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O que Cincia?

(Adaptado de LUNGARZO, Carlos. O que cincia. 6 ed. So Paulo: Brasiliense, 1994, col. Primeiros Passos, n 22, p.916).

Todas as pessoas conhecem certos fatos, mesmo sem ter estudado cincia. Um copo de cristal quebra, quando submetido a um forte golpe. A gua comea a ferver aos cem graus de temperatura. Uma pessoa, em contato com um cabo de ao ligado a uma fonte de alta tenso, morre. Esses conhecimentos so familiares ao senso comum. Qualquer pessoa ouviu falar neles e tem condies para conferi-los. Mais ainda, a grande maioria pode explicar por que eles acontecem. O cristal quebra porque frgil. Os lquidos submetidos a uma fonte de calor comeam a ferver a determinadas temperaturas e passam ao estado gasoso. Os metais conduzem a eletricidade. O ao um metal, ento, conduz a eletricidade. Os organismos animais e humanos so sensveis eletricidade. Ento, uma pessoa submetida a uma forte tenso eltrica morre. Essas so explicaes de senso comum. Se as mesmas perguntas tivessem sido formuladas a um fsico, talvez as respostas fossem um pouco mais detalhadas:

O cristal do copo constitudo por pequenas partculas, ligadas por foras muito fracas. suficiente um forte golpe para eliminar essa ligao e "decompor" o copo em pedaos. Toda fonte de calor transmite ao corpo aquecido uma dose de energia. A energia contida no calor (energia trmica) transformada em energia mecnica. Essa energia absorvida pelas partculas que fazem parte da substncia. So as chamadas molculas. As molculas, tendo maior energia, tendem a se deslocar com maior velocidade e a se afastar uma das outras. Todos os lquidos podem ferver a determinadas temperaturas. No caso da gua, cem graus , por definio, essa temperatura. A eletricidade produzida pela relao entre partculas elementares dentro dos tomos de um corpo. A "corrente eltrica" transmitida por certos corpos porque eles permitem a passagem de eltrons. O ao um metal, e os metais so bons condutores. Ento, ele transmite a eletricidade desde a fonte de fora at a pessoa que segura o cabo. Uma tenso eltrica alta produz perturbaes muito graves nas clulas. Portanto, a pessoa que recebe aquela tenso morre. Observemos que h mais detalhes nas explicaes do cientista do que nas explicaes do homem da rua. Todavia, nem sempre a diferena entre as duas classes de explicaes to grande. No caso da fragilidade do cristal, o que o cientista pode acrescentar ao senso comum no muito, pelo menos, do ponto de vista da fsica bsica. No caso da gua e da eletricidade um pouco mais. Mas essa diferena ainda significativa. O homem da rua explica certos fatos por meio de conhecimentos que tambm so do senso comum. O cientista

tenta encontrar explicaes que sejam mais profundas, que estejam baseadas em conhecimentos mais exatos, mais precisos. Nossos exemplos mostram que a diferena entre senso comum e conhecimento cientfico no tem sua origem nos fatos ou objetos que as pessoas estudam. A eletricidade, o calor, os fatos sociais, os organismos biolgicos interessam aos cientistas, mas tambm so alvo da preocupao do homem comum. Todos ns, por exemplo, temos curiosidade pela psicologia, sem sermos psiclogos, e pela economia, sem sermos economistas. As caractersticas que fixam a fronteira entre o conhecimento cientfico e o senso comum esto relacionadas com a maneira de conhecer ou de justificar o conhecimento. Quase todos os objetos podem ser pesquisados pela cincia: o homem, a sociedade, os entes biolgicos, a estrutura social, a psicologia humana, o inconsciente, a matria, as substncias, tambm familiares aos no cientistas. O trao que marca a diferena entre o cientista e o no cientista o processo de obteno, justificao e transmisso de conhecimento. Embora essa fronteira no seja clara e existam muitos pontos de vista diferentes entre os filsofos da cincia, h um consenso amplo a respeito de certas propriedades que so tpicas da atividade cientfica. O conhecimento cientfico crtico. Ainda que sua origem seja a experincia, esse conhecimento no fica grudado a ela de modo incondicional. Enquanto o senso comum habitualmente cinge-se aos dados imediatos, ou, ento, busca explicaes nem sempre profundas, o conhecimento cientfico procura bases slidas, justificaes claras e exatas. Isso no possvel em todos os casos. A tendncia do cientista, porm, se aproximar gradativamente de fundamentos fortes para seus conhecimentos. O conhecimento cientfico , portanto, submetido a uma srie de testes, anlises, controles que garantam pelo menos uma "chance" alta de obter informaes verdadeiras e justificadas. Por exemplo: todos sabemos que a dinamite explode quando submetida ao do fogo. Por isso que ningum ousa jogar um fsforo aceso num depsito de dinamite. Mas nem todos se perguntam sobre as razes que explicam esse fenmeno. Inclusive os que conhecem as explicaes do senso comum s sabem que a dinamite contm certas substncias responsveis pela exploso. O qumico, no entanto, capaz de nos explicar com detalhe o que acontece dentro de um explosivo quando ele submetido ao do fogo. Pode at nos escrever certas frmulas que mostram o processo completo: a ao do fogo, seu efeito sobre os componentes qumicos, as foras que so liberadas, a intensidade da exploso, etc. O conhecimento cientfico organizado. O cientista tenta construir sistemas de conhecimento, embora seus anseios nem sempre possam ser coroados pelo sucesso. Enquanto o senso comum composto por um conjunto de conhecimentos "avulsos", o cientista visa organizar seu conhecimento num conjunto onde os elementos estejam relacionados de maneira ordenada.

O conhecimento cientfico prognosticador. Baseado em certos "princpios'" ou "leis", o cientista pode predizer at mesmo com certeza de que maneira ou frequncia acontecero certos fatos futuros. 'Tambm o homem da rua faz predies: podemos predizer que o vero ser quente, que a inflao continuar aumentando, que o sol sair amanh, etc. Mas nossas predies so justificadas apenas por analogias do senso comum. O cientista tem razes para afirmar que certos fatos havero de ocorrer. O conhecimento cientfico geral. conhecimento de conjuntos ou classes de fatos e situaes, e no apenas de determinados fatos isolados. O conhecimento de que nosso cabo de ao conduz a eletricidade individual, mas justificado pelo conhecimento geral de que todo corpo metlico conduz a eletricidade. Um ponto muito importante o carter metdico do conhecimento cientfico. Os filsofos mais tradicionais (os anteriores a 1970, por exemplo) consideravam que uma caracterstica essencial da cincia o mtodo. Segundo eles, a obteno do conhecimento especfico no produto de uma seqncia de acasos ou situaes imprevisveis. Para obter conhecimento cientfico devemos orientar nossa atividade e nossa inteligncia em consonncia com certos padres de pesquisa, certa noo de ordem, etc. Realmente, ainda hoje, a maioria dos filsofos aceita que a cincia possui um mtodo. Mas esse mtodo nem sempre nico. Enquanto antigamente se pensava que a cincia constava de um conjunto fixo de regras ou "receitas" para obter conhecimento, hoje aceitamos que o mtodo depende de muitas condies, inclusive psicolgicas, sociais e histricas entre outras.
(LUNGARZO, 1994)

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