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A dicotomia entre racionalismo e empirismo perpassa toda a filosofia dos sculos XVII e XVIII.

A soluo para a oposio entre o racionalismo e o empirismo foi chamada por ele mesmo de Revoluo copernicana da filosofia, numa referncia revoluo paradigmtica feita por Coprnico na astronomia, que mudou nossa viso do mundo e de sua posio no universo. De certo modo, Kant tentou provar que tanto os inatistas (os racionalistas, que consideravam certas idias inatas na alma) quanto os empiristas estavam errados. Ou seja, os contedos do conhecimento no eram inatos nem eram adquiridos pela experincia. Kant postula que a razo inata, mas uma estrutura vazia e sem contedo, que no depende da experincia para existir. A razo fornece a forma do conhecimento e a matria fornecida pelo conhecimento. Desta maneira, a estrutura da razo inata e universal, enquanto os contedos so empricos, obtidos pela experincia. Baseado nestes pressupostos, Kant afirma que o conhecimento racional e verdadeiro. Todavia, segundo o filsofo, no podemos conhecer a realidade das coisas e do mundo, o que ele chamou de noumeno, a coisa em si. A razo humana s pode conhecer aquilo que recebeu as formas (cor, tamanho, etc.) e as categorias (elementos que organizam o conhecimento) do sujeito do conhecimento, isto , de cada um de ns. A realidade, portanto, no est nas coisas (j que no as podemos conhecer em ltima anlise), mas em ns. Assim, vemos o mundo filtrado e processado pela nossa razo, depois que as percepes passaram pelas categorias. Kant diz que existem dois tipos de razo: a Razo Pura e a "Razo Prtica". A razo pura trata de ideias inatas, como a que nos permite comparar dois objetos e saber qual o maior (no se aprende isso, desde beb j conseguimos diferenciar objetos - e at mesmo animais o fazem). So ideias categoricas, que no se apreendem pelos cinco sentidos. O racionalista, portanto, usa de "razo pura". J a razo Pratica trata das relaes da razo humana com o mundo que a cerca. O ser humano no pensa apenas com as ideias inatas, mas precisa de informaes dos cinco sentidos para dar-lhes significado. Por exemplo, no basta poder distinguir os objetos, preciso que os cinco sentidos coloquem esses objetos em contato com a razo. Os empiristas, portanto, usariam de "razao prtica". Assim, tanto os empiristas quanto os racionalistas, cada qual sua maneira, estariam corretos. Resolvido o impasse... o sujeito no passivo frente matria (suas ideias no so simplesmente causadas pelos cinco sentidos, como diziam os empiristas) e nem totalmente inato (no nasce com todas as ideias que ir usar durante a vida) - Pelo contrrio, o sujeito o centro do conhecimento, ele quem cria o saber atravs da relao entre a Razo Pura e a Prtica.

Os mestres universitrios adquirem fama e importncia, os livros se multiplicam, e o modelo de cincia antiga comea a ruir. Robert Grosseteste e seu discpulo Roger Bacon trabalham a ideia de pesquisa cientfica, idealizando experimentos. As universidades de Paris, Oxford e Colnia testemunham os grandes debates e o surgimento de obras gigantescas. o sculo de so Toms de Aquino, Alberto Magno, so Boaventura e Duns Scotus. Eis que na segunda metade do sculo 12

chegam s universidades as tradues hispnicas de verses rabes das obras de Aristteles. o grande choque cultural que muda o rumo do Ocidente e que catapulta a Escolstica para a sua "era de ouro" no sculo 13, quando Agostinho deixa de ser o eixo do pensamento cristo, e a filosofia natural aristotlica se agiganta diante da teologia. Possivelmente a maior contribuio da Escolstica filosofia tenha sido o seu notvel rigor metodolgico e dialtico. Os estudantes das principais universidades precisavam passar por exames que envolviam a disputa oral de argumentos, sempre regida pelo uso da lgica formal e intermediada por um mestre. Pedro Abelardo se inspirou nesse mtodo dialtico e o aprofundou em sua obra Sic et Non, que virou referncia para a resoluo de problemas a partir da sucesso de afirmaes e negaes sobre um mesmo tpico. Para isso, era imprescindvel uma definio satisfatria dos termos, que evitasse ambiguidades. Tiveram muito sucesso nesse sentido os escolsticos, chegando a criar palavras totalmente novas a partir das razes do grego e do latim, o que acabou resultando no latim escolstico. A prpria evoluo das cincias se deve em grande parte ao desenvolvimento desse rigor terminolgico.

Pelo contrrio, os estudos sobre Filosofia tornam-se possveis com difuses de escolas destinadas formao do clero nos mosteiros. Na poca, o principal autor estudado era Santo Agostinho e a gramtica e a retrica compunham as principais disciplinas da grade curricular. Com a reforma gregoriana, em 1070, o currculo foi alterado e ampliado. Teve-se, ento, o trivium (as trs vias), composto por introduo gramtica, lgica e retrica; e o quadrivium (as quatro vias), composto por msica, geometria, aritmtica e fsica. Para termos uma ideia melhor do contexto cientfico da Idade Mdia e do surgimento da Cincia Moderna, vamos acompanhar um trecho do Curso Livre de Humanidades, no qual o professor Carlos Arthur Nascimento fala de alguns aspectos das ideias de Toms de Aquino (1225-1274), John Duns Scott (1265-1308) e Galileu Galilei (1564-1642). Em sua exposio, o professor indica como esses autores do continuidade, de certa forma, ao trabalho iniciado por Aristteles, e se preocupam em dividir e delimitar os campos de cincias como a Fsica e a Matemtica. So Toms de Aquino constri uma filosofia em que razo e f no so opostas, mas dois caminhos para Deus. Outros pensadores como G. de Ockham e R. Bacon vo alm, propondo que o mundo de Deus e o mundo dos homens so diferentes e que possuem, assim, mtodos distintos de cognio. Estabelecem, desse modo, uma reabilitao dos sentidos e da razo humana como ferramentas de conhecimento do real.

As sementes que tais autores plantaram germinaro na Cincia moderna em duas linhas que citamos no incio do nosso mdulo: O Racionalismo e a necessidade de lidar com conceitos racionais.

O Empirismo e a necessidade de partir do sensvel.