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Universidade Federal de Campina Grande Centro de Humanidades Unidade Acadmica de Cincias Sociais Disciplina: Teoria Antropolgica I Professora: Mrcia

Aluno: Josimar Reis de Mendona

A SOCIEDADE ANTIGA MORGAN, LEWIS HENRY.

No texto A Sociedade Antiga, Lewis Morgan apresenta sua teoria quanto ao evolucionismo cultural. Morgan defende que a humanidade passa por um contnuo processo de evoluo no apenas biolgica, mas tambm cultural. A partir dessa ideia, aponta para a questo de haver seres humanos culturalmente menos evoludos em relao a outros, por estarem em diferentes nveis da caminhada evolucionista. Esta escala de evoluo apresenta-se dividida basicamente em trs estgios: selvageria, barbrie e civilizao. Para Morgan, a sociedade civilizada atual tem razes no estgio da barbrie e este, na selvageria. Defende que mesmo as ideias modernas so evolues dos ideais e conceitos primitivos, elencando como exemplo as ideias de subsistncia, governo, linguagem, famlia, religio, vida domstica, arquitetura e propriedade. Para cada exemplo, segue a mesma linha de raciocnio: retoma o mais distante da histria da humanidade onde consegue encontrar o que seria a ideia primitiva que se desenvolveria no evolucionismo cultural. Prope ainda uma subdiviso do que seria o perodo da barbrie: inicial, intermedirio e final da barbrie. Paralelamente, o estado de civilizao tambm se apresenta subdividido, para cada nvel de barbrie, haveria um nvel correspondente e inversamente proporcional de civilizao. Desta forma, reforada a teoria de que a cultura e a vida social humana caminhariam em uma evoluo praticamente linear, passando por estgios que se sucederiam uns aos outros. Do incio, do que chama de infncia da raa humana, aquisio de uma dieta de subsistncia base de peixes e o uso do fogo, compreende-se o chamado status inferior de selvageria. Na sequncia, o status intermedirio de selvageria vai de ento at o surgimento do arco-e-flecha. Finalmente, o status superior de selvageria compreende o perodo do surgimento do arco-e-flecha, at a inveno da arte da cermica, encerrando o perodo da selvageria. De uma forma semelhante, a barbrie apresenta-se subdivida. O status inferior de barbrie refere-se ao perodo que vai do incio da manufatura de objetos de cermica, at a domesticao de animais no hemisfrio oriental e, no ocidental, o cultivo irrigado de milho e plantas. Seguindo-se a esse, o status intermedirio de barbrie at a inveno do processo de forjar o minrio de ferro e o status superior

de barbrie, at a inveno do alfabeto fontico e o uso da escrita em composio literria. Neste momento, data o que seria o incio da civilizao. Para cada subperodo, o autor posiciona uma determinada tribo ou povo contemporneo como exemplo do mesmo. possvel observar, que durante o processo de evoluo cultural, havia grupos mais e outros menos desenvolvidos no processo evolutivo. Dentro de sua anlise, Morgan exemplifica tais dissonncias na evoluo cultural, dentre outras coisas, referindo-se frica com um caos tnico de selvageria e barbrie. Contudo, o autor admite a existncia de diferenas culturais contemporneas entre si em um mesmo hemisfrio, atribuindo tal situao s caractersticas peculiares de cada continente. Para demonstrar sua hiptese, Morgan cita ainda s instituies domsticas, como as artes, por exemplo, dos gregos e romanos, que se encontraria em nveis evoludos nas etnias posteriores a estes. Segundo Morgan, os traos tnicos e culturais das civilizaes atuais so resultados da evoluo das ideias mais primitivas do ser humano, respeitando uma margem de incompatibilidade, mas com origem e evoluo considerada linear.