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Corao Sequestrado

The Hostage Heart

Lynn Errick

Somente o amor transforma a vingana em paixo...


Criada pelo irmo Raynor, aps a morte dos pais, Chryssa de Clennwald tudo o que uma nobre dama deve ser: educada, gentil e responsvel. No entanto, as boas maneiras e o senso de dever no impedem que ela seja raptada nas movimentadas ruas de Londres e feita refm por Garrett de Thornhurst, um cavaleiro saxo determinado a se vingar de Raynor. Enfurecida, e intrigada pelos beijos sedutores de seu raptor, Chryssa jura que o far pagar pelo mal cometido, induzindo-o a se casar com ela... Garrett nunca teve inteno de fazer mal a Chryssa. A jovem normanda uma simples convenincia, um instrumento para alcanar seu objetivo, que vingar-se do irmo dela. Pelo menos assim que ele pensa at embrenhar-se com ela floresta adentro. Garrett no pode imaginar que aquela mulher encantadora se tornar essencial para a sua vida... E para o seu solitrio corao...

Captulo I

Londres, 1067 As ruas de Londres fervilhavam. Mercadores expunham todo tipo de produtos e animais, enquanto crianas gargalhavam e corriam entre as barracas, perseguidas por seus ces. No o encontraremos no meio de tanta gente. Deveramos estar em casa... Em Thornhurst! Chryssa ouviu o homem se queixar, mas no o viu, muito mais interessada no po que acabara de comprar. Duas boas mordidas aliviaram um pouco a fome que sentia. Tudo o que desejava agora era um copo d'gua. Ps-se nas pontas dos ps para tentar ver alguma coisa alm da multido. O gentil mercador lhe afirmara que ela encontraria o irmo ali, entretanto a tarefa lhe parecia quase impossvel naquele lugar. De repente, sentiu um empurro que a fez derrubar o po. O bolo de comida que mastigava se alojou no fundo da garganta, engasgando-a. Tentou tossir ou terminar de engolir a massa. Teria conseguido, no fosse pelo fato de algum t-la segurado pela cintura de uma forma ntima demais. Nada mau para quem esteve preso por um ano, no Garret? Chryssa reconheceu a voz do queixoso. No segundo seguinte, ele a levantava pela lateral da cintura sem dificuldade e a carregava em meio multido. Ela tentou gritar, porm a massa de po ainda lhe obstrua a garganta. Seus cabelos se soltaram da trana que tinha prendido num penteado acima da cabea e caram-lhe por cima do rosto, o que ocultou seu olhar de desespero. A providncia nos enviou este belo tesouro. No temos tempo para que se divirta com a meretriz, Farrel, por mais que ela esteja disposta. Meretriz? Disposta? Chryssa ouviu o dilogo, indignada, tossindo e mastigando avidamente para tentar se ver livre da comida e se vingar daqueles ordinrios o mais breve possvel. Posso arrancar-lhe as saias e completar o servio num piscar de olhos declarou o rapaz, o que a fez engasgar ainda mais. Seria uma pena no possu-la, mesmo que rapidamente. E onde imagina poder se deitar com ela nestas ruas lotadas? Atrs daquele porto. Ela no muito pesada, posso ficar em p. Nem mesmo um nobre encontraria tanta carne para uma refeio... comentou o tal Garret, embora seus olhos cinzentos parecessem um tanto ansiosos enquanto caminhavam para o lugar que Farrel indicara. No gastarei quase nada do nosso tempo. Permitirei at que v com ela depois de mim. A generosa oferta fez com que o sangue nas veias de Chryssa fervesse. A ltima poro de po escorregou por sua garganta, por fim, fazendo-a tossir.
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Garret percebeu sua aflio e tentou enxergar-lhe o rosto atravs da massa de cabelos. A pobre devia ser muda. Pena que no tivesse demonstrado isso antes. Segurou-a pelo brao e Farrel franziu a testa, puxando-a de volta. Ei, ela minha! exclamou Farrel. Agora no! retornou Garret. Os dois homens se olharam com raiva, ignorando-a completamente, o que a enfureceu ainda mais. Ambos eram fortes e atraentes, mas isso no mudava em nada a fria que sentia naquele momento. No conseguia acreditar no que estava acontecendo. Sempre fora tratada gentilmente e com respeito, como uma dama. At aquele dia, nem sequer havia sentido raiva. Nunca passara por uma situao humilhante como aquela, pois crescera protegida do lado ruim da humanidade. Quando conseguiu retomar o controle do corpo e se firmar no cho, escorregou em uma pedra, e uma parte pontiaguda desta penetrou-lhe o calcanhar. Seus joelhos se dobraram com a dor, e ela se esforou para no ceder. Tinha de manter o controle. Ergueu a perna no intuito de ver o corte, mas os dois homens foram empurrados pela multido e a espremeram entre eles. Chryssa praticamente perdeu a respirao na posio em que se encontrava. Quando conseguiu voltar a respirar, arrependeu-se, pois seu estmago revirou devido ao forte odor que as roupas de couro exalavam. Por alguma razo inexplicvel, o cheiro a fez voltar a si. Irada, ela deu uma joelhada em um dos homens e acertou o outro com o cotovelo, afastando-se rapidamente do tumulto. Vendo-os abaixados, sorriu para si mesma, satisfeita. Dane-se a mulher! decidiu Farrel num grunhido, curvado devido ao golpe na virilha. Garret ficou admirado quando ouviu a voz de Chryssa. Meretriz? Carne para uma refeio? ela gritou, enlouquecida. Bastardos! Como ousam me tocar? Quisera ter um chicote para aoit-los at sangrar, ento os deixaria para serem comidos pelos urubus! Ela ofegou, impressionada consigo. Nunca ficara to nervosa antes. Eles realmente a tinham feito se esquecer de que era uma dama incapaz de dizer tamanhas ofensas. Vocs me enojam continuou por entre os dentes. Espero que suas almas queimem no inferno! O que ela disse, Garret? perguntou Farrel entre gemidos. No sei. A nica coisa que entendi era que desejava um chicote... O resto ela disse em francs. Chryssa ficou indignada por no ter sido compreendida na nica vez em que fora capaz de destilar toda sua ira. Abriu a boca para reiterar as ofensas, desta vez em ingls, mas desistiu antes de comear. Havia maneiras mais dignas de agir. Ergueu a cabea numa postura de superioridade. Raynor capaz de decapitar aqueles que ofendem seus entes queridos declarou, antes de fazer meia-volta e marchar para longe.
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Os homens a fitaram, boquiabertos. Entreolharam-se, como a confirmar o que tinham ouvido. Ouviu o que ela disse desta vez? indagou Farrel, olhando-a se afastar. Raynor... Os olhos de Garret brilharam. Ela pode nos levar at ele! No... Ela levar a mim corrigiu Garret, a mente funcionando rpido. Ento o bastardo encontrara uma esposa? A vingana agora seria ainda mais doce. Arme acampamento fora da cidade e espere por mim l. Chryssa se acotovelou em meio multido, desesperada para encontrar um rosto familiar. Queria ir para casa. Sentia-se faminta e cansada. Aps perambular pelas ruas por algumas horas, notou que o sol comeava a baixar. No encontraria o irmo noite. A nica coisa a fazer era tomar a estrada rumo ao Norte e rezar para encontrar o acampamento de Raynor. Com certeza ele estaria l, preocupado, ou talvez nervoso por ela ter se afastado dele no mercado. Mas nunca seria capaz de ser rude. Assim como ela, sempre se mantinha calmo, sem perder o controle. A no ser, claro, se provocado alm da razo, o que era muito raro. Ela alcanou a estrada, um tanto aliviada por ter deixado a confuso para trs. No entanto, esse sentimento durou pouco, pois percebeu que as sombras das rvores j tomavam todo o cho. Sentiu um arrepio e apertou o casaco contra o corpo, apertando o passo. Ouviu um barulho atrs de si. Olhou para trs e sentiu-se congelar. Um homem de manto negro vinha na sua direo. Tomou a saia nas mos e se ps a correr o mais rpido que podia, ignorando a dor no p. Logo avistou o brilho de uma fogueira mais frente. Devia ser Raynor. Deus a ajudara naquela hora de necessidade! Quando estava a poucos passos de alcanar o acampamento, tropeou e por pouco no foi ao cho. O homem estava cada vez mais prximo. Reuniu o restante da coragem e seguiu adiante, irrompendo, trpega, no acampamento. Raynor chamou, ofegante, tentando engolir o pnico que sentia. Algum est me seguindo e... Antes que pudesse completar a frase, arregalou os olhos ao avistar Farrel sentado beira do fogo, encarando-a com uma expresso divertida. Ol, moa... o estranho que a seguia falou atrs dela. Imediatamente, Chryssa reconheceu a voz do amigo de seu agressor. Ele a seguira at ali! Dessa vez no reagiu, pois a escurido tomou conta de sua mente. Chryssa despertou exatamente no mesmo local onde havia cado. O sol j se punha no horizonte. Olhou para o lado e viu que Farrel dormia, enquanto o outro meliante se mantinha prximo ao fogo. Dormiu bastante. Chryssa levantou-se num pulo. O homem era um demnio! No fizera rudo algum ao segui-la. No dormi... declarou, irritada. Eu desmaiei.
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Mulheres no roncam quando desmaiam. Ela lhe lanou um olhar de fria ante a provocao indigna, o que no foi notado por ele, j que no desviava a ateno do fogo. Damas no roncam! De fato. Minha me nunca roncou. Chryssa sentiu-se corar de raiva e novamente decidiu que no se rebaixaria. Virou-lhe as costas e se afastou, o pensamento fervilhando com promessas de vingana. Eu deveria cozinh-lo para servi-lo no jantar como um porco murmurou. No... Primeiro eu o faria implorar por misericrdia! Eu nunca imploro. ELf se virou, alarmada. No imaginava que ele estivesse to prximo. Com o susto, desequilibrou-se e tombou sobre um arbusto. Exasperada, tentou se livrar das minsculas flores brancas que a cobriram enquanto se esforava para se pr em p novamente. Garret continuou a observ-la, impassvel, sem fazer a menor meno de ajud-la. Com a queda, os tornozelos dela ficaram mostra, o que chamou sua ateno. Se desejasse, poderia ter uma pequena viso de suas coxas, porm desviou o pensamento. Definitivamente, no gostava dos nrdicos, ainda que ela fosse uma mulher muito bonita e atraente. E meio desastrada, no? observou, rindo. Aps lutar por algum tempo com o arbusto, ela finalmente se ps em p. Lanou-lhe um olhar frio. Damas no so desastradas, so graciosas. Ele a estudou. Os ps estavam sujos, principalmente o direito, que ainda tinha sangue devido ao corte com a pedra; os cabelos, desgrenhados e o rosto, empoeirado. No havia muito de gracioso nela. Reprimiu um sorriso irnico. Chryssa ergueu o queixo e teria marchado para longe se Garret no bloqueasse sua passagem com o peito. Saia do meu caminho! ela ordenou, furiosa. Estou surpreso que Raynor tenha se casado com uma megera to magrela. Ela, casada com Raynor? Chryssa bufou diante do absurdo. No tente fingir ele alertou, srio. Afirmou que Raynor seria capaz de matar por seus entes queridos... Num gesto rpido, puxou-a para si, querendo assust-la. Surpreendeu-se ao perceber o quanto era prazeroso senti-la nos braos. Um par de brilhantes olhos verdes o fitou, apavorado. Garret? A voz de Farrel o trouxe de volta realidade. Chryssa engoliu em seco. Era bvio que aqueles homens tinham a inteno de prejudicar o irmo dela. Alm do mais, imaginavam que ela fosse a esposa de Raynor, o que provavelmente piorava ainda mais a situao. O sol j se ps comentou o outro homem. Precisamos ir.
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No vou a lugar algum com vocs! ela protestou, livrando-se dos braos de Garret. Como no obteve nenhuma reao da parte deles, insistiu: Ouviram? No irei com vocs a parte alguma! Como no poderamos ouvir? Est gritando tanto que seria capaz de despertar os mortos. Sem pedir licena, Garret a agarrou e a ps no ombro. Chryssa se debateu, em pnico. Damas no gritam completou ainda, determinada a dar a ltima palavra. A estrada pela qual seguiam era a mesma que ela e Raynor haviam tomado dois dias antes, rumo a Londres, Chryssa percebeu, tensa. Rezava para que continuassem por ali, pois em algum momento alcanariam a casa dela. No entanto, trs dias depois, tomaram outro caminho, a Leste. Simulando interesse pela paisagem, vez ou outra, ela se afastava de seus algozes para deixar um pedao do tecido do vestido pelo caminho, como o irmo lhe ensinara. Raynor reconheceria as pistas e sentiria orgulho de sua esperteza. Era uma das inmeras lies que ele lhe passara ao longo dos anos. O ferimento em seu p piorara bastante: estava vermelho e inchado. Ela tentava amenizar a dor ao andar, enfaixando-o com tiras que rasgava do vestido e, com isso, a barra estava cada vez mais curta. Garret sempre andava frente, observou Chryssa. No podia deixar de notar-lhe a constituio fsica. Ele era impressionantemente forte, de ombros to largos quanto um touro. As pernas longas permitiam largas passadas, o que tornava ainda mais difcil acompanh-lo. Tenho fome e sede reclamou a certa altura, sentindo o estmago se apertar. No pararemos at a noite retornou Garret, spero. H um riacho adiante comentou Farrel, levando-a a reconsiderar a terrvel tortura que planejara para ele. Olhou-o por cima do ombro e viu que sorria. Tinha um belo sorriso, com todos os dentes conservados. Em outras circunstncias, diria que ele era bastante charmoso. Talvez possamos nos banhar ao chegarmos l comentou Garret. Estou enojado com meu prprio cheiro. Seria bom. No me lavo adequadamente desde que fomos presos. No me banharei na presena de vocs declarou Chryssa, apavorada com a idia. Garret suspirou, condescendente. Sabemos que damas no se banham na presena de homens dizendo isso, virou-se e se ps a subir a colina, seguido de perto pelo amigo. Chryssa imaginou se naquele momento conseguiria fugir. No. No iria muito longe com aquele p. J fora alcanada por eles em poucas passadas em todas as vezes que havia tentado. Resignada, soltou um suspiro e foi atrs dos dois. O crrego serpenteava por entre as colinas, banhando as rvores e arbustos por toda a orla. Apesar das chuvas da primavera, as guas estavam cristalinas e convidativas. Beberam dela at saciarem a sede, depois caminharam pela margem, onde Garret parou em frente a uma linha
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de arbustos que penetrava at o meio das guas. Pode ficar deste lado dos arbustos orientou com voz neutra. Chryssa suspirou, satisfeita pela privacidade. Mas se eu no ouvi-la, entenderei que est em apuros e virei socorr-la... Pegou algo de um pacote que depositara no cho e lhe ofereceu: Tome. Use isto. Ela o fitou, atnita. Como ele podia ser to rude e gentil ao mesmo tempo? Abriu a mo e viu que recebera um sabo. Levou-o ao nariz e aspirou seu perfume profundamente. Cheira a lavanda... Obrigada. Chryssa sorriu. Estava realmente agradecida pelo pequeno agrado. Como as pequenas coisas tomavam outro significado longe de casa! Garret a observou, os olhos azul-acinzentados brilhando de uma forma diferente. Parte da hostilidade entre eles tinha desaparecido. Ficaram ali, parados, a se olhar por alguns instantes, at que Farrel mergulhou atrs deles e Chryssa desviou o olhar para o sabo que tinha nas mos. Onde conseguiu isto? Roubei no mercado de Londres... Ia lev-lo para minha me. Ela piscou, surpresa, vendo-o se afastar. Aguardou at que ele se retirasse, para s ento se despir. Dirigiu-se ao crrego, mas decidiu que seria melhor lavar o vestido primeiro. Poderia se cobrir com o manto at que este secasse. Alm do mais, a capa lhe serviria de proteo, caso um dos homens surgisse inesperadamente. Seus dentes tiritaram de frio ao tocar a gua com a ponta do p. Lavou o vestido beira do riacho e o estendeu sobre o gramado para secar. Feito isso, respirou fundo, fechou os olhos e mergulhou na gua gelada. Lavou os cabelos rapidamente e, at o momento de enxagu-los, seu corpo j havia se acostumado temperatura do rio. Com um suspiro, fechou os olhos e ps-se a boiar, apreciando o calor do sol no rosto. Lembrou-se dos tempos em que costumava nadar com Raynor no crrego prximo casa deles, na Normandia, e do quanto a me os repreendia quando retornavam. Perturbada, pensou no que sua me diria se soubesse que ela fora raptada por dois saxes. Abriu os olhos e ficou a olhar o cu azul, as nuvens brincando de formar figuras. Em meio a elas, parecia-lhe que os olhos cinzentos de Garret surgiam, as fortes linhas de seu rosto amenizadas por um sorriso. O que est fazendo?! A voz grave a arrancou do devaneio, e num pulo estava em p, o corao acelerado. Olhou ao redor e conferiu que ainda estava sozinha. Foi quando ouviu um barulho por trs dos arbustos. Cruzou os braos sobre os seios. No ouse vir aqui! J falei para no ficar em silncio. Num acesso de irritao, Chryssa comeou a bater na gua o mais forte que pde, espalhando-a para todos os lados.
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O sol se escondeu por detrs de uma nuvem e ela tremeu de frio. J era hora de finalizar o banho. Nadou at a beira, pegou o sabo e ensaboou o corpo inteiro, no sem antes verificar por inmeras vezes se estava de fato sozinha. Equilibrou-se na margem do riacho e pegou o manto, ansiosa por se ver aquecida dentro dele. Achou que seria melhor se secar um pouco antes de vesti-lo. Caminhou at o local onde havia estendido o vestido, mas se recordou do sabo e retornou margem do crrego a fim de peg-lo. No ouo voc! Garret falou por detrs das rvores. Com o susto, Chryssa escorregou na grama molhada e caiu de costas, afundando na gua. Levantou-se, furiosa, com o manto ensopado em uma das mos e o sabo na outra, os cabelos cobrindo o rosto por completo. Balanou a cabea num gesto brusco, na tentativa de liberar a viso. Como o barulho, Garret circundou os troncos e a olhou, to atnito quanto ela mesma. Obrigada! ela declarou, raivosa. Por sua causa agora no tenho nada seco para vestir! Ele sorriu, o que a fez ficar ainda mais irritada. Queria estape-lo, mas no tinha como faz-lo. Jogou o sabo contra ele, deixando a marca de sua pontaria certeira bem no meio da testa de Garret. Satisfeita, Chryssa usou a mo livre para tentar desembaraar o manto. Abriu-o em arco, deixando-o boiar na superfcie. Seu plano era entrar por debaixo dele e se levantar coberta, podendo assim sair do crrego. Que pena que voc est a e eu aqui comentou Garret, cnico. assim que tem de ser. Ao menos posso apreciar-lhe as virtudes... Percebendo que tinha os seios praticamente mostra, Chryssa tentou cruzar os braos sobre eles, em pnico. Com o movimento, o manto se enrolou e comeou a afundar. Ela mergulhou para peg-lo, mas se viu completamente enroscada no tecido. Teve medo de se afogar quando engoliu gua, porm sentiu dois fortes braos puxando-a para a superfcie, com manto e tudo... Naquela noite, pararam mais cedo que de costume, embora no tivessem caminhado nem metade do percurso que Garret planejara. Aps um frugal jantar, composto apenas por carneseca, os homens se ocuparam em acender a fogueira. Enquanto colhiam lenha, a expresso de Farrel deixava evidente o quanto estava insatisfeito. No era por menos. Durante todo o trajeto, desde o episdio no crrego, Chryssa havia reclamado das roupas encharcadas. Estranhamente, Garret se divertia com as queixas e as maldies terrveis que ela lanava. Na verdade, admirava-lhe a coragem. Sua prpria me no teria encontrado tamanha fora para enfrentar seus algozes sem receio algum. A moa no baixava a cabea de forma alguma, trazendo o nariz sempre apontado para o cu, o que deixava seu delicado pescoo ainda mais gracioso. Garret sorriu ao fit-la. Ela ficaria horrorizada se soubesse que o sol tingira-lhe de rosa as mas do rosto. Tambm no acreditaria se ele dissesse que isso iluminava seu olhar de forma radiante...
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Farrel limpou a garganta, numa tentativa de chamar a ateno do amigo e interromper-lhe a contemplao, convidando-o a auxiliar na tarefa de soprar os gravetos. A madeira estava mida e custava a queimar. Meu Deus! Se demorarem mais para acender esse fogo, vou congelar de frio Chryssa reclamou mais uma vez. Ela no consegue ficar quieta? murmurou Farrel por entre os dentes. O sol j se ps e o vento est gelado retornou Garret com uma ponta de irritao na voz, sentindo-se, por algum motivo, na obrigao de defend-la. Est louco, homem? Farrel estava pasmo. Pretende estragar nossos planos? No se lembra do que Raynor nos fez? sussurrou, discreto. Apenas quero mant-la viva ele replicou, incomodado. No nos ter serventia alguma se estiver morta. Ela no vai morrer e voc sabe disso. Para mim, est mesmo querendo se deitar com ela... Parecendo alheia conversa discreta que se desenrolava, Chryssa observou a paisagem ao redor. Embora o sol de primavera j houvesse se posto, dando lugar a um frio cortante, uma profuso de flores coloridas desabrochara com esplendor e botes pontilhavam as rvores. No conseguia apreciar nada daquela beleza, devido ao frio que sentia. Revirou-se sob o manto ainda mido, tentando adormecer, porm todo seu esforo foi em vo. Sabia que ficaria melhor se o tirasse, pois ao menos se aqueceria com o fogo, mas no se atreveria a faz-lo at ter certeza de que Garret estivesse dormindo. No precisava se preocupar com Farrel, j que ele se acomodara a certa distncia dali. Olhou atravs das chamas para se certificar de que Garret j havia adormecido. Os olhos dele no se mexiam e no havia nenhum sinal de que estivesse acordado. Cuidadosamente, ela se livrou da capa. Esticou-se de forma a alongar todos os membros, sentindo-se imensamente aliviada. Ento cocou os braos e as pernas, e esfregou as costas na relva, quase gemendo de satisfao. Tenho um co que se coca assim. Ela quase gritou de susto ao ver Garret deitado de lado, apoiado no cotovelo, e parcialmente iluminado pelo fogo. Por que odeia Raynor? perguntou subitamente, sem saber o que dizer. Imediatamente a expresso dele se fechou, deixando claro que no tinha inteno alguma de conversar sobre o assunto. Mesmo assim, Garret respondeu com educao: Ele me roubou. Refere-se s terras que William da Normandia lhe concedeu? Raynor um bom amo. A propriedade est prosperando rapidamente e o povo, respondendo favoravelmente sua liderana. Ele no respondeu, ficando apenas a olh-la. Ouviram o som de uma coruja e logo aps, outro som, um pouco mais ao longe. Chryssa ficou apreensiva.
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E o ronco de Farrel, no se preocupe explicou Garret, como se houvesse lido seus pensamentos. Ento odeia Raynor por causa das terras que ele ganhou de William... ela prosseguiu, pensativa. Precisa considerar que Raynor no foi o nico cavaleiro a receber esse tipo de gratificao. Sentou-se e abraou as pernas, empolgada com a idia de tocar-lhe os sentimentos. E tempo de paz, Garret. Teremos paz quando for a hora. Tambm cavaleiro, no? Sou. Nesse caso, sabe que no um ato honroso raptar uma donzela. Isso no ir encorajar William a devolver suas terras. Conservei minhas terras. E por que tanta raiva? Ela o fitou, indignada. Eu j disse... Raynor me roubou. Chryssa soltou uma exclamao. O homem no era razovel: recusava qualquer tipo de entendimento. Tremendo no s de frio, como agora tambm de raiva, disparou: Meu irmo no nenhum ladro! um homem bom e honrado. Pergunte esposa dele, Riann, e ela lhe dir o quanto est errado em seu julgamento... Mas cuidado com ela, pois ser capaz de marcar-lhe o rosto com suas iniciais se sentir que est voc difamando o nome de seu marido. Permaneceram alguns segundos em silncio, somente com o crepitar do fogo entre eles. Garret olhou as chamas que se elevavam ao azul do cu como que hipnotizado. Raynor seu irmo? perguntou, parecendo confuso. Quanta perspiccia, milorde... Garret se deitou novamente, com uma expresso indecifrvel. Por um momento, Chryssa achou que o teria abalado, mas resolveu que era melhor no pensar mais sobre aquilo e tentar descansar. Esticou-se e esfregou os braos. No conseguiria dormir enquanto no se aquecesse. Pode colocar mais lenha na fogueira, por favor? pediu, incomodada. Est com frio... Sua esperteza realmente me surpreende. Sem responder, Garret se levantou e adicionou uma srie de troncos ao fogo. Limpou as mos e permaneceu em p, com ar pensativo. Em dois dias eu a devolverei para seu irmo. Dois dias? O rosto dela se iluminou. Sim. Viajaremos a Thornhurst, amanh. Estou h muito tempo longe de casa e preciso ver minha me. Deixarei Farrel por l enquanto levo voc at Raynor.
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Chryssa o fitou, perplexa com a sbita mudana. Garret parecia mais humano e, de alguma forma, mais acessvel. Antes que pudesse pensar em algo para dizer, ele se deitou a seu lado, abraando-a. O que est fazendo? perguntou, chocada. Ele a aconchegou contra o peito. Est com frio, no est? Vou aquec-la. E de fato o fez. A pele de Chryssa se arrepiou ao sentir a respirao morna contra o pescoo. Era bom t-lo to perto. Tratou de se livrar do pensamento o mais rpido possvel. Afinal, Raynor teria feito o mesmo por ela se estivessem naquela situao. Sente-se melhor? A voz de Garret tinha uma ponta de ternura. Ou ela estava imaginando coisas? Sim, obrigada. Chryssa suspirou. Estava exausta devido aos ltimos dias, mas em breve estaria em casa. Com esse pensamento, e j aquecida, adormeceu nos braos de Garret, sentindo-se segura e protegida. O fogo... quase apagou. Chryssa despertou no meio da noite, sentindo-se a ponto de congelar. Em poucos segundos, Garret se ps prximo fogueira, reavivando-a. Em seguida deitouse novamente ao lado dela, que, sem constrangimentos, se aninhou junto ao peito largo. Garret sorriu. Sem nenhum aviso, deu-lhe um beijo suave e quente na curva do pescoo delicado. Chryssa sorriu, sonolenta, sem se incomodar com o gesto. Mas em seguida veio outro beijo, igualmente suave, e mais outro... agora nos lbios. Ela segurou a respirao, porm no se ops. Quando Garret a ajeitou gentilmente nos braos, sentiu um arrepio percorrer a espinha. Nunca experimentara nada parecido antes. Deixou que ele continuasse, aceitando com abandono os beijos e carcias luz da lua. Garret prosseguiu, enlevado. Ousou toc-la nos seios. Chryssa soltou o ar com fora, mas no o impediu. Ele se regozijou intimamente. Se percebia que os afagos estavam se tornando mais audaciosos e a incomodavam, interrompia-os e voltava aos beijos suaves. Ela foi se acalmando e se sentindo cada vez mais segura. No momento em que os dedos de Garret se insinuaram pelo decote do vestido, segurou o ar nos pulmes, tomada de expectativa. Ele afastou o tecido devagar e, para sua surpresa, tomou um seio na boca. Ela no pde evitar um pequeno gemido, que teve um efeito devastador sobre Garret. Envolvido no calor do corpo macio, ele se esqueceu de que Chryssa era normanda e irm de seu pior inimigo. Esqueceu-se, ainda, de que Farrel dormia a poucos metros dali. Louco de desejo, prosseguiu com as carcias, vendo-se totalmente correspondido. Chryssa arqueou o corpo involuntariamente, mergulhando os dedos nos cabelos claros e sedosos de Garret. Gemia a cada nova sensao, totalmente entregue s carcias, at que ele lhe ergueu as saias e a tocou em seu ponto mais ntimo. O frio desapareceu por completo, substitudo por um calor inexplicvel que tomou conta
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de seu corpo. Garret a beijou com nsia na boca, e ela correspondeu com vigor, j sem medo das conseqncias. Apesar de tudo, ele sabia que ela era inocente. As respostas de Chryssa deixavam claro que era a primeira vez que experimentava os carinhos de um homem. Garret ergueu a cabea de leve e a fitou no fundo dos olhos. Os olhos claros estavam semicerrados, os lbios car-nudos midos e entreabertos. No mais podendo resistir, deslizou a mo por entre os corpos e, ajeitando-se rapidamente, passou a penetr-la com cuidado. Instintivamente, e sem nenhum pudor, Chryssa se abriu e o envolveu com as pernas, arqueando-se um pouco para receb-lo. O calor de seu corpo a envolv-lo por inteiro trouxe uma sensao inexplicvel para Garret, que soltou uma exclamao de puro prazer. Est me machucando... ela reclamou num sussurro. Ele recuou de.leve e, controlando-se, beijou-a com delicadeza. Pouco depois, sentiu que ela relaxava e tornou a investir contra o corpo tenro, dessa vez com mais firmeza. Chryssa fechou os olhos e mordeu o lbio, porm no protestou. No demorou e o tinha por inteiro dentro dela. Garret soltou o ar por um momento e passou a se mover vagarosamente, acariciando-a com o prprio corpo. Precisava ir com calma para no choc-la. No queria ver Chryssa magoada nem ferida. Ela comeou a gemer com os movimentos, esquecida do desconforto inicial. Pendeu o pescoo para trs e passou a corresponder s investidas dele cada vez com mais nsia. Garret quis aguardar at que ela atingisse o pice do prazer, mas no conseguiu. Os gemidos de Chryssa, o modo como ela se movia sob ele, totalmente entregue paixo que os envolvia, o fez perder o controle. De repente, foi tomado pela volpia e gemeu alto, sentiu como se o mundo explodisse ao seu redor. Exausto, desabou sobre ela, ofegante. Chryssa continuou se movendo, precisando de mais. Ao ver que j no era correspondida, fitou-o, confusa. Por que parou? perguntou, constrangida. Ele sorriu de leve e a beijou nos lbios e no pescoo. Porque j lancei minha semente. Ficaram em silncio por alguns instantes, at que ela se pronunciou: Estou arruinada, no estou? A ingenuidade de Chryssa o impressionou. Fitou o rosto delicado sem nenhum trao de lgrimas ou de remorso. Ela se entregara a ele sem culpa, e isso, somado coragem que ela j demonstrara ter, o fez admir-la ainda mais. Alguns diriam que sim respondeu, por fim, deitando-se ao lado dela e acariciando-a nos cabelos. Sem nada dizer, Chryssa ajeitou o vestido. Garret percebeu que as mos dela tremiam e quase se arrependeu do que fizera. Quando a viu estremecer por inteiro, atribuiu a reao ao frio e parou de se preocupar. Definitivamente, ela no era o tipo de mulher que se entregava com facilidade ao pranto.
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Aninhou-a novamente junto ao corpo e, puxando o manto de l para cima de ambos, adormeceu quase de imediato, sem ver as lgrimas silenciosas que rolaram pelo rosto dela. O sol j havia se erguido quando Chryssa despertou, ainda envolvida pelos braos de Garret. No perdeu tempo matutando sobre o que acontecera na noite anterior. J tinha pensado o suficiente. Seus olhos inchados e congestionados pela noite mal dormida podiam comprovar isso. Agora era hora de tomar o controle da situao, como Raynor a ensinara.Trs bons motivos no permitiriam que voltasse para casa de corao aberto: o primeiro era que as chances de conseguir um casamento decente estavam arruinadas. O segundo, a possibilidade de uma gravidez. Crescera entre homens e sabia muito bem o risco que corria. O terceiro era que, se Raynor j tivesse a inteno de matar Garret, agora o faria sem pestanejar devido aos dois motivos anteriores... Estremeceu ao imaginar Garret ensangentado, cado ao cho. No poderia permitir que isso acontecesse.De repente, a situao lhe pareceu desesperadora, e ela fechou os olhos com fora. Mas no havia tempo para lgrimas. Tinha de ser firme e manter a mente clara para poder pensar em uma sada. Sentou-se devagar e olhou para o homem adormecido a seu lado, totalmente alheio sua aflio. Teve mpetos de dar-lhe um belisco, mas, em vez disso, permaneceu um momento a estud-lo. Agora que a sujeira que lhe cobrira o rosto se fora, podia-se ver melhor seus traos. Garret era um homem bonito. O cabelo era fino e liso,claro como trigo. O maxilar tinha um formato quadrado, harmonioso, e seu nariz era atilado, o que lhe dava um ar de arrogncia. Os lbios tinham um contorno bem-feito, e ela quase pde visualiz-lo sorrindo. Censurando-se pela tolice, levantou-se e ajeitou Estranho como seu vestido encurtou a cada milha que caminhamos... Como? perguntou, preferindo se fazer de desentendida. Garret a fitou com os olhos semicerrados e sorriu, se espreguiando. S ento Chryssa se deu conta de que ele dormira nu da cintura para baixo sob o manto dela. Tentou manter o olhar fixo na testa dele, desconcertada, as mos brincando com a saia. No entanto, quando ele se levantou para vestir as calas, no pde evitar olhar para as coxas musculosas. Ele percebeu e sorriu, revelando uma covinha no lado direito do rosto que ela tambm no havia notado. O efeito sobre Chryssa foi devastador. No posso voltar para casa ela declarou, nervosa. Era como se ouvisse outra pessoa, e no ela, a proferir aquelas palavras. Pior ainda era constatar que era a nica sada que encontrara para aquele dilema. Ao menos no agora. Garret a olhou, admirado e sorriu outra vez. Surpresa, Chryssa notou os dentes perfeitos... o que a fez se lembrar das pequenas mordidas da noite anterior. Imediatamente, uma onda de calor a varreu dos ps cabea. Tem dentes bonitos comentou, sem saber o que dizer.
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vestido.

Chryssa prendeu a respirao, o corao disparado. No o havia percebido acordado.

Obrigado Garret agradeceu sem tirar os olhos dela. Mas, como eu disse, voltar para casa ainda hoje. J est decidido. No! Por favor... Por que no? Ele franziu o cenho, parando de vestir as calas. No posso respondeu Chryssa com calma. Est louca? Louca ou no, no vou para casa. Garret balanou a cabea devagar. O que aconteceu na noite passada no pode ser desfeito. Ningum a advertiu a esse respeito? Chryssa comprimiu os lbios, incomodada com a hiptese de ele ter se arrependido de ter feito amor com ela. Posso ter apenas dezoito anos, mas compreendo perfeitamente o que aconteceu. Est perdendo o juzo, isso sim. Ela piscou, aturdida. Ele a tratava como se ela fosse uma estpida! Est parado a, com as calas no meio das pernas, e eu sou a louca? Garret olhou-se, perturbado, e terminou de se vestir. Sem ser observada, Chryssa pde pensar com mais sensatez. Respirou fundo e prosseguiu, explicando seus propsitos: No voltarei para casa at que nos casemos. A brisa balanou os galhos das rvores acima deles, e alguns pssaros pousaram no cho. Mas no houve manifestao alguma por parte do cavaleiro frente dela. Por um instante, ela pensou se devia ou no repetir o que havia dito. Garret deu um passo em sua direo, o que a fez congelar. Num momento, pareceu-lhe que ele diria algo, mas nenhum som deixou a boca bem-feita. Ouviram rudos distncia, sinal de que Farrel acordara. Por fim, ele correu as mos pelos cabelos num gesto impaciente. Estava confuso. Precisava pensar com calma. Chryssa continuava a olh-lo, ansiosa, aguardando uma resposta. No fazia idia de que arruinara os planos dele de us-la como forma de permuta para reaver Riann. Ela permitira que fizessem amor e agora queria que se casassem. Mas ele, desposando uma normanda? O que tem a dizer, milorde? insistiu Chryssa. Antes que Garret pudesse responder, ela continuou: Meu irmo no apreciar a idia, tenho certeza, mas a melhor maneira de resolver esta situao. Soltou um profundo suspiro. Alm do mais, voc deve isto a mim. Devo? ele perguntou, indignado. Sem dvida. Chryssa o encarou firmemente e falou com determinao: No pedi para ser seqestrada em Londres, muito menos para que ns...
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Dormssemos juntos? Garret completou a frase, vendo-a corar at a raiz dos cabelos. H mais uma coisa... ela se lembrou, olhando para o cho. Continue, por favor. Como sabe, o destino da mulher aceitar qualquer noivo que a famlia escolha para ela se casar. E? No concordo com esse costume. Ela soltou um profundo e dramtico suspiro. Tampouco o considero justo. Garret olhou alm de Chryssa e viu que, ao fundo, Farrel apagava o fogo. Seu irmo escolheu um noivo de quem voc no gosta? Exatamente ela concordou. um velho de dentes podres que me olha de uma forma muito estranha... Alm do mais corcunda. Mas voc disse que seu irmo a ama... Conte-lhe que no deseja esse homem como marido. Ele entender se realmente deseja v-la feliz. Os tempos esto difceis, milorde. Raynor depende das alianas e terras que meu casamento traria. Chryssa no mais o encarava, olhando para o cho enquanto falava. Sei que ele detestou ter de me pedir tal sacrifcio. Mas se voc concordou, por que est recuando agora? Ela deu de ombros, com uma expresso de extremo abatimento, o que veio confirmar a impresso de Garret de que ela estava mentindo. A inverdade no o deixou nervoso, porm. Ao contrrio, a ingenuidade dela em achar que ele acreditaria naquilo o divertiu profundamente. Tanto que precisou se esforar para conter o riso. Esse homem a quem foi prometida... saxo? Sim Chryssa respondeu rpido demais, aparentemente aliviada por ele ter acreditado na histria. Garret podia estar se divertindo naquele momento, mas o assunto em pauta era bastante srio. Precisava tomar uma deciso. Uma vez que a expectativa de reaver Riann trocando-a por Chryssa havia sido frustrada, poderia exigir alguma reparao de seu inimigo de outra forma. Chryssa poderia estar lhe mostrando outra possibilidade... Talvez aquela fosse uma excelente oportunidade para sua vingana. Quando chegarmos a Thornhurst, ns nos casaremos decidiu de repente. Dizendo isso, deixou Chryssa boquiaberta e se ps a descer a colina para ir ao encontro de Farrel. Sorriu. O amigo no acreditaria na sbita mudana de planos. No posso acreditar declarou Farrel, exasperado, mexendo os braos enquanto falava. Diga-me que no verdade. Quer nos dar de presente, para o inimigo fazer conosco o
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que desejar? Ele ir nos destruir trazendo consigo o exrcito de William da Normandia! Claro que no Garret replicou com calma. No permitir que a irm, a quem tanto ama, se torne viva antes do tempo. Est se baseando no que foi dito por ela Farrel ponderou. No temos como confirmar se ela irm dele de verdade. Chryssa afirmou que . Ela pode estar mentindo replicou o outro, irritado. No acabou de me dizer que mentiu quanto a um noivado com um velho saxo? Garret olhou para Chryssa, que os aguardava no alto da colina. Realmente. Mas tinha seus motivos para faz-lo. E quais eram? Os olhos de Farrel faiscavam de raiva. No podia acreditar que o amigo fosse to ingnuo. No sei ao certo ele admitiu. Mas no me importa. No faria a menor diferena. Posso no reaver Riann ou as terras que Raynor me roubou, mas posso me casar com a irm dele... Terei mais acesso a Raynor, alm de isso impedir qualquer possibilidade de ele se tornar mais poderoso devido aliana que um casamento de Chryssa com outro homem traria. No v que ele ter ainda mais poder se tomar Thornhurst? indagou Farrel, indignado. Garret no respondeu. Limitou-se a caminhar adiante, resoluto. Um trio silencioso caminhava pelos campos. Farrel evitava olhar para Chryssa, que o observava, discreta. Aparentemente, Garret j lhe contara sobre o noivado, e era bvio que o cavaleiro escocs detestara a notcia. Mas no se incomodava com ele. Ela se casaria com Garret por suas prprias razes e no tinha a menor inteno de partilh-las com Farrel, nem de convenc-lo a apoi-la. Haviam andado poucas milhas quando o cu desabou numa estrondosa tempestade, e poderosos troves balanaram o cho. Chryssa nunca fora o tipo de mulher que tinha horror a temporais, mas naquele dia, em especial, a escurido lhe pareceu um mau pressgio. Um raio atingiu uma rvore perto da estrada, e ela estremeceu, revelando seu verdadeiro estado emocional. Encoberta pelo som da chuva e da trovoada, falou em alto e bom som, testando as palavras como num desafio: Estou noiva de Garret, senhor de Thornhurst, e vou me casar com ele! A palavra "noiva" ecoou em sua mente. Recordou-se da infncia, quando costumava sonhar acordada na segurana de seu quarto, imaginando o futuro incerto. medida que cresceu, especialmente aps o casamento do irmo, passou a sonhar com um marido. Via-se compartilhando com ele o calor da lareira, nas noites frias de inverno, ou talvez jogando dados ou brincando de adivinhaes nas tardes ensolaradas. Nada disso lhe aconteceria mais. Sentia-se uma viva, antes mesmo da morte do marido. Estava fadada a uma vida de solido, concluiu. Agora que conhecia o calor do toque de um homem, passaria o restante de seus dias a lamentar sua perda.
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Olhou para Garret sua frente, todo ensopado pela chuva. Em outras circunstncias, teria admirado os ombros largos e a beleza de seus cabelos, mas, naquele momento, sentia-se profundamente triste. Era como se, de alguma forma, tivesse trado a si mesma. Garret estaria sentindo o mesmo que ela? Ou os homens se afastavam das emoes, obrigando-se a serem sempre fortes? No. Seria capaz de apostar que ele no estava triste, e nem se lamentava por se casar sem am-la. Ao longe j se podia avistar Thornhurst. De repente, um raio iluminou a propriedade, e lhe ocorreu que Glennwald ficava muito distante dali. Garret mal sentiria o casamento, j que sua vida no se alteraria em quase nada. J ela seria afastada do lar e do irmo, e teria de carregar sozinha esse fardo. Foi assim que lhe ocorreu outro pensamento: Como o irmo receberia a notcia?

Captulo II Raynor reagiu muito melhor que Chryssa esperava. Apenas quebrou duas cadeiras, partiu uma mesa ao meio com a espada, ento ordenou que todos se retirassem. Sempre prontas a obedecer, Chryssa e Riann se dirigiram para a porta. Onde vocs duas pensam que vo?! Riann lanou-lhe um olhar angelical. Seguir sua ordem, meu marido. Pediu que todos sassem. Sim emendou Chryssa. Infelizmente, apesar da gravidez, a sombra da cunhada no
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era grande o suficiente para escond-la. A expresso de Raynor no podia estar mais sombria, os olhos faiscando de raiva e o rosto totalmente vermelho. Jogou-se em uma das cadeiras remanescentes, mas imediatamente se levantou, inquieto. Apontou para a cadeira e ordenou que a esposa se sentasse. Com o ar resignado de quem sabia o que estava por vir, Riann sentou-se. Chryssa permaneceu em p, torcendo as mos, nervosa. Ela nunca se importara em ser o centro da ateno do irmo, mas naquele dia gostaria de sair correndo dali. Por qual motivo se casou com ele? perguntou Raynor, secamente, mas no lhe deu a chance de responder, prosseguindo com voz alterada: Deus do Cu, Chryssa! Ele a raptou, ou este fato lhe passou despercebido? Ela no tinha a menor inteno de contar ao irmo a respeito da noite em que dormira com Garret. Infelizmente, no lhe restava mais nada a dizer que justificasse sua atitude, ento deu de ombros. Raynor bufou, inconformado. Andou em direo a ela e a olhou no fundo dos olhos. Fez meia-volta e se apoiou no que restou da mesa. O patife a forou a isso, no foi? falava delicadamente, mas com firmeza. Chryssa engoliu em seco. Nunca conseguira mentir para o irmo. No. __No?! ele ecoou, buscando confirmao nos olhos da esposa, que baixou o olhar para no encar-lo. E por que, diabo, se casou com ele? Chryssa hesitou em contar-lhe a verdade, mas Raynor aguardava por uma resposta. Somente naquele instante se deu conta do quo ridcula era a situao. Fui eu quem o forou a se casar esclareceu num rompante. Corando ante a prpria confisso, baixou o olhar, espera da reao do irmo. No entanto, nada aconteceu. Ela se atreveu a levantar os olhos, encontrando os dele a fitla com uma expresso indecifrvel. Sentiu um aperto na garganta e o ar lhe faltou. A pessoa que via sua frente era um completo estranho. Nunca vira o irmo com aquele olhar antes. Instintivamente, deu um passo para trs. As palavras seguintes de Raynor foram quase sussurradas: __Ele violentou voc. Ele fez uma pausa antes de continuar: O bastardo violentou minha irm! Como pude deixar tal coisa acontecer? No, meu marido interferiu Riann. Garret de Thornhurst nunca faria uma coisa dessas. Ele no me violentou. Ambos a fitaram, incrdulos. Raynor caminhou na direo dela e a encarou em busca da verdade. Chryssa permaneceu imvel, encarando-o de volta. Finalmente, Raynor soltou o ar. Estou aliviado. Se assim, pediremos a anulao do casamento. A situao no estava clara, percebeu Chryssa, aflita. Precisava contar-lhe toda a verdade,
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por mais que despertasse no irmo outro acesso de fria. No posso concordar com isso. E por que no? Porque j no sou mais uma inocente confessou. Mordeu o lbio e olhou para a barriga da cunhada antes de continuar: E porque posso estar carregando um filho dele... Permiti que dormisse comigo. As pupilas de Raynor pareciam prestes a saltar para fora das rbitas. Seu rosto se incandesceu, se que era possvel ficar mais vermelho do que j estava. Teve coragem de fazer tal coisa? Olhou-a, incrdulo. Por sua prpria vontade? Chryssa concordou com um gesto de cabea, totalmente desconcertada. Tinha vontade de cavar um buraco e nele entrar para nunca mais sair. Raynor deu um passo para trs como se tivesse sido estapeado, o olhar se tornando cada vez mais raivoso. Permaneceram mais de um minuto em silncio, enquanto Chryssa sentia o estmago revirar. Nossa me no morreu no parto para isso... Raynor murmurou por fim. Raynor, no diga tal coisa! Riann o interrompeu, revoltada. O marido lanou-lhe um olhar glido e tornou a se concentrar na irm. Voc envergonhou o nome de nossa me, assim como o de nosso bom pai. Envergonhou a mim... Apertava os lbios, como que enojado. Prometi a nosso pai, em seu leito de morte, que tomaria conta de voc todos os dias de nossas vidas... para agora saber que fez tal coisa? Ainda mais com o homem que a raptou? Quais outros homens j receberam seus favores? No sabe o que est dizendo, Raynor Chryssa sussurrou, cabisbaixa. Desejava ardentemente que ele parasse de humilh-la ainda mais. No entanto, o irmo continuou a descarregar sua ira, inconformado. Tratei-a com todo carinho, dei-lhe tudo o que pude. Eu a amei e a confortei. Tudo isso por nada. Jogou tudo fora por um homem qualquer. Deu-lhe as costas e pronunciou as palavras seguintes num tom de voz to baixo que ela mal pde ouvi-lo: Entregou-se a ele antes de fazlo perante um homem de Deus? Sim. Chryssa no suportava mais a dor que sentia no peito, pronta a desabar num oceano de lgrimas. Mas no o faria agora. Engoliu o choro e ergueu a cabea. Sendo assim, sua casa no mais aqui. Amanh mesmo eu a devolverei a ele. Dizendo isso, Raynor se retirou sem olhar para trs. Riann abriu os braos e Chryssa se jogou dentro deles, desatando a chorar. As lgrimas rolaram, grossas, at que sentiu os olhos arderem e a garganta doer. Riann afagava seus cabelos, tentando dar-lhe o carinho e conforto que o irmo se recusara. Aps um tempo, Riann afastou o rosto da cunhada, enxugou-lhe as lgrimas e tirou-lhe as mechas de cabelo da testa. Tem uma histria para me contar falou suavemente.
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Chryssa no se fez de rogada. Contou todo o ocorrido, sem suprimir nem um detalhe. A cunhada por vezes concordava com iim meneio de cabea, por outras murmurava; mas ouviu tudo em silncio, sem interromp-la. Conhece Garret? ela perguntou ao final, lembrando-se de seu comentrio anterior. Riann passou as mos pelo belo rosto, muito plido naquele momento. J ouvi falar a respeito dele respondeu, tentando parecer displicente enquanto olhava para uma das fitas que lhe adornavam o vestido. Chryssa achou a maneira da cunhada um tanto estranha e alusiva, mas no teve tempo para continuar, j que a moa se levantou. Falarei com Raynor esta noite. At l, permanea em seus aposentos. E melhor que ele... interrompeu-se, soltando um suspiro. Abatida, Chryssa levantou o olhar. No havia necessidade de Riann completar a sentena. Compreendia a situao perfeitamente. Sinto muito, Chryssa. Est certa, Riann. melhor que Raynor no me veja... Talvez at amanh ele esteja mais calmo. Estar. A cunhada se esforava para consol-la. Prometo que ficar tudo bem. Mas Chryssa no tinha tanta certeza assim. No dia seguinte, Chryssa se encontrava ajoelhada na relva, arrancando algumas ervas daninhas, to absorta em seus pensamentos que no havia notado que o sol j se deitara no horizonte. Amava aquele jardim, pois este lhe trazia serenidade. Aps um longo perodo de silncio, virou-se e olhou para Riann. Raynor no costuma perder o controle. De fato. uma das qualidades que mais admiro nele. Ela fez uma longa pausa e olhou diretamente para a cunhada. Conte-me. O que admira em Garret? Chryssa sentou-se no cho, as mos cheias de ervas, e suspirou. Conheo-o to pouco... Mas ainda assim fez amor com ele. Sim ela murmurou. Mas no estava disposta a falar sobre Garret. Limpou a terra das mos. Eu amava os jardins da mame na Normandia... Costumava brincar neles diariamente, durante toda minha infncia. Toda primavera ficava ansiosa para ver os louros e as orqudeas florescerem... do que mais sinto falta. Por esse motivo trabalhei to duro nestes jardins. Talvez tenha sido minha forma de conhec-la, de senti-la mais prxima. Por isso que fez amor com Garret? Para conhec-lo? Chryssa balanou a cabea negativamente. Claro que no. Fiz porque... desejei. Olhou para o cho antes de prosseguir. Significa que sou uma pessoa m?
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Riann sorriu. Significa que voc cresceu. Raynor deveria ficar feliz por mim ela replicou com sarcasmo. Olhou a cunhada nos olhos. Aposto que ele se recusou a ouvi-la. Riann concordou com um gesto de cabea. Pela manh, ter de partir para seu novo lar, Chryssa. Ao pensar em Thornhurst, Chryssa sentiu um calafrio. As tristes lembranas do lugar ainda eram muito claras em sua mente. Ora, ora... comentou Garret ao avistar Farrel entrar no cmodo com um entusiasmo que estava longe de sentir. Quando voltei para casa no o encontrei. Farrel colocou uma braada de faises sobre a mesa imunda, nico mobilirio na grande sala. Eu estava faminto. Precisamos encontrar uma cozinheira. Apontou em direo cozinha. Aquela bruxa velha quase me envenenou. Alis, fico feliz por constatar que Raynor no o degolou. Garret sorriu. De fato. No permaneci por l tempo suficiente para ser ameaado. Fiquei bem distante da lmina da espada dele. No foi seguido? Farrel se dirigiu at a porta e olhou para fora, desconfiado. No encontrei ningum, a no ser um velho cavalo solto na estrada. J pensou no que faremos se ele vier atrs de ns? No vir. Farrel soltou um profundo suspiro e mostrou os punhos. Ainda tenho as marcas das correntes. Conheo a fria dele o suficiente para duvidar do que diz. A imagem dos grandes olhos verdes e do brilhante sorriso de Chryssa no saa da mente de Garret. Estaria aguardando inconscientemente por seu retorno? Balanou a cabea, mandando embora o pensamento. Era Raynor quem queria ver. Ansiava por lutar com ele. A priso injusta, assim como o roubo de Riann, ainda estavam engasgados em sua garganta. Somente lutando ele se sentiria mais aliviado. Caso ele venha, eu o matarei sem pestanejar. Matar Raynor agora seria um grande problema, concluiu Garret ao olhar, do alto de uma das ameias do castelo, os mais de vinte cavaleiros que se enfileiravam ao longe. O brilho do sol refletindo nas malhas ofuscou seus olhos. Por Deus, Garret! exclamou Farrel a seu lado. Deve haver uns cinqenta homens! verdade ele concordou, contando mentalmente os soldados. A mulher no perdeu tempo.
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Parece que no, considerando que retornei ainda ontem. E cavalgaram rpido. Veja como os animais esto ofegantes. Garret j havia notado o brilho no pelo das montarias devido ao suor. Quantos homens temos? No mais que tnhamos quando partimos na semana passada, o que nos d um total de dez, contando voc e eu concluiu Farrel com ar desolado. Eu lhe disse que o casamento com aquela mulher seria nossa runa. Se voc no tivesse agido to desesperadamente em Londres, nunca teramos encontrado Chryssa, e nada disso estaria acontecendo retornou Garret. Localizou-a facilmente em meio aos soldados, j que era a nica mulher presente, sentada de lado no dorso de um cavalo. Usava uma capa com capuz lils, a qual combinava perfeitamente com o vestido. Mesmo daquela distncia, ele pde notar que ela estava com raiva, pela forma como mantinha a cabea erguida e franzia a testa. Ento ela veio em busca de vingana, Garret pensou consigo. Mat-los ser impossvel observou Farrel, traduzindo seus pensamentos. Tem algum plano? Garret tirou os olhos de Chryssa e deu um passo para trs, na segurana da amurada. Voc tem? Nada se passa pela minha mente. E o criado? Mandou-o para a propriedade de Rhys? Sim, e ele j voltou. Mas seu irmo ainda no deu as caras. Rhys deve estar a caminho respondeu Garret com uma confiana que estava longe de sentir. Seu irmo mais novo tinha uma tendncia a desperdiar o tempo, a no ser que tivesse algum interesse pessoal que o fizesse se apressar. Por quanto tempo conseguiremos segurar Raynor? Farrel lanou-lhe um olhar desanimador. Tanto quanto ele demorar para atravessar a ponte e alcanar os portes. Garret no pde evitar uma risada nervosa. Ao ouvir risos distncia, Chryssa olhou para o alto da amurada a fim de buscar sua origem. Teve vontade de matar aqueles dois. Aparentemente, Garret e Farrel no faziam idia da seriedade da situao. Mas o prazer de v-los sucumbir teria de esperar, pois pretendia dar cabo de Raynor primeiro. Olhou para o irmo com raiva. Ele a ignorara por completo desde que haviam deixado Glennwald. Estava cansada dos homens a seu redor agirem de forma to rude e insensata. No me obrigue a isto, Raynor, por favor! Era como se apelasse para um surdo. Ele continuou olhando fixamente para o alto do castelo, de onde os dois homens os observavam. Chryssa sentia o estmago revirar, tanto pela situao quanto pelo cheiro de gua podre que o fosso ao redor do castelo exalava. Nada mudara em Thornhurst desde que ela partira. Mas
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por que, afinal, estava surpresa? Havia estado ali apenas trs dias antes. A rea ao redor do castelo era deserta e imunda. Nos campos no se avistava nada mais substancial do que erva daninha, que cobria toda a paisagem. Podia-se verificar alguns arados enferrujados jogados aqui e ali, abandonados j fazia algum tempo. As torres frente da construo assemelhavam-se a um mendigo miservel e desleixado. As portas que davam acesso ao ptio interior estavam todas caindo das dobradias. O lixo se acumulava pelo cho, claro sinal da falta de preocupao com a qualidade de vida dos habitantes locais. Uma cerca recm-colocada, onde trs cavalos pastavam satisfeitos, destoava completamente do restante do lugar. Chryssa se lembrou do interior do castelo, onde a sujeira e o mau cheiro tinham um aspecto ainda pior que o exterior devido a pouca luminosidade. Tudo ali era totalmente diferente da casa que acabara de deixar, e tal constatao a fez entrar em pnico. Sairei correndo se for necessrio. Balanou a cabea de forma negativa, descrente da situao. No pode me obrigar a viver aqui. Aliviada pelo fato de Raynor ao menos olhar para ela, apressou-se em tentar convenc-lo a mudar de planos. Por favor, Raynor. No faa isto comigo... Sou sua irm. Ele olhou para trs e a tocou no rosto gentilmente, apesar da luva de ferro da armadura. Ela pde ver o remorso nos olhos verdes do irmo. Nunca me perdoarei por t-la perdido na feira de Londres, Chryssa. Sou o culpado por se encontrar nesta situao. Somente ento ela compreendeu que a raiva de Raynor era voltada para ele mesmo, e no para ela. Apesar de ainda estar frustrada, a mgoa que sentira por ele se dissipou completamente. No se culpe, meu irmo. Fui eu que me distra nas barracas e me perdi. Raynor tirou a mo do rosto dela, ainda com o olhar terno. Seja como for, eu era responsvel por sua segurana. Nunca teria passado pelo que passou se eu tivesse sido mais cuidadoso. Mas ainda h tempo... Ela lhe sorriu abertamente, esperanosa por um novo desfecho para sua histria. Podemos ir para casa e esquecer isto tudo. Ajudarei Riann com o beb. Esqueceu-se de que fez seus votos quele homem por sua prpria vontade? Raynor apontou para o alto da amurada enquanto falava com um tom de frustrao na voz. Chryssa engoliu em seco. O irmo a olhou uma ltima vez com ternura. No segundo seguinte, a expresso de seu rosto se fechou e o olhar escureceu. Qual de vocs Garret de Thornhurst? gritou em direo ao castelo e a pergunta ecoou por todo o campo. As malhas de ferro e os arreios dos cavalos tilintaram, prontos para qualquer comando. Os dois homens se aproximaram da beira da amurada. Sou eu Garret se apresentou. Por que pisa em minhas terras, Raynor de
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Glennwald? Chryssa viu que o irmo respirou fundo, cheio de dio. Eu trouxe sua esposa de volta. Ela soltou um suspiro, incomodada por no ter sido tratada pelo nome. No queria que aquilo estivesse acontecendo. Sabia quais eram as intenes de Raynor, mas tambm sabia que no podia fazer nada para evitar aquilo. Perdeu seu tempo Garret gritou de volta, aps uma pausa. Leve-a para casa. Chryssa soltou uma exclamao. Sua leviandade tivera srias conseqncias. Nem o irmo nem o marido a queriam agora. O que seria dela? Foi o que fiz, seu bastardo! respondeu Raynor, irado. Mal terminou de falar, pegou uma flecha e a lanou contra o castelo, fazendo-a se enterrar alguns palmos abaixo do local onde Garret se encontrava. Garret se abaixou, arrancou-a da parede e a lanou de volta. Sem a ponta, a flecha voou em espiral, caindo aos ps do cavalo de Raynor. A mensagem era clara: o desafio estava lanado. Chryssa estava prestes a ficar rf ou viva. De qualquer forma, ambas as possibilidades a afligiam. O irmo e o marido estavam lutando j havia algum tempo. As foras eram totalmente equilibradas, e nenhum dos dois havia se mostrado superior at o momento. Ela comeava a suspeitar de que, na verdade, eles estavam se divertindo. Num determinado momento, Raynor perdeu o equilbrio e rodopiou, o peito arfando em busca de ar. O suor rolava por sua testa, misturado ao sangue e poeira. Saxo suno! gritou, tomado de dio. Morra como o porco que ! Desfechou um soco com todas as foras no abdmen de Garret, que soltou um gemido. Garret devolveu um golpe no queixo de Raynor, e o som ecoou pelo castelo, o que reforou ainda mais a aflio de Chryssa. Seu marido cambaleante sorriu de prazer, a boca toda ensangentada. Gostaria de t-lo encontrado num campo de batalha para derrot-lo com prazer, seu normando covarde! Chryssa assistia ao sangue escorrer do nariz dos dois o pelos cortes e ferimentos, desejando intensamente que aquilo acabasse. A cada golpe sentia o corao se apertar um pouco mais, se que era possvel. Farrel estava frente dela, acompanhado dos demais homens que residiam em Thornhurst, e os homens de Raynor assistiam luta do outro lado. Todos torciam avidamente, cada grupo por seu lder. Chryssa permaneceu em silncio, inconformada com o fato de, aparentemente, tanto os lutadores quanto os espectadores estarem se divertindo. No podia deixar de notar o sorriso de orgulho dos combatentes quando um conseguia golpear o outro. Engasgou, horrorizada, quando sangue fresco jorrou do nariz de Garret devido a um golpe,
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e ficou mais apavorada ainda ao ver o lbio de Raynor se cortar com o revide. Dessa vez, Raynor cambaleou e seus joelhos se dobraram. Com um urro, ele se lanou para cima de Garret com toda a fria e ambos tombaram. Nuvens de poeira se erguiam, o que, por vezes, quase impedia a viso. O som estridente das esporas se chocando fazia a espinha de Chryssa se arrepiar. Ao final, Garret parecia ter vencido. Levantou-se, orgulhoso e ofegante, olhando para Raynor, que permaneceu largado no cho. Fechou o punho e o encostou no queixo do oponente. Est pisando em solo saxo... Nunca se esquea disto! Raynor rolou rapidamente para a direita, depois para a esquerda, at que num pulo conseguiu se levantar e voar sobre Garret. Mas precisa se lembrar que a Inglaterra... desferiu um soco no abdmen do outro est sob o comando... mais um soco da Normandia! Chryssa no suportava mais aquilo. Abriu caminho por entre a multido de homens e se dirigiu ao fosso. Pegou um balde de madeira, encheu-o com a gua ftida e retornou marchando, sem se preocupar com a gua que caa ao longo do caminho molhando seu melhor vestido. Ambos os combatentes se encontravam em p, na verdade mal suportando o prprio peso, apoiando-se um nos ombros do outro. Balanavam como se estivessem bbados, mas ainda se encaravam ferozmente. Chryssa nunca havia visto uma cena mais ridcula em toda sua vida. Mirou nos dois e despejou todo o contedo do balde sobre eles. Seu objetivo foi alcanado, uma vez que pararam imediatamente, olhando-a, atnitos. Tinham os peitos desnudos e ensangentados, os olhos inchados e as faces machucadas. Ficarei em Thornhurst, assim como meu cavalo. Est decidido ela declarou. Enojada pela cena, virou-se e encarou os outros homens, que imediatamente abriram caminho para ela. Parou somente quando alcanou sua gua, que se encontrava parada ao lado da montaria de Raynor, do lado de fora do castelo. Surpreendentemente, havia um pequeno buqu de violetas sobre a sela. Pegou-o e sentiu seu perfume. Procurou em volta pelo autor da cortesia, mas no viu ningum alm dos homens do irmo, que ainda a olhavam em silncio. Percebeu um movimento no alto da amurada, onde Garret e Farrel tinham estado anteriormente. Um menino de aproximadamente dez ou onze anos a olhava, sorridente, confirmando ser o responsvel pelas flores. Ela lhe sorriu de volta, tocada pelo delicado gesto. Porm, antes que pudesse agradec-lo, o garoto desapareceu. Chryssa colocou um dos botes atrs da orelha e arrumou o capuz. Em vez de perguntar a Garret se havia um estbulo naquele lugar miservel, decidiu abrigar o animal no mesmo cercado onde estavam os outros cavalos. Ao menos esse era limpo. Pensou na criana que avistara, imaginando que tipo de vida levaria morando ali. Provavelmente uma bastante rdua. Enquanto puxava as rdeas para forar o cavalo a entrar no cercado, notou que o garoto reaparecera e entristeceu-se ao v-lo. Estava claro que se tratava de um rfo. Nenhuma me, em s conscincia, permitiria que um filho andasse como um maltrapilho. Parecia que suas roupas se
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desintegrariam ao contato com gua e sabo. Decidiu que no pensaria no menino. Tratava-se de um problema de Garret, e no seu. Aps ter instalado a gua, viu que Raynor e os homens se encontravam prontos para partir. Sabia que o irmo estava sua espera para se despedir, pois queria partir com a conscincia tranqila. Deixou-o esperando. No estava disposta a minimizar seu sofrimento. Ainda no o perdoara por t-la obrigado a viver em Thornhurst. Enviarei alguns homens com seu dote, minha irm ele rosnou apenas. Chryssa contraiu o maxilar, tensa, mas ainda assim no se virou. No ser necessrio. Ouviu o marido declarar de repente. No aceitaria nenhum dote vindo de voc, Raynor de Glennwald. esse o seu desejo, Chryssa? Ela olhou para os dois. Eram ambos tolos. No iria compactuar com aquele jogo ridculo. Meu desejo que ambos se preocupem com meu bem-estar. Nenhum deles fez comentrio algum. Vamos voltar para casa, homens clamou Raynor. Quando a caravana desapareceu ao longe, Chryssa sentiu um imenso aperto no peito. Tudo o que queria naquele instante era correr atrs do irmo e implorar para que ele a levasse com ele para casa. Em vez disso, afundou a cabea no pescoo do cavalo e tentou se controlar. Sua vida mudara completamente, tomando rumos totalmente inesperados e com os quais ela jamais sonhara. Tinha de aceitar seu destino, pois era tudo o que lhe restava. Ouvindo passos, virou-se e viu que Farrel vinha a seu encontro, carregando o mesmo balde que ela usara anteriormente para pegar gua. Ficou imvel, imaginando se ele ousaria molh-la. Farrel parou sua frente e lhe sorriu. Seu cavalo deve estar com fome disse, oferecendo o contedo do balde ao animal. E aveia. Onde est Garret? ela perguntou friamente. Limpando alguns faises. O rapaz se virou para ela com um brilho no olhar. A propsito, sabe cozinhar? Nossa cozinheira pssima. Chryssa parou, pensativa, por alguns instantes. No momento em que abriu a boca para responder, Farrel j havia se retirado com um suspiro. Vendo-se sozinha novamente, ela caminhou pelo imundo ptio interno do castelo em direo pesada porta de entrada, vendo-a pender das dobradias enferrujadas. As paredes altas ao redor estavam desgastadas pelos vrios anos expostas s intempries. Toda a construo tinha um ar desolador, como se estivesse fechada para visitas, assim como para a luz do sol. Um olhar mais cuidadoso revelou a existncia de cinco janelas no primeiro andar, e outras no segundo: todas fechadas. Pensando em abri-las assim que chegasse, imediatamente se sentiu melhor. A luz do sol iluminando um ambiente era capaz de fazer maravilhas para a alma. Parou porta de entrada, apertando os olhos para conseguir enxergar no escuro. Ali devia
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ser a sala principal. No conseguia ver muita coisa, mas percebeu que havia uma escada no canto direito. Testou com cuidado cada degrau, at verificar que eram firmes. Subiu alguns lances, quando se lembrou das janelas que avistara do lado de fora. Desceu a escada novamente e voltou porta, tateando pelas paredes. O toque era desagradvel devido a uma fina camada de sujeira. Ignorando a repulsa, ela continuou at encontrar o batente da primeira janela. Aps algumas tentativas, finalmente encontrou o fer-rolho. Empurrou as venezianas, mas estas nem sequer se moveram. Empurrou com mais fora. Novamente nenhum movimento. Frustrada, soltou um suspiro antes de jogar todo o peso do corpo contra a madeira. Ouviu um estalar, at que finalmente a janela se abriu, deixando os raios de sol entrar. Animada com a primeira conquista, fez o mesmo com a janela seguinte, e depois com a outra, no parando at que todas estivessem abertas para permitir que o ar e a luz entrassem. Somente ento se virou para observar o salo, assustando-se com o cenrio. Apesar da luz, o ambiente continuava sombrio e desolado, habitvel somente para ratos, que provavelmente corriam soltos por ali. Chryssa se lembrou dos vrios gatos que vagueavam por Glennwald com nostalgia. Havia ali cerca de dez cadeiras, mas apenas duas estavam em uso, perto a uma mesa estreita e longa, displicentemente disposta no meio do cmodo. As outras estavam quebradas ou de cabea para baixo, espalhadas por todo canto. Uma imensa lareira de pedra, enegrecida pela fuligem, se destacava direita. Na mesma parede, alinhava-se a escada que dava para o segundo andar, tambm de pedra e sem corrimo. Teias de aranha cobriam todos os cantos e, desanimada, ela concluiu que apenas gua e sabo seriam capazes de trazer alguma limpeza quele lugar. O salo era to grande que a luz vinda das janelas mal era capaz de ilumin-lo. Retirou a touca de seda clara, cocou a cabea e olhou para cima. Foi quando avistou uma fileira de janelas na parede oposta. Entusiasmada, correu at elas e as abriu todas, permitindo que o ar fresco preenchesse todo o local. Agora, sim, tinha alguma esperana de ver aquele salo com vida novamente, apesar de a claridade revelar ainda mais a quantidade de sujeira ali presente. Abenoou o homem que construiu o castelo. At mesmo Glennwald, confortvel como era, no possua tantas janelas. Raynor talvez considerasse uma tolice da parte dela, mas nada lhe dava mais prazer que se sentar em um cmodo claro e iluminado pela luz do sol. Colocou-se na ponta dos ps para olhar para fora, e avistou um homem de ombros estreitos, ajoelhado perto da parede e olhando para ela. Meu Deus! Voc me assustou! Adien o homem sussurrou, como se no a tivesse ouvido. Adien1? repetiu Chryssa. Sinto muito, mas no o compreendo. Ele balanou a cabea e sorriu. Desculpe-me, lady Chryssa. Ela deu um passo para trs, receosa. Como sabe quem eu sou? Acabei de chegar. Eu a conheci em sua ltima visita ele afirmou, sorrindo. Mas no conheci ningum... Nesse instante, ela notou o traje marrom do homem.
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Fui eu quem celebrou seu casamento com o senhor ele declarou, pondo-se em p. Parecia de idade bastante avanada, com gentis olhos azuis cercados por inmeras rugas. Fico feliz por sua chegada e lhe desejo felicidade em seu casamento. Meu nome Thomas. muito gentil, senhor, mas vejo que o interrompi. Deixarei que continue suas preces. Estava colhendo ervas daninhas, no rezando, embora a esta hora do dia eu costume faz-lo. Fez um largo gesto com o brao, mostrando toda a rea. Aqui costumava ser um jardim. Chryssa olhou ao redor e no viu nada alm de mato altura dos joelhos. Sua impresso deve ter ficado visvel, pois Thomas suspirou. De fato, no h mais nada para ser visto. Vim para Thornhurst pouco maior que um garoto, vido para conquistar meu rebanho na capela daqui. Mas foi este jardim que consumiu minha ateno. Tenho a lembrana deste lugar ainda vivida em minha mente... Havia rosas, gernios e todo tipo de flores, sem a presena de nenhuma erva daninha. Minha me tinha um jardim. Chryssa sorriu abertamente. Quando eu era pequena, passava horas cuidando dele, sentindo o aroma das flores. Amava aquele lugar com todo meu corao. Era meu recanto. At mesmo meu irmo Raynor apreciava a sensao de paz que sentia l. Ficaria honrado se desejasse refazer este aqui. Sinto que venha a desapont-lo, j que me falta conhecimento nessa rea. Sei o nome de apenas algumas flores. Meu irmo fez seu melhor para me educar, mas receio que tenha falhado nessa questo. Era um cavaleiro... E tinha suas prprias responsabilidades para se ocupar completou o homem, sorrindo. No importa. Se desejar, posso ensin-la. Eu adoraria! Seria um grande prazer. Chryssa percebeu que j o havia ocupado por demais, afastando-o de seus afazeres. Desculpou-se e se virou para entrar. Estava feliz por ter feito sua primeira amizade. A descoberta do jardim, assim como das janelas, fora uma bno, e dissipara seus primeiros temores. Encantada, agradeceu aos cus o ocorrido exatamente no momento em que Garret adentrou o salo. Trazia um faiso depenado em cada mo. Fitou-a por um instante, depois passou os olhos por cada uma das janelas abertas, mas no disse uma palavra. Esperou, temerosa de que ele ordenasse que ela as fechasse. Sem demonstrar nenhum sinal de que aprovava ou no sua atitude, ele se dirigiu mesa e depositou nela as aves. Um raio de sol iluminou a face morena, evidenciando os hematomas e os cortes ganhos na luta com Raynor. Aparentemente, ele havia lavado o rosto, pois no havia mais sangue. O que significa adien? ela perguntou, um pouco nervosa por estar a ss com ele pela primeira vez desde que chegara. Garret a fitou. A luz do sol a ilumin-la realava sua beleza. Chryssa segurava a touca de seda nas mos, e a delicada barra de seu vestido roava o cho de pedra. Parecia frgil naquele salo imenso, como se no pertencesse ao lugar rude e sombrio em que Thornhurst se transformara. Limpou a garganta, ciente de que ela aguardava uma resposta.
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Significa "bonita". Onde ouviu tal palavra? Um homem me disse. Ela sentiu-se corar. Garret ficou intrigado. Com que homem ela teria conversado? Com Farrel? Chryssa o olhou com curiosidade, como se lhe lesse os pensamentos. Farrel levou suas coisas para o segundo andar ela balbuciou em seguida, sem conseguir pensar em mais nada que pudesse dizer naquele momento. Garret olhou para o tecido de seda do toucado que roava o cho imundo, imaginando se ela no o teria notado. Teria to pouco cuidado com as prprias roupas? Aquilo o fez julg-la irresponsvel. Chryssa no devia saber cuidar de si mesma. E, cus!, no queria mais um problema em suas costas... J tinha o bastante. O cho est sujo falou secamente, apontando para a seda. No est vendo? No tenho tempo para cuidar de voc, Chryssa. minha esposa agora, portanto responsvel por si mesma... hora de crescer. O comentrio a irritou. Sei perfeitamente o meu papel de esposa, assim como posso ver o quanto este lugar est imundo e abandonado. Agradea a Deus por Ele no esperar perfeio de seus filhos... Os olhos de Garret se fecharam por um instante com o insulto. E verdade. A raa normanda de fato nunca ser perfeita... Mas vim apenas para lhe trazer os faises, no para discutir a imperfeio do seu povo. As palavras saram da boca de Chryssa antes que pudesse se dar conta de seu contedo. A imperfeio a que se refere tambm lhe diz respeito, meu senhor saxo. Sinto dizer: nenhuma espada o livrar de seu compromisso comigo. Escolhi meu destino, assim como voc o fez. O jogo j teve seu incio, no h como retornar. Dito isso, Garret se retirou, as esporas tiritando contra as pedras do cho. O som ecoou pelo salo, aumentando a frustrao de Chryssa. Ela olhou para as aves em cima da mesa, soltou um suspiro e subiu a escada em busca de suas coisas. De fato elas estavam l, como Garret dissera. Abriu o ba e tirou dele um surrado vestido marrom, que costumava usar para as tarefas domsticas. Como no havia ningum ao redor, decidiu se trocar ali mesmo. Aps ter conhecido a cozinheira, Chryssa teve certeza de trs coisas: havia uma mulher em Thornhurst; ela no era a me do garoto, j que era bastante idosa para isso; e, definitivamente, no comeria qualquer coisa que aquela mulher cozinhasse. Assim como todo o restante por ali, a sujeira da cozinheira disputava com a do lugar. Ela era extremamente magra, as mos enegrecidas pela gordura e pelas cinzas, os cabelos emaranhados. O vestido estava to encardido que nem mesmo cem lavagens dariam conta de limp-lo. E seus olhos azuis, esmaecidos, acompanhavam todos os movimentos dela na cozinha. Chryssa sorriu para os faises que assavam, feliz por ter descoberto uma nova habilidade. Eles estavam dourados e cheiravam bem. Pareciam realmente deliciosos. Satisfeita, decidiu que no havia muito que aprender a respeito de cozinha.
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Limpou a gordura das mos com cuidado para no sujar o vestido e, ignorando o riso da mulher por detrs dela, pegou uma bandeja com trs pes e canecas e se dirigiu ao salo principal, depositando a refeio na mesa. Encheu as canecas com o vinho que encontrara na despensa e foi chamar os homens. Esperava que Garret no se opusesse a que Thomas fizesse a refeio junto deles na mesa. A presena do frade tornaria mais fcil a primeira noite ali. Decidida, caminhou at o ptio, onde Garret e Farrel se encontravam. Fez um gesto para que entrassem, ao que estes obedeceram imediatamente, trazendo com eles toda a lama nas botas. Chryssa trouxe a travessa com as aves assadas e a depositou na mesa, ansiosa pelo resultado. No entanto, os homens no disseram nada. Desapontada, da se deixou afundar em uma cadeira, assistindo a Farrel atacar brutalmente o assado. Perdeu completamente o apetite quando viu que por dentro a carne estava vermelha, escorrendo sangue. Bah! Isto est cru! reclamou Farrel, olhando severamente para Chryssa. Ela mordeu o lbio, sentindo-se corar. No era de admirar que a cozinheira tivesse rido dela, Farrel disse que voc sabia cozinhar acusou Garret, devolvendo um pedao de carne travessa, repugnado. Ele me perguntou, de fato... mas se retirou antes que 'u respondesse. A cozinheira terminar de preparar o jantar decidiu Farrel, mal-humorado. No comerei nada em que aquela mulher tocar declarou Chryssa. Ela suja e est cheia de piolhos. Pois no coma. Farrel pegou a travessa e se dirigiu ."i cozinha. A ss, Garret e Chryssa permaneceram em silncio. Kl a no tinha a menor inteno de falar com ele, a no ser que fosse forada a faz-lo. No havia palavras que descrevessem o que sentia. Perdera o irmo e o lar, e acreditava que Garret fosse o responsvel por seu infortnio. Tambm (estava magoada por ele t-la acusado de irresponsvel... e receosa de perguntar se Thomas poderia se juntar a eles. Garret por sua vez, via-se intrigado, sem saber por qual motivo Chryssa havia retornado a Thornhurst. Sabia que ela nunca voltaria sem uma razo, mas no se sujeitaria n question-la. Farrel retornou com a travessa nas mos. A cozinheira se foi. Encontrei Apenas Phil na cozinha. o garoto que vi pela manh? Que garoto? Garret perguntou com ar inocente. Vendo que ela lhe virava o rosto, escondeu um sorriso, incapaz de sentir raiva de Chryssa por muito tempo. Divertia-se com o fato de ela ter ficado nervosa por no terem apreciado a comida. Um rfo, imagino Chryssa explicou por fim. Estava coberto de sujeira, como tudo por aqui. No h menino algum. Todos foram embora quando os normandos chegaram. E por que ficaram?
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Porque aprecio o que chamamos de lar. Sabe o que isto significa? Farrel se encostou na cadeira, os lbios apertados. Se souber, volte Normandia e nos deixe em paz. Os saxes no querem seu sangue contaminando o de seus filhos. Seu sangue tambm no saxo. No se preocupa em se manter afastado para no contamin-los? No! No se preocupe em responder... Chryssa recostou-se na cadeira, satisfeita ao ver que o deixara sem reao. No discutirei com voc, pois damas no discutem. O que sabe sobre ser uma dama? ironizou Farrel. No mais se divertindo com o rumo daquela conversa, Garret fechou a mo e deu um soco na mesa. J chega! exclamou, a face vermelha de raiva. Virou-se em direo cozinha e gritou: Phil! Venha aqui. O garoto se apressou a atender, os olhos arregalados. Sim, meu irmo. Sabe cozinhar? O menino enrubesceu, e Chryssa imaginou que ele se sentia desconcertado por ser questionado a respeito de uma tarefa feminina. No respondeu, cabisbaixo. Era evidente que tinha ouvido a conversa deles. Mas posso cerzir perfeitamente emendou com os olhos brilhantes, orgulhoso de sua habilidade. Garret no pareceu satisfeito com a resposta, e ela sentiu um aperto no peito ante o olhar entristecido do menino. Ele necessitava urgentemente de cuidados e afeto. Para sua surpresa, Garret falou suavemente: Muito bem, minha irm. Pode retornar ao que estava fazendo. Chryssa ficou atnita. Irm? Phil uma menina? Farrel a fitou, cnico, mas ela preferiu ignor-lo. Sem dizer nada, ele se retirou, deixando-a a ss com Garret novamente. Sim Garret respondeu com um suspiro. Ela far doze anos no prximo vero. Por que nunca me contou que tinha uma irm? Nunca perguntou. Ningum cuida dela? Chryssa estava chocada. A me dela o faz... quando no est doente. Ela olhou para a ave crua sua frente, indignada com as condies em que aquela criana estava sendo criada. Naquele momento, soube que no se daria bem com a sogra. Qual o nome dela? Philippa, mas prefere ser chamada de Phil. No... Refiro-me a sua me. Qual o nome dela? Elizabeth. Lady Elizabeth. Garret a olhou de forma desafiadora. Agora sua tarefa
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cuidar das refeies dela, levando algo para que se alimente, j que ela no est em condies de descer. Eu o farei imediatamente. Chryssa se levantou, mas no resistiu a perguntar: Quem cuida de sua irm quando sua me est doente? Farrel ou eu. Chryssa engoliu em seco, temerosa em ouvir a resposta seguinte. E quando vocs esto ausentes? Estiveram fora por mais de um ano. Para seu horror, Garret confirmou sua suspeita. A cozinheira. Mas agora Phil tambm estar sob sua responsabilidade. Embora estarrecida, Chryssa concordou com um gesto de cabea. Garret ficou aliviado por v-la mais calma. No parecia ter se importado com suas novas obrigaes. Levantou-se e foi em direo porta, sorridente. Talvez ser casado no fosse to ruim assim. Chryssa cuidaria de Elizabeth e de Philippa, o que o livraria desse fardo. Alm disso, nas noites frias de inverno, encontraria conforto no calor do corpo dela. Lembrou-se de como havia sido prazerosa a noite em que passaram juntos, e o pensamento aqueceu-lhe o sangue. Olhou para o ptio imundo, imaginando o que ela devia estar pensando sobre aquele lugar. Deu de ombros. No importava. Estava em casa, e as coisas iriam se ajustar com o tempo. O quarto era um verdadeiro chiqueiro, com teias de aranha e poeira por toda parte, e at o cho estava embolorado. O fogo no braseiro mal aquecia o ambiente, e o calor intensificava o cheiro acre que permeava o ar. Pior, Chryssa suspeitava de que este tambm vinha da mulher deitada na cama. Um pedao de pele cobria a janela, impedindo o ar ou a luz de entrarem, e ela teve mpetos de arranc-lo dali para conseguir respirar no ambiente fechado. Aproximou-se da cama e entregou a bandeja a lady Elizabeth, que a pegou emitindo um som que mais parecia um rosnado. A me de Garret era uma mulher magrrima e usava o cabelo tranado de lado. Comeu com avidez o mingau que a cozinheira preparara, com um apetite duvidoso para uma mulher doente. A sogra a fitou, enfim, segurando a colher de madeira cheia de mingau. Voc a mulher normanda que roubou Garret disse, derramando a comida sobre o cobertor da cama. Chryssa ficou boquiaberta com sua total falta de tato e educao. Pode me tratar por Chryssa, senhora. E voc pode me deixar sozinha veio a resposta atravessada. Chryssa apertou os lbios. No tinha a menor inteno de se retirar. Como no havia nada alm de um estrado de madeira no cho, sentou-se beira da cama, pois queria fazer vrias perguntas. Garret me disse que costuma adoecer. Cuidei de muitos enfermos em minha famlia e talvez possa ajud-la. Estava mentindo, mas no se envergonhava em faz-lo. A mulher sua frente no estava doente. Sua palidez se devia falta de ar fresco e exerccios.
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No quero nenhum veneno seu, normanda. seu estmago que a incomoda? ela continuou calmamente, disfarando seu verdadeiro estado de esprito. Nunca permitiria que aquela mulher amarga soubesse o quanto estava desconcertada. Elizabeth permaneceu em silncio, os olhos azuis a estud-la friamente. No posso ajud-la se no me contar o que sente insistiu Chryssa. Eu j disse que no quero sua ajuda. Saia e mande Phil vir aqui. Percebendo que o dilogo no estava evoluindo, Chryssa se levantou, mas parou-se porta e olhou para trs. O ar presunoso da sogra a surpreendeu, porm seria ela quem surpreenderia Elizabeth. A senhora ver Philippa quando descer para o caf da manh. Deixou a mulher estupefata e saiu para explorar os cmodos do segundo andar. Havia quatro quartos, incluindo o da sogra. Abrindo a porta mais prxima, avistou um par de botas no cho e um manto que lhe era familiar displicentemente jogado sobre a cama. Sups que fosse o quarto de Garret. A cama desarrumada a fez pensar se o marido a obrigaria a dormir com ele... Sentiu um arrepio e o atribuiu a desgosto. Mordeu o lbio inferior. No dormiria com ele sob hiptese alguma, decidiu. Ergueu a cabea e fechou a porta com firmeza. O outro quarto, na frente do de Garret, tinha apenas uma cama e um grande ba, nada mais. Parecia no estar sendo usado por ningum. E todos os cmodos estavam com a mesma aparncia: cobertos de poeira e embolorados. Na expectativa de que o ltimo fosse ocupado por Philippa, abriu a porta para conferir que este era igual ao anterior e tambm parecia desocupado. Onde dormiriam Farrel e Philippa? Presumiu que Farrel dormisse nos estbulos, mas e quanto menina? De sbito, lembrou-se do estrado no cho do quarto de Elizabeth. Chocada, balanou a cabea, no acreditando que pudesse ser verdade. Teria de modificar aquela situao com urgncia. Decidiu que ficaria com um dos dois quartos desocupa dos e Philippa com o outro. Escolheu o que tinha vista para o ptio, deixando a menina em frente ao quarto do irmo. Entrou no que seria seu aposento e foi janela. No avistou nenhum dos homens e ficou um instante a reconhecer as redondezas. Alm dos muros via-se um pequeno vilarejo com cerca de vinte habitaes. Da mesma forma que o castelo, todas tinham um aspecto decadente, aparentando estar abandonadas. Virou-se, cansada da vista depressiva. No podia deixar de compar-la a Glennwald, onde as pessoas estavam em constante atividade noite e dia. Homens orgulhosos voltavam para casa aps o trabalho, enquanto mulheres sorridentes cumpriam suas tarefas, cercadas por crianas que brincavam com alegria. Em Thornhurst, havia apenas tristeza, e o que mais a impressionava: arrogncia. O que faltava propriedade do marido, sobrava nas terras de mm irmo. Sentindo-se exausta, sentou-se na cama, mais solitria tio que nunca estivera em toda sua vida. Compreendeu o cansao que as pessoas sentiam por viver ali. Suas plpebras estavam
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pesadas devido fadiga. No dia seguinte se dedicaria limpeza dos quartos. Bocejou, cansada demais para mover um msculo sequer. Deitou-se de lado e, ignorando o p que se erguia com alguns movimentos, adormeceu vestida como estava. Deus do Cu! A noite est realmente quente. Farrel baixou o forcado. Garret colocou outro forcado de palha na carroa, fez uma pausa e olhou para o amigo, que havia tirado a tnica e prendido os longos cabelos. Sentiria menos calor se cortasse esses cachos. E a quem eu deveria confiar esta tarefa? A voc? J vi sua habilidade com uma faca, meu amigo. Prefiro que uma galinha bique minha cabea a voc tocar nela com uma lmina. Alm do mais, meu cabelo ficar como est at eu encontrar minha me. Garret riu-se, no se sentindo ofendido. No se lembra da partida que venci facilmente? Lembro-me melhor do que voc. Acertei minha faca longe do alvo apenas por causa da mulher que voc trouxe pura me distrair. Como era bonita! O comentrio de Farrel fez com que Garret se recordasse do comentrio de Chryssa. Olhou o amigo e pensou que ele seria bastante atraente para uma mulher. Conversou com Chryssa, hoje? Sim. A ss? Garrel o olhou, desconfiado, e retornou sua tarefa. Pegou uma forcada de feno e a jogou na carroa, esparramando palha para todos os lados. Recolheu o remanescente do cho, at que finalmente aquiesceu em silncio. O que disse a ela? insistiu Garret. Onde pretende chegar com esse interrogatrio? Disse a ela que era bonita? Os olhos do escocs se arregalaram. E se eu tiver dito? Garret apoiou os braos sobre o forcado. A resposta de Farrel era alusiva e desafiadora, mas confiava no amigo. Eu diria que falou a verdade. Est falando por enigmas resmungou o outro rapa/ antes de voltar ao trabalho. Os dois homens continuaram a trabalhar em silncio ate que as sombras da noite caram sobre o estbulo. Garrel alongou as costas, sentindo todos os msculos do corpo doer. Raynor tem msculos poderosos. Precisarei de uma quinzena para me recompor. Por que acha que ele no nos matou? Teria sido uma tarefa fcil para ele. Garret tambm estivera intrigado com essa questo. Talvez porque no quisesse que a irm se tornasse uma viva to cedo. Achou melhor mudar de assunto. Perguntou a Edmond sobre sua me?
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Parece que ela partiu cerca de seis meses depois que nos ausentamos. Mas isso foi quase trs anos atrs. Teria retornado propriedade de seu av? Farrel se encostou na parede suja do estbulo. No sei. No consigo imaginar lorde McNie perdoando-a por ter fugido. Enviou-lhe uma mensagem? Sim, mas levar mais de um ms at que tenha alguma resposta... Se que a terei. Duvido que meu av se preocupe em ouvir um neto bastardo. O silncio pairou entre eles. Havia uma srie de sentimentos velados: arrependimentos, preocupaes e os laos assumidos na juventude. Garret suspirou. Farrel e a me haviam residido em Thornhurst desde sempre. Eles tinham crescido juntos e seu pai, Roberto, se preocupara com Farrel como se ele fosse seu prprio filho, proporcionando-lhe de tudo: alimento, educao, conforto. Ensinara-lhe at mesmo a como se tornar um cavaleiro. Mais tarde, quando os dois tinham atingido idade suficiente, viveram sua primeira noite como homens com a mesma mulher... Garret lembrou-se dos bons tempos, quando acreditava que o pai viveria para sempre. Roberto tinha sido um bom homem. Severo, mas ao mesmo tempo amoroso. Rgido, sem nunca ter sido cruel. Falecera quatro anos antes do os normandos terem vindo como uma praga que varreu Thornhurst. E Farrel o auxiliara a sepultar o pai. Logo aps a morte deste, ambos decidiram sair para explorar o mundo, deixando os irmos mais velhos de Garret, Braxton e Hadley, responsveis pela propriedade, pelas mes deles e por sua irm pequena. A jornada no tivera nenhum destino em especial, e si; encontravam em Madagascar quando souberam que William da Normandia havia invadido. Imediatamente, tinham retornado para casa. Ao checarem a Londres, descobriram que os irmos de Garret haviam sido mortos em batalha. Sentido pela perda e preocupado com a responsabilidade sob Thornhurst, Garret ingerira vrias canecas de vinho numa taverna, em Londres, e encarara alguns normandos sentados frente deles, murmurando maldies e ameaas contra aquele povo. Quando uma briga se iniciou, o taberneiro os havia expulsado do estabelecimento. Infelizmente, havia uma enorme contingncia de normandos nas ruas, em frente taverna. Concentrando toda sua ira nos soldados, Garret se lanara contra eles, ensandecido. Sendo um amigo fiel, Farrel se unira a ele na briga. Estando em desvantagem, teriam sido surrados at a morte se Raynor no houvesse aparecido. No entanto, o fato de ele t-los mandado para a priso acabara com qualquer senso de gratido que pudessem ter por sua interveno. Deveramos queimar este lugar e comear tudo de novo declarou Garret, desvencilhando-se das memrias. Thornhurst em nada se parece com o lugar onde passamos os melhores dias de nossas vidas. Concordo com voc murmurou Farrel por fim. Sem mais nada a dizer, ambos terminaram o trabalho. Quando a carroa estava cheia, Garret encostou a p contra a parede e bocejou.
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Por hoje foi o suficiente. Amanh ser um novo dia decidiu, retirando-se. Cuidado com a moa, Garret aconselhou Farrel, retendo o amigo. Embora ela seja realmente bonita, ainda acho que no podemos confiar nela. Ignorando o aviso, Garret atravessou o ptio. Os cus lhe haviam providenciado uma esposa. Seria um tolo se no usufrusse de suas virtudes. Antes de transpor a entrada do castelo, avistou violetas perto da parede e no resistiu a colher uma delas. Garret no encontrou Chryssa no salo nem na cozinha. Subiu a escada e foi ao quarto. Tambm no estava l. Remexia as flores nos dedos, j aflito, quando ouviu um ressonar vindo do quarto ao lado. Encontrou-a adormecida na cama, usando o brao como apoio, os cabelos esparramados refletindo a luz da lua. Uma fora inexplicvel o atraiu para perto dela. Ali, dormindo, parecia um anjo, incapaz de qualquer intriga. Abaixou-se e tocou o rosto delicado com os lbios, recordando-se da sensao de ter o calor daquele corpo contra o seu. Chryssa entreabriu os olhos. Raynor? sussurrou, sonolenta. Sonhei que escutava em Thornhurst... Por favor, no me leve l. um lugar terrvel... Fechou os olhos novamente. Garret ficou perplexo. Olhou para as flores que trazia, jogou-as no cho e saiu, perturbado. Encontrara a resposta para uma das perguntas que o vinham incomodando. Era verdade que Chryssa fora forada a retornar ali... Mas por qual motivo? Raynor teria obrigado a irm a espionlo? Por que acha que ele no nos matou? Teria sido uma tarifa fcil para ele... As palavras de Farrel ecoaram em sua mente. Agora era claro. Raynor no os havia matado, pois, estando acompanhado de tantos soldados, poderia figurar como um assassino aos olhos de William. E se ele estivesse planejando outra forma de faz-lo? Afinal, ganharia muito conquistando Thornhurst por intermdio da irm... E seria fcil para Chryssa simular um acidente. A primeira coisa que Chryssa viu ao abrir os olhos foi uma nuvem de poeira em meio ao sol que entrava pela Cresta da janela. Se tivesse se casado em outras circunstncias, lembrou-se com tristeza, aquela primeira noite teria sido totalmente diferente. Sentiu-se arrepiar dos ps cabea ao pensar no toque do marido, mas tratou de dispersar os pensamentos. Notou as violetas no cho e sorriu, recordando-se do buqu que recebera de Philippa no dia anterior. Pelo menos, duas pessoas estavam felizes com sua presena ali! Levantou-se, decidida a falar com Garret a respeito de Thomas e Philippa partilharem as refeies com eles. O pensamento, somado a uma boa noite de sono, trouxe-lhe de volta o bom humor. O som de um cavalo chamou sua ateno. Olhou pela janela e avistou Farrel e Philippa no ptio.
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Respirou fundo. Prometera a si mesma que limparia o quarto assim que acordasse. Mal podia acreditar que conseguira dormir naquele chiqueiro. Agora s dormiria ali novamente quando o lugar estivesse livre da poeira e do bolor, e a cama coberta com lenis limpos. Mas, naquele momento, tinha de dar prioridade a Philippa. Tranou os cabelos rapidamente e desceu. Garret j se encontrava sentado mesa, fazendo uma refeio frugal de po e mingau. Tinha o cenho fechado, lembrando-a dos primeiros dias em que se conheceram. Chryssa o cumprimentou e recebeu um grunhido como resposta. Torceu o nariz para o mingau, preferindo se servir apenas de po e de um pouco de vinho. Onde est Philippa? indagou, assim que terminou o ltimo pedao de po. Com Farrel. Chryssa se perguntou se Garret estaria zangado por ela ter dormido no outro quarto, mas descartou a possibilidade. Se desejasse, o marido a teria acordado e exigido que ela lhe fizesse companhia. Minha me me contou o que disse a ela na noite passada ele revelou de repente. Ela comprimiu os lbios. Agora entendia o motivo da irritao dele. Lady Elizabeth no est doente. Precisa se exercitar. Podia comear descendo para o caf da manh. Est aqui h apenas um dia e j sabe tanto sobre ns? Ela ignorou o sarcasmo, mais preocupada com outra questo. Gostaria que frei Thomas e Philippa fizessem as refeies conosco. Esperou pela reao do marido, mas no soube defini-la. A princpio, pensou em vislumbrar um sorriso, que logo aps se transformou numa carranca. Garret se levantou abruptamente, os olhos frios como o inverno. Pode ter quem desejar mesa, mas quando levar as refeies a lady Elizabeth, no converse com ela, entendeu? Sem esperar por uma resposta, retirou-se. Chryssa ficou em p no meio do salo, atnita com o que acabara de ouvir. Cegou a bandeja com o mingau e subiu as escadas. Ao chegar ao quarto da sogra, ainda estava com raiva. Provavelmente Garret se irritara com o pedido dela quanto li Thomas e irm. Bateu porta e entrou, notando que Elizabeth parecia ainda mais plida. Decidida, ela depositou a bandeja no colo (In sogra, foi janela, tirou a pele e saiu, sem pronunciar uma palavra sequer. Uma vez no corredor, atirou a pele ao cho e a chutou com prazer. Se era o que Garret desejava, assim seria. Concentraria toda sua ateno em Philippa e no castelo. Se passaria o resto de seus dias vivendo ali, que fosse ao menos num lugar limpo. A cozinheira lanou um olhar horrorizado para o balde de gua que Chryssa depositara no cho da cozinha. Sabe melhor que eu onde o sabo est guardado Chryssa declarou, sentindo-se enojada ao se lembrar do po mie havia comido ao ver as unhas da mulher. Se deseja continuar a trabalhar aqui, ter de se lavar, assim como as roupas que est usando. Caso contrrio, encontre
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outro lugar que a aceite. dizendo isso, ela se retirou. Encontrou Philippa brincando nos degraus externos do porto de entrada. Sentou-se ao lado dela e agradeceu pelas flores. A menina lhe sorriu. E to bonita quanto s violetas, sabia? Estou feliz que tenha voltado. Emocionada, Chryssa a abraou. Philippa no recusou o gesto, embora no o tenha retribudo. O odor que a menina exalava era to forte que ela sentiu nuseas. Mas cuidou para no deixar transparecer sua repulsa. Venha comigo, Philippa ordenou, certa de que a menina a seguiria. Phil ela corrigiu. Philippa mais bonito para uma moa ela repetiu com voz firme. Tem doze anos? Sim. alta para sua idade... A menina sorriu novamente. Chryssa sorriu de volta, escolhendo as palavras com cuidado. J est bastante crescida, Philippa. J tem idade suficiente para compreender que filha de Thornhurst e que, portanto, tem algumas responsabilidades falou o mais gentilmente possvel. Um dia ter um marido, e ele ir esperar que voc saiba cuidar de um lugar to grande quanto este. Os olhos da menina se arregalaram. Terei de deixar Thornhurst se me casar? Chryssa respondeu afirmativamente com um gesto de cabea e continuou a caminhar. Era um dia esplndido. J havia percorrido um grande trecho quando percebeu que estava sozinha. Olhou para trs e viu que Philippa continuava parada, de braos cruzados e com uma expresso fechada. No quero me casar. Ela suspirou. Mudar de idia, voc vai ver respondeu, retornando. Como voc? Os olhos de Philippa deixaram transparecer sua inocncia, e Chryssa se recordou da prpria infncia, com suas fantasias romnticas. Costumava passar horas sonhando com o homem que seria seu marido um dia. E Garret no se parecia em nada com o homem de seus sonhos, concluiu, engolindo as lgrimas que lhe afloraram aos olhos. Sim, como eu. A menina abriu novo sorriso, sem notar a tristeza dela. Comeou a danar luz do sol, despreocupada com o futuro. Aonde estamos indo?
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Ao riacho. Por qu? E uma surpresa. Chryssa concentrou os pensamentos no banho da pequena cunhada, j que no saberia dizer o que seria do futuro de ambas. Definitivamente, este se encontrava fora de seu alcance. O banho no foi uma surpresa que agradou a Philippa, j que o sabo fazia arder os olhos. Apesar de seus protestos, Chryssa continuou a esfreg-la com determinao. A cozinheira tambm estava presente, j que Chryssa insistira para que ela ajudasse na tarefa. Encabulada, Philippa tentava cobrir a prpria nudez. Agora que seu cabelo est limpo e enxaguado, vamos para o restante do corpo. Philippa gemeu e fez meno de escapar dali, mas as duas mulheres a afundaram na gua fria. Sem conseguir se ver livre da "tortura", ela praguejou. Temos sabo suficiente para lavar sua lngua tambm... emendou Chryssa. Sossegue! Estamos quase terminando. Satisfeita com o trabalho, ela enxugou a cunhada com um tecido limpo. Agora que posso enxerg-la sem aquela sujeira, vejo que muito bonita! E quando seu cabelo crescer, ficar ainda mais bela. Sente-se melhor estando limpa? A menina no respondeu. Chryssa ordenou que a cozinheira voltasse para casa. Vendo-se a ss com Philippa, fitou-a nos olhos. Na prxima vez, voc se banhar sozinha. Prefere assim? A menina concordou, reticente. Quando ser a prxima vez? quis saber, ansiosa. Chryssa pensou na faxina que fariam naquele dia. Seria ideal que se banhassem logo aps, mas ficou com pena de Philippa. Amanh. Amanh? a menina gemeu, incrdula. E todos os dias depois de amanh determinou com firmeza. Philippa tinha de aprender desde j a respeit-la. Faremos isso juntas. No me banharei, no importa o que diga. Chryssa deu de ombros. Nesse caso, terei de lav-la eu mesma. Philippa a olhou com raiva, mas no argumentou. Agora venha aqui para eu ajeitar esse seu cabelo. Como se tornou to irregular? Precisei cort-lo eu mesma com uma faca... Fiquei presa num galho de rvore. Chryssa se ps a desembaraar o emaranhado com um suspiro. Garret ficar muito satisfeito quando vir como est bonita. Farrel tambm? Chryssa mordeu o lbio, pensando nas maneiras rudes do rapaz. Era bvio que Philippa nutria uma afeio especial pelo escocs. Teria algum retorno, ou ele arrasaria com seu corao?
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Torceu pelo contrrio, pois j comeava a se afeioar menina. Garret no demonstrou nenhuma reao diante da mudana na irm, mas, aparentemente, Philippa no se importou com o fato, j que tinha olhos apenas para Farrel. Sero necessrios muitos cavaleiros para proteger essa bela jovem no futuro. Farrel sorria para Philippa e Chryssa sentiu vontade de beij-lo pelo comentrio. Olhou para o marido, j sentado mesa e ainda sem reao alguma. No acha, Garret? insistiu o amigo dele. Nada. Garret parecia alheio a tudo e envolvido apenas nos prprios pensamentos. Chryssa pensou se deveria lhe dar um chute para que acordasse, mas em vez disso, abaixou-se e lhe sussurrou ao ouvido: Diga sua irm o quanto ela est bonita! O qu? ele perguntou em voz alta. Farrel bufou, inconformado, e Chryssa deu um belisco no marido. Ei! Garret protestou, esfregando o brao. Chryssa fez-lhe uma careta. No havia soluo para um cabea-dura como ele. No se importe com os modos de seu irmo, minha querida Farrel se dirigiu a Philippa e ela ficou a olh-lo com adorao. Ento ele a cumprimentou com uma mesura e a tomou pelo brao. Concede-me a honra de escolt-la at a mesa? Foi Chryssa quem me ajudou ela explicou, os olhos brilhando. Chryssa sorriu. A seu devido tempo, faria com que Philippa se trajasse mais adequadamente, usando vestidos. Mas estava satisfeita por ora. Olhou para Garret e viu que o marido a fitava com frieza. Sentiu-se desconcertada. Farrel e Philippa, ao contrrio, conversaram animados durante a refeio, sem notar o clima tenso entre eles. Ela suspirou. Era como se tivesse todos os gestos observados. A refeio pareceu interminvel, at que, para seu alvio, os homens se levantaram e deixaram o salo. Chryssa, voc est bem? indagou Philippa, os grandes olhos azuis a fit-la, atentos. Estou, no se preocupe. Ela forou um sorriso. Venha, precisamos levar a bandeja para a sua me. Depois h muito trabalho a ser feito.

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Captulo III As vassouras do castelo eram as mais precrias que Chryssa j vira em toda sua vida e, aps mais de uma hora de trabalho, havia limpado apenas um dos cantos do salo. Admirava o empenho de Philippa, que at aquele momento j tirara as teias de aranha de trs dos quatro cantos do grande cmodo. Soltou um suspiro e afastou o cabelo que tinha se desprendido totalmente da trana. Estava completamente coberta de poeira. Preciso de um ancinho anunciou, cansada. O rosto de Philippa se iluminou, e ela apoiou no cho a vassoura que usava. No... alertou Chryssa. Eu mesma vou buscar o ancinho. Voc termina sua tarefa. Por quanto tempo ainda teremos de trabalhar? indagou a menina, desanimada. At que no haja mais nada a ser limpo. Mas tudo vai se sujar novamente e as aranhas voltaro. Ns as mandaremos embora outra vez. A caminho do estbulo, Chryssa pediu a um garoto que lhe buscasse ramos de pinheiro e junco. Contrariado, ele argumentou que Farrel havia pedido outra coisa. Determinada a se impor como senhora de Thornhurst, apesar de tudo, Chryssa o olhou fixamente e repetiu a ordem com firmeza. O garoto fez uma careta, em seguida a obedeceu. Ao adentrar o estbulo, ela se viu assolada pelo aroma caracterstico, o que a fez recordar do quanto apreciava cavalgar livremente pelos campos com sua gua. No entanto, esse desejo teria de esperar, assim como tantos outros. Ou talvez tivesse de esquec-los para sempre, pensou, ao deparar com Garret de costas para ela, sem a tnica, as pernas separadas e as mos na cintura. Prendeu a respirao ao se imaginar tocando aqueles msculos novamente. Garret terminou de colocar o ltimo monte de palha na carroa, deu um passo para trs e
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conferiu a baia agora limpa e pronta para receber o cavalo de Chryssa. Pegou a tnica onde a pendurara e limpou a palha do corpo com ela. Quando ouviu um rudo atrs de si, virou-se e se surpreendeu ao v-la. Pensei que fosse Farrel. Precisa de algo? Eu... Preciso de um ancinho. Tenho este. Garret apontou para o que acabara de usar. Chryssa permaneceu onde estava, os braos cados ao lado do corpo, a bela silhueta ressaltada pela luz do sol. Ele precisou se controlar para no tom-la nos braos. Mas no o fez. As palavras da esposa na noite anterior ainda ecoavam em seus ouvidos. Inconformado com a prpria fraqueza, travou o maxilar, tenso. Pegou o ancinho e entregou-lhe. No queria Chryssa no estbulo. Na verdade, no a queria em Thornhurst. Ela segurou o cabo da ferramenta e as mos se tocaram. Permaneceram assim, a se olhar por alguns instantes, e o peito de Garret se apertou. No sabia o que dizer nem o que fazer. Farrel entrou assobiando nesse momento, trazendo-os de volta realidade, e Garret se sentiu aliviado com a intromisso. Chryssa, por sua vez, pareceu ter sido apanhada de surpresa. Arregalou os olhos e saiu marchando com o ancinho na mo, sem dizer uma palavra. Garret a observou, admirando sua feminilidade. O que aconteceu? perguntou Farrel. Encontrou algum campo de feno? Ele preferiu ignorar a pergunta do amigo. Alguns, mas no o suficiente para nos prover durante o inverno. Precisaremos comprar mais. Por acaso roubou algumas moedas de Raynor quando esteve em Glennwald? Rhys estar de volta em breve. E quanto a Edmond? Farrel cocou a cabea. Talvez possa ajudar a salvar Thornhurst... J pensou em lhe enviar uma mensagem? mais provvel que ele gaste todo seu dinheiro com alguma mulher. Sabe como ele aprecia a liberdade que possui. Encontraremos uma maneira, no se preocupe. O quarto estava agora totalmente limpo. No havia sinal de teias de aranha nem de poeira. Chryssa olhou o cmodo, admirando seu trabalho, quando se lembrou de que o garoto ainda no trouxera os juncos e as pinhas. No deveria estar surpresa, j que ele no havia se mostrado muito entusiasmado em ajud-la... De repente, Farrel surgiu com quase um pinheiro inteiro, os galhos cobrindo-o por completo. Em meio s folhas podia-se ver seu rosto totalmente vermelho e suado. Chryssa no conseguiu evitar o riso. Parece um esquilo em busca de nozes... Livre-se disso para que possa voltar a ser um homem. Enquanto falava, correu para a porta a fim de abrir passagem para ele. Deve haver o suficiente para a vila inteira. Garrel jogou os galhos, e o cheiro de pinho tomou conta de todo o ambiente. Chryssa respirou fundo, tentando absorver o agradvel aroma, em seguida olhou para o rapaz, sorrindo.
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Obrigada por traz-los. Teria demorado dias se esperasse por Godrum... O olhar de Chryssa era de pura gratido e ternura, o que fez com que o escocs levantasse a mo num gesto de defesa. No me venha com beijos, por favor. Eu no quis interromper o trabalho de Godrum. Alm do mais, se deseja beijar algum, que seja Garret, que seu marido. Se eu quiser beijar algum em agradecimento, no ser ele quem vai decidir isso rebateu Chryssa, magoada com a reao rude. Aqui na Inglaterra, as mulheres so fiis aos maridos. Acredita que eu seria capaz de ser infiel? Farrel deu de ombros. As mulheres costumam gostar de mim ele respondeu, orgulhoso. Pois posso lhe assegurar que esta mulher imune ao seu charme escocs. Na Normandia no h problema uma mulher beijar um homem por amizade. Aquilo no era exatamente verdade, j que o cime existia na Normandia assim como em qualquer outro lugar do mundo. Minto, Farrel ela consertou. Os homens na Normandia tambm no apreciam ver suas mulheres beijando outros homens, mas eu o teria beijado no rosto, assim como o teria feito com Godrum se fosse ele quem tivesse trazido os galhos e as pinhas. Farrel a encarou enquanto ela sorria, certa de que o tocara de alguma forma. Obrigada de novo. Quando vir meu marido, por favor, diga a ele que precisarei de mais galhos. Ele cocou o queixo e limpou a garganta. Tenho algo a dizer. Estou pronta a ouvi-lo. Gostaria de lhe agradecer o carinho com que cuidou de Phil. A frase saiu rapidamente, quase como um rosnado. Apesar disso, Chryssa sentiu uma ternura imensa pelo rapaz. Se realmente no deseja ser beijado, deve se retirar falou com um sorriso zombeteiro. Farrel deixou clara sua lealdade a Garret pela rapidez com que lhe deu as costas, batendo a porta enquanto saa. Ela riu, balanou a cabea e voltou ao trabalho. Aps se banhar e colocar um vestido limpo, Chryssa saiu e se sentou nos degraus da porta de entrada, sentindo a brisa morna a soprar seus cabelos ainda midos. Lentamente passou por eles a escova de prata que Raynor lhe dera, pensando em tudo o que ela e Philippa j haviam realizado na ltima semana. Agora dois quartos estavam limpos, livres das teias de aranha e do mofo. As camas se encontravam perfumadas e cobertas por colchas impecveis. No dia seguinte comeariam o quarto de Garret, deixando o de Elizabeth por ltimo. Assim, ao menos ela no teria de aturar os insultos da sogra por algum tempo. Consolava-se com as visitas dirias que ela e Philippa continuavam a fazer a Thomas. A menina tinha verdadeira adorao pelas histrias do frade, mas o mais incrvel era ver os botes florescerem luz do sol agora que elas o haviam ajudado a arrancar quase todas as ervas daninhas.
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Um som estridente de metal vindo do estbulo interrompeu seus pensamentos. Alguns gansos se assustaram e correram, grasnando. Chryssa no conseguiu evitar que seu corao se acelerasse ao reconhecer a voz de Garret. Era profunda e spera, e sempre com um tom de arrogncia. Arrepiou-se ao se lembrar daquela voz sussurrando-lhe no ouvido. No haviam conversado muito durante aquela ltima semana. Na verdade, tinham se visto apenas durante as refeies, aps as quais ele prontamente se retirara. Risadas acompanhavam tudo o que Garret dizia. Chryssa imediatamente as reconheceu como sendo de Farrel. Pde reconhecer tambm o riso do marido e sentiu imensa curiosidade em ver o rosto de Garret relaxado. Antes que se desse conta do que fazia, estava em p, do lado de fora do estbulo, espreita. Os dois homens jogavam palha fresca nas vrias baias que se alinhavam em ambos os lados da construo, e Garret trazia um brilhante sorriso no rosto. A viso fez com que os joelhos de Chryssa dobrassem e seu corao batesse mais forte. Descontrado como estava, ele parecia mais jovem, e o riso deixava mostra duas covinhas nas faces. Ela ficou imvel, curiosa de saber o motivo de tanta alegria. O melhor prmio foi Godrum e Sherwynd. Farrel balanava a cabea ao falar. Os olhos dos dois pareciam que iam saltar quando eu lhes disse que limpassem o fosso. Pensei que Godrum fosse desmaiar ali, na minha frente. Garret jogou a cabea para trs e riu outra vez. A luz incidindo sobre seu rosto provocou um estranho sentimento em Chryssa. Algo semelhante ao que sentira no dia em que tinham feito amor. No posso culpar os garotos. Por Cristo, Farrel, meu pai ficaria chocado se visse as condies em que o fosso se encontra. E verdade concordou o rapaz. Rhys estar aqui em poucos dias. Pelo bem de lady Elizabeth, no pretendo apress-lo. Chryssa nem sequer teve tempo de se perguntar quem era Rhys, j que as palavras seguintes de Farrel explicaram: Talvez eu deva ter uma conversa em particular com seu irmo. Isso tambm j havia me ocorrido. Mas, de qualquer forma, lady Elizabeth sempre se deixa seduzir pelo rostinho bonito dele... De repente, Garret soltou o ancinho e comeou a se dirigir para a porta, exatamente para o local onde Chryssa estava. Apavorada, ela saiu dali o mais rpido que pde, antes que fosse descoberta. Garret espiou do lado de fora, certo de que havia ouvido um barulho. O que foi? perguntou Farrel. Garret estreitou o olhar. Tinha sado a tempo de ver Chryssa correndo em direo ao castelo, os cabelos claros sacudindo ao vento.
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Era uma imagem bonita de se ver, pensou com um suspiro. Ficou a olh-la de longe, e somente voltou ao trabalho quando ela desapareceu. Pensei ter ouvido algum do lado de fora desconversou, sem querer se abrir com o amigo. Talvez os druidas tenham enviado suas fadas... Garret sorriu, mais preocupado em entender o que teria trazido Chryssa ao estbulo quela hora. Intrigava-o o fato de ela ter ficado escondida, a ouvir a conversa. Quando se dirigiam ao castelo, aps terem terminado a tarefa, ele tropeou numa escova de cabelos, junto entrada do estbulo, e soube que esta pertencia a sua esposa, devido aos fios loiros emaranhados nas cerdas. Levou-a ao nariz e aspirou profundamente. O perfume de rosas trouxe-lhe mente a imagem de Chryssa adormecida em seus braos. No mesmo instante, sentiu o corpo reagir, tomado de prazer. Isso o fez se lembrar de que no havia pensado em Riann desde que retornara ao lar, ou melhor, desde que conhecera Chryssa. Com um suspiro, apertou o passo, entrando no castelo. Em vez de se dirigir ao prprio quarto, foi direto ao da esposa. Parou em frente pesada porta de carvalho, hesitante, mas desistiu de abri-la. Seria uma insanidade entrar. A atitude impulsiva no resultaria em bem algum. Afinal, tratava-se da irm de um inimigo. Fez meia-volta e rumou para o prprio quarto, fechando a porta atrs de si. Mal conseguiu dormir naquela noite, com o corpo reclamando a maciez da pele de Chryssa. Chryssa revirou a grama alta com os ps em busca da escova, mas no conseguiu encontrla. Refez o trajeto da noite anterior mais de uma vez, mas, ainda assim, fora em vo. Perdeu alguma coisa? A voz inesperada de Garret a assustou. Eu... Perdi minha escova. E por qual motivo sua escova estaria do lado de fora do estbulo? Ele estreitou os olhos acinzentados. Desviando o olhar para um pssaro que passava, Chryssa se perguntou se o marido saberia que ela estivera espionando na noite anterior. Garret observou o rosto da esposa e no conseguiu esconder o riso ante sua aflio. Saiu para um passeio na noite passada? Por que pergunta? O rubor nas faces dela aumentou. Se a escova est por aqui, suponho que minha observao faa sentido. Chryssa o olhava como se fosse uma criana levada, as mos cruzadas atrs de si. Garret esperou que dissesse algo mais, no entanto ela permaneceu em silncio. Farrel surgiu de repente, deixando-o irritado pela interrupo. O escocs sorriu para Chryssa, o que o deixou ainda mais intrigado. Bom dia, Farrel ela cumprimentou com um tmido sorriso. Garret pensou ter notado um trao de ternura nos olhos da esposa ao cumprimentar o rapaz. Em que momento ocorrera aquela brusca mudana entre eles? Por alguma razo
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inexplicvel, sentiu-se dolorosamente excludo. J fez seu desjejum, Farrel? Chryssa quis saber, interessada. Garret franziu o cenho. Por que ela no o questionara a respeito disso? Est atrasado falou secamente. Eu estava cansado e decidi dormir um pouco mais. Sentiram uma vibrao no solo, que logo pde ser identificada como o som de cavalos trotando. Garret e Farrel se entreolharam. Rhys disseram ao mesmo tempo. Os olhos de Chryssa se arregalaram. Ele deve estar muito bem em sua nova posio... comentou Farrel com cinismo. Quando Rhys surgiu, Chryssa compreendeu a antipatia do escocs. O irmo de Garret vinha em seu cavalo, trajando uma armadura completa, assim como os cinqenta homens que o acompanhavam. A cor de vinho na bandeira que carregava fez com que Chryssa se perguntasse se o cavaleiro saxo no almejava a coroa de William da Normandia... O olhar de desdm que o cunhado lhe lanou a fez ter certeza de que ela preferia a maneira simples do marido em aceitar suas obrigaes. Rhys cavalgou na direo deles, e Chryssa se agarrou manga da tnica de Garret, disposta a salv-lo se necessrio. Seu teimoso marido, contudo, permaneceu imvel onde estava. A menos de um brao de distncia, Rhys parou o cavalo de repente, fazendo com que uma nuvem de poeira os cobrisse, de forma que ela precisou cuspir o p que lhe invadiu a boca. Quando a poeira se dissipou o suficiente, Chryssa pde estudar melhor o recm-chegado. Parecia uma sombra de Garret, embora seus ombros tivessem a metade da largura dos do irmo. Ele olhou os trs de cima abaixo com ar de desdm. Quer dizer que Garret finalmente retornou sua humilde residncia... Um lar que se tornou ainda mais humilde devido sua irresponsabilidade retrucou Garret com calma, o que fez Chryssa perceber a tenso que havia no ar. Que irresponsabilidade? Rhys bufou. Se no estou enganado, no fui eu quem passou um ano preguiosamente em uma priso... Sendo verdade, tento entender por qual motivo negligenciou Thornhurst nesse perodo, assim como lady Elizabeth e Phil. Rhys desceu do cavalo e segurou as rdeas. Minhas prprias terras necessitavam de minha ateno. Terras ganhas de normandos retrucou Farrel, pronto a socar o irmo. Dessa vez, Chryssa torceu para que ele o fizesse. Todos lutamos por aquilo em que acreditamos replicou Rhys. Mas como voc e Garret no lutaram, no compreendem. Farrel soltou um gemido baixo, as mos cerradas de tal forma que Chryssa pde notar os ns dos dedos esbranquiados. Notando o olhar de fria do amigo, Garret deu um passo frente e tentou amenizar a situao.
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Preste ateno ao que diz, Rhys... E voc, Farrel, pegue o cavalo de meu irmo e mostre aos outros onde colocar os deles. Farrel puxou as rdeas com violncia, depois fez um sinal aos demais cavaleiros. H uma rea recm-cercada. Podem colocar os cavalos l. Garret aguardou at que os homens desaparecessem para lanar um olhar frio ao irmo. Ele no mudara em nada. Continuava com a mesma arrogncia e disposio para arrumar problemas. No vai perguntar por lady Elizabeth e nossa pequena irm? Nossa me no est bem. Rhys deu de ombros, tirando a luva da armadura. No esperava que fosse diferente. Onde est a menina que arruinou com a sade dela? Garret precisou respirar fundo para no perder o controle. Phil est crescendo rapidamente. E uma pena para voc que ela no tenha morrido ao nascer. Ser um peso nas suas costas por toda sua vida... Quem sabe se oferecer um bom dote, algum velho a leve pelo prazer de tirar-lhe a virgindade. Como ousa? Chryssa deu um passo frente e, sem pensar duas vezes, ergueu o joelho, acertando-o em cheio na virilha. O irmo de Garret se curvou, plido, mas no reagiu. Tentando esconder um sorriso, Garret assistiu esposa voltar e se posicionar a seu lado, altiva. Meu irmo estava certo quando disse que se pode colocar qualquer homem em seu devido lugar com isso ela comentou por entre os dentes. De fato. Garret no pde deixar de concordar, divertido. Pela primeira vez, sentiu imenso orgulho de ser casado com aquela mulher. Somente naquele momento se deu conta do quanto sentira falta do lado agressivo de Chryssa. O comportamento dela mudara muito desde o casamento. Vinha se mostrando quase tmida nos ltimos tempos, o que o deixava inseguro e sem saber como lidar com ela. Quem essa vagabunda? indagou Rhys, por fim se recuperando do golpe. Chryssa fez meno de avanar mais uma vez, mas Garret a segurou pelos ombros. Uma vez o bastante, sefa... Por enquanto. Olhou para o irmo, que encarava Chryssa, irado. Num gesto instintivo, levou a mo faca que trazia cintura. Esta dama minha esposa, e espero que a trate com o respeito que ela merece. Embora ainda plido e sem flego, Rhys endireitou a coluna. Sua esposa? Voc se casou? Parece que sim, meu senhor interferiu Chryssa. Mas voc fala com sotaque. Rhys piscou, atnito. normanda! Chryssa se virou para o marido, irnica. Todos os seus irmos tm uma mente assim, to brilhante? Apenas este, sefa. Garret riu-se e repetiu: Apenas este. O que significa "sefa"?Chryssa perguntou a Thomas assim que chegou ao jardim.
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Antes de responder, o frei terminou de espalhar algumas pedras ao redor das mudas recm-plantadas, limpou a terra das mos e se levantou. Significa "corao". Chryssa prendeu a respirao. Garret, pela primeira vez, a tratara de forma afetuosa. Lembrou-se de seu olhar carinhoso ao falar com ela. Satisfeita, olhou para o cu e soltou um suspiro. Lindo dia, no? Um tanto confuso, o frei olhou as nuvens negras que se formavam no horizonte. A tempestade iminente podia ser sentida no vento. Parece que vai chover em breve... Chryssa virou-se para ele, sorridente. Preciso ir. Quase ia me esquecendo da cerveja. Temos cerveja? Por que eu no soube disso antes? Estou sedento por um copo. Ela o fitou por cima do ombro, sem parar de andar. Jante conosco esta noite... Prometo que ter toda a cerveja que puder agentar. No sei... Devo dizer que preciso de um jarro inteiro para me aquecer em noites chuvosas provocou o bom homem, brincalho. Pois lhe darei dois jarros garantiu Chryssa, rindo. Quatro jarros de cerveja mais tarde, os homens de Rhys se mostravam mais que alegres e gratos a ela. Deitaram-se ao longo do ptio, conversando. Pareciam muito diferentes de seu senhor agora: muito mais abertos e menos hostis. Chryssa recolheu os jarros vazios. A cozinheira avisar quando o jantar estiver pronto. Eles agradeceram respeitosamente. Chryssa observou as espadas e os escudos, apreensiva. Todos, sem exceo, carregavam a herldica de Rhys. Sobre um fundo azul brilhante, uma raposa enfrentava um urso. Imaginou se o cunhado se considerava o mais poderoso, no caso o urso, mas num segundo momento, percebeu que seria mais provvel que ele se considerasse mais esperto e gil como a raposa. Felizmente ele partiria em breve, portanto no precisava perder seu tempo pensando nele. Deixando os homens com a promessa de mais cerveja hora do jantar, entrou no castelo procura de Philippa. Encontrou somente um prato de mingau pela metade. A menina tambm no estava na cozinha, e a cozinheira pareceu assustada ao v-la. Sabe onde est Philippa? perguntou mulher. No, milady. Talvez esteja com lady Elizabeth. Chryssa foi ter com a sogra. Na metade da escada, sentiu um delicioso aroma vindo da cozinha, o qual se assemelhava carne ensopada, e pensou que, talvez, a mulher finalmente tivesse descoberto algo que soubesse fazer. Philippa tambm no se encontrava com a me. Intrigada, Chryssa se dirigiu ao prprio quarto e apanhou um vestido carmim do qual esperava que a menina fosse gostar. Devia haver algum em Thornhurst que pudesse ajust-lo. Procurou no quarto de Philippa, mas no viu ningum. Estava fechando a porta quando ouviu um som semelhante a um choro baixo. Permaneceu imvel, achando que se tratasse de algum gato, mas o choro se repetiu. Seguiu-o at o outro lado da cama, onde deparou com a
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menina encolhida a um canto, sentada no cho com as mos sobre o rosto. Acreditando que ela tivesse se ferido, Chryssa jogou o vestido sobre a cama e procurou por marcas de sangue. Philippa! O que foi? perguntou, aflita. A menina no respondeu, mas o choro se transformou num pranto convulsivo. Chryssa tomou-lhe as mos e a segurou pelo queixo, fazendo com que ela a encarasse. Philippa obedeceu, mas era como se no pudesse enxerg-la. Tentou balbuciar algo, porm no conseguia conter o choro. Sem compreender a razo de tanto desespero, Chryssa a abraou com fora. Aos poucos, Philippa se aquietou, e os tremores foram diminuindo. O que aconteceu, minha querida? perguntou novamente, com cuidado. O que a assustou? A menina apenas balanou a cabea em resposta. No posso ajud-la se no me contar o que est errado. E-eles vo... matar Garret e F-Farrel? Quem vai matar Garret e Farrel? Os normandos Philippa sussurrou, trmula. Vo matar Garret e Farrel como mataram Hadley e Braxton? Uma imensa compaixo se apoderou de Chryssa. Imaginou o que a menina havia passado ao ver os irmos sendo assassinados. Devia ter ficado horrorizada ao ouvir o trotar de tantos cavalos chegando a Thornhurst... No podia fazer nada quanto ao passado, mas podia ajud-la a superar o medo naquele momento. Estamos todos a salvo, querida. Mas ouvi muitos cavalos chegando. Da ltima vez... Era apenas seu irmo Rhys ela interrompeu gentilmente. Ningum ir machuc-la. Philippa soltou um profundo suspiro de alvio, e a cor voltou-lhe face embora tivesse os lbios ainda ressequidos. Fico feliz por estar aqui, Chryssa. Ela sorriu e a abraou novamente. Eu tambm. Permaneceram abraadas por um longo momento, at que Chryssa gentilmente se afastou. Venha, Philippa. Precisa terminar seu mingau, e eu tenho de servir sua me. A menina se levantou, desviando o olhar. Eu... no estou mais com fome. Chryssa a fitou, preocupada. No tem importncia. Dirigiu-se porta e se virou. Gostaria de caminhar comigo mais tarde? Talvez frei Thomas esteja no jardim... A menina baixou os olhos. Talvez. Ainda um tanto atnita pelo acontecido, Chryssa apontou para a cama.
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Quase me esqueci... Pensei que gostaria deste vestido. No sei costurar, mas talvez haja algum por aqui que saiba. Garret se apoiou no batente da porta, assistindo ao irmo cumprimentar a me com patente falta de interesse. Elizabeth, contudo, nem sequer se deu conta disso, claramente feliz por ver o filho mais novo. Notava-se sua satis faco no sorriso radiante e no brilho do olhar. Como vo suas terras, meu filho? Bem o bastante, mame. Eu gostaria que estivesse melhor para que pudesse viajar e vlas com seus prprios olhos. Ah, mas eu estou! declarou Elizabeth, sentando-se ereta nos travesseiros. Tenho me sentido muito melhor nos ltimos tempos. Rhys sorriu. Hum... talvez esteja pronta para viajar em, vejamos, seis meses... Seis meses? a mulher repetiu, decepcionada. Eu poderia ir para sua casa agora mesmo. E que tenho muitas coisas a resolver ainda, minha me. Quero que esteja tudo perfeito para sua visita, pois merece o melhor. Garret balanou a cabea. O irmo no parecia em nada preocupado por ter desapontado a me deles. Alis, como de costume, usava seu antigo truque: primeiro a bajulava, para depois conquist-la com falsas promessas. Assim ganhara as terras dos normandos e o perdo por ter lutado contra seu prprio povo. De repente, ele sentiu que precisava de ar fresco. No conseguia presenciar aquilo sem nada dizer. Virou-se e se retirou, sem se incomodar em justificar a abrupta sada. Sabia que qualquer explicao seria desnecessria. Antes de descer as escadas, foi ao quarto de Chryssa e colocou a escova em cima da cama. Ao sair, encontrou a esposa no corredor. Ela corou ao v-lo, lembrando-se da maneira terna com que ele a tratara naquela manh. Garret hesitou, buscando o que dizer. O sol entrava pela janela, envolvendo-a e realando os contornos de seu corpo. Ali, contra a luz, ela parecia uma fada... Talvez a viso mais bonita que ele j tivera. Aps alguns segundos, limpou a garganta e a cumprimentou com um movimento de cabea. Servi cerveja para os homens de seu irmo ela contou, tmida. Bom. Ela enrubesceu ainda mais. Eles vo partir pela manh? No. Ficaro ao menos por uma semana. Um cantarolar na cozinha os interrompeu, e Chryssa olhou naquela direo. Creio que finalmente a cozinheira encontrou algo que sabe fazer: carne ensopada. Ah... Foi tudo o que ele conseguiu dizer. Percebendo que estava agindo como um
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tolo, tentou se recompor. Ser necessrio que prepare um quarto para Rhys. No h quartos para serem preparados! Como no? Ele ergueu as sobrancelhas. H quatro quartos neste andar. De fato... e esto todos ocupados. Chryssa contou nos dedos: Voc, lady Elizabeth, Philippa e eu. Garret pensou no quarto de Chryssa. Se dormisse com ela, haveria um quarto para Rhys... Mas ele morreria antes de sugerir tal coisa. Ento ter de dizer a Phil que se mude temporariamente para o quarto de lady Elizabeth ordenou, satisfeito por ter solucionado o problema. No! protestou Chryssa de pronto. Philippa dormir em seu prprio quarto. Ter de dizer a seu irmo que durma no estbulo, junto com seus homens. Garret apertou os lbios. Phil pode ficar em seu prprio quarto... mas deve se lembrar que Rhys tambm filho desta casa. Ter de dividir o quarto com ele devolveu Chryssa, e se retirou em seguida, deixando o marido completamente estarrecido com sua ousadia. A carne ensopada que a cozinheira havia preparado estava to insossa quanto tudo o mais que ela fazia. Algumas pitadas de sal pouco ajudaram para torn-la mais apetitosa. Rhys e os homens, entretanto, nem pareceram notar. As travessas cheias de ensopado desapareceram num piscar de olhos, assim como as bandejas cheias de po. Longas e largas tbuas haviam sido trazidas para o salo para fazer as vezes de mesa, e os homens se enfileiravam na superfcie spera. Falavam e riam to alto que os caibros do telhado chegavam a tremer. Chryssa balanou a cabea, mas no deu muita importncia. Eles estavam se divertindo. E a ocasio a fez recordar as muitas noites que passara junto ao irmo e seus cavaleiros. Lanou um sorriso a Thomas, que se sentara a seu lado. Como vai a cerveja? O gentil homem ergueu o clice, sorrindo-lhe de volta. H muito tempo meus ossos no se sentiam to revigorados! O ajudante da cozinha deve ter escondido os barris em algum lugar por todo esse tempo... Enviei dois jarros para sua casa. Esto sua espera. O religioso sorriu de orelha a orelha. Chryssa olhou para Rhys. Definitivamente, no gostava dele, embora soubesse que devia se esforar para tanto, j que se tratava de seu cunhado. Seu ressentimento aumentara ainda mais ao ver que ele obtivera sucesso onde ela mesma falhara: Rhys convencera lady Elizabeth a descer, unindo-se a eles para o jantar. Agora a mulher se portava como a verdadeira senhora do feudo, num vestido azul-marinho que podia ser antigo, mas estava limpo e era confeccionado com o mais
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fino tecido. Garret sentara-se ao lado da me. Permanecia silencioso, atento a tudo, at mesmo ao fato de que Chryssa o observava. Quando seus olhares se encontraram, ela ergueu o queixo, mas surpreendeu-se ao ver que ele se dirigiu a ela. Onde est Phil? No estava se sentindo muito bem. Recolheu-se mais cedo. Nesse momento, um cavaleiro grisalho, com o rosto marcado por uma cicatriz, bateu com fora na mesa, soltou um arroto e elogiou a refeio, gritando a plenos pulmes. Outros o seguiram, batendo com o cabo das facas na madeira. Garret observou a mesa improvisada tremer, espera de que as tbuas cassem por no suportarem tamanho peso. No entanto, sua ateno estava mais voltada para a esposa, a seu lado, e para a forma como os olhos dela brilhavam, observando o alvoroo. O perfume de rosas que seus cabelos emanavam tocou-lhe os sentidos. Quando Chryssa se percebeu observada, voltou-se para ele, os olhos claros cintilando. Garret no resistiu e tocou um dos cachos soltos ao redor do rosto dela. Sentiu um aperto no estmago, imaginando o que ela faria se sugerisse que dormissem juntos naquela noite. Milorde? indagou Chryssa, confusa. A respirao dela, suave como uma pluma, fez o corao de Garret disparar. Perturbado, ele sentiu um desejo urgente de carreg-la escada acima. Segurou a borda da mesa com firmeza e se levantou, decidido. Ento, meu irmo, como pretende alimentar seu povo quando ele retornar a Thornhurst? indagou Rhys, interrompendo seus planos. Garret sentou-se devagar e respirou profundamente. Na verdade, no seria uma boa idia carregar a esposa em frente a todos aqueles homens. Havia tambm lady Elizabeth. Tentando se acalmar, falou de forma pausada: H caa suficiente na floresta e muito peixe no lago. Existe um lago? surpreendeu-se Chryssa. Eu sabia apenas da existncia do riacho. Garret mirou os enormes olhos verdes, sorrindo. Fica no meio da floresta. Na verdade no muito grande. Mas e quanto a po e legumes? insistiu Rhys. Nestes campos cresce apenas erva daninha desde a morte de Hadley. Havia um sorriso irnico em seus lbios. Que eu saiba, necessrio que se colha trigo para se ter po. Farrel se retesou ao lado de Garret, e este lhe lanou um olhar, pedindo que se mantivesse calmo. Plantaremos quando os homens retornarem. Mas o que faro at a colheita? Garret comprar o necessrio at l interveio Chryssa, lanando ao cunhado um olhar desdenhoso. Podia sentir a surpresa do marido por sua interferncia. Comprar? repetiu Rhys, rindo. Com que dinheiro?
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Com o que ele trouxe das suas jornadas, ora improvisou Chryssa, no ousando olhar para o marido. O que ela diz verdade? Rhys indagou a Garret, em dvida. Olhou para Elizabeth. Tinha conhecimento disso, minha me? No. Mas Garret no me conta muita coisa. Garret olhou Chryssa, e ela lhe sorriu. Para a surpresa dela, ele sorriu de volta. A musculatura tensa de seu maxilar, entretanto, revelava a raiva que sentia. No h muito a contar, lady Elizabeth ele declarou com um suspiro, antes de capturar a mo de Chryssa e faz-la se levantar. Agora, se nos permitem, minha esposa e eu vamos nos recolher. Ela est exausta, no mesmo, querida? Chryssa concordou com um gesto de cabea, incomodada. Conseguia apenas pensar na mo quente agarrando a sua. Para onde vo? perguntou Elizabeth, os olhos fixos nas mos atadas. A cozinheira afirmou que sua esposa tem dormido no quarto de Rhys. Sob o olhar especulativo do irmo, Garret balanou a cabea fingindo condescendncia. A mulher no reside no castelo. Acho difcil que saiba sobre meus hbitos noturnos...Vamos, Chryssa. Ela o seguiu, um tanto incerta se deveria faz-lo, e foi puxada pelo marido at os aposentos dele. Quando chegaram porta, ela se recusou a entrar. Dormirei com Philippa. Estou aqui em busca de respostas, no de companhia ele murmurou por entre os dentes, antes de empurr-la quarto adentro e fechar a porta atrs de si. Chryssa apertou as mos, nervosa, enquanto ele acendia o candelabro que ela mesma havia posto ali. Quando se virou, o rosto estava iluminado pela luz da chama, o que a fez recordar dos tempos em que conversavam beira da fogueira. Mentiu para Rhys. Sim. Por qu? Para me defender? Garret parecia satisfeito com essa conjectura. Satisfeito demais, ela concluiu. Decidiu mentir outra vez, apenas para contrari-lo: No. Ele colocou a vela numa mesa prxima cama e cruzou os braos sobre o peito, olhando-a, inquiridor. Est mentindo. Ela engoliu em seco e preferiu desistir do jogo. Sim, estou afirmou, baixando a cabea.
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At que enfim uma verdade! O sorriso que ele abriu foi devastador e fez o corao de Chryssa acelerar. Desviou o olhar, tentando no se deixar levar pelas emoes. Precisava manter o controle. Prefiro sempre a verdade ele falou, srio. Que bom. Deve saber que escolhi o menos pior entre os dois irmos... Rhys consegue ser pior que voc. Se eu pudesse, deixaria a ambos e suas disputas covardes. Garret no gostava de ser enfrentado, e aquilo lhe trouxe mente outra questo: Se assim que se sente em relao a mim, por qual motivo decidiu ficar em Thornhurst? Chryssa ergueu o queixo, orgulhosa. As razes so somente minhas. Garret tinha de admitir: ela era a mulher mais teimosa que j conhecera. Como espera que eu pague pelos legumes e pela farinha de que necessitaremos? Sabia que eu pretendia pedir um emprstimo a meu irmo para esse fim? Ela sentiu um calor subir ao rosto, e Garret riu. No tenho uma moeda sequer para oferecer a um mendigo informou, calmo. Pode usar meu dote. A perplexidade de Garret deu lugar raiva. No tocarei em nem um centavo do seu dinheiro normando. A escolha sua, nobre cavaleiro saxo. No me importo. Os problemas so seus, e voc quem deve solucion-los. O silncio pairou entre eles. Dois opostos se enfrentavam: um saxo e uma normanda, um homem e uma mulher. Dificilmente chegariam a um acordo. A contragosto, Garret quebrou o silncio. Preferia enfrentar a esposa que perder o orgulho para um homem como o irmo. Dormir aqui esta noite. Os olhos de Chryssa se arregalaram. Onde? Na minha cama, ora. Garret estava decidido a usar a fora se necessrio. No tinha nenhuma inteno de dar a Rhys maiores motivos para atac-lo. Dormirei com Philippa dizendo isso, Chryssa se virou e desapareceu. Garret levou alguns segundos para acreditar na teimosia da esposa, depois foi atrs dela. Encontrou-a j deitada ao lado da menina. Sem pestanejar, pegou-a no colo e se dirigiu ao outro quarto, encontrando-se com Rhys e Elizabeth no corredor. Cumprimentou-os com um gesto de cabea, adentrou o quarto, fechou a porta atrs de si com os ps e jogou Chryssa na cama. Ela rolou at o outro lado e se ps em p imediatamente, os olhos arregalados. Mantenha suas mos longe de mim! Ignorando-a, Garret a fez se deitar sobre o colcho
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num s gesto e, aprisionando-a, encarou-a com a expresso sria. O movimento desmanchou a trana, deixando as mechas loiras solta e exalando o perfume de rosas que mexia tanto com os sentidos dele. Deixe-me ir, Garret Chryssa falou, ofegante. Pode dormir no cho ou nesta cama... A opo sua. Ele lutou contra o desejo imperioso de beij-la. Faa o que desejar, mas entenda de uma vez por todas que dormir neste quarto de hoje em diante. Garret pensou em completar que seria enquanto Rhys estivesse presente, mas ela ficava to encantadora quando estava irritada que percebeu que a desejava dormindo a seu lado todas as noites. Seus braos precisaro ser fortes, milorde, pois nunca concordarei com isso de boa vontade. Pois usarei toda minha fora se preciso for. Ergueu as sobrancelhas e repetiu a ordem: A partir de hoje, milady, este o seu quarto. Aguardou por algum argumento, porm este no aconteceu. Sorrindo, tirou as botas. Quando comeou a soltar os laos que prendiam as calas, ouviu um gemido. Apoiou-se no cotovelo para fit-la, mas Chryssa virou o corpo e se cobriu at a cabea. Sorrindo, ele terminou de se despir e se deitou ao lado dela. Um parco raio de luar iluminava a pele que cobria a cama. A chama da vela tremeluziu com a brisa e se apagou, deixando o quarto na escurido. Chryssa pensou em sair correndo, mas temia que o marido estivesse espreita. No entanto, os roncos suaves a convenceram de que aquele era o momento oportuno se desejasse escapar. Caminhou na ponta dos ps at a porta, mas, quando tocou na maaneta, ouviu a voz sonolenta de Garret. Sabe quais so suas opes, minha esposa... Comprimindo os lbios, Chryssa rumou para um canto do quarto, sentou-se e abraou as pernas, decidida a dormir assim. Mas no conseguiu. Aps alguns minutos, estava cansada demais. Deitou-se no cho e apoiou a cabea no cotovelo. Garret despertou sobressaltado ao no encontrar a esposa a seu lado. Relaxou somente quando a viu amontoada no canto do quarto. Chryssa? Sem resposta, levantou-se e foi at ela. Sacudiu-a gentilmente pelo ombro. Chryssa continuou profundamente adormecida. Inconformado com a teimosia da esposa, ele a pegou no colo com cuidado e a colocou na cama, deitando-se a seu lado. Deu um longo suspiro. Era a primeira vez que dormia numa cama ao lado de Chryssa. Observou o corpo delicado, aspirando seu perfume. Virou-se de costas para ela, procurando ficar o mais longe possvel para no se sentir tentado. Mentalmente fez uma longa lista das atividades
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para a manh seguinte, at que sentiu as plpebras pesadas outra vez. Seu estado de sonolncia se desfez de imediato, porm, quando sentiu que ela havia se virado e encostado o corpo no seu. O sangue ferveu em suas veias. Perturbado, afastou-se ainda mais, os joelhos quase saindo da cama. Chryssa o acompanhou no movimento, as coxas se amoldando s dele. A ponto de cair da cama, ele precisou se acomodar, e os corpos se encontraram por inteiro. Para piorar a situao, Chryssa passou um brao por sobre sua cintura. Agora ele sentia os seios macios a tocar-lhe as costas e foi como se uma chama o incendiasse. Nunca precisara de tamanho autocontrole em toda sua vida. Chryssa comeou a sussurrar em meio a um sonho, a respirao quente contra o pescoo do marido: No est sendo to ruim, Raynor... Por alguma razo, as palavras confortaram Garret. Num impulso, ele tocou a mo delicada, comparando-a a rudeza da sua. Se o destino a trouxera at ele, talvez algo a fizesse aceit-lo de uma vez por todas. Era s uma questo de tempo. Pensou em Riann e percebeu, aliviado, que a lembrana dela j no lhe comprimia o peito. Com um suspiro, adormeceu em seguida. O dia raiou mais uma vez em Thornhurst. A chuva que Thomas previra no havia chegado a cair, porm as nuvens tinham se tornado ainda mais escuras e ameaadoras. O sol encontrou uma brecha entre elas e despertou os homens de Rhys, que se levantaram cambaleantes, resultado da cerveja da noite anterior. Aps um breve passeio pela floresta para se aliviarem, refrescaram-se no riacho e, j reanimados, foram em busca de algo para lhes saciar a fome e a sede. A cozinheira j os aguardava com enormes tigelas de mingau e ovos cozidos, e eles mergulharam com avidez na comida. Chryssa entrou no salo, lembrando-se, constrangida, de ter despertado sem Garret a seu lado e com o vestido levantado at as coxas. Corou, perguntando-se se ele a teria visto assim. E, para piorar, agora os homens de Rhys fitavam em completo silncio. Buscando alguma dignidade, cumprimentou-os e se sentou em seu lugar habitual, esquerda da cadeira vazia de Garret. De sbito, eles se arremeteram sobre a mesa em busca de uma vasilha de mingau. Ela assistiu, impressionada, ao festival de selvageria, mas sorriu para a meia dzia de tigelas que lhe era oferecida logo depois. Fico muito agradecida... Mas terei de recusar sua oferta, j que acordei um pouco indisposta hoje. Eles pareceram desapontados, apesar de ainda sorridentes. O que est acontecendo aqui? exigiu Garret, franzindo o cenho ao ver a esposa cercada de marmanjos. Chryssa ficou tensa. Num gesto instintivo, arrumou o vestido, ainda incomodada por ter despertado de modo to inapropriado na cama dele. Garret afastou um jovem cavaleiro com rudeza, os olhos faiscando.
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Voc est bem? perguntou esposa, olhando-a de cima a baixo, o que fez o corao dela acelerar de imediato. Eles estavam apenas me oferecendo uma tigela de mingau, Garret... Ele olhou em volta, e os homens retornaram a seus lugares em silncio. Chryssa franziu o cenho de leve, tentando entender o motivo da agressividade do marido. Seria cime? Garret se curvou para sentar-se, e Chryssa teve a impresso de que ele iria beij-la. Entrou em pnico. O-onde est Farrel? perguntou. Ocupado, em busca de certos patifes que perambulam por a anunciou o prprio, adentrando o salo. Vinha seguido de um estranho muito bem-vestido, embora estivesse coberto de poeira. Sem que Farrel precisasse explicar, Chryssa percebeu que se tratava de outro irmo de Garret. A semelhana era clara, embora este no tivesse o mesmo ar arrogante de Rhys. Gostou dele de imediato. E, aparentemente, Garret e Farrel compartilhavam desse mesmo sentimento, pois se mostraram entusiasmados com a inesperada chegada. Edmond! Vejo que seu faro no mudou. Sente o cheiro de comida distncia! exclamou Garret, sorrindo, enquanto caminhava em direo ao irmo. Nosso pai sempre lamentou que voc no tivesse sido um co de caa. Sente inveja de meus instintos de caador. No. seu sucesso com as mulheres que o deixa transtornado emendou Farrel, e os trs riram. Chryssa assistiu cena com um sorriso. A brisa hoje est deliciosa, meu irmo. Uma cavalgada pelos campos nos faria muito bem... sugeriu Edmond, disposto. Virou-se para Chryssa e sorriu. Voc deve ser minha nova irm... Muito prazer, sou Edmond, um ano mais novo que Garret, e como j deve ter percebido, o mais bonito e agradvel de Thornhurst. Ela sorriu. O cunhado nem sequer demonstrara desprezo por sua origem normanda. Edmond espalhava tamanho bom humor, que Chryssa se esqueceu de que estava irritada com Garret. Seja bem-vindo sua casa, Edmond saudou, devolvendo o sorriso. Receio no poder acompanh-lo numa cavalgada, Edmond lamentou Garret. Minha esposa ainda no conhece as terras, e eu havia planejado sair com ela hoje. Chryssa ficou boquiaberta com a declarao, mas antes que dissesse qualquer coisa, Edmond se manifestou: Podemos sair todos juntos, ora! Eu j ia sugerir isso. Garret fitou o irmo com desagrado, e este nem mesmo se deu conta disso. Precisamos nos apressar para partir antes que Rhys acorde e decida se juntar a ns... emendou o rapaz, srio. A ltima vez que o vi, quase quebrei-lhe o nariz.
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Teria nos feito um favor declarou Farrel, mal-humorado. E verdade concordou um dos cavaleiros de Rhys, mas percebeu o que dissera e voltou a esconder o rosto na tigela de comida. Farrel soltou uma gargalhada e deu-lhe um tapinha nas costas, quebrando a tenso. J pensou em permanecer aqui em Thornhurst? Bons homens so sempre bem-vindos!

Captulo IV Philippa olhou o trio que se distanciava do castelo a cavalo. Afastou-se da janela, recordando-se das palavras de Rhys, no dia anterior, com um aperto na boca do estmago.
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Cus!, no queria se casar... A menos que fosse com Farrel. Outro cavalo relinchou e ela voltou janela, apressada. Farrel galopava em direo aos outros, os cabelos longos batendo na nuca. Ela suspirou, sentindo o corao bater, descompassado. Imaginou o amado voltando e insistindo para que ela se juntasse a eles no passeio... mas no foi o que aconteceu. Desconsolada, Philippa se jogou na cama, sentindo-se a ltima das mulheres. Passou as mos pelos cabelos, desejando que estes fossem to longos quanto os de Chryssa. E se a perspectiva da demora em v-los crescer j foi o suficiente para deix-la infeliz, sentiu-se ainda pior ao considerar o quanto a cor deles tambm era feia. Assemelhava-se lama do leito do riacho e no refletia a luz do sol como os de sua cunhada. Soltou um suspiro, sentindo-se castigada pelo tempo, que parecia resistir em transform-la numa verdadeira mulher. A ansiedade que sentia se transformou em raiva. Torturando-se, Philippa fez uma lista mental de todos os defeitos que tinha, concluindo que pouco havia nela para que Farrel a admirasse. Os seios eram quase imperceptveis e os quadris, estreitos. As pernas eram finas e o cabelo, curto e sem graa. Quantos anos ainda teria de esperar at que conquistasse algum atrativo para que ele a notasse? Da forma como ela era, parecia-se muito mais com um garoto do que uma menina. Em sua mente, vislumbrou o rosto do escocs sorrindo para ela, convidando-a para danar. Levantou-se e o cumprimentou com uma cortesia, aceitando o convite. Comeou a rodopiar pelo quarto, imaginando-se num lindo vestido de baile, com os seios fartos e os cabelos longos tocando-lhe as costas. Farrel a enlaava pela cintura, guiando-lhe os passos... Quando interromperam a dana, tontos pelos rodopios, ele a beijava na testa e se ajoelhava sua frente: Deseja se tornar minha esposa, Phil? O curto apelido a trouxe de volta realidade, dissipando o sonho romntico. Philippa foi janela, desolada, e viu que o cu estava coberto por nuvens negras, anunciando uma tempestade. Troves ecoaram de sbito e ela estremeceu. Olhou para as colinas e se lembrou das vezes em que vira Chryssa e Farrel conversando e rindo juntos. No mesmo instante, viu-se tomada de cime. Soltou um profundo suspiro, ciente de que a cunhada e nica amiga no era merecedora daquele sentimento. De repente, lembrou-se do vestido cor de ameixa que Chryssa lhe dera e correu para o ba, disposta a experiment-lo. Chryssa estava radiante. O vento agitava seus cabelos e dera-lhe um colorido s mas do rosto. Cachos haviam se soltado da trana e desciam macios pelo pescoo, tocando os seios. Garret no pde deixar de admir-la. Nunca imaginei que Thornhurst fosse to grande! muito bonito aqui ela falou, sorrindo. Garret puxou as rdeas e Chryssa fez o mesmo. Meu pai amava este lugar e sempre desejou que os filhos permanecessem aqui. Quando surgia a oportunidade, comprava as terras vizinhas. Depois que ele faleceu, meus irmos mais velhos, Hadley e Braxton, mantiveram a tradio. Infelizmente veio a guerra, e o sonho de meu pai morreu com meus irmos.
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Por qu? Garret a olhou, melindrado. Voc normanda, Chryssa. Diga-me voc por que seu povo saiu da Frana para invadir nossas terras... No se trata do fato de voc ser saxo e eu, normanda. Tampouco da guerra, e sim do fato de o sonho ter de morrer. Voc pode perfeitamente dar continuidade a ele. Garret soltou um profundo suspiro. Restaram apenas Rhys, Edmond e eu. E Philippa ela lembrou de pronto. Ele concordou com um gesto de cabea e continuou: Thornhurst grande o suficiente para todos ns. No precisamos adquirir mais terras. Muito menos agora que Rhys possui as suas prprias... H um grande territrio remanescente entre Thornhurst e o de Rhys. Duvido que William no o tenha cedido a um de seus cavaleiros, impossibilitando-me, portanto, de adquiri-lo. Por que tanto pessimismo, Garret? No compreendo esse ar de derrota que todos aqui carregam. Veja a cozinheira e os poucos que permaneceram... No sentem nenhum orgulho daqui, pois seus senhores no tm orgulho. No ama este lugar? Ele franziu o cenho, nervoso com o comentrio da esposa. Amo Thornhurst porque meu pai amava. No nutre nenhum sentimento pelas terras por si mesmo? Este assunto no lhe diz respeito ele replicou, impaciente. E qual assunto me diz respeito? Chryssa o encarou com raiva por ele querer fugir da discusso. Sua me? No, j foi bem claro quanto a isso. Sua irm? Talvez, mas esse ponto tambm no est claro... Ningum se preocupa com a menina, sua me permanece na cama o dia todo < a deixa aos cuidados dos outros, quer se importem com sua filha ou no. E o prprio irmo no percebe do que a l>obre necessita. Nunca faltou alimento ou um teto para Philippa ele retorquiu, tenso. Agora que est de volta, sim... Mas e quanto s outras necessidades? As de uma menina que est se transformando em mulher? Sabia que ela tem pavor do som de cavalos? Sabia que se escondeu, apavorada, quando Rhys chegou? E sabe por qu? Est indo longe demais, Chryssa... No! Estou falando pelo bem de Philippa ela insistiu, revoltada. Sua irm assistiu ao assassinato de seus irmos mais velhos, Garret. Tem idia do que isso significa para uma menina de doze anos? At que ela se sinta segura novamente, no ser capaz de superar esse pesadelo. E nem Philippa nem o povo deste lugar se sentiro seguros enquanto seu senhor continuar afundado em sua prpria frustrao, ocupado demais com seus sentimentos para prestar ateno s necessidades deles. Est aqui h apenas algumas semanas. No nos conhece Garret falou devagar, tentando no perder o controle. Basta caminhar por aqui e ver o abandono e a depresso que assolam este lugar. Perdi
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meus pais quando era pequena, mas meu irmo fez um trabalho admirvel cuidando de mim. Cuidava para que eu me vestisse com esmero, conferia minha higiene, ensinava-me a caar e at providenciou uma ama que me dava aula de boas maneiras e as habilidades necessrias para se dirigir um feudo. E fez mais: enxugou minhas lgrimas e me deu segurana. Nunca duvidei de seu amor, nem mesmo quando ele me obrigou a viver aqui para cumprir meus deveres de espo... Chryssa parou, dando-se conta do que havia dito. Desconcertada, desviou o olhar. Ento no retornou por vontade prpria? deduziu Garret, com uma expresso fechada. Ela suspirou. Era verdade, mas j no mais desejava ir embora, apesar de no saber explicar o motivo. E at que soubesse a resposta para isso, no podia dizer ao marido que passara a considerar Thornhurst como seu prprio lar. Est comeando a chover desconversou, fazendo o cavalo retornar. Os homens de Rhys estavam todos no ptio. Garret deixou os cavalos aos cuidados de Farrel e Edmond, e dirigiu-se ao castelo com Chryssa. Esta foi direto cozinha conferir os preparativos para a refeio, enquanto Garret subia a escada no intuito de vestir roupas secas. Ao passar pela porta do quarto da irm, ele se lembrou das palavras da esposa, mas preferiu ignor-las. Chryssa no sabia o que dizia. Continuou em direo aos prprios aposentos, mas hesitou. Estalando a lngua, voltou e empurrou de leve a porta da irm. Ficou estarrecido com o que viu. Caminhando pelo meio do quarto, com seios enormes e encaroados, havia uma mulher usando vestidas cor de ameixa e uma touca branca, de onde vrios tufos de cabelo saam, espetados. Quando ela se virou, Garret soltou uma exclamao de surpresa. Phil? Boa noite, senhor cavaleiro... ela o cumprimentou, sorrindo. Acha que Chryssa ficar feliz ao me ver como uma dama? Garret no conseguiu controlar o riso diante da caricatura da irm. Quando viu a tristeza tomar o olhar dela e grossas lgrimas rolarem pelo rosto infantil, percebeu seu erro, mas j era tarde. Philippa passou por ele intempestivamente, soluando. Phil! Garret tentou alcan-la escada abaixo, em vo. Viu apenas quando ela saiu para a chuva forte, ignorando os homens que assistiam cena, estupefatos. Toda molhada, Chryssa entrou na cozinha sem se entusiasmar muito com a mistura que fervia no fogo. At o momento da refeio, provavelmente a cozinheira teria feito algum estrago na comida. Perguntou como lady Elizabeth se comportara enquanto eles haviam estado fora, e recebeu um grunhido como resposta. Decidiu subir para vestir roupas secas e ir ao encontro de Philippa. Como tinha o pensamento fixo na menina, no deu ateno aos cavaleiros em total silncio no salo e subiu as escadas.
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Encontrou o quarto da cunhada vazio e o ba aberto. Philippa devia estar com a me, deduziu. Rumou para o prprio quarto, trocou o vestido molhado por outro amarelo, de algodo macio, e penteou os cabelos, decidindo tran-los com uma fita. Satisfeita com o resultado, deixou o quarto para se juntar aos outros no salo, apressada. Desceu os degraus buscando Garret com o olhar. Ele no estava em lugar algum. Desapontada, percebeu que havia se arrumado apenas por causa do marido. Franziu a testa, intrigada. No apenas Garret estava ausente, como tambm todos os outros cavaleiros tinham desaparecido. Foi porta de entrada e olhou para fora. Os homens estavam todos na chuva, perto do estbulo, preparando seus cavalos. Edmond a avistou e acenou para ela. Atravessou correndo o ptio para o castelo e se jogou em uma cadeira em Crente lareira. Onde est Garret? indagou Chryssa. Edmond deu de ombros. Parecia mal-humorado, o que no combinava em nada com sua personalidade. O que estava acontecendo, afinal? Chryssa franziu o cenho e foi porta novamente, quase trombando com Garret. Ele entrou de cara amarrada, trazendo um corte de linho branco nas mos. Algum problema? ela perguntou, aflita. O que fez minha irm? No fiz nada! Mas no consigo encontr-la. Chryssa sentiu um tremor percorrer todo o corpo ao se lembrar da angstia da menina, na noite anterior. Devia ter ficado com ela em vez de ter ido cavalgar. Philippa est ferida? perguntou em pnico. Garret no respondeu, e o silncio dele foi como uma adaga se enterrando em seu peito. No. Ele mostrou o tecido branco. Algo que voc disse a ela a levou a colocar um vestido e preench-lo com isto, como se tivesse seios. Chryssa franziu a testa, tentando compreender a situao. Quando o fez, sentiu novo aperto no peito. Voc riu dela, no foi, Garret? Como pde? Edmond balanou a cabea em reprovao, mas permaneceu em silncio. Como no riria? ele se defendeu, indo em direo lareira. Philippa estava muito estranha, Chryssa. Ela soltou um suspiro exasperado. Philippa est apaixonada, Garret. Phil? Ele a olhava incrdulo. Minha irm no consegue nem sequer se manter limpa e quer que eu acredite que ela est apaixonada? Pessoas podem ser sujas e ainda assim saber amar. Alm do mais, Philippa tem se banhado todos os dias. Mas h poucos rapazes aqui. Somente Godrum e... Garret ela completou. Garret a olhou, perplexo. Garret?
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O que h a meu respeito? Farrel perguntou, curioso, entrando no salo nesse exato momento. Ouvi algo a respeito de Phil... Os homens de Rhys perguntam quem a ensinou a estufar o vestido. Eu disse a eles que talvez seja um costume na Normandia. Garret bufou, e Chryssa limpou a garganta de forma a chamar a ateno do rapaz. Ele a olhou, e seu sorriso brincalho desapareceu de imediato diante da expresso sria dela. Foi apenas uma brincadeira emendou. E bvio que Philippa est incomodada com prpria aparncia, Farrel comeou Chryssa, sem saber se deveria contar-lhe a verdade ou no. Antes que chegasse a uma concluso sobre o que fazer, Garret disparou: Minha irm acredita que est apaixonada por voc, Farrel. Phil? O rapaz questionou, confuso. Est dizendo que a menina se vestiu daquela forma por minha causa? Sim Chryssa concordou com um suspiro. E o pior que o meu ilustre marido riu dela, fazendo-a sair correndo aos prantos... Voc a fez chorar? Farrel tinha um tom de acusao na voz. Como pde, Garret? Foi algo indito para Chryssa ver o marido sem reao e com a culpa estampada no rosto. Aquilo a fez sentir uma profunda ternura por ele. Desejou abra-lo, mas em vez disso, deu um longo suspiro. Preciso encontr-la e falar com ela. No. Garret a impediu de se afastar. Eu mesmo falarei com minha irm. Cuide bem de meu irmo, Chryssa comentou Edmond depois que a porta se fechou para a sada de Farrel. No tenho o menor desejo de assumir as responsabilidades que ele carrega. Chryssa se sentou em frente ao cunhado. Despreza Thornhurst tanto quanto seu irmo? Ele pareceu espantado com a pergunta. Garret ama este lugar ainda mais que Hadley e Braxton. Rhys o nico que no ama nada nem ningum alm dele mesmo. Chryssa estava ansiosa por saber mais a respeito do marido. No entanto, no tinha certeza se deveria falar sobre ele em sua ausncia. Preferiu continuar, mesmo assim, pois Edmond lhe inspirava confiana. Mas Garret no demonstra tal sentimento. Queixa-se o tempo todo das obrigaes e no parece satisfeito por ser o senhor do feudo. Talvez por ser o terceiro filho na linhagem. E por isso nunca imaginou que um dia dirigiria este lugar concluiu Chryssa, pensativa. Sentia-se uma estpida por esse pensamento nunca lhe ter ocorrido. Garret perdera os dois irmos mais velhos. Agora ela entendia a hesitao e a insegurana do marido. Mas isso ainda no explicava tanto ressentimento. Edmond, por que Garret no lutou na guerra? O cunhado estava pronto para responder, mas a voz arrogante de Rhys se adiantou em
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faz-lo: Porque o irresponsvel estava viajando pelo mundo, dormindo com as mulheres pelo caminho em todas as fronteiras da Inglaterra, como voc bem deve imaginar. Chryssa engoliu em seco para no responder ao insulto, mas Edmond veio em seu socorro. Segure a lngua, Rhys! Est falando com uma irm. Irm? Ele gargalhou, o olhar frio como gelo. Chama esta normanda de irm? A nica irm que temos uma menina suja que no faz a menor idia do que ser uma dama. A raiva que pairou entre os dois irmos foi quase palpvel. Perturbada, Chryssa se ateve a observ-los. De repente, Edmond puxou uma faca da bainha... e comeou a limpar as unhas. S mesmo o sangue que compartilhamos no me permite mostrar-lhe o quanto fiquei insatisfeito por ter lutado junto a William, meu irmo falou, seco. Trouxe a faca para perto dos olhos e passou o polegar suavemente por sobre a lmina. Est me ameaando, Edmond? Seu prprio irmo? Rhys perguntou, fingindo descaso. Chryssa segurou o ar nos pulmes. Ameaando? repetiu Edmond. De modo algum. um simples aviso, antes que tropece na sua arrogncia e se meta numa encrenca. Eu diria que Garret no gostaria nem um pouco de ouvir o que voc disse a respeito de sua esposa... E William tambm pode mudar de idia a respeito de suas terras. William sabe o que faz, maninho. Devia ter sido o sucessor do trono na Inglaterra, e no Harold. At mesmo nosso pai pensava assim. Estranho, no me recordo de alguma vez ter visto voc participar das conversas sobre poltica com nosso pai ironizou Edmond. Ouvia o que voc e meus outros irmos tolos discutiam, claro. Mas qualquer idiota sabe que a estabilidade est do lado dos mais fortes. Ah... Agora compreendo por que se voltou contra a famlia e preferiu ficar ao lado de William. Edmond devolveu a faca bainha. Rhys apertou os olhos, mas permaneceu em silncio. Chryssa aguardou em suspense quando Edmond se ergueu e avanou devagar na direo do irmo. Imaginou que, lutando ao lado de William, ele lhe cederia estas terras em reconhecimento sua lealdade, estou certo? Rhys deu um passo para trs, a face se tornando cada vez mais vermelha. No sabe do que est falando. Edmond ergueu uma das sobrancelhas. Pensou que tiraria vantagem devido ao vnculo entre nosso pai, William e a Normandia... Que vnculo? Rhys deu de ombros. Acredita mesmo que William se recordaria de uma antiga amizade da poca da infncia? Mas ele se lembrou, no foi? E por esse motivo nossa famlia no perdeu estas terras.
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William se recordou de como nosso pai o defendeu dos cavaleiros que zombavam de sua origem bastarda. Chryssa ficou chocada com a revelao. Olhou, atnita, para os dois homens, que pareciam prontos a se engalfinhar. Sim, ele se lembrou admitiu Rhys. Mas o bastardo teria feito melhor se levasse mais em considerao minha lealdade e minha deciso de lutar a seu lado. Ele o fez, Rhys... E agora voc tem suas terras como sinal de gratido, mesmo que no por respeito. Rhys respirou fundo. De qualquer modo, eu partirei amanh. E espero no pisar nestas terras nunca mais! J vai tarde, meu irmo retrucou Edmond, os olhos faiscando. Rhys abriu a boca como se fosse protestar, mas permaneceu calado. Lanou um olhar frio para Chryssa e subiu as escadas. Edmond retornou ao seu lugar e soltou um longo suspiro. Peo-lhe desculpas, Chryssa. Pensei que Garret fosse amargo, mas vi agora o que a verdadeira amargura ela observou, aborrecida. Tem razo. Penalizada, Chryssa deixou Edmond com seus pensamentos e foi ao quarto que dividia com Garret, ouvindo Rhys se movimentar no cmodo ao lado. Deitou-se na cama e pensou no marido. Agora o conhecia melhor, embora nada do que aprendera a respeito dele mudasse a realidade que vivia. Acomodou-se de lado e suspirou, imaginando o que seria de seu futuro. Chryssa acordou na penumbra sentindo os lbios de Garret no pescoo. Sonolenta, permitiu que ele a beijasse suavemente at que despertou por completo. Em seguida o afastou com um empurro. Garret segurou-lhe os ombros e a prendeu com o corpo. Chryssa se debateu, confusa com tanta brutalidade. Da outra vez em que tinham feito amor, ele fora gentil e delicado. As mos dele praticamente a machucavam, principalmente quando apertaram seus seios. Ela se encolheu de dor. Quieta, sua vagabunda! A voz gutural penetrou em seus pensamentos enquanto sentia que ele lhe forava a abrir as pernas com a inteno de penetr-la. Um forte odor de vinho invadiu suas narinas e ela tentou virar o rosto, mas foi impedida por dedos de ao. O vinho roubou seu bom senso! gritou, revoltada. Saia j desta cama antes que eu grite! Grite e nunca mais ver seu marido. Devolveu a voz tomada de fria. Garret tirou o que me pertencia por direito, e eu lhe pagarei na mesma medida. Chryssa arregalou os olhos em pnico. Abriu a boca para gritar, mas foi silenciada pela boca de Rhys. Para completar seu horror, ele levantou sua saia, deixando-lhe as coxas mostra.
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Desesperada, ela lutou com todas as foras e finalmente pde gritar. O ar abandonou seus pulmes quando recebeu um forte tapa no rosto, para em seguida se ver quase sufocada pela lngua dele. Comeou a soluar ao perceber que seria violentada. Fechou os olhos e prendeu a respirao, preparando-se para o pior. Ao contrrio do que esperava, em uma frao de segundos no mais sentia o peso de Rhys. Abriu os olhos a tempo de ver a sombra dele voando pelo quarto e caindo ao cho. Tentou ver algo contra a luz que vinha do corredor e divisou Garret bufando, com as mos crispadas ao lado do corpo. Chryssa no conseguiu evitar as lgrimas que rolaram quentes pelo rosto. Ergueu-se da cama e, sem nada dizer, atirou-se nos braos do marido. Ele a recebeu com um suspiro, porm o alvio dela durou pouco. No instante seguinte, Rhys avanava s costas dele com uma faca em punho, os olhos faiscando na penumbra. Ela tentou alertar Garret, mas o grito no saiu. De repente, houve um baque seco e Rhys parou. Soltou um ligeiro gemido e desabou no cho. Estarrecido, Garret olhou para o irmo cado a seus ps, depois para Edmond, em p no meio do quarto, segurando um pedao de lenha. Eu queria apenas lhe mostrar o quanto sou habilidoso com as mos... ironizou o rapaz. Ser que eu poderia me instalar por aqui definitivamente? Tenho um profundo desejo de ver Thornhurst como um dia j foi. Garret balanou a cabea. No conseguia pensar em nada para dizer. Sabia apenas que devia a vida a Edmond. Com um suspiro, o rapaz jogou a tora na lareira, limpou as mos, segurou Rhys pelas pernas e o arrastou para fora. Garret permaneceu parado, observando os irmos desaparecendo pelo corredor. Garret? Chryssa sussurrou, tremendo dos ps cabea. Ele se moveu, por fim, e acendeu a lamparina na mesa lateral da cama. Uma luz fraca inundou a penumbra do quarto. Ele a fitou por alguns instantes, vendo o rosto plido, e a puxou para si com um suspiro. Chryssa encontrou refgio no ritmo cadenciado do corao dele e, aos poucos, o terror pelo toque de Rhys foi se dissipando. Aps algum tempo, quando estavam deitados lado a lado, lembrou-se da aflio da pequena cunhada. Encontrou Philippa, Garret? Ela est bem? Sim... Fique tranqila. Chryssa relaxou finalmente e se aninhou junto aos braos do marido. Seu ltimo pensamento antes de adormecer foi que sempre poderia contar com Garret. No saberia explicar, mas tinha essa certeza em seu corao. Garret enxugou o suor que escorria pela testa. Imaginar que o irmo teria estuprado Chryssa, e que ele s evitara o pior por uma questo de segundos dava-lhe arrepios na espinha. Apertou ainda mais a esposa em seus braos. Tomaria todas as providncias para que Rhys partisse no dia seguinte, antes que Chryssa acordasse. No havia por que a esposa encontr-lo e
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ter de se recordar do lamentvel ocorrido. Na verdade, todo o dia fora desastroso. A promessa que fizera a si mesmo de conquistar Chryssa com gentileza falhara por completo. Mas, afinal, graas covardia do irmo, agora ele a tinha nos braos e sentia a maciez de seus seios contra o peito. Estranhou no ter o menor desejo de tirar vantagem de sua posio. Estava ali para confortar Chryssa, no para explorar seu corpo. Exausto, fechou os olhos e pensou no quanto suas responsabilidades subitamente haviam aumentado. Quando Chryssa despertou, na manh seguinte, no encontrou o marido a seu lado, como de costume. Apesar da ausncia de Garret, sorriu para a luz do sol que inundava o quarto. Acordara por diversas vezes durante a noite, e ele estivera pronto a acalm-la, sussurrando ao seu ouvido que tudo ficaria bem. Levantou-se, alegre e disposta. Primeiro veria Philippa. A pobre menina devia estar escondida em algum lugar, com vergonha de encarar as pessoas... Ouviu uma risada leve vindo do andar de cima e a reconheceu como sendo de Phil. Curiosa, debruou-se na balaustrada e avistou vrios homens de Rhys no salo. Imediatamente seu bom humor se dispersou. Tivera esperanas de no encontrar o cunhado nem mesmo seus cavaleiros. Recusando-se a se entregar depresso, ergueu a cabea e desceu as escadas, pronta para encarar o diabo em pessoa se necessrio. Ao notar o olhar aflito da esposa, Garret se arrependeu de ter apenas mandado Rhys de volta s prprias terras. Devia t-lo enforcado em alguma rvore... Olhou as mos machucadas pela lio que dera no irmo antes que este partisse. Definitivamente, Rhys havia merecido a surra. Surpreendeu-se ao ver que Chryssa caminhava diretamente para ele. Bom dia, minha esposa. Ela sorriu, os olhos fixos nos dele. Bom dia. Garret a tocou no rosto e impulsivamente a beijou nos lbios. Ela se retesou, mas no o impediu, o que o deixou feliz. Infelizmente, apenas a ameaa de Rhys derrubara a barreira existente entre eles. Nossa rainha por fim despertou... comentou Edmond, simptico, unindo-se a eles. Tomou-lhe a mo e a beijou suavemente. J foi apresentada aos cavaleiros de Garret? Que cavaleiros? perguntou Chryssa, confusa. Pensei que os homens trabalhassem para Rhys. No, minha senhora interferiu Farrel, que se aproximou na companhia de Philippa. A menina parecia radiante, o que fez suas preocupaes se evaporar. Seu marido no contou que eles pediram dispensa e no mais trabalham para Rhys? Garret sorriu quando ela o procurou com o olhar. verdade. E quanto a Rhys? J partiu?
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Neste momento deve estar tratando dos muitos hematomas que seu marido lhe deixou como presente de despedida Edmond respondeu, sorrindo. E se um dia tentar retornar a estas terras, juro que no serei to gentil quanto Garret. Chryssa soltou uma exclamao de alvio. Os homens continuaram a rir e a brincar durante o desjejum. Ver todos ali, reunidos, a fez se sentir segura, ainda mais quando Garret depositou um suave beijo em sua testa. Ela o fitou, o corao descompassado. Cuide-se, minha esposa ele falou com ternura, antes de se retirar. Quando todos os homens j haviam sado, Philippa veio ter com ela. Chryssa, o que Rhys lhe fez? Minha me disse que foi um mal-entendido. Ela franziu a testa. Antes que pudesse responder, a menina continuou: Rhys diz coisas terrveis. Falou que eu arruinei a vida de mame, que quase a matei. O que ele disse a voc? Tocada pela confisso de Phil, Chryssa a abraou. Rhys j se foi, querida. No deve acreditar em nada do que ele falou, pois no passam de mentiras. No precisamos mais nos preocupar com Rhys. Agora, conte-me o que voc e Garret conversaram. Meu irmo falou que no preciso me preocupar por me parecer com um menino, pois ele me ama da maneira que sou. Chryssa suspirou. Agora levaria semanas at convencer Philippa a usar um vestido de novo. Precisava conversar a respeito com Garret. A menina sorriu, imensamente feliz. Tenho um segredo, sabia? E o que ? Farrel se casar comigo. Chryssa arregalou os olhos. No devia ter ouvido bem. Pardonnes-rnoi? Philippa piscou, confusa. Percebendo que falara em francs, Chryssa repetiu: Como disse? A menina subiu no banco de madeira que ladeava a enorme mesa e apoiou o queixo nas mos com uma expresso sonhadora. Farrel estava aguardando meu retorno ontem noite. Disse-me que esperar por mim at que eu cresa, e se eu ainda o amar at l, ns nos casaremos. Chryssa soltou um suspiro de alvio. Farrel um homem muito sbio... Tambm acho. Prometa-me que no se vestir novamente como ontem, Philippa. A menina baixou os olhos.
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Prometo. Mas como posso me parecer com uma mulher se meu corpo no colabora? Chryssa riu. Vamos nos preocupar com seu vesturio e deixar que Deus se encarregue de seu corpo, est bem? Agora, que tal limparmos o salo? Philippa soltou um gemido e convenceu Chryssa a mudar de idia. Tem razo. Temos trabalhado muito nos ltimos dias. Talvez mereamos um dia para descansarmos. O que me diz? Podemos andar pela floresta? Philippa sugeriu, animada. Melhor ainda, podemos visitar Thomas? No vejo por que no. Mas primeiro preciso levar a refeio de sua me. Equilibrando a bandeja em uma das mos, Chryssa abriu a porta do quarto da sogra e se viu imediatamente envolvida por um ar viciado. Elizabeth havia colocado outra pele sobre a janela. Sem nada dizer, Chryssa entregou-lhe a bandeja e tirou a pele, permitindo que uma brisa fresca penetrasse no quarto. O que pensa que est fazendo? Ela encarou a sogra. Esta a ltima refeio que ser servida no quarto. A expresso de Elizabeth se contraiu por completo. Vejo que terei de falar com Garret mais uma vez a seu respeito. Faa como quiser, lady Elizabeth Chryssa rebateu com um ar de tdio. Devo dizer que tambm no mais passar os dias na cama. Thornhurst precisa de qualquer ajuda disponvel para se reerguer, e suas mos, milady, ao que me consta, esto em perfeitas condies para o trabalho. Diante do olhar horrorizado da sogra, Chryssa deu um longo suspiro. Caso Elizabeth fosse realmente conversar com Garret, ela teria de enfrent-lo pela segunda vez a respeito da mesma questo, e os planos de fazer com que a me dele retomasse uma vida normal falhariam. Elizabeth levantou-se com brusquido e sentou-se na beirada da cama, furiosa. Saia do meu quarto, normanda paga! Agora mesmo ela respondeu, mantendo a calma. Mas com a condio de que me trate adequadamente pelo meu nome. Elizabeth empinou o nariz. Muito bem, Chryssa. Devia ter estranhado a pronta obedincia da sogra, mas, satisfeita com aquela pequena vitria, Chryssa relaxou. E nem sequer desviou da vasilha de mingau atirada contra seu rosto. O alimento escorreu por sua boca e, instintivamente, ela passou a lngua pelos lbios, controlando a vontade de responder agresso com a mesma violncia. Respirando fundo, Chryssa pegou um vestido que estava jogado sobre o ba e, para o horror da sogra, limpou o rosto com ele calmamente. Aguardarei por sua companhia no almoo... milady. Bateu a porta atrs de si, decidida a no mais pensar
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em Elizabeth. Desceu a passos largos a escada e quase colidiu com Godrum que vinha correndo pelo salo. Onde encontro o senhor? ele falou, sorrindo e quase sem flego. Est por perto, mas no saberia precisar onde. O que aconteceu? Eles vieram, finalmente. Quem? Ela franziu a testa. O povo de Thornhurst respondeu o menino, j correndo para a porta. O povo de fato retornara. Consternados, os homens abraavam as esposas que, com lgrimas nos olhos, corriam os olhos pelo estado deplorvel de suas casas. Garret ainda sentia os olhares de cobrana de seu povo quando se postou no topo dos degraus que levavam entrada do castelo para falar a todos. Fico feliz por terem retornado ao lar. Fez uma pausa, sem saber como continuar. Chryssa surgiu a seu lado, o que lhe trouxe mais conforto e segurana. Como podem ver, Thornhurst necessita ser reconstruda, pois hoje mera sombra do que costumava ser. Preciso de ajuda, mas juntos tenho certeza, podemos trazer a estas terras sua glria novamente. Na verdade, penso que reconstruir Thornhurst tambm responsabilidade de vocs, j que aqui tambm seu lar. Um burburinho se fez ouvir ao longo da multido. Era claro que no sentiam confiana nele. Escutem Garret pediu com voz firme, e todos se voltaram para ele. Sei que tm muitas reclamaes e esto desapontados... Mas no temam em conversar comigo a esse respeito. Um homem deu um passo frente. No encontramos conforto nas terras de seu irmo, e agora tambm no temos nada em nosso prprio lar. Como saberemos que o senhor vai nos ajudar? outro homem gritou. Podia-se notar o ressentimento em seu rosto. Seu senhor um homem de palavra interferiu Chryssa, mesmo sabendo que no tinha direito algum de falar. Se Garret afirma que vai ajudar, ele o far. E o que sabe sobre ele? Esto casados h menos de um ms um homem retrucou. Conhecemos Garret desde que ele era um garoto, assim como conhecamos os outros irmos que morreram protegendo Thornhurst enquanto ele estava viajando. Que garantia temos que isso no vai acontecer outra vez? Por mais que Chryssa desejasse responder ao homem, no sabia como faz-lo. As atitudes do marido no passado a deixavam de mos atadas naquele momento. Nem eu nem minha esposa imploraremos para que fiquem, assim como no tenho como provar minha palavra. Na verdade, no h garantias. Apenas posso afirmar que, se ficarem, tero trabalho. Assim dizendo, Garret entrou no castelo, seguido por Chryssa. Antes de entrar, ela notou que a cozinheira estava no meio da pequena multido.
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O murmrio do lado de fora no cessava. O som do vento, porm, impedia que eles ouvissem o que diziam. Garret se serviu de um pouco de vinho, desconcertado pelo fato de Chryssa o estar encarando. Por que me olha assim? resmungou, tenso. Ela deu de ombros. Bem, agora que sabe o que o povo daqui pensa a meu respeito, sente orgulho do tipo de homem que escolheu para marido? Sim ela respondeu com firmeza. Em seguida virou-se e se retirou, deixando o marido perplexo. Somente quando Chryssa se sentou para jantar foi que se recordou que no havia falado com a cozinheira como desejara. Tinha ficado to tocada com a postura do marido diante de seu povo que qualquer outro pensamento lhe fugira da mente. Exceto, claro, por Philippa. A menina estava cabisbaixa por ambas terem sido proibidas de deixar o castelo. As razes de Garret haviam ficado claras para Chryssa e, por isso, ela aceitara sua deciso sem contestar. At terem certeza de que o povo no teria nenhuma reao violenta, devido s condies das terras, seria melhor que elas permanecessem na segurana do castelo. Philippa, no entanto, no se conformara com a determinao do irmo e tinha passado o dia se queixando. Em vo, Chryssa, tentara convenc-la de que aquela deciso tambm era uma prova do amor de Garret. A cozinheira colocou uma enorme travessa na mesa sem nenhuma delicadeza. O molho de carne cheirava muito bem, assim como o assado, e Chryssa suspirou, aliviada. Nesse momento, Garret e os outros homens adentraram o salo ruidosamente, as esporas espalhando lama por todos os lados. Os quinze cavaleiros que tinham jurado lealdade a Garret, davam agora nova vida rotina do castelo, porm Chryssa decidiu que, no dia seguinte, comearia a educ-los quanto limpeza e bons modos. Desejava que aquela noite fosse especial, portanto no se aborreceria com tais assuntos no momento. Em meio ao alvoroo, ela soube que apenas uma famlia havia decidido partir de Thornhurst. As outras tinham preferido ficar e dar uma chance a seu senhor. Satisfeita, ela esperou que todos estivessem acomodados e insistiu para que fizessem uma orao em agradecimento refeio. Por que isso, agora? Garret reclamou, com a mo j na travessa de carne. Estou faminto. Nosso Senhor est faminto por nosso agradecimento ela replicou, determinada a no perder a pacincia. Notou que o marido no estava satisfeito com a justificativa e continuou: Ele precisa saber que apreciamos Sua ajuda. Garret resmungou, mas acatou a deciso. Frei Thomas surgiu nesse instante, e Chryssa o convidou a se sentar do seu lado. O senhor poderia, por favor, explicar a importncia das preces a meu marido? Deixe a mulher dizer o que quer para acabar logo com isso opinou Farrel, de olho nos pes recm-assados que a cozinheira trazia. Sabe o quanto ela teimosa... Damas no so teimosas, Farrel. Simplesmente compreendem melhor que os homens
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certas coisas rebateu ela,exasperada. O que diz, cunhada? Edmond interferiu, brincalho. Acredita mesmo que as mulheres so criaturas sensatas? Os homens riram, mas ela os ignorou. As mulheres, de fato, so sensatas, Edmond, assim como os homens poderiam ser, se desejassem. Obrigado pela parte que me toca Edmond comentou, irnico. Chryssa abriu a boca para responder, mas foi interrompida por Garret. Faa sua prece, minha esposa ele incitou, sem pacincia. Temos muito trabalho pela frente e os homens esto famintos. Amm! Farrel brincou, e recebeu olhares atravessados de Thomas e Chryssa. Garret no conseguiu conter uma gargalhada, depois afundar a cabea nas mos, fingindo se sentir culpado. Chryssa finalmente se ps a rezar, bem devagar. Aparentemente, pretendia pedir bnos para todas as criaturas vivas da Terra. Garret suspirou, certo de que ela queria lhes dar uma lio. Quando ela comeou a abenoar as sementes que cresciam no jardim, ele teve a certeza de que era esse o intuito da esposa. Na primeira pausa dela, ps um fim orao: Amm! Os outros ecoaram a palavra e, sem pestanejar, atiraram-se sobre a comida. Chryssa ficou a observ-los, atnita, at que decidiu se servir de um pouco da carne e do po. Quando deu a primeira mordida, ficou maravilhada com o sabor. Da mesma forma que o mingau pela manh, o jantar estava delicioso. Todos elogiaram a cozinheira, que, feliz, trouxe outra travessa com molho e carne e a colocou em frente Chryssa. Estamos todos muito felizes que a senhora e o senhor tenham decidido ressuscitar Thornhurst a mulher sussurrou. Espero que a comida esteja a seu gosto. Chryssa olhou para Garret, to emocionada que at poderia chorar. Pela primeira vez, desde que chegara a Thornhurst, Chryssa sentiu-se verdadeiramente satisfeita aps uma refeio. Sentou-se em frente lareira, com Philippa a seus ps, e as duas conversaram animadas enquanto faziam a digesto. Philippa fez uma srie de perguntas a respeito da Normandia, e Chryssa respondeu com histrias sobre sua vida com Raynor. Curioso de saber sobre o que estariam conversando, Garret se aproximou sem se deixar notar. Observou o brilho no olhar da esposa enquanto ela falava sobre o irmo, demonstrando o quanto o amava. Suspirou. Era difcil para ele associar a descrio que Chryssa fazia do irmo ao homem que ele conhecera. Na verdade, tudo o que sabia sobre Raynor era que ele havia mandado prender
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Farrel e ele. A conversa prosseguiu entre as mulheres at que, exaustas, e sob o calor agradvel do fogo, ambas caram no sono. Garret pediu a Edmond que carregasse a irm para seu aposento, enquanto ele prprio recolhia a esposa ao seu quarto. Chryssa abriu os olhos ao ser colocada na cama, mas no protestou quando ele se deitou a seu lado e a puxou para junto de si. Satisfeito, ele fechou os olhos e adormeceu, cansado depois do longo dia. Agora totalmente acordada, Chryssa prestou ateno aos sons vindos l de fora. As pessoas fechavam suas casas para se recolher. A lua cheia tingia de violeta tudo ao redor e tambm iluminava o homem a seu lado. Garret era um bom homem. E o fato de ser bonito s fazia acrescentar imagem positiva que fazia dele. Na verdade, a complexidade de Garret a intrigava. Ele era, ao mesmo tempo, gentil, honrado, rude, inseguro e arrogante. Sorriu e se acomodou junto ao peito largo, ouvindo sua respirao. Devia ter se mantido firme na deciso de dormir com Philippa, at porque, agora que Rhys partira, Edmond teria de bom grado lhe cedido o quarto. Mas algo dentro dela a fizera aceitar dormir ali. Sentiu um arrepio percorrer a espinha e o corao se acelerar com a intensidade dos sentimentos que a invadiram. Ela amava Garret. Amava-o desde a noite em que se entregara a ele. A manh trouxe uma novidade perturbadora para Chryssa, porm prazerosa. Pela primeira vez, Garret ainda estava a seu lado quando ela acordou. Os sentimentos recm-descobertos vieram sua mente assim que abriu os olhos. Desconcertada, ela se sentou na beirada da cama. Voc fala enquanto dorme ele contou, sorrindo. Verdade? Chryssa empalideceu ao imaginar se teria confessado algo durante o sono. O que eu disse? Falava sobre flores... Orqudeas, acho. Chryssa sorriu, aliviada. E uma flor que temos no jardim. Para sua surpresa, ele a tocou nas costas carinhosamente. Gosta do jardim? Sim ela sussurrou, fechando os olhos ao sentir a carcia. Era incrvel como seu corpo parecia ter necessidade dele. Thomas tem ensinado muito a mim e Philippa. Talvez eu possa me unir a vocs hoje. Chryssa abriu os olhos, espantada. No imaginava o marido em um jardim. Eu apreciaria muito a sua companhia. Verdade? Claro. Virou-se para verificar a reao de Garret. Ele ainda estava deitado na cama, mais prximo do que ela imaginara, e agora a tocava no brao. Voc me provoca murmurou, os olhos fixos em sua boca. Chryssa imaginou que ele fosse beij-la, sensao que se ampliou quando os olhares se encontraram. Havia paixo nos olhos de Garret. Tanta que a fez se arrepiar.
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Gosto disso, Chryssa... A rouquido na voz dele fez seu estmago se apertar. Precisava ser beijada, concluiu, tonta. Era a nica coisa que poderia aplacar o incmodo, nada mais. Garret ergueu mais o corpo, e ela se abaixou de leve, os lbios j entreabertos para receber os dele. Eu tambm ela murmurou, entontecida de desejo. De repente, Garret se levantou. bom saber, para que eu no me deixe envolver por seus truques novamente. O encanto se quebrou por completo. Chryssa piscou, o corao ainda acelerado, sem entender o que havia feito de errado. De repente a raiva se apoderou dela. Voc mesmo um... Um suno! Ah! Se eu sou um suno e voc minha esposa, o que isto a torna? Todo tipo de resposta passou pela mente de Chryssa, mas nenhuma que estivesse altura do insulto. Transtornada, ela se levantou e se vestiu, enquanto Garret perambulava pelo quarto, assobiando. Concentrou-se em pentear os cabelos, lutando contra o imenso desejo de se virar e encar-lo. Quando ouviu que o assobio se afastou para o corredor, soltou um suspiro de raiva e foi atrs dele. Garret assistiu esposa descer graciosamente as escadas, e percebeu que no era o nico homem a observ-la. Irritado, tirou a faca da cintura e, num gesto mais violento do que o normal, espetou um pedao de po, fingindo no prestar ateno na esposa. Sorriu, malicioso, e ao pressen-tir que ela se aproximava por suas costas. Sem pensar duas vezes, estendeu o brao para receb-la com um possessivo tapinha no traseiro. Senhor! exclamou a cozinheira, perplexa. Foi um cumprimento interessante... Mas devo inform-lo que meu marido um homem ciumento. Garret enrubesceu. Desviou o olhar, desconcertado, e assim que a cozinheira se retirou, perplexa, fingiu buscar uma caneca de cerveja. Assim como os demais sentados mesa, Chryssa se controlou para no rir alto. Balanou a cabea e seguiu para a cozinha, onde um porco inteiro assava. O cheiro est delicioso elogiou a cozinheira. Obrigada, milady. Pensei em fazer algo especial para comemorar o retorno de nosso povo. Excelente idia. Tem conhecimento de mulheres da vila que gostariam de trabalhar aqui no castelo? Sim, conheo algumas. De quantas necessita? Quatro, talvez cinco. Mas assegure-se de que no tenham medo de trabalho. No se preocupe, senhora. As que tenho em mente so muito fortes. Para quando precisa delas? Para j, se possvel. Melhor limparmos o salo, j que est preparando um jantar especial para esta noite. Irei cham-las imediatamente. Chryssa retornou ao salo, vendo-se um tanto desapontada ao perceber que Garret e os
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homens j haviam partido para suas tarefas dirias. Apenas Philippa estava presente, vestida com as calas compridas de costume. Philippa, hoje o ltimo dia que vestir algo que no seja um vestido. Mas gosto de calas ela reclamou. Chryssa colocou as mos na cintura. Quer que Farrel a veja como uma mulher ou no? O brilho no olhar dela foi mais que suficiente como resposta. timo. Agora v atrs da cozinheira e diga que preciso de uma mulher que saiba costurar. Depois disso, ter a manh inteira livre para se divertir como quiser. Resoluta, Chryssa voltou cozinha procura de baldes e panos. J estava se retirando quando a cozinheira surgiu com seis mulheres, cada uma trazendo um balde e uma vassoura. Elas a cumprimentaram com certa reserva, depois olharam ao redor, perplexas por verem tamanha sujeira. Chryssa suspirou discretamente. Talvez o tempo derrubasse a barreira que ainda havia entre ela e o povo de Thornhurst. Obrigada por terem vindo. Sorriu, tmida. Como podem notar, h muito trabalho a ser feito. Vendo que ganhar a confiana delas no seria tarefa fcil, ela decidiu que o melhor a fazer era pr mos obra. Muito bem. Podemos comear? Ainda sem nada dizer, as mulheres se puseram a trabalhar, espalhando-se pelo grande salo. Sem se importar com os olhares de desaprovao, Chryssa se plantou em meio faxina, disposta a ajud-las. At mesmo a cozinheira deixou seus domnios para se unir a elas e tirar as teias de aranha. As vassouras trabalhavam rapidamente, levantando poeira. Gritos e risos ecoavam no espao amplo, enquanto ratos e baratas eram expulsos ou mortos. Pouco depois, algumas esfregavam o cho de pedra com gua e sabo, outras se equilibravam sobre o piso escorregadio para limpar a lareira. Chryssa foi uma das que patinaram nas pedras molhadas. Infelizmente, no se manteve firme e caiu de costas, perdendo a respirao com o baque. Aps o choque, conseguiu se sentar com dificuldade. A queda estpida ps um fim alegria geral. Todas interromperam seus afazeres e ficaram paradas, lvidas, olhando para ela. Acho que no poderei me sentar por mais de um ms ela falou num gemido, embora com um sorriso nos lbios. As mulheres relaxaram e se puseram a rir enquanto ajudavam sua senhora a se levantar, aps o que retornaram s suas tarefas. Ao meio-dia, o salo estava to limpo que no se via um nico cisco de poeira danando contra os raios de sol que entravam pela janela. Chryssa agradeceu s mulheres, e estas voltaram, sorridentes, a seus lares. Quando a ltima saiu, Chryssa pensou que seria uma boa idia enviar-lhes um pouco do porco assado e tratou de ir cozinha pedir que a cozinheira o fizesse. Retornando ao salo, encontrou Garret parado porta, contra o sol. Apertou os olhos para v-lo melhor, mas ainda
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assim no conseguia definir-lhe a expresso. Corou, imaginando o que ele no diria de sua pssima aparncia depois da faxina. Limpou tudo? ele observou, espantado. Tive ajuda. Ficou muito bom. Obrigada. A viso de Chryssa luz do sol, com os cachos dourados caindo pelos ombros por sobre o vestido colado ao corpo, o deixou sem ar. A cozinheira levar po e queijo para os homens. Garret respondeu apenas com um gesto de cabea. Seus olhos passeavam pelo corpo de Chryssa, notando as curvas evidenciadas pelo vestido molhado. No vai entrar? ela perguntou. Est molhada? Ensopada Chryssa confirmou, sorrindo. E o que acontece quando se cai de costas na gua... Garret sentiu o sangue correr mais rpido nas veias, mas, aparentemente, ela permaneceu alheia aos seus pensamentos. Deu um passo frente, ficando to prximo dela que podia sentir-lhe o calor. Lady Chryssa? A voz da cozinheira interrompeu seus planos. Chryssa se virou e foi na direo da cozinheira, sem nem sequer ter notado suas intenes. Vendo-se sozinho, Garret respirou fundo, tentando controlar a prpria frustrao. Por pouco no tivera a esposa em seus braos. Foi em busca de ar fresco numa tentativa de aplacar a excitao. Ao notar que nada apagava as chamas que o incendiavam por dentro, prometeu a si mesmo que faria de tudo para t-la o mais breve possvel. Talvez at naquele mesmo dia, pois haviam combinado uma visita ao jardim. Se no fosse l, ainda tinham a noite para passar juntos... Sorrindo, foi ter com os homens para tratar de outros assuntos. Vendo Chryssa no jardim semeando avencas e samambaias, Garret notou que, assim como as plantas, ela havia desabrochado desde que retornara a Thornhurst e aceitara seu papel de esposa. Percebeu que ele mesmo a havia aceitado como tal em sua vida. Na verdade, fizera mais do que aceit-la: ele a desejava como esposa. O pensamento se dispersou quando Chryssa o puxou e o levou para onde Philippa separava alguns arbustos. Estes so lrios-do-vale informou, mostrando as delicadas flores brancas que Philippa segurava. Mostre a seu irmo o que plantou, Philippa sugeriu, segurando-o pela mo enquanto o guiava por detrs da menina. Garret se deixou levar, deliciando-se com o toque da mo de Chryssa na sua, e olhando tudo o que lhe era mostrado com curiosidade. Aps um tempo, deixou as duas ajoelhadas no cho e se recostou numa rvore pontilhada
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de pequenas flores amarelas que desabrochavam. Este um loureiro explicou Philippa. Com as folhas podem-se fazer grinaldas para ser colocadas na cabea da Virgem Maria. Sorrindo, Chryssa tirou um cacho de cabelo que caa sobre a testa e deixou um trao de lama sobre a pele clara, o que, aos olhos de Garret, apenas realou a tez da esposa e seus profundos olhos verdes. Novamente o sol a banhava por inteiro, o que a tornou ainda mais bonita. Essas duas conseguiram finalmente traz-lo ao jardim, milorde? Thomas se aproximou, sorrindo. Elas o chamam de jardim de Maria em homenagem Virgem. Um nome adequado, no concorda? Antes que Garret pudesse responder, Philippa passou por ele e abraou o frade com carinho. Bom dia, Thomas! Onde esteve? O loureiro floresceu, voc viu? Thomas sorriu, envolvendo-a num abrao caloroso. Tive algumas tarefas, motivo pelo qual me atrasei. Pena, pois eu merecia ter sido a primeira pessoa a ver os botes, j que testemunhei o cuidado que voc teve com essa rvore. Garret sentiu um n na garganta diante da ternura com que a irm tratava o frade. Gostaria de ser tratado daquela mesma forma. Notou o olhar de Chryssa, e sentiu que ela partilhava de seus pensamentos devido forma como lhe sorria. Philippa trouxe um pequeno banco de trs pernas e o colocou sombra da rvore. Havia ali tambm um jarro e uma caneca. Thomas, voc prometeu que nos contaria a histria de Dafne e Apoio quando o loureiro florescesse. Eu trouxe a sua cerveja... Mas seu irmo... Garret, gostaria de ouvir a histria? Philippa o interrompeu. Garret respirou fundo. Tinha muito a fazer naquele dia, mas ao olhar para as mulheres e ver o quanto elas pareciam satisfeitas com a presena dele ali, capitulou. Est bem. Ficarei mais um pouco. Philippa bateu palmas de contentamento. Thomas sentou-se no banco e se serviu de cerveja, enquanto Chryssa se acomodava embaixo da rvore, ao lado do marido, e se recostava no tronco. Thomas cocou o queixo, forando a memria. No estou bem certo se me recordo de toda a histria de Apoio. Ora, Thomas! Philippa o repreendeu. Muito bem. O frade deu um longo suspiro. Apoio era um bom deus: forte e muito bonito. Era o deus da msica e da medicina, assim como da verdade. Nunca mentia. Alm disso, se no estou enganado, era o deus do Sol. Ah, sim! Puxava o Sol todas as manhs com sua carruagem. De onde estava, Garret podia ver com clareza o belo perfil de Chryssa. Notou que ela sentia que estava sendo observada. Dafne era uma linda ninfa prosseguiu Thomas. Era filha de Peneus, o deus dos rios.
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Tinha longos cabelos e era muito graciosa na forma e nos movimentos. Muitos a desejavam, mas ela se mantinha indiferente a todos eles. Thomas fez uma pausa para beber da cerveja e, contrariado, Garret percebeu que estava interessado na histria mais que desejava. Apoio era jovem e um excelente arqueiro. Ningum o superava em suas habilidades. No entanto cometeu o erro de se gabar mais que o necessrio um dia em que encontrou Dafne e Eros na floresta. Eros era o filho de Vnus, a deusa do amor, e ficou muito nervoso com Apoio por ele ter galanteado Dafne, pois, assim como os outros homens, tambm ele estava enamorado da ninfa. Enfurecido, Eros tirou duas flechas encantadas: uma para repelir o amor; e outra, feita de ouro, para inspir-lo. Mirou com cuidados ambas as flechas e... As cenas se tornaram reais na mente de Garret medida que ouvia as palavras do frade. Viu a flecha dourada atingir o corao de Apoio, enquanto Dafne recebia a outra. Viu tambm a frustrao de Apoio, completamente apaixonado, perseguindo a amada e sendo repelido por ela. O lamento do vento soprando no jardim do castelo parecia ilustrar a angstia do jovem deus. Era como se Garret pudesse ouvir a voz de Dafne implorando do pai que a transformasse, para que assim pudesse escapar ao assdio de Apoio. De repente, a casca da rvore onde estava re-costado se transformou na pele da jovem, e os galhos, em seus delicados braos. As delicadas flores amarelas eram os adornos dos cabelos da ninfa refletindo toda sua beleza. "J que no pode ser minha esposa, ao menos ser minha rvore" representou o frade. "Farei grinaldas com os louros de seus galhos e os usarei sobre minha cabea para sempre". Garret engoliu em seco, imaginando a dor de Apoio ao abraar a amada transformada em loureiro. Um sonoro bater de palmas o trouxe de volta realidade, dispersando as cenas de sua imaginao. Philippa pulava de contentamento. Foi uma histria maravilhosa, no foi Chryssa? Garret olhou para a esposa que, aparentemente, estava to encantada quanto ele. De fato, Philippa, maravilhosa ela respondeu, sonhadora.

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Captulo V Tlhornhurst se tornava diferente a cada dia. As pessoas trabalhavam arduamente para trazer melhorias ao local. Em algumas semanas, o fosso estava limpo, e os sapos voltaram a coaxar felizes em suas guas. No lugar das ervas daninhas, podia-se avistar os primeiros brotos ao longo dos campos. O castelo estava finalmente limpo, de cima a baixo, e Chryssa e Philippa agora trabalhavam em novas almofadas para as cadeiras do salo. Para a irritao dos cavaleiros, estes tinham sido terminantemente proibidos de entrar ali com suas botas cheias de barro. A cozinheira continuava a preparar refeies saborosas, e os homens se deliciavam a cada uma delas; em especial Garret e Farrel. Ambos haviam perdido aquele ar de desolao, e no raro eram vistos assobiando durante as tarefas dirias. O povo a cada dia aprendia a confiar mais nos seus senhores, cumprimentando-os todas as vezes que eles passavam. Philippa nunca mais havia usado calas, tendo-as trocado por vestidos; e seus cabelos j quase tocavam os ombros. Continuava a seguir Farrel por onde quer que ele fosse e dizia, a quem pudesse interessar, que se casaria com ele quando crescesse. Elizabeth descia para fazer as refeies junto a todos, embora sempre em silncio e com ar solene. Philippa a cercava de gentilezas, tentando a todo custo chamar a ateno da me, mas esta parecia imune aos carinhos da menina e incapaz de uma palavra ou um gesto de ternura para com a filha. Mas a maior mudana de todas ocorreu com Garret e Chryssa. O povo acreditava que ele a provocava deliberadamente, como se apreciasse v-la irritada... Por outro ponto de vista, contudo, podia-se afirmar que Garret a estava cortejando. Sempre que as tarefas permitiam, os moradores mantinham um olho no casal, torcendo por sua felicidade conjugai, e crentes que tal fato garantiria o futuro de Thornhurst. O ms de junho trouxe o pice do calor de vero, o que alterou os nimos, a comear por Farrel.
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Um dia, no suportando mais a presena de Philippa onde quer que ele fosse, repeliu-a com aspereza. Ora, Phil! Deixe-me em paz! falou de forma rude. No v que sou um homem ocupado? Garret parou os afazeres no estbulo e ficou a olhar o amigo. Farrel estava na defensiva, como se estivesse sendo atacado por todo um exrcito, enquanto Philippa parecia to triste quanto a Inglaterra ao perder a guerra para William da Normandia. Limpou o suor da testa e se dirigiu ao escocs: Farrel, Phil apenas uma menina. No representa perigo. Sei disso ele respondeu, baixando o tom de voz. Mas ela me segue dia e noite, como se fosse minha prpria sombra. No estou mais suportando esta situao. Faa algo a respeito, Garret. O que sugere que eu faa? Mal ele acabou de falar, ouviu um som abafado do lado de fora do estbulo e percebeu que a irm ouvira toda a conversa. Com os olhos marejados de lgrimas, Philippa deixou correndo seu esconderijo. Garret foi atrs dela, mas, no conseguiu competir com sua agilidade. Farrel voltou ao trabalho cabisbaixo, sentindo-se culpado por ter magoado a menina. Philippa correu para a cozinha ter com Chryssa, que auxiliava a cozinheira a confeccionar velas. Cega pelas lgrimas, no viu as cordas esticadas sua frente e se enrascou nelas completamente. Enquanto Chryssa ajudava a pequena a se desvencilhar, esta lhe contou o ocorrido em meio a soluos. Chryssa ficou horrorizada, tanto pelas palavras rudes de Farrel quanto pelo fato de Garret no ter defendido a irm. Quando Garret adentrou a cozinha, percebeu pelo olhar da esposa que estava em apuros. Ia comear a se explicar, mas notou que o lao que prendia o decote do vestido que ela usava se soltara, deixando mostra parte dos seios. A viso o fez se esquecer do motivo que o trouxera at ali, e a paixo que vinha controlando havia semanas tomou conta de seu corpo. Deu um passo frente, ofegante, e Chryssa recuou, estranhando seu gesto. Os grandes olhos verdes a fit-lo s fizeram aumentar ainda mais seu desejo. O que est fazendo? ela indagou, espantada. Quero apenas beijar minha esposa. Embora j desconfiasse das intenes do marido, Chryssa no imaginou que ele tencionava coloc-las em prtica ali, na frente de Philippa e da cozinheira, que os olhavam, boquiabertas. Sua irm e a criada... sussurrou, aflita. Mande-as embora. Definitivamente no era a resposta que ela esperava, ainda que seu corao estivesse em compasso acelerado e contrrio razo. Est bbado Chryssa falou muito baixo, procurando no ser ouvida pelas duas. No ele murmurou, aproximando-se cada vez mais e encurralando-a contra a parede.
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S existe uma bebida que me saciar a sede neste momento. Incomodada com a presena das outras duas mulheres, em um rpido movimento, Chryssa abaixou-se e escapou por debaixo do brao forte, fugindo porta afora e deixando o marido completamente aturdido para trs. O calor aumentara muito durante a semana, e os nimos estavam cada vez mais agitados. O ritmo do trabalho havia diminudo, contribuindo ainda mais para a impacincia geral. At mesmo o otimista Edmond parecia menos sorridente. Philippa procurou se manter longe de Farrel, no entanto sempre o observava de longe, o que fez aumentar a culpa que ele sentia a respeito da menina. Farrel tambm andava bastante introspectivo, pensando na me desaparecida. J era hora de receber alguma notcia dela. O desejo de Garret por Chryssa crescia a cada dia. A sensualidade natural da esposa o estava enlouquecendo. Ele no sabia at quando conseguiria se controlar, mas esforava-se ao mximo, j que no queria arruinar os planos de conquist-la. Chryssa, por sua vez, irrompia em lgrimas sempre que se lembrava de que Riann daria luz seu sobrinho ou sua sobrinha, e ela no estaria presente. Quando, incomodado com seu estado de nervos, Garret questionou o motivo de tantas lgrimas, contudo, ela simplesmente balanou a cabea e se retirou. Frustrado, ele foi procura de Farrel e Edmond, assim como dos garrafes de vinho estocados. Quando se recolheu ao quarto, naquela mesma noite, estava bbado e determinado a pr um fim no celibato forado. Infelizmente, o quarto comeou a rodar antes que pudesse se abaixar para beijar a esposa. Assim, tentou permanecer em p ao lado da cama, admirando-a enquanto ela dormia. Voc mesmo muito bonita sussurrou e, perplexo, viu que ela abria os olhos. Est acordada? difcil dormir com algum gritando aos ouvidos. Quero voc, Chryssa Garret anunciou, decidido a terminar com a torturante espera. J era hora de agir como homem. Ademais, sentia que ela tambm o desejava. Chryssa no respondeu, mas tambm no o repudiou, o que o fez entender que ele poderia seguir adiante.Sorridente, ele se inclinou e comeou a se deitar sobre ela. Cus! Como ansiava por sentir o sabor daqueles lbios carnudos novamente. Porm, tudo o que encontrou em contato com o rosto foi o colcho. Sentou-se, atnito, para conferir que a esposa estava em p, ao lado da cama. Est bbado, no ? ela acusou, amarga. Vem at aqui cheirando a vinho e espera que eu abra as minhas pernas para voc. Eu tenho feito de tudo para lhe agradar ele se defendeu com voz arrastada. Mas no dirigiu uma s palavra de carinho a mim. Beije-me, Chryssa, e ter todas as palavras que desejar... Ela o olhou, frustrada, sabendo que seria intil explicar o que de fato queria, j que Garret se encontrava totalmente embriagado. Mas imaginou que, talvez, fosse o momento de lhe pedir o que mais desejava: Eu quero voltar para a minha casa, Garret.
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Mas est em casa! Quero voltar para Glennwald. Riann est para ter o beb, e eu gostaria de estar ao lado dela nessa hora. Prendeu a respirao, torcendo para que ele concordasse. Ah! Riann... uma boa mulher ele comentou, suspirando. Chryssa franziu a testa, surpresa com a forma com que ele se referia a sua cunhada. Se ao menos eu pudesse v-la mais uma vez e dizer... Garret se interrompeu, tornando-se ausente, como se em transe. As palavras reverberavam na cabea de Chryssa, e o dio que o marido nutria por Raynor, quando eles haviam se conhecido, veio sua mente. Um milho de perguntas assolou seu pensamento. Olhou para Garret, que a essa altura j roncava. Vestiu-se e foi ao quarto de Philippa em busca de respostas. No caminho, pensou que talvez a menina no pudesse ajud-la, j que era muito pequena poca do possvel relacionamento entre Garret e Riann. Mas se lembrou de algum que poderia esclarecer tudo aquilo. Abriu a porta do quarto de Elizabeth sem se preocupar em bater, encontrando-a ainda acordada. Ignorando o olhar indignado da mulher, foi direto ao assunto: Conte-me sobre Garret e Riann. Elizabeth ergueu as sobrancelhas. Garret nunca lhe contou sobre ela? Chryssa sentiu o peito apertar, mas respirou fundo e a encarou. Conte-me. Com um sorriso triunfante, a me de Garret continuou a falar: Eram noivos desde o nascimento. Meu marido e o pai de Riann desejavam muito esse enlace. As terras de seu pai faziam fronteira com as nossas. Os joelhos de Chryssa amoleceram diante da declarao e sentou-se em uma cadeira. O dote de Riann realmente inclua terras ao longo de Thornhurst sussurrou, mais para si mesma que para Elizabeth. Sim confirmou a mulher com um brilho de satisfao no olhar. Meu marido desejava aquelas terras para nossos filhos, mas o normando destruiu os sonhos de Robert quando roubou Riann. Milady sabia todo o tempo! Chryssa fitou a sogra, acusadora. Elizabeth soltou uma pequena gargalhada. De fato, desde o incio eu soube que era irm do homem que roubou as terras que pertenceriam a minha famlia por direito. Garret se casou comigo para se vingar de Raynor por ele ter se casado com Riann? perguntou, mais por compreender os fatos que para ter confirmao dos mesmos. Sim. Tambm pelo fato de que foi seu irmo quem jogou Garret e Farrel na priso por um ano. No! Chryssa exclamou, chocada. Elizabeth se limitou a sorrir em resposta.
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Chryssa enterrou a cabea nas mos. Suas esperanas de um futuro ao lado de Garret tinham rudo. O amor que sentia por ele nunca superaria o dio que o marido nutria por Raynor. dio esse que agora compreendia, mas no poderia nunca perdoar. Compreendia tambm por que ele no dizia as palavras de carinho que tanto desejava ouvir. Partir agora? perguntou a sogra. A pergunta soou natural mesmo para Chryssa. Contudo, seu orgulho no lhe permitia fraquejar. Falarei com Garret pela manh, e as coisas iro se acomodar. Elizabeth balanou a cabea. Isso mesmo. V e faa suas perguntas. Estou cansada do jogo de vocs. Chryssa parou porta antes de se retirar. Por que odeia tanto Garret? Porque ele filho de Robert, no meu. Todas as peas de repente se encaixaram, e Chryssa sentiu uma imensa raiva percorrer suas veias. Agora compreendo. Seu corao est repleto de veneno, milady. Senta-se em sua cama diariamente, ignorando uma menina inocente, enquanto alimenta seus planos de vingana... Quer que Garret falhe em suas responsabilidades, no mesmo? Sim Elizabeth admitiu de queixo erguido. Todos os dias tenho de suportar a evidncia do amor de meu marido por outra. Mas diga-me voc, j que tambm est comeando a entender o que passar anos esperando para ser amada... Despedindo-se silenciosamente do marido adormecido, Chryssa amarrou o pequeno fardo de roupas e deixou o quarto de olhos marejados. As lgrimas lhe escorreram dos olhos assim que alcanou a cozinha. Resoluta, ela pegou um pedao de po e uma garrafa de vinho e saiu. Alguns cavaleiros dormiam no estbulo, assim, ela no pde pegar seu cavalo. Ergueu a cabea, recusando-se a olhar para trs, e decidiu tomar a estrada a p. Ao alcanar os limites de Thornhurst, chorava convulsivamente. Aps caminhar por alguns quilmetros, o choro cedeu aos soluos, e seus ps j comeavam a doer. Por um momento, considerou se deveria voltar e buscar sua montaria, mas desistiu. Aquela era a mesma estrada por onde ela, Garret e Farrel haviam viajado, o que fez seu peito ficar mais apertado ainda. Pensou no quanto o destino fora ingrato com ela, fazendo com que se apaixonasse por seu algoz, o qual, desde o princpio, apenas a usara para nutrir seus planos de vingana. O dia comeava a raiar quando ela avistou um grupo de cavaleiros ao longe e percebeu que tambm tinha sido vista por eles. Garret acordou sentindo um sabor de vinho velho, o estmago revirando em protesto ao excesso da noite anterior. Levantou-se, o olhar ainda turvo, estranhando que a esposa j houvesse se levantado.
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Lembrava-se vagamente de ter mencionado algo sobre Riann, e sabia que o fato lhe traria problemas. Tambm notou que nada acontecera entre ele e Chryssa, pois, pela dor que sentia na regio da virilha, era evidente que no tinha alcanado seu objetivo. Encontrou apenas Edmond e Farrel no salo, e nem sinal da jovem esposa. Frustrado, jogou-se em uma cadeira e se debruou sobre a mesa. Olhou para Farrel que, aparentemente, se encontrava em condies at piores do que as dele. Aposto que se arrepende por ter acabado com aquela ltima garrafa de vinho, Farrel. Edmond riu, os olhos to vermelhos quanto os dos companheiros. Farrel queria secar a adega de Thornhurst. Garret apoiou a cabea nas mos, suspirando. Acho que nunca mais tomarei uma gota de lcool. Fale baixo, homem reclamou Farrel. Voc to perverso quanto o cavalo de sua mulher. Ele relinchou to alto, esta manh, que acordou at mesmo os galos. O comentrio fez Garret se lembrar da esposa. Onde est Chryssa? Os homens deram de ombros. Nesse momento, Philippa entrou cantarolando, e eles a silenciaram num protesto conjunto, levando as mos s cabeas. Imediatamente, a menina sugeriu ir buscar a cunhada, acreditando que ela teria alguma soluo para aquele mal-estar misterioso. Sim, chame Chryssa concordou Garret, as tmporas latejando. A simples presena da esposa j faria com que ele se sentisse melhor, mesmo que ela ainda estivesse zangada com ele. Suas lembranas da noite anterior eram vagas. Recordava-se apenas que Chryssa havia se inflamado, provavelmente pelo fato de ele ter mencionado Riann. Esforou-se ao mximo para se lembrar, aps o que desistiu. A cabea lhe doa por demais. Philippa parou porta antes de sair. Onde est Chryssa? Garret a olhou, alarmado, j que a esposa nunca deixara de ver a pequena cunhada pela manh. No a viu hoje, minha irm? A menina negou com um gesto de cabea. Garret chamou pela cozinheira, que atendeu prontamente. Tambm no a havia visto naquele dia. Onde, diabos, ela se meteu? perguntou, exasperado. Farrel e Edmond tambm comeavam a ficar preocupados. Lady Elizabeth desceu a escada devagar e se sentou mesa com seu olhar frio e desdenhoso. A normanda se foi. O que est dizendo? Garret se levantou de um pulo, esquecendo-se da dor de cabea.
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Ela deixou Thornhurst na noite passada ela informou calmamente, embora com um leve ar de contentamento. Partiu aps ter descoberto sobre seu antigo noivado com Riann. Garret precisou controlar o impulso de estrangular a mulher. E como ela soube disso? Voc mesmo contou a ela quando a comparou a Riann. Elizabeth deu de ombros. Mas eu no disse que fomos noivos! ele replicou, nervoso. Quais eram suas reais intenes, Elizabeth? exigiu por entre os dentes. Eu apenas dei a Chryssa as respostas que ela estava procurando ela respondeu de queixo erguido. E a deixou sair sozinha no meio da noite? Edmond levantou-se, o rosto vermelho de raiva. O que Chryssa faz no problema meu. Alm do mais, no precisamos de sangue normando por aqui. H muitas mulheres saxs que ficariam felizes em se tornar a senhora deste feudo. Seu pai nunca teria permitido... No ouse falar em nome do meu pai! Edmond a interrompeu, batendo na mesa com a palma da mo. Percebendo que o irmo estava fora de controle, Garret o puxou pelo brao, ignorando Elizabeth, Venha, meu irmo. Vamos cavalgar em busca de Chryssa. Sabemos que o cavalo dela ainda est no estbulo, portanto ela saiu a p. No deve ter ido muito longe. Garret? chamou Philippa, os olhos cheios de lgrimas. Por favor, traga-a de volta. Tocado pela tristeza da menina, ele a abraou carinhosamente. Eu o farei, minha irm. No tenha medo. Recordou-se das palavras de Chryssa e ficou feliz por poder confortar a menina. Fique com Thomas at meu regresso, est bem? Virou-se para Farrel e Edmond. Vamos para Glennwald. Quando todos alcanavam a porta, parou e segurou Edmond pelo brao. Pensando bem, melhor que fique aqui. Caso ela retorne, envie-nos um mensageiro. Tendo se acostumado simplicidade de Thornhurst, Chryssa achou a opulncia do castelo de Rhys um exagero de mau gosto. Almofadas vermelhas e roxas adornavam as cadeiras no cmodo em que o cunhado a havia trancado. Tapetes bordados em dourado e verde cobriam todas as paredes e o cho. Era tudo muito espalhafatoso para o gosto dela. Sentou-se em uma das cadeiras, aguardando por Rhys. Se este tivesse apenas uma gota do sangue do irmo nas veias, permitiria que ela partisse aps ouvir o que tinha a dizer. Ouviu um som na porta e esperou, tensa. Rhys adentrou a priso temporria, olhando-a de cima a baixo como se a despisse. Chryssa o encarou, escondendo as mos para que no percebesse que tremiam. Nunca demonstraria que tinha medo dele.
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Quando me deixar ir? J enviei uma mensagem a meu irmo. Quando Garret assinar os papis passando Thornhurst para mim, voc estar livre. Ele nunca far uma coisa dessas! Ah, far sim... Ele a ama. Ouvi quando ele disse isso a Farrel revelou com um sorriso repugnante. Chryssa o olhou, atnita. Aps alguns segundos, percebeu o que ele havia dito e sentiu o corao acelerar de felicidade. Como soube disso? Tem espies em Thornhurst! Apenas um, minha querida. Voc desprezvel! O sorriso de Rhys demonstrava o quanto ele apreciava aquele tipo de jogo. Seu retorno a salvo um preo muito pequeno a ser pago. Alm do mais, Garret nunca amou Thornhurst como eu. Sou obrigada a concordar. O povo e as terras de Thornhurst no so propriedade de Garret... esto na alma dele. O amor de Garret por aquelas terras provm de sua natureza, ao passo que o seu movido pela cobia. Precisamente por esse motivo eu tenho certeza de que ele far o que determinei. Thornhurst ser minha dentro de um dia ou dois, no mximo. Tempo suficiente para que terminemos os negcios inacabados entre ns dois. Embora tremesse ante o anunciado, Chryssa o encarou como se no tivesse sido atingida. Rhys se levantou, tirou o cinto largo e depois a tnica, e os jogou no cho sem tirar os olhos dela. Quando estava para desfazer o n das calas, Chryssa soltou uma gargalhada. Vejo agora o quanto diferente de seu irmo falou com desprezo. Sua vagabunda! O tapa veio juntamente com as palavras. Chryssa sentiu a cabea rodar com o peso da mo em seu rosto, porm no se deixaria abater, uma vez que estava determinada a voltar a Thornhurst e ouvir o que Garret tinha a dizer. Quem sabe fossem palavras de amor, pensou com nimo renovado. Levantou-se e tentou correr at a porta, mas Rhys a agarrou pelos ombros. Num movimento rpido ela se virou, segurando o brao dele por cima dos ombros e, dando-lhe um golpe de joelho na virilha, o derrubou. Ele se levantou com vagar, tentando recuperar o ar. Enquanto isso, Chryssa pegou um pesado candelabro e o apontou para Rhys. Um pequeno truque que meu irmo me ensinou informou, antes de golpe-lo na cabea sem piedade. O baque surdo a fez sentir nuseas. Olhando o homem ensangentado cado a seus ps, no suportou e precisou vomitar em um urinol que encontrou perto da cama. Aps se recompor, encostou-se na porta para tentar ouvir algo. Como no percebeu som algum, abriu-a e saiu p ante p.
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O corredor ornamentado com todo tipo de objetos estava vazio. Chryssa agradeceu aos cus e escapou correndo. Parou no alto da escada que dava para o salo, no primeiro andar, se escondendo. Contudo, no havia ningum. Um tanto surpresa por mais aquela graa divina, agradeceu uma vez mais antes de descer os degraus que a levavam direto liberdade. Certa de que a sorte continuaria a lhe sorrir, ela abriu a porta. Ao menos seis homens bloqueavam a entrada. O sol ofuscou seus olhos, de forma que no pde v-los. O terror que sentiu aumentou ao ver o reflexo do sol nos machados e espadas que carregavam. Ainda com as mos na porta, Chryssa gritou a plenos pulmes. Garret e Farrel olharam os vinte cavaleiros que vinham na estrada carregando a bandeira vermelha acima das cabeas e se entreolharam. Raynor disseram ao mesmo tempo. Garret cocou a barba por fazer. Est indo em direo a Thornhurst... Por qu? Talvez para nos matar comentou Farrel, j puxando a espada. Guarde a espada, meu amigo. No quero ser o responsvel pelo assassinato do irmo de Chryssa. Balanando a cabea num gesto de reprovao, o rapaz obedeceu. Raynor e os cavaleiros pararam um pouco antes do local onde eles se encontravam. Os animais pareciam cansados, sinal de que haviam cavalgado muito rpido. Gostaria de ver Chryssa antes que me mate declarou Garret, quebrando o silncio. Raynor arregalou os olhos, no compreendendo o comentrio. E eu gostaria de envelhecer, se que me entende... sussurrou Farrel. Garret o ignorou, todos os msculos do corpo concentrados no cavaleiro normando sua frente. Sei quem vocs so gritou Raynor, aproximando-se. Que bom. Sabe que sou marido de sua irm e que tenho o direito de v-la. Talvez devesse pedir e no ordenar sugeriu Farrel em voz baixa. Posso ser um bom lutador, mas prefiro enfrentar um nmero menor de homens. Garret e Raynor agora se encontravam frente a frente. Que tipo de jogo est armando? indagou Raynor, desconfiado. O de marido e mulher, ora. Sou um homem ocupado, portanto no tenho tempo para brincadeiras Raynor falava por entre os dentes. Onde est minha irm? Garret balanou a cabea, impressionado com o fato de o cunhado o considerar um tolo. Olhou para a estrada por detrs de Raynor, onde uma ligeira nuvem de poeira podia ser avistada,
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e a apontou com um suspiro. Suponho que minha esposa esteja ali. Ouviram apenas a voz que se aproximava, incapacitados de reconhecer quem vinha na carruagem devido grande nuvem de poeira que se formara. Meu marido lhe dar uma surra se nos perdermos por sua causa, Hubert! J estive em Thornhurst antes, senhora... Por que estamos parando? O dono da voz masculina surgiu em meio nuvem de poeira, limpando o rosto. Quando conseguiu recuperar a viso, olhou para os cavaleiros montados sua frente e arregalou os olhos. Garret, Raynor, Farrel e os outros esperavam o p baixar, em silncio. Quando isso aconteceu, Raynor suspirou, pronto a encarar a jovem esposa. Raynor! Ela pareceu surpresa por encontr-lo. Achei que estaria... Em Thornhurst, eu sei ele completou a frase. Eu no disse que esperasse em casa at meu retorno? Algo assim ela murmurou, baixando a cabea por um instante. Eu disse exatamente isso ele contraps, irritado. Voc mesmo um problema, Riann. Ela corou por debaixo da poeira que lhe cobria o rosto. E, apesar da seriedade da situao, Raynor no conseguiu deixar de rir. Aps ouvir outros risos atrs de si, olhou para trs de cenho fechado. Livre da nuvem de poeira, Riann encontrou Garret. Sorriu para ele, sentindo-se culpada. Ele a cumprimentou com um gesto de cabea, no tendo conseguido achar graa na situao, preocupado que estava com Chryssa. Se a esposa no estava com o irmo, onde estaria? Sentiu um arrepio percorrer a espinha e todo tipo de pensamento tomar sua mente. Uma mulher sozinha, as estradas repletas de bandidos... Sem mencionar as criaturas selvagens que caavam na floresta noite. Raynor deve ter tido o mesmo tipo de preocupao que ele, pois se virou para Garret com ar srio e perguntou: Onde est minha irm? A pergunta s fez aumentar a aflio de Garret. Pensei que ela estivesse com voc. Voc a perdeu? O cavalo de Raynor relinchou, como se pressentindo uma batalha iminente. Ela me deixou quando descobriu que... Preferiu no completar a frase, sem saber se Riann havia contado ao marido a respeito de seu passado. Entretanto, se a informao ajudasse a encontrar Chryssa, no hesitaria em continuar. Como eu disse antes, sei quem voc afirmou Raynor em um tom spero, fulminando-o com o olhar. Garret no se sentiu nem um pouco intimidado. Naquele momento, a nica coisa que tinha
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em mente era encontrar a esposa. Se engolia a resposta que em outra situao daria com prazer ao cunhado era apenas pelo fato de precisar de sua ajuda. Graas sua necessidade de vingana, ps uma inocente em perigo. Os olhos de Raynor faiscavam de raiva. Matarei voc se algo acontecer a ela. E eu permitirei Garret replicou, sincero. De todas as besteiras que j ouvi, esta a pior Riann se pronunciou. Vamos encontrar Chryssa e depois decidimos quem matar quem... Talvez eu seja a culpada, e no Garret ela falou para o marido, que a fitou, confuso. Apenas poupe a criana que estou carregando, se achar que devo ser castigada. Fique fora disto, Riann ordenou Raynor. Olhou de volta para Garret. Para onde Chryssa poderia ter ido? Pensei que estivesse em Glennwald... Agora no sei. Garret tinha um ar de desolao. Olhem! Hubert apontou para outra nuvem de poeira que vinha na direo deles. Dessa vez, Garret reconheceu Edmond, j que o vento soprava a poeira para trs do cavaleiro. Edmond trazia um sorriso maior que o rio Tmisa. Parecia extremamente feliz, o que fez com que as esperanas de Garret ressurgissem. Ela est em casa! declarou, assim que os alcanou. Garret fechou os olhos com alvio. Naquele momento, teve a completa certeza de que amava a esposa. Ao abrir os olhos, encontrou Riann a fit-lo. Olhou-a profundamente e deixou que soubesse que a perdoava pela traio. Mais que isso, deixou transparecer o amor que sentia por Chryssa. Riann sorriu, como se dissesse que tudo ficaria bem. Afinal, pertenciam agora a mesma famlia. Garret no saiu a galope frente de todos, embora desejasse faz-lo para ir ter com Chryssa o mais rpido possvel. Permaneceu junto ao grupo, mesmo que impaciente pelo ritmo lento com que caminhavam devido ao estado delicado de Riann. Seus motivos eram fceis de compreender. Desejava ouvir o relato de Edmond e, mais que isso, ele e Raynor tinham de se entender quanto ao que os unia: Chryssa. No se podia afirmar qual dos dois ficara mais nervoso ao saber que ela fora raptada por Rhys. Nenhum deles disse uma palavra sequer, enquanto Farrel e Riann no paravam de verbalizar a raiva que sentiam. No nos contou quem a resgatou comentou Farrel, que vinha cavalgando ao lado de Edmond. Ningum respondeu, sorrindo. - Ela golpeou o calhorda com um candelabro e escapou. Ah! Como eu gostaria de ter presenciado essa cena! Riann e Farrel riram abertamente. Posso facilmente imagin-la fazendo tal coisa declarou Farrel. Garret e Raynor continuaram em silncio, apreensivos.
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Rhys no tinha guardas? Claro que sim Edmond respondeu com um ar de mistrio. Continue, homem. O que aconteceu? Farrel estava ansioso para ouvir o desfecho da histria. Edmond soltou uma gargalhada. Rhys ordenou que os homens ficassem de guarda do lado de fora do castelo para impedir que algum fosse resgat-la. Parece que nosso irmo estava crente que lidaria com ela sozinho... O que ele no contava era que os guardas tivessem se afeioado a Chryssa ao permanecerem por um tempo em Thornhurst. Quando ela abriu a porta e disparou a gritar, eles imediatamente a reconheceram e decidiram ajud-la. Ah, eu queria ter estado l... Na verdade eu j estava a caminho, em resposta ao pedido de resgate que Rhys nos havia enviado. Ele pediu resgate? Garret falou pela primeira vez. Mas sabe que no sou um homem rico! No era dinheiro o que Rhys queria, meu irmo, e sim Thornhurst. Disse que lhe devolveria a esposa assim que voc assinasse os papis passando as terras para ele. Garret cerrou o maxilar. Sentiu a cabea comear a doer novamente, agora devido raiva que sentia. Raynor no teve uma reao muito diferente da dele. Levarei minha irm de volta para casa imediatamente declarou, resoluto. Sem saber como Chryssa o receberia, Garret preferiu permanecer em silncio. No fundo, sabia que a esposa merecia uma vida melhor do que a que ele lhe havia proporcionado. Ela fora criada num ambiente gentil e confortvel. Thornhurst era um lugar muito sombrio e rude para a viva-cidade de Chryssa. Alm do mais, Rhys ainda estava vivo, o que significava que ela continuaria em perigo. O que faro se ela no concordar? indagou Riann. Ns decidiremos o que melhor para ela afirmou Raynor, sucinto. Garret concordou com a cabea. Isso ridculo! devolveu a moa. Chryssa uma mulher crescida. Tem plenas condies de saber o que melhor para ela. Riann repreendeu Raynor , uma dama no discute com o marido. Mesmo contra sua vontade, Garret no pde deixar de rir. Entendia agora de onde Chryssa havia tirado sua frase favorita. Pois esta dama o faz! retornou Riann antes de olhar para Garret. Diga-me, sua esposa discute com voc? Ele olhou para Raynor, surpreso de que o cunhado tolerasse os arroubos da mulher. Minha esposa sempre faz o que ordeno. Raynor o fitou com raiva. Por acaso ordenou que ela fugisse e fosse raptada? No mandei que ela ficasse em casa, como voc fez com a sua veio a resposta. Riann dona de suas vontades rebateu Raynor.
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E veja onde a vontade dela a levou Garret sorriu de satisfao. A se casar com um namorado que no consegue control-la. No preciso ser controlada por homem algum Riann interferiu. Os dois homens a ignoraram e continuaram a discusso Ao chegarem a Thornhurst, estavam prontos a lutar, e Riann desistira de interferir. Porm, eles mudaram de idia ao avistar Chryssa, que vinha correndo ao encontro deles. Ela ria e chorava ao mesmo tempo. Tropeou, tal era a pressa que sentia em abraar o marido e o irmo. Parou em frente aos homens, sem saber a quem abraava primeiro. Seguiu seu instinto e se atirou nos braos de Garret, que a envolveu com fora, o que a fez finalmente se sentir segura. Depois se soltou e abraou o irmo. Na seqncia, abraou Riann aos soluos. No sentia nenhum trao de ressentimento por a cunhada ter sido noiva de seu marido. Afastou-se um pouco e enxugou o rosto molhado pelas lgrimas de Riann. Ambas riam e choravam enquanto se abraavam repetidamente. Farrel tambm reclamou um abrao. Estou feliz que esteja bem declarou, sincero. Chryssa sorriu, agora mais recomposta, e olhou para o irmo. Voc! Avanou na direo dele, o dedo em riste. Voc ps meu marido e seu amigo na priso por quase um ano! O qu? Raynor franziu a testa, atnito. Ouviu o que eu disse. Nunca vi nenhum dos dois at seu casamento! Como poderia t-los prendido? Garret ficou surpreso com as mentiras do cunhado. Aparentemente, mentir no combinava com Raynor. Ns nos encontramos pouco mais de um ano atrs, lembra-se? esclareceu, taciturno. Raynor o fitou, confuso. Aconteceu em frente estalagem, em Londres. Farrel e eu estvamos embriagados... depois da morte de meus dois irmos mais velhos. Raynor continuou em silncio. Como havamos iniciado uma briga com alguns cavaleiros normandos, fomos postos para fora, onde, no satisfeitos, e ainda abalados pela bebida, nos desentendemos com outros homens de William que ali se encontravam. Foi nesse momento que voc surgiu. O restante da histria voc j conhece. Raynor cocou a cabea. - Recordo-me agora... Estava chovendo, no estava? Sim respondeu Farrel friamente. Foi ento que Raynor arregalou os olhos, como se de fato se recordasse de todo o ocorrido.
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Juro sobre o tmulo de meus pais que minhas ordens eram para que os soltassem na manh seguinte. Temi que pudessem encontrar maiores problemas se permanecessem nas ruas. Garret e Farrel se entreolharam. Notava-se que o homem estava sendo sincero. Percebendo a tenso dos dois pelo ano perdido de suas vidas, Chryssa se postou no meio deles e os enganchou pelos braos, um de cada lado. Garret a olhou carinhosamente, satisfeito por t-la a seu lado. Chryssa, seu irmo e eu decidimos que melhor que volte para casa. Mas estou em casa! Refiro-me a Glennwald. No! Ela balanou a cabea com veemncia. Eu jamais concordaria com isso. No precisamos de sua aprovao rebateu Raynor com firmeza. Chryssa estava exausta devido aos ltimos acontecimentos, mas estava ainda mais cansada de ver o marido e o irmo decidirem o que deveria fazer de sua vida. Vou repetir mais uma vez: sou em quem decidir o que melhor para mim. Garret a encarou de forma to arrogante que ela sentiu vontade de esmurr-lo. E o teria feito se Riann, aproximando-se com enorme dificuldade devido imensa barriga, no se interpusesse entre eles com uma expresso de preocupao no rosto bonito. Vi uma menina correndo em direo floresta e chorando, pobrezinha... Pensei em segui-la, mas no consegui. O que me preocupa que o sol j est para se pr. Oh, meu Deus! exclamou Chryssa. Philippa! Para que lado ela foi? perguntou Farrel. Imediatamente, Edmond e alguns cavaleiros se dirigiram para onde Riann apontava. Aps eles terem sado, Riann convenceu Raynor a ir com os outros homens para o lado oposto da floresta, no sem antes lhe assegurar por mil vezes que ficaria bem. To logo desapareceram, ela se virou para Garret e Chryssa e pediu-lhes que fossem ao centro da mata. Apenas para ter certeza de que a encontraro antes do anoitecer. Chryssa a olhou, preocupada. Tem certeza de que ficar bem, Riann? Vo! A moa os incitou, acariciando a barriga. Mesmo temerosa em deixar a cunhada sozinha naquele estado, Chryssa seguiu Garret, que j se pusera a caminho. Estava escuro em meio s rvores, e era a primeira vez que ela se via a ss com o marido desde seu retorno. Tinham muito que conversar, mas aquele no era o momento. Alm do fato de Philippa ter desaparecido, uma estranha insegurana se apossara dela. Gritaram o nome de Philippa, mas no obtiveram resposta. Caminharam mais para dentro da mata, at que Chryssa avistou um pedao de tecido no meio de alguns arbustos. Correram at o local. Garret pegou o tecido, estudou-o e depois o entregou a Chryssa. Era um pedao de linho branco bordado com delicadas flores azuis. Confusa, ela franziu a
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testa._ Mas isto do meu vestido. Garret andou mais alguns passos e encontrou outro tecido. Aqui tem mais. Recolheram tantos trapos quanto encontraram. Mas como vieram parar aqui? Chryssa indagou com estranheza. Eu pus fogo ao que sobrou do vestido. Eu os recolhi respondeu Garret. Foi ento que ela entendeu o ocorrido. Ele havia recolhido cada pedao do vestido que ela deixara como rastro para o irmo na jornada at Thornhurst. Por que Garret os guardara por todo aquele tempo? Por que no disse nada? Ele deu de ombros. Pareceu-me desnecessrio quela poca. Deve ter-me amado desde ento ela concluiu num sussurro. Garret a fitou, surpreso. Eu, amado voc? Foi voc que me implorou para fazermos amor. De forma alguma Chryssa rebateu. Foi voc quem me beijou. Sim, mas eu pretendia apenas aquec-la. Ela bateu o p no cho, quebrando alguns galhos, e o encarou. Diga-me o que disse a Farrel. O que eu disse a Farrel? Disse-lhe que me amava! Eu no fiz isso. Rhys o ouviu. Que razo ele teria para mentir? Garret balanava a cabea. Talvez para conseguir sua colaborao. O comentrio de Garret fazia sentido. Sentindo-se uma idiota, Chryssa virou-lhe as costas. Estava disposta a perdo-lo por tudo, a compartilhar a vida ao lado dele. Decidiu que precisava se assegurar antes de tomar alguma deciso. Tem certeza de que nunca disse nada parecido a Farrel, ou a outra pessoa? Nunca diria algo assim a ningum. Ela baixou a cabea, sentindo as lgrimas virem aos olhos. Garret tentou abra-la, mas foi repelido. Deixe-me em paz! explodiu. A ltima coisa que queria era a piedade do marido. No entanto, Garret a ignorou. Segurou-a com fora, fazendo com que se virasse. Ergueulhe o queixo, encarando-a, e com ternura traou o caminho de uma lgrima com o dedo indicador. Eu no disse nada a Farrel, pois naquela poca estava to ansioso por vingana que no
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ouvia meu corao. E agora, o que seu corao diz? Que ele foi seqestrado por voc. Foi como se um raio de sol espalhasse sua luz e calor sobre eles num dia de tempestade. Naquele momento nada mais importava para Chryssa. Ela desejava apenas ser beijada por ele. E foi o que finalmente aconteceu. Os lbios se buscaram suavemente a princpio. Garret brincou com a lngua nos macios lbios da esposa, como se a saboreasse, e depois passou a beij-la com avidez. Chryssa o enlaou pelo pescoo, decidida a nunca mais deix-lo ir. Infelizmente, o som das rvores ao vento os chamou de volta realidade. Afastaram-se, ofegantes, os coraes em disparada, preocupados com a noite que caa. De repente a culpa e a vergonha se apoderaram deles. Haviam se esquecido de Philippa. Ouviram um estalar de madeira acima de suas cabeas, mas no enxergavam nada alm das folhagens. Quando uma brisa mais forte soprou as folhas, perceberam os cabelos esvoaantes da menina, que sorria para eles. Venha aqui, Phil! ordenou Garret, num tom que no aceitaria resistncia. Philippa engoliu em seco e obedeceu, equilibrando-se de galho em galho, gil como sempre, at alcanar o ltimo, de onde pulou para o cho. No teve coragem de encar-los, ocupando-se em arrumar o vestido todo amassado e sujo. Seus ps brincaram com os galhos no cho. Garret permaneceu em silncio e, aps alguns minutos, ela finalmente ergueu o olhar. Levantou os braos e os deixou cair ao lado do corpo com um suspiro. Algum tinha de fazer alguma coisa disse, dando de ombros. E Riann e eu achamos que poderamos ajudar. Ao terminar de falar, tinha o rosto coberto de lgrimas. Garret abriu os braos para receb-la, e Philippa se lanou neles sem hesitar, afundando o rosto no ombro do irmo. Chryssa se emocionou com a cena, os olhos tambm marejados. Aproximou-se dos dois, imaginando se o marido tambm a acolheria, o que aconteceu de imediato. Os trs agora se abraavam como uma verdadeira famlia. Ela fechou os olhos, deliciando-se com o aroma caracterstico do marido, e deu um suspiro. Graas a Deus, estou em casa. Dirigiram-se ao castelo, todos de braos dados. Uma vez que Garret declarara seu amor, Chryssa decidira: no havia mais nada a ser conversado. Seu lar era em Thornhurst. Posso ser um cavaleiro quando eu crescer, Garret? Acho que Farrel gostaria de se casar com um... Chryssa e Garret riram enquanto transpunham a porta de entrada. L chegando, tiveram uma surpresa. Riann andava em crculos, com a respirao ofegante, amparada por uma mulher de meiaidade.
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Glynnis! exclamou Garret num tom de boas-vindas. Farrel sabe que est aqui? Era evidente que ele no percebera que Riann havia entrado em trabalho de parto. Agora no, meu rapaz respondeu a mulher, massageando as costas da moa. Temos de levar esta mulher para um dos quartos. Ele finalmente entendeu o que estava ocorrendo. Ficou imvel a olhar a barriga de Riann. Chryssa pediu a Philippa que buscasse Raynor. Empurrou o marido para que ele auxiliasse a cunhada. Cuidadosamente, Garret a pegou no colo, mas entrou em pnico quando Riann comeou a se contorcer de dor. Aflitas, Chryssa e Glynnis tiveram a impresso de que ele a derrubaria. Mas felizmente no foi o que aconteceu. Ele apenas lhes lanou um olhar, pedindo socorro. Chryssa tocou-o no brao, tranquilizando-o. J Glynnis no foi to gentil: No seja tolo, homem de Deus! Ela no dar luz em seus braos. E o primeiro filho de Riann, portanto ainda temos tempo. Suba essas escadas, rpido! Chryssa preferiu ficar no salo e aguardar por Raynor, enquanto Glynnis foi auxiliar Riann. Raynor surgiu nesse momento, aflito. Onde ela est? Riann chamou por ele, contorcendo-se. Quando viu a esposa nos braos de Garret, ele foi tomado de cime. Ponha-a no cho! ordenou com voz spera. A nica coisa que se passou pela mente de Chryssa naquele momento foi socar o irmo no estmago, e assim ela o fez. Sua esposa est para dar luz, e no indo se deitar com meu marido, seu idiota! Cale a boca, a no ser que queira que seu filho nasa sobre a mesa do salo! Raynor franziu a testa e voou escada acima para se juntar esposa. Pouco tempo depois, Garret retornou, um pouco cambaleante. Passou por Chryssa sem not-la e foi direto mesa, onde havia uma jarra de cerveja e algumas canecas. Encheu uma delas, mas antes que pudesse lev-la aos lbios, Raynor surgiu e a tirou dele, sorvendo seu contedo em um s gole. Garret o olhou, contrariado, e se ps a encher outra caneca. Raynor bateu com a caneca vazia na mesa e limpou a boca com as costas da mo, antes de pedir mais. Farrel irrompeu no salo, esbaforido. Phil disse que minha me est aqui! Onde ela est? No meu quarto respondeu Garret, mais preocupado em se servir de cerveja, j que Raynor tambm havia bebido a segunda caneca que ele enchera. Farrel desapareceu escada acima. Somente ento Chryssa se lembrou de que o rapaz encontraria Riann na cama. Por sorte, Raynor no se deu conta do fato, ocupado que estava em se embriagar na companhia de Garret, com Edmond assumindo a tarefa de encher as canecas outra vez. Chryssa se deixou afundar em uma cadeira, espera do desastre seguinte, que no tardou a vir.
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Farrel ressurgiu, plido, e tomou a caneca de cerveja das mos de Garret sem pedir licena. Riann est... A barriga dela... Viu minha esposa nua? Raynor ficou roxo. O escocs arregalou os olhos, sem nada responder enquanto engolia a cerveja, e Garret tratou de se posicionar em meio aos dois, impedindo a briga iminente entre eles. Chryssa revirou os olhos, pensando no quanto os homens eram infantis. Perdiam tanto por agir daquela forma, sempre preocupados com disputas. Jamais poderiam compreender, por exemplo, a maravilha de gerar e dar luz um ser humano. Pouco depois, mais controlados, sentaram-se todos ao redor da mesa com a jarra de cerveja ao centro. A cozinheira trouxe algumas travessas com comida, contudo estas permaneceram intocadas. Chryssa no tirou os olhos do marido e do irmo, notando alguns sinais de uma possvel amizade entre os dois, o que a deixou imensamente satisfeita. Suspirou, sentindo-se exausta. Mesmo em meio comoo, dera ordens cozinheira para levar a refeio ao quarto de Elizabeth. Sabia que a sogra sempre representaria um problema, mas saberia como lidar com ela. Isso a fez se lembrar da conversa a respeito da maternidade de Garret. Imaginou se ele saberia a verdade. Em caso negativo, no hesitaria em coloc-lo a par das coisas quando a oportunidade se apresentasse. Passado algum tempo, Chryssa decidiu mandar Philippa para a cama, com a promessa de que a acordaria se fosse necessrio. Cansada demais, ela cochilava de quando em quando e, ocasionalmente, ia ao quarto conferir o andamento do parto para relat-lo ao irmo. Quando o cu comeou a se iluminar com os primeiros raios de sol, ouviram um grito que ecoou por toda a propriedade. Raynor derrubou o contedo da caneca que segurava e se levantou de um pulo. Outro grito, e ele pegou a caneca de Garret. Mas dessa vez se esqueceu de beber, devolvendo-a ao cunhado. Ouviram um estridente choro de beb e, pela primeira vez na vida, Chryssa viu lgrimas nos olhos do irmo. Raynor alcanou o topo da escada ao mesmo tempo em que Glynnis surgia, radiante, carregando um pequeno embrulho nos braos. um menino, milorde! Raynor mal conseguia falar. E minha esposa? Est dormindo agora. As coisas finalmente haviam se acalmado. Raynor adormecera numa cadeira ao lado da mulher, com o beb tambm adormecido aconchegado nos braos da me. Farrel e Edmond haviam se recolhido. Farrel, por sua vez, decidira dar as boas-vindas me apenas no dia seguinte. Edmond cedera o quarto a Glynnis e se juntara ao amigo no estbulo. Quando Chryssa passou por Garret, ele a puxou para seu colo, sua maneira possessiva de ser.
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Dormir aqui no meu colo, j que nosso quarto est ocupado. Embora preferisse o conforto da cama, ela gostou da idia de dormir abraada ao marido. Garret, Thornhurst meu lar agora afirmou, sorrindo. claro que sim. No tenho dvidas de que seu irmo no ficar feliz por no lev-la com ele... Mas sou seu marido e decidirei o que melhor para voc. Chryssa sorriu novamente, satisfeita com o acordo. Raynor teria de entender. Concordar em usar o dinheiro do meu dote para nos manter at a colheita? Garret franziu a testa, hesitante. No seja orgulhoso... Quer que todos morramos de fome? Ele soltou um profundo suspiro. Edmond trouxe uma grande soma consigo. J conversamos quanto a um emprstimo. Chryssa considerou que seria uma boa soluo. Preciso lhe dizer uma coisa... Garret a olhou, apreensivo. Nunca fui noiva de ningum. Quando eu era pequena, Raynor me prometeu que eu poderia me casar com quem eu escolhesse. Eu sei. Como poderia saber? Ela o olhou, surpresa. Eu sempre soube, Chryssa. Ele esboou um sorriso. E agora, est feliz por ter se casado comigo? Sim. Ela suspirou, pensando na sorte de t-lo conhecido. Tambm preciso lhe dizer o que sua me me contou naquela noite, Garret... Parece que foi h tanto tempo. Meu Deus, tanta coisa aconteceu em apenas um dia... Foi um longo dia, de fato. Agora me conte o que a aborrece. Chryssa hesitou. No sabia como dizer que Elizabeth no era sua verdadeira me. Ao final, respirou fundo e falou de uma vez: Elizabeth me contou que no sua me. Garret ficou em silncio. Eu o aborreci? perguntou Chryssa, aflita. No. Ele deu um breve sorriso. Estou apenas surpreso por ela lhe ter dito. Meu pai j havia me contado h muito tempo que Glynnis minha verdadeira me. Ento Farrel seu irmo? Chryssa ficou perplexa com a descoberta. Ele sabe disso? E quanto a seus outros irmos? Garret riu-se. Todos sabem, minha querida. Tranquilize-se. Chryssa mordeu o lbio inferior, ainda com mais um assunto a tratar antes de adormecer. Ficar to nervoso quanto meu irmo quando minha hora chegar? Garret arregalou os olhos vermelhos pelo cansao. Chryssa observou os cabelos claros e desgrenhados, a barba por fazer. Ainda assim, ela o considerava o mais belo dos homens. E estava maravilhada por saber que ele a amava.
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Por si mesma, encontrou a resposta para sua pergunta: sim, ele ficaria nervoso, talvez at mais que Raynor. Est me dizendo que espera um filho meu? Garret perguntou com um brilho no olhar. Ainda no, meu marido. Mas diga-me... ficar perturbado? No. No? Chryssa se levantou do colo dele, desapontada. Foram os gritos de Riann que alarmaram Raynor... E se eu gritar? Ora, damas no gritam. Ela piscou, surpresa, e sorriu. Satisfeita, aconchegou-se novamente no colo do marido com um longo suspiro. Que tal recomearmos nossa vida providenciando um beb? ele sugeriu com voz rouca. Chryssa fingiu que bocejava, mas na verdade sentiu o sangue ferver nas veias. Estou esperando uma resposta, minha esposa... Amanh, talvez ela o provocou, e Garret resmungou em protesto. Em uma frao de segundo, ele a carregava no colo em direo porta do celeiro. Chryssa o enlaou pelo pescoo com firmeza, olhando para o rosto do marido iluminado pela luz da lua, encantada. Eu a terei esta noite, meu amor ele murmurou contra seus lbios , e em todas as outras noites que se seguirem. Ela no protestou. Concordou em silncio e ofereceu os lbios para um beijo apaixonado.

FIM

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