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K.I '.

I:

III.
3.1

FABRICACIN DE NOYOS CON RESINAS


GENERALIDJiDES

Una vez tratados los procesos convencionales para la fabricacin de noyos, se presentarn los pro cesos desarrollados, en los pases industrializados en las lti.T.as dos dcadas. El empleo de resinas ha permitido la elaboracin de moldes y machos de acuerdo a las necesidades que se presen, taban con respecto a la cantidad y tamao de los ncleos a fabricar frente a las propiedades dese das, la produccin diaria u horaria requerida y a los costos. En general estos procesos son clasificados segn su endurecimiento en fro o en caliente, depen diendo de la necesidad de calentar o no la mata chera o caja de machos. Dentro de estos procesos hay que dar por descontados, como es evidente, los procesos ya tratados, as como los derivados de ellos, por s v i similitud tecnolgica. Para redondear el captulo, se dar una breve informacin de algunos procesos patentados, cviya aplicacin impli,ca la compra, bajo patente, de dicha tecnologa. 3.2 3.2.1 NOYOS ENDURECIDOS EN CALIENTE Generalidades Este proceso de fabricacin de machos, es llamado comnmente "caja caliente", por el calentamiento que tiene que hacerse de la matachera o caja de machos para hacer el endurecimiento del noy. Dentro de las ventajas que se pueden relievar estn : elevada produccin horaria de machos, gran capacidad de produccin por unidad de superficie, buena exactitud dimensional (poca desviacin de

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dimensiones) y limpieza de la zona de noyotado, aunque generalmente se producen gases malolientes. Aunque el proceso de noyotado "Croning" est dentro de los procesos clasificados como "caja calieri te", se diferencian fundamentalmente en la prepa racin de la arena : la resina, en el "croning" es slida de granulometra muy fina, mientras que en los procesos en este captulo tratados, es gene ramente lquida y normalmente se recurre a la ut_i lizacin de catalizadores, mientras que en el proceso "Croning" no. Esto implica diferencias en : la presentacin del macho (cascara o itiacizo) , ve locidad de endurecimiento (ms lenta en el "Cro ning") y en la duracin de vida o vida til de la mezcla de arena ya preparada (casi indefinida para el "Croning"). Resinas y Catalizador . El aglomerante utilizado en este proceso son resinas tenio-endurecibles o termoplsticas, que generalmente se utilizan en combinacin con un catalizador o endurecedor. Las resinas utilizadas son hechas a base de formol, fenol-formol, Urea-fenol-formol y Urea-formol. Ad^ ms, pueden ser polmeros de alcohol frfurlico o furfurol, como tambin asociaciones de las ante riormente nombradas, con el furfurol, por lo que comercialmente reciben la denominacin de resinas fenlicas y furnicas. Estas resinas llevan una mayor o menor cantidad de agua que sirve en la regulacin de su vicosidad y que junto con el ph controlan en cierta medida su estabilidad, exigiendo condiciones de alraacenamien to en lugares frescos y poco hmedos; sin embargo, avmque se cumpla con estos requisitos, su vida (conservando sus caractersticas) es de apro::ima damente 6 meses. 29

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El endurecimiento de los machos ocurre por reacciones complejas de polimerizricin o ms corrientemente de policondensacin. Cuando se parte de molculas de base' idnticas (monmero) y se presenta una reaccin de polimerizacin, se obtiene un cuerpo de molculas gigantes llamado polmero; si se parte de molculas de base, de dos tipos diferentes, para producir un polmero, entonces la reaccin se dice llamar copolimerizacin. Cuando se parte de mole culas de base idnticas (monmeros) y se presenta una reaccin de policondensacin, se obtienen : un cuerpo de grandes molculas llamado policondensado y hay formacin y/o eliminacin de un segundo cuerpo producido, que en algunos casos puede ser agua; si se parte de molculas de base, de dos tipos di ferentes, para producir un policondensado y agua (caso general en resinas empleadas en fvmdicin) en tonces la reaccin se llama de copolicondensacin. A ttulo de informacin, se menciona en forma s e n cilla de donde se obtienen los productos base para la fabricacin de las resinas utilizadas en fund cin y cuyas tcnicas de elaboracin no es del caso mencionar aqu. El formol se obtiene de la desti lacin de la madera; el fenol por oxidacin cataltica del benceno con formacin de acetona, aunque por otro mtodo un poco ms costoso, se puede ex traer de productos sulfonados; la urea se obtiene por accin del amonaco con el anhdrido carbnico y para finalizar, el furfurol o alcohol furfurlico obtenido por hldrogenacln cataltica del furfural que a su vez se obtiene de desechos vegetales. El catalizador o endurecedor es hecho de cidos don de su ph juega un papel muy importante, frente a la velocidad de curado o endurecido de los machos. La escogencia de la resina y el endurecedor, impone algunas dificultades pues se debe partir de la pro-

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paganda y rec orne ndaciii del fabricante, q\iien se cuida de guardar, la composicin y algunos "se cretos" de estos, por lo qvie generalmente ce hacen pruebas o encayos de laboratorio que permi tan escoger el proceso adeciaado a las necesidcidey que se tienen. Arena empleada Se debe emplear una arena lavada (eliminacic.n de finos), seca y de tamao granulomtrico bastante parejo u homogneo. Su temperatura en el ro.omento del mezclado, incide directamente en la velocidad de endurecido del macho, dismi.nv.yendo el tieiiipo de curado a medida que aumenta la temperatura. El ndice de finura puede ir desde 40 hasta 100 (de acuerdo con el metal y el aspecto deseado de las piezas) prefiriendo las arenas de grano redondo. Se pueden emplear tairbin el zirconio y la cromita pero no as la olivina.

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Preparacin de mezclas y fabricacin de noyos Aunque casi la totalidad de molinos se pusden utj. lizar, s hay algunos tipos que son ms ventajo sos, principalmente en dos aspectos : su eficiencia en la molienda (mezcla homognea) y s v i poca tendencia a elevar la temperatura de ella, quiere decir esto que los productos son mezclados de manera uniforme pero no tan enrgica que caiiibie su granu lometra o eleve su temperatura. Geneiralmente se emplean mezcladores continuos de tornillos sinfin (caso de grandes producciones) y molinos de paletas con el eje vertical.

En lo que respecta al orden de introduccin de los productos, generalmente es imperativo introducir primero el catalizador o endurecedor y despus la

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resina. Cuando hay necesidad de introducir otros productos (aditivos que ayudan al desmoldco, colorantes, etc.), estos son los primeros a mezclar con la arena. El tiempo de mezclado vara mucho, dependiendo del tipo de. molino, el ndice de finura ds la arena y de la temperatura ambiente. A modo de informacin : en un molino continuo basta algunos segundos, mientras que en un molino de paletas se requieren de 3 a 5 minutos.

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En relacin con la seleccin de la resina y las cantidades a utilizar de resina y catalizador, esto depende de varios factores nter-relacionados : metal a colar, ca.lidad y aspecto de la preza, espesor y vo].uinen del noy, temperatura ambiente y temperatura de la matachera. La resina se emplea en tasas del 1 al 2 %, y el catalizador entre el 15 y el . ' ' '; . . . 40 % de la cantidad de resina empleada. Una vez preparada la mezcla, sta es colocada en un depsito o tolva situada generalmente en la parte superior de la mquina sopladora de noyos. La do sis de mezcla pasa a la cmara de soplado, desde donde es inyectada a la matachera o caja de machos. La caja de machos se encuentra a la temperatura de curado del noy (el calentamiento generalmente se hace por resistencias elctricas). Dicha tempera tura, que es influenciada por diversos factores ya anotados, est comprendida entre 180 y 270C. Se debe tener la precaucin de refrigerc.r la cabeza de soplado (orificio por donde pasa la mezcla a la matachera o "caja caliente") pues de lo contrario la mezcla all depositada se endurecera al igual que el noy, causando problemas para retirarlo. El tiempo de curado o endurecido que es relativamente corto (entre 30 y 120 segundos) depende tanbin de varios factores, ya mencionados cinteriormente. El

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noy as elaborado no se debe enfriar bruscamente, para peruiitir que el curado se contine en el interior del macho. Las manipulaciones posteriores, debidas al transporte, recubrimiento o pinturas y almacenamiento,deben ser cuidadosas pues en general el macho en esta fase es muy frgil. 3.2.5 Utilisacin del proceso *

Tenienuo en cuenta las ventajas ya mencionadas, el proceso de noyotado en "caja caliente" es empleado genexaimente en la elaboracin de machos de texmao relativamente pequeos, en el moldeo de piezas tanto ferrosas corao no ferrosas. Adems de los pa^ rmet.ro3 ya citados, a tener en cuenta en la selejc . cin de la resina, el catalizador y las temperaturas, debe cuidarse en el proceso, la cantidad de ; \ ; , gases producidos al momento de la colada, corao tajn bien la resistencia en caliente del noy; esto con el fin da asegurar un buen desmoldeo, evitar las grietas y las porosidades debidas a los gases. Las resinas a base de fenol-forraol y Urea-formol aso ciadcis con furfurol, dan alta resistencia en ca lente, lo que las hace apropiadas en el noyotado de moldes para piezas en acero y fundicin de cier_ to espesor y al contrario, se emplean resinas Ureaformol que producen machos desraenuzables a ms baja teruperatura y que las hacen recoraendables en el caso de aleaciones ligeras y piezas delgadas en fundicin. Es de anotar quo las resinas con alto contenido de Urea, producen gases (Nitrgeno) que tantos problemas trae en las piezas coladas. 3.2.6 Noyos en "Caja Tibia" Este proceso recientemente desarrollado, naci de la bsqueda de resinas que endurecieran bajo la a cin de una temperatura mucho ms baja (120 a 150 C) que la empleada en el proceso "caja caliente".

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conservando de todas formas el tiempo de curado y en proporcin, el costo de la resina. Las ve.atajas son obvias : menor consumo do energa, menor dificultad tecnolgica en la construccin del equipo y en la aplicacin del proceso y, final mente, el mejoramiento de las condiciones de tra bajo del operario. La resina empleada es elaborada a base de un polmero rauy reactivo del furfurol, sin formol ni fenol y con un contenido muy bajo de nitrgeno. Ella se emplea en tasas dei 1 al 1,3 % y en su seleccin se debe confiar en las instrucciones o propaganda del productor quien se reserva dar a conocer su composicin.

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NOYOS ENDURECIDOS EN FRI Generalidades Este proceso llamado de auto-fraguado, auto-en durecimiento o fraguado en fro, se le denomina as porque la matachera o caja de machos perma nece a una temperatura muy cercana de la ambiental durante la fabricacin del noy, comprendido obviamente el perodo de endurecimiento o fragua do de ste. La gran versatilidad que tiene su aplicacin, hace que se pueda seleccionar, desde cuando se re quiere fabricar moldes o noyos de gran tamao a la unidad o pequeas series, hasta cuando se tienen grandes series de noyos pequeos, producidos a alto .ritmo de produccin horaria. Como esa diversidad de casos implican condiciones de equipamento y aplicacin especficas, entonces en esta seccin, 3.3 , se tratar el caso de fabrica cin de noyos en series pequeas (fraguado relatj. vamente lento) y finalmente se tratar cn la secacin 3.4 la fabricacin de noyos en grandes se ries (fraguado rpido).

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E.
Este proceso se diferencia claramente del proceso "caja caliente" por el mecanismo de endurecimiento. El curado en la caja caliente se debe a ) / la accin del calor, mientras que el endurecimien f to en el proceso auto-fraguado se hace por accin de un catalizador o endvarecedor y de all que el ' primero se realice a temperaturas vecinas a 200C mientras que el segundo se haga a temperaturas muy prximas a la ambiental. El endurecimiento en el proceso de auto-fraguado so realiza mediante la accin de un catalizador o acelerador sobre una resina furnica o fenlico furnica, que genera una reaccin de policonden sacin. Dicha reaccin es exotrmica, producin dose un auraento de aproximadamente 10C en la mezcla. En la seleccin de la resina y el catalizador se presentan las mismas dificultades que en el proceso caja caliente, pues el fabricante se reserva su composicin. La arena a emplear debe ser una arena silcea lavada, sin finos, seca y por lo menos estar a temperatura ambiente. Tambin se pueden emplear el zirconio o la cromita, pero no la olivina. El ta' mao dsl grano debe corresponder a ndices de finura comprendidos entre 40 y 100, de granos homogneos y de preferencia redondos. , . 3.3.2 Resinas Como en el proceso caja caliente, se emplean en el proceso de fraguado en fro, resinas fenlicas y/o furnicas, variando slo el porcentaje de los productos de base y en particular el furfurol que generalmente es superior al 50 %, hasta concentra ciones donde puede llegar al 85 % . En la seccin 3.2.2. se citan las resinas empleadas, as como la procedencia de los productos de 35

base y las condiciones de aljnacenamiento. Tam bien es importante el porcentaje de urea que al contener una buena cantidad de nitrgeno, produce defectos de porosidades en las piezas. 3.3.3 Catalizadores o Endurecedores Siendo el catalizador responsable, en parte, de la reaccin de endurecimiento de los noyos fragua dos en fro, se debe prestar particular atencin a su seleccin y dosificacin. Estos son cidos ms o menos complejos de c?.QO para-tolueno sul fnico, cido fosfrico y, en algunas ocasiones cido sulfrico. El cido fosfrico fue el ms empleado inicialmente, pero en la actualidad ha sido remplazado en parte por los otros dos ya me cionados. En lo que respecta a la duracin de vida de la mezcla, el tiempo de fragu,ado y a la resistencia de los machos, depende do la dosis de catalizador y de la combinacin d . e cidos empleada, obtenindose resultados insospechados pues rjuede ocurrir que tengan un comportamiento con una resina y el opuesto con una resina diferente. Para citar no ms que un caso,* el comportamiento de los cidos para-toluenosulfnico y fosfrico con una resina fenol-formol-furfurol tendra la siguiente tenden cia : a las 12 horas de fabricado el noy la resistencia mecnica aumenta a medida que se incrementa la cantidad de cido para-toluenosulfnico y al contrario, sta disminuye a medida que se aumenta la cantidad de cido fosfrico. Otro factor a tener en cuenta es la homogeneidad del endurecimiento al interior del noy con lo que se corre el riesgo de obtener resultados inesperados en algunas partes del macho y produ ciendo as defectos en las piezas fundidas.

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En general se recurre a ensayos de Laboratorio, para determinar las condiciones ms convenien tes en la utilizacin del proceso. 3.3.4 Preparacin de mezclas y fabricacin de noyos La preparacin de mezclas para la fabricacin de noyos de fraguado en fro, es muy similar a la presentada en la seccin 3.2.4 para la preparacin de mezclas en"caja caliente". Tanto en la preparacin de mezclas para fraguado en fro, como para "caja caliente" se eoe hacer nfasis en no mezclar directamente la resina con el catalizador (sin la presencia de arena) pues se producen reacciones violentas que pueden llegar a causar explosiones. Tambin se emplean molinos similares a los utilizados para la preparacin de mezclas para noyos en "caja caliente", pero la duracin de vida o vida til de las mezclas cambia fundamentalmente, pues las mezclas para caja caliente tienen una duracin de vida relativamente grande (algunas ho ras), mientras las mezclas para fraguado en fro la vida til es de slo minutos. En este aspecto tienen mucha influencia la cantidad y corapo sicin del catali'zador y la tempsratvxra ambiente. En la seleccin y dosificacin tanto de la resina, corao del catalizador se tienen en cuenta varios factores que en ocasiones estn relaciona dos entre s : calidad y cantidad de resina y catalizador, temperatura ambiente, metal a colar, calidad de la pieza, duracin de vida de la mezcla y la forma y volumen del noy. Al igual qvie para la "caja caliente", con cantidades muy pe quenas de resina y catalizador es suficiente; slo bastan 0,8 a 2 % de resina y 30 a 40 % del catalizador con respecto a la cantidad de resina. En la fabricacin de los noyos se debe tener muy en cuenta que ste se elaborar durante la vida

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til de la mezcla pues una vez terminada sta, el noy resultar de psimas propiedades. Para . ahorrar en lo posible la mezcla se pueden utilizar otros materiales de relleno, como ; pe dazos de coque, terrones de machos ya utilizados (retornos de desmoldeo), trozos de poliestireno o arena aglutinada o aglomerada con otros productos. Una vez elaborado el noy, ste debe permanecer en la matachera o caja de machos hasta que haya endurecido totalmente, para asegurar su indeformabilidad, despus que se haga el desmodelado. Para facilitar esta operacin, la caja de machos debe cumplir : tener buenas salidas, buen acabado de superfi cies e indeformable. As, el macho obtenido se puede proceder a pintarlo o recubrirlo segn las necesidades y estar listo para su empleo. 3.4 3.4.1 OTROS PROCESOS PARA FABRICACIN DE NOYOS ENDURECIDOS EN FRI Generalidades Estos procesos desarrolladcs en la ltima dca da han aprovechado, el alto ritmo o cadencia de produccin del proceso"Caja caliente" y/o el endurecimiento a temperatura ambiente del proceso de fraguado en fro. Para ello se ha recu rrido a mecanismos y productos que han cambiado casi totalmente el concepto de la fundicin. Se emplea el vaco o resinas altamente reactivas o catalizadores gaseosos. Como es de esperarse, el desarrollo y aplica cin de estos procesos, implican una serie de dificultades en su tcnica, sus instalaciones, su manejo y control, condiciones de trabajo del operario y lo que es ms preocupante, la contaminacin.

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En esta seccin se presentarn brevemente cuatro procesos patentados que tratan de ganar adeptos frente al amplio panorama de procesos ya presentados. 3.4.2 Proceso "Pet - Set" Este proceso se emplea generalmente en la pro duccin de noyos o moldes a la unidad o en pe quenas series. Utilizando mezcladores continuos de tornillos sinfin o mezcladores discontinuos de eje vertical con aletas en S, se debe emplear una arena extra-silcea, lavada y seca, a la que se agrega una resina l5.quida a base de fenol (disuelta en un solvente) y un catalizador lquido (lia mado amina), stas se mezclan durante 30 a 90 segundos, agregando enseguida un endurecedor lquido (llamado isocianato) los que se mezclan durante igual tiempo al anterior. La resina al igual que el endurecedor se emplean en cantidades del 0,3 al 0,5 % de la masa de arena y el catalizador del tres al 15 po de la masa de re sina. Dependiendo de las propiedades deseadas, entonces se seleccionan los porcentajes de los productos a emplear. En la elaboracin del macho slo se requiere una leve vibracin para el llenado de la caja de machos, resultando un noy derauybuen acabado superficial y en la mayora de los casos no requiere recubrimiento. 3.4.3 Proceso "Ashland" Los productos utilizados para la fabricacin de la mezcla de arena son semejantes a los del proceso "Pet-Set", con la diferencia del cataliza dor que se utiliza en estado gaseoso. En la preparacin de la mezcla de arena se puede

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utilizar cualquier mezclador o molino, siendo el ms conveniente el de eje vertical con aletas en S, A la arena se le agrega la resina, so mezcla durante 30 a 60 segundos y se le adiciona el endurecedor operando el mezclador hasta obtener homogeneidad en la mezcla. Por lo general se emplea el endurecedor en igual cantidad que la resina, variando sta entre 0,4 y 0,8 % . Una vez la mezcla preparada, se elabora el noy en mquinas sopladoras, pudindose lograr ritiiios o cadencias de produccin muy grandes, de noyos pequeos o medianos y donde el endurecimiento se logra al hacer pasar una corriente de cataliza dor gaseoso (0,07 % de la masa de arena) en cucs^ tin de pocos segundos. Corao la amina gaseosa (catalizador) tiene un penetrante olor a ajnonaco, se deben construir cajas de machos que no permitan el escape del catalizador y previendo una instalacin que reciba la cantidad excedente de catalizador, como tambin la mezcla resultante del lavado del macho con aire comprimido. Este aire sirve inicialmente para difundir el ca talizador en toda la m.asa del noy y f inalr:ie;nte para eliminar el que no haya reaccionado (el lavado se hace aproximadamente cinco segundos despus del gaseado con el catalizador). El noy resultante es poco frgil, resistente a la erosin, friable y que desprende muy pocos gases al momento e la colada. 3.4.4 Proceso "Hardox" Este proceso es muy parecido al anteriormente expuesto proceso "Ashland" en cuanto al gaseado con un catalizador gaseoso. Se eraplea una resina furnica a la que se agrega agua oxigenada, al momento de prepararse la mez-

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ca. El noy se elabora de form.a similar y como se hace en el proceso Ashland, pero coioo catalizador se emplea el anhdrido sulfuroso (SO2) que produce el endurecimiento del macho en po cos segundos. Tambin se hace un "lavado"con aire comprimido. Una ventaja que se le encuentra con respecto al proceso A.shland, es la duracin de vida de la mezcla ya preparada, que alcanza a ser de varios das. 3.4.5 Proceso Vacodur Este proceso recin aparecido, est en va de desarrollo; utilizando un sistema muy novedoso. Se emplea un aglomsrante del tipo amina-policl-isocianato; la resina es disuelta en un medio voltil, el que es recuperado en el perodo de endurecimiento por medio de la aplicacin d^-l vaco. El solvente recuperado en el perodo de endure cimiento por medio de la aplicacin del vaco. El solvente recuperado se puede emplear nueva mente en la preparacin de nuevas mezclas recu perando la arena de desmoldeo donde el aglomerante no ha sido destruido totalmente.

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