao s seus e no foi toa o meu isolamento por vinte e tantos anos no subsolo da ilha, onde levei vida de asceta para, em silncio, recuperar todos os meus conhecimentos e os poderes perdidos. Agora este trabalho est concludo, e tudo que fora gravado no crebro astral foi transcrito para o novo, o material, cujo dono sou agora. Ele se ergueu, endireitou os braos e as pernas flexveis; um sorriso de contentamento soberbo contraiu-lhe os lbios. Ao sentar-se novamente, acrescentou: Alis, voc est pl enamente certo: o avatar uma operao difcil de digerir. Com certeza, meus sofrimento s sero bem mais longos, pois, ao invs do isolamento, pretendo me casar. Alis, voc ta mbm comeou assim - riu Blsky. Infelizmente cometi essa tolice. E ser com Ndya? Ento s esqueceu de sua bela Gretchen? Segui o seu conselho de evitar aquela estouvada; ademais, apaixonei-me por Ndya. O meu organismo enfraquecido precisa relacionarse com uma criatura jovem, sadia e maravilhosa

como ela, para se fortalecer. O antigo Blsky era um boa-vida, cujo sangue era imp regnado por desejos carnais, muito singelos e tolos para o meu gosto. Minha pred ileo por perverses requintadas que me proporcionam satisfao espiritual. Por mais que possa parecer absurdo, prefiro incendiar paixes nos olhos claros de moas puras e i nocentes, do que em quaisquer beldades experientes. Os dois riram a valer. Desej o-lhe uma esposa mais cordata do que foi a minha, e que suas virtudes sejam meno s firmes, caso contrrio, ela no durar dois anos. No pretendo consagr-la to rpido e c arei para que dure mais. Krassinsky nada comentou; sombrio, ele mergulhou em seu s devaneios. A conversa foi retomada em outro rumo e, pouco depois, os amigos se separaram. Trs dias mais tarde, Blsky deixava Paris e viajava para a Madeira. Ros tvskaya recebeu-o com habitual amabilidade, tratando-o por "filho" em memria amiga falecida. Moderada e discreta por natureza, Ndya foi gentil e no se esquivou dos galanteios do conde. Adam tornou-se visita diria na vila e sua paixo jovem crescia a cada dia; Ndya a percebia e esforava-se para se acostumar idia de um dia sentir algo por ele. Por vezes, sua conversa at a agradava, o que lhe acenava a possibil idade de se apaixonar por ele. Mas, quando o olhar dele, acendido de paixo, nela se pregava, um sentimento de repulsa a ela assaltava e calafrios percorriam-lhe o corpo.

Certa noite, aps o ch, Blsky a convidou para dar uma volta no jardim. Como durante o dia fez um calor sufocante, a idia de tomar um ar martimo fresco era aprazvel. An na Nikolevna preferiu ficar no terrao e Ndya aceitou o convite. O corao lhe palpitava , ciente da hora prxima e decisiva; o olhar incandescente de paixo de Blsky tambm no deixava dvidas quanto a isso. Mas uma coisa quanto estranha mudana nele operada, d epois daquele baile em que ele cortejava Mila, deixava Ndya muito cismada. P rost o outrora vioso, rosado e cheio do jovem cavalheiro, o olhar franco e lmpido da fi gura forte, respirando sade - tudo se diferenciava daquele Blsky, magro e flexvel, de tez plida, magra, olhos afundados a mudarem de matiz a todo estado emocional n ovo. Ndya estremeceu sob a impresso dessas diferenas, mas o afluxo de outros sentim entos mudou o rumo de seus pensamentos. Blsky lhe ofereceu o brao e o jovem casal caminhou pelo jardim em direo praia. L havia um caramancho em forma de templo grego com colunas ao longo da margem e, daquela altura, abria-se uma maravilhosa vista para o oceano, iluminado pelo luar. Blsky dirigiu sua acompanhante direto coluna da e, l, subitamente parou, tomou a mo dela e sussurrou em voz surda de paixo: Ndya, eu a amo mais que a vida! Faa-me o mais feliz dos homens e seja minha esposa. Fa rei de sua vida um mar de rosas e todos seus desejos

sero atendidos. Apenas no me atormente com a incerteza, adorada Ndya; d o seu "sim"! Qual enfeitiada, a jovem ergueu os olhos para o conde e murmurou: Eu o amo e ace ito. Blsky a premeu fortemente ao peito e a beijou nos lbios. A cabea da jovem pend eu zonza e ela desmaiou. O conde continuava abraando o corpo frgil da jovem, beija ndo-lhe o rosto e o pescoo, quando percebeu seu desfalecimento. Tirando do bolso pequeno frasco de cristal, impregnou o leno com a essncia e fez Ndya aspirar seu ar oma. Imediatamente, ela abriu os olhos, aparentemente sem se dar conta de seu es quecimento. Alis, o conde no lhe deu tempo de se recuperar. Ndya, minha querida, rep ita as palavras que faro minha felicidade; diga mais uma vez que me ama, como aca bou de dizer - disse, atraindo-a a si novamente. Ndya se sentia qual bria e sequer protestou, quando ele a tomou pela cintura e a levou para casa. Tia Anna, mande servir o champanhe; vamos comemorar o meu noivado - disse ele, alegre. - A senh ora foi a melhor amiga da minha falecida me e ser a primeira a nos cumprimentar. E mocionada, Anna Nikolevna beijou os noivos. Todos se sentaram mesa para jantar em clima de alegria. Blsky estava radiante, ao contrrio de Ndya, que no conseguia defi nir o que passava em sua alma. Pela primeira vez, o conde no lhe era repulsivo.

No dia seguinte de manh, o conde enviou flores e bombons e, quando mais tarde vei o para o desjejum, colocou com sorriso nos lbios sobre os joelhos de Ndya um porta -jias em prata e turquesa. Curiosa, Ndya abriu a caixa e soltou um grito de admirao. Sobre o fundo de veludo negro havia um colar de prolas, cada uma entremeada por solitrio grado. Como a qualquer mulher, a viso das jias a deixou fascinada. Com as f aces incendidas, ela agradeceu pelo presente. Os dias seguintes passaram alegres . Adam era carinhoso e enamorado, cercava a noiva de ateno, cobria-a de presentes e, pelo visto, tinha pressa de se casar. Certa manh, cerca de uma semana aps o noi vado, ele mostrou a Ndya uma carta e um documento, pedindo que os lesse. A carta estava endereada ao seu mandatrio em Kiev, em que ele pedia legalizar uma doao vitalc ia a Zoya Issifovna Zamytina de 3000 rublos; a cada irmo de Ndya, ele destinava tambm uma soma que o mandatrio iria depositar a favor deles no Banco Estatal, rendendo juros at a sua maioridade. Os olhos de Ndya encheram-se de lgrimas de felicidade. No mpeto da profunda gratido, ela abraou o noivo e, pela primeira vez, brindou-o co m um beijo ardente, desapercebida do seu olhar triunfante. Dias mais tarde, o co nde tornou a falar do casamento, que queria celebrar seis semanas depois. Querid a tia Anya, ajude-me nisso, antes de voltarmos para a Rssia. Eu quero casar na

Florena, na igreja do consulado, e passar a luade-mel numa vila nos arredores. No gostaria de ficar os primeiros meses da minha felicidade em lugares que me traze m tantas lembranas da saudosa mame. Zoya Issifovna poder vir para a cerimnia com os ilhos; por minha conta, claro. Isso uma fantasia de homem apaixonado, porm tentar ei atend-la respondeu Rostvskaya, rindo. Ndya no protestou contra a vontade do noivo , pois, no ntimo, queria voltar a Kiev, onde encontraria Massaltinov, j casada e ac ostumada com a nova posio. Logo Rostvskaya e Ndya deixaram a ilha da Madeira e, aps ma breve parada em Paris, viajaram a Florena. O conde comprou para a noiva outro enxoval, afirmando ser-lhe odioso tudo que se referia ao seu noivado com Massalti nov, e pediu a Ndya que despachasse o antigo para a me. Zamytina, porm, no pde vir casamento. Ainda em convalescena, doam-lhe os ps, ela no se recuperara por completo do seu choque nervoso e no podia, segundo o mdico, arriscar a sade com viagem longa , sujeita a inevitveis excitaes. Zoya Issifovna, assim, limitou-se a escrever uma ge ntil carta ao seu futuro genro, desculpando-se por no poder abandonar seu abrigo seguro e pediu que Anna Nikolevna a substitusse na cerimnia. Em Florena, Rostvskaya Ndya se hospedaram num dos melhores hotis da cidade. Blsky residia perto, na luxuo sa vila, onde, segundo suas

u ao

palavras, ultimavam-se os preparativos para a recepo da jovem esposa. A vila era a mpla, magnificamente mobiliada e possua enorme jardim. Na verdade, ela no pertenci a a Blsky, mas confraria secreta, sendo que qualquer dos seus membros poderia mor ar ali, se quisesse e durante a permanncia a propriedade era considerada como sua Sendo assim, a Blsky foram dispensadas as honrarias habituais e ele foi ali rece bido por numerosa criadagem, alheia ao fato de o conde no ser o verdadeiro dono, tal qual todos os hspedes da vila eram tratados. O administrador da vila, tambm um membro da confraria, pagava e contratava novos funcionrios, dispensava-os quando era o caso da suposta transferncia da propriedade para novos donos. Sentado em s eu gabinete luxuoso, Blsky olhava distrado para o jardim sombreado, onde, por entr e o verde e a piscina de mrmore, branquejavam as esttuas de trites, espargindo as ni ades jatos de gua para o alto que, luz do sol poente, reverberavam em cores mltipl as. A alguns passos do conde, estava sentado Krassinsky escrivaninha. Voc tem cer teza, Adam, de no esquecer tudo o que deve fazer durante a cerimnia: repetir com b lasfmia as palavras do ritual, invocar a ajuda dos demnios e o seu senhor? Mas no s e preocupe, estarei perto para ajud-lo, embora exista uma circunstncia que vai lhe facilitar a vida na igreja. O seu corpo de Blsky ainda est saturado do fluido bea to e no sentir as

agulhadas da corrente contrria, que normalmente acontece. E no deixe de fazer uma coisa: retirelhe a cruz do pescoo. No se preocupe, no vou esquecer. Tambm j combinei com a n o s s a camareira, que ficar junto com Ndya, para afastar tudo que possa n os prejudicar. Bem, est na hora de eu me trocar para ir at minha noiva. Ento, at mai s, meu amigo! Conto com sua ajuda - acrescentou, apertando a mo de Krassinsky. Ao ficar a ss, Krassinsky acotovelou-se sobre a mesa e, com uma estranha expresso no s olhos, fixou o retrato de Ndya. Eis uma mulher que me agrada! Sua expresso de ro sto me lembra a esposa - pensou ele e riu baixinho. - E este idiota imagina ser ele o nico janota capaz de se recompor em contato com pureza. H-h-h! Tambm compartilh o de seu gosto. No consigno entender esse enigma do corao humano. A mim tambm cativa o cheiro da inocncia de uma virgem e o sorriso cndido dos olhos claros. Tudo isso voc tem, minha bela donzela! Por quase um quarto do sculo da minha viuvez celibatr ia, abstve-me dos prazeres carnais. As provaes j terminaram, e voc pertencer s a mim!. . E Blsky?... Ah, Blsky L. Para comear, ele est em minhas mos e por muito tempo... e depois, deve-me tantos favores. Por acaso no lhe sou o pai pelo avatar? No fui eu quem lhe deu a vida? No o brindei com a partcula da minha prpria vitalidade para en carn-lo? Com certeza, eu mereo sua gratido. S preciso assegurar que ele responsabili ze seu

avatar precrio por seus percalos na vida conjugal. Na manh do dia da cerimnia de cas amento, Anna Nikolevna adentrou o quarto de Ndya para conversar. J alguns dias ante s e, principalmente naquele dia na hora de desjejum, esta andava triste e calada . Ndya, mergulhada em devaneios e sentada perto da janela, no notou a chegada de R ostvskaya. Ao lado dela, sobre o sof, jazia seu traje de noiva. Rostvskaya sentou-s e ao lado e a tomou pela mo. Est to descorada e meditativa, Ndya, quando todas as am arguras terminaram e a aguarda um futuro feliz e tranqilo. A jovem estremeceu e, com os olhos umedecidos, fixou a protetora. Querida, Anna Nikolevna, Adam to estra nho... O que h de estranho nele? Para mim, ele apenas o mais gentil dos homens, c uja generosidade de assegurar o futuro de toda sua famlia est acima de qualquer el ogio. Oh, sou-lhe grata de toda a alma e posso at dizer que comeo a me afeioar a el e, mas existem momentos, quando ele me d medo... No deveria, a causa so seus nervos abalados. E uma reao aos terrveis abalos espirituais por que passou. Domine isso p ela razo e fora de vontade, e no permita que as fantasias bobas estraguem a felicid ade por Deus enviada. Sim, minha querida, afugente os maus pensamentos, criados por seus nervos doentios; pense antes como ser gostoso voltar a Kiev como condess a e

milionria, reencontrar a me tranqilizada pelo futuro dos filhos e, finalmente, most rar ao seu exnoivo que voc deu a volta por cima. Ndya riu, abraou Anna Nikolevna e, aparentemente, recuperou o seu bom humor. s seis horas da tarde, na igreja do con sulado iniciou-se a cerimnia. Durante o ritual, o conde estava lvido qual cera; ao colocar a aliana em Ndya de traje riqussimo, suas mos no pararam de tremer. Quando o s recm-casados tomaram os assentos na carruagem para ir vila, ao conde retornou o bom humor. Na vila, o jovem casal foi recepcionado por Velhos amigos do conde, membros da confraria secreta, vindos para o banquete do irmo. A noite findou com jantar magnfico. Sentado a duas cadeiras de Ndya, o conde Farkatch ora deitava seu s olhares rdegos nela, ora os lanava zombeteiros em Blsky. Ao trmino do jantar, Ndya, de sbito, sentiu o peito comprimido e as pernas e os braos pesados. Alegando muit o cansao, pediu a Rostvskaya acompanh-la ao seu dormitrio e dela se despediu. A cama reira a despiu das vestes. Mal a cabea de Ndya tocou o travesseiro, adormeceu um s ono forte e pesado. Tendo acompanhado os ltimos convidados e se despedido de Kras sinsky, que ocupava um apartamento de hspedes na vila, Blsky foi ao banheiro. Vest ido em robe de pelcia azul, ele

sentou-se diante do espelho e emborcou a ltima taa do champanhe, preparando-se par a ir ao dormitrio, j que passava da meia-noite. Nisso, por trs das pregas do repost eiro, estendeuse uma mo, em cuja palma reluzia uma chama amarelada fumegante. A tn ue fumaa foi em direo do conde e serpenteou em torno de sua cabea. Blsky amareleceu, levou a mo testa e, tremelicando, esmoreceu na cadeira. O reposteiro escancarou-s e e junto ao conde avolumou-se a figura felina de Krassinsky. Ele vestia uma cap a negra longa e carregava um escrnio de bano cinzelado. Aproximando a mesinha ao l ado, ele depositou o escrnio sobre ela, tirou um defumador e acendeu-o. Uma colun a de fumaa alou-se ao ar e envolveu o conde. Erguendo as mos, Krassinsky recitou pa usadamente os esconjuros, tirou da cintura seu basto e desenhou no ar sinais caba lsticos. A fumaa formou uma alta e larga coluna de matiz roxo e, no cmodo, sentiu-s e um forte aroma de rosas, lrios-do-vale e sndalo. E nessa nuvem comeou a se desenh ar rapidamente uma figura humana, vindo a formar uma mulher de branco, com as fe ies de Ndya, s destoando dela pela expresso lasciva de uma bacante, cabelos soltos ne gros fosforescentes e movimentos felinos e maliciosos do corpo esguio, lembrando pantera. A iluso, alis, era completa: ali estava Ndya. Krassinsky baixou o basto, e seu rosto plido iluminou-se de sorriso orgulhoso. O que os profanos no dariam por esta ambrosia da magia negra! - sussurrou ele, fitando

a mulher, instada do espao e que permanecia imvel, aguardando as ordens. - Bem, o que um prazer? E uma expectativa do jbilo vindouro e a recordao inebriante do que s e experimentou. O presente fugidio e mal existe de fato. Qual pensamento, que ma l acaba de ser expresso, j pertence ao passado. Sim, sim. O mais importante no pr azer sua lembrana, e voc, meu caro Blsky, guardar na memria esta felicidade conjugal. Ele depositou a mo sobre a testa do amigo e, destacando cada palavra, ordenou-lh e desfrutar da felicidade, disso sempre se lembrando, retornar ao quarto s ao alv orecer e dormir, jamais ser assaltado por qualquer dvida ou suspeita e imediatame nte esquecer tudo que possa provoclas. Em seguida, ele se virou ao espectro larva l e ordenou: V e sacie-se enquanto se mantiver esta fumaa, e desfaa-se qual ela ao consumar! Krassinsky colocou o defumador num canto escuro e saiu; pelo reposteir o ele viu a larva esgueirar-se at o conde e cingir-lhe o pescoo. Blsky se endireito u e atraiu a si aquela criatura, cobrindo-a de beijos apaixonados. Sua arteira! Voc no agentou me esperar no quarto. Uma chispa de dio brilhou nos olhos de Krassins ky. Ele estendeu a mo em direo de Blsky e resmungou: Seja feliz! E tal qual sombra, dirigiu-se sorrateiro ao dormitrio -um amplo cmodo mobiliado com luxo

imperial. As paredes eram revestidas de seda branca, bordada a prata, os mveis e os reposteiros - tambm de seda branca e veludo azul; ao lado da penteadeira, sobr e um tamborete, descansavam a grinalda e o vu de noiva. Uma cortina larga de velu do azul-celeste, com forro de cetim branco, e meio levantada, separava os dois l eitos sob o baldaquino cinzelado com brases. Junto cortina, sobre pedestal, via-s e a esttua de Eros em mrmore branco, cuja mo segurava uma lmpada meio toldada por ma nta de seda, propiciando ao aposento penumbra azul-celeste. Krassinsky aproximou -se do leito de Ndya, congelando seu olhar lascivo na cabea dela, repousada nos tr avesseiros. Pela respirao pesada era certo que a jovem dormia um sono profundo. Aps deslumbr-la silenciosamente por algum tempo, Krassinsky ergueu a mo com a inteno de fazer a sua vtima mergulhar no sono hipntico, mas nisso aconteceu algo inesperado . Ndya abriu os olhos, soergueu-se no leito, persignou-se e gritou: "Jesus ressus citar e se dispersaro Seus inimigos!" Tal qual fulminado por um projtil e, abrindo os braos na frente, Krassinsky cambaleou e retrocedeu. Aquela no era Ndya, mas sua esposa falecida, que, erguendo-se da cama, avanou sobre ele, cumulando-o com os s inais-dacruz. Vendo-se acuado, ele se virou e saiu em

desabalada carreira do quarto at seu aposento, onde tombou innime sobre o tapete. Nesse nterim, Blsky se regalava no banheiro com a larva, to engenhosamente criada p elo feiticeiro. Ao primeiro canto do galo, a fumaa violeta se dissipou e a larva se desfez nos braos do conde, alando-se ao espao em forma de um leve vapor e exting uindo-se na cerrao do novo dia. De cabea pesada e olhar cismado, o conde foi ao qua rto. Passou-se bastante tempo at Krassinsky se recuperar da sncope. Com muito esfo ro ele se ergueu, mas fraquejado deixou-se cair na cadeira. Sua cabea estava zonza . Um minuto depois, conseguiu se levantar, pegou um lpis vermelho do criado-mudo, desenhou no cho uma cruz e, aos improprios, ps-se a pisote-la. Retirando do armrio u m frasco, ele encheu o copo com um denso lquido roxo e tomou-o avidamente. Depois , abriu a janela e aspirou o ar fresco e cheiroso do jardim; sentou-se na poltro na e fixou o olhar sombrio e meditativo no horizonte, iluminado pelos primeiros raios do sol ascendente. Uma torrente de pensamentos inquietantes afluiu ao feit iceiro e, num crescendo, sua testa cumulouse de pregas profundas. Ele se gabava de seus poderes e da "cincia do Mal", que dominava magistralmente; conhecia mistri os terrficos, comandava entes inferiores e legies de demnios e podia, se quisesse, ordenar-lhes pr fogo na cidade, afundar navios ou instar uma tempestade. Seu pode r m a l f i c o enorme e ele detinha fora era

herclea, no obstante, uma jovem rebelde, que falecera sem mudar sua crena, o desarm ara com a q u e lsmbolo, reduziu-o a nada, interpondo-se no e caminho sua presa d esejada. Ele se via impotente ao se confrontar com a arma celeste, diante da qua l treme e sobressalta o inferno e, por todo o lugar, onde aparece a cruz radiosa - esse smbolo sagrado de todos os tempos -, os exrcitos de Satans fraquejam e recu am por mais numerosos que sejam. Nenhum demnio, mesmo da hierarquia superior, con seguiu vencer este smbolo misterioso, ou criar um outro bastante forte para se co ntrapor cruz. Ningum conseguiu, mas eu vou! Juro por Satans que aquela mulher ser m inha! - bradou ele, saltando da poltrona com punhos crispados e gesto ameaador em direo a algo invisvel. Mais tarde, j acalmado, Krassinsky foi at o banheiro de Blsky, pegou o defumador e voltou ao quarto para dormir. No dia seguinte, hora do desj ejum, Krassinsky encontrou o conde fumando sorridente no terrao. "Sorria, sorria! ", pensou Krassinsky, apertando a mo dele. Ah, meu amigo, ela a mais maravilhosa das mulheres. Achava-a fria, tmida e sem sentimentos; mas ela a prpria personificao do amor e paixo, e eu o mais feliz dos mortais -jactou-*se Blsky, alheio ao sorris o jocoso de Krassinsky. Que bom que seja assim! Voc tem uma verdadeira prola. Bem, acabo de receber uma carta que me obriga a viajar hoje mesmo a Paris e,

de l, vou para a Rssia. Vim me despedir de vocs. Ndya j vem. uma pena que esteja par indo. Bem, ns nos encontraremos em Kiev, para onde vou daqui umas trs ou quatro se manas. Minha esposa no v a hora de ver os seus e voc entende que o desejo dela para mim uma ordem. A notcia do casamento do jovem milionrio Blsky com a filha de Zamyti n arruinado causou muitos comentrios em Kiev. Ekaterina Aleksndrovna soube da novi dade na casa de Makskova. De volta ao lar, ela mal conseguia disfarar sua raiva. B astava Mila estender a mo para ter aquele partido brilhante; mas no, esposou um ho mem sem ttulo e posio no mundo grande - um pobreto, cujas dvidas ainda tiveram que se r pagas. Aps o almoo, tomando caf, ela transmitiu em pormenores as novidades, conta ndo como o conde encontrou Anna Nikolevna em Truvile e apaixonou-se perdidamente por Ndya. Citou tambm que a casa de Blsky estava se preparando para a recepo da jovem condessa. Muitos j foram cumprimentar Zoya Issifovna, ao passo que ns at ignorvamos tudo isso observou Ekaterina Aleksndrovna amuada. As faces de Massaltinov se afogu earam, e sua mo, segurando a xcara, tremeu levemente. Os olhos esverdeados de Mila observavam zelosos cada movimento dele e, ao notar o seu nervosismo, uma chama maldosa brilhou em seu olhar felino. Estava claro que, se a notcia do

casamento mexeu com ele, sua ex-noiva no lhe era indiferente. Bem esperta, essa Nd ya - observou Mila, mordaz. -Nem esperou que Michel rompesse primeiro com ela; n o mnimo j contava em arrumar um homem mais rico com aquela sua cara marota. Mas ni sso, ela se lembrou de que o verdadeiro Blsky foi assassinado por seu pai para ne le alojar um homem... e Ndya por certo ignorava que seu marido era um forasteiro do outro mundo. O fato lhe parecia to engraado, que ela ps-se a rir por dentro com desdm. Pego pelo ponto dolorido, Massaltinov sentiu-se ofendido, mas nada responde u s duas, que pareciam vigiar sua reao com olhar hostil. Mila j estava casada havia sete meses e preparava-se para ser me. Durante o tempo da gravidez, sentia-se ind isposta e muito fraca; ao invs de engordar, ela emagreceu e ficou ainda mais plida e difana. A toda hora era atormentada por sede constante, tomava quantidades eno rmes de sangue fresco, devorava pores incrveis de carne, mas parecia nunca se sacia r. Com Massaltinov tambm se operaram mudanas. Ficou visivelmente mais descorado, em agreceu e parecia esgotado; sua fraqueza acentuou-se aps o casamento. Seu estado, porm, no o preocupava tanto, como certas coisas estranhas que aconteciam com sua esposa. No sendo mais

to ctico como antes, formou-se-lhe a convico de que Mila no era uma mulher normal. Oc orria, por vezes, ele encontr-la deitada sem vida no leito, logo como que ressusc itando com respirao rouca. Outros acontecimentos, freqentes ultimamente, instalaram nele um verdadeiro horror supersticioso. Sem qualquer razo aparente, Mila comeou a gostar de crianas. No incio, foi com o menino de cinco anos, filho do porteiro, e a filha da lavadeira. Ela mandava trazer as duas crianas, distribua-lhes gulosei mas e presentes e as ficava acariciando; estas, depois, comearam a adoecer e, ento , ela concentrou sua ateno na filha da costureira, uma menina de oito anos, que ta mbm logo adoeceu. E o mais terrvel: em apenas alguns meses, todas as trs crianas mor reram de subnutrio e esgotamento das foras vitais, que os mdicos no conseguiam explic ar. As trs mortes abalaram Massaltinov. Ele se recordou tambm de suas crises de fra queza inexplicvel sempre que ficava perto de Mila e, principalmente, daquele caso , quando ele quase morreu de esgotamento. Passaram-se algumas semanas sem aconte cimentos especiais, e as apreenses de Massaltinov parecia esmaecerem, quando um no vo acontecimento agitou a casa. A copeira deles, Vrya, era uma campesina jovem, v iosa, saudvel e forte. Ela dormia no mesmo quarto da camareira Ksenya, sua parenta e certa manh encontrou a moa moribunda. Aos prantos, a

camareira contou que, quando Vrya foi dormir, parecia bem de sade. Eu estava com m uito sono e adormeci logo, mas acordei com os gemidos. Pulei da cama, fui at Vrya e perguntei o que estava acontecendo. Ela me sussurrou: "Uma serpente com asas e olhos verdes est sugando minha vida." Logo depois, Vrya mergulhou em esquecimento - disse a camareira. O mdico, imediatamente chamado, j no a encontrou em vida, nem conseguiu dar alguma explicao da morte inesperada. A autpsia tambm no revelou muita coisa, a no ser o fato de que o estado do corao era estranho, parecia amassado feit o um saco vazio, mas no apresentava nenhuma leso. A causa da morte no ficou estabel ecida. A fala da falecida sobre a "serpente com asas", o homem de cincia no deu ne nhuma ateno - claro. Na cozinha, comentava-se que a pobre Vrya tinha descrito sua p rpria morte. Massaltinov, abalado com o sucedido, comeou a comparar os fenmenos estr anhos. Por vrias vezes ele viu Mila acordar agitada noite, levantar-se da cama de olhos esbugalhados, peito empinado e agitando os braos, depois deixar-se cair no leito qual morta. No incio ele se assustava, mas depois percebeu que de manh ela acordava mais enrgica e alegre. A ltima crise aconteceu exatamente na noite da mor te de Vrya e, tal circunstncia, deixava Massaltinov apreensivo. Alis, ele no consegui a definir exatamente o tipo

de sentimento por ela nutrido. No poderia ser amor, j que, de quando em quando, ti nha-lhe repulsa fsica e, em tais momentos, at ficava aterrorizado com a impresso de estar ao lado de um cadver. Em vo, afugentava ele tais pensamentos insanos, mas no conseguia evitar seus cabelos se arrepiarem e o corpo se cobrir de suor gelado. E, de modo inverso, amide ela lhe excitava uma paixo clida, cega e obstinada, atra indo-o qual o vinho atrai o brio. Estes sentimentos controversos torturavam-no, e ele se sentia sempre melhor fora de casa, apesar de seu luxo e conforto. Ele no via hora do nascimento da criana, na qual concentraria seu amor. Uma vez que a sad e de Mila estava melhorando, Massaltinov comeou a organizar em casa pequenas reunie s que distraam a esposa. Um dos assuntos mais comentados na cidade era a vinda a Kiev de um conde estrangeiro, supostamente italiano ou hngaro, que adquiriu de Bls ky uma de suas propriedades. O conde seria riqussimo, pois teria transformado a c asa num verdadeiro palcio, luxuoso e original. E este prncipe de contos de fada um homem jovem ou velho, feio ou bonito -, do qual nada se sabia, era aguardado na alta-roda com grande ansiedade. Mila tambm se interessou pelo estrangeiro, vindo sem alarde e com pequeno nmero de criados. Mais tarde, espalhou-se a notcia de qu e o conde era uma pessoa muito excntrica, gostava de isolamento, era extremamente rico e erudito, mexia com Astrologia e magnetismo e, como

mdico, realizava curas miraculosas. Ao saberem que ele era um jovem belssimo, a cu riosidade atingiu seu clmax. Apenas Mila tinha o conhecimento de que atrs da mscara daquele conde Farkatch, estava o seu pai, cujo aparecimento a deixou mais tranqi la em vista de seus temores quanto aos estranhos casos de mortes em casa, pois e le, certamente, encontraria outros meios menos arriscados de prov-la com fontes d e energia. Por fim, a curiosidade geral foi atendida. Anna Nikolevna retornou a K iev, onde planejava passar o inverno e, uma vez que o conde Farkatch foi imediat amente casa dela, nos seus sales, a alta-roda da cidade pde conhecer o jovem estra ngeiro por quem todos se apaixonaram. No pictrico vale oculto por altas montanhas , ergue-se o palcio de Manarma nos jardins verdejantes. Qual ninho de guia, solitri o e misterioso, ele paira sobre o mundo, distante das amarguras humanas, hostili dades e crimes; abaixo daquele abrigo da luz e paz, bem no fundo, fervilha o inf erno terrestre com sua atmosfera densa e malcheirosa, criada por vcios, emanaes imp uras e hostilidade fratricida - um mundo dos mortais ceifados pela morte, palco de luta entre demnios e seres humanos, disputando entre si migalhas de prazer car nal e o talism diablico - o ouro; no o metal extrado do subsolo, mas aquele, emporca lhado por garras diablicas, suor de trabalho homicdios, luxria e ambio.

E a atmosfera malfica e contaminada, semelhana da gua infestada de bacilos morbferos , afeta os homens puros e sufoca os buscadores da luz, inclusive os magos. Por e sta razo, os grandes h e r m e c i s t a s escondem-se da turba e do caos terreno ; suas necessidades reduzem-se ao mnimo; seus luxos so o isolamento e a beleza nat ural. O palcio de Manarma atende a todos esses requisitos. Ao seu derredor, esten de-se vegetao luxuriante e, do alto dos balces e terraos, abrem-se vistas fericas, e s o murmurar dos chafarizes e o gorgolar da cascata distante lhe quebra o silncio profundo; pelos bosques florescidos voejam beija-flores - esses diamantes vivos da natureza e, pelos prados e alias desfilam em sua plumagem magnifica os paves. N as salas, decoradas em estilo oriental, mal se vem os escassos criados, apenas su ficientes para as modestas necessidades do mago, que qual sombras se deslocam cle res e mudos pelas salas silenciosas do palcio; aquelas pessoas de tez brnzea, semp re descalas, apenas se dedicam a manter as defumaes nas trpodes e servir um repasto frugal ao homem da cincia. Manarma est com visitas: dois discpulos seus, a quem ama e ensina os fundamentos da cincia hermtica; um - jovem, outro - de idade madura. Condescendente mas atento e cauteloso, avaliava ele as doses de conhecimento daq ueles discpulos de esprito ainda instvel. Um deles, ex-almirante, j passara pelo pri meiro estgio da iniciao; o outro, Gueorgui Lvvitch Vedrinsky, mesmo

nefito, conquistara o corao do cientista hindu com sua pureza, obedincia e dedicao apa ixonada. Cravando no mestre os olhos brilhantes e sfregos por saber, Vedrinsky so rvia-lhe as palavras qual enfeitiado; os horizontes novos a se descortinarem dian te dele deixavam-no embevecido, embora no tivesse conscincia, em toda a sua plenit ude, do que representava aquela cincia terrvel e perigosa, em cujo primeiro degrau se encontrava. Alguns dias depois, os trs estavam sentados no amplo salo circular abobadado de Manarma; nas prateleiras de cedro macio viam-se colees de papiros e r olos to antigos quanto o mundo, bem como livros, tanto de pocas velhas como das ma is modernas. Aqui e acol, havia instrumentos estranhos e desconhecidos aos profan os. Junto larga janela com maravilhosa vista para os arredores, acotovelado sobr e a mesa de sndalo estava sentado Manarma e seus dois discpulos. O almirante estav a srio e pensativo; Vedrinsky parecia apreensivo, e seus lbios tremeram levemente quando ele perguntou: Ento ns deveremos deix-lo, mestre? Manarma inclinou-se e perq uiriu os olhos do jovem. Sim, eu os envio por pouco tempo Europa, meu filho; mas vocs no devem ver nisso um desterro. Ao contrrio, considerem isso como a primeira provao e uma importante tarefa. Sua misso resgatar as pessoas dignas e indefesas, e , principalmente, deter a criatura satnica que

abusa de conhecimentos e semeia crimes e mortes. Ah, por que os homens dignos ce dem fcil a tentaes diablicas, quando poderiam se defender usando os princpios do bem e as oraes? - indignou-se Vedrinsky, visivelmente lutando contra a ira interior. M anarma sorriu enigmtico. Eles cedem s tentaes porque so fracos, indisciplinados e pes simamente educados, habitando uma atmosfera empestada, onde s os mais resistentes conseguem sobreviver ao seu contgio. O quanto poderoso o mal, que feito gangrena se espalha pelo crebro, difundindo mpetos viciosos, disso voc j deve ter se convenc ido! Qual algum vitimado por tifo, bebe gua sem parar, a fim de saciar a sede que o consome, tal um doente moral vido por prazeres, riqueza e luxria; ou seja: tudo que excite e satisfaa suas paixes animais, vcios antinaturais e crimes, avigorando os nervos esgotados e a imaginao bestificada. E quando esses insanos esto soltos, so como tochas andantes, prestes a incendiarem o mundo inteiro; seus atos e pensam entos geram atmosfera txica que contamina a todos e desencadeia doenas epidmicas, fs icas e psquicas, arrastando a humanidade ao abismo. Um exemplo disso a epidemia d e suicdios medrando nos dias de hoje. Jamais, talvez, esses predadores diablicos tm trabalhado com tanta obstinao e desgraado daquele que ficar em seu caminho ou tent ar parar a turba bestificada com as palavras: "Parem!

Vocs esto indo ao abismo!..." Reserva-se a eles a sina de Orfeu, dilacerado pelas bacantes, por ter pregado as verdades. Todavia, glria razo intemerata que decide p ronunciar aos homens a verdade e a luz no meio do caos e trevas! Mestre! - excla mou Vedrinsky, a ouvi-lo atentamente, olhos brilhantes. - Eu compreendo que um h omem ordinrio no tem condies de empreender-se num combate desigual; mas, por que vocs , to sbios e poderosos, no anunciam uma guerra ao inferno? Com certeza, seu triunfo garantido, pois a luz dever, por fim, vencer as trevas. Meu filho, j me foi feita freqentemente esta pergunta, alis, at em tom de censura por aqueles que conhecem o u suspeitam de nossa existncia, tida pela maioria como invencionice, alis, como tu do que se ouve sobre ns. Mas j que tocou no assunto, explicarei mais uma vez e que m sabe voc transmita isso a outros. Voc acha, como muitos outros, que podemos alca nar triunfo sobre as incurses diablicas que subjugam o mundo e cobriram a terra com crimes e sangue? Sim, nossa fora enorme, o poder significativo e, em alguns caso s isolados, ns realmente lutamos e vencemos... Todavia, somos demasiadamente pouc os para um combate abrangente e decisivo contra o inferno e teramos apoio insigni ficante por parte das massas pelas quais lutaramos. Trs quartos do gnero humano, ou mais, do preferncia ao inferno e aos prazeres por ele instigados, em contrapartid a disciplina

rigorosa para enfrentar os demnios; alm do mais, eles nem acreditam em mundo invisv el. As nossas foras purificadas tambm necessitam apoio material em tais confrontos e, ademais, o nosso principal papel totalmente outro. Mas disso falaremos depoi s. Os que acreditam em nossa existncia nos tm por feiticeiros ou bruxos, cujos con hecimentos deveriam obrigatoriamente servir para operar milagres, como, por exem plo: assegurar uma copiosa colheita no local onde h fome, instar as chuva nas est iagens, multiplicar o po e alimento entre os famlicos. Como nada disso fazemos, no entendimento deles somos indolentes, vivemos nababescamente em palcios luxuosos, amealhando ouro, prata e tesouros em nossos cofres, supostamente suficientes pa ra encher os bolsos de todos ou subsidiar qualquer projeto, por mais absurdo que fosse. Chega-se ao cmulo de nos exigirem colocar em circulao o suposto ouro que te ramos, ao invs de guard-lo em nossos subterrneos. Embora tenhamos vastssimos conhecim entos e gozemos da bem-aventurana de nosso trabalho sem nos preocuparmos com os a spectos materiais, a nossa difcil e abstrata atividade requer muita paz e harmoni a. So poucas pessoas que se contentariam com o que nos suficiente. O nosso luxo c onsiste na pureza virginal das vestes de linho, um punhado de arroz ou frutos de campos e pomares; as nossas nicas distraes so os minutos de repouso, ouvindo o cant o das esferas e deslumbrando as paisagens naturais. Nosso

conhecimento arduamente acumulado servir para conduzir geraes inteiras da humanidad e nos sculos vindouros. O cabedal de conhecimentos e as obras dos Hermes e Zoroas tros, bem como de outros luminares da antigidade, serviram de alicerce s culturas iniciais, e seus princpios orientaram e apoiaram a humanidade no decorrer de milni os. Mas a poeira de longos sculos encobriu vrios ramos do colossal conhecimento do s primeiros legisladores: assim, a nossa tarefa recuperar esses mistrios cientfico s. Toda a vez que redescobrimos algo no hermetismo, ampliamos os horizontes mara vilhosos, o que nos proporciona um prazer espiritual difcil de ser compreendido p or um leigo. O buscador da verdade esquece-se no tempo, a passar ao largo, e nem o percebe. Agora, diga-me: seria ele capaz de consagrar-se serenamente ao seu t rabalho, tendo que acompanhar apreensivo as vicissitudes mundanas e tentar, a to da hora, aliviar os sofrimentos de homens responsveis pelas desgraas desabadas? Ha veria no mundo tantos infortnios, se entre os seres humanos reinasse probidade e misericrdia autntica?... Tomemos a sade do corpo; no depende ela basicamente do prpri o homem? Os que levam vida calma, sem excessos e paixes animais perniciosas, os q ue preservam suas foras fsicas, permanecem por longo tempo jovens; suas auras se e xpandem, tornando-se mais claras e transparentes, e os feixes da luz pura espiri tual os impregnam e acalentam. Tais homens so pouco sujeitos aos contgios, pois a pureza de suas emanaes os

isola. O, se os homens tivessem a conscincia de quanta fora e luz eles emanam dura nte um trabalho espiritual dignificador! O trabalho mental gera composio qumica esp ecial, reproduzindo seu pensamento. E essa substncia fludica ala-se em espiral e en volve o trabalhador, banhando-o qual chafariz. Conquanto emane pensamentos puros e altaneiros, criando quadros que falam do ideal, esses eflvios so tpidos, claros e vivficos; inversamente, os eflvios sero negros, frios e excitativos, do mesmo mod o quando um escritor busca imagens obscenas para provocar instintos baixos e des pertar a fera no homem. Vocs entendem, meus amigos, que importantssimo papel, dest e ponto de vista, desempenha o ambiente para os homens, a sociedade e o seu alim ento espiritual. At algum com as melhores aspiraes dispensar o dobro de sua energia p ara sair-se vencedor num ambiente devasso, j que ter de ficar imune ao amlgama qumic o a impregn-lo. Somente triunfam os indivduos cuja energia capaz de gerar corrente contrria; homens de ndole frgil e hesitante perdem o controle sobre si e, na maior ia das vezes, se rendem aos desenfreios ou mergulham em depresso, suicidando-se no raras vezes. Entenderam o que eu disse? Sim, mestre, eu entendo: as paixes vis c omo a hostilidade, inveja, ambio e luxria geram uma atmosfera contagiosa que atrai turba fraca, arrasta-a e ainda excita os arrebatamentos mais dissolutos. Um elei to, atravs da purificao espiritual, sente esses^flvios malficos e caticos

e deles se afasta, gerando uma corrente contrria que lhe protege a aura fludica, o u seja, o glbulo astral que envolve o ser humano contra a invaso das emanaes contagi osas. Justamente, meu jovem amigo. Eis um dos motivos por que eu lhe dou a oport unidade de gerar os fluidos puros, que lhe serviro de escudo em sua misso na Europ a. O olhar lmpido do jovem anuviou-se. Oh, mestre, eu no tenho e nem poderia ter o utra vontade alm da sua, mas reconheo que uma prova rdua. Levo aqui uma vida bemave nturada em meio ao silncio profundo da natureza divinamente bela e regalo-me com a felicidade de ouvir seus ensinamentos, de modo que no consigo imaginar como eu retornaria quela sociedade nojenta com suas sujeiras, semvergonhice e rancores - q uele turbilho de convenes mesquinhas e enfadonhas e distraes levianas. Estou feliz, m eu filho, que o austero trabalho da mente e o isolamento so-lhe mais caros do que a vida mundana com os seus prazeres; mas, no primeiro degrau de sua iniciao, voc no deve se enclausurar no egosmo de sua tranqilidade. Eu os armo e os envio para pro teger os inocentes, ameaados por seres devassos e demonacos perigosos. Seu amigo s abe que estou falando do mago negro, o qual est exorbitando de seus conhecimentos . Feito um chacal noturno, esse esprito criminoso ataca suas presas e as subjuga. Como j falei, ele mestre em avatares, mas chegou a hora de pr um termo em sua ati vidade

malfica, expuls-lo do mundo dos vivos para a esfera das trevas, onde o lugar dele. Voc havia dito, mestre, que Krassinsky agora se encontra em Kiev sob nome fictcio . Tudo que eu soube da carta recebida me abalou muito observou o almirante, visi velmente nervoso. Pobre Filipp, to honesto e bondoso, acabou se matando depois da falncia, alis, muito estranha. Maldito Gorki! Eu pressentia que esse lugar traria desgraa - acrescentou, enxugando uma lgrima involuntria. Posso lhe fornecer notcias mais frescas. O local sinistro do qual me falou aguou-me a curiosidade e um de n ossos coirmos, que se encontra atualmente em misso pelo mundo, juntou algumas info rmaes a meu pedido e enviou-as para mim. Lembra-se do conde Blsky, apaixonado por M ila? Agora ela est casada com o ex-noivo de sua afilhada Ndya. O conde foi vtima do crime, que no pode ser julgado por homens. Com a cumplicidade de Mila, Krassinsk y arrancou-lhe o corpo astral, rompendo o fio vital do pobre jovem e, engenhosam ente, instalou o esprito de um satanista morto no seu corpo fsico. Este "novo" con de Blsky encontrou-se no exterior com a sua afilhada, por quem se apaixonou, e ac abou por despos-la. A desafortunada jovem acha-se casada com Blsky, que na verdade uma larva. Isso terrvel! Pobre Ndya! to pura e inocente, atada quele monstro! - ex lamou enfurecido o almirante. Vedrinsky tambm no conseguia conter a ira.

Ns a resgataremos - tranqilizou-os Manarma. - E essencial acabarmos com Krassinsky , instalado sob o nome de conde Farkatch em Kiev, onde pretende desempenhar o pa pel do feiticeiro Cagliostro. Agora, amigos, depois das devidas instrues eu os arm arei de tudo que precisarem para esta difcil e perigosa empreitada. No percam temp o e partam o mais rpido possvel... Mal serenou a sensao provocada pela vinda a Kiev do conde Farkatch, um novo assunto para as fofocas ocupou as lnguas ociosas das c omadres, to invejosas, indiscretas e maldosas nos crculos da alta-roda, como nos d a gentalha. O motivo disso foi a chegada do conde Blsky com a jovem esposa, que s e instalaram numa casa luxuosa, e todos impacientemente aguardavam a visita dele s. A jovem condessa foi vista pela primeira vez na casa de Rostvskaya. Ndya, ainda mais encantadora que antes, comportou-se fria e discretamente com os velhos con hecidos. Sua frieza, entretanto, no inibiu gente sem cerimnia, que pouco antes lhe virou o rosto por ficarem os Zamytin arruinados, e dispensou a mais calorosa ate no jovem milionria, disputando a honra de sua visita em casa. Assim, o jovem casal fez as necessrias honras e abriu tambm as portas dos prprios sales, aos quais compar eceu o conde Farkatch na qualidade de amigo do anfitrio. Mila, devido gravidez, no aparecia muito na sociedade, mas recebia em casa. Numa pequena reunio na casa da parenta do marido, ela

" c o n h e c e u " conde Farkatch, quando ento ele o prometeu fazer-lhe uma visi ta. Mila ficou muito feliz em reencontrar o pai e abrigar-se sob sua proteo. Longe dele, ela sentia-se desamparada e, s vezes, muito infeliz, j que o relacionamento conjugal deixava a desejar com o sonhado, sem dizer que a atormentava o fato de sugerir medo e averso ao marido. Num dos saraus, ao qual no pde deixar de comparec er, Massaltinov viu a condessa, a quem deveria cumprimentar. Plido feito espectro, ele lhe rendeu reverncia e, ao interceptar-lhe o olhar indiferente e glido, seu c orpo foi percorrido por tremor nervoso. Ndya sabendo, por sua vez, que o encontro com o ex-noivo seria difcil, observou prazerosa as mudanas nele operadas, cujo as pecto era desanimado e doente. No era o antigo Massaltinov, vivaz, alegre, esbanja ndo sade; era plido, calado e o olhar sombrio e cansado. "Ele infeliz" pensou e, n o bondoso corao, o dio foi substitudo por pena. Com que rapidez Nmesis alcanara o trai dor! Deus o julgou e puniu... Alguns dias depois, Massaltinov retornou tarde da c asa de um amigo. Mila aps o habitual banho estava deitada na cama. Branca feito l enol, seus enormes olhos brilhavam fosfricos qual gato. Ela pregou o olhar devorad or no marido. Ao notar a esposa acordada, Mikhail Dmtrievitch inclinou-se para lh e dar um beijo. Nisso, esta lhe cingiu o pescoo, atraiu-o junto a si feito m e

grudou seus lbios aos dele. O beijo foi to brusco que o deixou tonto, acelerando o s batimentos cardacos. Faltava-lhe o ar e, durasse tal estado mais um pouco, ele achou que tombaria morto. Ele concentrou todas as suas foras para se desvencilhar das mos tenazes a cingirem qual serpente sua presa. Mila parecia dotada nesses m omentos de fora sobre-humana e seus lbios tornaram a se unir com os dele. Iniciouse uma luta, silenciosa mas desesperada. Fora de si, ele tentava escapar aos emp urres; debalde, pois aquela mulher frgil parecia de ferro. A cabea dele anuviou-se e os ouvidos zumbiam, na vista projetavam-se crculos gneos. "Salve-me, , Deus" - fu lgiu-lhe o pedido na conscincia moribunda e, num esforo supremo, ele se atirou par a trs. As mos de Mila se soltaram e Massaltinov, feito brio, tombou sobre o tapete. Pouco depois, ele se ergueu, deu dois passos e, sentindo mais uma vez tontura, d eixou-se cair na poltrona. Estendendo com esforo a mo, tocou a campainha que se co municava com o quarto de Ekaterina Aleksndrovna. Minutos aps, a senhora Morel entr ou de robe, surpresa e apreensiva. Ao ver Massaltinov na poltrona, olhos cerrados , sufocndose e com as mos premidas ao peito, aproximou-se rapidamente. Bastou um o lhar lanado a Mila, deitada inconsciente e com os lbios roxos, dedos entortados e unhas pretejadas, para compreender o sucedido. A senhora Morel estava familiariz ada

com as crises estranhas na infncia de Mila, quando a menina investia sobre ela, s obre as babs ou as governantas, grudava-se feito sanguessuga em sua vtima e, final mente, quando conseguiam afast-la, Mila ficava inconsciente durante algumas horas com o corpo todo azulado. Ekaterina Aleksndrovna pegou do criado-mudo um copo de vinho, levantou a cabea de Massaltinov, cujos dentes tremelicavam feito em febre, e deu-lhe de beber; na seqncia, ela molhou uma toalha e com ela enxugou-lhe o ros to cadavrico. Pouco depois, este se levantou recuperado; estava muito fraco mas b em consciente. Seu olhar meio perdido pousou desdenhoso em Mila e virando-se par a a senhora Morel, perguntou em voz rouca: A senhora no parece surpresa com o suc edido. Mila sempre tem estes ataques de loucura? Sim. Na infncia as crises eram f reqentes, mas j h alguns anos no se repetem, eu at achei que ela estava curada. Desde que o senhor casou, este o primeiro caso? Graas a Deus, espero ser o ltimo. Pobre zinha! - suspirou a senhora Morel. - Agora durante dois ou trs dias ela no vai rec onhecer ningum e precisar tomar remdios. Peo-lhe, Mikhail Dmtrievitch, deixar-nos a ss . Cambaleante e suando frio, ele foi ao gabinete, chamou o criado e ordenou traz er-lhe ovos frescos, carne fria, leite e champanhe. Acendendo todas as lmpadas, a briu a janela, apesar do frio.

Necessitava de ar e luminosidade. Aps servir-se de bebida e comida, Massaltinov di spensou o criado, fechou a janela, deitou-se no sof e ps-se a refletir. Mila suger ia-lhe uma repulsa que beirava o dio. Esse acontecimento deixou-o deprimido e, de pois daquele dia, toda vez que se aproximava da esposa no leito, acometia-o trem or nervoso. Quando, dias depois, Mila se levantou melanclica, dela mesma partiu a sugesto que ele dormisse no quarto ao lado do seu gabinete, at a recuperao completa dela. Tal soluo parecia t-lo agradado tanto, que Mila mordeu os lbios. Ao sair com ar de satisfao do dormitri, no percebeu o olhar sombrio com que o acompanhou a esposa . Massaltinov se sentia infeliz e deprimido. Que futuro tinha com aquela criatura estranha e perigosa? Um pressentimento sugeria-lhe que a vida conjugal no durari a muito e at sua segurana corria perigo. Sinceramente grato senhora Morel pelos cu idados dispensados esposa, ele lhe era gentil e prevenido, pois ela o livrava de muitos problemas. O conde Farkatch tornou-se visita constante. Mila parecia gos tar da companhia interessante dele, cuja conversa parecia distrair e anim-la, de modo que Mikhail Dmtrievitch recebia bem o conde, embora no ntimo no simpatizasse c om ele. Certo dia, estando Mikhail Dmtrievitch de servio e a senhora Morel fazendo compras, veio o conde Farkatch. Mila recebeu-o no b o u d o i e mandou r servir o ch. To logo o servial saiu, a jovem

inclinou-se ao conde e lhe falou em italiano, com lgrimas nos olhos: Papai, ajude -me! Sou to infeliz. Eu meto medo em Michel. No sei o que h comigo; sinto faltarme a vitalidade e ento fico qual louca. Ela falou dos casos com as trs crianas, com a camareira e do seu ltimo ataque ao marido, a partir do qual ele mal disfarava seu medo a ela. Krassinsky ficou pensativo. Apesar de todos os seus conhecimentos, e le no podia mudar a natureza da filha uma criatura vamprica, que requeria o dobro de energias vitais em se comparando ao ser normal, e cujos instintos ele no conse guia aplacar. No se preocupe! Vou lhe arrumar um preparado para recuperar as foras e cuidar para que Michel no lhe tenha mais medo. No deixe de tomar a erva deixada por mim na ltima vez. Vai ficar tudo bem e prometo garantir sua felicidade. Ah, minha felicidade! - suspirou Mila. - Ela bem duvidosa... Ndya est aqui, bonita, ri ca e amada; Michel ainda no se esqueceu dela, tenho certeza. No tenha medo da conc orrncia dela. Prometo torn-la inofensiva - assegurou Krassinsky, com sorriso malic ioso. -Bem, a senhora Morel deve ter retornado, e voc sabe como ela me odeia acre scentou ele, em despedida. De fato, a nica pessoa que no escondia a antipatia por Farkatch, por quem suspiravam todas as damas da cidade, era Ekaterina Aleksndrovn a. Ele parece, tal qual duas gotas de gua, com aquele miservel Turaev, responsvel p ela morte

do meu pobre Casimiro, e que fez infeliz a minha querida Marssya, desaparecendo d epois de praticar aqueles malefcios - dizia ela a Mila. Alis, como dissemos, s a se nhora Morel tinha essa opinio; a alta-roda achava o conde encantador. O interesse por ele aumentava a cada dia, sobretudo ao descobrirem ser aquele gentil cavalh eiro um mestre em magnetismo notvel, um ocultista e "mago" capaz de operar fenmeno s incrveis. Numa ocasio, na tentativa de confortar uma pobre senhora, cujo filho ps termo prpria vida, ele invocou o esprito do jovem presena da me e de diversas pesso as estranhas, e forneceu provas irrefutveis quanto identidade dele. Aps esse caso o conde viu-se assediado por pedidos de realizar tais tipos de sesses; sem relutnc ia, o "mago" aquiesceu. A segunda apresentao teve sucesso estrondoso. Mos invisveis tocaram flauta e piano; numa caixa fechada apareceram mensagens; pelo salo voou u m passarinho, de cujo ovo, aps quinze minutos, saiu seu filhote. Todos se despedi ram atnitos e admirados, e o interesse geral por ele aumentou ainda mais. Todos q ueriam participar de suas sesses, mas devido ao enorme nmero de interessados era d ifcil receber convite. Entrementes, o conde anunciou aos seus admiradores mais ar dorosos sua vontade de apresentar experimentos mgicos bem mais interessantes e co mplexos, com a condio de que isso seria realizado num crculo mais ntimo.

E, quando os felizes eleitos se reuniram pela primeira vez, viram o salo mobiliad o de forma diferente: sobre a mesa, rodeada por cadeiras, havia uma caixa cinzel ada com um crculo em giz ao lado, bem como trpodes com ervas e uma espcie de pedest al. 0 conde trajava malha, do pescoo pendia um basto. Aps todos se acomodarem, a lu z foi apagada e, nesse minuto, numa das trpodes surgiu uma chama vermelha, ilumin ando a sala. Depois dos devidos esconjures, o conde realizou uma srie de fenmenos interessantes. Do teto precipitavam-se echarpes orientais e quinquilharias, segu iram-se miragens. De repente, no lugar das paredes do salo abriram-se quadros to v ivos, que se podia escutar o rumorejo dos chafarizes no ptio do palcio hindu, ou o farfalhar das folhas da floresta tropical virgem. Boquiabertos, os presentes se entreolhavam. Cada um se perguntava se aquilo era miragem ou realidade. Quais a utmatos, os espectadores seguiram o conde at o refeitrio, onde um lauto jantar por eles esperava, tomado de assalto e voracidade sem precedentes. Ningum atentou a F arkatch, sorrindo com desdm. 0 sucesso da sesso espalhou-se rapidamente. Incapazes de alcanar com a mente as prestidigitaes engenhosas do feiticeiro, a prxima sesso er a aguardada com impacincia por todos. Decidido a saciar sua paixo impura, Krassins ky-Farkatch intentava atrair Ndya para participar daquele crculo diablico, visto, a t

ento, a jovem parecer estar imune aos feitios do mago. Embora Ndya no se achasse inf eliz, porque o marido lhe era bom e parecia loucamente apaixonado por ela, em se u esprito se instalou uma apreenso pelo comportamento estranho dele. No incio, a pu reza e a ingenuidade da jovem acercaram-na das suspeies; mas seus sentidos feminin os fizeram-na finalmente compreender a artificialidade da vida conjugal e, no nti mo, alegrava-a o fato de no sentir nada por Blsky, ao contrrio, tinha-lhe um medo i nexplicvel e, ento, resolveu descobrir os motivos disso. Observando-o atentamente, convenceu-se de seu comportamento no mnimo estranho. Sempre que o conde adentrav a o dormitrio noite, feito um autmato, aproximava-se da esposa, deitava-lhe por al gum tempo o olhar perdido e, em seguida, ia se deitar, adormecendo imediatamente . No que a Ndya afrontava a indiferena dele; ao contrrio, preocupavam-na outros fato s, no menos anormais. Chamou sua ateno o extravio de sua cruz batismal e, logo depo is, desapareceram dois outros crucifixos. Alegando no crer em Deus, Adam mandou r etirar todos os cones do aposento e determinou que a esposa no freqentasse igreja e m sua ausncia. Estranhavam a Ndya, tambm, as constantes viagens do conde ora a uma, ora a outra propriedade. Ainda que o conde Farkatch fosse amigo ntimo do marido e suas visitas eram freqentes, Ndya

nutria-lhe antipatia e, quando ele a convidou para a sesso de ocultismo, a jovem rejeitou a idia, alegando seu pavor a tudo sobrenatural. Blsky tentou convenc-la, m as diante de sua firmeza desistiu. Porm, ao perceber que sua recusa magoara o mar ido, pediu-lhe para arrumar alguns livros de ocultismo para ter algumas noes sobre o assunto antes de ir sesso. Os livros, trazidos pessoalmente por Farkatch, inci taram-lhe a curiosidade e ela acabou cedendo aos argumentos de Adam de evitar qu e seu amigo ficasse magoado. Ndya, ainda que contrafeita, aceitou participar da s esso a se realizar em breve. Dois meses antes, um evento aguardado deu-se na famli a dos Massaltinov: Mila deu luz um filho, e a recuperao da me foi mais rpida que se i maginava. Mikhail Dmtrievitch adorava crianas e sentiu-se no stimo cu, quando lhe tr ouxeram a criana to impacientemente esperada. 0 filho nasceu sadio, ainda que ante s do prazo. Mas ao sentimento de bem-aventurana e amor do pai, de chofre, seguiuse um outro, beirando repulsa e medo supersticioso. Vindo luz noite, o pequerruc ho envolto em rendas sobre o travesseiro de seda no produziu inicialmente sobre o pai nenhuma impresso especial. De manh, quando ele se inclinou sobre o bero, ficou estremecido com o olhar dos enormes olhos negros, a encararem-no curiosos e pen etrantes; aquele olhar nem de longe parecia o de um recm-nascido. Quando Massaltin ov afastou instintivamente a cabea, nos lbios do

nascituro deslizou um sorriso de zomba. Duas horas mais tarde, ao receber do pad re a bno e o nome de Vladimir, o beb entrou em convulso e foi necessrio chamar o mdico Sombrio, Mikhail Dmtrievitch retirou-se ao gabinete, perturbado com a conscienti zao de que seu filho era uma criana enigmtica, tal como a me. Nas semanas seguintes, diversos acontecimentos desagradveis pareciam no dar trgua. A comear pelas amas-de-l eite: em duas semanas trs delas foram substitudas. Da primeira, em alguns dias, o leite secou; a segunda teve crises epilpticas, e a terceira morreu de ataque carda co. Ekaterina Aleksndrovna, dedicada aos cuidados da me e criana, estava desesperad a. A quarta ama-deleite durou mais, contudo o leite se lhe esgotou e ela pediu a s contas. Ekaterina Aleksndrovna decidiu contratar uma ama-seca e alimentar a cri ana com leite de cabra. De manh, na hora do desjejum, quando ela comentou seus pla nos, Massaltinov observou em tom de ironia: De fato, Voldya1 um flagelo das amas-d eleite. A senhora no acha, querida titia, que o caso de convidar aquele famoso pa stor breto que curou Mila? Talvez ele possa explicar tudo isso... Ekaterina Aleksn drovna enrubesceu. Deus o perdoe! O senhor quer dizer que o seu filho uma criatu ra diablica? Bem que venho 1 Forma afetiva de Vladimir - N.T.

notando o senhor indiferente com ele! No tem pena dele? E seu filho. Massaltinov l evantou-se para se certificar de estarem sozinhos, aproximou-se dela e disse em voz trmula: No sei se a senhora faz de conta que no enxerga nada, ou ento diante de ns, profanos, ocorrem fenmenos sinistros e incompreensveis. Eu era um ctico incorrigv el, e pode me chamar de louco, se quiser, mas agora no h como negar as evidncias de que esta criana tem algo de errado. A senhora j percebeu o olhar dele? Ekaterina Aleksndrovna baixou os olhos. E impresso sua; ele apenas uma criana de ndole nervosa . Mas pela expresso do rosto, a senhora Morel no parecia muito convicta de suas pa lavras. A continuar assim, eu largo tudo e saio de casa; no agento mais viver aqui . O senhor est com os nervos abalados, Michel, e sofre de alucinaes. Precisa se tra tar. Graas a Deus, estamos no fim de fevereiro e daqui a umas trs semanas, quando Mila se restabelecer por completo, ficaremos em Gorki at o outono. O clima l excel ente e far bem tanto me como ao filho. Sugiro que o senhor faa o mesmo para tratar dos nervos. Massaltinov nada respondeu, mas a perspectiva da viagem da esposa pro porcionou-lhe satisfao. Restabelecida inteiramente, Mila expressou vontade de part icipar da grande recepo com baile na casa de Farkatch; Mikhail Dmtrievitch

aquiesceu a contragosto. At ento ele sempre se esquivara dos convites, pretextando sua condio de herege e de ser "mal recebido no crculo almtmulo". Na vspera, Massaltin v havia visitado seu colega de farda - um jovem oficial, pndego e farrista, e vis ita contumaz das sesses do conde Farkatch. Voc vai amanh com a esposa casa do conde ? -perguntou ele. Infelizmente. Diga-me: o que voc acha dele e por que ultimament e parou de freqentar a casa dele? - respondeu, com outra pergunta, Massaltinov. No espalhe! Vi coisas l realmente diablicas e estranhas. O relato dos fenmenos sobrena turais vistos pelo amigo deixaram forte impresso em Massaltinov, e convenceram-no de que o conde era um sujeito perigoso. Fique atento e cuide da esposa - preveni u o amigo. Obrigado. Vou ficar de olho - assegurou, apertando-lhe a mo. J em casa, ele ficou por muito tempo cogitando como se prevenir de quaisquer problemas e, nisso, lembrou-se do tio de seu pai, um monge em Atenas por mais de quarenta ano s. Estando certa ocasio a me de Mikhail Dmtrievitch seriamente adoecida logo depois de se casar, o monge remeteu a ela uma pequena cruz de cipreste com partcula de santa relquia. Aps se recuperar, Massaltinova carregava sempre consigo aquela cruz e lhe atribua fora miraculosa. Sendo

descrente em Deus, Mikhail Dmtrievitch guardava o objeto apenas como lembrana da q uerida me; ento, lembrando-se da relquia familiar antes do baile, ele a tirou do po rta-jias. Era um pequeno medalho de ouro e tampinha de vidro; no interior abrigava -se cruz mida de madeira com a imagem do santo, e embaixo se encontrava a partcula da relquia. Massaltinov colocou-o no pescoo. Nos sales iluminados da magnfica residnc ia do conde Farkatch, festivos e numerosos convidados se apinhavam. Como depois da sesso ocultista haveria as danas, as damas, engalanadas em trajes para a ocasio, rivalizavam-se em charme e jias, contando serem notadas pelo gentil anfitrio - so lteiro, belo, rico e de vastos saberes. Duas jovens vivas de boa aparncia e bastan te decididas eram as que mais se desmanchavam em seu coquetismo, no entanto, por mais gentil que fosse o conde, no dava preferncia a nenhuma delas. As rainhas do baile, pela beleza e luxo dos trajes, sem dvida eram Mila e Ndya. A primeira estav a de vestido verde, urdido de prata, guarnecido de rendas maravilhosas, adorno d e esmeraldas e prolas rosa de valor inestimvel. Ndya trajava um deslumbrante conjun to ingls todo branco; seu adorno de cabea, que consistia de prolas e brilhantes, er a um verdadeiro patrimnio, o boto de rosa nos cabelos negros destacava-se-lhe sobr e o traje de brancura nvea . Ambas trocaram reverncias frias. A sesso foi muito int eressante. Surgiam flores e demais miudezas; houve vises do passado,

representando o comrcio de mulheres na Babilnia; mostrou-se um combate medieval; a execuo de Maria Antonieta e outros quadros que deixaram os espectadores atnitos. Q uando todos passaram ao salo anexo ao jardim de inverno, os convidados foram surp reendidos com a chegada de um desconhecido grupo de mulheres e homens que, sauda dos por Farkatch, foram apresentados a todos como seus amigos de Paris; em viage m Rssia, eles passaram em Kiev s para v-lo. Ao saberem que o conde tinha organizado uma recepo, eles vieram sem avisar, a fim de lhe fazer uma surpresa. Os recmchegad os parecia pertencerem nata da sociedade e estavam elegantemente trajados. Fora Farkatch, apenas Blsky conhecia os visitantes; ele beijou as mos das damas e troco u apertos de mo com os cavalheiros e lhes apresentou a esposa. Iniciaram-se as da nas e tudo em volta se animou. Massaltinov no quis danar e se sentou no vo da janela, pondo-se a observar Ndya. Esta parecia-lhe especialmente encantadora. Ao olhar c asualmente para Mila, sentada por perto, ele viu um dos estranhos cavalheiros co nvidando-a para danar; esta como que estremeceu, declinou o corpo para trs, mas lo go se levantou e, valsando, perdeu-se na multido. Nenhuma sombra de cime assaltava -lhe a alma e sequer lhe passou pela mente seguir a esposa, pondo-a a salvo do c avalheiro aparentemente antiptico; toda a sua ateno concentrava-se em Ndya, cercada por multido de fs.

Nisso, o conde Farkatch aproximou-se dela, a fim de tir-la para danar. Como que mo vido por sentimento inexplicvel, Massaltinov saiu de seu abrigo e ficou observando -a. Por alguns instantes, ele a perdeu de vista na multido, mas, depois, viu-a de esguelha saindo com o seu cavalheiro para o jardim de inverno. Sem razo aparente , ele sentiu uma enorme apreenso pela jovem que poderia correr grande perigo em c ompanhia daquele homem perigoso. Seu dever era protegla e Massaltinov foi abrindo caminho entre os convidados. Em sua pressa de alcanar o jardim de inverno, cruzou no caminho com Blsky, que se dirigia ao buf com alguns senhores. O jardim, ilumin ado por lmpadas eltricas encobertas, difundindo penumbra misteriosa, era grande e abrigava numerosas plantas tropicais; para a sua construo foram unidas, numa s, div ersas salas. No centro do jardim, um chafariz espargia suas guas e, nas duas late rais, entre os arbustos, perfilavam-se caramanches com bancos revestidos de velud o. O jardim findava numa gruta levemente iluminada por lmpada violeta. Massaltinov parou indeciso. Ndya no estava avista. Nesse nterim, a ele chegou o som de flauta longnqua, cuja melodia montona, selvagem e dissonante nele produziu sensao de angstia . Quem poderia estar tocando? Cuidadosamente ele se embrenhou pelos arbustos e d ivisou na gruta o conde Farkatch. Era ele que tocava a alguns passos de Ndya, plid a, olhar parado e

bruxuleante na entrada da gruta. Parecia estar hipnotizada e movia-se lentamente para dentro da gruta at ficar ao lado do conde. Nisso, ele parou de tocar, enfio u a flauta no bolso e, agarrando a jovem, puxou-a a si. Sem muito pensar, Massalt inov arrancou do peito o medalho, tirou o crucifixo, correu para a gruta e projet ou-o em direo a Farkatch; este soltou um grito rouco e soltou Ndya. Com o rosto tra nsfigurado e espumando pela boca, ele soltou um grito desatinado: O que isso? O que isso? Infeliz, onde arrumou esse smbolo? Solte-o ou eu a estrangulo!... Mas M ikhail Dmtrievitch, num pulo, j se achava ao lado de Ndya com a cruz erguida. Furio so, Farkatch desapareceu por entre a vegetao. Ndya permanecia feito esttua. Volte a si, voc est salva! - sussurrou Massaltinov, tocando-lhe a testa com a cruz, cujo po der ele acabava de conhecer. Esta estremeceu. Seus olhos fixaram-no conscientes e com a mo trmula ela enxugou a testa. Eu no estava dormindo, estava? Senti-me para lisada, sem poder oferecer qualquer resistncia. Mas o que o fez vir em meu socorr o, Mikhail Dmtrievitch? Por acaso j sabia que aquele homem era um bruxo? Sim, Nade jda Filppovna, felizmente no sou mais aquele ctico, e hoje compreendo mais coisas. Permita-me dizer mais uma coisa.

Reconheo que voc tem motivos de desprezarme, mas no me julgue com precipitao. Uma ter rvel fatalidade do destino nos separou; algo terrvel e sinistro ocorre em nossa vo lta e, se puder, perdoe-me o que fiz, pois j fui cruelmente punido. Sou o mais in feliz dos homens e pressinto meu fim medonho. Ore por mim e jamais fique perto d e Gorki, desse ninho diablico onde os nossos infortnios comearam. Ele agarrou e ape rtou convulsivo a mo de Ndya. Esta ergueu os olhos e, ao notar-lhe o desespero no rosto e as lgrimas fulgindo nos olhos, sentiu uma enorme pena do homem que outror a amara e seu dio desapareceu. Suplicarei a Deus para que lhe restitua a paz e o resguarde de todo o mal - balbuciou ela. Sbito, ouviram-se gritos e ambos saram co rrendo da gruta. Abismados, eles viram ao lado do chafariz Mila de joelhos, deba tendo-se contra Blsky fardado, que tentava estrangul-la. Ajovem gritava, tentando afastar as mos do homem enfurecido, a apertar-lhe o pescoo. Devolva-me a vida, sua sanguessuga diablica! - urrava ele. Massaltinov viu-se rapidamente junto a Mila p ara defend-la do agressor; porm nesse instante todas as luzes se apagaram, a msica e a dana pararam e ouviu-se a voz de Farkatch: Um minuto de pacincia, m e s d a m e s e t m e s s i e Houve um problema no fio eltrico e vamos iluminar a casa moda antiga.

Logo acorreram os criados, trazendo candelabros. Mila estava deitada no cho, seu marido lhe sustentava a cabea e Blsky havia desaparecido. A multido curiosa afluiu ao jardim de inverno. Enquanto Massaltinov levava a esposa para um quarto nos fun dos da casa, de todos os lados choviam perguntas sobre o acontecido. Madame Mass altinova sofreu um atentado. O agressor tem incrvel semelhana com o meu marido, qua ndo era oficial - explicava Ndya, desolada. - Mas o conde, como podem ver, est em trajes civis. O conde Adam aproximou-se, visivelmente perturbado. Que histria des agradvel'. - exclamou ele - o mordomo me disse que acabaram de deter na sada um of icial, procurado desde a manh pelos funcionrios do manicmio do doutor Vurstenzon. A bandonado pela esposa infiel, ele enlouqueceu e procura por ela para mat-la. Est p reso agora. Acalme-se, querida! - adicionou o conde, meigamente. Quero voltar pa ra casa - disse Ndya. - Estou muito cansada. Voc, Adam, pode ficar aqui. Nisso apr oximou-se Farkatch e anunciou que o demente j tinha sido levado, mas que muitas d amas, assustadas com a falta de luz, tinham ido embora. Que decepo! A festa foi es tragada. Maldito doido! -indignava-se Farkatch. - A senhora tambm vai nos deixar, condessa?

Sim, mas o marido ficar aqui - respondeu friamente Ndya. Eu tambm vou me despedir. O senhor entende: Mila, depois desta his tria toda, precisa de repouso - disse Massaltinov, ao se aproximar. Sem trocarem u ma palavra, Massaltinov e a esposa dirigiram-se de coche para casa. Mila tremia f ebril, enrolada na pelia. Ao invs de ter por ela um sentimento de afeto, sua figur a lhe sugeria medo e repulsa e, penumbra da carruagem, seus olhos esverdeados e penetrantes parecia brilharem de chama hostil. Seu corao se comprimiu doloroso: aq uela mulher estranha no lhe pressagiava um final feliz. No dia seguinte, Massaltin ov saiu como de costume para o servio. No meio do caminho, ele verificou ter esqu ecido a pasta e decidiu voltar. Perto da casa, notou o coche do conde Farkatch e soube do criado que Mila o recebeu em seu b o u d o i r e pediu o ch. Ciente de ter a senhora Morel levado o seu filho para o parque, sua esposa estaria a ss com o feiticeiro, vindo talvez para se inteirar da sade dela. Movido mais por curios idade do que por cime em descobrir o que eles estariam conversando sem testemunha s, ele cruzou o longo corredor e foi ao seu quarto, separado do b o u d o iapena s por uma divisria de r madeira. Ali, atrs de algumas de papelo havia pequena janel a, toldada por cortina de miangas, que dava para o b o u d o i rEle subiu num ba e . olhou. Mila sentada no sof chorava. Defronte dela, recostado na lareira, estav a Farkatch, sombrio e preocupado.

Repito-lhe: - dizia Mila por entre as lgrimas no posso suportar mais esta terrvel e xistncia. Faa algo para eu no meter medo em Michel. Voc conhece meu amor por ele e e u sofro ao perceber em seu olhar terror e dio por mim. Eu no suporto mais esta cas a, fervilhando de larvas, ncubos e toda a espcie de monstros do mundo invisvel! Vocs so to cruis e injustos comigo! E o meu filho? Ele no igual ao resto das crianas. At eu pai j percebeu isso e no quer saber dele. Ela agarrou a cabea com as mos e em des espero gritou: Pai, devolva a alma do meu filho! Expurgue-lhe o esprito diablico!. .. Acalme-se e agente. Eu... No! - interrompeu-o Mila. - Minha pacincia se esgotou. zima me persegue e suga minha vida; Blsky, a quem armei cilada para voc arrancarlh e a alma, tenta me matar. Eu lhe servi conforme suas exigncias, papai, e suportei tudo sem nada revelar; agora, peo-lhe dar um jeito nessa situao, pois, caso contrri o, pedirei auxlio minha me e que o Cu me proteja, j que o inferno no o consegue! Mass altinov ouvia tudo, assombrado. Quem seria aquele homem, a quem Mila chamava de p ai e suplicava-lhe a ajuda? Nesse instante, o conde estremeceu e os seus olhos e scuros e profundos, qual sumidouro, de sbito fixaram-se na janelinha. Silncio, ins ana! - ciciou ele, erguendo o brao. - Atrs da divisria, o seu marido est ouvindo tud o. Vou acabar com ele!

Soltando um grito rouco, Mila saltou do sof, correu at a divisria e colou-lhe o ouv ido. No ouse toc-lo! S por cima do meu cadver! E se voc usar sua maldita cincia para ir-lo de mim, no respondo mais por nada. Voc no imagina de que eu sou capaz e, embor a voc seja um feiticeiro poderoso, tem o seu calcanhar de Aquiles. No me desafie, pai! Farkatch aproximou-se dela e a fez sentar-se. Voc enlouqueceu por completo. Tem sorte de eu ser seu pai e, nessa condio, ainda que seja minha fraqueza, no vou destruir seu marido, a quem ama. Somente cuidarei para que ele no se lembre de na da. Ele ergueu a mo, fixando o olhar na janela. Massaltinov ficou tonto e quase ca iu do ba. Com muita dificuldade, desceu ao cho e, cambaleando, dirigiu-se ao gabin ete, deixou-se cair no sof e adormeceu sono pesado. No dia seguinte, na cidade co rreu a notcia sobre a viagem repentina do conde Farkatch ao estrangeiro. Cerca de um ms se passou desde aquele baile memorvel. O conde Farkatch ainda estava fora. Blsky, atarefado com assuntos importantes, no parava em casa, e Ndya sentia-se feli z por ficar sozinha. Freqentemente, ela refletia sobre o seu ex-noivo e o marido. A mgoa por Massaltinov desapareceu aps o encontro no baile, quando percebeu em seu olhar o quanto ele era infeliz. No ntimo, por vrias evidncias, ela tinha certeza d e que o destino de ambos tomou uma direo sinistra por

interferncia de foras malignas. Assim, sentia muita pena dele, e a imagem de Mikha il Dmtrievitch foi ocupando o corao da jovem. Quanto ao marido, estranhava-a sua re lao com ele e, mais ainda, assombrou e enojou-a o relato da me de um menino que tra balhava na cozinha de Blsky, sobrinho da camareira dele. O conde possua um apetite estranho: todas as manhs um novilho ou um galo era sacrificado e, ao banheiro de le, levavam um copo cheio de sangue quente e bife cru com sal. Fora isso, antes de dormir ele tomava um suco de carne e comia meia dzia de ovos crus. Surpreendeu a Ndya tamanha voracidade, tanto mais que Adam sempre comia bem no almoo e jantar com ela. Certa tarde, a jovem recebeu um bilhete da me, chamando-a em casa naque la mesma noite. Estaria a me doente? Mas Zoya Issifovna a recebeu alegre e, aps bei j-la, sussurrou no ouvido: Tenho uma grande surpresa, mas segredo. Surpresa com s egredo? Onde est escondida? V ao gabinete do seu pai para ver. O gabinete de Zamyti n e os dois quartos a ele anexos permaneciam intocveis e sempre trancados; Zoya Is sifovna cuidava de sua ordem pessoalmente. Sobre a escrivaninha permaneciam seus livros, papis e cartas, tal qual o marido os deixara. Ansiosa, Ndya adentrou o ga binete e, surpresa, viu dois homens levantando-se do sof. Ao

reconhecer num deles o almirante, soltou um grito de alegria, atirou-se-lhe nos braos, soluando de emoo e repetindo: Padrinho, padrinho! Como estou feliz por ter vo ltado! Minha alma est despedaada. Quanta coisa preciso lhe contar! Ao perceber ento Vedrinsky, ela lhe estendeu a mo e desculpou-se por no t-lo reconhecido. Acalme-se , minha criana, estamos aqui para livr-la de dois patifes - informou meigamente o almirante. Ndya estremeceu. Foi Deus que os enviou para c, padrinho. Coisas sinist ras e terrveis esto acontecendo aqui e quem sabe voc nos possa dizer algo. No verdad e? Vedrinsky desculpou-se e foi para o outro quarto; Ivan Andrevitch fez Ndya sent ar-se ao seu lado no sof e disse, premendo-lhe forte a mo: . Agora, minha criana, co nte-me tudo o que a perturba. Conhecendo seus problemas, vou-lhe explicar outras coisas e voc ter de se armar de muita coragem. Ndya fez um relato sucinto de como conheceu Blsky no estrangeiro e, em seguida, corando, falou de seu estranho relac ionamento com o conde, o qual no exigia qualquer direito sobre ela. Contou tambm a lguns detalhes estranhos do ltimo baile. O almirante s a interrompeu depois das lti mas palavras dela, perguntando se o conde no lhe lembrava algum. Ndya pensou um pou co e, sbito, disse agitada.

Sim, agora me lembro, e como no percebi isso antes? Farkatch cpia fiel do retrato de Turaev em Gorki, ao lado de Marssya. Neste caso, Farkatch... Agora comeo a entender... Sim, minha criana, voc adivinhou e ento vem o mais difcil. O nosso sbio mestre hindu, alm de nos instruir como acabar com esse homem, veio pessoalmente Europa para ajudarnos a exterminar as criaturas sa tnicas. Vamos reparar a morte de Marssya, a do meu amigo Vyatcheslav, a da pobre Bl skaya, a vida arruinada de seu pai e de Mikhail Dmtrievitch E longa a lista de su as vtimas... Krassinsky e Blsky so criaturas perigosas e devem ser destrudas fisicam ente. Embora tudo isso possa parecer um absurdo aos simplrios, os ocultistas do H imalaia sabem da gravidade da situao. Mas, querida Ndya, ter voc bastante coragem de participar dessa grandiosa luta, sem levantar suspeitas de Blsky por tudo o que v oc j sabe? Ndya, ao cerrar por instantes os olhos juntando as idias, endireitou-se e nergicamente. No tema, padrinho, Adam no desconfiar de nada, alm do mais agora sei q ue voc me proteger. Mas o que devo fazer? Bravo! Agora escute! Tenho motivos de ac har que Krassinsky est informado da minha vinda e do perigo que o ameaa; porm, difi cilmente ele imagina a presena do mago Manarma. O nosso inimigo tentar se esconder em sua fortaleza, onde ele forte, ou seja: na ilha perto de Gorki. Como Mila um a de suas armas, vai mand-la para l com o filho e Ekaterina Aleksndrovna.

Ainda no sabemos se Farkatch levar uma vida incgnita ou aberta. No se exclui a possi bilidade de Blsky ficar junto ao seu coirmo e oferecer o seu castelo, localizado n a vizinhana. Sua presena l, minha criana, indispensvel. Eu e Gueorgui Lvvitch ficarem s escondidos na circunvizinhana e tentaremos eliminar um dos dois, quando o outro estiver longe. Serei forte, padrinho, contem com a minha ajuda! Como medonho es se mundo invisvel! At o prprio Redentor foi tentado por Satans. Se Ele expulsava os demnios, significa que eles existem. Em todos os tempos e culturas fala-se desse mundo oculto. Ali e acol, ocorrem fenmenos estranhos, que os homens, em sua ignornc ia, atribuem superstio. Sim, minha querida, estamos cercados por monstros, espreit a de arrancar algum do n o s s o meio, ora lhe infundindo demncia, ora suicdio... A h, padrinho! - interrompeu-o Ndya. - Esqueci de mencionar alguns fatos, no mnimo u ma obra das criaturas do inferno que se instalaram em casa. Primeiro, eu vivo pe rdendo meus crucifixos; quase no consigo orar dentro da casa e, quando regresso d a igreja, passo mal. Adam quase desmaiou na missa de rquiem e o cheiro de ldano o faz vomitar. Ainda bem, padrinho, que voc est aqui. Alguns dias se sucederam. Num dos aposentos mais distantes da casa de Farkatch estava o prprio anfitrio e Blsky. Ambos pareciam apreensivos.

Como j lhe disse, estamos correndo grande perigo, do qual o prprio m e s t rnos av isou. e E quem poderia nos ameaar? - balbuciou Blsky. Krassinsky desfechou sonora gargalhada. Ameaar? Conheo esse algum de longo tempo. O maldito surrupiou-me Marssya , e suas flechas quase me mataram. Mas agora ser diferente; vou lhe sugar a vida at o ltimo suspiro. No estou mais sozinho, alm de voc, pedirei reforos na irmandade. U riel, Bifru e zima viro me ajudar. O iminente confronto exigir de mim todas as foras , de modo que irei a Gorki, onde vocs me encontraro. L, em meu laboratrio, eu cuidar ei de recuperar minha mxima energia. Mandarei Mila para l com o filho, pois sua aj uda ser necessria. Reservei a vila na ilha por todo o perodo de vero, onde posso me instalar abertamente quando quiser, mas, no incio, ficarei incgnito. Voc e sua espo sa viajam ao seu castelo, para eu poder atrair a Gorki o meu iriimigo. Depois de levar a condessa, voc ir buscar os nossos irmos, enquanto vou me preparar para o c ombate decisivo. Aps discutirem mais alguns detalhes, os amigos se separaram. Um dia aps essa conversa, Mila anunciou ao marido durante o jantar sua inteno de ir a Gorki com Ekaterina Aleksndrovna para aproveitar os maravilhosos dias da primaver a e recuperar-se do esgotamento fsico e mental. Como sei que voc no gosta da vila, decidi ficar na antiga casa dos Zamytin, onde se sentir mais vontade. Quanto vila na ilha, o conde

Farkatch pediu-me que eu a arrendasse para ele durante todo o vero. Aquelas bizar ras lendas que a envolvem o deixaram curioso e ele pretende fazer uma investigao. Dei-lhe o meu consentimento, visto no existir nenhuma razo em negar-lhe uma coisa to simples - adicionou Mila. Excelente, v quando quiser; eu viajarei assim que o s ervio permitir - disse Massaltinovcom frieza, tornada habitual ultimamente. Tendo retornado da viagem a negcios, Blsky sentou-se no sof ao lado de Ndya, beijou-a e di sse em tom meigo: Est muito plida, minha querida. No acha que lhe far bem tomar ares puros? Quero lhe propor algo neste sentido. Eu recebi uma carta do administrado r da minha propriedade em Belkovitchi; voc sabe... fica perto de Gorki. Ali se ac umularam muitos assuntos pendentes e o administrador insiste na minha presena. Eu preciso ir, mas queria lev-la junto. O castelo confortvel e tem um parque magnfico e, acredito, voc ficar muito bem l. Gostaria de ir comigo? Claro, voc se antecipou ao meu desejo, querido Adam. Agradeo, querida. Quanto tempo precisa para se apron tar? Eu pretendo sair daqui a trs dias. D tempo. Mandarei a camareira fazer as mal as. Quero tambm me despedir da mame, de Rostvskaya, de Masskova e de outras amigas

mais chegadas, mas para isso um dia ser suficiente. No outro dia, Ndya foi casa da me e combinou com o almirante que, se o conde fosse viajar, ela o informaria dis so por carta a Zoya Issifovna, usando cdigo ajustado, aps o que ele e Vedrinsky iri am ao castelo, disfarados em especialistas para organizar sua biblioteca. O mago hindu ficaria em Kiev e se uniria aos amigos em caso de extrema necessidade e pe rigo. Esperando pelo chamado deles, ele ficaria num mosteiro em Kiev, estudando suas grutas. O castelo agradou a Ndya; o parque, em sua decorao primaveril, deixoua extasiada em seus passeios. Ela poderia at se sentir feliz nos aposentos luxuos os da rica casa, no lhe assaltassem contnuos receios do futuro e a presena do sinis tro marido, cuja aproximao ou menor carcia a faziam se arrepiar por dentro. Porm, ex ternamente, ela no deixava transparecer nada e parecia grata a suas meiguices e c uidados. E essa constante simulao a esgotava. O telegrama, chamando o conde por trs ou quatro semanas para o exterior, foi verdadeiro alvio. Adam parecia desgostoso em deixar a esposa adorada, mas Ndya o confortou e prometeu no sair do castelo at o seu retorno. O conde viajou, e dias depois ao castelo chegou um velho senhor b ibliotecrio com seu auxiliar, para catalogar, supostamente a pedido de Blsky, os l ivros e documentos. O almirante e Vedrinsky estavam to bem disfarados que nem mesm o

Ndya os reconheceu de incio. Ela mandou hosped-los nos dois aposentos ao lado da to rre, onde se encontrava o arquivo, e ningum na rica e hospitaleira casa sequer su speitou dos recmchegados a trabalharem com afinco na biblioteca, para onde lhes e ram levados o almoo e o desjejum. Krassinsky estava em Gorki, no subterrneo. Da co nversa com Blsky, soube que a jovem condessa ficaria sozinha e, conseqentemente, i ndefesa, e ento decidiu aproveitar a ausncia do amigo para pr em execuo o seu plano d e possu-la. Ndya lia um livro sobre ocultismo no b o u d o er no i se deu conta qua ndo um peso plmbeo paralisou seus membros e ela recostou-se no espaldar da poltro na. Qual imobilizada, quis gritar ao ver a porta do quarto se abrir silenciosame nte e assomar-se um alto homem de branco, cujo rosto brnzeo parecia exprimir vont ade inabalvel. O forasteiro dela se aproximou, inclinou-se e comeou a desabotoar-l he o penhoar; em sua mo brilhava um objeto que ele deitou sobre o peito desnudado da jovem. A jovem sentiu forte dor, lancinando-a qual ferro em brasa, e gritou. E como que acordando, verificou tudo ter voltado ao normal, a no ser o seu penho ar de crepe chins semi-aberto e uma sensao de algo a lhe queimar o peito, mas na pe le acetinada no parecia haver qualquer marca. "Que sonho estranho!"- pensou ela e tocou a campainha para chamar a criada, a fim de que esta a ajudasse a se troca r.

Qual foi sua surpresa, quando de manh notou tatuada no peito uma pequena cruz ver melha. Fosse o que fosse, sonho ou viso, aquela marca deveria ter algum sentido. Talvez ela corresse perigo, e o smbolo sagrado a protegeria. Ela experimentou uma doce sensao de tranqilidade, pois no estava sozinha; algum, sempre em viglia, deveria estar protegendo-a. Dois dias aps a viso estranha, o quarto do almirante e Vedrin sky era palco de preparativos misteriosos. Armando-se de disco metlico escuro com sinais cabalsticos, basto de sete ns e punhal mgico, tirados do ba, os dois foram ao b o u d o de Ndya, localizado ao lado do dormitrio ir dela. A jovem dormia sono p rofundo. Era cerca da meia-noite. O almirante depositou o disco no limiar do dor mitrio, desenhou no ar, com o basto, sinais mgicos e os dois se esconderam atrs do p esado reposteiro de veludo. Mal o velho relgio bateu meia-noite, na saleta que da va para o jardim se ouviu leve barulho de passos e, luz fraca do luar a se infil trar por cortina rendada, eles avistaram Krassinsky, esgueirando-se clere ao dorm itrio atravs do boudoir. Mas ao pisar na soleira, soltou um grito desatinado, ao s e ver preso ao disco metlico. Em meio a improprios e espumando pela boca, seu esfo ro de sair do lugar era intil, pois os ps patinavam pelo metal. O almirante deixou o esconderijo, e postando-se diante do feiticeiro, disse em tom de desprezo:

Sado-o, sanguessuga! A hora da justia bateu finalmente; agora voc no tem onde se esc onder e vai voltar ao inferno, onde o seu lugar. Krassinsky se empertigou e, por sua vez, mediu o inimigo com olhar irado. Aparentemente a serenidade lhe retorn ara. Sim, ca numa cilada, mas ainda no fui vencido, do que se convencer, seu gabola impertinente - e ergueu a mo com o famigerado anel de Tvardovsky. , mestre, venha me ajudar! O castelo, at os alicerces, sacudiu-se do trovejar e o disco escorreg ou dos ps de Krassinsky e voou para o outro canto do quarto. Uma coluna de fumaa e nvolveu o almirante, cado no cho. Que azar! - lamentou-se o almirante, quando Vedr insky ajudou-o a se erguer. - O monstro parece invulnervel. Agora, meu amigo, pre cisamos tomar muito cuidado. Esse patife far de tudo para destruir-nos. "O almira nte acordou Ndya, contou-lhe sobre o sucedido e disse a ela para ficar em viglia e orar por mais que isso fosse difcil. A moa prometeu cumprir as ordens e acrescent ou que, desde o aparecimento da lmpida viso que gravara a cruz em seu peito, ela n ada mais parecia temer. Os dois voltaram ao aposentos, mas ficaram no quarto do almirante. Enquanto um dormia, o outro lia frmulas e mantinha as defumaes prescrita s. Contudo, a noite passou tranqila. De manh, o almirante enviou telegrama ao mago , pedindo sua rpida vinda. Os dois dias seguintes estenderam-

se na expectativa angustiosa do iminente ataque de Krassinsky. Ndya parecia no do mnio de si e orava com ardor comovente. A noite do terceiro dia, o mago hindu ain da no tinha chegado; o coche estava na estao dois dias antes. Vedrinsky estava dorm indo. Acorde, amigo, vamos nos preparar! Vamos at Ndya? - perguntou Vedrinsky. No, ficaremos no seu quarto, que maior e s tem uma nica entrada. O outro cmodo, ocupado por Vedrinsky, tinha poucos mveis; suas paredes eram pintadas a leo de cor branca , larga veneziana saa para o jardim. Auxiliado por Gueorgui Lvvitch, o almirante t irou de l todos os mveis de fcil transporte e desenhou no cho, no meio do recinto, u m grande crculo com giz vermelho. Ambos vestiram longas tnicas brancas, cingidas c om faixa de seda. O almirante pendurou no colo sua corneta de ouro e enfiou na c intura a espada, cuja lmina era coberta por sinais mgicos. Ao postar-se no centro do crculo, Gueorgui Lvvitch comeou a recitar os esconjuros, espargindo gua benta do frasco aos quatro pontos cardeais, enquanto o almirante desenhava smbolos cabalsti cos com a espada. Nessa mesma noite, Krassinsky tambm ultimava seus preparativos no laboratrio subterrneo, colocando sete trpodes com carvo e ramos resinosos em cima de um disco metlico ao lado da mesa. Estava sombrio e preocupado; seus olhos de profundeza abismal cintilavam de ira e dio.

Preciso me livrar dele, caso contrrio minha existncia ser insuportvel e vou acabar a podrecendo aqui - resmungava ele. - O inimigo est mais forte que antes. Eu sinto isso. Engalanando-se em malha preta e colocando sua insgnia peitoral em forma de tringulo emborcado, ele se postou em cima do disco e, erguendo o basto, iniciou o ritual do exorcismo. Na ponta do basto cintilou chama esverdeada, projetando-se e acendendo as sete trpodes, e enchendo o recinto com fumaa. Exploses sucederam sobr e as trpodes e, das nuvens de fumaa, desprenderam-se seis criaturas, que foram se agrupando em torno da stima trpode, onde fervilhava uma massa incandescida. Ento um a exploso mais forte fez estremecer as paredes do laboratrio e, da massa vermelha enfumaada, assomou-se um demnio. Krassinsky prostrou-se diante dele e, desconsolad o, exps-lhe todas as agruras, suplicando-lhe ajuda. Suas queixas so legtimas. Aband one seu astral e vingue-se. Fique tranqilo, montarei guarda a seu corpo fsico! Seu inimigo o est aguardando, mas no tem chance contra ns. Krassinsky agradeceu, tirou da cintura um frasco chato e abriu-o. 0 lquido vermelho de odor forte, mas agradv el se espalhou pelo laboratrio. Vertendo para fora o seu contedo, ele comeou a rodo piar sobre si mesmo velocidade crescente. Do local de seu plexo solar, foi se de sprendendo um vapor denso e avermelhado que o envolveu

por completo e, ao se densificar, distanciou-se do corpo innime e azulado, jazend o no cho. Pairando fora do crculo, a nuvem prpura se compactou e tomou o aspecto do corpo desfalecido; era Krassinsky, qual moldado de metal fundido e atado por fi o gneo ao corpo material. Passado um minuto, o corpo astral do feiticeiro como qu e penetrou na parede e desapareceu. Cerca de uma hora se passou; o almirante e V edrinsky estavam a seus postos. Repentinamente, um forte odor de enxofre irrompe u no quarto, deixando-os entorpecidos. Assombrados, eles viram dos cantos escuro s rastejarem em direo do crculo mgico seres animalescos, encarando-os com olhos ameaa dores. Nisso, na parede branca, delineouse uma grande mancha avermelhada, rapida mente se compactando. Vedrinsky retomou trmulo a recitao das frmulas, mas quando foi borrifar o ar com a gua benta, foi atingido por golpe com uma rajada de cheiro ft ido que lhe tonteou a cabea e sustou a respirao. O livro e o aspersorio deslizaram de suas mos, a vista turvou-se e ele derribou ao cho. O desfalecimento do jovem nef ito foi acompanhado por gargalhada sonora de escrnio do vulto avermelhado, j com a specto humano, cujos braos ora se contraam, ora se estendiam. Dominado por torpor pesado, o almirante viu duas enormes mos qual garras estendendo-se na direo do crcul o. Num esforo supremo da vontade, prestes a se extinguir, ele levou a

corneta boca; um som agudo ecoou para longe. Ouviu-se um sibilo, estilhaando os v idros da janela, fazendo com que as garras diablicas no incio retrocedessem, mas, em seguida, se projetaram na tentativa de alcanar Ivan Andrevitch atrs do crculo. Ni sso, na janela surgiu o vulto de Manarma. Um feixe luminoso envolvia a cabea do m ago, empunhando cruz fulgente. Corrente de ar vivifico bafejou o almirante, rest ituindo-lhe as energias. A rplica do feiticeiro recostou-se gil parede de onde vie ra, porm o mago hindu ali o alcanou e o estocou com a espada mgica. Um lquido purpur o espargiu-se na parede; um pavoroso trovo estremeceu a casa com tanta fora que, c om o impacto, o almirante e Vedrinsky foram jogados contra a parede esmorecidos. Manarma havia partido ao encalo de Krassinsky. Violento furaco tempestuava fora. Rajadas furiosas de vento arrancavam rvores e levantavam colunas de areia, derrub ando tudo em seu caminho. No subterrneo, nada parecia ter mudado: nas trpodes aind a ardiam crepitando as ervas resinosas, e os espritos continuavam a zelar o corpo que jazia no centro do disco metlico. Ouviuse um rolar longnquo e, no crculo, asso mou-se a figura do mago hindu, postada entre o corpo inerte e sua rplica ferida. Qual flecha, esta tentou voltar ao cadver cado, mas nisso um feixe luminoso, proje tando-se da mo do mago, decepou o fio gneo que unia o feiticeiro ao corpo. Um grit o soou

agonizante, sobreveio silncio e instalou-se escurido completa. Mais de uma hora de pois do terrificante drama noturno, pelo lago deslizava rapidamente um barco na direo da casa na ilha. O navegador amarrou a embarcao ao arbusto, caminhou apressado em direo s runas do monasterio e deu sinal de sua chegada. Quando, finalmente, abri u-se a porta secreta, foi recebido pelo plido e desolado corcunda. Por que demoro u tanto para abrir? Akham sabe da minha vinda - resmungou o forasteiro. Oh, senh or Bifru! - balbuciou o criado. - O mestre Akham oficiava um grande exorcismo, a t o chefe apareceu, mas deu algo errado. Falko e eu estvamos atrs da porta, recitan do as frmulas, quando as paredes estremeceram e tudo parecia vir abaixo; ouviramse exploses, troves, gritos e depois tudo silenciou. O mestre Akham no d sinal de vi da e eu no tenho autorizao para entrar - concluiu o corcunda, tremendo todo. Apreen sivo, Bifru deteve-se por instantes diante da porta macia de carvalho do laboratri o, rachada em toda a sua altura, depois a empurrou com fora e olhou para a sala e scura. V buscar a luz! - ordenou ele ao criado. Segurando alto o candelabro, a de vastao do laboratrio deixou Bifru atnito. No cho espalhavam-se partes quebradas de mve is e instrumentos, pedaos de livros e roupas; o disco metlico estava partido em trs partes; na parede, ao lado de um enorme buraco havia manchas vermelhas e

negras. No meio de toda aquela baguna, ele viu o corpo desnudado de Krassinsky, c ujos membros estavam enegrecidos, como que calcinados. Em seu plexo solar, em ci ma de larga mancha negra havia uma marca de sinal cabalstico, com desenho da cruz no alto, cuja viso fez Bifru, inclinado sobre o cadver, retroceder rapidamente. E o sinal de mago! Ele foi atingido por espada de um mago! - balbuciou Bifru, rec ostando-se parede. Recompondo-se um pouco, ele enxugou a testa. No sei agora... s e chamo os irmos da Ordem, ou o enterro sozinho - resmungou. - E uma pena... uma pena! Vai ser difcil encontrar um cientista assim... Suspirando, ele pensou um po uco e acrescentou meia voz: Vou cuidar para que o corpo no se decomponha. Os irmos depois acharo alguma soluo. Um homem prevenido como Akham por certo tem mo todos os apetrechos necessrios. Ele chamou o corcunda, e ambos se puseram a trabalhar. De pois de trazido o caixo de bano, o criado indicou a localizao das poes de Krassinsky, trouxe do ptio um saco de terra, uma gaiola com ratos e um gato preto. Aps mistura r a terra com fsforo e diversas substncia de odor forte, Bifru sacrificou o gato e os roedores, regou com sangue a mistura e, com ela, untou o corpo de Krassinsky , exceto a boca, as narinas e os olhos. Na seqncia, embrulhou o

cadver num pano de linho e colocou-o no caixo, revestido por chapas metlicas. Antes de descer no corpo a tampa com orifcios, ele o polvilhou com p e, com a ajuda de dois criados, o caixo foi transportado saleta, onde se encontrava a esttua de Lcife r. Em torno do atade coberto por pano, foram ento dispostos candelabros com velas pretas e sete trpodes com carvo. Bifru ordenou aos corcundas se revezarem na manut eno das brasas, queimando o incenso, e na leitura dos conjuros. Anunciando que ele ficaria nos aposentos de Akham, aguardando a vinda de outros irmos, ele se retir ou. O almirante e seu amigo s recuperaram a conscincia ao amanhecer. Notaram ento a parede manchada de sangue. O almirante persignou-se e soltou suspiro de alvio. K rassinsky est morto. No viesse Manarma em nosso auxlio, tambm estaramos. Ainda bem qu e voc teve tempo de tocar a corneta. No acredito. Manarma sabia que no daramos conta do feiticeiro. Est vendo aquela rosa? Eu a vi antes do ataque daquele demnio. Ele pegou o boto da flor e colocou-o no bolso. Precisavam achar uma maneira de tirar a mancha vermelha na parede por causa dos criados. Ento o almirante lembrou-se d a tinta a leo, de secagem rpida, da qual se munira por ordem estranha de Manarma A plicando uma demo sobre a parede, a mancha quase desapareceu, exceto por leve ndoa rosada, qual dificilmente algum

daria ateno face aos maiores estragos do vidro quebrado e baguna no jardim. Cerca d e duas semanas aps os acontecimentos descritos, Mila e a senhora Morel estavam ju stamente na mesma saleta, ao lado do terrao, onde, ao iniciarmos a nossa narrativ a, estava reunida a famlia dos Zamytin. O tempo estava frio e chovia. Uma cerrao den sa envolvia a ilha e o lago. As damas estavam sozinhas. Ekaterina Aleksndrovna tr icotava e, de soslaio, observava Mila, enrolada em manta de pelcia perto da larei ra. O que h com voc ultimamente? Seu aspecto deixa a desejar: emagreceu, anda nerv osa e estremece com qualquer barulho. Diga o que est acontecendo? Nem mesmo eu se i. Uma angstia me assalta como se algo de ruim estivesse por acontecer. No consigo entender -acrescentou -, num momento no vejo a hora de Michel vir, minuto depois , no quero que ele volte. Ele odeia Gorki, e at eu comeo a odiar este lugar. Por ce rto no ficarei aqui at o fim do outono! Acredite, titia, no sou uma pessoa pusilnime , mas meus nervos esto flor da pele. A noite, quando abro a porta de Voldya, s me a calmo se ouvir o ronco da amaseca estremecendo as paredes. No estranho? A senhora Morel acotovelou-se meditativa, remexendo nervosamente a corrente do relgio; par ecia preocupada. J tarde. Voc precisa dormir. No, no, tia. No quero dormir. Se voc stiver cansada, fique comigo para conversar.

Com muito prazer, querida, conversar comigo mesmo, mas antes deixe eu passar algumas ordens para Ksenya. Mudando de assunto acrescentou ela, levantando-se e enrolando o tric -, voc no acha que Ndya est sendo i ndelicada? Mais de um ms na cidade, ela ainda no se dignou a visit-la. Tanto melhor ; no quero v-la. Deixada a ss, Mila recostou-se na poltrona, meditativa. Algo que no podia confiar a Ekaterina Aleksndrovna estava deixando-a preocupada. Assim que e la chegou a Gorki, seu pai comunicoulhe que ele se refugiaria no subterrneo e, ma is tarde, apareceria oficialmente como conde Farkatch. Mas desde ento, ela no teve dele qualquer notcia e no entendia a razo do seu silncio. Soou meia-noite. Sbito a a teno de Mila foi atrada por estranho estalido. Nesse instante, a porta do terrao ent reabriu-se e no limiar apareceu o corcunda. Mila olhou para ele com asco. O que voc quer? Seu pai morreu, mas no por muito tempo. Foi vtima de uma terrvel cilada, m as logo arrumar um corpo novo. S que agora ele se tornou um vampiro. O corcunda vi rou-se e como que se derreteu no ar. Mila afundou-se na poltrona. Seu pai estava ... morto... seu pai era... um vampiro - uma criatura medonha que suga as foras v itais de pessoas saudveis. O quanto era malfico aquele ser

vamprico, ela sabia por experincia prpria, e seu marido e filho corriam grande peri go. Mila enxugou o suor gelado, sua vista embaciou e a cabea pendeu. Sentiu a sen hora Morel esfregando-lhe as tmporas com gua-de-colnia e dando-lhe sais para cheira r. No posso deix-la sozinha nem por cinco minutos. Pode me dizer por que a porta d o balco est aberta com esse frio e voc estava qual desmaiada? No sei, tia. Estes meu s nervos nojentos... balbuciou, abraando-se senhora Morel e rompendo num pranto c onvulsivo. No dia que se seguiu ao descrito, o almirante foi conversar com Ndya. A jovem, aps o encontro, dispensou a camareira e deitou-se mais cedo, alegando do r de cabea. Uma hora mais tarde, o conde retornou da viagem muito cansado. Ao sab er da indisposio da condessa, no quis perturb-la e mandou arrumar a cama no outro qu arto. Bateu a meia-noite e no enorme castelo tudo dormia. O almirante entrou sil enciosamente no quarto do conde e esgueirou-se at seu leito. Blsky jazia em estado catalptico, corpo hirto, boca aberta. Ivan Andrevitch saiu apressado e logo depoi s retornou com Vedrinsky, trazendo uma bacia, hissope e lenol; Ndya segurava uma v ela acesa, o almirante transportava uma bandeja de prata com uma hstia consagrada e vinho.

Ele abandonou o corpo usurpado, assim vamos lhe cortar o caminho de volta - diss e o almirante. Ele mandou Ndya postar-se aos ps e vedrinsky cabeceira do conde; em seguida benzeu o corpo e aps recitar oraes de rquiem repetiu por vezes: Adam Blsky! Em nome do nosso Senhor Jesus Cristo, cuja f professou at o ltimo suspiro, purifico o corpo animado por sua alma do contato com o esprito impuro que o possui. Ponho o corpo e o sangue do Senhor nosso em sua boca para livr-lo do mal. Colocada a hs tia e vertidas algumas gotas de vinho na boca aberta, o almirante enfiou na mo en rijecida a vela acesa, cobriu-lhe o corpo com lenol, com crucifixo e sinais cabals ticos bordados, e sobre os lbios dele depositou uma pequena cruz. Vedrinsky e Ndya saram; o almirante se ps de joelhos junto cabeceira e iniciou oraes de rquiem. Passa dos poucos minutos, a janela escancarou-se; um vulto humano arremessou-se ao cor po, preso a ele por fino fio gneo ento visvel. A um passo do leito, o espectro esta cou no ar e retrocedeu, soltando grito surdo. O elo gneo espichou e, rompendo-se, lanou o espectro rodopiando no ar pela janela. O almirante tirou o lenol, apagou a vela e saiu do quarto, deixando apenas a pequena cruz de ouro a lhe cerrar os lbios. Mais um demnio que encontra a casa trancada - gracejou Ivan Andrevitch, sati sfeito. Sentado no cho diante da esttua de Lcifer, o corcunda recitava lamentoso os esconjuros diante do cadver de Krassinsky. O relgio bateu meia-

noite; de chofre, pela sala sinistramente iluminada por quatro velas em candelab ros de prata soprou uma lufada glida. A tampa do caixo se soergueu e ante o corcun da emergiu o rosto cadavrico de Krassinsky, cujos olhos afundados ardiam qual dua s brasas. Agilmente, ele saltou para o cho, pegou da mesa junto esttua o anel de T vardovsky e saiu em busca de um novo corpo. Qual nuvem negra, voejava vertiginos amente o ser maligno e misterioso, envolto em manto fumacento. Os vivos no o enxe rgavam; as aves se dispersavam em pnico. O vo dele era dirigido ao castelo de Blsky . Ele sabia que o conde j retornara da viagem, pois tinha ido falar com Bifru no subterrneo, informando que Uriel e zima, profundamente abalados com a morte de Akh am, s apareceriam alguns dias depois. O objetivo da ida de Krassinsky ao castelo era para surrupiar de Baalberit o corpo a ele gentilmente cedido. A pretendida n ova "residncia" do inquilino Blsky era mais prxima e mais apropriada pela precaried ade de sua relao com a larva devido ao enfraquecimento de Baalberit, que no fincou razes fundas em seu novo invlucro. Por certo, ao ir dormir, muito esgotado pela vi agem, o astral do conde abandonaria seu corpo, o que possibilitaria a Krassinsky aproveitar sua ausncia e, com seus conhecimentos e fora vamprica, ocupar o lugar d e Baalberit. Um sorriso cruel torceu os lbios do espectro -, ele teria por direit o a posse de Ndya, tornando-a sua esposa legal...

Entrar no velho castelo foi fcil. Diante do quarto de Blsky, o espectro ergueu lev emente o reposteiro. O instinto o levava direto ao objetivo. Mas, sbito, ele esta cou abismado. .Maldio, cheguei tarde! - berrou o esprito das trevas e sumiu pela jan ela. Na manh do dia seguinte, o castelo de Blsky estava em polvorosa. Preocupado p or no ter sido chamado pelo patro at hora tardia, o mordomo foi ao seu quarto e enc ontrou o conde deitado sem vida e corpo frio. Mandou acordar rapidamente a conde ssa e enviou um mensageiro a cavalo para buscar o mdico. Quando este chegou, hora s depois, constatou que o conde, tal qual sua me, morreu de infarto. Ndya ordenou que fosse trazido um padre catlico e trancafiou-se em seu quarto. A jovem estava realmente pasma com os ltimos acontecimentos, envolvendo o reino satnico, oculto m aioria dos olhos cegos, quando amide o homem torna-se sua presa, se no for cercado por orao e amparo dos seres superiores a quem chamamos de s a n t o s . Naquela m esma noite hora do ch, a Gorki veio a notcia da morte sbita de Blsky - o que deixou Mila apreensiva. Ela intura de imediato que a provvel tentativa do pai em se aposs ar do corpo do conde no dera certo por alguma razo desconhecida. O que tem, Mila? A morte de Blsky parece t-la abalado! - preocupou-se a senhora Morel, cuidando par a ministrar-lhe algumas gotas de calmante. - Desde o dia do ataque daquele

desvairado, parecido com Blsky, voc anda muito nervosa. Mila nada respondeu. Suand o frio, mos trmulas, assaltava-a um pensamento terrvel, causando-lhe uma dor quase fsica. Maquinalmente, ela tomou as gotas e, alegando fraqueza e cansao, disse que iria deitar. Antes, porm, foi ao quarto do filho, liberou a ama-seca para o janta r e sentou-se junto ao bero. O pequerrucho no estava dormindo; havia acabado de co mer sua papinha com leite e estava entretido com os brinquedos espalhados no col cho. Voldya Massaltinov destacava-se pela beleza mpar, conjugando os traos corretos d o tipo oriental do pai com as madeixas douradas e cheias da me, a contornarem o r ostinho mido de brancura de alabastro, exceto seus lbios vermelho sangneos. Contava ento com sete meses, mas seu crescimento no correspondia idade. Os enormes e bonit os olhos esverdeados, de fulgor fosforescente, tinham expresso estranha. Certos m omentos fascinavam a me, sobretudo quando, como naquela hora, erguendose no bero e m sua blusinha de cambraia de gola larga rendada, ele lhe sorriu, estendendo as mozinhas fofas de querubim. Mila no seria me, se naquele minuto no se esquecesse de todos os seus medos. Ela meigamente apertou a criana e cobriu de beijos suas mozin has, pezinhos e todo o corpo.

Logo retornou a bab - uma jovem forte de vinte e cinco anos -, e ambas ficaram br incando com o pequerrucho at ele pegar no sono. Ao sair do quarto, Mila topou com a senhora Morel que viera lhe entregar um telegrama de Massaltinov, anunciando s ua chegada dali a um dia, no trem noturno. Essa notcia talvez numa outra hora ter ia lhe proporcionado alegria, mas naquele momento a deixou at apreensiva. O marid o e o filho eram presas potenciais do terrvel vampiro. Querida tia, tenho-lhe um grande pedido - disse Mila, tomando-lhe a mo. - Estou com pressentimento que Voldy a corre perigo; estou muito cansada, alm do mais sua ama-seca tem sono pesado, de modo que eu lhe peo passar esta noite com ele. Claro, se isso deix-la mais sosseg ada, minha querida. Tirei uma boa soneca depois do almoo, e no vejo dificuldade em passar a noite em viglia. S vou pegar um livro e o meu tric. Pegue o Evangelho, ti a. Oh, comeo a achar que voc se tornou uma carola, Mila - e sorriu. - At atenderia ao seu desejo, mas onde vou arrumar um Evangelho? Vi um no antigo quarto do almi rante. Vamos at l - props Mila, arrastando-a consigo. Ao ficar sozinha, Mila pegou do toucador o retrato da me e olhou fixamente para ela, premendo os lbios. Mame, ma me, proteja-me! - sussurrou, soluando. - No tenho culpa por meu pai ser um feiticei ro e eu to estranha. Ajude-me, sou to

infeliz! Michel tem medo de ns dois e, provavelmente, nem quer ficar conosco nest e maldito lugar. Eu vou vender esta propriedade que s traz tragdias. Por longo tem po ela chorou ainda, depois adormeceu de cansao com o retrato da me no peito. A se nhora Morel acomodou-se junto ao bero de Voldya, o qual dormia to tranqilo como a ba b, meio vestida para o caso da criana acordar. Ekaterina Aleksndrovna tricotou por algum tempo, depois largou o trabalho e ps-se a folhear o Evangelho. Era uma edio e ncadernada em couro, em cuja capa estava gravado um crucifixo. Porm, quando bateu a meia-noite, uma sonolncia foi dominando-a. Inutilmente lutou contra isso; seus membros foram ficando pesados, as mos caram nos joelhos e o esforo para manter os olhos abertos causava dor quase fsica. Instintivamente, pegou o Evangelho e o dep ositou sobre o cobertor. De chofre, pareceu-lhe estar postada uma figura humana junto ao bero. No vulto retrocedido ela reconheceu o conde Farkatch, encarando-a com olhar flmeo. Sem conseguir se mover e feito enfeitiada, olhava a senhora Morel para o visitante inesperado. Nisso, ele deu as costas e dirigiu-se, parecia, ao leito da ama-seca. Contudo, nesse minuto, Ekaterina Aleksndrovna parecia estar i nconsciente. Seu retorno realidade foi causado pela sensao de gua fria no rosto e o cheiro de sal ingls. Estremecida, ela se endireitou e esquadrinhou com o olhar p erdido em volta. Viu ento, no meio do

quarto, Mila com o filho chorando em seu colo, ao lado da cama da ama-seca, onde tambm se encontrava a camareira e a velha administradora, as duas muito agitadas . O que aconteceu? - perguntou assustada a senhora Morel. Mila fez meno de respond er, mas os seus lbios trmulos no obedeciam; ela apontou para a cama onde, poucas ho ras antes, estava deitada a outrora mulher jovem, viosa e forte, que gemia fracam ente; de to branca, parecia no haver sequer uma gota de sangue em seu corpo. Arrep iando-se, Ekaterina Aleksndrovna lembrou ter visto Farkatch indo na direo da bab. El a no durar at a chegada do mdico assegurou a camareira. No do mdico que ela precisa as de um sacerdote. No vem a marca da mordida de vampiro? - e a velha administrado ra apontou para um pequeno ferimento no pescoo. Felizmente o padre Tmon veio vila para dar comunho ao pastor Yakov, e eu j mandei cham-lo. E a velha ps-se a recitar e m voz alta a orao dos ltimos sacramentos. Logo chegou o padre. A senhora Morel deix ou o quarto com Mila, carregando o filho, debatendo-se convulsivamente no colo d a me. Quando, com o auxlio da segunda camareira, o pequerrucho foi acalmado e deit ado no bero, transferido ao quarto da me, Ekaterina Aleksndrovna contou a Mila a es tranha viso. Se no tivesse visto Farkatch com os prprios olhos, no teria acreditado. Onde estar se

escondendo esse monstro? No toa que o chamam de perigoso feiticeiro, e com razo. M ila compreendia a gravidade do acontecido; em sua cabea rodopiava um verdadeiro t urbilho de pensamentos caticos. Sem resistir, ela tomou calmante e sugeriu senhora Morel ir descansar. Tendo expedido ainda algumas determinaes quanto defunta, Mila retirou-se ao seu b o u d o e ir trancou a porta. Enrodilhando-se no sof, a jove m tentou se acalmar e, aos poucos, em sua mente delineou-se com clareza um proje to de ficar livre da criatura hedionda que ameaava a vida de seu filho. No s era ne cessrio defender a todos; o importante era destruir o perigosssimo vampiro. Mila j no era to ignorante como da primeira vez em que encontrara o pai, o qual a consagr ou em muitos mistrios e ensinou a interpretar livros esotricos. Sendo mulher intel igente e obstinada, seu aprendizado surpreendera at seu pai. Quem iria imaginar q ue suas leituras na biblioteca subterrnea sobre temas de magia e vampirismo iriam servir um dia para combater o prprio mestre. medida que os seus pensamentos se c oncentravam no projeto, sua deciso ia se fortalecendo. Ela teria de ler um livro especfico sobre os vampiros e dele haurir as informaes indispensveis. Era preciso en contr-lo a todo custo e, ento, lembrou-se em que armrio estava escondido. Mila conh ecia a passagem secreta na galeria embaixo do lago. Krassinsky a havia revelado antes de sua ida a Gorki. Resolveu, sem adiar ir quela biblioteca.

Retornando ao dormitrio, Mila lavou o rosto com a essncia, tomou as gotas tonifica ntes deixadas pelo pai e, envolvendo-se em capa preta, foi ao quarto em que se e ncontrava a entrada do subterrneo. Clere, a jovem alcanou a longa galeria e os apos entos subterrneos de Krassinsky. Tudo estava vazio e quieto, ainda que em alguns lugares houvesse luz, o que apontava que algum precisava dela. Atravessando um pe queno corredor lateral, de sbito ela ouviu uma voz recitando esconjuros. Mila det eve-se em prontido, depois, avanou cuidadosamente e viu-se diante da porta toldada com cortina de couro, e espiou para dentro. No fundo da sala circular, divisou a esttua de Lcifer, a cuja frente, de ccoras, um corcunda realizava defumaes, outro l ia frmulas. No centro do recinto, no caixo aberto, jazia o corpo de seu pai, cujo rosto com os olhos esbugalhados tinha expresso grotesca e pavorosa; seus lbios par eciam crestados de sangue. "Ah, eis onde se esconde o monstro do inferno!" pensou Mila, dando um passo para trs. Em passos largos, a jovem ganhou o gabinete do pa i e logo encontrou na prateleira o livro procurado. Era um grosso volume, encade rnado em couro, em cuja capa estava gravado um morcego com cara humana e asas ab ertas, cravando seus dentes no colo de mulher desnudada, cuja cabea pendia innime. Mila escondeu o livro sob a capa e caminhou de volta. Ainda que se sentisse can sada, a leitura do antigo livro a envolveu sobremaneira, descortinando-lhe

quadros assombrosos do medonho mistrio que o reino invisvel escondia dos mortais c omuns, com suas leis ocultas. O livro indicava tambm a forma de preservar a umbro sa existncia do cadver, unido alma pecaminosa, os mtodos para evitar a ao dos fluidos da decomposio e os perigos que poderiam ameaar vampiros. Ensinava, entre outras co isas, que o maior perigo sua existncia era o golpe com punhal mgico aplicado no pl exo solar do vampiro, ou uma estocada de lamo em suas costas. Terminada a leitura , Mila recostou-se na poltrona em cogitaes. Muitos dos fenmenos descritos ela j havi a vivenciado: suas viagens noturnas, a sede por sangue, as inmeras mortes estranh as ao seu redor... Estremecida de repulsa, de rosto afogueado, ela se empertigou . Ocorreu-lhe a possibilidade, caso pudesse destruir o vampiro, de tambm consegui r romper o elo que a ligava ao seu p a i . . .Ento ficaria livre, podendo levar u ma vida normal e tranqila, estando salva toda sua famlia. "Por acaso no sou tambm um a criatura vamprica? O Cu por certo me elegeu para livrar a Terra desse monstro e eu o farei antes da chegada de Michel. Oh, se ele atrasasse pelo menos por um di a! Sua vida aqui corre perigo. Alm de precisar diariamente de sangue fresco, meu pai est desesperado por corpo novo, para prosseguir impunemente com sua existncia criminosa..." pensava ela. Repassando na mente os detalhes de seu plano, ocorreu -lhe ento um aspecto importante: onde

encontraria a arma que se requeria? Krassinsky dispunha sem dvida de formidvel ars enal mgico, mas o livro ensinava ser necessria uma arma da magia branca e esta, co m certeza, no seria encontrada com um mago negro. Lembrou-se de uma de suas conve rsas noturnas, quando seu pai lhe mostrou o punhal consagrado, com que foi destr udo Baalberit. Um sorriso de satisfao iluminou o rosto de Mila. Ela usaria a arma q ue o pai lhe mostrara, sem imaginar que a mesma iria destruir a ele mesmo. Feita a justia, ela abandonaria Gorki e venderia a propriedade sinistra. Estava amanhe cendo, quando Mila fechou o livro, deitou-se e adormeceu de imediato. Ao acordar tarde, ainda se sentia fraca, e receou que tal estado poderia atrapalhar seus p lanos. Para seu xito, precisava contar com todas suas foras fsicas e espirituais, s em dizer que o dia seria difcil, pois estaria ocupada por formalidades inevitveis devido morte da bab. Eram dez horas da noite, quando o trem de Massaltinov chegou estao, onde por ele aguardava um coche para lev-lo a Gorki. Mila havia instrudo o co cheiro e o mordomo para no comentarem nada sobre a morte da bab, a fim de resguardlo de preocupaes. J sem isso, Massaltinov parecia triste; remoa-o a vaga lembrana da c onversa entre Mila e Farkatch, quando ela o tratou por pai. Era mais um enigma, to estranho como todos os outros que diziam respeito a Mila. Seu esprito se insurg ia contra a mulher que o separou de Ndya, apoderou-se dele

em circunstncias trgicas e, alm de tudo, sugeria-lhe medo e repulsa. Mais do que de costume, a imagem da criatura pura e encantadora de Ndya ocupava o espao de seu c orao. Que ela ainda tinha algo por ele, disso ele se convenceu ao ler os olhos lmpi dos dela em seu encontro no baile de Farkatch. Para ele, Ndya estava perdida, mas quem sabe ele poderia pelo menos recuperar a liberdade... A deciso de se separar de Mila, custasse o que custasse, nele amadurecia rapidamente. Esses pensamento s o absorviam tanto que sequer notou a chuva a fustigar as janelas do coche. As estrebarias em Gorki tinham excelentes cavalos, e o par dos jovens corcis fogosos galopava velozmente pela estrada mal conservada; o cocheiro era experiente e me recia toda a confiana. Quando eles adentraram o bosque, cujas rvores escureceram d e vez o caminho, o cocheiro quis conter os cavalos, quando estes, de sbito, lanara m-se para o lado, empinando-se. Repentinamente tirado de seus devaneios, Massalti nov endireitou-se e baixando o vidro quis perguntar o que estava acontecendo, qu ando, luz avermelhada do lampio do coche, viu a figura alta de um homem, qual bro tado do acostamento. Poderia me ceder um lugarzinho em seu veculo? Estou perdido na floresta - soou uma voz familiar, j ao lado do coche. Ah, o senhor, Mikhail Dmt rievitch! Sou o conde Farkatch.

Ao ouvir o nome, Massaltinov ficou constrangido. Por pouco ele no perguntou o que este fazia num tempo chuvoso e sozinho na floresta; mas fosse qual fosse o motiv o, ele no lhe daria o direito de dizer: "Saia daqui, no o quero no meu coche, pois no gosto do senhor j que o considero um bruxo". Por mera educao, era preciso concor dar, e o conde j previa isso, e sem esperar pela resposta, abriu a porta e acomod ou-se no assento. O cocheiro parecia ter dificuldade em segurar os cavalos a se empinarem, mas to logo a porta foi fechada, eles dispararam em desabalada carreir a. Ao se virar para o conde no intuito de expressarlhe a estranheza da situao, fic ou estremecido ao ver que o conde Farkatch projetava em sua direo as mos cadavricas em passes magnticos; um peso plmbeo e frio glacial dele se apoderaram, imobilizand o-lhe os movimentos. Uma dor lancinante feria-lhe o corao e a respirao sustada f-lo d esfalecer. Os cavalos, em carreira enfurecida, finalmente levaram o coche para f ora do bosque, quando o cocheiro divisou na penumbra as silhuetas de dois cavale iros. Um dos cavalos atirou-se para o lado e resvalou no barranco. Por sorte, um a rvore no acostamento segurou o coche e impediu que tanto ele como o segundo cav alo despencassem do barranco. Com o impacto, o cocheiro e o mordomo foram atirad os para fora do veculo. Os cavaleiros se aproximaram do local do desastre e apear am; eram o almirante e Vedrinsky. O primeiro correu at o coche, enquanto Ivan

Andrevitch tentava erguer o cocheiro. Mal Gueorgui Lvvitch escancarou a portinhola , retrocedeu assustado: do interior do veculo pulou um vulto, que desapareceu na escurido. Vyatcheslav iluminou com lampio o interior do coche e viu Massaltinov rec ostado inconsciente no banco. Nisso aproximou-se o almirante. O cocheiro est seri amente ferido - comentou, ajudando a tirar Massaltinov para fora. Ivan Andrevitch impregnou seu leno com lquido do frasco tirado do bolso, e molhou o rosto e as mos de Mikhail Dmtrievitch; depois, cingiu-lhe o pescoo com crucifixo e pronunciou con juraes. Vedrinsky ainda ajudava o mordomo, que nada sofrera, a cortar os.arreios d o primeiro cavalo, sem sinal de vida, e depois puxaram o cavalo que caiu no barr anco. Foi o prprio demnio que entrou no coche e assustou os pobres animais. Jamais vi algo assim na vida - dizia o mordomo, persignando-se - um homem forte e dest emido, que servira na guarda imperial e costumava sair sozinho para caar ursos. U m gemido surdo de Massaltinov fez Jorj se aproximar dele. Farkatch quis me estran gular... - balbuciou, enxugando o suor escorrendo. - Foi Deus que os enviou para c! -acrescentou. - Agora vou a p, no quero mais pr os ps nesse maldito coche. Avalio u-se a situao. Um dos cavalos estava morto, o cocheiro quebrou a perna e, alm de tu do, na confuso eles haviam se desviado do

caminho a Gorki; estavam mais prximos do castelo de Blsky. Decidiram deixar o coch eiro ferido sob os cuidados do mordomo at lhes ser enviado o socorro do castelo. Massaltinov montou o cavalo de Vedrinsky, e este ficou com o do coche. No caminho , a notcia dada pelo almirante sobre a morte de Blsky deixou Massaltinov prazeroso em vista de que Ndya estava novamente livre. Naquela manh, horas antes da chegada de Massaltinov, realizou-se o enterro do conde no cemitrio vizinho. A noite, o alm irante e Vedrinsky saram para passear a cavalo, e eis que voltavam com Mikhail Dmt rievitch. Ndya o recepcionou bem e assombrou-se com o acontecido. A espera do jan tar, o almirante foi ao quarto a fim de escrever para seu protetor. Ndya e o hsped e inesperado ficaram sozinhos. Depois de algum silncio, Ndya sugeriu: No seria melh or avisar Ludmila Nikolevna sobre o que lhe aconteceu, se no ela vai ficar preocup ada com seu atraso? Tem razo, mas hoje no estou em condies de ir a Gorki. Eu posso l he escrever algumas palavras, e se voc puder mandar algum... Claro. V ao meu b o u d o e escreva um bilhete, ir enquanto mandarei o mensageiro selar o cavalo. Em s eu bilhete, Massaltinov citou apenas o acidente com o coche, omitindo o ataque de Farkatch. Depois de entregar a mensagem a Ndya, ele se acotovelou sobre a mesa e

entregou-se a sombrios pensamentos. Sentia-se a tal ponto infeliz que parecia im possvel continuar vivendo. Um onda de dio nele se insurgia contra a mulher e o fil ho que lhe sugeriam terror. "No, no, era preciso largar tudo e, de algum modo, pr u m termo vida destruda e insuportvel". Um suspiro qual gemido soltou-selhe do peito . Ndya, cuja volta no percebera, observava-o com sentimento de pena e amor. Aproxi mando-se dele, ela descansou a mo em seu ombro. No se desespere, Mikhail Dmtrievitc h, ore e tenha f; por certo Deus o salvaguardar da armadilha infernal. Massaltinov ergueu-se, tomou-lhe as mos e levou-as aos lbios. Sim, Ndya, fomos vtimas das artima nhas diablicas e, uma vez que o destino me propiciou a felicidade de falar-lhe, p ermita-me explicar tudo ou, ao menos, justificar meus atos odiosos quanto a voc. - E ele lhe contou tudo que lhe aconteceu, adicionando: - Camos numa trama ardilo sa: primeiro, a runa estranha de sua famlia, depois a minha incompreensvel paixo por jogo, que terminou to sbito como comeou. Jamais, Ndya, eu me interessei antes por j ogo. Eu estava com a corda no pescoo; Mila arrancou o revlver da minha mo, e depois me atei a ela com a promessa de despos-la. No suporto mais esta fantasmagoria inf ernal e tenho a sensao de que o meu fim ser triste.

E preciso lutar e, com o auxlio de Deus, buscar a salvao sem se entregar ao desespe ro animou-o Ndya. Massaltinov esboou um sorriso irnico. Para lutar preciso ter um ob jetivo, uma esperana que me sustente. A nica esperana voc, Ndya. Se voc puder me perd ar e em seu corao sobrou algo por mim, se eu tiver a mnima esperana de reconquist-la, agora que voc est livre, vou lutar e farei de tudo para destruir o monstro que me suga a vida. Se voc no me ama mais, eu acabarei com a minha existncia miservel; e p ara que ela servia, se at de minha esposa e meu filho tenho medo e averso? Quem so aquelas criaturas nojentas, vindas das trevas, perseguindo-me? Quem essa filha d e Farkatch, vinda do inferno para me destruir? Suplico-lhe, Ndya: salve-me de mim mesmo, caso contrrio vou ficar louco ou me mato; prefervel morrer de bala do que dos dentes de vampiro... Sua agitao crescia e em meio ao tremor do corpo, nos olho s vagantes e flmeos, lia-se de fato algo insano. Apreensiva e emocionada, Ndya o l evou at o sof e ali o acomodou. Seu amor por ele parecia ressuscitar vista dos seu s sofrimentos. Suavemente, como tratando de uma criana doente, ela premeu-lhe a mo . Acalme-se, Michel! Eu j o perdoei h muito tempo. Chega, ouviu? Eu o amo e se voc reconquistar a liberdade, quem sabe ainda poderemos ser felizes esquecendo todos esses pesadelos.

Massaltinov ps-se de joelhos, depositou a cabea nos joelhos dela e comeou a chorar c onvulsivamente. A agresso tenebrosa do vampiro abalara por completo seus nervos d oentios. Ndya, esquecida de tudo, ergueu-lhe a cabea cada e beijou-lhe a testa em b rasa. Misha, Misha, recompe-se! Eu o amo, vou rezar por voc e pedirei a ajuda ao m eu protetor meu padrinho. Ele bom e forte e o colocar a salvo. Mikhail Dmtrievitch a atraiu a si e beijou-lhe os lbios trmulos. Nisso, o Newfaundland, co que crescer a na famlia dos Zamytim, deitado no tapete, ergueu-se eriado farejando algo e olhou em direo janela. Ndya e Massaltinov viraramse tambm e ficaram atnitos. Atravs do vi escuro fulgia um par de olhos verdes, pregados nos jovens. Massaltinov ficou lvid o. So os olhos de Mila! - gritou ele, correndo em direo porta, onde, atingido por g olpe invisvel, caiu desfalecido. Ndya tocou a campainha e achegou-se a ele. Acorre ram o almirante, Vedrinsky e os criados. A Mikhail Dmtrievitch foram dispensados urgentes socorros e, quando este abriu os olhos, foi levado ao quarto a ele rese rvado, onde Gueorgui Lvvitch deitou o amigo na cama e ficou ao seu lado. Ndya rela tou ao padrinho a viso dos dois olhos verdes; como os avistou pessoalmente com mu ita clareza - o que exclua a possibilidade de alucinao por parte de Massaltinov devi do a seu

estado de excitao. Aps ouvi-la, Ivan Andrevitch balanou a cabea. Deus queira que o po re Mikhail Dmtrievitch possa superar tudo isso! Oh, s quando temos de enfrentar fo ras malignas que nos conscientizamos de nossa fraqueza e ignorncia! Naquela noite, Mila estava muito preocupada com a vinda inoportuna do marido, justamente quand o ela ia pr em prtica seu plano de destruir seu pai para resguardar Michel e o fil ho do provvel ataque do feiticeiro em busca de novo corpo. Quando, por volta de o nze horas, o coche no havia retornado, suas preocupaes aumentaram. Sentada no b o u d o i r ela aguava temerosa os , ouvidos a cada barulho, mas, por fim, esgotada por tantas aflies e problemas, mergulhou em sonolncia catalptica. Algum tempo depois , saindo do torpor, sua alma inundou-se de ira colrica, ao vir-lhe claramente memr ia ter estado no castelo, onde presenciou Michel de joelhos diante de Ndya. Ah, s eu imprestvel! Voc quer me largar? No, no, voc sempre ser meu e pagar caro por essa tr io! Lvida qual espectro, olhos flamejando de dio, ela levantou-se decidida. Primeiro destruirei o monstro que me usou para seus crimes e afugentou-me o marido. Olho u para o relgio: faltavam vinte minutos para a meia-noite - ainda tinha tempo. Ve stiu depressa a capa preta com capuz sobre o vestido; o subterrneo era frio e mido .

Entreabrindo a porta do quarto do filho, certificouse de que a senhora Morel lia junto ao bero e, tranqilizada, ganhou a biblioteca, de onde, com a lanterna na mo, desceu ao subterrneo. Um silncio sinistro pairava na galeria, quebrado apenas por sua respirao ofegante. Determinada, atravessou quase em carreira a galeria e pene trou no gabinete de Krassinsky. Com a mo trmula tirou da gaveta da escrivaninha a chave do armrio secreto, onde seu pai guardava os instrumentos mais importantes. Pouco depois, j estava segurando a caixa oblonga, em cujo interior encontrou o cle bre punhal embrulhado em pano de veludo. A arma ainda continha sinais de sangue escurecido. "Aqui est! Que glria a sua: pela segunda vez que voc ir tirar a vida de um satanista" - pensou, sorrindo com escrnio e guardando o punhal atrs da capa. An tes de sair, ela pegou da prateleira o frasco com a essncia narctica com a qual co stumava fazer dormir a senhora Morel, e foi para a sala do atade do pai, da qual chegavam as vozes asquerosas dos corcundas. Cuidadosamente, erguendo uma das pon tas do reposteiro, Mila despejou o contedo do frasco e recolheu-se trmula num nich o, em expectativa. Um minuto depois, o palrear dos criados ficou mais fraco e, f inalmente, tudo silenciou. Mila tampou o nariz e a boca com leno molhado e entrou . Os corcundas dormiam. Clere acercada do caixo destampado, com misto de terror e curiosidade mrbida, ela olhou para o

cadver. Seus olhos vtreos estavam abertos, tal qual a boca, sfrega de ar; a mortalh a, posta de lado, revelava o corpo nu. No dedo anular da mo esquerda, rutilava o misterioso anel de Tvardovsky, cuja fora era conhecida e, com certeza, til para su bjugar Michel e aniquilar Ndya. Agilmente, Mila arrancou-o do dedo enegrecido, en fiou-o em seu anular e, erguendo alto o punhal, cravou-o at o cabo na cavidade ab dominal do feiticeiro... Um sangue negro brotou aos borbotes do ferimento e, o qu e se seguiu, fla recuar aterrorizada. Tudo em volta comeou a ruir; os castiais voar am, as velas se extinguiram, o caixo de madeira estalou como que quebrando. Insti ntivamente, ela ergueu o anel na direo do atade e disparou em carreira ao seu quart o. Na galeria, sentiu as foras infernais em seu encalo. J no corria, mas voava, inun dada de suor gelado, e s ao divisar a escada para cima parou para retomar o flego. Suas tmporas latejavam; crculos gneos ofuscavam-lhe a vista. Feito flecha, atraves sou a biblioteca e, ao se ver em seu b o u d o ideixou-se r, cair na poltrona qu ase desfalecida. Sentada imvel com as mos no peito, de repente lembrou do filho. L evantou-se angustiada e, ao passar pelo espelho, mirou-se nele. Era ela aquele e spectro transfigurado e de rosto lvido, envolto por cabeleira ruiva desgrenhada? E estas manchas negras e pegajosas em seu corpo seriam o sangue de seu pai?... S eus pensamentos voltaram ao filho. Dominada por pressentimentos sinistros, corre u ao quarto

dele, estacando diante do quadro medonho atrs do limiar da porta. A senhora Morel jazia no tapete, ao lado do bero do filho acordado; os pequenos olhos esverdeado s do pequerrucho pareciam contemplar com uma expresso zombeteira a mulher desfale cida. De um pulo, Mila se viu diante dele e o perscrutou com olhar ansioso. Estr emecida, pareceu-lhe, ao interceptar aquele olhar cruel e zombeteiro, no ser de s eu filho... mas de Krassinsky. Fria descontrolada irrompeu-se-lhe na alma. Ento o monstro usurpou o corpo de seu filho para assegurar sua sobrevivncia? No! Jamais u sufruir deste avatar! Se expulsou a alma do meu filho, eu o expulsarei do corpo u surpado... Olhos injetados de sangue, rosto transfigurado, ela agarrou a criana p elo pescoo e comeou a estrangul-la. Iniciou-se luta medonha. A criatura mida opunha resistncia incrvel, mas os dedos afilados de Mila eram qual tenazes. Alheia a tudo em volta, Mila no percebera nem os criados que acorreram, nem parecia ouvir os g ritos desatinados da camareira, que se esforava em arrancar-lhe a vtima se debaten do. S depois que a criatura mida ficou roxa e suas mozinhas caram innimes, Mila recos tou-se ao espaldar da poltrona, retomando o flego. De olhar turvo e corpo em trem or convulsivo, ela parecia nada enxergar. Mas nisso, mudos de pavor, os criados viram-na debater-se desesperada, como que tentando se livrar das mos invisveis a l he agarrarem o

pescoo, puxando-a em direo porta. E qual arrastada para fora, ela tentava inutilmen te se agarrar no reposteiro. Os criados mais corajosos, bem como o mordomo e a c amareira, deixaram o quarto e correram no encalo da jovem, vendo-a correr em direo ao terrao, descer a escada e pular no lago, desaparecendo na gua qual saco cheio d e pedras. Em alguns minutos, toda a casa estava em p. Alguns criados saram de barc o com tochas e lanternas nas mos, vasculhando com ganchos o lago; porm era em vo. F indas vrias horas, o corpo no foi encontrado e as buscas teriam de ser deixadas pa ra o dia seguinte. Nesse nterim, a senhora Morel foi trazida conscincia. De rosto lvido, olhos vagantes como uma desvairada, Ekaterina Aleksndrovna ouviu desolada o relato catico dos empregados. A viso do corpo mutilado da criana f-la desmaiar de n ovo e, quando voltou a si, seu pranto copioso aliviou-lhe a alma. De tudo, o epi sdio mais inslito revelara seu aspecto sinistro ao desabar semelhante drama mister ioso, que envolveu a me de Mila, afogada nas guas daquele mesmo lago. A chegada do portador da carta de Michel para Mila fez Ekaterina Aleksndrovna voltar realidad e. Aproveitando o mensageiro, ela escreveu um bilhete a Massaltinov, resumindo os tristes acontecimentos e instando sua rpida presena.

Eram cerca de sete horas da manh, quando o mensageiro retornou ao castelo de Blsky . Mikhail Dmtrievitch ainda estava dormindo, conquanto o almirante e Vedrinsky, a costumados a acordar cedo, tomavam ch no terrao. O mensageiro entregou-lhes a cart a e falou dos terrveis acontecimentos em Gorki. Pobre patroa, ela deve ter perdid o o juzo; estrangulou o prprio filho - concluiu o mensageiro. Ivan Andrevitch e Gue orgui Lvvitch ficaram abismados e decidiram acompanhar o amigo, para lhe dar apoi o nos difceis dias do porvir. Enquanto eles discutiam o assunto, entrou Ndya. Ela ouviu a conversa e ficou muito preocupada com Misha. O fato de o padrinho acompa nh-lo a Gorki deixou-a mais tranqila. O almirante acordou Mikhail Dmtrievitch, entr egou-lhe a carta da senhora Morel e insistiu em sua urgente necessidade de ir a Gorki, em vista das formalidades geradas pela ocorrncia de duas mortes. Mikhail D mtrievitch se vestiu sombrio e desceu ao refeitrio. Enquanto os cavalos eram atrel ados, ele tomou uma xcara de ch e, aproveitando a ausncia do almirante que fora ao quarto de Vedrinsky empacotar algumas coisas, levou Ndya ao b o u d o idela. A ss, ele a r abraou e sussurrou nervoso: Ore por mim, Ndya, e no me esquea, se eu no volt ar daquele maldito ninho. Agora repita que voc me perdoou totalmente. Ndya devolve u o beijo com lgrimas nos olhos.

Como pode ainda achar que estou brava com voc, vendo-o to infeliz? Nada lhe aconte cer com a ajuda de Deus. Meu padrinho assegurou-me que o prprio Manarma ir proteg-lo . Ore e seja firme, meu querido; nosso Senhor estar ao seu lado para voc reconquis tar a nossa felicidade. Gratificado, Massaltinov beijou as mos de Ndya. Eles voltar am sala e, dez minutos depois, o coche os levava a Gorki. Estava quente, embora o cu estivesse encoberto por nuvens negras; ao longe ouviam-se rolares da tempest ade, e uma cerrao densa cobria de manto esbranquiado o lago, toldando completamente a ilha. Na sala, onde outrora jazia o corpo de Marssya, estava o de seu neto, ve stido em conjunto rendado. O rosto roxo e transfigurado era coberto por um leno d e gaze. A governanta depositou no peito do menino, cercado por buqus de flores, a imagem do Salvador. Apesar do odor forte de rosas, jasmins e demais plantas de estufa, o cheiro do cadver se fazia sentir e sua rpida decomposio no era normal. Ao c hegar, Massaltinov foi direto ver o corpo do filho, cujo aspecto mutilado o pertu rbou tanto, que Vedrinsky teve de lev-lo para fora do recinto. O encontro com a s enhora Morel foi difcil. Ekaterina Aleksndrovna envelhecera por cerca de vinte ano s, no parava de chorar, desconsolada pela perda de Mila, a quem educara e por que m tinha amor como se fosse a prpria filha. A conscincia de sua morte terrvel e estr anha,

quando nem seu corpo se conseguia encontrar, cumulava seu desespero. Uma outro s uplcio para Massaltinov foi a chegada do comissrio da polcia rural, que redigiu a oc orrncia com base nos depoimentos das testemunhas, durante os quais ele devia esta r presente. A camareira Masha afirmou estar acordada, aguardando a vinda do patro . Casualmente, ela viu a patroa saindo do b o u d o ie dirigindo-se aos r aposen tos vazios de hspedes. Surpresa em ver a patroa vestida em capa preta e com lante rna na mo, a camareira a seguiu por curiosidade e viu-a entrar no depsito de mveis. Segui-la adiante, ela j no teve coragem. Algum tempo depois, o quanto - ela no sab ia dizer -, ouviu a patroa correndo de volta endoidecida: seus cabelos estavam d esgrenhados e toda ela parecia salpicada de sujeira. Mais tarde, Masha viu Mila entrando no quarto de Voldya, ouviu seus gritos e viu a patroa estrangulando o fi lho. Tentou inutilmente arranc-lo da me. Os demais criados foram unssonos no relato do assassnio do beb, bem como a patroa ter sado de costas do quarto, aos gritos e debatendo-se, agarrando-se no reposteiro como se algum a puxasse. Os que correram atrs confirmaram que ela se lanou no lago. Ekaterina Aleksndrovna ratificou ter de smaiado, assim nada mais sabia a respeito. Mais tarde, quando o comissrio foi emb ora, ela revelou a Massaltinov que estava lendo junto ao bero e, de sbito, viu o co nde Farkatch, inclinado sobre a criana. Atnita ela exclamara:

"Deus meu, Jesus Cristo!" Ento o conde investiu sobre ela, tentando asfixi-la e, n essa hora, ela percebeu que aquele no era Farkatch, mas seu ex-noivo Krassinsky. Ela j sentia no pescoo seus dedos glidos, quando perdeu os sentidos. O tempo piorav a a cada momento. Chovia a cntaros e a continuao das buscas do corpo de Mila era im possvel. Aps o almoo, o qual Massaltinov nem tocou, ele se dedicou aos devidos prepa rativos para o enterro e outros tantos, inadiveis. O almirante e Vedrinsky foram investigar os aposentos de Mila, quando encontraram um livro aberto na pgina que falava da tcnica de exterminao de vampiros. Ah, a coitada sabia onde aquele monstro se escondia e, certamente, queria mat-lo - observou o almirante. - Deus sabe l o que lhe aconteceu no subterrneo, do qual ela saiu esfrangalhada e coberta de manc has de sangue. Se tiver a necessria coragem, Gueorgui Lvvitch, venha comigo. Quero examinar o ninho satnico e descobrir se ela conseguiu aniquilar o vampiro. Aps ac olchetar no peito as insgnias magsticas de Manarma, ambos desceram ao subterrneo. A li estava tudo quieto e vazio. Logo eles encontraram a cripta morturia, de onde e xalava odor putrefato. Um quadro medonho ali se divisava. Entre os castiais derru bados e folhas do livro rasgadas, jaziam os corpos mutilados dos corcundas. No a bdomen de Krassinsky estava enterrado, at a empunhadura, um punhal.

Desta vez ele est bem morto - pronunciou Ivan Andrevitch, erguendo a cruz e recita ndo frmulas. Ambos abandonaram o quarto, andando de costas. noite, depois da miss a de rquiem, Massaltinov foi ao gabinete de Zamytin para ali passar a noite, pois p or nada nesse mundo ele dormiria no aposento do casal. No estava com sono e, assi m, sentado na poltrona junto mesa sobre a qual estava uma garrafa de champanhe, ele refletia, tentando afugentar com pensamentos alegres a angstia que se instala ra na alma sofrida. A tempestade aumentava fora; troves e relmpagos pareciam enfur ecidos, o vento uivava nas chamins. Os pensamentos de Massaltinov se embaralharam de tanto barulho e no o deixavam se concentrar na imagem de Ndya, invocada para pr oteg-lo. Bateu meia-noite e, nisso, ele ouviu passos no quarto contguo, como se al gum se aproximasse arrastando peso. Ele se endireitou apreensivo; seu corao parecia ter sustado os batimentos e, como aprisionado por um peso poltrona, olhou para a porta. Uma mo transparente soergueu o reposteiro. De capa negra e envolta feito em vu por cabelos dourados soltos, dele se aproximou Mila. De sua cabeleira e tr ajes escorria gua e, no ptreo rosto imvel, rutilavam grandes olhos esmeraldinos. Do minado pelo terror, Massaltinov fitava-a sem condies de compreender: era viva aquel a pessoa ou simples espectro? Paralisado e incapaz de mover o brao, ele no podia a pertar a

campainha. Inclinando-se sobre ele, ela ciciou com lbios roxos: Voc quer se separa r de mim, seu traidor? No conte com isso! Voc meu e sempre o ser! Seu rosto, de mon umental beleza sinistra, j tocava nele; os olhos esverdeados fitavam-no com dio e zomba e as mos cingiam-lhe o pescoo. Jesus Cristo, acolha a minha alma - projetouse qual raio no crebro de Massaltinov e, soltando um grito abafado, ele tombou no tapete. Com o barulho da queda acorreu o servial. Foi chamado o almirante e a Mas saltinov prestou-se o devido socorro. Muito tempo se passou, porm, nas tentativas de reanim-lo; j amanhecia, quando finalmente ele abriu os olhos. Estava fraco, com o de longa convalescena. Ivan Andrevitch deu-lhe calmante e este adormeceu um sono agitado. Ainda exaustos, Vedrinsky e o almirante estavam desjejuando, quando en trou correndo um criado e relatou que o jardineiro havia encontrado o corpo da p atroa. Onde? Tiraram do lago? - perguntou Vedrinsky, largando a xcara de ch e leva ntando-se junto com o almirante. No! - replicou o criado, tremendo feito vara ver de. - A patroa est deitada na escada que leva ao lago. Impossvel! - exclamou Gueor gui Lvvitch, pondo-se a correr ao local indicado. Embaixo da escada e no terrao j s e juntavam todos os criados, olhando para o cadver

estendido a uns dez degraus abaixo do terrao, com cabea cada para trs e braos abertos . A posio do corpo dava a impresso de que Mila estava descendo pela escada, mas tin ha desmaiado no caminho. De seu penhoar de rendas rasgado escorria gua, estando s ujo de lodo e coberto por manchas de sangue; no rosto roxo e inchado congelara-s e uma expresso de sofrimento e dio. Mas mesmo morta ela permanecia bela. Entristec idos, o almirante e Vedrinsky se inclinaram sobre o cadver da pobre mulher. A mui to custo Ivan Andrevitch conseguiu convencer os criados a transferirem a falecida para dentro da casa. Eles tinham verdadeiro pavor do cadver que, segundo suas pa lavras, s o prprio demnio poderia ter levado para a escadaria. E apenas quando os d istintos senhores foram ergu-lo, alguns acorreram, envergonhados, para ajudar no transporte. As mesmas cenas tristes se repetiram no dormitrio de Mila. As criadas se recusaram a iniciar a abluo e vestir a falecida, ficando a cargo da governanta empreender esse ritual triste e, quando ela despiu a afogada, descobriu no corp o dela as mesmas manchas negras que outrora reparou em Marssya. Massaltinov acordo u tarde e febril. A notcia de que o corpo de Mila fora encontrado na escada do te rrao deixou-o deprimido. Ele anunciou sua recusa de passar mais um dia em Gorki; iria dormir na casa paroquial e, depois dos enterros marcados dali a um dia, ele se instalaria em algum lugar na

circunvizinhana, at pr em ordem todas as pendncias. A morte de Mila abalou profundam ente a senhora Morel. Ela no parava de chorar e berrar feito insana; depois mergu lhava em apatia, da qual parecia sair apenas para gritar que queria ir embora de Gorki, onde tudo que amava lhe fora subtrado. De manh, Gueorgui Lvvitch foi a cava lo ao castelo de Blsky para informar Ndya sobre os ltimos acontecimentos. A condess a pediu-lhe para transmitir a Massaltinov e senhora Morel o seu convite de se hos pedar na casa dela, at que eles definissem seu futuro domiclio. A noite, depois da primeira missa de rquiem, a senhora Morel teve uma crise to forte de desespero, q ue todos comearam a se alarmar com sua sanidade mental e decidiram lev-la casa de Ndya, chamando para l seu mdico. No enterro de Mila e seu filho houve um acidente d esagradvel. Uma vela caiu do castial e provocou fogo no vestido da falecida, e por pouco o incndio no se alastrou; de qualquer modo, tiveram que trocar suas vestes. Do cemitrio, Massaltinov foi direto para o castelo de Blsky. Ndya o recebeu de corao aliviado e observou que seu aspecto deixava a desejar. Falou da senhora Morel, q ue estava de cama por ordem mdica. A pobre mulher delirava, afirmando que lhe apa recia ora Mila, ora Krassinsky, tentando atac-la. Foi chamada da cidade uma irm de misericrdia. O mdico ainda se encontrava no castelo e preparava-se para partir na quela noite.

Mas, durante o almoo, Mikhail Dmtrievitch passou mal e desmaiou. O doutor, aps t-lo examinado, concluiu que ele estava com febre nervosa. A doena agravava-se com rap idez e, por trs semanas, a vida de Massaltinov esteve por um fio. Esgotada pelos c onstantes cuidados a dispensar entre duas pessoas lutando contra a morte, Ndya pe diu sua me por telegrama que viesse ajudla. Zoya Issifovna no demorou a vir e, com a bondade tpica a ela, dedicou-se aos enfermos, sem lhes nutrir qualquer rancor pe lo passado. Contudo, no caso da senhora Morel, as providncias para debelar-lhe a enfermidade verificaram-se inteis, e um choque apopltico levou-a sepultura. Exatam ente trs semanas aps a morte de Mila, ela se juntou no outro mundo quela a quem ama va qual me biolgica. Quanto a Massaltinov, seu organismo forte e jovem levou vantag em, ainda que, segundo o mdico, sua recuperao completa seria demorada. Assim que Mi khail Dmtrievitch viu-se fora do perigo, Ndya viajou a Kiev para se encontrar com outro herdeiro do conde Adam - um pobre oficial de infantaria que servia no exte rior e pertencia linhagem lateral dos condes Blsky - e ajustar a partilha de seus bens. Passaram-se cerca de quatro meses, e todo esse tempo tanto Ndya como Massa ltinov gastaram para resolver negcios pendentes. O conde Adam,

antes do casamento, legou esposa a maior parte de seu patrimnio. Tal generosidade no lhe custaria nada - imaginava ele, crente nas palavras de Farkatch -pois sua esposa no duraria mais do que trs anos e, depois, ele teria todos os bens de volta . Mas o destino decidiu diferente, e o primo em terceiro grau de Blsky, um jovem humilde, feliz por ter recebido parte da herana inesperada, sequer pensou em ques tionar os direitos da jovem maior parte do legado do conde. Sendo o nico herdeiro de Gorki, pelo testamento de Mila, Mikhail Dmtrievitch esperava vender a proprie dade a um suposto banqueiro judeu, cujo filho se casara recentemente. A paz pare cia lhe retornar alma, bem como seu corpo se fortalecia aos poucos. Em conseqncia dos abalos fsicos e espirituais, ele conseguiu obter sua reforma no exrcito. Dos e sponsais com Ndya, ambos aguardavam o fim do luto oficial; at l, este compromisso f icaria em sigilo. Em sua alma operou-se uma mudana completa na forma de encarar o mundo: deixou de ser ctco e presunoso, pois sentira na prpria carne o poder das fora s malignas. J acreditava em Deus, atribuindo-lhe sua salvao e o venturoso porvir da nova vida. Os mdicos sugeriram-lhe pssaro inverno num clima quente, e como o almi rante e Gueorgui Lvvitch iriam voltar ndia com Manarma, Mikhail Dmtrievitch decidiu recuperar sua sade perto de Genoa. Ivan Andrevitch e o seu jovem companheiro ajud avam ativamente Ndya e seu noivo a

resolverem todas as pendncias. Massaltinov, sobretudo, ainda no totalmente recupera do, necessitava do apoio na soluo da venda da propriedade, antes de viajar ao estr angeiro. Aguardava-se apenas a vinda do banqueiro, a quem Ivan Andrevitch mostrar ia a propriedade, antes da assinatura do compromisso de venda. Mikhail Dmtrievitc h ainda no sabia da continuao dos fenmenos sinistros em Gorki. O almirante nada lhe falou da carta do padre Tmon, dizendo que os remanescentes criados debandaram de Gorki, os camponeses na vizinhana pediam que o corpo de Mila fosse desenterrado e a bruxa sepultada em outro lugar. Muita gente viu, inclusive o prprio padre, Mil a sentada na sepultura, chorando e retorcendo as mos. Em outras ocasies, presencia ram-na correndo pelo cemitrio, perseguida pelo menino assassinado. Os casos do ap arecimento do fantasma eram inmeros e diferentes; na casa do senhorio, por exempl o, Mila foi vista em companhia de um homem de preto, e no antigo quarto da criana , noite, se ouviam gritos, gemidos e barulho de luta. Devido a todas essas histri as, foi com compreensvel alegria que o almirante soube terem anunciado a Massaltin ov a chegada de um senhor interessado na compra de Gorki. No carto de visitas con stava o nome: "Oscar Van der Holm" Quando Mikhail Dmtrievitch adentrou com o almi rante o gabinete para onde foi introduzido o comprador, e este lhes rendeu as re verncias, Ivan Andrevitch estremeceu e fitou-o perscrutador.

Era um homem de cerca de quarenta anos, magro e forte de compleio, rosto bonito e feies corretas, mas de tez crea. Nos lbios descorados e enormes olhos escuros esprei tava-se expresso estranha e indefinida. O senhor Van der Holm afirmou conhecer a propriedade, pois tinha estado l h muitos anos antes, quando o antigo dono era Izto v, seu conhecido da Itlia. Sem regatear, o comprador disse que pagaria vista e em dinheiro a soma pedida, aps a assinatura do contrato. Massaltinov estava exultant e, mas achou de seu dever informar que Gorki gozava de m fama. Van der Holm solto u uma gargalhada e observou que sabia disso mas que, sendo um ctico incorrigvel, a chava isso um absurdo e nenhum fantasma ) faria desistir da compra da propriedad e da qual gostava mensamente. noite, Ndya, Massaltinov, Ivan Andrevitch e Vedrinsky conversavam sentados na sala. Ao ver o almirante sombrio e apreensivo, Mikhail Dmtrievitch perguntou o que o perturbava. A venda de Gorki - respondeu este. Como ? Est sentindo pena de perder esse lugar encantador, ou do comprador? - perguntou rindo Mikhail Dmtrievitch. No, outra coisa que me preocupa. Vejam, senhores, o co mprador deve ser um satanista de primeiro escalo. bvio que ele adquiriu Grki para a sua comunidade, interessada em conservar a posse dos subterrneos. Pelo fim trgico da filha do feiticeiro, tenho a impresso de que a nossa luta est apenas comeando.

Q u e assim seja - observou Massaltinov. - Com f em Deus e ajuda dos mestres hindus, nada temos a temer. Bem, se assim for neces srio, continuaremos com a nossa misso ingrata de abrir os olhos dos homens alheios existncia das legies malignas, em contato com as quais, por ignorncia ou leviandad e, eles acabam perecendo...