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Analyse du livre XXIV de lOdysse : la mort et le monde hroque

Sheila Mancini: Sminaire danalyse textuelle Mythes littraires Universit de Bologna 1

Sommaire Introduction 1) Le thme de la mort comme vocation de la dimension hroque p. 4 1.1 Ithaque comme Troie 1.2 Les funrailles dAchille, paradigme de la belle mort 1.3 La peur dune mort sans honneurs

2) Loublie de la mort et le retour la paix p.8 2.1 Ulysse hros de la fidlit la vie 2.2 La vieillesse 2.3 Une guerre non plus hroque : la mort dEupiths

Conclusions p.11 Bibliographie p.12

Introduction
Le dernier chant de lOdysse a t lobjet dun dbat extrmement complexe et technique par rapport son authenticit, qui remonte dj aux grammairiens d'Alexandrie, Aristophane et Aristarque. Il sagit surtout dobjections qui regardent la substance et la cohrence objective du livre ainsi que des irrgularits dordre linguistique et stylistique. Cest ne pas le lieu ici pour nous attarder sur le positions diffrentes qui ont anim ce dbat, ce qui est propos au contraire, tout en gardant nos prjudiciels analytiques1, est dexaminer les derniers vers du pome homrique en recherchant une unit dans les scnes qui heureusement nous conservent les lignes finales de lhistoire dUlysse2. Dans le chant XXIV on peut distinguer au moins trois grandes squences : 1- La seconde Nekyia3 (1-204) ; 2- Le rencontre dUlysse et Larte (205-411) ; 3- Laffrontement et la pacification finale (412-548). Dans la premire, on assiste une sorte de dialogue des morts : Herms conduit les mes des Prtendants lHads, o ils trouvent les ombres dAchille et dAgamemnon. Aprs une conversation entre ces derniers, Amphimdon parle avec lme dAgamemnon en lui racontant de sa mort et de celle des ses compagnons. Le vers 205 nous amne en revanche aux vnements qui se droulent sur la Terre : Ulysse, sorti de la ville, se dirige vers les champs pour voir son pre. Lagnition se passe seulement aprs que le fils a mis lpreuve Larte et que Larte, son tour, a reu dUlysse la garantie de son identit. La dernire squence souvre avec une assemble des gens dIthaque qui dcide de venger leurs fils tus par Ulysse. Laffrontement se droule devant la maison de Larte, mais il sinterrompt tout de suite grce lintervention dAthna, qui tablit entre Ulysse et ses gens des pactes damiti. Si, certainement, lide que plus des autres fournit un cadre unitaire dans lequel lire le Chant est celle de restauration, du pouvoir mais aussi des liens familiaux, il y a toutefois un autre motif qui le traverse du dbout jusqu la fin en lui donnant une certaine cohrence densemble : celui de la mort et des funrailles des hros4. Cest en fait selon une composition trs concentre que se font les rfrences ce thme :
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La critique homrique se divise en deux courants : les analystes, tels Karl Lachmann, qui cherchent isoler un pome originel, uvre d'Homre lui-mme, d'additions postrieures ou d'interpolations, et soulignent les incohrences du texte, les erreurs de composition : par exemple, Pylmne, hros troyen, est tu au chant V avant de reparatre quelques chants plus loin ou encore Achille espre au chant XI une ambassade qu'il vient juste de renvoyer. Les unitaristes, au contraire, soulignent l'unit de composition et de style des pomes, pourtant trs longs (15 337 vers pour l'Iliade et 12 109 pour l'Odysse) et dfendent la thse d'un auteur, Homre, qui a compos les pomes que nous avons partir de sources diverses existant son poque. Les diffrences entre les deux pomes peuvent s'expliquer par le changement entre un auteur jeune et le mme, plus vieux, ou encore entre Homre lui-mme et un continuateur de son cole. 2 Je prend donc en considration le pome homrique dans la forme que nous est parvenue et je lanalyse du point de vue narratif comme un vritable texte. 3 Cest la descente aux Enfers, la deuxime quUlysse entreprit dans lOdysse, cf. XI Chant. 4 On ne doit pas oublier aussi que la thmatique de la mort est celle qui rend lOdysse une uvre ouverte. Il ne sera pas aprs son retour Ithaque que lhros pourra vieillir en paix : dans le Chant XI , en fait, Tirsias lui prdit que sa mort adviendra loin de la mer et seulement aprs un dernier voyage dans un territoire mystrieux.

v.28-34 : mort dAgamemnon et if not situation qui voque une mort glorieuse pour lui et ldification dun tombeau en fonction de mmorial ; v. 36-94 : mort dAgamemnon et funrailles dAchille ; v. 131-137 : vocation de la mort dUlysse (...) et de Larte faite par Penelope. On fait allusion aux funrailles de ce dernier travers la mention du suaire ; v. 186-190 : mort des Prtendants et vocation des funrailles qui ne se sont pas encore passs ; v.290-296 : Larte imagine la mort dUlysse loin de sa terre et se plaint de navoir pas pu clbrer les funrailles du fils ; v.315-317 : Larte commence une sorte de complainte rituel pour la mort dUlysse ; v. 413-419 : Funrailles des Prtendants ; v. 469-471 : prdiction de la mort dEupiths ; v. 484- 485 : Zeus affirme sa volont de faire oublier la mort des Prtendants, afin que Ulysse et ses gens puissent se rconcilier ; v. 521-523 : mort dEupiths. Cest donc prciser le sens de cette thmatique dans le dernier livre de lOdysse qui sattache notre analyse.

1-Le thme de la mort comme vocation de la dimension hroque 1.1 Ithaque comme Troie La premire remarque qui simpose est que, dans le XXIV livre, on assiste la reconqute dfinitive dIthaque de la part dUlysse, qui, dans lOdysse, comme le dit bien Maria Grazia Ciani, est appel Ptoliporthos avec une valeur doublement allusive : en se rfrant Troie pour le pass et Ithaque pour le prsente . On retrouve donc ici un contexte trs semblable celui caractristique de lIliade. Ulysse mne sa dernire guerre, celle qui rtablira lordre selon la rgle ancienne du monde aristocratique et agonale5. Ce nest pas par hasard que ce chant souvre avec lapparition des hros de la guerre troyenne, Agamemnon, Achille, Patrocle, Ajax et Antiloque, et que aussi les Prtendants, soient prsents comme des guerriers plutt que des banqueteurs tombs dans un guet-apens. Agamemnon remarque en fait que Amphimdon et les autres sont ndraj rstouj du mme ge, par consquent il lui vient le doute que la troupe entire aie prie dans quelque entreprise hasarde. La triple question ( -e) quil pose Amphimdon (109-113), puis, en correspondant presque littralement celle quUlysse avait pose lme dAgamemnon en XI 399-403, contribue confirmer cette image guerrire de prtendants, tablissant un vritable parallle entre eux et ce hros de la guerre de Troie. Mme le langage intensifie les souvenirs du lexique de lIliade dans lemploi de toutes les pithtes typiques des hros (amymon, megaletor, antitheos, dios, phaidimos, dioghenes). On ralise donc ici une sorte de parallle entre lhistoire de la guerre de Troie et lhistoire de la reconqute dIthaque: comment sinsre alors la rfrence au thme de la mort dans ce contexte? 1.2 Les funrailles dAchille, paradigme de la belle mort Dans lIliade la mort typique est celle sur le champ de bataille : cest une mort hroque qui fixe pour toujours lidentit du guerrier, mme le plus inconnu. Les funrailles et ldification dun tombeau sont les honneurs dus aux morts, non seulement pour les clbrer, mais aussi pour immortaliser leur nom. Cest cette connexion entre une mort valeureuse et le souvenir eternel de sa propre gloire qui donne un sens la vie de lhomme. En ce qui concerne le Chant XXIV, on retrouve cette conception surtout dans la description de la mort et des funrailles dAchille, centre narratif de la seconde nekyia. Les honneurs funbres rendus son cadavre sont dpeint en cinq scnes qui, comme le dit Pestalozzi, slvent pour deux fois dans un rythme grandiose de laction humaine lintervention divine : 1- (v. 43-47) : le corps sans vie dAchille est transport au camp grec o il est expos. Les
Comme le dit bien Massimo Bonanni dans Il cerchio e la Piramide Il Mulino, Bologna, 1992, p. 195-196 Lunivers de LOdysse est un mlange dlments modernes (par rapport la religiosit, la sensibilit sociale) et archaques, par exemple par rapport la structure sociale et aux institutions judiciaires. Le motif mme de la raffirmation violente du pouvoir de la part du Rageur est archaque. Ce motif en fait nous rappelle dune certaine faon lpope de Gilgamesh, comme si le pote de lOdysse avait rcupr un motif de fondation du pouvoir plus ancien.
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Achens commencent la complainte en sarrachant les cheveux ; 2- (v. 47- 62) : Thtis merge de la mer avec les Nrides. La lamentation funraire sur le cadavre dAchille est prsente comme un chant altern de deux churs forms par les Nrides et les Muses ; 3- (v. 63-70) : Le corps dAchille est brul ;

4- (v. 71-84) : Description du recueil des ossements dAchille et de leur spulture ; 5- (v. 85-86) : La crmonie funbre est couronne par des comptitions athltiques.

La grandeur de cette description trouve son sens dans les derniers mots dAgamemnon v. 93-94: , / , (Cest ainsi que mme ta mort, ton nom a survcu et que ta gloire, Achille restera toujours vivante), synthtiss aussi dans limage de la tombe du hros qui, leve pour tre bien visible tous les hommes, garantit la permanence future de sa renomme. La mort dAchille devient donc en ce dernier livre de lOdysse le paradigme de la belle mort du guerrier. Ce genre de mort est voque aussi par rapport Agamemnon, dans lif not situation6 imagine par Achille aux vers 28-34 : / , ./ , ,/ / ,/ : (Que nas-tu pu, combl des honneurs quappelait ta charge, subir ta destine et mourir en pays troyen ! Car les Panachens tauraient lev une tombe, et ton fils tu aurais lgu une gloire immense.), o on retrouve les termes clef (tombeau), (renom) et ( en future). Ils soulignent limportance du tombeau, qui, en permettant aux vivants de se rappeler des morts, garde le souvenir de la gloire et le projette aussi sur les descendants du hros. Par sa fixit, sa stabilit, la stle fait contraste avec le caractre transitoire et passager des valeurs dont le corps humain est clair au cours de la vie 7. 1.3 La peur dune mort sans honneurs Au dbut du Chant XXIV, donc, la belle mort se prsente encore comme un point de repre trs important. Il est ainsi comprhensible que la peur dune mort sans honneurs coure travers tout le livre. Dautre part, comme le dit bien Vernant8, par lvocation de sa contrepartie, lpope
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Cest une priode hypothtique de lirralit. Vernant J.-P., Lindividu, la mort, lamour. Editions Gallimard 1989, p. 70 8 Vernant J.-P. op.cit. p. 85

souligne la place et le statut exceptionnel de la mort hroque et les deux formes contraires de mort se confirment et se renforcent par exclusion rciproque . Lexemple le plus vident de ce destin regrettable est fournit par lhistoire dAgamemnon, tu sans gloire par sa femme et son cousin aprs son retour de Troie. Cest Agamemnon mme le rappeler (v. 93-97), comme il avait dj fait au Chant XI (v. 405-34): , / / (Mais moi, quai-je bien pu gagner terminer la guerre ? Ds mon retour, Zeus ma rserv une fin atroce entre les mains dEgisthe et de mon pouse maudite !). Il oppose le destin glorieux dAchille avec sa fin pitoyable qui ne lui permettra pas dinscrire jamais son nom, ses hautes faits, sa carrire de vie dans la mmoire des hommes venir. Mais cet exemple nest pas unique. Les Prtendants aussi dans lHads se plaignent de leur condition de corps sans spulture (v. 186-190) : j mej, 'Agmemnon, pwlmeq/n ti ka nn | smat/khda ketai n megroij 'Odusoj :| o gr pw sasi floi kat dmaq/kstou,| o k/ponyantej mlana brton x teilwn| katqmenoi gooien : gr graj st qanntwn. (Telle fut notre fin, Agamemnon, et nos cadavres gisent encore labandon dans le palais dUlysse, car nos amis dans leurs maisons ne savent toujours rien, sinon ils auraient lav le sang noirci de nos palais et rendraient un ultime hommage nos corps exposs). Le caractre peu glorieux de ce trpas semble tre soulign aussi par le fait que les yuca des prtendants auraient du arriver lHads soit aprs leur mort soit aprs leur spulture. Par contre une longue nuit est dj passe depuis leur dcs (plus de 500 vers) et il faudra autres 400 vers avant de parler de leurs funrailles9. Comme le dit bien Jean Pierre Vernant, Le cadavre abandonn la dcomposition, cest le retournement complet de la belle mort, son inverse. [] Dun cot, la gloire imprissable qui lve le hros au-dessus du sort commun en faisant survivre dans la mmoire des hommes son nom et sa figure singulire. De lautre, une infamie plus terrible que loubli et les silences rservs aux morts ordinaires. [] Il reprsente ce quon ne peut pas clbrer ni davantage oublier : lhorreur de lindicible, linfamie absolue : celle qui vous exclut tout ensemble des vivants, des morts, de soimme 10. Cest bien cette mort qui Larte craint pour son fils aux vers 290-296 o il imagine Ulysse dvor par les poissons ou par des fauves, sans lhonneur des pratiques funraires. Cette-ci est linstance la plus labore du motif du lake of care after death dans lOdysse, cf. I 158-68, XIV 133-136 : Larte non seulement dpeint un tableau horrible du destin du corps dUlysse, mais il loppose explicitement aux soins appropris (la complainte) que ses parentes et sa femme lui auraient du apports11. Le cadavre livr aux btes interdit le passage au statut de mort : pour le hros cela signifie se dissoudre dans la confusion, tre renvoy au chaos, une entire inhumanit. Devenu, dans le ventre des btes qui lont dvor, chair et sang danimaux sauvages, il ny a plus en lui la moindre

Cf. commentaire au livre XXIV de Privitera A. in Omero. Odissea, a.c. di Heubeck A. e Russo J., Vernant J.-P. op. cit. p. 75-76 Cf. Jong I. J. F., A narratological commentary on the Odyssey : cette-ci est la variante de lOdysse du motif du lake of care trs souvent prsent dans lIliade cf., par exemple, XXI 201-4.
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apparence, la moindre trace de lhumain : il nest strictement plus personne 12. Cest peut-tre pour viter cette chute de la condition humaine que Larte, aux vers 315-317, en gmissant et en se couvrant les cheveux blancs de poussire, offre son fils la seule dploration quil lui est possible de faire13. Ces vers en outre, en reprenant presque littralement le passage du XVIII Chant de lIliade (22-24), o Achille apprend la nouvelle de la mort de Patrocle, constituent une autre rfrence au monde iliadique14 . Une brve allusion une mort qui sachve sans les justes honneurs est faite aussi propos de Larte mme quand, aux vers 131-137, Penelope demande aux Prtendants de la laisser terminer le suaire pour son vieux beau-pre, afin quil puisse mourir comme il convient un homme de haut rang. la lumire de cette analyse, on dirait donc que, dans les derniers vers de lOdysse, le thme de la mort est employ pour voquer le retour au monde hroque de lIliade o le hros inscrit dans la mmoire collective du groupe sa ralit de sujet individuel, sexprimant dans une biographie que la mort, en lachevant, a rendue inaltrable. 15 Pourtant, bien considrer, ds le dbut du Chant on entend une sorte de contrepoint cette dimension iliadique.

2-Loublie de la mort et le retour la paix 2.1 Ulysse hros de la fidlit la vie Dans le livre XXIV lHads est le lieu privilgi pour lvocation du monde hroque : cest ici quon rencontre les ombres des vtrans de la guerre troyenne et quon subi le plus le charme de la belle mort. Et pourtant cest ici que lon commence entrevoir lexistence dune autre dimension. Le dialogue dAgamemnon et dAchille dabord et ensuite celui dAmphimdon et dAgamemnon nous proposent une comparaison des destins de trois hros qui ont particip la conqute de Troie : Agamemnon, Achille et Ulysse. Comme le montre bien Irene J. F. De Jong, si lon considre ce quAgamemnon dit ici propos dAchille (36-94), Ulysse (192-8), et lui-mme (95-8, 199-202), on voit lchelle ascendante suivante: Agamemnon : il na pas une mort hroque sur le champ de bataille, mais un nostos terrible qui sachve avec une mort sans gloire ; Achille : il a une mort hroque sur le champ de bataille, une gloire ternelle, mais il na pas de nostos ; Ulysse : il a un nostos qui se conclue avec la restauration du pouvoir et des ses liens familiaux.

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Vernant J.-P. op. cit. p.75 On retrouve les mmes gestes de deuil dans lIliade, cf. XXIII, 23-27 ; XXII, 414 ; XXIV, 163-165 et 640) 14 On ne peut pas tablir si cette rfrence est textuelle ou conceptuelle. 15 Vernant J.-P., op. cit. p. 53

La sort dUlysse apparait ainsi prfrable mme la mort hroque dAchille : si le hros iliadique pouvait renoncer durer longtemps sans renom, pour une vie brve mais glorieuse16, (autre chose semble tre souhaite par lhumanit de lOdysse : Que ne suis-je plutt le fils de quelque heureux mortel,/ De ceux que la vieillesse atteint dans leur propre domaine ! dit Tlmaque dans le premier livre du pome (217-218). La fidlit la vie reprsente par Ulysse devient donc une valeur. Cette contraposition est rendue particulirement vidente par le paralllisme entre lapostrophe dAgamemnon Achille (lbie Phloj ue....v. 36) et lautre dAgamemnon Ulysse (lbie Lartao pi...v. 192). Ce nest pas par hasard que, par rapport Ulysse, la seule rfrence la gloire concerne sa femme Penelope (v.194-198) : s gaqa frnej san mmoni PhnelopeV,| korV 'Ikarou :j e mmnht/'Odusoj, |ndrj kouridou. t o kloj o pot/letai| j retj, texousi d/picqonoisin oidn.| qnatoi caressan cfroni PhnelopeV (Quelle femme de bien, que cette noble Pnlope, Fille dIcarios ! Comme elle se souvient dUlysse, lpoux de sa jeunesse ! Ainsi le nom de sa vertu ne steindra jamais, et les dieux dicteront aux hommes de beaux chants la gloire de la sage Pnlope). La posie pique, qui normalement confre au hros le privilge dtre aoidimos, sujet de chant, en lui garantissant une gloire imprissable, trouve ici au contraire sa matire dans la vertu conjugale de Penelope, cest--dire dans un systme des valeurs qui appartiennent lexistence quotidienne.

2.2 La vieillesse Si la mort hroque nest plus le bien suprme auquel lhomme valeureux peut aspirer, il nest pas surprenant de voir affleurer alors, en plusieurs passages de ce dernier livre, limage de la vieillesse : cest en fait la belle mort qui fait le guerrier tout ensemble athnatos et aghraos. 17 Mme si le rfrence la vieillesse passe aussi par les images dautres personnages mineurs comme la servante sicilienne de Larte quest appele vieille en toutes ses apparitions ( v. 221, 364, 389) et Dolios, son mari et serviteur fidle dUlysse (v. 387, 394, 407), Larte est certainement la figure que plus de toutes les autres incarne cette ide. La premire impression que Ulysse a de son pre, en le retrouvant, est en fait celle dun homme accabl par les ans grai teirmenon (v.233). Cest comme a quil lappelle en lui adressant la parole pour la premire fois aprs vingt ans dabsence : gron (v. 244) vieillard . Dabord, Larte se prsente comme un vieillard vraiment misrable qui sent tout le poids des ans. Le portrait fait de sa personne travers les yeux dUlysse est trs mouvant (v. 227-31) : habill dun mchant haillon/ Noirci et rapics, il stait mis autour des jambes/ Des bouts de cuir tout rapics, pour ne pas scorcher, / A ses mains des gants contre les piquants, et sur sa tte, /Pour se garder du froid, une casquette en poil de chvre . Ce sont labsence prolonge du fils et lusurpation de son pouvoir quont dtrior en lui toutes les valeurs de lhomme noble quil tait et quUlysse est encore capable dentrevoir
Cette conception semble tre une innovation de lIliade : mme si gnralement on considre en fait le destin fix depuis toujours, dans le Chant IX Achille choisit sa destine comme la sort meilleure pour un hros. 17 Vernant J.-P. op. cit. p. 57
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dans son aspect guenilleux. Pourtant, une fois retrouv son fils, la perspective de Larte change compltement : il peut non seulement imaginer la continuation de sa ligne, mais aussi voir en action, un cot de lautre, son fils et son petit-fils. Il y a ainsi une vritable rhabilitation de son tat qui se concrtise, aprs la scne du bain, dans laspect fortifi quAthna donne au vieillard (v. 367-371) : atr 'Aqnh gci paristamnh mle/ ldane poimni lan, mezona d/e proj ka pssona qken dsqai. k d/ samnqou b : qamaze d min floj uj (debout ses cotes, Athna rendit sa vigueur ce pasteur de peuple et le fit paraitre et plus grand et plus fort que jadis. Quand il sortit du bain, son fils le regarda, surpris de se retrouver devant lui : on leut pris pour un dieu !). LOdysse introduit ainsi limage dun bonheur terrestre qui sexplique par une longue vie, lexercice du pouvoir et la transmission aux propres descendants du patrimoine et du charisme 18. 2.3 Une guerre non plus hroque : la mort dEupiths La rfrence la vieillesse nous amne donc dpasser lidal de la belle mort pour tourner les yeux une dimension de vie plus ordinaire. Dautre parte, la condition essentielle pour lachvement dune mort hroque est fournie par la guerre. Mais, la fin de lOdysse, y a-t-il encore vraiment de la place pour elle ? Cest justement cette ci la question qui Athna semble poser Zeus aux vers 472-477 face linitiative des proches des Prtendants contre Ulysse : atr'Aqhnah Zna Krwnwna proshda : pter mtere, Krondh, pate kreintwn, epe moi eromnV, t n toi noj ndoqi keqei ; protrw plemn te kakn ka flopin ann texeij, filthta met/mfotroisi tqhsqa ; (Cependant Athna disait Zeus, fils de Cronos : Fils de Cronos, maitre suprme, o notre pre tous, Rponds ma demande et dis moi quel dessein tu caches. Vastu laisser se prolonger cette guerre funeste et ces rudes combats, ou raccommoder les deux camps ? ) . On voit se profiler ici deux situations possibles : la continuation de la guerre, garantie de la possibilit de mourir, dans la fleur de lge, dans un combat qui confre au guerrier dfunt cet ensemble de qualits, de prestiges, de valeurs pour lesquels, tout au long de leur vie, llite des ristoi, des meilleurs, entrent en comptition 19, ou le retour la paix, une vie quotidienne dont les valeurs fondamentales sont ces noncs par Ulysse aux pieds de la reine Art aux vers 149-150 du Chant VII : Que le ciel vous accorde tous de vivre heureux et de laisser un jour, chacun vos enfants, les biens de vos manoirs et les prsents dhonneur que le peuple vous offre ! . La rponse de Zeus (v. 478-486) marque un tournant trs important dans le pome homrique : non seulement elle annonce le dbut dune nouvelle poque de paix, mais elle souligne aussi que son fondement sera loublie dfinitif de la mort de Prtendants : tknon mn, t me tata diereai d metallj ; o gr d toton mn boleusaj non at, j toi kenouj 'Odusej potsetai lqn ; rxon pwj qleij : rw d toi j poiken. pe d mnhstraj tsato doj 'Odussej, rkia pist tamntej mn basileutw ae, mej d/a padwn te kasigntwn te fnoio klhsin qwmen : to d/lllouj filentwn j t proj, plotoj d
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Ciani M. G., Omero, Odissea. Venezia, Marisilio Editori 1994 Vernant J.-P., Lindividu, la mort, lamour. Editions Gallimard 1989, p. 41-42

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ka ernh lij stw. (Pourquoi ces questions, ma fille, et pourquoi ces demandes ? Navais-tu pas toi-mme dcid comment Ulysse saurait son retour tirer vengeance de ces gens ? Fais comme il te plaira ; mais voici quel est mon avis : puisque le noble Ulysse a chti les prtendants, que lon jure un pacte fidle et quil garde le sceptre ; Pour nous, offrons loubli du meurtre ceux qui ont perdu leurs frres et leurs fils ; que lamiti renaisse entre eux et que la paix et labondance assurent leur bonheur !).20 Labandon de la dimension hroque se ralise donc par le retour une mort ordinaire, caractrise par loublie et le silence. Les prtendants sont expdis dans lHads normalement pour se fondre dans la masse de ceux que, par opposition aux hros glorieux, on appelle les sans nom, les nnumnoi21 et, si dans les funrailles dAchille les dieux avaient contribuer fixer jamais sa gloire, comme rsulte du vers 64 klomen qnato te qeo qnhto t/nqrwpoi (Nous avons pleur sur ta mort, hommes et dieux ensemble), ici ce sont les dieux euxmme qui insistent sur la ncessit doublier ces morts. Limpossibilit de renouveler la belle mort est confirm dfinitivement par le bref combat qui se droule juste la fin du Chant. Dj en considrant le troupe de fortune qui se range derrire Ulysse, dans lequel militent aussi deux vieux dont lge est incompatible avec la dimension hroque, on comprend que laffrontement mme apparait improbable sinon grotesque, mais cest surtout la mort dEupiths dmontrer que le temps nest plus aux batailles glorieuses. On saisit en fait dans cette scne le caractre contre nature de la mort guerrire quand elle frappe un homme qui nest plus trs jeune, priv du soutien dun fils, et qui doit prir sous la lance dun guerrier adversaire. Cest nest pas par hasard en fait que le pote mme, en prdisant sa mort, avait soulign toute labsurdit de la dcision dEupiths de venger le meurtre du fils (v. 469-471): tosin d/Epeqhj gsato nhpiVsi: f d/ ge tsesqai paidj fnon, od/r/mellen y ponostsein, ll/ato ptmon fyein. (Eupiths (linsens) prit alors le commandement ; il esprait venger le meurtre de son fils ; son sort pourtant fut dy rester et dy finir sa destine)22.

Conclusions la lumire de ces quelques remarques on peut donc affirmer que le thme de la mort constitue dans le Chant XXIV de lOdysse un vritable lment dunit. Il exerce en fait la fonction de trait dunion entre les deux dimensions dans lesquelles il se ddouble : si dun cot, en effet, la rfrence la belle mort permet dvoquer, pour la dernire fois, le monde hroque de lIliade, de lautre lallusion une morte ordinaire et au vieillissement affirme le retour aux valeurs de la paix domestique. Cest donc le contraste entre les deux trpas mettre en pleine lumire la ligne
Les vers 475-476 correspondent Il. IV 15-16, 82-83. Pourtant au paralllisme de la doble question dans lIliade et lOdysse soppose la diversit des rponses relatives : dans lIliade Zeus souhaite la continuation du conflit, dans lOdysse sa fin. 21 Hsiode, Les Travaux et les jours, 154; Eschyle, Perses, 1003; cf. J.-P. Vernant, Mythe et Pense chez les Grecs, Paris, 1985, pp. 35 et 68-69. 22 Dans lensemble, ces vaticinia ex eventu que le pote exprime en son nom ne sont pas trs frquents dans la posie homrique.
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frontire sur laquelle lOdysse se termine, la mme ligne frontire quon pouvait dj cerner sur le bouclier dAchille au Chant XVIII de lIliade, o on retrouve cot des scnes de guerre, des images de vie quotidienne dune ville en paix.

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Bibliographie Bonanni M. Il cerchio e la Piramide. Il Mulino, Bologna, 1992; Hexter JR. A guide to the Odyssey. Vintage Books a division of random house, inc., New York 1992; Homre. Odysse texte traduit par Frdric Mugler La Diffrence 1991 ; Jong I. J. F. A narratological commentary on the Odyssey, Cambridge University Press 2001; Omero. Odissea texte traduit par Maria Grazia Ciani Marisilio Editori en 1994; Russo, Fernandez-Galiano, Heubeck. A commentary on Homers Odyssey, V. III. Clarendon Press Oxford, 1992; Vernant J.-P. Lindividu, la mort, lamour. Editions Gallimard 1989; Zambarbieri M. LOdissea com, lettura critica. V. II. Led, Milano 2004.

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