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A DISPUTA QUE MATOU A VARIG

Todas as manhs, um advogado parrudinho e de voz grossa, uma ex-aeromoa esguia, loura, de olhos azuis, um engenheiro com cara de menino crescido e dois administradores sorridentes se renem em um prdio de tijolos aparentes, situado numa imensa rea arborizada na Ilha do Governador, Zona Norte carioca. A tarefa do pequeno grupo atrair clientes para o seu negcio: treinamento de pilotos e comissrios de bordo. Nos ltimos dois anos, o grupo fechou contratos com a TAM, GOL, AZUL e AVIANCA, alm de empresas areas de Angola e da Bolvia. O servio to bom que a Agncia de Aviao Civil, a Anac, credenciou-o para fazer a homologao da certificao de pilotos - um exame que tem de ser realizado anualmente para garantir que um piloto est apto a voar. O que dificulta o trabalho da equipe o fato de o seu negcio no ser propriamente uma empresa. Embora uma placa no porto identifique o local FLEX AVIATION CENTER, trata-se de uma massa falida. O centro de treinamento que o quinteto se esfora para manter em operao um dos poucos patrimnios que restaram da antiga Varig Linhas Areas, que chegou a figurar entre as maiores companhias de aviao do mundo, com 127 avies voando para 36 pases, uma rede de hotis, uma empresa de logstica, uma de manuteno de aeronaves, estaes de rdio de controle areo e 20 mil funcionrios. Ao ter sua falncia decretada, em 2010, a Varig operava, j sob o nome de Flex, apenas uma rota nacional, com um nico avio velho e ultrapassado. A marca Varig j havia sido comprada pela Gol Linhas Areas, que levara junto as rotas e as freqncias de vos da empresa em aeroportos nacionais e internacionais, os chamados slots. Naquela altura, quase todos os bens da companhia j haviam sido retalhados para ajudar no pagamento de uma dvida, que no momento da falncia, era de 7 bilhes de reais. A Varig o caso mais rumoroso de falncia da histria do pas. Antes de fechar as portas, foi alvo de disputas acirradas dentro do governo de Luiz Incio Lula da Silva. Os envolvidos nunca se entenderam sobre a melhor estratgia para salvar a companhia. Fora da esfera governamental, os dirigentes da Fundao Ruben Berta pertencente aos funcionrios e controladores da empresa dificultaram o processo ao resistir a operaes de salvamento que significassem a perda do controle acionrio. O mais melanclico dessa histria que a Varig poderia ter sido salva, avalia o consultor Josef Barat, especialista em aviao e diretor da Anac durante o processo de discusso sobre o destino da Varig no governo Lula. Faltou, no mnimo, experincia de todas as partes para tocar um negcio to grandioso. A aviao, diz ele, o transporte do futuro, que envolve alta tecnologia e mo-de-obra ultra especializada. A Varig tinha uma operao de primeirssima linha e foi uma pena o Brasil ter perdido a companhia, disse. O centro de treinamento na Ilha do Governador, prximo ao Aeroporto Internacional Antnio Carlos Jobim, o Galeo, o bem mais valioso da massa falida da Varig, cujo gestor judicial o advogado Jaime Nader Canha, de 46 anos. Ele foi colocado ali pelo juiz da 1 Vara Empresarial do Rio de Janeiro, Luiz Roberto Ayoub, para administrar os bens que sobraram e esto sendo leiloados para pagamento dos credores prioritrios: os funcionrios que perderam o emprego sem indenizao e os aposentados do fundo de penso, o AERUS, que teve seu patrimnio dilapidado por vrias diretorias da Varig. O centro de treinamento foi avaliado em 73 milhes de reais. Ele deveria ter ido a leilo h dois anos, mas a Secretaria do Patrimnio da Unio requisitou o imvel alegando que ele no estava mais cumprindo a sua funo. O leilo est suspenso at que se decida quem o dono do terreno. poca, Nader convocou o grupo de funcionrios da Varig encarregados da administrao da massa falida e os orientou a manter o centro em funcionamento como se fosse uma empresa. Desde ento, a ex- aeromoa Patrcia

Gomes, que trabalha ali h 25 anos treinando tripulaes, junto com o engenheiro mecnico Jair Duarte, os administradores Adilson Freire e Carlos Andr Fonseca, e mais uma equipe de 100 funcionrios, todos remanescentes da antiga Varig, tratam de garantir a rentabilidade do negcio. Com os recursos dos contratos do centro de treinamento, cerca de 1 milho de reais ao ano, Nader e a equipe pagam os advogados da massa falida e a manuteno dos bens. Os simuladores de vo so equipamentos sensveis. A Varig investiu 12 milhes de dlares nessas mquinas, disse Jair Duarte, numa tarde de junho. Basta que se desliguem os condicionadores de ar que, em cinco meses, tudo estar arruinado e no poder mais ser utilizado. Se o centro desaparecer, as companhias areas tero que treinar seus pilotos e comissrios no exterior, o que encarece o servio. O mais triste que toda uma inteligncia em treinamento de voo, que deu prestgio aviao brasileira, desaparecer junto com o centro, lamentou Patrcia. O juiz Luiz Roberto Ayoub um homem moreno, magro e bronzeado. No comeo de maio, ele circulou pelas salas da 1 Vara Empresarial, um espao de 300 metros quadrados no prdio do Frum, no Centro do Rio, apontando prateleiras e armrios lotados de processos da Varig. Este o maior processo do Brasil, disse. So 300 volumes e dezenas de milhares de pginas. A estimativa que s os trabalhadores e o fundo de penso, o Aerus, sejam credores de 4 bilhes de reais. A dvida total da companhia se multiplicou nos ltimos anos. Atualmente, est na casa dos 18 bilhes. O juiz justifica esse aumento afirmando que a falncia no congela as dvidas fiscais, que continuam sendo reajustadas. Ayoub parou em frente a umas prateleiras, esfregou uma das mos na testa e reclamou que o caso Varig s tem lhe causado aflies. Nervoso, relembrou que, no ano passado, foi acusado pelo jornal O Globo de estar se beneficiando com a falncia da empresa. Uma das acusaes de que ele nomeara seu amigo Jaime Nader como gestor da massa falida para favorec-lo. Segundo o jornal, o negcio seria vantajoso em razo dos honorrios pagos, afora os percentuais sobre as vendas em leilo. Ayoub se diz injustiado e atribui as denncias contra ele a interesses contrariados. Ele agora est espera da anlise do Conselho Nacional da Justia sobre o caso. Assegura que pediu para ser investigado para no recarem dvidas sobre o seu trabalho. A histria da Varig se confunde com a da aviao brasileira. No comeo dos anos 20, o alemo Otto Ernst Meyer, que durante a Primeira Guerra Mundial lutara na Fora Area do seu pas natal, desembarcou em Pernambuco para trabalhar numa das fbricas da famlia Lundgren. Nessa poca, a Alemanha, proibida pelos tratados de paz de construir e comercializar avies internamente, passara a desenvolver projetos na Itlia para vend-los fora da Europa. Em 1919, a Colmbia montou a primeira companhia area comercial da Amrica Latina. Utilizou avies construdos pela empresa alem Condor Syndicat, scia do negcio. O plano da Condor era fazer rotas para os Estados Unidos. Como os americanos vetaram sua entrada, a empresa voltou-se para a Amrica do Sul e para a rea do Canal do Panam. Em 1926, um ex- chanceler alemo veio ao Brasil a bordo de um dos avies da empresa, num vo de demonstrao. O presidente Washington Lus se encantou com a idia de o pas ter uma aviao comercial, e assinou decreto autorizando o seu funcionamento. Meyer viu a a oportunidade de ter a sua companhia area. Casado com uma gacha, buscou apoio de empresrios da colnia alem e de polticos do Rio Grande do Sul, entre eles Getlio Vargas. Em maio de 1927, criou, com financiamento privado e estatal, a Viao Area Rio Grandense, Varig. Um jovem estudante de medicina gacho, Ruben Berta, se candidatou para uma vaga burocrtica oferecida em um anncio de jornal, e tornou-se o primeiro funcionrio registrado da empresa (quinze anos depois, ele seria alado presidncia, ocupando o cargo at a sua morte, em 1966). No comeo dos anos 40, a aviao brasileira tinha se desenvolvido bastante, em grande parte por causa dos avies baratos, excedentes da Segunda Guerra Mundial. J voavam nesta poca, alm da Varig, a Sindicato Condor, subsidiria da alem Condor Syndicat; a Panair do Brasil, subsidiria da americana Pan American; a Real aerovias, e vrias empresas de menor portem.

Em 1942, com o apoio do Brasil aos Aliados na Segunda Guerra, o governo Vargas nacionalizou as companhias alems. A Sindicato Condor sofreu interveno e transformou-se na Servios Areos Cruzeiro do Sul. J vislumbrando que poderia vir a ter problemas com o governo por suas origens alems - embora j tivesse se naturalizado brasileiro Otto Meyer passou o comando da companhia para Ruben Berta em 1941 e transferiu o controle acionrio para os funcionrios. Para isso, criou uma fundao que mais tarde seria batizada de Fundao Ruben Berta. Nos anos 50, quando o governo Juscelino Kubitchek decidiu subsidiar a criao da indstria automobilstica, o setor areo foi deixado de lado. Harro Fouquet tem 85 anos. Durante 55 anos trabalhou na aviao, 42 na Varig. Ele um homem alto, de cabelos grisalhos, porte de soldado prussiano e memria prodigiosa. Durante uma conversa recente no seu apartamento em So Paulo, ele contou que a poltica de Juscelino Kubitchek levou ao fim as rotas areas regionais que ligavam cidades menores s maiores. A Real tinha trinta escalas s no norte do Paran e 350 no Brasil, disse. Depois disso, a malha se perdeu, evaporou. Em 1961, com a disparada da inflao e a forte desvalorizao cambial, a situao se agravou. A Panair, em crise, j havia repassado quase todas as suas rotas internacionais para outras empresas. A Varig se sustentava basicamente com seus vos diretos do Rio para Nova Iorque. A Real, quebrada, foi vendida para a Varig. Depois da renncia de Jnio Quadros, a crise se agravou. Ruben Berta procurou o ento primeiro ministro Tancredo Neves, que negociou medidas favorveis ao setor. A Varig soube aproveitar as novas oportunidades, entre elas a reduo dos custos de financiamento das aeronaves compradas antes da desvalorizao cambial, e cresceu. Abriu rotas para a Europa e Japo. Com o golpe militar, em 1964, passou a dominar a aviao nacional. A Panair, sua principal concorrente cambaleava depois de vendida pela Pan American aos empresrios paulistas Rocha Miranda e Wallace Simonsen. Na noite de 10 de fevereiro de 1965, a Panair teve sua concesso abruptamente cassada pelos militares, num episdio at hoje no esclarecido. Especula-se que teria sido uma manobra do regime para favorecer a Varig. Especialistas em aviao so unnimes em dizer que a Panair estava quebrada. Harro Fouquet, nessa poca diretor de rotas da Varig, no entra no debate poltico. Mas lembra que, na manh de 10 de fevereiro, antes de a cassao ser anunciada, seu chefe imediato em So Paulo, Helio Smidt, o chamou em sua sala e avisou: Te manda para o Rio porque o Velho pode precisar de voc. O Velho era Ruben Berta, como era chamado, embora tivesse 57 anos. noite a Varig assumiria as rotas, os avies e os passageiros da Panair. A partir da, a Varig tornou-se monopolista nos vos internacionais. A companhia se beneficiava de medidas protecionistas do governo. Foi fixada uma tarifa mnima para evitar que as empresas internacionais fizessem dumping (reduo artificial de preos) para competir com a area brasileira. Alm disso, havia limitaes de vos de companhias estrangeiras para o Brasil, a fim de garantir que a Varig ficasse com a maior parte dos passageiros brasileiros. A Varig reinava sozinha, mas era reconhecida pela excelncia de sua operao. Alm de segurana de voo, oferecia servios de primeira em suas aeronaves. Por trs anos ganhou o prmio de melhor servio de bordo do mundo. Era uma das poucas companhias a servir caviar na primeira classe. Abriu escritrios nos lugares mais sofisticados no exterior. Em Paris, tinha uma agncia imponente noChamps-Elyses. Os brasileiros em viagem transformavam as agncias da empresa em miniembaixadas. A proteo era total. Quando, em 1970, a Pan American incorporou o novssimo Boeing 747-121 sua frota internacional, foi impedida de voar com a aeronave at 1974, quando a Varig passou a operar os novos DC-10. Havia, porm as contrapartidas. Para garantir facilidades, a Varig transportava coronis do Departamento de Aviao Civil, o DAC, responsveis pela regulamentao do setor, em primeira classe. Os diplomatas do Itamaraty tambm se aproveitavam da companhia. Era comum um embaixador trocar um bilhete de primeira classe por dez de classe

econmica e, na hora do embarque, pedir um upgrade para a primeira. Eles acabavam ganhando dez passagens de primeira classe em vez de uma, contou um ex- diretor da empresa. Polticos tambm tiravam seu naco. A maioria voava de primeira classe. Ou pediam que a companhia abrisse rotas para suas cidades, em voos antieconmicos. O retorno vinha em forma de apoio: o Congresso votava leis que favoreciam a empresa, como impedir que outras companhias brasileiras, como a Vasp e Transbrasil, voassem para o exterior. Com a idia de criar uma aviao civil robusta, o regime militar decidiu ressuscitar a aviao regional. A estratgia foi favorecida pela construo do avio Bandeirante, nascido nas pranchetas dos engenheiros do Centro Tcnico Aeroespacial, que seria o embrio da Embraer. O avio pequeno permitia pousos e decolagens em aeroportos menores. Para que o negcio se desenvolvesse, os militares resolveram conceder um subsdio s empresas que operassem estes voos. Ele se dava por meio da compra de um determinado de bilhetes para garantir a ocupao da aeronave. Imaginava-se que a oferta e a freqncia dos voos atrairiam cada vez mais passageiros, Quando as rotas se fortalecessem, as empresas no mais necessitariam do suporte estatal. A Varig abriu a subsidiria Rio Sul, que ligava cidades do interior da regio Sul. O comandante Rolim Amaro, ex-piloto da Vasp, transformou sua empresa de txi- areo, a Transportes Areos Marlia TAM, em uma companhia regional regular. O problema que as companhias se aproveitaram das cotas de assento e no se esforavam nas vendas, continuando a depender dos aportes pblicos. Com 70% do mercado de vos internacionais garantidos e 40% dos nacionais, a Varig crescia. No final dos anos 70, para compensar os problemas decorrentes da crise de petrleo que levaram o Brasil bancarrota, a Varig investiu em uma rede de hotis, a Tropical, e passou a atrair passageiros para o mercado interno. A crise era amenizada com os subsdios concedidos pelo governo, incluindo combustvel mais barato. No apenas a Varig cresceu, mas a Vasp e a Transbrasil empinaram. Os ventos comearam a mudar a partir de 1986, no governo Jos Sarney, com a edio do Plano Cruzado, que congelou os preos e as tarifas. O plano fracassou e a inflao disparou. Com o combustvel nas alturas, os custos das empresas areas aumentaram sem que elas pudessem repass-los. As perdas para as companhias, nesse perodo, foram estimadas em 2,8 bilhes de dlares. O governo Collor s agravou o quadro. Collor abriu o setor areo concorrncia estrangeira para forar queda das tarifas. Feita de forma atabalhoada, sem estudos prvios, a abertura foi ruinosa, principalmente para a Varig. Na poca, tambm foi quebrado o monoplio da Varig nos vos internacionais, permitindo que a Vasp e Transbrasil voassem para o exterior. A Vasp tinha sido comprada, com a ajuda do governo, por Wagner Canhedo, dono de uma frota de nibus. Canhedo, aliado poltico de Collor, jogou os preos das passagens artificialmente para baixo e abriu novas rotas. A Transbrasil tambm comeou a voar com preos reduzidos para os Estados Unidos. Iniciou-se uma guerra suicida de tarifas entre as trs empresas. Sem experincia em vos internacionais, a Vasp e a Transbrasil perderam o flego e seus problemas de caixa logo se evidenciaram. Despreparada para enfrentar uma concorrncia que at ento desconhecera e sem melhorar suas prticas de gesto, a Varig comeou a perder receita. Para piorar, a companhia fizera financiamentos para renovar sua frota com avies MD-11. O dlar subiu e a empresa entrou em moratria. Nessa poca, Rubel Thomas, funcionrio de carreira da Varig, era o presidente da companhia. Em 1993, para tentar equilibrar as contas da empresa, Thomas iniciou um processo de reestruturao que envolvia corte de pessoal e reduo de salrio. As medidas causaram descontentamento entre os funcionrios, e Thomas foi derrubado por um golpe de conselheiros da Fundao Ruben Berta. Durante uma assemblia, insuflado por um grupo de pilotos, o conselho da

fundao, com 200 integrantes, decidiu que a companhia seria comandada por um colegiado de sete curadores. Thomas ficou de fora da lista e deixou a empresa. Na disputa para fazer parte do conselho de curadores, os candidatos ao posto ofereciam facilidades aos funcionrios em troca de votos. Comeou uma fase de descontrole nos gastos. O comando do conselho de curadores da Fundao ficou nas mos de um funcionrio da rea de controladoria, Yutaka Imagawa, sem experincia em gesto. Cabia a seu grupo escolher o presidente, a diretoria da empresa e o conselho de administrao. "O comando da Varig no entendia que os tempos tinham mudado e que, para sobreviver, ela precisava reduzir o custo da operao", disse um diretor. Os pilotos tinham benefcios muito superiores aos concedidos por outras companhias internacionais. Os funcionrios levavam amigos e parentes em viagens pelo mundo sem pagar nada. Fazia-se vista grossa para roubos de mercadoria de caviar a mantas das aeronaves. Os gastos com caviar chegavam a 6 milhes de dlares por ano. Boa parte era desviada. Era comum encontrar em festas badaladas do Rio de Janeiro latas de caviar iraniano com o selo da Varig. Em janeiro de 2001, Nen Constantino, um empresrio com jeito caipira, dono de uma grande frota de nibus, criou a Gol Linha Areas seguindo um modelo de baixo custo e baixo preo j existente na Europa e nos Estados Unidos. A estratgia foi possvel porque havia sido derrubada pelo Congresso a poltica de tarifas mnimas (at ento as companhias no podiam cobrar tarifas mais baixas do que o patamar estabelecido em lei, ainda que seus custos permitissem isto). A deciso aumentou a competio no setor. A Transbrasil foi a primeira a sucumbir. Em dezembro daquele ano, a empresa deixou de operar. No final do governo Fernando Henrique Cardoso, a situao da Varig se tornara insustentvel. As dvidas da empresa com a Infraero a estatal de infraestrutura aeroporturia -, pelo uso dos espaos dos aeroportos, chegaram casa dos milhes. A empresa tinha uma dvida colossal com a Petrobras Distribuidora. Tambm no pagava os bancos credores, principalmente o Banco do Brasil, nem as empresas de leasing de aeronaves e turbinas. Seus avies comearam a ser apreendidos mundo afora. No segundo semestre de 2002, s vsperas das eleies presidenciais, o governo tentou uma sada para a empresa. O Executivo Arnim Lore, ex- diretor do Banco Central, foi colocado na presidncia do conselho da Varig por presso dos credores. Foi feito um plano de reestruturao. Com a ajuda do Banco de Desenvolvimento Econmico e Social, todos os credores trocariam a dvida da Varig por aes da companhia e assumiriam o comando da empresa, indicando os executivos para administr-la. O BNDS daria um aporte de capital para que ela modernizasse a frota e tivesse flego para continuar operando. Havia uma condio: A Fundao Ruben Berta teria de abrir mo do controle e da gesto, limitando a sua participao a 5% do capital da empresa. O negcio estava praticamente concludo quando as pesquisas eleitorais comearam a indicar a provvel vitria de Lula sobre o candidato do PSDB, Jos Serra! Os dirigentes da Fundao acharam que, num governo do Partido dos Trabalhadores, a empresa seria socorrida sem que precisassem abrir mo do controle, contou um ex- diretor da Fundao. Dias antes da assinatura do acordo com o governo, Yutaka Imagawa comunicou a desistncia do negcio. Com Lula j eleito, iniciou-se em novembro de 2002, o processo de transio da presidncia da Repblica. O local escolhido para as reunies das equipes de trabalho do novo governo foi o Centro de Treinamento de Pessoal do Banco do Brasil um prdio comprido, de concreto aparente, numa rea descampada de Braslia. Numa manh de dezembro, Daniel Mandelli, ento presidente da TAM, chegou ao Centro de Treinamento para um encontro com Jos Dirceu, o coordenador poltico do novo governo. A TAM tinha sido a transportadora da equipe de Lula durante a campanha presidencial, e Mandelli e Dirceu ficaram amigos. Um homem alto, forte, calvo e com o rosto avermelhado dos italianos da colnia, Daniel Mandelli chegara presidncia da companhia depois da morte, um ano antes de Rolim Amaro, seu cunhado. No encontro, Dirceu disse a Mandelli que a fuso com a TAM, que passaria a ser a controladora da nova empresa, seria a nica sada do

governo para salvar a Varig e para melhorar a situao da TAM, tambm com srios problemas de caixa. Mandelli saiu satisfeito. Logo tratou de encomendar LCA Consultores, empresa de consultoria que pertencia ao atual presidente do BNDES, Luciano Coutinho, um estudo da viabilidade da fuso. A Varig no tinha muito tempo. Por causa da incerteza do mercado sobre qual seria a poltica econmica do novo governo, o dlar praticamente triplicara e elevara os custos da companhia, quase todos em moeda americana, na mesma proporo. Logo no comeo de 2003, um avio Boeing 777 da Varig foi apreendido no Aeroporto de ParisCharles de Gaulle, enquanto os passageiros aguardavam o embarque. Um grupo de pilotos procurou o recm-empossado presidente do BNDES, o economista Carlos Lessa, em busca de socorro. Ele se disps a ajudar e montou uma estratgia. Sua proposta era semelhante apresentada Fundao Ruben Berta no final do governo Fernando Henrique. Os credores trocariam dvidas por aes e o BNDS entraria com dinheiro novo, subscrevendo aes da Varig. Nesse caso, o banco tambm seria scio da companhia. No era nada de muito diferente do que o Luciano Coutinho vem fazendo agora no BNDES, associando-se a uma srie de empresas. Com a diferena de que, na minha viso, a Varig era estratgica para o pas, disse Lessa, numa tarde quente de abril deste ano, na sua casa, no Rio. De camisa e cala de linho claro e batendo continuamente com a bengala no cho, Lessa contou alterado o que considera a sua via crcis para convencer o governo a salvar a empresa. Eu queria salvar a Varig, e no sua estrutura administrativa. Ns salvvamos e limpvamos a companhia. Tirvamos o grupo de controle e mandvamos os novos administradores averiguarem os crimes contra o patrimnio. Cruzou as mos sobre a bengala, apoiou o queixo e relembrou: Aquilo era uma roubalheira. A Varig pagava percentuais para agncias de viagens mais altos do que qualquer companhia. At o amendoim comprado pela Varig era o mais caro do mundo porque era fornecido por uma empresa de um ex-dirigente da Fundao. Lessa achava que tinha um trunfo para sensibilizar o governo: a ao de Defasagem Tarifria que tinha sido movida pela Varig e j havia sido ganha em primeira e segunda instncias. Pela ao, a Varig teria de ser ressarcida dos prejuzos que tivera no congelamento de preos do Plano Cruzado. Estimava-se que teria mais de 4 bilhes de reais a receber do Tesouro. Dessa forma, seria feito um acerto de contas e a Varig quitaria suas dvidas com as estatais. Houve uma reunio no Planalto com o presidente Lula e os principais credores Banco do Brasil, Infraero e Petrobras Distribuidora -, para que o plano fosse apresentado. O Banco do Brasil e a Infraero concordaram com o acordo. O ento presidente da Petrobras Distribuidora, Rodolfo Landim, com apoio da ministra de Minas e Energia, Dilma Rousseff, no aceitou. Landim disse que continuaria exigindo que a Varig pagasse o combustvel antecipado. Com a negativa do executivo, Lula pediu a Lessa que procurasse outra sada. O economista, que j havia conseguido o aval dos credores privados para a proposta, deixou a reunio furioso. A Varig era a empresa de bandeira brasileira. Tinha que ser salva. Todos os pases europeus fizeram isto com suas areas em crise. At os Estados Unidos socorreram suas companhias. Agora estamos perdendo 2 bilhes de dlares por ano em supervit comercial porque os brasileiros esto voando em empresas estrangeiras e mandando as divisas para os pases delas, protestou. A aviao brasileira, segundo ele, mais frgil que a europia e a americana porque, aqui, quase tudo importado, do aluguel de avio s peas de reposio, enquanto l fora as empresas compram em suas moedas. Alm disso, tanto na Europa quanto nos Estados Unidos o combustvel de aviao subsidiado pelo governo. Rodolfo Landim um homem magro, comprido, de olhos azuis arregalados que parecem querer saltar das rbitas. Funcionrio de carreira da Petrobras, ele fora colocado na distribuidora logo no comeo do governo Lula por sugesto de Dilma Roussef. Ele tinha suas razes para recusar o plano de Lessa. Quando chegou empresa, dia 31 de janeiro de 2003, a primeira coisa que lhe caiu no colo foi a dvida da Varig. O rombo da area colocava a operao da distribuidora em risco. A estatal tinha um patrimnio de 1 bilho de reais e a dvida da Varig era de 240 milhes.

Landim foi procurado por representantes da Varig que lhe pediram para continuar fornecendo combustvel sem pagamento prvio. Uma das garantias que eles ofereciam eram os recursos da ao de defasagem tarifria do Plano Cruzado, que eles acreditavam ser votada logo pelo Supremo Tribunal Federal. Por ser tratar de uma dvida do Tesouro, Landim, por intermdio da ministra Dilma Rousseff, pediu uma reunio com os ministros da Fazenda, Antonio Palocci, e da Casa Civil, Jos Dirceu. Landim perguntou a eles se era vivel aceitar a ao da defasagem tarifria como garantia. A resposta de Palocci foi: Landim, ns vamos recorrer dessa ao at a ltima instncia. No faremos acordo nenhum em torno desse assunto com a Varig. Landim argumentou que no podia aumentar o crdito Varig sem comprometer a Petrobras Administradora. Os dois ministros disseram que no podiam fazer nada. O presidente da distribuidora pediu ento, que fosse colocado em ata do conselho da empresa, do qual os dois ministros, alm de Dilma Rousseff, faziam parte, que a distribuidora no poderia aumentar a exposio de risco com a Varig. poca, ele confidenciou a diretores da distribuidora que essa era a nica forma de se proteger de presses polticas para liberar o combustvel sem pagamento. Numa sexta-feira, Landim recebeu um telefonema de um executivo da Varig pedindo que liberasse o combustvel. Ele avisou que s o faria mediante pagamento prvio. Houve uma discusso entre os dois. O executivo acusou Landim de querer parar a Varig e Landim revidou dizendo que no aceitava chantagem. Avisou que s atenderia o celular at as dez da noite. Depois disso, se a Varig no pagasse, os operadores da Petrobras Distribuidora nos aeroportos no liberariam o querosene. Pela manh, os avies da Varig em alguns aeroportos ficaram parados. s 9 horas de sbado, Landim ligou o celular. Havia uma centena de mensagens na caixa postal. Uma delas era de Jos Dirceu, perguntando por que ele no queria vender combustvel para a Varig. Landim retornou a ligao e disse: No sou eu que no quero vender, ministro, so eles que no querem comprar. Eu s vendo se me pagarem. Na Varig, o clima era de terror. Os executivos ligavam para os escritrios nos estados pedindo que raspassem o cofre. s 11 horas, um diretor ligou para Landim avisando que tinham conseguido o dinheiro. Era uma parcela que estava reservada para pagamento de leasing de avies. O presidente da distribuidora mandou buscar o cheque na sede da Varig, no Aeroporto Santos Dumont. S ento foi dada a autorizao para a venda. No comeo de maro de 2003, o presidente da Varig, Manuel Guedes, marcou uma audincia como ministro Jos Dirceu, no Palcio do Planalto. Guedes, funcionrio de carreira, era o sexto presidente da companhia em dez anos. Por mais de duas horas, esperou pelo ministro na antessala. J comeara a anoitecer quando Dirceu surgiu porta. Guedes levantou-se para cumpriment-lo. O ministro mal o olhou. Limitou-se a dizer: Eu no tenho nada para falar com vocs. A sada da Varig a fuso com a TAM. Procure o Luciano Coutinho, que est tratando do caso junto com o Banco Fator. Em seguida, o ministro saiu para um compromisso. Guedes, em choque, voltou para o escritrio da Varig em Braslia trmulo e sem voz. A fuso da Varig com a TAM era um sonho antigo de Rolim Amaro. Ele procurara certa vez George Ermakoff, presidente da Rio Sul, subsidiria da Varig, pedindo que fosse intermedirio de uma proposta de fuso para o comando da Fundao Ruben Berta. Na segunda metade dos anos 90, as duas empresas estavam perdendo patrimnio rapidamente por causa da crise financeira mundial. A proposta de Rolim era de uma sociedade meio a meio, mas ele seria o presidente executivo da nova companhia. Rolim costumava dizer a amigos que ele era o nico que poderia enquadrar os pilotos da Varig. Na TAM, se o piloto fala grosso eu demito. Na Varig, eles se acham deuses. Ermakoff levou o presidente da Fundao, Yutaka Imagawa, para um jantar com Rolim do qual tambm participou o ministro das Minas e Energias no governo Geisel, Shigeaki Ueki. O presidente da TAM exps o seu plano. Imagawa nunca mais o atendeu. Rolim costumava dizer que era mais fcil falar com o presidente da Repblica do que com o da Fundao Ruben Berta. Agora, porm, a situao era diferente. A Fundao teria de aceitar a proposta do ministro Jos Dirceu ou, ento, deixar a Varig quebrar. A TAM ficaria com 97% da nova empresa e a Varig com 3%. Para os funcionrios da Varig, a

situao no podia ser mais humilhante. A Varig tinha uma tradio de excelncia tanto na segurana de vo como no servio de bordo. A TAM tinha um histrico de acidentes areos, aterrissagens desastradas. Os pilotos da Varig estavam entre os melhores do mundo e chamavam a TAM, com desdm, de a vermelhinha, em referncia cor da marca da companhia. Na manh do dia 30 de abril, Luciano Coutinho foi encarregado de fazer a proposta aos conselheiros da Fundao em uma assemblia no restaurante da instituio, na Ilha do Governador, no Rio. Indagado por um dos conselheiros se a fuso no seria resultado da presso do governo sobre a Varig, Coutinho reagiu: Quero dizer que jamais compartilhei ou compartilharia com qualquer tipo de presso dessa natureza. Em seguida, admitiu: Se presso h por parte dos gestores pblicos, e as h, eles se escudam em determinadas condies que lhes permitem argumentar que no podem fazer isto ou aquilo porque poderiam estar pondo em risco o patrimnio das estatais. E concluiu: Esse esforo que estamos fazendo para remover este tipo de escudo, talvez em certos casos, lamentavelmente com m inteno. No quero julgar. O fato que fomos levados, ns todos aqui, a uma situao que no nos restou outro jeito. Ao final da assemblia, os conselheiros da Fundao Ruben Berta votaram a favor da proposta de Coutinho e os sete curadores capitularam, entregando o controle da empresa. Em seguida, foi escrita uma carta aberta ao presidente da Repblica na qual afirmavam, entre outros pontos, que diante da informao de que a fuso defendida por Vossa Excelncia como a soluo para a crise do setor de aviao comercial do Brasil e, consequentemente benfica para o pas, no se admitindo solues individualizadas; e, diante da impossibilidade de mais tempo para analisar crditos provenientes da defasagem tarifria; e, levada em considerao a absoluta intransigncia de credores como a BR Distribuidora e o Banco do Brasil, eles aceitavam o acordo. De forma dramtica, diziam: Assim, o gesto, senhor presidente, est feito. Confiando naquilo que nos foi dito sobre o seu comprometimento pessoal". Antes de deixar a assemblia, Coutinho prometeu que a fuso sairia. Caso no sasse, ele iria junto com os funcionrios da Varig protestar em frente ao Palcio do Planalto. A proposta foi encaminhada Secretaria de Direito Econmico do Ministrio da Justia, mas nem sequer chegou ao Cade, o Conselho Administrativo de Defesa Econmica, encarregado de examinar se fuses e aquisies ameaam a concorrncia no mercado. Por desentendimentos entre a Varig, a TAM e o governo, principalmente sobre a participao de cada um na sociedade, a proposta de fuso foi abandonada. O Luciano Coutinho nunca mais nos procurou. Nem para se justificar, disse um ex-integrante do conselho da Fundao Ruben Berta. Fracassada a tentativa de fuso, o governo autorizou um compartilhamento de assentos entre as duas companhias, o codeshare. A TAM, com uma imagem ruim, tinha avies, mas no tinha passageiros. J a Varig, tinha passageiros mas no tinha avies. A operao se mostrou proveitosa para ambas. Ao final de 2003, as duas tiveram lucro. O primeiro, em vrios anos. Com a melhora nos negcios, o compartilhamento foi abandonado. Surgiu ento um novo problema para a Varig. Seus passageiros passaram a considerar os novos Airbus da TAM melhores do que os velhos avies da Varig, e debandaram para a concorrncia. Denise Abreu uma mulher alta, de cabelos claros, voz e postura firmes. Em novembro de 2004, ela trabalhava como assessora jurdica da Casa Civil. Foi escalada por Jos Dirceu para ser a sua representante na discusso do caso Varig. Denise era contrria ao salvamento da empresa por considerar que a Fundao Ruben Berta no tinha credibilidade. E deixou isto claro em vrias reunies. Esses caras nunca cumpriram nenhum acordo. Deixa fechar, ela costumava dizer. Com o arquivamento do plano de fuso, passou-se a estudar uma soluo que seria a decretao da falncia da Varig e a distribuio das rotas internacionais e parte das nacionais da companhia para a TAM. A outra parte das rotas nacionais ficaria com a GOL. Eram as empresas que tinham condies de tocar estas operaes justificou-se ela, numa tarde fria e nublada, em sua casa, em So Paulo.

O plano de reestruturao do setor seria uma espcie de Proer, o programa de saneamento bancrio feito no governo Fernando Henrique, quando o banco Nacional, quebrado, foi incorporado pelo Unibanco. Faramos um Proer do ar, disse ela. Pelo projeto, Gol e TAM tomariam financiamento de 1 bilho de reais do BNDES. Desse total, 300 milhes seriam usados para pagar as indenizaes dos funcionrios da Varig que seriam demitidos e tambm os salrios atrasados. Outros 300 milhes pagariam as dvidas com o fundo de penso AERUS. Os 400 milhes restantes seriam usados para fortalecer a operao. A TAM incorporaria a marca Varig, que era mais forte no exterior. Era a segunda marca brasileira mais conhecida no mundo. A primeira a Petrobras. Estava tudo acertado para o presidente Lula assinar a Medida Provisria. Na vspera da assinatura, o ministro da Defesa Jos Viegas, aliado de Dirceu no governo, foi demitido depois que os comandantes do exrcito fizeram um pronunciamento em apoio ao golpe militar de 31 de maro de 1964. O vice-presidente Jos de Alencar o substituiu. Ao tomar conhecimento do plano, o vice-presidente deixou que a MP vazasse para a imprensa. Houve presso do Congresso e dos Sindicatos do setor contra o fim da Varig, e a medida foi abandonada. Em seu lugar, surgiu a proposta de se incluir, de ltima hora, em um projeto sobre recuperao judicial que estava prestes a ser votada no Senado, a possibilidade de empresas areas tambm se beneficiarem da lei. Pela regulamentao do setor, no havia permisso para as areas entrarem em concordata. Se quebrassem, era decretada a falncia. Em meados de abril de 2005, o executivo David Zylberstaijn foi procurado pelos dirigentes da Fundao Ruben Berta com a proposta de que assumisse a presidncia do conselho da Varig. Achavam que Zylberstaijn, ex- genro de Fernando Henrique, por ter sido presidente da Agncia Nacional do Petrleo no governo tucano, poderia ajudar a desenrolar o n da questo mais sensvel da companhia: a falta de crdito para compra de combustvel. O executivo se entusiasmou com a empreitada e chegou a dizer que era um emprego charmoso. Sua condio no entanto, era que tivesse carta-branca para agir. Escolheu para trabalhar com ele pessoas que considerava chaves no processo: Omar Carneiro da Cunha, ex- presidente da Shell; o embaixador Marcos Azambuja, com grande trnsito internacional; e Eleazar de Carvalho Filho, presidente do BNDS tambm no governo tucano. Os nomes dos novos conselheiros seriam apresentados em assemblia. No dia 4 de maio, Graziella Baggio, ento presidente do Sindicato Nacional dos Aeronautas, amiga de Lula desde os tempos dele no Sindicato dos Metalrgicos, procurou-o com um pedido de ajuda para a Varig. Lula se comprometeu a ajudar. Ele marcou uma nova audincia no Palcio, para o dia seguinte, dessa vez com o ministro da Defesa. Lula, segundo Graziella, concordou em liberar 70 milhes do BNDES necessrios para que a Varig ganhasse flego, mas tambm imps uma condio: queria ter o direito de indicar alguns nomes para o conselho da empresa. Suas indicaes eram Jos Caetano Lavorato Alves, ex- presidente do Sindicato dos Aeronautas; Jorge Luiz Gouva, da Petrus, o fundo de penso da Petrobras; e Harro Fouquet, o veterano funcionrio da Varig. Lula tambm sugeriu o economista Lus Carlos Afonso, da PT, como diretor financeiro da companhia. Por volta das nove da manh, Jos Alencar ligou para o ento presidente do colgio de curadores da Varig, Ernesto Zanata, e falou das exigncias do presidente para ajudar a companhia. Zanata pediu tempo para consultar os conselheiros da Fundao. Tambm contatou Zylbertajin. Este lhe disse que no aceitaria as indicaes do governo. Pressionado pelos outros conselheiros entre eles Csar Curi, que sugerira o nome de Zylbertaijn para a presidncia do conselho, Zanata ligou para o vice-presidente e disse que a Fundao no concordara com as indicaes de Lula. Alencar alertou-o: Zanata, manda quem pode, obedece quem tem juzo. Esta a ltima chance que vocs tero. A partir da, a soluo para a Varig ficou atrelada a questo poltica, e no a consideraes tcnicas. No sbado, dia 7, em assemblia, a fundao aprovou o nome de Zylbersteijn e dos outros trs conselheiros indicados por ele. As sugestes de Lula ficaram de fora.

Numa conversa na sede do Sindicato dos Aeronautas, em junho, Graziella reproduziu o dilogo que teve com o presidente logo em seguida: O Lula me chamou e me questionou: So essas pessoas que voc est defendendo? Fiz de tudo para te atender porque tambm acho que a Varig no pode acabar. Mas voc sabe que no h nenhuma condio de se buscar uma soluo para a empresa com esses nomes que foram colocados pela Fundao Ruben Berta. Ela no se conforma com a atitude da Fundao. Como eles podiam achar que o governo apoiaria a companhia depois que eles colocaram os tucanos l dentro? O nico objetivo deles era vender a empresa, exaltouse Graziella. De fato, o plano dos novos conselheiros era fazer uma fuso da Varig com a portuguesa TAP. Achavam que dali sairia uma grande companhia que seria forte na rota do Atlntico. A estratgia dos conselheiros era pedir ao governo que financiasse parte da operao. Como garantia, ofereceriam tambm os tais 4 bilhes de reais da defasagem tarifria do Plano Cruzado. J o governo portugus, embora interessado no negcio, no abriria os cofres. David Zylberstaijn tem uma consultoria na rea de petrleo, em Ipanema no Rio. Numa conversa recente, em seu escritrio, ele confirmou que a condio que imps para assumir a presidncia do conselho da Varig foi a de poder escolher os nomes dos outros conselheiros, mas garante que nunca sentiu nenhuma m vontade do governo por causa disso.Logo que assumimos eu pedi uma audincia com o vice-presidente Jos Alencar e ele prontamente nos atendeu, contou. No houve mais, entretanto, qualquer liberao de recursos para a Varig. Um ms depois de terem assumido o conselho, com a Varig sem mais dinheiro para pagar o combustvel, as peas de reposio, os leasings das aeronaves, a alimentao de bordo e os salrios dos funcionrios, eles entraram com pedido de recuperao judicial na 1 Vara Empresarial do Rio de Janeiro. Foi a primeira operao de uma empresa pela nova Lei de Recuperao Judicial, aprovada poucos meses antes. Pela nova lei, enquanto a companhia estivesse em recuperao as dvidas no poderiam ser cobradas e nem os avies apreendidos. Zylberstaijn, junto com Omar Carneiro da Cunha, voou para Nova Iorque, onde havia vrias aes de retomada dos avies da companhia, para encontrar-se com o juiz Robert Drain, que cuidava do caso nos Estados Unidos. Os dois explicaram que a nova lei brasileira se inspirara na legislao americana de recuperao judicial das empresas. Algumas companhias areas dos Estados Unidos, como a American Airlines, esto atualmente neste processo. O juiz foi muito compreensivo, contou Zylberstaijn. No Brasil, sem conhecer direito a nova lei, os credores se desesperaram. No dia seguinte ao pedido de recuperao, uma enxurrada de execues fiscais caiu sobre a mesa do juiz Luis Roberto Ayoub. Ele contou que tentou se reunir com os bancos para pedir que dessem crdito para a Varig, j que tinham a garantia de serem pagos prioritariamente. Nenhum compareceu ao encontro. Esse tipo de socorro comum nos Estados Unidos. isso que permite a recuperao das empresas. Mas aqui, por se tratar de uma lei nova, os bancos no se interessaram, disse. Ainda que no fosse obrigada a pagar as dvidas antigas, a Varig precisava de dinheiro para continuar tocando a operao. O quadro se agravava por causa da resistncia da Fundao Ruben Berta em fazer a reestruturao. Embora estivesse operando com menos da metade da frota, em torno de cinqenta avies, a Varig mantinha seus 1500 pilotos. Omar Carneiro da Cunha contou, recentemente, que era difcil para os funcionrios entenderem como uma empresa com faturamento de quase 6 bilhes de dlares por ano no tinha dinheiro. O que eles no sabiam que a maior parte do dinheiro da Varig com a venda de passagens ia direto para a conta dos credores. A sada pata levantar dinheiro seria vender duas grandes subsidirias, a VarigLog, de transporte de carga, e a VEM, Varig Engenharia e Manuteno. A VEM era a maior empresa de manuteno de aeronaves da Amrica Latina e tinha um hangar no Aeroporto do Galeo onde cabiam at trs avies. Havia dois interessados no negcio, a TAP e o fundo de investimentos americano Matlin Patterson, comandado por um chins chamado Lap Chan. O BNDES concordara em abrir uma linha de crdito de 62 milhes de dlares para que a TAP e o Matlin Patterson comprassem as duas empresas, desde que o banco entrasse no bloco de controle. Na ltima hora, desistiu de participar do controle. Um diretor do BNDES tentou intervir e pediu ao ento presidente do banco, Guido Mantega,

que revisse a deciso. Argumentou que se tratava de duas empresas estratgicas para o Brasil, principalmente a VEM, reconhecida por sua capacidade tecnolgica, e seria importante manter uma parte do capital brasileiro, ainda que estatal. Mantega foi taxativo. No se meta com a Varig, que assunto decidido. O desentendimento no governo se replicava na companhia. Em novembro, Csar Curi, novo presidente do colgio de curadores, em substituio a Zanata, demitiu os conselheiros que ele mesmo indicara. Em seguida, saiu procura de interessados em ficar com a Varig. Um deles era Nelson Tanure, que, no passado, havia comprado estaleiros no Rio de Janeiro a preos aviltados com a promessa de recuper-los. Todos faliram. Tanure topou o negcio. Suas pretenses foram barradas pelo juiz Ayoub por entender que ele no tinha condies de ficar com a empresa por falta de garantias. Os integrantes do colgio de curadores decidiram, ento tirar a Varig da recuperao judicial. Consultaram o advogado em Nova Iorque, que os alertou: Vocs nunca cumpriram nenhuma promessa feita aos credores. O que os faz pensar que agora eles iro acreditar em vocs? Eu s tenho um aviso a fazer: se vocs sarem da recuperao judicial, amanh todos os seus avies estaro no cho. Preocupado com os prejuzos que a Fundao pudesse causar companhia, o juiz tirou-a do controle da empresa e chamou o grupo de Zylbernsteijn de volta. O embaixador Marcos Azambuja argumentou: Ns estvamos no Titanic. Lutamos at onde pudemos. A conseguimos um barco para nos salvar. O senhor quer que voltemos ao navio? A consultora Deloitte foi ento chamada para tocar a Varig Anos depois, Azambuja disse a amigos que achava que a permanncia deles era causa de constrangimento para o governo. No havia nenhuma razo para eles continuarem ali. A VEM foi vendida para a TAP, e a VarigLog, para o Matlin Patterson, em um leilo judicial em janeiro de 2006. Os recursos que entraram no foram suficientes para conter a sangria da companhia, que agonizava. Os tripulantes levavam produtos de casa para servir os passageiros, de caf e guardanapos a papel higinico, embora estivessem com seus salrios atrasados havia 6 meses. Para impedir que a Varig falisse era preciso encontrar com urgncia um comprador que injetasse dinheiro na operao. Uma proposta pareceu factvel aos executivos da Varig e aos conselheiros da Fundao. Um consultor argentino que representava o grupo de investidores Alvarez, fez uma proposta de 1,8 bilhes de dlares pela companhia. Durante alguns dias ele circulou pelas dependncias da Varig. Olhou as instalaes, os avies, examinou nmeros. No final de abril, anunciou que faria a compra. Entusiasmados, os executivos se reuniram na sala da presidncia da Varig, nessa poca comandada por Marcelo Bottini, funcionrio de carreira, e mandaram subir champagne. Ao ver o casaco do terno do argentino rasgado, a secretria se ofereceu para remend-lo. Esse era o homem que pagaria quase 2 bilhes de dlares pela companhia, ironizou um ex- diretor da empresa. O consultor chegou a se sentar na cadeira do presidente. Durante horas eles esperaram enquanto o argentino dizia estar digitando a sua senha de sua conta para transferir o dinheiro para a Varig. Numa sala contgua da presidncia ele falava ao telefone. De vez em quando, abria a porta e avisava, em espanhol: Um momento que faltan solamente dos nmeros. Passava das onze da noite quando o consultor entrou na sala e comunicou: Minha parte est feita. Agora preciso pegar a ponte area. E o dinheiro? os executivos perguntaram. O argentino deu de ombros e saiu. Nunca mais apareceu. As chances da Varig chegaram ao fim. Em julho de 2006, foi marcado um leilo judicial para a venda da companhia. Os pilotos fizeram uma proposta de compra. O juiz quis saber quem seriam os investidores, mas eles se recusaram a dizer. No dia do leilo eles compraram a empresa. Quinze dias depois, o negcio foi desfeito porque no apresentaram as garantias. Naquele ms, foi feito outro leilo. Dessa vez, a Varig foi finalmente comprada, por 24 milhes de dlares, pelo consrcio Volo, formado pela VarigLog, do fundo Matlin Patterson, e mais trs scios brasileiros, j que, pela lei brasileira, nenhum estrangeiro pode ter mais que 20% de uma companhia area.

Pelo acerto feito com o Judicirio, a Varig foi dividida em duas companhias: uma saudvel, a VRG, que seria vendida sem qualquer passivo trabalhista e fiscal. E a parte podre, que ficaria com os ativos remanescentes, as dvidas e os funcionrios, Essa foi chamada de FLEX. A Anac, primeira agncia criada no governo Lula, tinha comeado a operar quatro meses antes. Denise Abreu foi chamada para compor a nova diretoria. Como ela havia acompanhado o caso Varig ainda na Casa Civil, foi designada para analisar a operao de venda da empresa para o consrcio Volo. Sua primeira providncia foi pedir Receita Federal a declarao de renda dos controladores brasileiros para saber se a renda era compatvel com o aporte de capital que eles iriam fazer. Ela tambm solicitou ao Banco Central informaes sobre a entrada de dinheiro do Matlin Patterson. Estavam comprando uma empresa brasileira e eu precisava saber se os scios brasileiros eram realmente os donos do dinheiro ou se eram testas de ferro do fundo americano, explicou ela, enquanto tomava caf com po de queijo. Houve reao tanto do Judicirio quanto dos novos controladores. O argumento era de que os pedidos de anlise da Anac atrasavam a transferncia da Varig para os novos donos. Eu comecei a sofrer presso para liberar a licena, ela contou. Denise alega tambm que precisava certificar-se se os compradores tinham condies de tocar uma companhia area com segurana. Tudo isso acontecia em meio Copa do Mundo, e a Varig era a transportadora oficial da Seleo Brasileira. Sem o dinheiro dos novos donos para continuar operando, seus avies pararam. Mais de 6 mil passageiros brasileiros ficaram retidos na Alemanha e tiveram de ser resgatados pela TAM e pela Fora Area Brasileira. Numa tarde, no escritrio da Anac no Rio de Janeiro, Denise Abreu recebeu a visita da advogada Valeska Teixeira. Valeska filha do advogado Roberto Teixeira, compadre de Lula e dono do Escritrio Teixeira, Martins & Advogados, contratado pela Matlin Patterson para agilizar o negcio. Alterada, Valeska gritou com Denise lembrando que era afilhada do presidente e amiga de Jos Dirceu. Ela queria que Denise liberasse a autorizao de transferncia da Varig para a Volo. Denise contou que pegou o telefone e ligou para Dirceu: Ministro, eu estou sendo pressionada a fazer uma operao ilegal e estou avisando que no vou fazer. Dirceu respondeu que no queria se envolver no assunto. Em todo o mundo, a anlise para homologao de uma nova empresa area leva, no mnimo, um ano. A da Volo levou seis meses. Tivemos que fazer tudo a toque de caixa, disse Denise. Os novos controladores, o Judicirio e o governo diziam que a nova empresa estava totalmente preparada para assumir as rotas da Varig. Em dezembro, a Anac liberou o Certificado de Homologao de Empresa de Transporte Areo, o Cheta. Trs meses depois, em maro de 2007, a Volo, sem condies de tocar o negcio, vendeu a nova Varig j sob a sigla VRG, para a GOL. Era essa a empresa que diziam ter todas as condies de tocar a Varig?, questionou Denise. Uma Comisso Parlamentar de Inqurito aberta pela Assemblia Legislativa do Rio de Janeiro chegou a especular que o negcio teria sido combinado previamente com a GOL, que seria a compradora original. A denncia nunca foi comprovada. A verso dos executivos da GOL outra. Eles asseguram que Nen Constantino foi chamado pelo presidente Lula ao Palcio. Em seu gabinete estava tambm Roberto Teixeira. Os dois o convenceram a comprar a companhia, por 320 milhes de reais. Em contrapartida, Constantino ganharia as freqncias da Varig do aeroporto paulistano de Congonhas, as mais valiosas da aviao brasileira. Constantino aceitou o negcio. No dia seguinte, ele aparecia ao lado de seus dois filhos e de Roberto Teixeira subindo a rampa do Palcio. Ns s soubemos do negcio depois de feito, reclamou Denise. Doze mil funcionrios da Varig foram demitidos. Os pilotos, por sua excelncia, foram reaproveitados em companhias areas mundo afora. A GOL comprou a marca Varig, mas no a utiliza. Por falta de conhecimentopara tocar a operao fechou as rotas internacionais. No ano passado, a GOL teve prejuzo de 1,5 bilho de reais. Nen Constantino, acusado de mandar matar o genro, saiu do conselho da empresa, e est em priso domiciliar.

Em dificuldades, a GOL pediu ajuda americana Delta Air Lines, que comprou 3% do capital da companhia. Em contrapartida, teve de retirar rotas de vrias cidades e transferi-las para o Aeroporto de Guarulhos, onde a Delta tem interesse. A FLEX, a parte podre da Varig, teve a falncia decretada pela Justia em 2010 por falta de condies de continuar operando... A VarigLog quebrou. Os aposentados do fundo de penso da Varig, AERUS, segundo Graziella Baggio, foram os que mais sofreram com o processo. Hoje eles recebem 8% do que deveriam receber. Eu sou petista, mas no me conformo com a falta de sensibilidade do governo do PT em dar uma soluo para esse caso, disse. Eles esto passando fome. No final de junho, um grupo de aposentados da Varig invadiu a sede da AERUS, no Rio, pedindo urgncia na soluo do caso. O processo de recomposio das perdas tarifrias sofridas no Plano Cruzado, que tambm foi dado em garantia ao AERUS, chegou a ir a julgamento no FTF em maio deste ano, mas foi retirado de pauta pelo ministro Joaquim Barbosa. A crise da Varig exps a fragilidade do setor areo brasileiro. Sem a sua principal e mais experiente companhia, as outras empresas no tinham como atender a um nmero de passageiros crescente. A partir de 2007, o pas comeou a sofrer com o caos areo. Dois grandes acidentes um com um avio da GOL e outro com um avio da TAM em um prazo de um ano colocaram as companhias de aviao brasileiras entre as piores do mundo. Os aeroportos, sem investimentos, no suportam o aumento do nmero de passageiros e de trfego areo e frequentemente entram em colapso, deixando centenas de pessoas se espremendo nos sagues. O ex- ministro da Defesa Nelson Jobim dono de um escritrio de advocacia que funciona num casaro no Lago Sul, em Braslia. Numa tarde de maio, ele se disse preocupado com a demora nas obras de reforma dos aeroportos. Est tudo uma baguna. A privatizao dos aeroportos tinha que ter sado antes, disse. Jobim disse que props a Lula, em 2009, a privatizao dos aeroportos do Galeo, de Viracopos e de Natal. A comisso de desestatizao aprovou as vendas. Na vspera de publicar a ata, Jobim recebeu a ordem para no faz-lo. O Lula desistiu da privatizao por causa das eleies, disse. Seno no teria o discurso da campanha eleitoral de 2010, contra o PMDB e a privatizao. Numa tarde de domingo, em meados de junho, o atual ministro da Secretaria de Aviao Civil, Moreira Franco, do PMDB, responsvel por cuidar do setor e principalmente da privatizao dos aeroportos, tentava justificar o atraso nas obras. Ficamos muitos anos sem recursos, para novas obras e as empresas tm dificuldades em fazer projetos, argumentou, enquanto sorvia um ch de hortel num restaurante em So Conrado, no Rio. Ele contou que no Galeo s foram executadas 5% das obras porque os projetos so muito ruins. E qual seria a sada? Ns vamos resolver. No d para demorar porque no tem Plano B. S tem plano A. As obras Tm que estar prontas no ano que vem. O ministro estava entusiasmado com a privatizao! Esse conflito ideolgico felizmente acabou no Brasil, avaliou. Se o estado tiver condies e for necessrio investir com recursos pblicos, investe. Caso contrrio, chama o setor privado. Argumentei que esse parecia o discurso do PSDB. Moreira Franco alterou-se: O PSDB usava esse discurso da privatizao como bandeira ideolgica. O discurso agora do governo pragmtico. Est no campo da regulamentao. No tem mais ideologia. Perguntei-lhe se essa viso mais liberal se estendia tambm s companhias areas, j que a TAM tinha sido vendida em 2010 para a chilena LAN, que agora detm 70% da LANTAM (nome da companhia que surgiu aps a compra), embora a legislao limite a participao estrangeira a 20 % do capital de empresa area. Irritado, o ministro disse desconhecer o caso da TAM, mas afirmou que essa limitao hoje no tem mais a menor importncia. Isso bobagem, velho. Mas a lei, argumentei. O fato de estar na lei no significa que funcional. O mercado j resolveu esse problema que era das dcadas de 50 e 60, respondeu. Disse que esta era a viso dele e do governo. E tentou explicar melhor:

No s um pensamento. a realidade. Ao saber do comentrio do ministro Moreira Franco, Denise Abreu espantou-se. Se no tem importncia, que se mude a lei, mas enquanto isso no se pode desrespeit-la. O Brasil hoje o quarto pas em transporte areo de passageiros. O primeiro so os Estados Unidos. L, a participao de capital estrangeiro em companhias areas no pode ultrapassar 20 %. A China, a segunda maior transportadora, probe qualquer participao estrangeira. Na Europa, apenas as empresas de pases da Unio Europia podem comprar empresas europias. O maior bem de uma companhia area so os passageiros, disse um consultor especialista em transporte. E os passageiros brasileiros esto sendo transportados por companhias estrangeiras. Uma coisa liberalidade. Outra coisa dar o mercado de presente. O nmero de passageiros em vos domsticos, segundo os dados da Anac, pulou de 25 milhes em 2000 para 87 milhes no ano passado. Em 2012, 26 milhes de brasileiros voaram para o exterior, mais de 90% deles em companhias estrangeiras. Selma Balbino presidente do Sindicato Nacional dos Aerovirios. Ela se desfiliou do PT depois da crise da Varig. Desiludiu-se com o que diz ter sido um jogo poltico para no salvar a companhia. O governo nem sequer cumpriu com seu papel determinado pelo Cdigo Brasileiro de Aeronutica, afirmou. Pelo Cdigo Brasileiro de Aeronutica, at por questes de segurana, o governo obrigado a intervir em empresas areas em dificuldades e colocar um novo gestor. Para ela, a deciso do governo e do PT de lavar as mos no caso Varig veio de viso de que a aviao era um transporte de elite. Pelo crescimento do nmero de passageiros, principalmente da classe C, d para perceber que era um pensamento equivocado