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Texto didtico para o curso de metafsica C. F.

Costa ppgfil/UFRN

O QUE A SUBSTNCIA?
A natureza ama ocultar-se. Herclito

O termo substncia uma traduo da palavra latina substantia, que significa aquilo que est sob, que fundamenta. Substantia, por sua vez, uma traduo latina do termo grego ousia, que significa o ser. Substncia um termo de arte filosfico que, diferentemente de muitos outros (como verdade, significado, causa...) no tem equivalente apropriado na linguagem ordinria. Nessa ltima chamamos geralmente de substncia o stoff constitutivo das coisas como o ferro, o carbono, o plstico, o leo de linhaa... o qual quimicamente definvel em termos de combinaes de tomos com propriedades especficas. A palavra coisa tem um significado aproximado. Ela se refere geralmente a objetos materiais. Mas a substncia no o mesmo que o objeto material, que tem todas as suas propriedades mostra. Ela aquilo que fundamenta, que em algum sentido est sob ( substare) a coisa visvel. Qual a razo original para a introduo do conceito de substncia? A resposta : para a explicao da mudana. Quando as coisas materiais mudam, mudam as suas propriedades. Um pedao de cera, quando aquecido, deixa de ser slido e opaco para tornar-se lquido e transparente. Nesse caso,

por que dizemos que ele ainda o mesmo? A resposta : porque a sua substncia permaneceu a mesma. H dificuldades com essa resposta. Afinal, coisas como a massa e o peso do pedao de cera tambm so propriedades, que no caso permaneceram as mesmas. No que se segue quero historiar brevemente a evoluo do conceito de substncia na filosofia, propondo no final que ele seja explicado em termos de conceitos fsicos fundamentais. O conceito aristotlico de substncia Aristteles sugeriu vrios conceitos de substncia. Eles so supostamente complementares, mas ele no explicou suficientemente as relaes entre eles. Podemos classificar os principais dentre esses conceitos como sendo 1) aquilo que no predicvel; 2) aquilo que existe independentemente; 3) aquilo que permanece atravs da mudana; 4) a unio da matria e da forma essencial. A definio de substncia como aquilo que no predicvel a seguinte: Aquilo que chamado de substncia mais estritamente, primariamente e acima de tudo, aquilo que nem dito de um sujeito nem em um sujeito, por exemplo, o homem individual ou o cavalo individual(1). Aristteles prope aqui critrios lingsticos: a substncia aquilo que no pode ser designado por um predicado como pertencendo a um sujeito ou estando nele, dando como exemplos de substncias particulares concretos como este homem e aquele cavalo. Apesar de interessante, essa sugesto ontologicamente insatisfatria, pois no chega a dizer o que a substncia . Na segunda definio, a substncia concebida por Aristteles como aquilo que existe independentemente. Enquanto uma propriedade depende da substncia para existir, a substncia no depende da propriedade para existir.

Se as substncias primrias no existissem seria impossvel para qualquer das outras coisas existir(2). Isso vale mesmo para o que ele chama de substncias segundas, que so predicados distinguindo os tipos de coisa que so substncias, como ... um homem, ... um cavalo. Sendo assim resta a pergunta: o que aquilo que existe independentemente? Vejamos agora a concepo de substncia como aquilo que permanece atravs da mudana: O distintivo da substncia que ela numericamente uma e a mesma e que capaz de receber contrrios. Em nenhum outro caso podemos ter algo numericamente nico, que seja capaz de receber contrrios.(3) Alm da dificuldade colocada no incio, essa definio trs consigo uma outra, levantada pelo prprio Aristteles, qual seja: a de que h outras coisas que no so substncias e que podem sofrer mudanas. Uma crena, por exemplo, pode deixar de ser considerada verdadeira para ser considerada falsa. A resposta de Aristteles que a mudana da crena extrnseca a ela, enquanto a mudana na substncia ocorre nela mesma; em outras palavras, s substncias sofrem mudanas intrnsecas. Mas que dizer de uma superfcie que muda a sua forma? No essa uma mudana intrnseca? Contudo, ningum diria que a superfcie substancial. A quarta e mais sofisticada definio a que aparece na Metafsica. Nesse texto, aps rejeitar a idia de que a substncia seja apenas a matria (o substrato), posto que isso no daria conta da separabilidade e individualidade da substncia, ele conclui que A forma e o composto de matria e forma parecem ser mais substncia do que a matria(4).

A substncia , pois, a forma individuadora da matria(5). Contudo, parte a dificuldade de que formas so universais, enquanto a substncia um particular, o que seria essa forma substancial? Os melhores candidatos seriam espcies como homem e cavalo, dificilmente distinguveis do que Aristteles chamava de substncias segundas (designata de nomes substantivais), que so categorias predicveis da substncia primeira, da substncia em sentido prprio. Alm disso, espcies so constitudas de propriedades, as quais so tambm universais. A ltima sugesto de Aristteles to mais refinada quanto controversa. O conceito de substncia na filosofia moderna Filsofos como Descartes e Locke desenvolveram a idia de que a substncia um substrato independente, em relao ao qual as propriedades ou atributos subsistem ou inerem. Descartes, como dualista, sugeriu a existncia de duas substncias: a extensa, constitutiva dos corpos fsicos, e a pensante, constitutiva das almas e mais propriamente de Deus. Elas se distinguem pelos seus atributos essenciais, que so respectivamente a extenso e o pensamento(6). Por no se confundir com os seus atributos a substncia torna-se assim um substrato nu. Tambm para Locke a substncia tem a ver com um substrato nu que d unidade aos atributos a ele inerentes. Como observou Locke: No podendo imaginar como as idias subsistem por si mesmas, acostumamo-nos a supor um substrato no qual elas subsistem e do qual resultam, o qual chamamos de substncia(7). Essa concepo de substncia admite duas formas: 1) ela o substrato nu, incognoscvel; 2) ela o complexo formado pelo substrato nu e pelo

conjunto de qualidades a ele inerente que constituem a sua espcie (sortal), como o homem ou o cavalo. Em qualquer dessas verses ela problemtica. O teorista do substrato nu precisa atribuir ao substrato vrias propriedades: ele deve ser tal que as propriedades devem subsistir nele, ele tem a propriedade de ser concreto, tem a propriedade de ser uma substncia e, alm disso, a propriedade de no ter nenhuma propriedade, o que parece tornar a idia de substncia contraditria. Alm disso, a idia de um substrato em si mesmo incognoscvel no satisfaz um razovel princpio da verificao. E se isso vale para a primeira verso da teoria, vale tambm para a segunda. Outra teoria da substncia aquela segundo a qual ela se caracteriza por ser independente de outras entidades. J vimos essa idia em Aristteles quando ele sugeriu que substncias no so objetos de predicao. Contudo, ela aparece mais claramente em Descartes, segundo o qual substncias so o que existe por si mesmo sem precisar de nenhuma outra coisa para existir. Para Descartes, a nica coisa que satisfaz essa definio completamente Deus; as outras substncias so as que s dependem de Deus e de mais nada para existir. O filsofo que mais se valeu da teoria da independncia da substncia foi Spinoza. Eis a sua famosa definio: Por substncia entendo aquilo que em si mesmo e que por si mesmo concebido; ou seja: o seu conceito no requer o conceito de outra coisa de cujo conceito ele seja formado(8). Nesse sentido, a substncia no pode ter a sua existncia causalmente produzida ou sustentada por qualquer entidade. Tal substncia para Spinoza o universo inteiro, o qual possui um nmero infinito de atributos,

apenas dois deles sendo acessveis mente humana: a extenso e a conscincia. Contudo, essa concepo se ope ao senso comum, para o qual h muitas substncias constitutivas das coisas particulares. A ltima concepo a ser considerada a teoria do feixe ( bundle ou cluster theory). H duas verses fundamentais, ambas aludidas por Hume(9). A primeira eliminativista: substncias no existem. O que existe so feixes de entidades no-substanciais. A outra verso reducionista: substncias nada mais so do que os prprios feixes de entidades insubstanciais. Hume d a entender essa ltima verso ao considerar que a idia da substncia apenas a de uma coleo de idias simples, unidas pela imaginao. Segundo essa ltima teoria, uma substncia um conjunto ou coleo de no-substncias do tipo apropriado; uma ma, por exemplo, constitui-se de certa cor, certo gosto, certo odor, figura e consistncia que se encontram juntas. A noo de conjunto aqui problemtica, posto que conjuntos so entidades abstratas e substncias so concretas. A palavra coleo mais adequada, entendendo-se por ela uma soma mereolgica (das partes) de entidades. H tambm a questo da natureza dos componentes no-substanciais que compem a coleo. Para uns trata-se de propriedades universais, como o vermelho em si e a forma esfrica em si. A objeo a isso que se a substncia se identifica com um feixe de entidades abstratas, ela mesma passa a ser uma entidade abstrata. Ora, como a substncia intuitivamente uma entidade concreta, espcio-temporalmente localizvel, essa concepo inadequada. Uma outra soluo a que identifica os componentes no-substanciais com estados mentais, impresses de sensao e de reflexo, no dizer de Locke. Essa soluo, que j foi chamada de colecionismo fenomenalista,

parece ser igualmente problemtica, posto que ela tambm deixa sem explicao as substncias concretas que constituem o mundo fsico(10). Uma soluo mais auspiciosa seria a que se vale de propriedades instanciadas (property-instances) ou tropos (tropes) como partes, ou seja, de propriedades espcio-temporalmente localizadas, s quais temos acesso experiencial no sentido mais amplo possvel, o que inclui propriedades fsicas e mentais, simples e complexas. Essa posio, o colecionismo dos tropos, tambm est aberta a objees. Uma primeira a de que intuitivamente nenhuma propriedade da substncia parte da substncia. Por exemplo: a forma e o tamanho de um objeto material no parecem ser partes de sua substncia. Outra objeo refere-se unidade das qualidades. Considere a coleo dos violetas de uma beterraba, ou a coleo dos sentimentos que tenho ao ouvir uma msica. Essas colees no so substncias. Como o colecionista pode exclu-las? Alternativas plausveis Uma primeira sugesto alternativa para a qual quero acenar comea com o abandono da teoria do feixe de tropos que combinados parecem constituir objetos materiais, mais do que substncias por uma tentativa de encontrar tropos essenciais, necessariamente presentes em qualquer caso de entidade material. Quais seriam eles? A solidez, por exemplo, comum a todos os corpos materiais. Ela vem acompanhada de certa forma e volume. Mas forma e volume podem variar. Ademais, lquidos como a gua de um copo, ou gazes como o ar de um balo, no so slidos, embora tambm contenham substncias. Se formos alm e buscarmos alguma coisa nica e essencial a todas as entidades materiais, a resposta natural que ela a prpria matria, definida

em fsica como tudo aquilo que ocupa um espao (volume). O conceito de matria est intrinsecamente associado ao de massa (ou de massa-energia), definido pela fsica como a quantidade de matria. A massa em fsica duplamente definida como a medida da resistncia do corpo acelerao (massa inercial) e como aquilo que produz atrao gravitacional em proporo sua quantidade (massa gravitacional); como essas duas medidas sempre se mostraram proporcionais, elas devem ser medidas da mesma coisa. Pode parecer que esses conceitos de fsica sejam demasiado distantes do que Aristteles possa ter tido em mente quando falou de substncia. Contudo, devemos lembrar que o senso comum sempre teve implcita a idia de matria como aquilo que ocupa espao e de massa como a resistncia dos corpos s foras aplicadas a eles... Isso explica o fato de Aristteles tambm ter podido identificar a substncia matria. S isso, contudo, no basta. ainda necessrio individuar uma poro de matria de modo a poder distingui-la de outras, introduzindo uma exigncia de continuidade de localizao. Em outras palavras: a massa precisa ser espcio-temporalmente localizvel, e o seu deslocamento, caso ocorra, deve obedecer a certa ordem de continuidade. A substncia passa ento a ser definida como a matria continuamente localizvel. Com efeito, uma matria continuamente localizvel um substrato capaz de permanecer atravs de mudanas. Ela constatvel atravs de um atributo essencial, a massa, que se faz reconhecvel atravs dos tropos a ela associados, como os de solidez, forma, volume... que so acessveis aos sentidos. Parece que com essa interpretao seria possvel resgatar a noo de substncia como o substrato ltimo. Contra essa sugesto fcil objetar que quando identificamos coisas no tempo freqente que a matria possa ser substituda sem que o suporte da

mudana se modifique, seja ele qual for. Assim, podemos substituir a cabea de um martelo e, tempos depois, o cabo, e ainda assim dizer que o mesmo martelo, o mesmo se dando com vegetais e animais que, com o passar dos anos, tm toda a sua matria corprea substituda. Neste caso, o que permanece durante a mudana no mais a substncia, entendida como o substrato ltimo, mas a substncia entendida como objeto de predicaes expondo um tipo de coisa que o objeto material ou o particular continuamente localizado , ou seja, um martelo, uma rvore, um animal, uma pessoa. Essa ltima sugesto nos trs de volta sugesto dos sistemas de tropos. Ela nos afasta da idia de substrato, mas faz-nos recordar das duas primeiras definies aristotlicas e sugere uma resposta mais satisfatria questo do que permanece atravs da mudana(11).

Notas: 1 Aristteles: Categorias, sec. 5. 2 Aristteles: Categorias, sec. 5. 3 Aristteles: Categorias, sec. 5. 4 Aristteles: Metafsica, VII, sec. 3. 5 Howard Robinson: Substance, in Stanford Encyclopedia of Philosophy (internet 2004), p. 5. 6 Ren Descartes: Discourse de la Methode, cap. IV. 7 John Locke: Essay Concerning Human Understanding, livro 1, cap. XXIII, 1. 8 Baruch Spinoza: Ethica Ordine Geometrico Demonstrata, Parte I, Definies III. 9 J. Hoffman & G. S. Rosenkrantz: Substance: its Nature and Existence (Routledge: London 1997), pp. 26-27. 10 J. Hoffman & G. S. Rosenkrantz: Substance: its Nature and Existence, p. 29.

11 Um desenvolvimento dessa alternativa encontra-se em David Wiggins: Sameness and Substance (Cambridge University Press: Cambridge 1996, sec. ed.).