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OS SENTIDOS EM DESCARTES: FONTE DE ERRO OU DE CONHECIMENTO

OS SENTIDOS EM DESCARTES: FONTE DE ERRO OU DE CONHECIMENTO

Leandro Santos da Silva* Manoel Messias de Oliveira**

RESUMO O objetivo deste ensaio analisar a idia que Ren Descartes tem dos sentidos, nas obras: Discurso do Mtodo e As Regras Para a Direo do Esprito, buscando uma releitura da afirmao feita pelo filsofo de que os sentidos so fontes de erro, ou seja, que eles nos enganam. Na Meditao Primeira da obra Meditaes, o filsofo diz que tudo aquilo que havia recebido e que ele mesmo julgava como verdade e tambm como algo seguro, aprendera dos sentidos ou atravs dos mesmos, mas segundo Descartes em alguns momentos a experincia adquirida desta forma, pelos sentidos foi enganadora, sendo assim fonte de erros, e por isso ele diz que no devemos confiar inteiramente naquilo que para ns j foi fonte de enganao. Mas ao analisarmos as obras citadas, surgiram alguns questionamentos acerca deste assunto: Os sentidos so realmente fonte de erro e enganao para Descartes? Ser que nas entrelinhas foi isso mesmo que ele quis dizer sobre os sentidos? PALAVRAS-CHAVE: Sentidos. Erro. Conhecimento.

INTRODUO Ren Descartes (31 de Maro de 1596, La Haye en Touraine, Frana 11 de Fevereiro de 1650, Estocolmo, Sucia), por vezes chamado de "o fundador da filosofia moderna" e o "pai da matemtica moderna", considerado um dos pensadores mais importantes e influentes da Histria do Pensamento Ocidental. Inspirou contemporneos e vrias geraes de filsofos posteriores; boa parte da filosofia escrita a partir de ento foi uma reao s suas obras ou a autores supostamente influenciados por ele. Muitos especialistas afirmam que a partir de Descartes inaugurou-se o racionalismo da Idade Moderna - enquanto que dcadas mais tarde se assentaria nas Ilhas Britnicas, atravs de John Locke e David Hume, principalmente, um movimento filsofico, em muitos aspectos diverso do desencadeado por Descartes, que se convencionou chamar de empirismo. um racionalista, porque de acordo com ele a nica e exclusiva fonte de conhecimento a razo, no necessrio que passemos pela experincia para aquisio do conhecimento, porque todo ser
Graduando do Curso de Filosofia da Faculdade Catlica de Uberlndia. E-mail: leandroseminarista@hotmail.com ** Mestrando do programa de Filosofia Moderna e Contempornea da Universidade Federal de Uberlndia. Especialista em Filosofia Moderna e Contempornea e em Cincias da Religio, ambas pela Universidade Federal de Uberlndia . Professor da Faculdade Catlica de Uberlndia. E-mail: messiasfilo@yahoo.com.br Revista da Catlica, Uberlndia, v. 1, n. 1, p. 97-103, 2009 www.catolicaonline.com.br/revistadacatolica 97
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humano um animal racional e a razo um patrimnio da humanidade, embora ela no seja utilizada adequadamente. De acordo com o filsofo para utilizarmos adequadamente esta razo necessitamos de um mtodo, ou seja, um caminho a seguir, e de preferncia que seja o mais certo, reto e curto, talvez isto tenha sido o grande impacto de sua filosofia, a elaborao do Mtodo, conhecido por todos como o Mtodo Cartesiano, e este baseado na mathesis universalis, ou seja, na matemtica. Descartes no quis apresentar o seu mtodo como sendo o melhor, nem muito menos dizer que algum deva segui-lo como sendo uma imposio, na Primeira Parte da obra Discurso do Mtodo ele diz:
Portanto, meu propsito no ensinar aqui o mtodo que cada qual deve seguir para bem conduzir sua razo, mas somente mostrar de que modo me esforcei por conduzir a minha. Os que se aventuram a fornecer normas devem considerar-se mais hbeis do que aqueles a quem as do; e, se falham na menor coisa, so por isso censurveis. Mas, no propondo este escrito seno como uma histria, ou, se o preferirdes, como uma fbula, na qual, entre alguns exemplos que se podem imitar, encontrar-se-o talvez tambm muitos outros que se ter razo de no seguir, espero que ele ser til a alguns, sem ser danoso a ningum, e que todos me sero gratos por minha franqueza. (DESCARTES, 2004, p. 37)

Descartes na obra Meditaes Metafsicas, demonstra que para ele os sentidos no so bons, pois segundo o pensador os sentidos que foram responsveis em transferir a ele o que era tido como verdadeiro e seguro, o enganaram em determinados momentos, ele ento chega concluso de que se estes sentidos o enganaram, no so confiveis e consequentemente no so bons. Descartes diz que:
Tudo o que recebi, at presentemente, como o mais verdadeiro e seguro, aprendi-o dos sentidos ou pelos sentidos: ora, experimentei algumas vezes que esses sentidos eram enganosos, e de prudncia nunca se fiar inteiramente em quem j nos enganou uma vez (DESCARTES, 1979, p. 86)

Em contrapartida, o filsofo irlands George Berkeley (1685 1753) tem uma outra concepo de sentidos, estes para ele so teis ao conhecimento humano, uma vez que para ele todos os objetos deste conhecimento so realmente ideias impressas nos sentidos, em sua obra Tratado sobre os Princpios do Conhecimento Humano, Berkeley relata o seguinte:
evidente a quem tome para examinar os objetos do conhecimento humano, que eles tambm podem ser ideias atualmente impressas nos sentidos, ou tambm semelhantes s percebidas por atender as paixes e operaes do esprito, ou finalmente ideias formadas por ajuda da memria e imaginao,
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tambm compondo, dividindo, ou simplesmente representando aquelas originalmente percebidas do modo supracitado. Pela vista eu tenho a ideia de luz ou de cores com seus diversos graus e variaes. Pelo tato eu percebo, por exemplo, duro ou macio, quente ou frio, movimento e resistncia, e de todos estes os de menor ou maior quantidade ou grau. O olfato fornece-me aromas; o paladar, sabores, e a audio traz sons para o esprito em toda sua variedade de tons e composio. E como os diversos destes so observados na companhia um do outro, eles vem marcados por um nome, e nesse caso so renomeados como uma coisa. Neste caso, por exemplo, certas cores, sabores, aromas, forma e consistncia se observados juntos, so tidos como para explicar uma coisa distinta, significada pelo nome ma1 (Traduo do Autor)

Berkeley apresenta na passagem acima, que as ideias impressas nos sentidos, paixes, operaes da mente bem como as ideias formadas pela memria e imaginao so todos objetos de conhecimento. Sendo assim, de se entender que tudo o que objeto de conhecimento humano percebido, e esta percepo realizada pelos sentidos, tato, olfato, paladar, audio, viso. Rios, casas, sensaes de dor e quimeras, todos seriam conhecidos ou percebidos pelos homens atravs dos sentidos, portanto esta a diferena que queremos mostrar: para Descartes os sentidos no so confiveis, enquanto para Berkeley o contrrio eles so teis ao conhecimento. O DISCURSO DO MTODO E OS SENTIDOS Na obra Discurso do Mtodo do filsofo francs Ren Descartes podemos apontar alguns trechos nos quais ele menciona os sentidos: ... Assim, sabendo que os nossos sentidos s vezes nos enganam..., ... pedissem que lhes fossem mostradas as duas cmaras ou concavidades... que lhes fossem mostradas com cuidado as onze membranas... (DESCARTES, 2008, p. 41 e 51), os trechos citados nos permitem observar com clareza a presena dos sentidos, mas uma leitura apressada desta obra poderia levar o leitor a tirar concluses precipitadas acerca do seu entendimento, por este motivo a nossa inteno a partir deste momento, mostrar atravs deste estudo a anlise de duas partes da obra j citada anteriormente. Iniciaremos com a Primeira Parte, nesta o filsofo faz meno utilizao dos
It is evident to anyone who takes a survey of the objects of human knowledge, that they are either ideas actually imprinted on the senses, or else such as are perceived by attending to the passions and operations of the mind, or lastly ideas formed by help of memory and imagination, either compounding, dividing, or barely representing those originally perceived in the aforesaid ways. By sight I have the ideas of light and colours with their several degrees and variations. By touch I perceive, for example, hard and soft, heat and cold, motion and resistance, and of all these more and less either as to quantity or degree. Smelling furnishes me with odours; the palate with tastes, and hearing conveys sounds to the mind in all their variety of tone and composition. And as several of these are observed to accompany each other, they come to be marked by one name, and so to be reputed as one thing. Thus, for example, a certain colours, taste, smell, figure and consistence having been observed to go together, are accounted one distinct thing, signified by the name apple. (PHK, 1 p. 24) Revista da Catlica, Uberlndia, v. 1, n. 1, p. 97-103, 2009 www.catolicaonline.com.br/revistadacatolica 99
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sentidos, mais especificamente o sentido da viso, que podemos caracterizar como sendo uma experincia sensitiva, ele descreve que viu muita coisa que por vezes so pensadas por ns como sendo extravagantes e ridculas, mas estas mesmas coisas para outros povos so recebidas e aprovadas, e por isso ele comea a no acreditar convictamente no que lhe foi assegurado atravs de exemplo e de hbito, se livrando de enganos que atrapalham a ao da razo. Esta passagem da obra se desdobra assim:
De forma que o maior proveito que da tirei foi que, vendo uma quantidade de coisas que, apesar de nos parecerem muito extravagantes e ridculas, so comumente recebidas e aprovadas por outro grandes povos, aprendi a no acreditar com demasiada convico em nada do que me havia sido inculcado s pelo exemplo e pelo hbito; e, dessa maneira, pouco a pouco, livrei-me de muitos enganos que ofuscam a nossa razo e nos tornar menos capazes de ouvir a razo. (DESCARTES, 2004, p. 42)

Parece-nos que com o trecho citado acima, Descartes est contrariando o que ele prprio disse nas Meditaes Metafsicas com relao aos sentidos, pois agora percebemos que o mesmo est dizendo que tirou um maior proveito daquilo que viu, ora, mas se nas Meditaes e at mesmo em outro ponto do Discurso do Mtodo o nosso francs julga os sentidos como sendo fonte de erros, como pode dizer ento que tirou maior proveito do que viu? Uma vez que ele nas Meditaes Metafsicas nos diz que os sentidos o enganaram, e que por isso no se pode confiar naquilo que outrora lhe foi traioeiro, fica complicado por demais pensar em sentidos que fazem o indivduo cair no erro, mas que ao mesmo tempo o levam a tirar maior proveito das coisas que por eles lhe so apresentadas, mas ser que foi isto mesmo que Descartes quis dizer, que os sentidos levam ao erro, ao engano? Ou ser que os sentidos so teis ao conhecimento? Analisando a Quinta Parte do Discurso do Mtodo possvel observarmos de forma mais declarada, outro ponto em que Descartes incentiva a utilizao dos sentidos. Nesta parte nos apresentado o funcionamento do corao humano, que segundo ele, o movimento do corao o que se observa em primeiro lugar e de forma mais geral em todos os animais. A orientao que todos os indivduos que no conhecem muito de anatomia, mas que desejam conhecer o funcionamento de um corao faam o seguinte antes de ler suas consideraes acerca do assunto:
E, para que seja mais fcil entender o que vou dizer a esse respeito, desejaria que todos os que no so peritos em anatomia se dessem ao trabalho, antes de ler isto, de mandar cortar diante deles o corao de um grande animal que possua pulmes, j que em tudo parecido com o do homem, e que peam
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para ver as duas cmaras ou concavidades nele existentes. (DESCARTES, 2004, p. 74)

Mais uma vez, possvel perceber que neste outro trecho, o indivduo incentivado pelo filsofo a se valer dos sentidos, quando ele diz ... mandar cortar diante deles o corao de um grande animal..., isto no seno uma experincia visual, porque segundo Descartes, o indivduo s vai entender o funcionamento do corao quando o mesmo visualizar isto, antes de ler o contedo escrito por ele a este respeito, surge ento a seguinte questo: Se os sentidos so fonte de erro e enganao como posso confiar neles para apreender o funcionamento do corao? Parece um tanto quanto contraditrio, pensar em sentidos que de acordo com o filsofo francs Ren Descartes enganam, e levam ao erro, mas que ao mesmo tempo atravs de uma experincia incentivada por ele, leve o indivduo a alcanar determinado conhecimento sobre o funcionamento do corao. Mais uma vez nos vemos no campo de duas possibilidades: uma que diz serem os sentidos fonte de erro, e outra que nos diz serem eles teis ao processo do conhecimento humano, como no chegamos at o momento em alguma concluso, passaremos anlise da obra As Regras para a direo do Esprito. AS REGRAS PARA A DIREO DO ESPRITO2 Esta obra inacabada foi escrita no final da segunda dcada do sc. XVII, Descartes presenteia os leitores com a sua elaborao das linhas gerais do novo sistema filosfico e cientfico. Nas regras que nos so dadas pelo filsofo nesta obra, podemos destacar duas que apontam para os sentidos, e nos parece que a ideia que o autor tem dos sentidos nada tem haver com a aquela j mostrada anteriormente no Discurso do Mtodo. Observemos em primeiro lugar a regra de nmero XII que diz:
Finalmente, preciso utilizar todos os recursos do entendimento, da imaginao, dos sentidos e da memria, tanto para termos uma intuio distinta das proposies simples, quanto para estabelecermos, entre as coisas procuradas e as coisas conhecidas, uma ligao adequada que as permita reconhecer, como tambm para encontrar as coisas que devem ser comparadas entre si, para que no se omita nenhum recurso dos que esto ao alcance dos homens. (DESCARTES, 2008, p. 105)

As linhas gerais do novo sistema filosfico e cientfico elaborado por Descartes esto expostas nesta obra inacabada escrita no final da segunda dcada do sc. XVII. 101

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Podemos inferir desta regra que o conhecimento est ligado a duas coisas, e estas devem ser necessariamente levadas em conta, estamos falando de ns enquanto agentes do conhecimento, ou seja, ns que conhecemos as coisas e tambm as coisas a conhecer. Mas para alcanarmos este objetivo, que a aquisio do conhecimento, s podemos contar com quatro faculdades, o entendimento, a imaginao, os sentidos e a memria. Disto podemos deduzir que ns conhecemos os objetos que esto por conhecer por meio do ENTENDIMENTO, auxiliado pela imaginao, pelos sentidos e pela memria. Novamente possvel fazer um questionamento acerca do pensamento cartesiano, no que diz respeito aos sentidos. Na regra apresentada acima, Descartes diz que para ns que somos agentes do conhecimento, alcanarmos o conhecimento das coisas, precisamos do entendimento e este entendimento ser auxiliado por outras fontes, a saber: imaginao, sentidos e memria. Diante disto perguntamos: Os sentidos so fontes de erro ou de conhecimento? Se os sentidos forem realmente fonte de erro e engano como afirma o autor, como podemos adquirir conhecimento por meio do entendimento que auxiliado pelos mesmos sentidos? A regra XV diz que: til tambm, quase sempre, traar estas figuras e apresent-las aos sentidos externos, para que, por este meio, seja mais fcil conservar atento nosso pensamento (DESCARTES, 2008, p. 131). Nesta regra, entendemos que os sentidos ajudam o intelecto a ficar mais atento, ou seja, eles no so ruins, porque se assim fossem no proporcionariam nenhum benefcio ao intelecto. Tambm aqui como em outras partes j citadas das obras de Descartes, observamos a presena e valorizao dos sentidos, fato que muito intrigante e questionador, por isso insistimos na apresentao de mais uma questo acerca do assunto referido. Sendo os sentidos fonte de erro e gerador de enganos, podem ser eles facilitadores em manter nosso pensamento atento?

CONSIDERAES FINAIS Ao concluirmos este ensaio, que contempla o pensamento de Ren Descartes analisado nas obras Discurso do Mtodo e As Regras Para a Direo do Esprito, podemos observar que o filsofo francs em questo, trabalha os sentidos dentro das duas obras citadas
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de maneira diferente trabalhada em sua outra obra intitulada Meditaes Metafsicas. Nas duas obras analisadas observamos como ele nos apresenta a utilizao dos sentidos, e tal utilizao vista por ele como algo bom, pois leva o indivduo a ter maior proveito em determinadas situaes, conhecer o funcionamento de um corao, adquirir conhecimentos a partir do entendimento que conta com o auxlio tambm dos sentidos, e ainda que estes sentidos podem ajudar o nosso pensamento a se conservar atento. J nas Meditaes Metafsicas, vemos que Descartes despreza os sentidos por serem estes fontes de erro e de enganao, e por serem assim, no so confiveis, uma vez que eles j o enganaram em outro momento. Portanto, ficaria difcil apresentar aqui respostas aos questionamentos sugeridos neste estudo, pois ora os sentidos nos so apresentados como enganadores, ora como um dos elementos que auxilia o entendimento na aquisio do conhecimento. Seria ento campo para um novo estudo a ser realizado posteriormente acerca do pensamento cartesiano e de forma particular aquilo que diz respeito aos sentidos que o objeto deste ensaio.
REFERNCIAS

BERKELEY, George. Principles of Human Knowledge; and, Three Dialogues / edited with introduction by Howard Robinson. New York: Oxford U.P, 1999 DESCARTES, Ren. Discurso do Mtodo; Meditaes; Objees e respostas; As paixes da alma; Cartas; introduo de Gilles-Gaston Granger; prefcio e notas de Grard Lebrun; traduo de J. Guinsburg e Bento Prado Jnior. 2. ed. So Paulo: Abril Cultural, 1979. Col. Os pensadores ______. Descartes Vida e Obra; consultoria de Jos Amrico Motta Pessanha. So Paulo: Nova Cultural, 2004. (Col. Os pensadores). ______. Discurso do Mtodo; Regras para a Direo do Esprito; traduo de Pietro Nassetti. 2. reimpresso So Paulo: Martin Claret, 2008. (Col. A Obra-Prima de cada Autor).

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