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Camille Flammarion

As Casas Mal Assombradas

Federao Esprita Brasileira

Camille Flammarion As Casas Mal Assombradas

As Casas Mal-Assombradas
Camille Flammarion Ttulo do original francs: Les Maisons Hantes

Copyright 1937 by Federao Esprita Brasileira Av. L-2 Norte Q. 603 Conjunto F 70830-030 Braslia DF Brasil Departamento Editorial Rua Souza Valente, 17 20941-040 Rio de Janeiro RJ Brasil C.G.C. n 33.644.857/0002-84 I.E. n 81.600.503 http://www.febnet.org.br/

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Advertncia
No fim do 3 volume da minha trilogia metapsquica, A Morte e seu Mistrio, eu disse (pg. 442) que a abundncia de documentos destinados quela obra me obrigava a eliminar um certo nmero desses documentos, ali muito valiosos, reservando-os para publicaes ulteriores, notadamente de fenmenos concernentes a casas malassombradas, aparies de mortos junto ao leito de moribundos, manifestaes pstumas histricas, etc. Hoje, cumpro em parte o prometido, com relao a casas malassombradas, assunto de si mesmo rigorosamente observado e muito mais complexo do que comumente se imagina. Estrnuo o meu labor por condensar num s volume esses fatos importantes, aqui os submeto, confiante, ao exame cientfico e filosfico dos meus leitores. Observatrio Flammarion, Juvisy, 1923.

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ndice
Prlogo Espiritualismo e Materialismo..................................................... 6 Captulo I As provas experimentais da sobrevivncia: Resposta preliminar a algumas crticas. A averiguao dos fatos. Cegos e negadores por preconceito. Laplace e o clculo das probabilidades. Escolha de observaes exatas.... 25 Captulo II As casas mal-assombradas Prospeco do assunto: H o falso e h o verdadeiro. Realidades verificadas. Observaes antigas e modernas. Reconhecimento jurdico de casas mal-assombradas. Contratos rescindidos. Certeza dos fenmenos de assombramento. ........................................... 72 Captulo III Fenmenos estranhos observados num castelo do Calvados ... 113 Captulo IV A casa da Constantnia (Corrze)......................................... 136 Captulo V Uma casa perturbada, no Auvergne. Incidente psquico no Bispado de Mnaco. Fenmenos psquicos correspondentes a bitos. A morte e os relgios. ............................................ 148 Captulo VI Os rumores misteriosos do presbitrio. A casa do professor de Labastide-Paums. Um companheiro invisvel. ............... 165

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Captulo VII A casa fantstica de Comeada, em Coimbra, Portugal............. 187 Captulo VIII Observaes feitas em Cherbourg Qual ser o ambiente dessas casas? O Dr. Nichols e o quarto fatal. O teto malfico de Oxford. A obsesso de Cambridge. A mesquita de Pierre Loti, em Rochefort................................................................................. 200 Captulo IX Excurso geral pelas casas mal-assombradas .......................... 215 Captulo X Classificao dos fenmenos. Fenmenos associados a pessoas falecidas. .................................................................... 281 Captulo XI Fenmenos de assombramento sem indcio de ao dos mortos. Espritos turbulentos. Poltergeist....................... 325 Captulo XII Os casos clandestinos .............................................................. 341 Captulo XIII Investigao das causas: Origem e modo de produo dos fenmenos. O quinto elemento. ................................................................................. 343 Eplogo O desconhecido de ontem a verdade de amanh. O progresso inado de obstculos. Relatrio de Lavoisier apresentado Academia das Cincias, sobre os aerlitos........ 382

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Prlogo
Espiritualismo e Materialismo

Resposta a Camilo Saint-Saens. (Artigo publicado na 1 pgina de Nova Revista, em 15 de dezembro de 1900). Subsistente o desacordo de psiquistas e no psiquistas, nada obstante o progresso das observaes mais positivas, parece-me cabvel aqui intermitir de prembulo esta pgina j antiga, de vez que ela ressalta, de paralelo, os argumentos das duas correntes opostas. Meu amigo Camilo Saint-Saens acabava de publicar um estudo a favor das faculdades cerebrais e contra a teoria da personalidade da alma. Se compararmos os termos desse artigo com as cartas publicadas em A Morte e seu Mistrio (tomos II, pg. 34 e III, pg. 8), veremos que, no sculo XIX, ainda no caturrvamos. Apesar das divergncias de prisma, continuamos amigos, at que ele faleceu em 16 de dezembro de 1921. Todos os que buscam a verdade com esprito despido de preconceitos podem divergir nas idias, sem quebra de amizade. Esses no conhecem a intolerncia. Seja, pois, esse artigo, publicado no ltimo ano do ltimo sculo, o prlogo deste livro: Caro amigo: Acabo de ler, um pouco tardiamente pois, como sabe, moro mais no cu que na Terra , o seu belo e sbio artigo da Nova Revista. Li-o como se escutasse uma das fortes sinfonias de que possui voc o segredo, e nas quais rivalizam cincia e arte, para produzir nos espritas o mximo efeito. Tenho a impresso de que conseguiu enflorar realmente o assunto, deixando-o entrever-se em toda a sua profundeza. Dou-lhe absoluta razo,

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quando diz que as palavras espiritualismo e materialismo no passam hoje de mero verbalismo, j que a essncia das coisas nos fica desconhecida e as recentes descobertas cientficas induzem a alicerar o mundo visvel sobre um mundo invisvel, que lhe , por assim dizer, o substrato. Agradeo-lhe o haver assinalado minha modesta excurso nesses domnios do desconhecido, mas venho pedir licena para responder sua interpretao. Receia o meu amigo que o timo do vocbulo psquico tenha exercido qualquer influncia no meu pensar. Os fatos expostos em meu livro, ao seu ver, no levam a admitir a existncia da alma. Esses fatos que, de resto, aceita como autnticos, apenas demonstrariam que a fora que produz o pensamento poderia projetar-se sobre outros crebros, distncia, sem que da se infira que essa fora seja de natureza espiritual, independente do crebro. Eis o argumento que eu desejaria examinar e dissecar. Se lhe apraz, tomemos e analisemos um fato. Jovem rapariga vai ao meu gabinete, em Paris, e me entrega o seguinte relatrio, do qual omito os nomes prprios: Ao tempo em que nos entrevistamos pela primeira vez, tinha eu 22 e ele 32 anos. Nossas relaes duraram 7 e ns nos amvamos com ternura. Um dia ele me comunicou, pesaroso, que a sua situao, a sua pobreza, etc., foravam-no a contrair matrimnio. Das suas escusas embaraosas pareceu-me adivinhar o seu desejo de no interromper nossas relaes. Liquidei, para logo, o penoso assunto e, mal grado o meu enorme desgosto, no mais revi o companheiro. No meu amor nico e absoluto, repugnava-me compartilhar com outra as graas do homem a quem tanto amava. Mais tarde, por linhas travessas, soube que ele se casara e j tinha um filho.

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Passaram-se anos e, uma noite, em abril de 1893, vi penetrar na alcova uma forma humana. Estatura elevada, envolto num manto alvo que lhe encobria quase todo o rosto, vi, aterrada, aproximar-se, inclinar-se para o meu leito e colar nos meus os seus lbios. Mas... que lbios! jamais esquecerei a impresso que me produziam! No era presso, nem movimento, nem algo mais que frio... O frio de uma boca morta! E, contudo, eu experimentei um desafogo, um grande bemestar enquanto durou esse beijo. Verdade , tambm, que, nesse transe, nem o nome nem a imagem do falecido amigo me assomaram mente. Ao acordar, pouco me preocupei com o caso, at que tarde, percorrendo o jornal de (...), li o seguinte: Comunicam-nos de X... que ali se realizaram, ontem, os funerais do Senhor Y... Enumeradas as qualidades do morto, terminava o artigo dizendo que ele sucumbira de uma infeco tfica, conseqente a excesso de trabalho no cargo que exercia com esforo e abnegao.. Caro amigo monologuei tanto que, liberto das convenes mundanas, vieste dizer-me que era a mim que amavas e continuas amando para alm da morte. Tambm por mim te agradeo e amo-te sempre. Senhorita Z... Eis o fato, tal como se passou. A velha e cmoda hiptese de uma alucinao simples j no nos pode satisfazer. O que se procura explicar a coincidncia da morte com essa apario. To numerosas so as manifestaes desse gnero, que no mais as podemos considerar fortuitas. Elas indicam uma relao de causa e efeito. O meu amigo e eu admitimos, livres de quaisquer prejuzos, que a senhorita Z... viu e sentiu a presena do visitante, no momento crtico do seu trespasse. Centenas de episdios idnticos por a se verificam. Entretanto, divergimos na sua interpretao: enquanto

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o meu amigo apenas v um ato cerebral do moribundo, vejo eu um ato psquico. (A mim mesmo perguntei se a depoente no teria lido o jornal na vspera do sonho, sem aperceber-se do fato, e se a associao das idias no se teria condensado no mesmo sonho. Reafirmou que a leitura s fora feita no dia seguinte. Devemos, portanto, suprimir essa hiptese. Houve ento, a, comunicao entre os dois seres.) Certo, sempre difcil discernir o que pertence ao esprito, alma, e o que toca ao crebro. Em nossas apreciaes e julgamentos, deixamo-nos guiar naturalmente pelo sentimento ntimo que resulta da discusso dos fenmenos. Ora, no temos essencialmente aqui uma manifestao do esprito? Duas hipteses se apresentam. Ou bem, como indica a descrio, o manifestante estava morto, ou estava ainda vivo e, no momento da morte, pensou na depoente, nessa amiga dos bons tempos, e experimentando a seu respeito um arrependimento, talvez um remorso e quem sabe, uma esperana, tambm no alm-tmulo? A comunicao teleptica no se teria feito imediatamente, durante as agitaes diurnas e se retardaria para as horas de sono e tranqilidade. No se trata, bem entendido, de um qualquer fantasma, que se transportou de uma a outra cidade; trata-se de uma transmisso mental, de que as ondas da telegrafia sem fio nos oferecem uma imagem fsica. A distncia de 100 quilmetros, entre as duas cidades, sabemos ns que nada representa. Essa comunicao mental tomou a forma descrita pela narradora. Tal a impresso que nos fica do exame de todos esses fatos e que, de mais a mais, se evidencia, medida que avanamos no estudo desses fenmenos. Vejamos, por exemplo, um segundo caso: J casado, fazia meu curso na Universidade de Kiev, quando, certa feita, fui passar o vero no campo, na casa de uma irm, no longe de Pskow. De regresso por Moscou, minha

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querida mulher foi ali subitamente assaltada por um ataque gripal e, no obstante a sua mocidade, no pde resistir. Uma paralisia do corao abateu-a subitamente, como fulminada por um raio. No lhe direi da minha dor, do meu desespero. Simplesmente quero submeter sua competncia o seguinte problema, cuja soluo assaz me preocupa: Meu pai residia em Pultava, ignorava a enfermidade da nora, sabendo apenas que nos achvamos em Moscou. Enorme foi, portanto, a sua surpresa ao v-la a seu lado, como que saindo de casa e acompanhando-o por momentos e logo desaparecendo! Tomado de angstia e espanto, passou-nos imediatamente telegrama pedindo notcias da nora, e isso precisamente no dia em que ela faleceu... Gratssimo lhe ficaria se me explicasse esse fato extraordinrio. Venceslau Bililowsky (Estudante de Medicina, Nikolskaja, 21, Kiev). Aqui, igualmente, a observao se verificou depois do falecimento. Ainda nesse exemplo, no temos a impresso de uma origem imaterial, de uma causa moral, mental, a indicar no apenas a existncia de faculdades desconhecidas no ser humano, mas tambm a existncia de um ser intelectual, operante? Sim, pois no posso ver, nos fatos dessa ordem, um produto da anatomia, da fisiologia animal, ou da qumica orgnica. Examinemos ainda outro exemplo, diferente dos precedentes, posto que pertencendo, como eles, telepatia: Ouamos o prprio relator: De Perpignan, minha terra natal, parti nos primeiros dias de novembro de 1889, a fim de continuar os estudos de farma-

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cologia em Montpellier. Minha famlia compunha-se de me e quatro irms. Deixei-as satisfeitas e de perfeita sade. A 22 desse ms, minha irm Helena, bela criatura de 18 anos, a caula e minha predileta, reunia em nossa casa algumas amiguinhas. Cerca de 3 horas, aps o almoo, dirigiram-se todas, minha me inclusive, para o passeio dos Pltanos. Fazia um tempo magnfico. Ao fim de meia hora, Helena sentiu-se mal: Mame disse , sinto arrepios por todo o corpo, tenho frio, di a garganta... Vamos para casa. noite seguinte, pelas 5 da manh, Helena expirava nos braos de minha me, vitimada pela angina diftrica, que dois mdicos no puderam debelar. nico varo da famlia, competindo-me represent-la nos funerais, foram-me passados repetidos telegramas para Montpellier. Entretanto, por uma terrvel fatalidade que ainda hoje deploro, nenhum de tais despachos me foi entregue a tempo. Ora, na noite de 23 para 24, eis que fui vtima de espantosa alucinao. Recolhera-me casa pelas 2 da madrugada, calmo e satisfeito das emoes recolhidas nos dias 22 e 23, em parte destinadas ao prazer. Deitei-me alegre e logo adormeci. Havia de ser 4 horas, quando a vi surgir diante de mim, plida, sangrenta, inanimada, e um grito insistente, penetrante, punitivo, feria-me os tmpanos: Que fazes, meu Lus? Mas vem, vem! No meu sonho, nervoso e agitado, tomei um carro, mas, a despeito de esforos sobre-humanos, no conseguia faz-lo avanar. Via sempre minha irm, no mesmo estado, a gritar: Que fazes meu Lus, vem... Despertei sbito, face congesta, cabea em fogo, garganta seca, respirao curta e suando por todos os poros. Saltei da cama e procurei acalmar-me. Uma hora depois, tornei a deitar-

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me, mas no pude reconciliar o sono. s 11 da manh fui penso, assomado de indefinvel tristeza. Argido pelos colegas, contei-lhes tim-tim por tim-tim o que a passara, no seja dito sem ouvir algumas pilhrias. s 2 dirigi-me para a Faculdade, no intuito de encontrar no estudo algum repouso. Deixando a aula s 4 horas, vi caminhar ao meu encontro uma mulher alta, trajando rigoroso luto, e logo reconheci minha irm mais velha a perguntar-me aflito o que fizera de mim. Lacrimosa, comunicou-me a fatal ocorrncia, que nada me faria prever, de vez que, ainda na manh de 22, recebera de casa as melhores notcias. Entregando-lhe este depoimento, abstenho-me de emitir qualquer opinio a respeito e s me obrigo a garantir, sob palavra de honra, a sua absoluta autenticidade. Vinte anos so passados e a impresso que o fato me deixou sempre a mesma, emocional, profunda (sobretudo neste momento), e se os traos fisionmicos de Helena no me aparecem to ntidos, o seu apelo sempre o mesmo: plangente, repetido, desesperado: Que fazes, meu Lus? Vem, vem... Lus Noell Farmacutico, em Cette. Tal a narrao do fenmeno psquico. Se voc, meu caro amigo, no admite que o corpo da morta, 23 horas aps o falecimento, seja o agente dessa impresso e que haja, no feito, algo que no o organismo material seja o transporte do esprito de Noell para a morta, durante o sono, seja que uma ao teleptica tivesse nela, a morta, o seu ponto de emanao , encontramo-nos diante de um fato pertinente aos domnios da alma, nunca ao corpo, induzindonos a crer que a alma existe pessoalmente e no um efeito, uma

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funo ou secreo do crebro. Se voc, o artista e pensador que eu conheo, assim no entende, ser s por no haver dispensado tempo na ponderao do problema. Que supor houvesse feito o crebro dessa moa depois da morte? Toda hiptese material inverossmil. Poder-se- supor tenha ela chamado pelo irmo antes de morrer e que a recepo do seu apelo ficasse latente no esprito do irmo, at que um momento de tranqilidade cerebral lhe permitisse perceb-lo. Poder-se- supor, igualmente, que o apelo fosse posterior morte. Tudo est por estudar. O mais simples seria negar, quero dizer, declarar que o jovem estudante apenas teve um pesadelo, a coincidir com a morte da irm. Sim, esta a soluo mais simples, mas, pergunto: satisfaz? Satisfar ao meu amigo, mxime quando tenha centenas de atestados da mesma natureza? Satisfar, igualmente, nos casos em que o narrador visse, o que se chamou ver distncia, todos os pormenores de um falecimento, de um suicdio, de um desastre, de um incndio? No. Voc tem critrio assaz cientfico, e racionalmente severo, para satisfazer-se com a cedia hiptese do acaso e sabe que o clculo das probabilidades nos prova a sua improcedncia. Que dizer, que julgar ento? Nem mais, nem menos, que o problema psquico est posto. Confessemo-lo sem reticncias. No me encarrego de o explicar, claro. A cincia ainda vem longe. Admitir uma coisa, outra coisa explicar. Os fatos se nos impem, mesmo que no expliquemos. Passa um homem por uma rua e cai-lhe na cabea um vaso de flores: ele forado a registrar o fato antes de adivinhar-lhe a origem, e como a vertical e a horizontal se cruzaram justo sobre a sua cabea. No, absolutamente. Isso a que chamamos matria, com as suas propriedades, no basta para explicar esses fatos e eis porque eles so de uma outra ordem, de uma ordem que reivindica todos os direitos qualificao de psquica e que induz a admitir a existncia de almas, espritos, seres intelectuais, espirituais, que

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tncia de almas, espritos, seres intelectuais, espirituais, que no so meras funes do crebro. A transmisso do pensamento, a viso distncia sem auxlio dos olhos e a previso de acontecimentos futuros no nos do os mesmos testemunhos? A transmisso do pensamento no oferece dvidas, notadamente entre um magnetizador e o seu sujet. Disso poderamos citar aqui mil exemplos. Eis um, pouco sentimental, certamente, mas bem caracterstico, citado pelo Dr. Bertrand, que um experimentador dos mais competentes. Um magnetizador assaz imbudo de idias msticas tinha um sonmbulo que, durante o transe, no via seno anjos e Espritos de toda espcie, vises que serviam para robustecer cada vez mais a sua crena religiosa. Como citasse de contnuo os sonhos do seu sonmbulo em apoio do seu credo, outro magnetizador, seu conhecido, se encarregou de o desiludir, demonstrando-lhe que o sonmbulo no tinha as vises que alegava, seno porque as guardava na prpria mente. Props, ento, para comprovar o seu asserto, que faria com que o sonmbulo visse reunio de anjos mesa e comendo um peru. Assim que adormeceu o sonmbulo e, depois de algum tempo, perguntou-lhe o que via de extraordinrio. Uma grande reunio de anjos foi a resposta. E que fazem eles? Esto sentados mesa, comendo... No pde, porm, nomear as iguarias. A temos um exemplo de sugesto mental, como voc bem sabe. A vontade do magnetizador atua silenciosamente sobre o magnetizado. Certo, podemos aqui dizer que se trata da ao de um crebro sobre outro, mas no lhe parece que o crebro no passa de instrumento da vontade? Por mim, jamais felicitaria o crebro por pensar, assim como no felicitaria uma lente astronmica pelo fato de bem focar Saturno. No lhe parece seja o crebro rgo do

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pensamento, tal como os olhos o so da vista? E a viso distncia, em sonho? No nos coloca em face de um ser espiritual dotado de faculdades especiais? Eis, por exemplo, o que me escreve um marinheiro de Brest: Entre 1870 e 74, tinha eu um irmo trabalhando no arsenal de Fou-Tcheou, na China. Certa manh, recebeu ele a visita de um colega, conterrneo e amigo, tambm operrio mecnico, que lhe relatou o seguinte: Estou deveras acabrunhado, pois sonhei esta noite que meu filhinho morrera de crupe, no meio de grandes angstias, deitado num colcho vermelho. Meu irmo chasqueou da sua credulidade, falou-lhe de pesadelos e, a fim de o distrair, convidou-o para o almoo. Nada conseguiu, porm. O pobre rapaz persistia em considerar o filho morto e bem morto. Pois bem: na primeira carta, chegada de Frana, a esposa confirmava o sonho, dizendo que o menino morrera de crupe, aps grandes padecimentos e curiosa circunstncia deitado num colcho vermelho. Assim que recebeu essa carta, foi ele mostr-la a meu irmo, que, por sua vez, me relatou o fato. No esto os fatos dessa natureza, alis numerosos, a indicarem a existncia no homem de algo mais que o corpo? Que pensarmos, igualmente, desta viso: O general Charpentier de Cossigny, amigo de infncia de meu pai, sempre me dispensou muita afeio. Acometido de uma enfermidade nervosa, tinha as suas esquisitices e no nos surpreendia quando, aps trs ou quatro visitas seguidas, retraia-se por muito tempo. Em novembro de 1892 (havia 3 meses que o no vamos) tive uma forte enxaqueca e fui deitarme, por isso, muito cedo. Quando comeava a adormecer, ouvi chamarem-me pelo nome, em surdina, e logo depois, mais alto. Prestei ateno, julgando fosse meu pai quem chamava, mas

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logo percebi que ele dormia e ressonava regularmente no quarto vizinho. Procurei adormecer novamente e sonhei que via a escadaria da residncia do general, na vila Vaneau n 7. Ele prprio me apareceu, encostado no gradil do patamar do 1 andar, descendo logo depois para beijar-me a testa. A impresso daqueles lbios frios despertou-me e vi, ento, distintamente, no meio do quarto, alis aclarado pelo combustor da rua, o vulto esguio do general, que se afastava. No pude mais conciliar o sono, tanto que ouvi dar 11 horas no Liceu Henrique IV e assim vigiei o resto da noite, sentindo na testa a algidez daquele beijo. Pela manh, disse logo minha me: Vamos ter notcias do general Cossigny, pois o vi em sonho esta noite... Minutos a seguir, meu pai lia no jornal o falecimento do seu velho Camarada, conseqente a uma queda da escada. Nenhum de ns tinha visto aquele jornal. Joo Dreuilhe Rua Boulangers, 36, Paris. Como no caso precedente e em todos os anlogos, custa no admitir que o esprito veja, distncia. No o olho, nem a retina, nem o nervo ptico, nem o crebro. Voc deveria ter notado, igualmente, o caso do marechal Serrano, contado pela prpria mulher dele. Havia j um ano que meu marido sofria e via agravar-se a enfermidade que o devia levar. Pressentindo o prximo desenlace, meu sobrinho, general Lopez Dominguez, dirigiu-se ao presidente do ministrio, Senhor Canovas, para obter o enterramento numa igreja, como se fazia com os militares dessa patente. O rei encontrava-se na sua Quinta do Prado e recusou o pedido do general, ajuntando, contudo, que prolongaria o seu estgio ali, a fim de que a sua presena em Madrid no impedisse as honras militares a que tinha direito o meu marido. Os

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sofrimentos deste aumentavam dia a dia, a ponto de j no poder deitar-se, passando as noites numa poltrona. Um dia, pela madrugada, em estado de completo aniquilamento devido ao uso da morfina, ele, que no podia fazer qualquer movimento sem auxlio de terceiros, levantou-se de sbito, ereto e firme, e, num timbre de voz forte, que nunca lhe surpreendi na vida, gritou: Vamos, depressa, faam montar um oficial! Ao Prado! O rei acaba de morrer! E retumbou, exausto, na poltrona. Todos nos convencemos que aquilo no passava de um delrio e recorremos aos calmantes. Ele pareceu sossegar, mas, da a minutos, tornou a erguer-se e, agora, com voz dbil, quase sepulcral, disse: Meu uniforme, a espada... o rei est morto! Esta a sua ltima manifestao de inteligncia. Depois de recebidos os sacramentos e a bno do papa, expirou. Afonso XII morreu sem essas consolaes. Essa tremenda viso de um moribundo era verdica. No dia seguinte toda Madrid, atnita, comentava a morte do soberano, quase isolado no Prado. O real cadver veio para Madrid e por isso no pde Serrano receber as homenagens que lhe estavam prometidas. sabido que, estando o rei no seu palcio de Madrid, todas as honras lhe pertencem, ainda mesmo que morto, enquanto ali estiver o corpo. Foi o rei que apareceu a meu marido? Como lhe chegou a notcia do fato distante? assunto para meditao. Condessa de Serrano (Duquesa de La Torre.). Temos aqui, pois, um moribundo, duplamente aniquilado pelo uso da morfina, a assinalar um acontecimento imprevisto e de toda a gente ignorado. Como, tambm nesse caso, repelir a concluso de que o seu esprito houvesse percebido, de qualquer forma, a ocorrncia?

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A viso distncia, notadamente em estado sonamblico e em sonho, est demonstrada por observaes to copiosas, que se torna incontestvel. No sei como lobrigar nela um argumento favorvel s hipteses ditas materialistas, mas ao contrrio, argumentos em prol de uma entidade psquica, dotada de faculdades especiais. Mas, que dizer dos sonhos premonitrios e da viso exata de acontecimentos posteriores? Com isso que me parece oportuno coroar esta resposta. Leia, por exemplo, este sonho banal, ao demais, e que nada tem de preparado pelas teorias filosfico transcendentes. Encaminhava-me, no sonho, para o externato e ia atravessando a praa da Repblica, em Paris, com um guardanapo debaixo do brao, quando, justo em frente s lojas do PobreJacques, passou um co acossado por um bando de garotos. Contei-os exatamente, eram oito. Caixeiros preparavam os mostrurios, uma vendedora ambulante passava com o seu carro pejado de frutas e flores. No dia seguinte pela manh, buscando o colgio, vi o mesmo quadro, no mesmo local e com todos os pormenores sonhados: o co a correr pela sarjeta, os oito malandrotes a perseguirem-no, a vendedora com a sua carreta em direo alameda Voltaire e os caixeiros do PobreJacques arrumando as fazendas nas portas. D. Hannais Avenida Lagache, 10 (Sena). Se admitirmos que o crebro, rgo fsico, seja capaz, com todas as suas secrees, de assim entrever em todas as suas minudncias um evento a realizar-se, importa, creio bem, substituirmos, no Instituto, a Academia de Cincias Morais pela de Medicina, ou, mais simplesmente falando, por uma clnica qualquer.

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Ver o futuro! No estamos em pleno psiquismo? Note-se que esses sonhos premonitrios no so raros, ao demais. Tenho citado muitos e conheo muitos mais. Lembra-se do que me contou o pai daquela encantadora pensionista do segundo Teatro Francs? Em 1869, por ocasio do plebiscito, tive um sonho, ou melhor, um pesadelo horrvel. Via-me fardado, militar, estvamos em guerra. Simples soldado, amargurava todas as exigncias do cargo: marchas, fome, sede; ouvia as vozes de comando, a fuzilaria, o canho; gritos de moribundos e muitos mortos tombados a meu lado. De repente, eis-me num pas e numa aldeia onde deveramos enfrentar terrvel ataque do inimigo: Prussianos, Bvaros e cavaleiros (drages badenses), dos quais nunca vira os uniformes, pois ningum pensava em guerra. Em dado momento, vi um oficial dos nossos trepar a um forno, munido de umas barras, a fim de observar os movimentos do inimigo; depois, vi-o descer, ordenar o toque de avanar e levar-nos cleres, baionetas caladas, sobre uma bateria prussiana. A essa altura do sonho, travada a luta corpo a corpo com os artilheiros, vi um deles dar-me um golpe de espada na cabea, to forte que me abriu o crnio de meio a meio. Foi assim que despertei. Tinha cado da cama e machucado a cabea no fogareiro. Esse sonho teve confirmao real no dia 6 de outubro de 1870. Local, escola, a igreja, nosso comandante trepado no forno, o toque de clarim e a investida s baterias prussianas. A, pelo sonho, deveria ter fendido a cabea por um golpe de sabre, e a verdade que o esperava realmente. No deixei, contudo, de receber um golpe de lanada (certo, atirado cabea, mas aparado a tempo e derivado para a coxa direita).

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Rgnier Antigo sargento-mor da Companhia de franco-atiradores de Neuilly-sur-Seine, rua Joana Hachette, 23, Havre. Poderamos supor, com Alfredo Maury, que a pancada foi o que originou o sonho, mas essa hiptese nada tem que ver com a premonio. Objeta-se, s vezes, que os sonhos dessa espcie so posteriormente arranjados, mui sinceramente embora, na imaginao dos narradores. Certo, no ser impossvel que se produzam modificaes da memria; mas a objeo se anula por si mesma se considerarmos a impresso do observador, pois precisamente essa impresso do j visto, que o tocou. E, depois, h casos em que se torna impossvel qualquer modificao, como por exemplo este: Sonhei que estava passeando de bicicleta, quando um co atravessou o caminho e eu ca, quebrando-se o pedal da mquina. De manh, contei o sonho minha mulher, que, conhecedora da exatido dos meus sonhos, concitou-me a no sair de casa. Resolvi satisfaz-la, mas, s 11 horas, justamente quando nos sentvamos mesa do almoo, chegou o estafeta trazendo uma carta com a notcia de haver adoecido minha irm, que morava distante de ns 8 quilmetros. Esquecendo o sonho, apressei o almoo e montei a bicicleta. Fiz o percurso normalmente at ao ponto em que me vira em sonho, na noite antecedente. Mal se me desenhava na mente o quadro onrico e eis que surgiu, de uma granja, um canzarro tentando abocanharme a perna. Sem refletir, quis dar-lhe uma ponta-p; desequilibrei-me e ca com a mquina, quebrando-se-lhe o pedal. Realizava-se, assim, o sonho com todos os pormenores. Notai, peo-vos, que era a centsima vez, no mnimo, que eu fazia aquele trajeto, sem que houvesse ocorrido qualquer acidente.

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Amadeu Basset Tabelio em Vitrac (Charente). E mais este: Em 1868, contava eu 17 anos e estava como empregado de um tio, estabelecido com mercearia na rua de S. Roque, 32. Certa manh, impressionado com o sonho que tivera, contoume ele que se vira soleira da porta e, dirigindo o olhar para a rua dos Campinhos, viu aproximar-se um nibus da E. de Ferro do Norte, que parou em frente ao seu armazm. Desse nibus desceu sua genitora e o veculo seguiu o itinerrio, levando sua av e uma outra senhora vestida de preto, com uma cesta ao colo. Ambos nos rimos daquele sonho to fora de termo, visto que minha av jamais se atrevera a vir sozinha da Estao do Norte rua de So Roque. Residindo perto de Beauvais, sempre que desejava passar algum tempo com os filhos, em Paris, ela escrevia de preferncia a meu tio, a fim de esper-la na Estao e conduzi-la invariavelmente de carruagem. Ora, naquele mesmo dia, tarde, estando meu tio porta, aconteceu que, olhando casualmente para a esquina da rua dos Campinhos, viu desembocar um nibus da E. de Ferro do Norte, vindo parar porta da loja. Havia no dito nibus duas mulheres e uma delas era justamente minha av. Esta desceu e o nibus seguiu levando a outra dama, tal qual a entrevista no sonho, isto , vestida de preto e com uma cesta ao colo. Calcule-se a estupefao geral! Minha av acreditando fazer-nos uma surpresa e meu tio contando-lhe o sonho! Paulo Leroux Neuborg (Eure). Restrinjo-me a esses testemunhos, j que, no fim das contas, s querer e recolher a mancheias quantos desejemos. As cincias

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mais exatas, mais positivas, no se estabeleceram seno merc do raciocnio humano e a prpria astronomia rainha das cincias baseia-se na teoria da gravitao, da qual dizia Newton, seu fundador, que: As coisas se passam como se os corpos celestes se atrassem na razo direta das massas, e inversa do quadrado das distncias. Pois bem: diante dos exemplos de viso espiritual, distncia, sem auxlio dos rgos corporais; diante do fato, ainda mais misterioso e incompreensvel, do futuro entrevisto com preciso, digo por minha vez: as coisas se passam como se no organismo humano houvesse um ser psquico, espiritual, dotado de faculdades de percepo ainda desconhecidas. Esse ser, essa alma, esse esprito, opera e percebe pelo crebro, mas no funo material de um rgo material. Eis a, parecem-me, concluses lgicas, estabelecidas sobre um mtodo escrupuloso, inatacvel. Elas afiguram-se-me superiores s negaes, tanto quanto s afirmaes desacompanhadas de provas e baseadas numa f cega. A f, os pretensos milagres, o prprio martrio, nada provaram jamais, pois tm servido a todas as causas polticas ou religiosas mais dspares, antagnicas e at absurdas, s vezes. S a cincia pode, verdadeiramente, esclarecer a Humanidade. Camille Flammarion. * Esse o estudo que publiquei no ltimo ano do passado sculo. Como j o disse, meu amigo Saint-Saens no guardou ressentimento dessa minha oposio ao seu sistema e, muito pelo contrrio, nossas relaes se tornaram mais ntimas. Contudo, ele no ignorava a existncia dos fenmenos psquicos, como se evidencia nesta carta de julho de 1921:

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Relendo pela nona vez teu ltimo livro 1 ocorreu-me uma reminiscncia que te quero contar hoje mesmo. Foi em janeiro de 1871, no ltimo dia da guerra. Estava eu num posto da vanguarda, em Arcueil-Cachan, e acabvamos de jantar. Aquele repasto reconfortara-nos a todos e estvamos at alegres, mais do que o permitiam as circunstncias. Sbito, sinto timbrar-me no crebro o musical queixume de acordes dolorosos, dos quais fiz, mais tarde, o preldio do meu Requiem, ao mesmo tempo em que me assaltava o pressentimento de uma desgraa. Fiquei profundamente acabrunhado. Depois, soube que naquele momento exato morria Henrique Regnault, a quem me ligava a mais profunda amizade. A notcia de sua morte causou-me tal impresso que me levou ao leito por trs dias. Tive, assim, como v, uma prova real da telepatia, antes que o vocbulo se inventasse. Razo tem tu em pensar que a cincia clssica ignora o ser humano e que todos temos o que aprender. Camilo Saint-Saens. Aqui, cabe apenas repetir o que j havamos replicado ao ilustre amigo: s o mais inspirado dos compositores, glria do Instituto, pensador contemporneo dos mais profundos, mas no s lgico. E achava-o ilgico tanto mais quanto, por outro lado, me havia ele assinalado observaes pessoais bastante caractersticos, que publiquei no tomo II de A Morte e o seu Mistrio (pgs. 35-36).

A Morte e seu Mistrio, t. II.

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No o esprito o que estar em jogo nessas manifestaes? Como considerar as propriedades da matria? Ora, os meus leitores sabem que esses casos psquicos so assaz freqentes para que possamos atribu-los a coincidncias fortuitas. O clculo das probabilidades comprova-lhe matematicamente a realidade. A mim me pareceu que essa revocao ao passado, com a permuta de idias entre dois investigadores independentes, tinha cabimento como prlogo deste atual estudo. Direi, ainda, que o prprio Saint-Saens deu, de si mesmo, um exemplo pessoal da independncia da alma em relao ao corpo. Ele faleceu na idade de 86 anos, aos 16 de dezembro de 1921. Ainda no dia 16 de outubro, jantara em Juvisy e todos ficaram encantados com a sua conversao. Esprito gil, como se tivesse 20 anos, queixava-se, todavia, da sua fraqueza orgnica e mal pde escalar a cpula para observar Vnus e Arcturo, na companhia dos nossos colegas da Sociedade Astronmica, quais o prncipe Bonaparte, os condes de Gramont e de Baume Pluvinel e outros. Ele queixava-se das pernas. Nessa mesma ocasio, a 21 de outubro, O Menestrel publicou-lhe um artigo fulgurante a respeito de Berlioz, Via-se, assim, que, enquanto o corpo deperecia, o esprito mantinha-se na plenitude do seu vigor. Esse contraste, entre o organismo fsico e o elemento espiritual, no raro.

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Captulo I
As provas experimentais da sobrevivncia: Resposta preliminar a algumas crticas. A averiguao dos fatos. Cegos e negadores por preconceito. Laplace e o clculo das probabilidades. Escolha de observaes exatas.

Os leitores srios e competentes, que conhecem exatamente a situao em que se encontra o nosso problema e do o devido valor aos resultados colhidos na sua pesquisa, acharo talvez suprfluo que me houvesse proposto responder, neste captulo, a objees destitudas de valor intrnseco, formuladas por negadores intransigentes, que recusam admitir a qualquer preo a existncia dos fenmenos metapsquicos. Eu, porm, por minha vez, penso no ser suprflua uma resposta formal a essas denegaes, por isso que a maioria das criaturas ignora, inevitavelmente, esses fenmenos, disposta por conseqncia, a recus-los. Ainda que eu no pudesse convencer mais que um leitor sobre erronia desses negadores cegos, prestaria um servio causa da instruo geral. Se quisermos, para convico pessoal, possuir uma opinio firme e inatacvel sobre a realidade, a natureza e o interesse dos fenmenos psquicos, importa saber, antes de tudo, que as iluses da vista como do ouvido; do tato como de todos os sentidos, so fceis e podem derivar de mil causas inesperadas, motivo pelo qual devemos precatar-nos cuidadosamente de todos os erros possveis. Em regra, observa-se mal, no se vai ao mago das coisas, contentamo-nos com as aproximaes. O mtodo cientfico, contudo, impe-se aqui, mais que alhures, se que visamos uma instruo fundamentada. Tomadas essas precaues preventivas, apreciando com inteira liberdade os fatos observados, todas as opinies de milhes de criaturas deixam de ter, para ns, qualquer valor.

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Que isso fique entendido de uma vez para sempre. Quanto s supersties, conscientes ou inconscientes, eu lhes consagrei um copioso comentrio de 50 pginas em meu livro As Foras Naturais Desconhecidas, tornando-se intil repisar no assunto. Com Emlio Boirac, podemos pensar que a razo principal das prevenes e desconfianas que as cincias psquicas ainda suscitam a alguns confrades contemporneos provm da feio que primitivamente as revestiu, e da qual no me parecem suficientemente emancipadas. De fato, elas comearam por demonstrar as cincias ocultas, ou, pelo menos, fazendo parte desse confuso conjunto de observaes empricas, de tradies, hipteses e sonhos, abrangidos naquela designao e assim vizinha da astrologia, da magia e de cincias outras embrionrias, da antiguidade, da Idade Mdia e da Renascena. H somente dois sculos que elas se emanciparam, e pode ser que ainda subsistam para esse ou aquele praticante de ndole mstica, em sua feio antiga; mas, por isso mesmo, devemos esforar-nos em dar-lhe o verdadeiro esprito cientfico moderno, ainda mais sabendo que da astrologia saiu definitivamente a astronomia, da alquimia a qumica, sem que uma e outra guardassem eiva de ancestralidade, guisa de pecado original. Assim, pois, as cincias psquicas que tiveram mais ou menos por bero a magia e o sortilgio ho de merecer progressivamente o qualificativo de cincias efetivas e positivas, graas ao emprego perseverante do mtodo experimental. Aqui estudamos, de fato, o maior dos problemas. O conhecimento da alma, a investigao do seu destino, um estudo que apaixona. Um bigrafo acaba de escrever que a minha vida, aps a investigao do mundo astronmico e a demonstrao da vida universal, no fez seno provar a existncia da alma, e pelo que no teria sido intil ao progresso da Humanidade. Por mim, espero que assim seja.

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Uma discusso criteriosa se impe atualmente. A publicao do 3 volume da minha trilogia metapsquica A Morte e o seu Mistrio, consagrada s manifestaes post-mortem, provocou tempestades e recriminaes de alguns publicistas ignorantes, uns parecendo ponderados, de boa f, a raciocinarem, como toda a gente, leviana, inconscientemente; outros dando provas de m f, de acrimnia mesmo, o que to extravagante quanto intil. Aqui, cabe fazer uma curiosa advertncia: nosso desejo to legtimo, to natural, de conhecer a natureza da alma; saber se ela tem, de fato, existncia pessoal, sobrevivncia destruio inevitvel do corpo; esse desejo, digo, nos cria inimigos, adversrios que se pem a engendrar mil obstculos contra essa investigao imparcial e independente, no intuito de a deterem, seja como for! Oposio sistemtica, incrvel, mas real. Oportuno, portanto, examinar agora o assunto com ateno toda especial e aplicar-lhe os princpios do mtodo cientficopositivo. Tomemos essa discusso na origem mesma dos incidentes que a provocaram. A 16 de junho de 1922 O Jornal honrou-me com a publicao do seguinte artigo a ele endereado: Os mortos se manifestam As investigaes atinentes natureza e sobrevivncia da alma devem ser feitas com o mtodo idntico ao das demais pesquisas cientificas, livres de prejuzos e preconceitos e fora de toda e qualquer influncia sentimental ou religiosa. H, ou no h manifestao de mortos? Essa a questo. Ora, eu digo que h. O Jornal, no qual me orgulho de haver colaborado, ao tempo do seu fundador, meu espiritual amigo Xau, chamou a ateno para este problema secular, e assim venho oferecer aos seus leitores um fato dos que melhor me provaram a sobrevi-

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vncia da alma. Ao mais cptico dos contraditores, desafio a sua explicao sem que admita a ao do defunto. Trata-se de um engenheiro e proprietrio de duas fbricas, uma em Glasgow, outra em Londres. Na fbrica escocesa, tinha ele um empregado de nome Roberto Mackenzie, que lhe era profundamente reconhecido e devotado. O patro residia em Londres. Uma sexta-feira, noite, os operrios de Glasgow davam o seu baile anual. Roberto Mackenzie, que no gostava de danar, pediu licena para ficar no servio do buf. Tudo correu bem e a festa continuou no sbado. Na tera-feira seguinte, pouco antes de 8 horas, o engenheiro teve na sua casa de Campden-Hill a seguinte manifestao, que ele mesmo resumiu assim: Sonhei que estava assentado junto de uma escrivaninha e conversava com um rapaz desconhecido. Roberto Mackenzie aproximou e eu, contrariado, perguntei-lhe um tanto spero se me no via ocupado. Afastou-se contrariado, mas logo se aproximou novamente, como se precisasse de ateno imediata. Repreendi-o, ento, com maior aspereza, exprobrando-lhe a impertinncia. Nesse nterim, a pessoa com quem antes conversava despediu-se e Mackenzie aproximando-se mais... Que isso Roberto? disse-lhe irritado. No vs que estou ocupado? Sim respondeu , mas que eu preciso falar-lhe imediatamente... Mas a que propsito? Que urgncia essa? Quero dizer-lhe que estou sendo acusado por um feito que no pratiquei e necessito que o senhor o saiba e me exculpe do que me atribuem, porque estou inocente. Depois, acrescentou: no fiz o que eles dizem... Mas, que foi? repliquei ainda.

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Repetiu a mesma coisa e ento lhe perguntei naturalmente Mas, como te perdoar se no sei de que te acusam? Jamais esquecerei o tom enftico da sua resposta em dialeto escocs: Sab-lo-eis em breve. Minha pergunta foi feita, no mnimo, duas vezes e certo estou de que a resposta foi dada trs vezes, da maneira mais expressiva. Nessa altura acordei, guardando certa inquietao do sonho to singular. No cogitava de qualquer significao, e eis que irrompe no quarto, minha mulher muito comovida, a agitar uma carta aberta e a exclamar: Ah! James, que coisa horrvel no baile dos operrios... O Roberto suicidou! Compreendendo o sentido da minha viso, repliquei-lhe tranqilizado e convicto: No, ele no se suicidou. Como podes saber? Porque ele mo disse. Quando ele apareceu para no interromper a narrativa omiti este pormenor , fiquei impressionado com o seu aspecto: o rosto azulado, de um azul desmaiado e a testa manchada como que de gotas de suor. Eis o que ocorrera: Ao recolher-se, na noite de sbado, Mackenzie se enganara, tomando como de usque uma garrafa de gua-forte, e tendo de um trago ingerido um clice, faleceu no domingo, em atrozes sofrimentos. Todos pensavam num suicdio e da a sua manifestao, no intuito de desculpar-se. O mais curioso vem a ser que, procurando inteirar-me dos sintomas que produzem o envenenamento pela gua-forte, verifiquei serem mais ou menos idnticos aos que apresentava a fisionomia de Roberto. A verso do suicdio no tardou a desfa-

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zer-se, conforme carta do meu preposto na Esccia, recebida no dia imediato. Ao meu ver, essa apario pode ser atribuda ao profundo reconhecimento do rapaz, pelo fato de o haver tirado da misria. Ele quereria conservar-se digno aos meus olhos. Eis a narrativa do industrial de Glasgow. Procurando revelar a verdade, a propsito de um pretenso suicdio, no prova esse operrio a sobrevivncia da alma? Convm assinalar, de passagem, que o suicdio considerado crime, na Inglaterra. Ns possumos centenas de observaes anlogas, feitas por homens ponderados, que contam simplesmente o que se passou com eles. O nico meio de fugir a explicaes negar os fatos, dizendo que so criaes imaginrias, que as pretensas testemunhas mentiram. Ora, esse industrial de Glasgow era amigo de Gurney, um dos fundadores da Sociedade Inglesa de Investigaes Psquicas, que o conceituava e estimava como homem de bem a toda prova. Pois bem: a menos que acusemos de impostura todos os observadores, que os averbemos de visionrios ou mais ou menos sandeus, havemos de admitir esses fatos, tal como admitimos a queda de um raio, caprichoso e inexplicado. No se pode negar. Importa, antes, confessar francamente que h por a toda uma ordem de coisas ainda desconhecidas s investigaes cientificas. No caso particular que acabo de expor, esse rapaz, envenenado por equvoco, na noite de sbado para domingo, em Glasgow, apareceu na tera-feira seguinte, em Londres, ao seu patro (que ignorava o fato) para lhe declarar que no se suicidara. Estava morto havia 48 horas. Ningum poder imaginar, nesse caso, a coincidncia de um sonho to exato e to-pouco obra do acaso, ou o que quer que seja.

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Os que negam esses fatos so ignorantes, ilgicos, ou capciosos, de vez que, conhecendo-os, no atino como possam eliminar o ato do defunto. Camille Flammarion. Esse o artigo publicado em O Jornal. Confesso que, contra os meus hbitos, empreguei nele um tom algo agressivo, no intuito de provocar discusso e ver o que poderia da resultar. No dia seguinte, o confrade Senhor Clemente Vautel, reconhecidamente cptico nesses assuntos, respondeu com esta negativa radical: Meu filme Por uma bela tarde de vero do ano de 1861, o Senhor Henrique Cower encontrava-se na sala de jantar de sua residncia em Sydney, Austrlia. Indisposto, inapetente, no conseguia afugentar os pensamentos tristes que o assaltavam. De repente, ouviu um estalo brusco e seco. Rachara-se o espelho que estava em cima do aparador. esquisito disse o Senhor Cower. Semanas depois, veio a saber que, no momento exato em que o espelho se fendera, falecia repentinamente em Minepolis, nos Estados Unidos, sua velha tia Dona Dorotia Mac Clure. Esse fato autntico no prova, de maneira, irrefutvel, a realidade das manifestaes de alm-tmulo? Doutra feita, um tal Arquibaldo B. Blackburn, de Chicago, que, em 1874, v aparecer-lhe em Woodston (Ohio) o seu amigo Joo Guilherme, de New Tipperary (Massasuchets). Joo Guilherme apresenta-se de rosto congesto, como que sufocado, a fazer gestos extravagantes. Que tens? pergunta-lhe o amigo. Vale-me, afogo-me responde-lhe Joo Guilherme, logo desaparecendo.

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Blackburn recolheu-se ao leito, muito impressionado, e oito dias depois teve a notcia de que o amigo perecera afogado no rio Missouri, na data e no momento preciso em que o fantasma lhe pedira socorro. Os que negam esses fatos eloqentes diz-nos o Senhor Flammarion so ignorantes, ilgicos, ou de m f. Pois bem: eu os nego a todos, em bloco e da maneira mais categrica. Tenho lido livros do Senhor Flammarion e de outros exploradores do mistrio, inumerveis episdios estranhamente semelhantes a esses aqui relatados. Considero-os, porm, destitudos de qualquer valor documentrio. Tudo se tem passado muito longe, alhures, numa poca fabulosa, e as garantias faltam absolutamente... Quando penso em nossa inpcia para contar fielmente um acidente h pouco presenciado ali na rua de Panoyaux, concluo que estulto estribar toda uma filosofia, uma forma de religio, em anedotas antigas, contadas ao sabor de criaturas que no conhecemos e de quem nada sabemos. Ademais, fala-se muito ingls nessas histrias do outro mundo. Os espritos, fantasmas, espectros, etc., no so nativos de Pontarlier ou de Romorentin. sempre na Inglaterra ou na Amrica do Norte que eles aventuram as suas manifestaezinhas. Dar-se- que o Alm seja tambm uma colnia inglesa? Porque, por exemplo, o louco Bessarabo no aparece ao Presidente do Tribunal, ou melhor ainda Senhora Moro Giafferri, em pleno Jri, a fim de explicar porque elegeu o domiclio no fundo de uma canastra? Eis o que melhor venceria o nosso cepticismo, antes que toda coletnea de fatos pseudopsquicos, recolhidos pelo amvel pensador Camilo Flammarion. Clemente Vautel.

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assim com chocarrices, simples jogo de palavras, avelrios enfim, que o nosso confrade da grande imprensa imagina ter explicado a manifestao pstuma de Roberto Mackenzie! Permito-me advertir, ento, que a sua soluo nada tem que ver com o problema em causa. De fato, ela pode traduzir-se nestas simples palavras: nada disso existe. Nada? mas, pouco, realmente, diante de todos os fatos estritamente verificados. Afirmando o Senhor Vautel que tudo se tem passado alhures, muito longe, em poca fabulosa e com absoluta falta de garantias, expus-lhe um episdio acorrido aqui na Frana e, portanto, indene de antipodismo e nada remoto, nem anedtico. Trata-se de uma observao do Senhor Frederico Wingfield, de Belle-Isleen-Terre. Eis o fato: noite de 25 de maro de 1880 escreve ele , sonhei que via meu irmo Ricardo assentado numa cadeira diante de mim. Falava-lhe e ele apenas sacudia a cabea em sinal de assentimento, at que se levantou e saiu do quarto. Despertei e vi-me aprumado, com um p assente no cho e outro na cama, ao mesmo tempo em que me esforava para pronunciar o nome de meu irmo. A impresso da sua presena era to forte, to vivo o quadro, que deixei logo o quarto e caminhei para a sala em busca de meu irmo. Escusado dizer que l no estava ningum. Tive, ento, o pressentimento de uma desgraa iminente e registrei essa apario em minhas anotaes, assim: que Deus tal no Permita! Trs dias depois recebi a notcia da morte de meu irmo, s 8:30 daquele dia, em conseqncia de uma queda quando caava. O falecimento precedera, portanto, de algumas horas, essa viso to ntida.

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O muito parisiense e muito sutil negativista de O Jornal houve por bem acusar o recebimento desse testemunho, fazendo-o, alis, em carta amabilssima, da qual destacaria aqui apenas estas linhas: verdade que o fato se deu ali nas Costas do Norte, mas, ainda assim, os personagens so anglo-saxnicos. Ricardo Wingfield Baker no nada breto. Ora, essa histria, como todas as outras, no me merecem f. Iluses, gabolices, lrias. V-se, ento, que uma observao to caracterstica nada vale porque o narrador no francs! Fosse ele francs e a sentena no deixaria de ser idntica. Lrias, no mais que lrias em todas essas histrias. Mortes, luto, dores, desesperos, tudo isso vale nada e o que nos cumpre rir. Essa maneira de interpretar fenmenos inexplicveis , evidentemente, de uma extrema simplicidade! Notemos, contudo, que essa a pauta comum, pois todas as cincias foram assim julgadas nos seus primrdios. A objeo no tem, de resto, nenhum valor, visto que uma observao em Roma ou em Londres to respeitvel como em Paris, e ainda porque se trata de fatos verificados no mundo inteiro e a Frana no tem deles monoplio. Alguns dias depois, isto , a 18 de junho, recebi esta carta de Boulogne-sur-Mer, sumariando uma observao bem francesa, portanto: Li vosso artigo do dia 16, intitulado Os mortos se manifestam. Li tambm o Meu filme, do nosso humorstico Vautel, que nega os fatos de que falais, pretextando que eles ocorrem sempre em pases distantes. Vou ento contar-vos um, ocorrido em Paris, em 1911, que podeis transmitir ao Senhor Vautel. Em fevereiro de 1906 perdi meu pai no hospital Cochin, em conseqncia de uma operao. Como minha me no tivesse, no momento, recursos para custear o enterro, o hospital o fez

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por sua conta e a inumao se verificou em vala comum, no cemitrio de Bagneux. Cinco anos mais tarde, achava-me em casa, na rua Etex, por sinal, e passeava em meu quarto de um lado para outro, isto de manh. Em dado instante, ao encaminhar-me para a cozinha, a fim de fazer a primeira refeio (precisamente s 7 horas), vi, de repente, ali surgir meu pai, tendo a mo direita pousada no cano da pia. Era exatamente ele, com a fisionomia calma que tinha em vida. Passaram-se meses e eu a ningum relatei o caso, temeroso de que me ridiculizassem. Uma noite, entretanto, ao visitar uma irm, resolvi cont-lo e ela logo me interrompeu: Olha, foi justamente nesse dia que desenterraram papai... Mas objetei como que me no avisaram? Porque pensvamos que l no estarias to cedo. Ento a que horas? s 7 da manh. Pois fora precisamente h essa hora que ele me apareceu. Agora, pergunto: porque o teria feito? Seria uma censura pela minha ausncia na reabertura da sua cova? Contudo, no era minha culpa, de vez que no fora prevenido. Nessa poca eu em nada cria, pois fora educado fora de qualquer religio. Asseguro-vos, porm, agora, que, depois de ter visto meu pai, acredito em Deus e na imortalidade da alma. Aceitai os protestos de minha escrupulosa sinceridade. Senhorita H. H. (meu nome reservado). Pode-se ainda aventar, aqui, a sedia hiptese de uma alucinao sem causa, mas, como lhe no opor a coincidncia da viso com o desenterramento do pai da narradora?

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nesse ponto que o problema se nos impe. Qualificar de gabolice a narrativa? No ser prefervel confessar que nada sabemos, mas, que h nisso alguma coisa e que o nosso dever reconhecer os fatos? (O Senhor Vautel um homem muito espirituoso. Voltaire tambm o era... Coprnico, Kpler, Galileu, Newton, Colombo, Gutenberg, Denis, Papin, Flton, Volta, Ampre, espritos cientficos, eram menos humorsticos e, contudo, o progresso lhes deve alguma coisa de sua ascenso.) Eis, agora, um caso no qual a hiptese alucinatria inadmissvel, pois apresenta dois testemunhos independentes. Ele me foi comunicado de Estrasburgo em 17 de junho deste ano de 1922: Meu irmo, Hubert Blanc, era capelo dos frades Maristas em Saint-Paul-Trois-Chteaux (Drme). Um monge que, enfermo, h muito no se levantava da cama, achava-se s portas da morte. Meu irmo visitava-o sistematicamente. Certo dia, em conversa, disse-lhe o enfermo: Saiba que no irei sem dar-lhe o meu adeus. Perfeitamente respondeu meu irmo em tom de gracejo. Dois ou trs dias depois, mal se haviam deitado, s 10 da noite, minha me e meu irmo perceberam ao mesmo tempo, posto que em quartos afastados, um rudo bem acentuado de chave abrindo a porta da rua, logo seguido de passos no corredor. Minha me, assustada, gritou com todas as foras por meu irmo, dizendo: Hubert, tem gente no corredor. Meu irmo, que tambm ouvira o mesmo rudo, levantou-se de um salto, percorreu toda a casa, verificou que a porta estava intacta e nada havia de anormal. E contudo, mal terminava essa inspeo, o telefone tilintou: Al! al! venha imediatamente, Senhor Capelo, pois algum est morrendo. Meu irmo

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apressou-se e l encontrou o frade a exalar o ltimo suspiro. Esse fato, contado por testemunhas fidedignas, causou grande sensao em toda a comunidade. Minha me e meu irmo mo confirmaram muitas vezes, e eu vos autorizo a public-lo, se assim lhe aprouver. Meu irmo faleceu em Grignan (Drme), onde exercia o paroquiato. Mrio Blanc Diretor tcnico da confeitaria A Cegonha, Estrasburgo. Essas manifestaes, rudo de passos, de chaves, chamados telefnicos, etc., so efetivamente inexplicveis, mas so fatos observados com certeza incontestvel. E conta-se por milhares. No se pode dizer que tenham sido inventados. O nmero de narrativas em meu poder passa de 5.600, sem contar as de outras fontes, em todos os pases. No ver nisso mais que farsa, inadmissvel. Das muitas cartas recebidas a propsito do artigo em questo, destacarei esta, literalmente transcrita: Dampierre (Seine-et-Oise), 16 de junho de 1922. Caro Senhor e ilustre Mestre. Peo-lhe desculpar a indiscrio e importunidade destas linhas. Depois de ler, hoje, o seu artigo em O Jornal, ocorreume lembrar o seguinte fato, cuja autenticidade posso garantir. Meu falecido av, que era fiscal municipal aposentado, ao sair um dia do seu quarto, contou que tivera naquela noite um sonho esquisito: sonhara com o seu primo J. P. a dizer-lhe que acabava de morrer e lhe pedia que o acompanhasse ao tabelio, onde faria o seu testamento. Bem no acabava de relatar o sonho, chegava o estafeta com o telegrama avisando a morte do primo, cuja enfermidade ignorvamos.

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Essa coincidncia muito impressionou a todos. Mais tarde, aberto o testamento, grande foi o espanto da famlia ao verificar que no legara coisa alguma aos parentes que tanto estimava. O herdeiro contemplado chegou a ser acusado de falsificao. Dar-se- que J. P, quisesse, com aquele sonho, despertar ateno para a anomalia do referido testamento? o que poder melhor ajuizar o Mestre, se dignar de ler estas linhas. Finalmente, peo-lhe que aceite os protestos de minha respeitosa e profunda admirao. Paulo Brustier Coletor de Dampierre (Seine-et-Oise). A essas observaes inexplicadas e inexplicveis poderamos juntar outras muitas, anlogas. Poder-se- tentar interpret-las como transmisses telepticas e subconscientes, mas, neg-las absurdo. Como se explicam? Antes de afirmar a ao de uma inteligncia estranha nossa, importa esgotar todas as hipteses naturais, tanto as de um trabalho inconsciente do esprito, quanto s de uma memria a que nada tenha escapado. Esse rigorismo necessrio. * Regressemos, contudo, ao precedente caso de Robert Mackenzie e sua interpretao, analisando-a, dissecando-a. O que procuramos so provas da sobrevivncia da alma. demonstrao de tal importncia, que exige exame rigoroso e mxima ponderao de todas as abjees formuladas. A apario de Mackenzie, em sonho, no intuito de se exculpar de uma falta imaginria, suscita mais de uma objeo. Notarei, desde logo, que essa narrativa foi extrada, um tanto resumido em O Jornal, do meu livro Depois da Morte, e que, entre as objees possveis assinalei, nesse mesmo livro, a de sugesto

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retardada. E como, de regra, o pblico alheio a esses estudos, no falei disso em meu artigo. Examinemos ento, aqui, essa hiptese de uma transmisso de pensamento do moribundo, antes de expirar e permanecendo latente no crebro do receptor, para s aflorar depois do sono repousado. A esse propsito, recebi, de um leitor, os comentrios seguintes, que expem nitidamente no s essa hiptese, como a de uma transmisso de pensamento pela leitura da carta recebida pela mulher do engenheiro: Pode ser escreve-me o amvel correspondente que Mackenzie, durante a sua demorada agonia tivesse apreendido, sem poder desmenti-los, os comentrios das pessoas que o cercavam. Falar-se-ia de suicdio, num meio em que o suicdio tem foros de crime. O honesto rapaz ficaria, ento, no seu delrio, possudo da idia fixa de esclarecer o seu benfeitor, de lhe dizer a verdade. E como o pensamento no podia vocalizar-se, o instinto poderia, talvez, encontrar os meios de comunicao admitidos em telepatia, que o senhor no recusa. Lanada no espao, a mensagem chegaria logo ao destinatrio desprevenido? De incio, o industrial muito absorvido pelos negcios mesmo em sonho, a narrativa o prova mostra-se refratrio entrevista, ter possivelmente repelido o importuno murmrio; mas, em vindo noite, apaziguados pouco a pouco outros rudos dissonantes, o inconsciente se lhe tornou mais sensvel ao sutil apelo e, constrangido pela insistncia do fantasma, d-lhe, enfim, audincia. O resto o senhor o sabe. Mas, esse fantasma, a que ttulo poder-se- afirmar seja uma entidade que regressa do alm, antes que um ser ainda vivente no momento da emisso? Exemplos de comunicaes retardadas so pelo senhor mesmo citado e como tais admitidas, em casos anlogos, notadamente em Antes da Morte, pgs. 137 e 162.

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Ademais, outra hiptese se apresenta, inspirada pela sua prpria narrao. Consideremos que j exista uma carta em viagem, ainda ignorada do engenheiro. Essa carta levava-lhe os pormenores do infausto acontecimento, o que vale dizer que o contexto dessa carta era de natureza a dar ao sonho os primeiros elementos de afloramento e a imaginao, sempre mais imaginativa no estado de sonho, saberia aproveitar a dramaticidade da apario. Aquele sab-lo-eis em breve, repetido trs vezes pelo fantasma, no lhe parece uma aluso direta e precisa chegada iminente dessa carta, sugestiva, distncia? E assim sendo, eis-nos reconduzidos aos fenmenos um pouco menos discutidos de segunda vista, de telepatia, etc. Estes, porm, para os que os admitem, no provam inelutavelmente a sobrevivncia, objeto nico da controvrsia. A sua interpretao, caro mestre, de modo algum se anula pelas minhas, pois que podem subsistir paralelamente. Mas desde que ela enseja hipteses concorrentes, deixa de ser decisiva de si mesma. Jorge Izambard (Neuilly). Uma carta muito sria, esta, que contrasta com a amiga de Clemente Vautel. Ela emite duas hipteses para explicar o fato. Comecemos pelo exame da primeira. Tendo-a estudado de h muito tempo, no me ser difcil responder. Recebi, ao iniciar meu inqurito, em 1899, mais de 5.600 observaes psquicas, diferentes, que aditei a 500 outras j em meu poder. Alm dessas, outras tantas me chegaram de sociedades e ncleos de estudo da Frana, da Inglaterra, da Alemanha, etc.; de sorte que estimo em mais de 10.000 o nmero de fatos documentados. Nesse nmero no h dois episdios iguais, como manifestao total, ao de Mackenzie.

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O que mais se lhe aproxima, no concernente impresso cerebral retardada, o que se encontra em A Morte e seu Mistrio, tomo II, pg. 7, e que acima referi: a irm de Lus Noell, bela jovem de 18 anos, subitamente atacada de angina durante um passeio e falecendo aps dolorosa agonia, ao mesmo tempo em que se manifestava ao irmo em Montpellier. Inscrevi esse fato, absolutamente autntico e contra o qual no pode haver negao admissvel, em o nmero das comunicaes telepticas entre vivos, e no como pstuma, deixando aberta a porta para a segunda hiptese, por isso que devemos buscar explicao, primeiramente, na mentalidade dos vivos. Frederico Myers, o autor da impresso latente retardada e que a estudou com tanto zelo, admite que o retardamento no pode exceder de algumas horas, doze no mximo 2 e que esse retardamento se explica pela preocupao do crebro durante o dia, de modo a no facultar a manifestao antes que o esprito repousado possa ressenti-la. No dia da morte o estudante divertia-se. A irm, acometida no dia 22, tarde, morreu na manh seguinte. Ele no se recolheu seno antes da noite de 23 para 24, s 2 da madrugada. Deitou-se satisfeito, adormeceu logo e, l pelas 4 horas, sonha com a irm, plida, sangrante, angustiada, lanando-lhe aquele grito desesperado e indefinidamente repetido. A hiptese do retardamento perceptivo a se apresenta logicamente. O rapaz no estava em estado de receber, antes, o apelo fraterno. Concebemos, portanto, essa demora de 24 horas aps o falecimento, admitindo que a moribunda tenha desejado a presena do irmo, at que exalasse o derradeiro alento. Assiste-nos o direito, parece-me, dada a situao especial do percipiente, de prolongar a esse ponto o retardamento, posto que, regra geral, ele se limite a poucas horas. Poderemos basear-nos nessa

F. Myers, A Personalidade Humana, v. II, pg. 13.

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experincia para explicar o caso Mackenzie? Aqui, vemos, essa interpretao no se adapta realidade. Ao meu ver, repito, entre milhares de casos observados, o de Lus Noell o nico que se pode comparar ao de Mackenzie. Mas, ainda assim, quanta diferena! Vejamos, analisemos. Lus Noell ressente a impresso logo que entra em estado propiciatrio, na primeira noite seqente ao apelo, duas horas depois de comear o sono a libertar-lhe o crebro. O sonho do patro de Mackenzie s chegou na segunda noite, 48 horas depois da morte. Para aplicarmos a esse sonho a hiptese do retardamento, importaria supor que o patro no houvesse dormido a noite precedente. Nada que se relacione, portanto, com o que publicou o prprio Myers;3 e a idia de uma impresso latente a no colhe, sendo ele, embora, o autor dessa hiptese. Deveramos, ainda, supor que o crebro no estivesse em estado de receptividade seno aps toda uma noite de sono, at hora de acordar. Parece-me, portanto, devermos eliminar essa explicao e que, em matria de retardamento, o de Lus Noell constitui um mximo nico, desde que h um limite ao intervalo possvel entre a emisso e a recepo. A ao do morto subsiste, ento, como a explicao mais provvel e mais admissvel. Quanto de uma transmisso de pensamento, devida chegada da carta mulher do engenheiro, tenho-a por menos concebvel ainda, visto que essa carta anunciava o suicdio e no a falsidade da interpretao. Seria preciso admitir que a leitora da carta no acreditasse no que lia e imaginasse um engano fatalstico. Leitura teleptica da carta, ento, feita pelo engenheiro adormecido e combinaes do seu esprito? Hipteses sobre hipteses! Aqui, no se trata de relao direta original. Notemos que F. Myers, autor da clebre obra Fantasmas dos Vivos, no chegou a escrever Fantas3

A Personalidade Humana, t. II, pg. 52.

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mas dos Mortos, seno em defesa prpria e aps 10 anos de discusses contraditrias. Quanto a mim, estou no mesmo caso, s tendo admitido a manifestao dos mortos, na impossibilidade de as explicar como de vivos. As outras hipteses no resistem a uma anlise rigorosa e completa. Entre as muitas cartas recebidas como fruto de investigaes tendentes a explicar o caso, por atos do moribundo em vida, noto as de Grandmougin, Geoffriault, Clemente de Saint-Marcq, Kontz, de Schildkvecht, Flobert. A maior parte invoca uma transmisso de pensamento, proveniente da carta recebida pela mulher do engenheiro. Como temos visto, essas duas hipteses no colhem. Lembro-as aqui para provar, ainda uma vez, que ns buscamos, antes de tudo, a elucidao completa. Houve nisto um belo exemplo de controvrsia na imprensa francesa, que merece aqui registrado, no obstante a sua extenso. Ajuntarei, ainda, que o aspecto cadavrico do suicida lividez da ctis e manchas sintomticas de envenenamento letal atestam superiormente, mais que todos os argumentos, a realidade dessa manifestao pstuma. Pode-se divergir nas explicaes, como nas teorias suscetveis de racionalizar os fatos, mas neg-los simplesmente um erro indesculpvel. Nossas primeiras impresses levam-nos a atribuir telepatia entre vivos essas manifestaes post-mortem, mas h casos em que essa interpretao no cabe. Os autores de Fantasmas dos Vivos assinalaram, a esse respeito,4 o exemplo da Senhora Menncer, a sonhar duas vezes na mesma noite, que via de p, junto ao leito, o irmo decapitado, com a cabea num esquife ao lado. A senhora ignorava o paradeiro desse irmo, Senhor Wellington, em viagem no estrangeiro. De fato, estava ele ento em Sarawok com o Senhor
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Tomo I, pg. 365.

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James Brooke e fora morto numa insurreio chinesa. Haviam-no tomado por filho do raj, cortaram-lhe a cabea e queimaram o corpo com a casa do prprio raj. A data do sonho coincidiu mais com o feito. quase certo que a degolao fosse praticada, visto no se tratar de soldados chineses, mas de operrios de uma mina aurfera que, ao assalt-la, utilizavam como armas tudo que lhes caa em mos. Destarte no poderiam matar um europeu em defensiva, seno degolando-o de um golpe. H que concluir, portanto, que a impresso sobre a irm se produziu depois de consumado o seccionamento do crebro. O mesmo volume de Fantasmas registra outro caso no menos probante contra a hiptese teleptica antes da morte. este: A Senhora Storie, de Edimburgo, morava ento em Hobart Town, na Tasmnia. Uma noite, teve um sonho estranho, confuso, numa srie de vises destacadas. Via o irmo gmeo assentado numa elevao de terreno obliquamente aclarado pela lua. Ele erguia os braos para ela e gritava: o combio! o combio! Depois, algo que o esbarra; ele cai inanimado e logo passa um objeto volumoso e negro, apitando. Depois, entrev um compartimento de vago ferrovirio, o irmo comprimindo a cabea com as mos e, finalmente, uma voz desconhecida a dizer-lhe que o irmo acabava de morrer. Ora, o que se verificou foi que, nessa mesma noite, o irmo fora colhido e morto por um combio, no local em que se assentara para descansar. Os pormenores desse sonho correspondem realidade. O Rev. Johnston era passageiro do combio sinistro. No podendo o acidente ser conhecido da vtima, ainda em vida, preciso admitir a viso sonamblica produzida pela vtima, atuando sobre a irm, no momento de passar o comboio, para que ela entrevisse o acidente

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mortal. No foi, pois, antes, mas durante e depois do golpe fatal, que ele agiu. Lgica e normalmente devemos atribuir esses fenmenos a faculdades do ser vivente, porventura ainda desconhecidas da Cincia e, pelo que me toca, sinto-me tanto mais inclinado a isso, quanto a Astronomia nos mostra estrelas j inexistentes, das quais ainda estamos recebendo os raios que elas emitiram h milhares de anos. Assim, mortas, como se ainda nos falassem. Mas, nem por isso devemos contentar-nos com raciocnios insuficientes. * muito natural e at dever nosso duvidar da manifestao dos defuntos, desde que a prova se no faa. A nossa tendncia para considerar suspeitas todas as narrativas inerentes a manifestaes de mortos. A isso nos autorizam a improbabilidade aparente e a raridade das provas positivas ocorrentes. Antes de tudo, a sinceridade dos narradores pode ser posta em dvida. H mentirosos, h farsantes. Depois, no caso de haver sinceridade absoluta, nem sempre a memria fiel e, assim, possibilitam-se arranjos e exageros. Enfim, o problema, em si mesmo, to grave que no podemos nem devemos admitir observaes que no sejam absolutamente indiscutveis. E de resto, importa ainda saber interpretar essas observaes, convencidos de no poderem elas explicar-se pelas faculdades humanas, s admitindo ao dos trespassados quando no haja hiptese outra admissvel. Estes elementos de estudo s prevalecem e vingam sob a condio de ser o observador, de si mesmo, instrudo e adestrado nessa ordem de fatos, para falar com conhecimento de causa. Notarei mesmo, a propsito, que, em geral, se impingem ao pblico as mais estranhas confuses, a respeito de assuntos metapsquicos. Assim que, tomando um exemplo recente, parece que

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umas tais experincias de trs professares da Sorbona, em 1922, sobre formao de protoplasmas, deram resultado negativo ou para ser mais verdico incompleto, da resultando a afirmativa da inexistncia de manifestaes post-mortem. Singular raciocnio! Efetivamente, que pode haver de comum entre a imortalidade da alma e os produtos orgnicos, quaisquer, sados da boca ou do nariz da senhorita A ou da senhora B? Certo, milhares de leitores desses peridicos tero acreditado em tais dedues, estpidas quo ridculas. Sim, conviria saber do que se trata... Se algum me dissesse que acabava de presenciar um descarrilamento de trem com mortos e feridos, assegurando-me, concomitantemente, que a Lua no gira em torno da Terra, eu me perguntaria desde logo por qual srie de falsos raciocnios o depoente chegara a passar da locomotiva Lua. Pois a verdade que todos os dias vem aberraes desse jaez. Essas observaes, a mim dirigidas por pessoas desconhecidas, no diferem das apresentadas por velhos conhecidos, nas quais confio tanto como em mim mesmo. Se as primeiras so verdicas, no h razo para supor que estas no o sejam. A classe dos farsantes raramente transparece em narrativas desse gnero, mxime em se tratando de um parente. Elas traduzem luto e mgoas, que no comportam pilhrias. No se brinca com uns tantos assuntos. E depois, a sinceridade tem as suas caractersticas, o estilo o homem, como disse Buffon. Encontro-me perante esses correspondentes na mesma atitude que mantenho com quantos me enviam, de todos os pontos do globo, as suas observaes sobre Astronomia e Meteorologia. Quando algum me escreve que observou um eclipse, um blido, estrelas cadentes, uma variao em Jpiter ou Marte, uma aurora boreal, um tremor de terra, um furaco, um arco-ris lunar, etc., eu o creio de sincera e boa f, sem no entanto deixar de examinar e julgar a comunicao. Podero dizer-me que o caso no

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identicamente o mesmo, visto que uma observao astronmica, ou meteorolgica, pode ter sido feita por diversas pessoas ao mesmo tempo, o que vale por uma espcie de contraprova. fato. Mas, quanto ao meu juzo sobre a sinceridade do observador, o caso absolutamente idntico: eu o admito a ttulo de inventrio e com todos os direitos de livre exame. Nos casos de telepatia e outros, so os humanos mesmos que esto em jogo, que gozam de todas as suas faculdades intelectuais, que esto no estado de esprito mais normal, provando-o por seus prprios raciocnios. No tenho, a priori, mais razo para desconfiar de um sbio, de um professor, de um magistrado, de um padre, de um lavrador, quando me expem um fato psquico, do que quando se trata de uma observao fsica. Entretanto, como esses fenmenos so mais raros e menos crveis, comecei por controlar grande nmero, tomando informaes e promovendo inquritos, que chegaram, quase sempre, a confirmar pura e simplesmente os relatrios recebidos. Foi o que a seu turno fez a Sociedade Psquica de Londres. Apesar de algumas variaes na forma narrativa, de certas obnubilaes de memria, sempre se chega concluso da realidade do fato original. Contudo, se os impostores so raros, muitos so os que se iludem. Nessa ordem de fenmenos, poderamos dizer que eles formam legio. Ningum pode avaliar a latitude da credulidade humana! O estilo tambm muito caracterstico. Todavia, a falsa moeda no impede exista a legtima. O mais difcil para o homem , talvez, manter-se independente, dizer o que sabe e o que pensa, liberto de preconceitos. Vitam impendere vero! Consagrar sua vida verdade. Nobre divisa de Juvenal e de Rousseau, que s produz inimigos, pois que esta humanidade antes de tudo grosseira, brbara, ignorante, covarde e hipcrita. O que ainda existe de curioso, talvez, que a pesquisa franca da verdade desagrada a toda a gente, porque cada crebro alimenta os seus pequeninos prejuzos, dos quais no quer desapegar-se.

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Se eu disser, por exemplo, que a sobrevivncia da alma, j possvel de comprovao pela Filosofia, ser dentro em breve experimentalmente provada pelas cincias psquicas, mais de um cptico sorrir da minha afirmao. Se eu disser, ao contrrio, que o espiritista que invoca Scrates ou Newton, Arquimedes ou Santo Agostinho, supondo tutear com eles, vtima de uma iluso, terei pela frente todo um partido disposto a lapidar-me. Pois bem! Enquanto chove o granizo com que me honram, insisto em afirmar que o ser humano no conhecido dos naturalistas, nem dos fisiologistas, nem dos filsofos. Uma pessoa falecida em Paris pode aparecer simultaneamente na Arglia, na Amrica ou na China. E aparece sem deslocar-se. Uma jovem a danar uma valsa com o noivo adorado, pode ver, de repente, surgir no salo a genitora e gritar que ela est morrendo, naquele instante, a 1.000 quilmetros de distncia. Um indivduo passando na rua, sob as janelas de pessoa amiga, pode aparecer-lhe no quarto sem sair da rua. Vosso pensamento pode atuar em outrem, independente dos sentidos. Poderemos, em sonho, ver um pas desconhecido, l nos sentindo tal como deva suceder 10 anos mais tarde. Passado e futuro so perceptveis, s o presente inexiste, atento a que ele se reduz, cientificamente analisado, a menos de um centsimo de segundo. Espao e tempo no existem, tais como os concebemos, de forma mensurvel. O que h o Infinito, a Eternidade. A distncia de Srius no tem maior longura, em relao ao infinito, do que a existente entre a vossa mo esquerda e a direita. A eletricidade j nos familiarizou com as transmisses rpidas, distncia. Eletricidade e luz no necessitam de dois segundos para ir da Terra Lua. A matria, to-pouco, o que parece ser. Em

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resumo: a cincia de todas as academias da Terra no representa mais que enorme ignorncia. Nada sabemos de exato, preciso, absoluto, seja sobre o que for, e a verdade que estamos rodeados de foras ainda desconhecidas. Que, pois, ningum tenha a arrogncia de afirmar que isto ou aquilo possvel, ou impossvel. Um s direito nos compete o da modstia, sobretudo no concernente aos problemas da vida e da morte. Vivemos no desconhecido. Mas, ainda assim, belo, bom, til investigar. Laplace raciocinava acertadamente ao escrever, na sua Teoria Analtica das Probabilidades, o seguinte: To longe estamos de conhecer todos os agentes da Natureza e seus modos de ao, que seria pouco filosfico negar quaisquer fenmenos s pelo fato de serem inexplicveis no estado atual dos nossos conhecimentos. Precisamos somente examin-los com ateno tanto mais escrupulosa, quanto mais difceis forem de admitir. E o clculo das probabilidades se faz indispensvel, para determinar at que ponto preciso multiplicar as observaes, a fim de obter, a favor dos agentes que elas indiquem, uma probabilidade superior s razes existentes para no admitir o fenmeno. Esse argumento do imortal astrnomo francs confirma toda a ndole do nosso labor atual sobre os problemas metapsquicos. Note-se que ele o publicou a propsito do magnetismo animal e da varinha divinatria. Peo a meus leitores ponderarem a ltima frase, aplicando-a ao nmero das observaes que eu tive que discutir. Com Laplace, estou em boa companhia. Continuemos pois. H observaes que acabam por tornarem-se irritantes. Assim a que pretende s admissvel o fenmeno cientfico quando suscetvel de renovao ad libitum. Tanto vale concluir pela inexistncia do raio, por no podermos recome-lo.

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Negar a queda de um aerlito, por no podermos reproduzi-la vontade. Haver por fabuloso um eclipse, por ser preciso esperar condies luni-solares idnticas para rev-lo, ou que um abalo ssmico no ocorreu porque no nos possvel repeti-lo. Tanto vale confundir duas ordens de coisas inteiramente distintas, isto : a observao e a experimentao. Um fenmeno espontneo observa-se; um composto qumico fabrica-se experimentalmente. Ora, no raro constatarmos esse erro de raciocnio, mesmo entre homens habituados aos mtodos cientficos. A Astronomia, a Meteorologia, so cincias de observao, mas a Mecnica uma cincia experimental. Devero as manifestaes dos mortos ser admitidas entre os fatos cientificamente demonstrados por observaes suficientes? Essa a questo, que se torna intil complicar com dissertaes marginais. A campanha insensata contra a manifestao dos mortos ensejados pela publicao do 3 volume da minha obra induz-me a insistir na realidade incontestvel dessas manifestaes. So inumerveis os testemunhos. Para testemunhos, preciso acusar os depoentes de haverem observado mal, de se terem iludido, e at mentido. Acusaes que se justificariam talvez parciais, mas no totalmente. Examinemos a frio, atentamente, algumas dessas manifestaes, comeando por uma das mais remotas. * Este velho depoimento que os meus leitores j conhecem, por hav-lo transcrito em Urnia, de um escritor justamente reputado, pela integridade do julgamento e cuidado que dispensava a tudo quanto redigia. Trata-se da histria de dois viajantes, contada por Ccero:5 Dois amigos chegaram a Megara e alojaram-se em cmodos separados. Um deles, mal adormeceu, viu o outro diante de
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De Divinatione, 1 27,

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si, anunciando-lhe que o seu hospedeiro tinha o intuito de o assassinar e pelo que lhe pedia fosse imediatamente socorr-lo. Impressionado, chegou a levantar-se, mas, logo persuadido de que era tudo sonho, no tardou a readormecer. De novo lhe apareceu o amigo e o concitou a apressarem-se, porque os assassinos estavam na iminncia de lhe invadir o quarto. Mais impressionado com a persistncia do sonho, resolveu procurar o amigo, mas o raciocnio e a fadiga acabaram triunfando e ele tornou a deitar-se. Eis que ainda uma vez lhe aparece o outro, a dizer: Desgraado, no foste quando te implorava! agora, s resta vingar-me: ao clarear o dia, vers uma carreta de esterco parada porta da cidade; mandas descarregar e achars o meu corpo. Providencia para o meu sepultamento e pune os assassinos. Tamanha insistncia e tantos pormenores no admitiam hesitao. O homem levantou-se, foi ao local indicado, l encontrou a carreta, deteve o carreteiro que logo se perturbou, e assim descobriu o cadver do amigo. A tem a narrao do clebre autor latino. Que pensar? Podero objetar que a coisa no se passou tal como no-la conta Ccero; que foi amplificada, exagerada; que dois amigos em chegando a uma cidade estranha podem temer um acidente; que, temendo pela sorte de um amigo, fatigado da viagem e no silncio da noite, chega-se a sonhar com um homicdio. Quanto ao episdio da carreta, os viajantes podiam ter avistado alguma no ptio da hospedaria e ela se insinuaria no sonho, por associao de idias. Sim, podem imaginar-se todas as hipteses explicativas, mas sero sempre hipteses. Satisfatrias? Para mim, no, absolutamente. No me parece que Ccero houvesse contado essa histria como exemplificante de sonhos divinatrios, se no tivesse tido boas razes para isso, tanto que, sem maior estranheza, acrescenta: Quid hoc somnio dici divinius potest.

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difcil suprimir com uma penada essa pgina de Ccero. Os mais recalcitrantes, em matria de sobrevivncia, no ousam fazlo e at costumam cit-la a ttulo de curiosidade: Brire de Boismont, como alucinao; Charles Richet, como fenmeno metapsquico, etc. Mas, que o que nos ensinam essas palavras? No ocultam, simplesmente, uma verdade a descobrir? Se admitirmos a narrativa tal como , devemos aceitar que a vtima anunciasse a sua morte, tanto quanto as circunstncias que a acarretaram. Dir-meo: no h certeza... De acordo. No h certeza, tambm, de que possais receber um soco na cara ou uma bala no corao, e por isso tenho dito que h gradaes entre a probabilidade e a certeza. O estrito dever do homem sincero , porm, exercer livremente o seu julgamento. Aos meus leitores peo apenas ateno e lealdade. Ora, supor que Ccero tenha inventado essa histria, no admissvel. As observaes dessa ordem so numerosas e atribu-las a alucinao, coincidncias fortuitas, etc., no explicao que satisfaa, ou ser, a rigor, uma explicao que nada explica. Uma turba de ignorantes de todas as classes, idades e profisses lavradores, negociantes, cpticos por ndole ou por desconhecimento de causa declara simplesmente no acreditar nessas coisas. Esse no tambm um argumento satisfatrio e muito menos uma soluo. Os estudiosos no podem contentar-se com denegaes to ocas. Um fato sempre um fato e no h como recus-lo, s porque os conhecimentos da atualidade no nos permitem explic-lo. Certo, os anais da Medicina atestam a realidade da alucinao, e de mais de um gnero, a que esto sujeitas certas organizaes nervosas. Mas, da a concluir que todos os fenmenos psico-biolgicos no explicados sejam alucinaes, vai um abismo. * O esprito cientfico do nosso sculo procura, com razo, destacar todos esses fatos das nvoas enganosas do supranaturalismo,

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atento a que nada existe sobrenatural e a Natureza, cujo reino infinito, abrange tudo. Neste momento, estamos a ver jornalistas ignorantes ou de m f, pretenderem que todos esses relatos de aparies e comunicaes de mortos procedem de pessoas destitudas de valor intelectual. Poder-se- tal coisa dizer de um Ccero, um Montaigne, um La Rochefoucault, um Goethe, todos, enfim, que versaram este nosso assunto? Eis outra observao bem conhecida de meus leitores, isto , a de Lord Brougham, contada por ele prprio, que era, como sabemos, membro eminente do Instituto de Frana e da Sociedade Real de Londres. Os homens da minha gerao viram esse belo ancio em Paris, ou em Canes, onde faleceu, em 1858. Esse pensador escreveu a sua biografia e publicou, em outubro de 1862, o extrato a seguir. Ningum duvidou, jamais, da exatido dessa lembrana remontante ao ms de dezembro de 1799, quando o futuro poltico e clebre historiador ingls no contava mais de 20 anos e viajava pela Sucia. A temperatura estava fria. Chegando a um albergue de boa aparncia, em Gotemburgo, pedi um banho quente e nele sucedeu-me uma coisa to curiosa que no resisto ao desejo de cont-la desde o princpio. Tive um condiscpulo amigo, na High School, Chamava-se G. e eu tinha por ele uma afeio particular. Muitas vezes discutamos o grande tema da imortalidade da alma. Um dia tivemos a fantasia de redigir um pacto, escrito com o prprio sangue, pelo qual o que primeiro morresse haveria de manifestar-se ao sobrevivente, a fim de desfazer toda e qualquer dvida a respeito. O amigo morrera nas ndias e eu tinha-o mais ou menos esquecido. Estava assim, como dizia, deliciosamente mergulhado no meu banho e, qual no foi meu espanto quando, disposto a erguer-me, ao fitar a cadeira onde deixara a roupa, deparou-seme nela assentado o falecido G... a encarar-me com serenida-

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de! At hoje no sei como sai da banheira, seno que, quando dei acordo de mim, estava estendido no cho. A apario, ou o que melhor nome tenha, havia desaparecido, mas, a impresso que ela me causou foi to forte que me levou a escrev-la imediatamente e com todos os pormenores, nesse mesmo dia que era, por sinal, o 19 de dezembro. Lord Brougham acrescenta que, ao regressar a Edimburgo, ali encontrou uma carta na qual lhe comunicavam a morte de G... no dia 19 de dezembro. Parece-me que Lord Brougham, tanto como Ccero, no um valor desprezvel e que essa observao merece ser considerada. Ela no representa, concordo, mais que uma probabilidade, mas, pergunto: essa probabilidade no se avizinha da certeza? Eu conjeturei, antes de tudo, uma iluso causada pelo dispositivo das roupas na cadeira, mas tambm considerei logo que: 1 a semelhana foi to surpreendente como inesperada; 2 que a coincidncia da morte e a existncia do pacto depem em prol da viso. Um dos membros mais ilustrados do nosso Instituto Metapsquico, o professor Richet, no admite a prova de sobrevivncia que, para ns, ressalta dessas observaes. Entretanto, ele prprio cita, no seu monumental Tratado de Metapsquica, vrios fatos que nos levam, tal como os dois precedentes, mesma concluso. Um deles, o seguinte: O Sr. Belbder, do 6 Colonial, tinha ido com alguns amigos gozar uns dias de frias em Ribrac (Dordogne). Certa feita, quando comeava a adormecer, viu deslizar uma sombra branca e transparente, que se destacou lentamente da chamin, avanou para o seu leito e fez ouvir interiormente estas palavras: seja sempre amigo de meu filho. Depois, a sombra elevou-se lenta e ele reconheceu a me de um de um dos seus melhores amigos, a qual deixara de perfeita sade. Levantou-se,

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ento, procurou certificar-se de que no fora vtima de uma iluso. Mas, a noite estava escura, no havia luar. O fato que a pessoa, cuja forma reconhecera, havia falecido duas horas antes. Ora pois! se essa me morreu duas horas antes, porque atribuir essa observao a uma criptestesia misteriosa, vocbulo que, antes de tudo, faz-se preciso definir claramente? No digo que muitas vezes se contentam com palavras? Dizer que vemos o que est oculto no explicar melhor a significao da palavra lucidez. Outro exemplo colhido no mesmo autor: A Srta. Beale contava 14 anos e uma noite viu entrar-lhe pelo quarto um vulto de homem envolto num roupo flutuante e como a procurar abrir caminho com as mos. Sbito, desapareceu. A senhorita, apavorada, chamou pela companheira de quarto, que lhe disse: h de ser meu irmo C... No dia seguinte, ao almoo, o C... negou ter vindo, mas declarou que tambm ele tinha visto, no seu quarto, o dito vulto, parecendolhe um amigo enfermo, porm no grave e que um dia lhe dissera: o que morrer primeiro, dar um sinal. Verificaram mais tarde que o bito se dera precisamente naquela noite. O defunto desobrigava-se de uma promessa. Por que duvidar? A criptestesia, a lucidez, explicam o fato? No vem o morto ao caso? Isso o que desejamos saber. Outro exemplo, citado na mesma obra e que, de resto, tambm publiquei em A Morte e o seu Mistrio, t. III, pg. 144: A Srta. Estela, 17 anos de idade, viu na sua alcova um jovem camarada que lhe votava fraternal afeio. A porta abriu-se diz ela , eu vi-o entrar. Levantei-me para colocar a poltrona junto do fogo, pois fazia frio, e notei que ele no trazia agasalho. Censurei-lhe tamanha imprevidncia e ele, ao in-

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vs de responder-me, levou a mo ao peito e cabea. Estava assim a falar-lhe, quando entrou o Dr. G... e me perguntou com quem me entretinha... Veja disse-lhe : este maluquinho sem capote e to rouco que nem pode falar; empreste-lhe o sobretudo e mande-o para casa, meu caro doutor... Nunca poderei esquecer a cara de espanto que fez o doutor, por isso mesmo que, sabia-o ele, Bertie havia falecido 20 minutos antes. E, contudo, eu o vira dar volta maaneta e abrir a porta, entrar e assentar-se, enquanto eu acendia as lmpadas. Esse rapaz tinha morrido e a Srta. Estela no sabia. Ele se mostrou em casa dela, eis o que importa explicar. Alegam que as nossas provas so insuficientes, mas no consideram que as provas que podemos e devemos exigir nessas pesquisas no so as mesmas a que estamos afeitos nos laboratrios experimentais de Qumica ou de Fsica. Sim, porque os mortos no esto ao nosso dispor e somos forados a nos louvar na boa f, na honestidade, na conscincia enfim, dos narradores. Se uma honrada mulher me escreve, em papel ainda molhado de lgrimas, que acaba de obter uma prova do marido enterrado na vspera, eu posso conjeturar uma iluso visual, mas, no uma histria inventada para me enganar, e, menos ainda, que os conselhos solicitados no passem de simples comdia. Se algum adoece em conseqncia de uma apario, no posso coligir da uma cilada minha credulidade, etc. Quando as informaes confirmam que estamos lidando com gente honesta, o simples bom senso manda que aceitemos os depoimentos, examinando-os, analisando-os e interpretando-os com o mximo cuidado, eliminando todos os casos possveis de iluso e alucinao. Muito tenho publicado e redito sobre as precaues tomadas contra os farsantes e impostores, o que nos dispensa de repisar no assunto. o que ignoram, em geral, os superficiais e incompetentes contraditores. No resta, portanto, de seriamente admissvel, seno a hiptese da iluso, raro vivel e,

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muitas vezes, refratria a todos os pontos de vista, como no seguinte caso: Sexta-feira 22 de agosto de 1890, s 10 horas da manh, um tal Senhor Russel, cantor da Igreja de S. Lucas, em S. Francisco, tombou em plena rua, acometido de apoplexia. Transportado sua residncia, ali expirou s 11 horas. No sbado, deveria, ele repetir um trecho musical. O fato que, nessa sexta-feira, tarde, o mestre de canto Senhor Reeves estava a procurar o trecho de msica a ser cantado no seguinte domingo, quando, ao sair do aposento, deparou com o cantor plido, na escada e tendo um rolo de msica em uma mo, enquanto na outra apoiava a testa. Ele se apresentava to real, to vivo diz o Senhor Reeves , que fui resoluto ao seu encontro para cumpriment-lo e dar-lhe as boas vindas. Mas, eis que ele se desfez qual nuvem no ar. O observador, estupefato, ps-se a gritar: Meu Deus! A irm e a sobrinha acudiram prestes, ele queria falar e no podia. Apesar de robusto, sadio e cptico, adoeceu e assim esteve alguns dias. Escusado dizer que ignorava a morte do cantor, trs horas antes. Seu grito foi ouvido por trs pessoas. A viso se verificou em condies todas normais de viglia, em pleno dia, e no permite sequer imaginar uma alucinao hipntica. Essa narrativa to minudente, confirmada pelo reitor da Igreja de So Lucas em carta dirigida ao professor Adams, de Cambridge, poder ser averbada de suspeita? No nos autoriza o simples bom senso a dar as costas aos negadores? Certo, porque negar observaes dessa espcie tudo negar. Tambm nos advertem que no somos obrigados a aceitar tudo o que nos contam e precisamos ter em conta que h farsantes e impostores. Mas isso mesmo tenho eu repetido dez vezes, sem que da se colija a inexistncia de casos

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como esse, que no comportam a tocha de invencionice. A palavra coincidncia tambm tem grande consumo na boca dos nossos contraditores. Pergunto, ento, que virtudes lhe assinariam nesse caso? No vemos nele evidente relao de causa e efeito? No o defunto o agente produtor da apario? No vos parece, caros leitores, que tempo de sermos afirmativos em nossas constataes e declararmos, de uma vez por todas, a verdade comprovada de que os mortos continuam a viver? Examinemos, agora, o seguinte caso: Tinha eu um amigo chamado Carlos, rapaz dos seus 16 anos diz o meu correspondente. Uma noite, em 1908, ao entrar em casa ouvi, nitidamente, chamarem-me e muitas vezes e reconheci a voz desse rapaz. Perturbado, s pude adormecer mais tarde, mas no demorei a despertar, tocado no rosto e ouvindo algum que me chamava, No mesmo instante, vi distintamente Carlos minha cabeceira, a dizer-me: adeus! adeus! estou feliz, consola os meus e desapareceu lentamente. Mal clareou o dia, corri casa dos pais de Carlos, que estavam muito inquietos porque o rapaz no se recolhera quela noite. No sei porque, instintivamente, veio-me mente uma pequena propriedade que a famlia possua no campo e, confiando famlia os meus temores, convidei-a a l chegarmos. No caramancho do jardim deparou-se-nos o corpo estendido no solo, tendo na mo direita um frasco com um resto de cianureto. Carlos suicidara-se e me havia prevenido com aquela manifestao. A tem, caro mestre, o que posso atestar como verdade e pode ser controlado. Henrique Bourgeois (Macon).

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A correlao entre a manifestao e o ato do suicida certo. Invocar o subconsciente, o subliminal, tudo o que quiserem, no selecionar estia viso, essa audio. S a interferncia do prprio suicida poder explicar o fato. E ele mesmo o demonstrou, embora morto. * Eu gostaria, tambm, de saber a explicao que reservam ou o direito com que possam recusar seguinte observao do meu colega Carlos Tweedale, da Sociedade Real Astronmica de Londres: Na sexta-feira, 10 de janeiro de 1879, despertando do primeiro sono, vi atravs da janela, do lado sul, a Lua cujos raios iluminavam brandamente o quarto. Tive o olhar logo atrado para as almofadas de um retbulo embutido na parede, e que servia de armrio. Indistinta a princpio, e depois gradualmente mais ntida, viu dali surgir uma forma, at que reconheci o semblante de minha av. Pude observ-la por alguns segundos, at que se afastasse e se apagasse lentamente. Uma particularidade me impressionou e se gravou mais ntida na minha retina, qual a do antigo penteado de minha av, com um bon estampado, ou enfeitado de conchas. No tive medo algum e, tudo atribuindo iluso, motivada pela claridade lunar, no me custou reconciliar o sono. No dia seguinte de manh, hora do almoo, mal comeava a contar o sonho, meu pai levantou-se muito nervoso e deixou a mesa, com grande surpresa para mim. Interroguei minha me e ela fez sinal para que calasse. Depois, disse-me: vou revelar-te uma coisa extraordinria, de que nunca ouvi falar: que teu pai, hoje de manh, me informou que acordara durante a noite e vira minha sogra de p, junto da cama, e quando ia interrog-la ela desapareceu.

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Essa conversa realizou-se s 8:30 da manh de sbado, e antes do meio-dia chegava o telegrama comunicando o falecimento de minha av, naquela noite. Mas isso no era tudo, pois meu pai veio a saber, depois, que uma sua irm, residente a 30 quilmetros de nossa casa, tambm vira minha av. Destarte, fomos trs pessoas separadas a terem a mesma viso. Meu pai anotou a hora exata, 2 da madrugada. Eu, por mim, tenho certeza que a Lua estava longe do meridiano, o que confirma admiravelmente a anotao de meu pai. Minha tia, por sua vez, registrou os fatos posteriores ao desenlace, que se dera 15 minutos depois da meia-noite. Assim, pois, deveremos concluir que a falecida, embora aparentemente morta, estava ainda suficientemente viva, horas depois, para manifestar-se a trs pessoas distantes e separadas entre si. A respeito da indumentria das aparies, escrevi a meu tio rogando-lhe esclarecer-me uns tantos pontos e eis o resumo de sua resposta: Pergunta-me voc se o desenho do bon que me enviou tem qualquer semelhana com o penteado da defunta. Digo que a semelhana evidente, pois assim era o bon que sua av usou desde que adoeceu, at morrer. A sua descrio tambm retrata fielmente a fisionomia da moribunda no momento de expirar. Esta a verdade, pura e simples, cujos pormenores poderei certificar, sob juramento, se necessrio for. O fenmeno aqui descrito apresenta garantias tais de autenticidade que no podemos consider-lo suspeito. Rev. Charles Tweedale Membro da Sociedade Real Astronmica de Londres. Pareceu-me til transcrever na ntegra essa narrativa, notvel por se tratar de fenmeno observado uma hera e trs quartos aps o falecimento, por trs pessoas, individual e separadamente. A morte

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deu-se aos 15 minutos da manh e a apario s 2 horas. Qual a explicao? Impossvel imaginar uma fraude qualquer. A iluso, a alucinao de trs testemunhas independentes, parece-me inadmissvel. O narrador declara que, para ele, como para seu pai, o fantasma l estava, objetivamente, e que o bon bem o prova. Pareceme que a realidade da apario poder-se- interpretar como tendo a morta agido sobre o esprito dos filhos, e que essa sugesto se traduzisse em imagem. Um morto pode atuar, distncia, sobre um vivo, manifestando-se-lhe de uma ou de outra forma, certo, por impresso cerebral. Mas, seja qual for a interpretao, essa vidncia no pode ser negada. * Agora, um caso de apario bem ntida, bem examinada pelo observador e por ele prprio escrita (Publicada por Frank Podmore em Apparitions and Thought Transference, pg. 427): Vago por morte o cargo de bibliotecrio, entrei a ocup-lo em 1880. No cheguei a conhecer, nem mesmo de retrato, o meu antecessor. possvel que algum mo houvesse descrito acidentalmente, mas disso tambm no me lembro. Uma noite, em 1884, deixei-me ficar at mais tarde, sozinho, na biblioteca, quando sbito me veio idia de que ia perder o trem. Eram 10:55 e o ltimo trem partia s 11:05. Levantei-me apressado, tomei a lmpada em uma das mos e na outra uns livros, saindo pelo corredor. luz da lmpada, divisei na extremidade do corredor um vulto e pensei logo se tratasse de um ladro, pelo que, voltei ao gabinete e, l deixando os livros, apanhei o revlver. Com a lmpada na esquerda, atrs das costas, e na direita o revlver, voltei ao corredor, at um ponto no qual supunha se houvesse escondido o intruso, a fim de ganhar o salo. Ali chegando, porm, nada mais vi que a grande sala atapetada de livros. Gritei repetidamente ao intruso que se rendesse, na

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esperana de ser ouvido por algum policial l na rua. Notei, ento, que o vadio, insensvel ao meu apelo, estava como a inspecionar as estantes. Muito calvo e plido, os olhos eramlhe cavos, profundos. Avancei para ele e o velho, indiferente, virou-me as costas, prosseguindo na sua tarefa, at que se afastou a passos arrastados e desapareceu no compartimento sem sada, onde ficava o lavatrio. Acompanhei-o at ali, e qual no foi minha surpresa ao constatar que l no estava. Assim logrado, confesso que comecei a sentir, pela primeira vez na vida, o que poderamos denominar medo do sobrenatural. Deixei a biblioteca, tinha perdido o trem. No dia seguinte contei o caso a um clrigo, que, em me ouvindo, replicou: Pois o velho bibliotecrio! Pouco depois, mostraram-me uma fotografia do meu antecessor e a semelhana era perfeita! Ele havia perdido os cabelos, e at os clios e superclios, em conseqncia de uma exploso. Alto de ombros, tambm tinha o passo bamboleante. Indagaes ulteriores provaram que o bito coincidira, mais ou menos, com a apario. Esta, como a antecedente, tambm inexplicvel, a menos que admitamos a ao pessoal do desencarnado. Ser possvel que os mortos conservem, s vezes, os hbitos terrenos? Temos a respeito mais de um exemplo. O mistrio subsiste, contudo, pois de qualquer forma a sua visibilidade um problema. Podmore confessa francamente que ampliar a hiptese da transmisso de pensamento tem parecido extravagante para uns tantos leitores. Mas, da a concluir que algum, desconhecido, pensasse no velho bibliotecrio, justo naquele instante, e que esse pensamento originasse a viso do seu substituto a seguir a sombra at esvaecer-se no fim do corredor, vale por arquitetar uma hiptese mais audaciosa, e porventura mais inverossmil, que a do fantasma como imagem projetada pelo pensamento do morto fantasma

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assaz ntido, alis, para ser tomado como um ladro e perseguido pelo vidente de revlver em punho. * Submeto igualmente, ao juzo imparcial do leitor, as seguintes observaes respigadas no Tratado de Metapsquica do professor Richet (pg. 403): Um Senhor L. V., de Bordus, estando mesa de trabalho, teve a impresso de que a porta se abria e, voltando-se, viu, de relance, o seu tio G.. Quinze minutos aps, chegava-lhe o telegrama participando que o tio acabava de suicidar-se. A monio ocorrera s 9:30 e o suicdio s 5 horas. O telegrama chegara Agncia de Bordus s 8 horas. Aqui, temos uma viso no onrica. (Lastimo, ainda uma vez, que os observadores no ousem subscrever o nome em suas cartas, mas h que aceitar a humanidade como ela .) Esse tio apareceu ao sobrinho 4 1/2 horas depois da morte, e isto o que importa reconhecer e... explicar. Outra observao (pg. 409): No dia 28 de dezembro de 1906, s 23 horas, recolhida ao leito, a Senhora X... viu uma forma feminina, distinguindo-lhe perfeitamente os traos fisionmicos e o vesturio. Com voz abafada, disse-lhe o fantasma: Sou Helena Ram e venho buscar-te; ficaremos juntas no outro mundo. Esta Senhora Helena havia falecido no dia 28 de dezembro s 4 horas da manh, ou seja 20 horas antes da apario. Os pormenores sobre o vesturio eram exatos. A Senhora Ram no estava enferma, e a Senhora X... pouco a conhecia. Estimo assaz a sinceridade do professor Richet, para deixar de exprimir-lhe, com toda a franqueza, a dificuldade de conciliar a sua negao da sobrevivncia com os exemplos que ele mesmo cita.

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Quanto a saber como se produzem essas aparies, isto outro caso. Por minha vez, perguntarei ao meu ilustre amigo como admite a seguinte observao da pgina 436, sem admitir ao mesmo tempo a causa determinante. A Senhora K... acariciava a gatinha ao colo. De repente, o animal mostrou-se inquieto, arrepiou-se todo e entrou a rosnar, como que atemorizado. Nesse comenos, a Senhora K... enxergou, assentada na poltrona a seu lado, uma velha megera de rosto encarquilhado, a fit-la com rancor. A gatinha ficou como louca e atirava-se contra a porta, em saltos desesperados. A senhora, apavorada, clamava socorro. Acudiu-lhe a genitora, mas o fantasma desaparecera. A viso durou talvez cinco minutos. Dizem que nesse quarto, h muito tempo, uma velha se enforcou. Repitamos ainda uma vez: como admitir todas essas manifestaes sem atribu-las ao defunto? Sim, porque de outra forma, teremos que tudo atribuir a alucinaes sem causa, coincidindo, todavia, com falecimentos mais ou menos remotos. Vejamos ainda outra observao, abonada por duas testemunhas. A Condessa Carandini assinalou-me o fato seguinte: Uma noite, cerca de 9 horas, todos os de casa estvamos ainda em atividade. Minha irm, moa de 17 anos, ao passar pelo corredor viu, estupefata, bem debaixo do bico de gs, uma bela e robusta rapariga com trajes de camponesa. Assustou-se, gritou e o fantasma sumiu. Depois, como entrasse a chorar de medo, minha me repreendeu-a com severidade. Na manh seguinte, a filha da cozinheira, moa dos seus 25 anos, veio contar minha me que, na vspera, noite, logo que se deitara, ouviu um sopro, parecendo-lhe que algum respirava a seu lado.

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Abrindo ento os olhos, viu junto do leito uma rapariga da sua aldeia, trajada camponesa. Essa bela criatura, acrescentou, no se conduzia l muito bem, pelo que teve ocasio de lhe dar muitos conselhos inutilmente. Pois bem: essa rapariga tinha morrido na vspera. Poder-se- recorrer, nesse caso, velha hiptese, algo simplista, das alucinaes? Certo que no. Aqui, temos duas impresses independentes, sem causa determinvel, de vez que o falecimento era ignorado. fcil dizer e supor que no verdade; que invencionice; que a primeira vidente foi vtima de uma iluso e que a segunda mentiu, etc. Mas, quando essas ocorrncias se desdobram aos milhares, provenientes de todos os pases do mundo, caso de se lhes dispensar um exame srio. Instruamo-nos lealmente nesse exame. As aparies de mortos j se no podem negar. Recapitulemos aqui as ltimas observaes, afora as precedentes: I Narrativa de Ccero; II Dita de Lord Brougham; III A me do amigo de Belbder, falecida 2 horas antes; IV O morto visto pela Senhora Beale; V O amiguinho da Srta. Estela, aps 20 minutos; VI O cantor Russel morto por acidente; VII O amigo Carlos logo aps o suicdio; VIII A av do astrnomo Tweedale; IX O bibliotecrio ingls; X A apario do tio ao sobrinho, em Bordus; XI A apario da Senhora Helena Ram 20 horas depois de sua morte, ignorada; XII A velha percebida pela gata; XIII A dupla manifestao relatada pela Condessa Carandini. Aqui temos 13 observaes, s quais s podemos opor negativas arbitrrias, indemonstrveis. Admitamos que as duas primeiras sejam menos radicalmente provveis que as demais, e, ainda assim, no deixam de merecer ateno. Atendo-nos a esses treze casos, verificamos que o grau de sua probabilidade igual ao que chamamos certeza, em todos os eventos humanos.

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E quantos exemplos outros no poderiam juntar-se a esses, comeando por aquele (pg. 251) de uma me aparecendo aos filhos e detendo-os no momento em que, na sua correria, eles se aproximavam do poo. Mas, eu no quero aqui repetir tudo o que foi dito e provado nesse tomo III. Todo aquele que nega a realidade dos fenmenos psquicos revela-se ignorante ou mentiroso dizia Victor Hugo aps as suas experincias de Jersey. De fato, esse dilema radical, dele no se pode fugir. preciso ser ignorante ou de m f para negar esses fenmenos. Todos os homens independentes que se dispuseram a estud-los, sem idias preconcebidas, verificaram a sua realidade. Podem eles ser imitados, simulados, fraudados clandestinamente, da mesma forma como se pode celebrar missa sem ser padre nem crer em missas; ou escamotear nas cartas, ou fabricar moeda falsa. Nada disso, porm, faz prova contra a verdade e apenas serve para difundir no pblico interpretaes ridculas. Em vez de negar todos esses fatos e os ridiculizar, seria mais sensato procurar a sua melhor interpretao, discuti-los amplamente, respeit-los, assim concorrendo para aclarar o maior dos problemas, sobretudo na hora que passa. Porque essas verificaes so da mais alta importncia filosfica. De bom grado, direi dos fenmenos psquicos o mesmo que dizia Poincar, em 1911, das nebulosas em espiral: Essa forma espiral assaz encontradia para que a conceituemos fruto do acaso, e compreende-se quanto incompleta qualquer teoria cosmognica que faa abstrao dela. 6 Assim, tambm os fenmenos psquicos no podem abstrair-se, nem se negligenciar, em qualquer teoria filosfica, mas constituir parte integrante do estudo do homem.
6

Henrique Poincar Lies sobre as hipteses cosmognicas, pg. 24.

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Outrora, as nebulosas espirais eram desconhecidas e s gradual e lentamente se foram descobrindo e sendo estudadas. A princpio, ningum acreditava nelas, tomando-as por iluses instrumentais. Quando, aos 16 anos, entrei para o Observatrio de Paris, como aluno de Astronomia, ouvia falar que eram falsas as imagens do telescpio de Lord Rose, por ser o aparelho, ao que supunham, facetado em curvas pticas, que originavam tais imagens. Agora, essas nebulosas valem por elemento essencial da astronomia sideral. O mesmo, penso, se d com os fenmenos psquicos, em relao ao perfeito conhecimento do homem e dos seus destinos. O quadro dos raciocnios humanos comumente muito limitado. No h exemplo de um sbio incrdulo que, depois de estudar suficientemente esses fenmenos, conclusse pela sua irrealidade. O fsico Crookes, o naturalista Wallace, Lord Lindsay, o engenheiro Varley, o astrnomo Zllner, o fisiologista Richet, o Doutor Lombroso, o universitrio Morselli, o professor Oliver Lodge, e muitos outros, do eloqente testemunho. Os crticos que, encastelados na sua ignorncia enorme, se metem a discutir, averbando de ingnuos os investigadores dos fenmenos psquicos e quantos acreditam na imortalidade da alma, fazem-me lembrar igualmente esses gelogos que, pela s inspeo de um quilmetro da crosta terrquea, determinam classicamente as constituies internas do planeta, cujo dimetro de 12.742 quilmetros, e fixam o grau de calor no seu ponto central! A Cincia avana e progride em todos os seus ramos. H pouco lembramos a opinio de Victor Hugo. No seu livro: Postscriptum de ma Vie, pode-se ler que de Francoeur a Flammarion, o telescpio aumenta de 60 para 100 milhes o nmero de estrelas. O poeta faleceu em 1885. Se ainda vivesse hoje, que diria? A Uranografia de Francoeur data de 1830, a minha Astronomia Popular de 1880. As descobertas astronmicas decuplicaram desde essa poca, bem como as fsicas e as metapsquicas. Acabamos de

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ver a exposio de fenmenos concernentes sobrevivncia, que se impem nossa ateno e nossa filosofia. Sim, o progresso est em marcha, mas quantos obstculos lhe atravancam o caminho! Os leitores dos meus livros sobre esse vasto assunto, os que conhecem o nmero considervel das informaes recolhidas (s em cartas, mais de 5.600), sabem que a publicao integral desse documentrio, e respectivos controles, representaria uma vintena de volumes como este e, por conseqente, que no pude dar mais que extratos ou resumos. Mas, afora a falta de espao para os atestados confirmativos, importa dizer que muitas vezes nos faltaram com esses atestados, alegando-se convenincias de famlia e motivos outros sentimentais. Assim, por exemplo, em O Desconhecido (pg. 181), l-se a seguinte narrativa: Meu primo adoecera gravemente de febre tifide. Os pais no se afastavam da sua cabeceira, a velarem dia e noite. Uma noite, porm, j exaustos de foras, a enfermeira os obrigou a repousarem um pouquinho, prometendo acord-los se fosse preciso. Mal haviam adormecido profundamente, foram de sbito despertados em sobressalto com o estrondo da porta que se abria e meu tio perguntou: Quem est a? Minha tia, pensando que os vinham chamar, ergueu-se pressa, mas, apenas se assentara no leito, sentiu-se abraada por algum que lhe dizia: Sou eu que vou embora, mame; mas, no chore; adeus... Nisso, a porta fechou-se brandamente. Mal dominando a emoo, minha tia precipitou-se para o quarto do filho, onde meu tio j se encontrava. L lhe disseram que o rapaz acabava de expirar naquele momento. 25 de abril de 1899. Senhora Ackeret, na Arglia. Fiel ao meu mtodo cientfico, escrevi Senhora Ackeret fazendo-lhe ver que as iluses e as alucinaes so sempre possveis,

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pelo que muito grato me seria obter da prpria sua tia a descrio do fato e o conceito em que o tinha. Eis a resposta: Caro Mestre. Apesar do muito desejo de atender ao seu pedido, para obter de minha tia uma declarao pessoal a respeito do fenmeno por mim relatado, nada posso fazer nesse sentido. Ela se conserva fiel ao propsito de guardar, exclusivamente para si, essa lembrana do filho, supondo talvez profanar a sua memria, e pelo que no tem divulgado o fato seno a pessoas da famlia. Na verdade, com tal ou qual cime que esses pobres pais guardam o ltimo adeus do filho querido e eu no me animo a dizer-lhes que cometi essa indiscrio a vosso favor e no s intuito de ser til vossa obra, com o acrscimo de mais um exemplo concludente. Certa estou de que no houve iluso, nem alucinao. Meus tios, residindo na Alscia, e no campo, descriam absolutamente dessas coisas e, sempre que lhes contavam algo de semelhante, riam-se e no trepidavam em chamar loucos aos que os propalavam. Hoje, ao contrrio, riem-se dos cpticos, convictos de que o filho querido no quis partir sem lhes dizer adeus. Ackeret. No se contam por uma, nem dez, nem cem, as reservas desse gnero, opostas a confirmaes solicitadas. Mas, perguntamos: essas reservas nos impedem de crer na autenticidade dos fatos narrados? No, por certo. Eles, os informantes, merecem-nos todo o respeito e eu no sei como agradecer bastante a essas almas ntegras, que souberam dominar as suas mgoas e contribuir com o seu precioso testemunho para o progresso da Cincia. Incontestavelmente, essas provas pstumas nos causam espanto, afiguram-senos inverossmeis. Entretanto, o real nem sempre verossmil,

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como bem o proclamou Boileau antes de ns: Le vrai peut, quelquefois, ntre pas vraisemblable. Se eu me afirmasse contemporneo de uma senhora cujo marido privou com Lus XIV, haveria de causar surpresa. Pois bem: O Dr. Legrand mostrou que em 1862 a Duquesa de Richelieu podia dizer a Napoleo III: Senhor, Lus XIV perguntava a meu marido... Isto em 1710. que ela, em 1786, com apenas 16 anos de idade, esposara o Duque de Richelieu, que contava 90, e quando assim se expressava em 1862, estava por sua vez com 92 anos. Nascera o duque em 1696, e Lus XIV morreu em 1715. O sobrinho-neto do cardeal tinha sido apresentado ao grande monarca na idade de 14 anos, por ocasio do seu primeiro matrimnio. Quanto a mim, em 1862 contava 20 anos e poderia, eventualmente, ter ouvido de viva voz uma pessoa a que estivesse ligado um contemporneo de Lus XIV. Sim, o verdadeiro pode no ser verossmil. Estou escrevendo estas linhas em 1923. No neguemos coisa alguma, jamais. Os escritores franceses do sculo XIX, mesmo do XX, mostram-se em geral completamente ignorantes dos fenmenos psquicos. Raros, excepcionais diramos, os que afirmam. Assim, Hugo e Maupassant. No falo dos filsofos e intelectuais, outros, mas de literatos e cientistas propriamente ditos. Em regra, desdenham-se esses fatos e h mesmo certo prazer em ignor-los. Meu nico escopo convencer os meus leitores, no mais que apelando para a sua curiosidade, para o seu livre exame e para a sua conscincia, a fim de que conheam a verdade. A sobrevivncia da alma coisa provada, experimental e positivamente. At o presente pelo menos, no estado atual dos nossos conhecimentos, no se h encontrado outra explicao para os fatos. Temo-la procurado lealmente e com toda a iseno de nimo. cincia do futuro estaro reservadas grandes e imprevistas descobertas, que ho de transformar a nossa sntese filosfica.

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Qual a durao dessa sobrevivncia? Ser a imortalidade da alma? Em princpio, no h razo para supor que, sobrevivendo ao corpo por sua prpria natureza, esteja a alma destinada a uma futura destruio. uma questo metafsica, esta, fora do quadro da observao cientfica, no qual deve manter-se esta obra: a observao no pode provar seno o que lhe seja contemporneo. Nas investigaes aqui examinadas, ns no constatamos a imortalidade e sim a sobrevivncia temporria. Nos treze casos expostos no temos mesmo, sob os olhos, mais que uma breve sobrevivncia, de minutos no caso de Ccero e de horas nos de Lord Brougham e conseguintes. Vemos, tambm, que, em geral, as manifestaes acompanham de perto a morte. Alis, o que j havamos observado no 3 volume de A Morte e o seu Mistrio. A condio essencial para investigar fenmenos naturais dizia Claude Bernard conservar em nossos estudos uma inteira liberdade espiritual, baseada na dvida filosfica. Eis um princpio do qual importa no nos afastarmos jamais. O estudo da alma est muito longe de ser praticado e, por enquanto, mal se delineia, mxime, no campo experimental, cujo terreno apenas principiamos a revolver. Agora que o princpio da sobrevivncia se funda em fatos impossveis de serem logicamente negados, podemos ir um pouco alm nas nossas excurses metapsquicas. Antes de tudo, ocorre-nos mente uma pergunta: As casas mal-assombradas? (A antepenltima das 13 observaes precedentes delas um eco: de fato, que figura de velha seria aquela, perceptvel a uma gata e visvel a uma criatura humana?) Anunciei (III, pg. 442) que poderia juntar toda uma documentao suplementar aos numerosos fatos j averiguados, e isso que aqui intento fazer.

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Captulo II
As casas mal-assombradas Prospeco do assunto: H o falso e h o verdadeiro. Realidades verificadas. Observaes antigas e modernas. Reconhecimento jurdico de casas mal-assombradas. Contratos rescindidos. Certeza dos fenmenos de assombramento.

Haver quem acredite em casas mal-assombradas? Os espritos fracos e os crdulos, talvez, pois tudo isso no passa de contos de vovozinha, para intimidar crianas. o que comumente se pensa e diz. E de fato, parece que outro no deve ser o veredicto do senso comum. Que haver nisso de falso ou de verdadeiro? Quod gratis asseritur gratis negatur, diziame Renan, certa feita em que versvamos o dogma da infalibilidade papal, recentemente proclamado pelo conclio do Vaticano (1870). O que se afirma, sem provas, simples e naturalmente negado. Se as casas mal-assombradas no fossem identificadas por observaes irrefutveis, estaramos no direito de neg-las; e com isso, cumpriramos at um dever. Velho provrbio diz que no h fumo sem fogo. Certo, muitas vezes, pode suceder haja mais fumo que fogo. Mas o adgio no deixa de ser verdadeiro. As legendas mais absurdas tm uma origem. Diga-se, ento, que essa histria de casas mal-assombradas to velha quanto o mundo. Em muitssimos casos, principalmente nos tempos modernos, os processos judicirios e a crtica no encontram, nessas histrias de assombramentos, mais que fatores simplesmente humanos. No fundo da anlise, elas se resolvem em artifcios de histricos mais ou menos conscientes, mistificaes, comdias, farsas e passatempos, a degenerarem muitas vezes em jogos sinistros. O que se pretendia era: amedrontar os moradores,

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vingar uma injustia, desacreditar uma casa a fim de compr-la barato, ou simplesmente rir custa dos ingnuos e dos poltres. Mas, a verdade que nem todos os casos se explicam dessa forma. Em suma: qual teria sido a primeira casa mal-assombrada? S o que existe pode ser imitado. Os farsistas puderam renovar cenas terrificantes. Tais cenas poderiam ter sido reais e poderiam no passar, tambm, de interpretaes timoratas de acidentes elementarssimos, tais como rudos desconhecidos, aumentados no silncio das noites. Tudo poder ter provindo, em princpio, de animais domsticos em movimento, tais como ces, gatos, ratos, morcegos; ou ainda do vento a estalar velhas traves e junturas, bater de portas, tombar de paredes sem causa aparente, etc. Se todos os casos de assombrao pudessem enquadrar-se nessas explicaes, no valeriam, por sua banalidade, um s captulo deste livro. Mas a verdade outra e ns devemos examinar os fatos sem idias preconcebidas, embora com circunspeta severidade, para julg-lo depois com conhecimento de causa. Que se no tem escrito por a dessas histrias? E quanta coisa se tem dito contra elas? Por mim, de h muito que as venho examinando, comparando, analisando, discutindo. Compilasse os comentrios de 20 anos, oriundos deste meu curso de instruo pessoal, e formaria um grande volume. Entre eles, muitos atinentes a iluso, erros, exageros, farsas; mas, nada obstante, h certo nmero de realidades seguramente verificadas e que importa conhecer. Ns temos casas verdadeira e falsamente mal-assombradas, assim como temos a boa e a clandestina moeda; homens verazes e mendazes, honestos e traficantes, inteligentes e obtusos. Rejeitar sem exame tudo quanto dizem das casas mal-assombradas seria to absurdo como aceitar tudo sem nada examinar. As antigas tradies, os velhos adgios, no so para menosprezar. Errante qual alma penada, uma locuo que se perde na noite dos tempos. De onde procederia e qual a sua origem? Nem todas as narrativas merecem

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rejeitadas. Nesse caso, como em tudo mais, se quisermos instruirnos, temos o dever de examinar sem preveno. com esse critrio que vamos aqui analisar esse curioso problema. Um eminente cientista, cuja opinio altamente cotada por todos que o conhecem, o Senhor General Berthaut, antigo Diretor do Servio Geogrfico do Exrcito, membro do Conselho do Observatrio de Paris, escrevia-me h pouco uma longa carta, da qual, data vnia, transcrevo aqui as primeiras linhas: Caro Mestre: Casas mal-assombradas?... No me admiro, absolutamente, de vos ver envolvido nisso. Desconfiais e tendes cem vezes razo. No que o fenmeno seja mais inverossmil que outro qualquer, do gnero psquico, mas porque nele se reconhece mais facilmente uma causa interessada, e porque se presta, quase sempre, trapaaria. Sobejam razes para que os vivos procurem impedir o prximo de residir em tais ou tais locais. De sorte que, em tese, a casa mal-assombrada sempre um caso de suspeio. H, tambm, muita facilidade para combinar rudos, deslocamentos de objetos e mesmo presumidas aparies, para que possamos aceitar tudo o que se propala. Ao demais, alm dos embustes, h o concurso de causas naturais, no psquicas e difceis de precisar. Finalmente, precisamos contar com as partidas e pilhrias adrede forjadas, sem outro interesse que o de rir nossa custa. Se vos prouver, posso dar aqui um exemplo: uma histria de casa, digo melhor, apartamento malassombrado, foi-me contada pelo amigo Vibert, o nosso pintor falecido em 1902. O caso ocorreu em Paris, no sei bem quando e em que rua. Tambm no retive os nomes, mas guardo bem os episdios. A polcia movimentou-se, bateu o campo e nada descobriu; e, apesar disso, o acaso permitiu verificar-se, depois, que era tudo uma farsa arranjada num atelier de pinto-

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res. Grande o engenho humano, certo; mas eu penso que, para admitir a realidade dos assombramentos, no basta que as manifestaes observadas tenham ficado sem explicao, que os fenmenos sejam incontestveis, reconhecidos e sem causa possvel, no conceito de todo o mundo; pois tudo isso somente prova que ningum descobriu a causa natural, e no que essa causa natural inexista. Eu creio que os nicos fatos a considerar so os que trazem consigo mesmos a prova de sua origem sobrenatural, quer se trate de casas mal-assombradas ou de modalidades outras quaisquer, de fenmenos psquicos. Estou de pleno acordo com o ilustre general. Assim, devidamente precavidos, no tardar tenhamos aqui, sob nossos olhos, exemplos tpicos e rigorosamente observados, sobre os quais no pode pairar qualquer dvida. H cerca de meio sculo venho tendo ensejo de examinar essas narrativas mais ou menos surpreendentes, mais ou menos confusas, bastas vezes irrisrias, de casas malassombradas. Julgo-me, assim, com direito de aqui afirmar um tanto cruamente, talvez, mas nitidamente de certo, o seguinte: As pessoas que mofam desdenhosamente das casas malassombradas, negando-lhes realidade, so mopes de natureza especial, cujo horizonte no vai alm da ponta do nariz. H pouco, disse que de h muito tempo venho estudando esses fenmenos. Comearei este captulo por uma lembrana que conta 63 anos. Corria o ano de 1860 e eu costumava regressar diariamente do Observatrio do Sena, passando muitas vezes junto de uma rua mais tarde absorvida pela alameda S. Germano. Era a rua das Nogueiras, que teve nessa poca o seu momento de celebridade e foi objeto de um inqurito judicirio, a pedido de certo locatrio de uma casa mal-assombrada que teve de abandon-la o Senhor Lesage, ecnomo do Tribunal de Justia. O contrato foi rescindido

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par sentena. Eis um pormenor geralmente ignorado e que tem o seu valor. Recebi centenas de informaes de assombraes de casas e de outros fenmenos ocultos, mas, no obstante o vultoso nmero de testemunhos e a variedade e qualidade dos seus observadores, o que se conclui que ningum se apressa em divulg-los. Para no citar mais que um exemplo: ao tempo em que me empregava a comparar as manifestaes pstumas, recebi esta carta, em respeito ao meu inqurito de O Desconhecido (pg. 90): Vendome, 30 de maro de 1899. Respondo no s suas duas perguntas. Entretanto fui testemunha eu prpria em minha casa, alias s por mim ocupada, de fatos absolutamente inexplicveis e que eu tinha o maior cuidado em ocultar para no ficar sem criados. Ana Proubat (Carta 59). J se foi o tempo de considerar imaginrios os fenmenos de assombramento. Inumerveis so eles. Numerosos quo variados, tambm, os exemplos de resto geralmente incompreensveis e aparentemente ridculos. Mas, falemos aqui em primeiro lugar deste caso da rua das Nogueiras. Aluno do Observatrio, como disse, voltava ao lar paterno diariamente, atravessando quase sempre a dita rua. Havia nela uma casa apontada como turbada por um Esprito turbulento. O seguinte relato resume o que a respeito se propalava. Consta no jornal O Direito, de junho de 1860, sob a epgrafe: Cena de feitiaria no sculo XX: Um fato extraordinrio o que ora se passa na rua das Nogueiras. O Senhor Lesage, ecnomo do Tribunal de Justia, ocupa um apartamento nessa rua. De tempos a esta parte, projteis, arremessados no se sabe de onde, quebram-lhe as vidraas e vo atingir mais ou menos gravemente os moradores

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da casa. So fragmentos de madeira meio carbonizados, ou pedaos de carvo de pedra, etc. Uma criada do Senhor Lesage sofreu fortes contuses no peito. Requerida a interveno da polcia, os agentes para l enviados foram tambm alvejados e atingidos, sem poderem descobrir a origem do estranho bombardeio. Impossibilitado de habitar uma casa em permanente estado de alarme, o Senhor Lesage solicitou a resciso do respectivo contrato de arrendamento. Deferido o pedido, chamaram a Senhora Vaillant porteira cujo nome se adequava perfeitamente s circunstanciais , a fim de redigirem o termo rescisrio. E mal o oficial de Justia comeava a lavrar o documento, uma grande pedra de carvo entrou com extrema violncia pela janela, esfarelando-se de encontro parede. A Senhora Vaillant, imperturbvel, serviu-se do p para secar a tinta da escrita, tal como fizera Junot, certa feita, com a terra levantada por um balzio. Ningum pde descobrir a causa da projeo de objetos to variados, mas esperamos que o Sr, Hubaut, Comissrio do Distrito, ainda possa esclarecer o mistrio. O inqurito, porm, nada adiantou e o que cumpre assinalar que, na maioria dos casos, os inquritos apenas tm servido para atestar a realidade dos fatos, sem lhes dar explicao. Nada encontrar no prova que no exista, em tudo isso, uma causa natural, oculta. No apressemos qualquer concluso. Notamos que os objetos atirados provinham da vizinhana, no eram procurados muito longe. No exame que h muito venho fazendo, cheguei concluso de que se torna indispensvel uma classificao, para tomarmos p nesses fenmenos muitas vezes desconcertantes. Esses arremessos tm sido observados s centenas e milhares; a sua causa consciente e invisvel, freqentemente associada a atos que se podem

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atribuir aos defuntos, mas, no sempre; ou, pelo menos, nos quais no podemos descobrir a existncia de um defunto. Se os desencarnados nisso tm parte o que temos de examinar , os encarnados igualmente devem t-la. Parece que foras invisveis atuam sobre o mundo visvel, servindo-se de faculdades orgnicas dos mdiuns ou intermedirios, senhoras ou senhoritas (s vezes adolescentes), cuja presena faz crer ao pblico ignorante ou a certos juzes do mesmo valor negativo que so essas pessoas os agentes responsveis, ou, por outras palavras, farsantes mais malignos que todos os inquisidores. Na casa da rua das Nogueiras, a criada, vtima ela mesma dos distrbios, era uma donzela. Esse primeiro registro da minha juventude ofereceu-me trs motivos de instruo: 1- a constatao de fenmenos inexplicados; 2- resciso de um contrato, conseqente a essa constatao; 3- existncia de uma rapariga, molestada ela prpria com aqueles sucessos. Ora, fatos anlogos j haviam sido observados onze anos antes, em 1849, no longe dali, na rua des Grs, prximo da Sorbona. Tambm esses motivaram uma informao jurdica. A Gazeta dos Tribunais, de 2 de fevereiro de 1849, relata o seguinte: Um fato extraordinrio, que se vem repetindo todas as noites, h trs semanas, e cuja causa permanece ignorada, apesar da mais rigorosa investigao e extrema vigilncia, tem revolucionado toda a populosa zona de Santa Genoveva, Sorbona e Praa de So Miguel. O que aqui vamos contar constitui um acontecimento verdico, em que pesem as reclamaes do pblico e um inqurito judicirio e administrativo, durante muitos dias, sem que o mistrio se aclarasse de qualquer forma. Durante os trabalhos de demolio para abertura de nova rua destinada a ligar a Sorbona ao Panteo e Escola de Direito, cortando a rua des Grs em direo velha igreja, os operrios atingiram uma estncia de carvo e lenha, na qual se en-

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contrava uma casa desabitada, com apenas um andar provido de sto. Um tanto afastada da rua e separada das construes demolidas por grandes escavaes de permeio, essa casa foi acometida, todas as noites, intensa e ininterruptamente, por uma chuva de projteis que, dado o seu volume e a violncia com que eram arremessados, produziram verdadeiros rombos, com janelas e portas em frangalhos, qual se houvera experimentado os embates de uma catapulta. De onde provinham os projteis, constitudos de pedaos de muro, pedras do calamento, blocos de material que, pelo peso e pela distncia em que se encontravam, no podiam ser atirados por mos humanas? Isso o que ningum logrou descobrir, apesar da vigilncia permanente, dia e noite, de uma turma de investigadores competentes, sob a direo do comissrio de polcia. Em vo manteve-se ele no seu posto; em vo todas as noites se distriburam ces de guarda pelas sebes vizinhas. Nada aproveitou explicao do fenmeno, que o povo em sua credulidade atribuiu a causas misteriosas. Os projteis que continuaram a cair sobre a casa eram arremessados de grande altura, por cima da cabea dos investigadores postados nos telhados das casas vizinhas, como se viessem de muito longe, visando um mesmo alvo, com preciso matemtica, sem se desviarem da sua linha parablica, evidentemente traada. No entraremos em maiores mincias sobre esses fatos, que, certo, vo ter pronta explicao. Felicitando a quem de direito pelas providenciais tomadas, no deixaremos de notar que, em circunstncias bem anlogas e igualmente sensacionais, Paris em peso se abalou com uma chuva noturna de moedas na rua Montesquieu, ao mesmo tempo em que, na rua de Malta, invisvel mo tocava todas as campainhas. Ningum

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conseguiu, ento, descobrir a causa material do fenmeno. Agora, esperamos possam chegar a concluses positivas. Este o relato da Gazeta dos Tribunais. Advirtamos, como a pouco, que os objetos provinham da vizinhana e que tudo isso de uma extrema vulgaridade. Pois bem: as rigorosas pesquisas no deram nenhum resultado, em 1860, na rua das Nogueiras, como em 1849 na rua des Grs. Depois de tanto tempo perdido, parece que ningum se ocupou mais com o assunto. Apenas notas pitorescas acusaram o proprietrio do imvel de ser o autor dos distrbios, com intuitos interesseiros, coisa que ele desmentiu, chamando os acusadores aos tribunais. Os consideranda de sua petio, respigados em O Direito, merecem aqui transcritos: No ano de 1860, aos 9 de julho, a requerimento do Senhor Lerible, antigo negociante de lenha e carvo; proprietrio e residente em Paris, na rua de S. Germano n 64, eleitor qualificado em domicilio: Eu, Albino Jlio Demouchy meirinho do Tribunal Civil do Sena, residente em Paris e morador rua de S. Vitor 43, tenho por intimado o Senhor Garat, gerente do jornal A Ptria, nos escritrios do mesmo jornal, rua do Crescente, a inserir no seu peridico a seguinte notificao, feita pelo requerente ao jornal O Direito, comprometendo-se ele requerente a pagar as linhas porventura excedentes ao limite que a lei lhe assegura: Eu, Albino Jlio Demouchy, meirinho do Tribunal do Sena, tenho intimado ao Senhor Francisco, por si e como gerente do jornal O Direito, com sede na praa Delfins, a comparecer em audincia do dia 8 de agosto de 1860, perante os Srs. Presidente e Juzes componentes da Sexta Cmara do Tribunal de Primeira Instncia, em Paris, s 10 horas da manh, para:

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Atento a que, em seu nmero de 26 de junho, e a propsito de fatos que se teriam passado em uma casa rua das Nogueiras, O Direito conta que fatos anlogos teriam ocorrido em 1847, em outra casa da rua des Grs, e mais: Que o redator ilustra as suas observaes de conceitos tendentes a fazer crer que os ataques casa da rua des Grs, em 1847, partiam do prprio locatrio, no intuito de assim obter por meios desonestos a resciso do contrato, e assim; Que, havendo-se efetivamente desenrolado os fatos assinalados pelo O Direito, no em 1847, mas em 1849, em casa ento ocupada pelo requerente na rua des Grs e, portanto: Que tais imputaes so de natureza a lesar a honra e a reputao do requerente, e mais: Que elas so tanto mais repreensveis quanto nenhuma constatao dos acontecimentos em apreo foi feita, e, tal como se deu com os da rua das Nogueiras, eles ficaram inexplicados; Que, ao demais, o requerente possua, desde 1847, a casa e terreno por ele prprio ocupados na rua des Grs; Que a suposio em que se deteve o diretor de O Direito no procede e jamais foi formulada e, finalmente; Que os termos empregados pelo jornal constituem difamao e incorrem nas penas da lei; Que todos os jornais parisienses reproduziram o artigo de O Direito e que a honra do requerente foi atingida por uma ofensa cuja reparao lhe devida, e, Por esses motivos: Se veja o Senhor Francisco condenado s penas cominadas em Lei, independente de priso corporal, a pagar ao requerente os prejuzos monetrios, que ele se reserva o direito de

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reclamar em plenrio, e que, previamente, declara destinar pobreza, e mais as despesas de publicidade da sentena pendente em todos os jornais de Paris. E para que o supracitado no o ignore, levei-lhe a domiclio a presente e depois de lida lhe dei cpia. Custas: 9 fr. 10 c. Assinado: Demouchy. Contratos revogados, retrataes sentenciadas, a temos declaraes que desautorizam a rir do que se no compreende, tudo negando como cegos. Essas duas observaes sobre pedras arremessadas sem causa aparente foram objeto de vrios inquritos, dos quais um o do Marqus de Mirville foi publicado em 1863, em sua opulenta obra de 5 volumes, intitulada Os Espritos e suas Manifestaes, que ele teve a gentileza de me ofertar. A concluso foi que nada se pde concluir, de vez que todas as explicaes imaginadas resultavam absurdas, quo ridculas. Mas, a concluso mais surpreendente a do prprio marqus, ao confessar que as suas experincias o fortaleceram na crena da existncia do diabo! Vale a pena ouvi-lo um instante: Conversamos com o carvoeiro Lerible: Pois o fato disse que tiveram a ingenuidade de me acusar de tudo isso, a mim, o proprietrio; a mim, que fui polcia mais de trinta vezes para pedir socorro; a mim que, no dia 29 de janeiro recorri ao Coronel comandante do 24, que me cedeu um peloto dos seus caadores. E fartei-me de lhes dizer: acreditai que seja eu mesmo o vadio, se vos prouver, mas no deixeis de intervir, dizendo-me somente como me arranjo, ou prendei o indivduo que emprazei, visto que, vede bem, tendes-me ao vosso lado. Assim, pois, seja eu, ou seja quem for, dai-me a parte que me

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toca. Isso vos compete e no tereis servido a um ingrato. Mas qual! senhor, eles, os pobres diabos, tudo fizeram e no conseguiram agarrar ningum. Depois, ainda, a suposio de que fosse eu a arruinar-me... Mas, ento, porque haveria de mobiliar de novo toda a casa, um ms antes? Como consentir no destroo de todo esse mobilirio, como, por exemplo, esses aparadores espelhados, que as pedras pareciam preferir? A tende, senhor... e o pobre homem exibia-nos os cacos do espelho, do relgio, dos vasos, dos candelabros; destroos que ele avaliava em 1.500 francos, coisa de que no nos admirvamos, mas que valorizavam a sua defesa, sobretudo quando acrescentava: Ento, no seria eu o primeiro a resguardar-me? No viam que as pedras me atingiam com mais violncia que aos outros? Vede, senhor, esta ferida que ainda aqui tenho na testa. Ah! preciso convir que h muita gente ordinria neste mundo. Um pormenor deveras curioso, o daquele quarto coalhado de pedras e cacos de telha, compridos e chatos, que nos despertaram ateno. Por que obra do acaso? dissemos... que eu tinha fechado o postigo. Vedes esta fenda? De fato, muito estreita. Pois bem: logo que fechei o postigo, todas as pedras vieram nesse formato, e atravs dessa fenda que tem mais ou menos a mesma largura! Ficamos ambos aturdidos com a agilidade e a preciso de pontaria dos farsantes, visando alvo to distante. Era como dar um por cem mil ao Ariol, mesmo a vinte e cinco passos que no a um quilmetro, pelo menos. Esse homem valoroso nos interessara, mas no desistimos de interrogar os vizinhos e procuramos diversos, inclusive o dono de uma grande livraria na esquina da rua. Esse, como os outros, achava a coisa absolutamente inexplicvel e ainda mais absurda a pecha de fraude. Fomos, ento, ao Comissrio de Po-

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lcia e, no o encontrando, falamos ao seu substituto. O Senhor Comissrio disse vos afirmaria, qual o fao eu mesmo, que, apesar de todos os esforos, nunca se pde algo descobrir e, de antemo vos digo, nem se descobrir jamais. Disso estava certo, caro senhor, mas sempre queramos ouvi-lo da sua boca. Muito obrigado... Eis como fala o Marqus de Mirville, a propsito dessa casa da rua das Nogueiras. Fixemos, com Bozzano, que essa a histria de quase todos as inquritos nesse sentido. De fato, as causas permaneciam impenetrveis, constrangendo os cpticos a se pagarem com indues mais ou menos absurdas, que, embora incuas, enquanto as manifestaes persistem em toda a sua evidncia, tomam, no obstante, certo incremento e infirmam a verdade, desde que elas cessam; e com isso se enfraquecem as impresses de autenticidade inconteste, recebidas pelos que as presenciaram. O notvel incidente dos projteis facetados, de molde a atravessar a estreita fenda do postigo, posto que maravilhoso, no raro nessa espcie de fenmenos. Mesmo a circunstncia mais curiosa da certeira pontaria confunde-se com outros numerosos incidentes de projteis que denotam segura e sistematicamente um objetivo. Dirse-ia, at, ser a regra nessa ordem de coisas. fcil compreender a grande importncia terica desses fatos, porque levam a pressupor origens intencionais, servidas por faculdades e poderes supranormais. Somos, ento, levados a desculpar os que acreditam no diabo de permeio. De resto, vale anotar que o diabo ainda continua associado a todo o ensinamento cristo. Todavia, confessemos que a primeira impresso que nos causam esses fenmenos a de sua banalidade e vulgaridade. Seja qual for a causa, a temos exerccios bem singulares! Foras inteligentes em ao, mas inteligncias bem medocres. Passemos a considerar outras manifestaes, instruamo-nos livremente, sem idia qualquer preconcebida.

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* Esses exerccios fsicos, extravagantes e incompreensveis, so sempre idnticos em toda parte, com variantes mais ou menos estranhas. Entre os inmeros exemplos que possuo no meu repertrio, destacarei um, recente, que tem completa analogia com os precedentes. Foi-me comunicado por um pastor evanglico do Ardche, Senhor Laval, e igualmente observado a rigor. Eis a curiosa narrativa que tomou o nmero 5208 na correspondncia metapsquica por mim comeada em 1899 (v. O Desconhecido, pg. 88 e A Morte e o seu Mistrio, t. I, pg. 15): S. Miguel de Chabrillanoux, 15 de dezembro de 1922. Prezadssimo Mestre. Os fatos incompreensveis que vos relatei no ano passado e a respeito dos quais me concitastes a verificar, com o mximo rigor possvel, so irrecusveis. Envio com esta o plano exato da casa e seus arredores, assim como os nomes dessas honestas criaturas assaz prejudicadas com os acontecimentos. No me oponho a que publiqueis meu nome e endereo, se assim julgardes til vossa documentao cientfica. O pobre M. R. muito sofreu moralmente com a perversidade e a crendice do vulgo, considerando-o comparsa de espritos malignos. Talvez convenha no lhe publicar o nome, que aqui vos confio discretamente, para infirmar no vosso conceito o valor cientfico do documento.7 Esse Senhor M. R. agricultor na Comuna de... e possui num burgo prximo uma quinta com uma velha casa, no longe da qual h uma outra pertencente ao Senhor E... O Senhor

O pastor tem razo. Vo aqui as iniciais, apenas. Universal que a puerilidade humana, parece-me acertado no nomear, to-pouco, os lugares cuja topografia tenho vista.

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M. R. costuma visitar a sua herdade na poca dos grandes trabalhos agrcolas. As vivendas mais prximas esto a 400 metros de distncia. A tende, vista, a situao das duas casas com as suas granjas, regatos, caminhos, prados, vinhedos, bosques, etc. Assinalo os aposentos atingidos pelas pedras e mas, bem como o ponto, no cruzamento de dois caminhos, onde fui eu mesmo atingido por uma pedra, que me roou verticalmente da cabea aos ps. As pedras comearam a cair nos primeiros dias de setembro de 1921 e continuaram, sem trguas, at fins de dezembro. A fase de mxima intensidade, pode-se dizer que foi de 1 a 10 de outubro. Elas caiam, a toda hora, em pleno dia, e alvejavam o Senhor M. R. at no campo, a 200 metros da casa. A porta de entrada foi atingida, a janela n 1 foi quebrada, e a n 2, que d para um terreno baldio com 400 metros de extenso, foi a que mais sofreu. As pedras choviam sem que se pudesse saber como, pois s eram vistas quando atingiam o alvo. Outras caam em sentido vertical. M. R. tem 3 filhos: Heli, Andr e Henrique, de 12, 17 e 22 anos respectivamente, os quais foram logo considerados suspeitos e, conseqentemente, vigiados, espreitados a rigor, sem que nada descobrissem. Um domingo, o Senhor M. R. me pediu lhe redigisse uma queixa ao Procurador da Repblica. Procurei, de antemo, certificar-me pessoalmente dos fatos. No dia seguinte, achava-me s 5 da tarde no ptio da casa, tendo minha frente dois dos rapazes, quando uma pedra do tamanho de um ovo de galinha caiu verticalmente, resvalando por um deles, sem o molestar. Pouco depois, outra pedra me roou nas mesmas condies, a 50 metros distante da casa. Os rapazes estavam defronte de mim, no podiam ser os autores da faanha. As pedras chegavam com pouca velocidade, dando a impresso de carem da altura de 2 metros, no mximo. Esta uma observao que fiz

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muitas vezes. incompreensvel. Resolvi recolher-me e nada ocorreu durante a noite. No dia seguinte s 7 horas, enquanto M. R. e seu amigo Senhor D. trabalhavam no quarto junto da cozinha, duas mas bateram no pra-brisa de uma janela e foram tocar a M. R.. A primeira ma despregou uma velha tbua do pra-brisa, que apenas se sustinha nas outras, e passou nessa abertura. O Senhor D., atribuindo-me o feito, exclamou: voc, Laval, que assim se diverte? Julgai da minha surpresa. verdade que no momento preciso eu me achava no local, do lado de fora e defronte da janela visada. O mais curioso que senti que alguma coisa batia no pra-brisa; mas nada vi. Percebendo que no fora eu o autor da brincadeira, o Senhor D. tratou logo de investigar o que se passava. Segundos aps, duas outras mas, atravessando a mesma fresta, caam no quarto, aos ps de M. R.. Como da primeira vez, ouvimos o rudo, mas nada percebemos. Grande a nossa estupefao. O Senhor M. R., exmio caador, que, ainda na vspera, jurara desentocar os culpados, confessava nada compreender de tudo aquilo. Evidente que as mas vinham de fora, em plano horizontal e com bastante velocidade. Seria impossvel, a quem quer que fosse, ocultar-se em pleno dia, defronte de uma janela que abre para um terreno de 400 metros, totalmente descoberto. O sujeito mais hbil, a menos que se colasse janela, jamais conseguiria intrometer a ma num orifcio de alguns centmetros, por mais certeira que lhe fosse a mo.8 Enquanto estvamos do lado de fora, ouvimos um choque contra a janela, mas nada vimos que o pudesse ter produzido. M. R. apelou para a Delegacia de Gourdon, que ali acorreu. Nos quatro meses que duraram os fatos, havia tempo bastante para descobrir qualquer tramia dos rapazes. O Senhor M. R.
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Prova idntica da rua das Nogueiras, retro-referida.

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chegou a suspeitar do seu nico vizinho, Senhor E..., que tem tambm dois filhos de 17 e 22 anos. Interroguei severamente a famlia E... que me replicou: Sabemos que nos acusam, mas ns estamos inocentes. O chefe entregou-me a carta junto ao relatrio e declarou-me submeter-se a todas as devassas. Por demonstrar seu alheamento de todo esse negcio, deu-me uma prova irrefutvel, afirmando-me textualmente: 1 No dia 25 de setembro, ao meio-dia, meu filho mais velho sara a compras e o mais moo achava-se acamado. Por mim, h essa hora, mantinha-me simplesmente cabeceira de meu pai agonizante. O Senhor M. R. veio pedir-me a espingarda e eu l estive com ele, em sua casa, experimentando a arma. Poucos minutos depois, duas pedras batiam na porta. Estava eu, portanto, junto do Senhor M. R. e meu filho, esse, l se conservava no leito. 2 A 6 de outubro, s 6 horas da manh, conversava com o Senhor M. R. no ptio da sua casa e tnhamos junto de ns os rapazes, os meus e os dele, quando duas pedras caram no teto e outras duas na porta da granja. O Senhor M. R. acreditar no que por a se diz da morte do pai dele? Querer ele, porventura, iludir temores ancestrais, atribuindo aos vizinhos esses fenmenos? possvel que assim seja e, tanto mais presumvel, dado o aumento da sua devoo, depois desses acontecimentos. O pai dele, que atingiu idade avanada, foi, na velhice, atacado de loucura. Um dia, ausente o filho, fugiu, desapareceu. Os parentes debalde o procuraram e acabaram convictos de que se afogara no rio e fora arrastado pela corrente. Sete meses mais tarde, um caador que vadeava o pntano existente entre X... e X..., deu com um cadver flor d'gua estagnada. Chamaram ento a polcia e um mdico, que disse ao Senhor M. R.: Uma vez que reconhece o cadver de seu pai, o melhor

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enterr-lo logo, para evitar complicaes judicirias. M. R. obedeceu sugesto, uma cova foi apressadamente aberta e o esquife levado ao cemitrio, quase s ocultas, sem assistncia do padre. O cura de X..., homem arguto, tirou partido dos fenmenos para si e os seus fiis censuram a M. R. o haver privado a alma paterna dos socorros da religio. No desculpvel a suspeita de M. R., atirada famlia E.. O Senhor E. estimadssimo no local, exerce h vinte anos o mandato de conselheiro municipal, eleito sempre por grande maioria. Eis, finalmente, a declarao h pouco referida: Tendo vivido de h muitos anos, como bons vizinhos, em perfeita harmonia com o Senhor M. R., a quem considerei sempre um bom vizinho, declaro, em conscincia, que nada tenho com os fenmenos inexplicveis, ocorridos em sua casa. J. E. Como explicar esses fatos? escreve-me o pastor Lavai . Estaremos, sem o saber, mergulhados num meio psquico desconhecido? Existiro foras eletro-psquicas a manifestarem-se em tal maneira? Depois da leitura do seu livro Os Caprichos do Raio, penso haver compreendido que alguns fenmenos eltricos se associam a um psiquismo inexplicvel para ns. Ter razo o senso comum atribuindo esses fenmenos a Espritos desencarnados? Mas, ento, porque essas manifestaes extravagantes? Depois de haver coordenado uns tantos fatos anlogos, ter o senhor encontrado alguma conexo entre os assombramentos e os suicdios, crimes, mortes trgicas? Aqui na vila as interpretaes divergem. A maioria opina pela manifestao dos mortos; outros boquejam que o proco representa o prestidigitador, de quem temos sido vtimas; outros h que s querem ver embuste. Meu av, pastor ortodoxo, tudo recusa em bloco, estribado nuns tantos versculos bblicos. Eu, para mim, tenho que a realidade das observaes no comporta a presun-

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o de fraude. Quanto hiptese alucinatria, to-pouco se agenta, de vez que mas e pedras so coisas concretas. Prefiro, assim, atribuir esses fatos ao domnio do desconhecido, enfileirando-me entre os que o senhor inculca ao estudo dos intelectuais competentes. Afinal de contas, sero esses fenmenos mais misteriosos que os outros cuja natureza conhecemos e explicamos? Talvez sejam, apenas, mais raros e dificilmente constatados. S a ausncia de s filosofia autoriza rejeitar a priori o que ultrapassa a esfera dos nossos pensamentos habituais. O mundo que vemos, e sobre o qual se exerce nosso pensamento, no deve passar de fraco reflexo da realidade objetiva. O senhor descobriu os liames enigmticos entre a agulha imantada e as tempestades solares. Outros laos mais misteriosos devem unir os mundos e os seres, atravs de inmeras gradaes por ns ignoradas. As foras novas, que mal apreendemos, sero cabedais de estudo assaz interessantes para os cientistas do futuro. Esses fatos, talvez insignificantes na aparncia, ho de modificar um dia a nossa concepo do mundo e da vida. Eu nasci em Treignac, na Corrze, em 1885. Ultimamente, em minha cidade natal, ouvi falar de uma casa que 30 anos antes fora assombrada, casa que ainda existe, a 7 quilmetros de Treignac. noite as pedras caam no meio das pessoas que vigilavam conchegadas ao fogo e, durante o dia, plena luz, choviam gros de centeio e de trigo mourisco sobre a cabea dos presentes embasbacados. Convm assinalar que o proprietrio da casa se suicidara em condies trgicas. De acordo com a sua opinio, digo que preciso tudo estudar, sem idias preconcebidas. Laval (Pastor evanglico).

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V-se que essas observaes oferecem a maior analogia com as precedentes. No interregno que vai da casa da rua das Nogueiras a essa do pastor Lavai 1860-1922 tomei conhecimento de mais de uma centena de casos dessa natureza. Este ltimo foi observado com particular cuidado e agradeo ao comunicante o seu relato, que pode auxiliar-nos a esclarecer esses problemas, cujos estudos so variados e numerosos. S pelo que me diz respeito, este corresponde ao n 5208 da correspondncia metapsquica iniciada em 1899, j precedida de muitos e variados documentos. O que mais nos impressiona, nesses eventos, a sua banalidade, a dar idia de foras estpidas e, todavia, trgicas s vezes. Depois, vem a circunstncia de a eles se associarem, quase sempre, crianas e raparigas histricas, da resultando que os exames superficiais no prossigam e vejam todos, nessa coincidncia, uma justificativa de fraude. Ora, o estudo mais profundo desses casos mais notveis provou que h foras desconhecidas em jogo e que, muitas vezes, essas crianas e adolescentes so as suas primeiras vtimas. Tenho vista, neste momento, grande nmero de processos sumariados, de resciso de contratos por inabitabilidade dos respectivos imveis. Como j o assinalamos, esses lanamentos de pedras e mas nos parecem to infantis quanto absurdos. Mas, se ali se deu o suicdio do antigo proprietrio e se os seus manes subsistem, talvez pudssemos ver nessas traquinadas atos pstumos de um campons. Voltemos, contudo, primeira visada, que remonta aos anos prximos de 1860. * A esse tempo e sempre sob as nossas vistas, por assim dizer, fui informado por excelente observador o Conde de Ourches, que cooperava com o Baro de Guldenstubbe e com o General de Brevern de que fenmenos to misteriosos e inexplicveis como os

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de Paris foram observados em Poitiers. A esse respeito, guardei o relatrio publicado no Journal de la Vienne, de 21 de janeiro de 1864, e que aqui o transcrevo: De 5 ou 6 dias a esta parte, ocorre em Poitiers um fato to extraordinrio, que se torna o tema de todas as conversas e provoca os mais estranhos comentrios. Todas as noites, a partir das 6 horas, estranhos rumores se fazem ouvir em uma casa da rua Nova de S. Paulo, ocupada pela Srta. de O... Esses rumores, ao que nos informam, assemelha-se a tiros de artilharia, pancadas violentas nas portas e janelas, etc. A princpio, supuseram que tudo provinha de garotadas vadias, ou de vizinhos mal intencionados, pelo que organizaram a mais severa vigilncia. Atenta queixa do inquilino, a polcia tomou providncias to minudentes quo rigorosas, colocando agentes dentro e fora do prdio. Os rumores no cessaram, contudo, e ns sabemos de fonte segura que o Brigadeiro M... foi, noite de anteontem, vtima de um desmaio, do qual ainda no despertou. Toda a cidade est preocupada com o mistrio. As indagaes e batidas da policia no deram, at agora, nenhum resultado. Cada qual procura decifrar o enigma sua maneira. Os estudiosos do Espiritismo atribuem aos Espritos batedores essas manifestaes, merc de um famoso mdium, que alis j no reside nesse quarteiro; outros, lembram que nessa rua existiu outrora um cemitrio, e da j se podem avaliar quantas conjeturas pululam a respeito. De tantas explicaes, no sabemos qual a verdadeira e o que s podemos afirmar que a opinio pblica se encontra grandemente emocionada. Ainda ontem noite, enorme multido se juntou defronte da casa, tornando-se necessrio requisitar um piquete do 10 de Caadores para dissolv-la. No momento em que estamos escrevendo esta notcia, os gendarmes ocupam a casa. A primeira idia que acode, nesses casos, a

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da fraude, pelo que fizeram rigoroso inqurito, inteiramente negativo. Os exorcismos foram tambm tentados, sem proveito algum, visto que, interrompidos por instantes, os rudos logo recomearam mais violentos e dizem semelhantes ao estouro de pequenas bombas. Mas... de onde provm elas? At agora, ningum lhes pde determinar a trajetria. Do subsolo no pode ser, visto que tiros de pistola disparados no poro no se ouvem no primeiro andar. Num terceiro artigo, o magno jornal pensava contentar toda a gente com as seguintes linhas: Vimos recebendo, h algum tempo, cartas de assinantes nossos e at de pessoas residentes fora do Departamento, nas quais nos pedem notcias mais circunstanciadas a respeito das ocorrncias da rua S. Paulo. Mas ns j dissemos tudo o que sabamos. absolutamente certo que os rumores se apresentam todas as noites, das 6 da tarde meia-noite, na casa da Srta. O... So rudos semelhantes a descargas sucessivas de uma arma dupla, que fazem estremecer as portas, janelas e tabiques. Ningum v fogo, nem fumaa, e to-pouco h cheiro de plvora. So fatos observados por pessoas circunspetas e fidedignas, e anotados mediante inqurito da polcia, requerido pela famlia mesma do Senhor Conde de O... O Senhor H. de Orange tudo atribui a causas fsicas, gases que se desprendem de velho cemitrio sobre o qual estaria assentada a casa... Entretanto, a verdade que a casa foi alicerada na rocha e no h qualquer subterrneo ou galeria que com ela se comunique. Por ns, o que pensamos que esses fenmenos que se vm repetindo h mais de um ms, roubando o sossego de uma famlia respeitvel, no ficaro definitivamente envoltos no mistrio. Acreditamos haja uma habilssima trapaa, e no duvidamos que os defuntos da rua S. Paulo acabem ajustando contas com a polcia correcional.

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Mas apesar de tudo, a verdade que no se apurou coisa alguma e a polcia correcional deixou de lado a fora misteriosa e a causa daqueles tiros e rudos inslitos. Como disse, os fatos se deram na residncia do Conde de Ourches, cuja irm, Srta. de Ourches, mdium ou, melhor dito, dinamgena, segundo a denominao que propus. A propsito dessa casa de Poitiers, podemos notar que, em tempos idos, fenmenos anlogos ocorreram no mesmo quarteiro. Grres, o conhecidssimo autor da clebre obra A Mstica, nos conta que, segundo Guilherme de Auvergne, bispo de Paris falecido em 1249, um Esprito batedor se havia introduzido em uma casa do quarteiro S. Paulo e atirava pedras que quebravam as vidraas. Pedro Mamoris, professor de Teologia, autor do Flagellum Maleficorum, registra o mesmo caso. Certo Esprito atirava pedras, arrastava mveis, quebrava louas, chegava mesmo a atingir de leve as pessoas, sem que pudessem saber como operava. A esse tempo, o cura de S. Paulo, Joo Delorme, teria vindo, acompanhado doutras pessoas, visitar o local de to estranhos acontecimentos e, munido de velas bentas, gua benta e gua gregoriana, percorrera todos os compartimentos, exorcismando... Notemos essa coincidncia de localidade e prossigamos. Eis agora manifestaes observadas em Fives, perto de Lile, na mesma poca. Pode-se ler no Independente, de Douai, nmeros de 6 e 8 de julho de 1865, a seguinte narrativa de fatos to bizarros quanto infantis: I H cerca de 15 dias que, na rua do Priorato, em Fives, se vm desenrolando fatos inexplicveis e alarmantes em todo um quarteiro. que, no ptio de duas casas ali existentes, cai, a intervalos, verdadeira chuva de projteis a quebrarem vidros, a atingirem por vezes os moradores, sem que possam descobrir de onde partem, nem quem os lana. A coisa foi a tal ponto

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que dois inquilinos julgaram necessrio gradear as janelas, para se resguardarem. A princpio, os interessados montaram guarda; mas acabaram chamando a polcia, que, seja dito, vem mantendo ali a mais ativa vigilncia, sem impedir, contudo, a continuao dos bombardeios. Um agente chegou mesmo a ser atingido nas costas, quando procurava explicar ao companheiro a parbola descrita pelos seixos antes da queda. Um vidraceiro que procurava reparar alguns danos, foi igualmente atingido nas costas. Indignado, largou logo a tarefa, jurando que havia de descobrir o autor da faanha, mas, nem por isso, foi mais feliz que os outros. Ao fim de alguns dias, notou-se que os projteis diminuam em volume e aumentavam em quantidade, de sorte que a emoo popular perdura. Nada obstante, h esperanas de ser em breve esclarecido o mistrio de to estranho evento. II Os estranhos fenmenos em curso na rua do Priorato, desde o dia 14 do corrente, e dos quais j nos temos ocupado nestas colunas, entraram em nova fase, de sbado para c. No se trata agora de projeteis atirados de fora, com estrondo, contra portas e janelas e, muito menos, contra as pessoas. Eis o que sucede agora. No sbado caram no ptio oito sous e cinco moedas belgas de 2 cntimos. A dona da casa vendo, ao mesmo tempo, trepidarem mveis e tombarem cadeiras, chamou pelos vizinhos. Estes, tanto que levantavam as cadeiras, logo as viam de novo derrubadas, ao mesmo tempo em que uns tamancos esquecidos pela criada, no jardim, matracavam cadenciados, como se algum com eles estivesse danando. tarde, uma folhinha colocada em cima do fogo voltejou no ambiente, enquanto uns sapatos saltavam do cho e caam de sola para cima. Quando caiu a noite, a dona da casa resolveu ficar de viglia. Apenas se viu sozinha, ouviu o baque de

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uma lmpada de encontro chamin e, mal tentava apanhar a lmpada, j um conchrio rolava por terra. Procurou igualmente levant-lo e outra lmpada bateu-lhe nas costas. Manobras que tais, tomaram parte da noite. Enquanto isso, a criada, que dormia no primeiro andar, entrou a gritar por socorro e foram encontr-la to apavorada que no deixava dvidas quando afirmava ter sido espancada. Fizeram-na descer e deitar-se num quarto vizinho, mas, dentro em breve, eis que se lamentava e houve quem ouvisse as pancadas que lhe aplicavam. Essa rapariga adoeceu e teve de recolher-se casa paterna. Domingo de manh, sous e cntimos belgas tornaram a cair no ptio. tarde, a Senhora X... l foi com uma de suas amigas e, depois de percorrer a casa toda, nada viu de anormal. A porta mantinhase fechada, ningum poderia entrar. Voltando a penates, a Senhora X... encontrou desenhado em seu leito um grande 8, com os lenos e meias que tinham sido fechados no armrio. noite, acompanhada pelo marido, o sobrinho e um pensionista, que eram todo o pessoal da casa, ela visitou todos os compartimentos e no dia seguinte de manh, ao subir ao quarto antes ocupado pela criada, encontrou sobre o leito um desenho extravagante, formado com carapuas e toucados. Na escada, em baixo, uns dez degraus forrados com casacos do marido, do sobrinho, do pensionista, encimados de um chapu. Ao varrerem a sala de jantar, viram aparecer repentinamente duas facas espetadas no soalho e outra na parede. Cai no ptio uma chave, era a da porta da rua e logo a seguir a da escrivaninha, e lenos amarrados, que h muito estavam sumidos. De tarde, foram vistos um crculo formado de roupas, na cama do Senhor M..., e no celeiro um desenho do mesmo gnero, arranjado com um canistrel e um capote. Tudo isso abonado pelos moradores da casa, alis pessoas insuspeitas, calmas e ponderadas. A explicao dificilmente se encontra, pois que a vizinhana tam-

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bm conceituada e h trs semanas se desdobra a mais rigorosa vigilncia. fcil imaginar quanto sofrem com essas coisas os moradores da casa. Comeando por gradear as janelas do ptio, houveram de abandonar em seguida os cmodos visados, para se encontrarem agora encantoados, por assim dizer, em dois ou trs compartimentos, at que findem seus dissabores. Estes fatos, tanto quanto os precedentes, da rua das Nogueiras, da rua des Grs e de Poitiers, puseram em cheque a argcia e vigilncia policiais. Diante de acontecimentos assim presenciados e multiplicados com abono de numerosas testemunhas, qualquer negativa se torna impossvel. Certo, dever haver nisso algum exagero, mas, tambm h fatos evidentes e positivos. Eles me foram atestados pelo Coronel Mallet, homem de real valor cientfico, que se informou in loco com os prprios interessados. Podemos, ento, assegurar a realidade dos fatos e confessamos que eles so absurdos, idiotas, inexpressivos, assemelhando-se a traquinadas de garotos astuciosos, e que esta seria a explicao mais lgica, se permitido nos fosse aplic-la. Moedas? Sapatos que saltam e mudam de posio? Deslocamento de mveis? Pancadas? No mais que vulgaridade, como nos casos precedentes. (Todavia, as camadas inferiores da humanidade pouco mais espirituais se afirmam.) Crianadas? Perfeitamente; mas, o grande caso que nada se pode apurar e ns vamos ver, mais de espao, que esses movimentas tambm se operam em quartos hermeticamente fechados. Antes de passarmos adiante, advirtamos que a interveno das almas do outro mundo no nos parece absolutamente indicada, pois antes di-la-amos diablica. Imaginamos, mui naturalmente, fenmenos eltricos, a lembrarem os do raio, mas com tal ou qual inteno rudimentar. Essas manifestaes deixam-nos ver por um lado fenmenos naturais, sem significao aparente, e por outro lado manifestaes de Espritos e, ainda aqui, certas propriedades

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orgnicas de criaturas jovens, porventura a elas associadas. V-se, pois, quanto o fenmeno complexo. Mas, seja como for, o que se no pode recusar a existncia de foras invisveis e desconhecidas, em jogo. No poderia haver, na atmosfera, entidades psquicas desprovidas de qualquer valor intelectual e moral? Nossa humanidade carnal est cheia delas... De vez que a alma no perece, que feito da alma dos idiotas? E a dos animais, superior a de uns tantos homens? * Uma das casas mal-assombradas que mereceu maior estudo e ateno foi a de Glasgow, na Inglaterra, por mim retro-citada quando me referi Sociedade Dialtica de Londres, expressamente organizada para essas investigaes. Eis o relatrio de uma testemunha ocular: Ivy Bank, Glasgow, 30 de agosto de 1869. O fato se passou h alguns anos e eu pude observ-lo pessoalmente, enquanto a polcia procedia ao respectivo inqurito. Foi em abril de 1864. Toda a populao de Scott's Lane, Port Glasgow, impressionou-se grandemente com os tabiques de um compartimento ocupado pelo jardineiro Hugo Cardle e famlia. Duas semanas havia que os rudos se prolongavam por toda a noite e, desde que a nova se espalhou, era de ver-se a multido de curiosos que ali se juntava na rua, at s 10 horas. Escada, ante-sala e todo o compartimento regurgitavam de curiosos, enquanto os policiais circulavam procurando manter a ordem. Meu primeiro cuidado foi uma inspeo da casa, auxiliado pelo vendeiro James Fegan. Enquanto me detinha no cmodo onde comeava o tabique, entrou o sargento acompanhado do meirinho. Expus-lhe o fim da minha visita e, como tambm ele desejava descobrir a fraude, prontificou-se me fazer companhia. As pancadas comea-

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ram s 9 horas e prosseguiram por mais de uma hora. Os primeiros rudos assemelhavam-se ao atrito de dois sarrafos no acepilhados. Depois, como que marteladas no assoalho, embaixo da cama, situada quase no topo da escada que dava para fora. Eu e o sargento Mc Donald munimo-nos de velas para aclarar o local onde percutiam as pancadas. O Senhor Fegan conservava-se defronte da cama; os Srs. J. F. Anstruther, Esq. e outros, permaneciam no quarto, por trs do meirinho. Disseram-nos que as pancadas eram dadas, muitas vezes, como respostas afirmativas ou negativas, e ns formulamos perguntas, propondo trs pancadas por sim e uma por no. As pancadas eram violentas e rpidas, vindo antes do argumentador completar a pergunta. No intervalo de uma a outra pergunta as pancadas prosseguiam como que ritmadas. There is not luck about the house... Assobiei essa cano, as pancadas soaram mais fortes, acompanhando-me o ritmo. Assobiei outras melodias, e desde o segundo verso foi perfeitamente acompanhado. Formulei vrias perguntas em voz muito baixa, quase murmurada e de tal jeito que ningum poderia surpreender o movimento de meus lbios, nem suspeitar o teor das perguntas. Nem por isso a manifestao se alterou, ntida, perfeita. Ao badalar das 10 horas, na cidade, as badaladas se reproduziram debaixo da cama e nas paredes. Pedi uma talhadeira e arranquei uma tbua do assoalho, no local de onde parecia provirem as pancadas. Elas mudaram de sede, por instantes, mas logo continuaram. Dir-se-ia que algum, armado de martelo, estivesse a bater nas bordas do buraco por ns aberto no assoalho. Este, as paredes, o teto, tudo foi minuciosamente inspecionando. As crianas tiveram que sair da cama, as camas foram removidas, revirados os colches, sacudidas as cobertas. Em suma: tudo, tudo se fez de molde a descobrir a causa do fenmeno. Outras pessoas, entre elas o intendente e os agentes

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de polcia, esquadrinharam a ante-sala, o vo inferior da escada e at os pores. Tambm procuraram imitar o fenmeno, batendo um pouco por toda parte, mas em vo. Andr Glendinning. Longe iramos se aqui reproduzssemos todos as atestados. Cingir-me-ei a estas linhas: Atestamos convictamente que a narrativa supra, do Senhor Glendinning, a expresso da verdade. James Fegan James M. Donald. H muito que conheo o Senhor Hugo Mc Cardle, jardineiro, e estou absolutamente convencido de que um homem honesto, sbrio, laborioso, justo e fidedigno. James Fegan. Essas coisas foram presenciadas por muita gente, estranhos e vizinhos, como por ns mesmos. Afirmamos, sob palavra de honra, que em nada contribumos para produzir esses fenmenos e no sabemos a que os atribuir. Para ns, eles permanecem absolutamente misteriosos. Por mim e por toda a minha famlia, assino, Hugo Mc Cardle. Ainda aqui, banalidade vulgarssima, mas, nada obstante, indcios de entidade pensante. (As palavras grifadas pareceram-me bem singulares e tive o cuidado de as verificar no prprio relatrio ingls, pgina 261). Esses fenmenos de comunicao revestem todas as modalidades. *

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Pareceu-me lgico comear este primeiro bosquejo do assunto com as reminiscncias velhas de meio sculo, que tm, no mnimo, o valor intrnseco de mostrar que no freqento de ontem o estudo desses fenmenos; que o meu conceito fundado em longa experincia e por isso no posso mais sorrir de uns tantos publicistas que se metem a falar do que desconhecem, com isso induzindo em erronia a opinio pblica, quando afirmam que as casas malassombradas no passam de farsas indignas da mnima ateno. O que, na verdade, desmerece ateno a mentalidade superficial dos escritores ignorantes. Essas lembranas, de mais de meio sculo, foram depois completadas por centenas de observaes diversas, que as confirmam e ampliam sob vrias formas. Duas grandes classes de fenmenos se impem ao nosso exame. Uma concernente a rudos, agitaes, lanamento de projteis, deslocamento de mveis, movimento de objetos sem contacto aparente, fatos fsicos de telecinesia; outra que diz respeito s manifestaes inteligentes, seja de espritos desconhecidos e incognoscveis, seja de pessoas falecidas, defuntos, almas penadas. A esto duas categorias bem diferentes e tudo est por estudar, porque nada se sabe a respeito. Ao tempo de Descartes, a Cincia no estava organizada para a observaro direta dos fatos, por mtodo oposto dialtica das discusses nominais. Hoje, essa organizao, longe de estar concluda, precisa continuar, aditando aos fatos fsicos os de ordem psquica, no menos importantes. Laplace dizia no leito de morte: O que sabemos pouco, o que ignoramos muito. O que vigorava para os tempos de Laplace prevalece ainda hoje, apesar dos progressos da Cincia, ou antes e principalmente, devido a eles, pois cada passo avante no conhecimento das coisas nos deixa entrever horizontes novos. O preceito , sobretudo, aplicvel s observaes metapsquicas, das quais nada compreendemos. A h todo um mundo novo que se nos

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depara e que no temos, parece-me, o direito de qualificar de sobrenatural. No deve a Natureza tudo abranger, tudo conhecer? Acabamos de expor as observaes feitas mesmo em Paris, em 1860 e 1849; as de Poitiers em 1864, de Fives-Lille em 1865, da Glasgow em 1864, etc. Teremos de escolher, entre centenas de outras, para discutir as bases do nosso estudo. No se passa um ano que no tenhamos algum caso de casa mal-assombrada. Antes de passarmos adiante, registremos um exemplo assaz curioso, destacado da Revista de Estudos Psquicos, dirigida pelo leal e competente escritor C. de Vesme (agosto de 1904): O poeta ingls Stephens Phillips, conhecido sobretudo pelos dramas Herodes e Paulo e Francisca, desejando repousar num ambiente tranqilo, a fim de concluir importante trabalho, alugara uma casa de campo nos arredores de Egham, pequena e calma cidade vizinha de Windsor sobre o Tmisa. Todavia, diz ele, em conhecerem meus pendores e propsitos, ningum teve a gentileza de me prevenir que a casa tinha fama de malassombrada. Mal me instalei e logo estranhos rumores entraram a apoquentar-me. noite, e s vezes tarde, eram pancadas, rangidos de tbuas, rumores fortes ou brandos demorados ou rpidos. Dentro em pouco, surgiram os gritos, abafados, angustiados, como de pessoa aterrorizada e prestes a ser estrangulada. Mas, no apenas isso, pois que vamos, mesmo a pleno dia, as portas abrirem-se e fecharem-se automaticamente. Sempre que eu me ensaiava, por exemplo, para escrever no meu gabinete, no deixava de ser incomodado, como se algum ali houvesse penetrado e andasse no quarto vizinho, pisando forte. Voltavame, ento, e via abrir-se a porta, movida por fora invisvel, continuando a ouvir passos de um lado para outro. Nunca tive medo de coisa alguma. A verdade, porm, que esses fenmenos acabaram por me irritar e impressionar. A tranqilidade

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to ardentemente ambicionada tornava-se impossvel. De resto, no era s eu que ouvia aqueles barulhos; a famlia e os criados estavam mais impressionados do que eu mesmo. Uma noite, minha filhinha chamou-me para dizer que vira no jardim um velhinho assim uma figura de ano que logo desaparecera. O pobre poeta no suportou muito tempo as noites de insnia. Jamais residira naquela regio, mas teve o cuidado de proceder a um inqurito e sempre conseguiu arrancar aos prudentes campnios a confisso de uma lenda a respeito daquela casa. Diziam que no local em que a construram ocorrera, 50 anos antes, um crime atroz: um vagabundo ali teria estrangulado uma mulher e o filho desta. Quando as pessoas da casa tiveram conhecimento da lenda, generalizou-se o pavor, os criados fugiram, esquecendo at de receber os ordenados. S no momento de partir que o Senhor Phillips soube no ser ela a nica vtima. Todos os inquilinos que o precederam tinham-se mudado s carreiras. No creio declara o autor do Herodes seja eu um homem pobre de esprito, mas sempre desejaria me dessem uma explicao. Nessa expectativa, abandonei a Casa. Tendo notcia desses fatos, a sapiente quo circunspeta Sociedade Inglesa de Investigaes Psquicas nomeou uma comisso de inqurito, que constatou a autenticidade dos ditos fatos, sem lhes descobrir o mistrio. Notemos que, nesse caso, nada indica a presena da causa orgnica (moa ou rapaz) a que antes aludimos. Essa casa mal-assombrada provocou muita celeuma na Inglaterra. O prprio Senhor Phillips concedeu diversas entrevistas a respeito. Tudo marchou bem, enquanto ele ocupou a casa; logo que se mudou, o proprietrio, Senhor Artur Barrett, no mais achou inquilinos. Ningum queria conviver com espritos invisveis, que

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abriam e fechavam portas e janelas, batiam nos mveis e nas paredes, etc. O Senhor Barrett intentou, ento, um processo de perdas e danos contra o Daily Mail, que foi um dos jornais que se ocuparam dos assombramentos de Egham, e tambm contra o Light, que reproduzira o publicado. O primeiro, foi condenado a pagar 90 e o segundo 10 libras. O Daily Mail recorreu da sentena, alegando a dificuldade em que ela colocava a imprensa para tratar de tais assuntos, e o segundo julgado lhe foi favorvel, atenta circunstncia de ser a casa j conhecida como mal-assombrada, antes de haver o jornal noticiado os fatos. Reconhecia-se imprensa o direito de agasalhar tais fatos, uma vez que o fizesse de boa f, sem inteno deliberada de prejudicar algum. Tais incidentes no so to raros quanto os julgam. Por mim, confesso que os negadores que me surpreendem. Lombroso escrevia, h muito tempo,9 que mais de 150 casas, na Inglaterra, tinham sido abandonadas por mal-assombradas. Saboreie-se esta histria. A excelente revista italiana Luce e Ombra publicou, em 1905, com a assinatura de V. Cavalli, um artigo intitulado Processo radical para apanhar os espritos das casas mal-assombradas artigo alis interessante. Aqui o traduzimos: Ser um recurso dificilmente aceitvel, mas, parece-nos que o nico meio eficaz, em certos casos extremos, quando, por exemplo, aparece uma casa fantasmgena, isto , quando nela somente se encontram as condies psquicas necessrias e ainda ignoradas, dessa fsica provisoriamente transcendental, com manifestaes turbulentas de entidades ocultas. Esse meio arrasar totalmente a casa. Essa prtica, como outras muitas, vem de longe na antiguidade. Eis um exemplo curioso, do sculo XVI.
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Hipnotismo e Espiritismo, pg. 237.

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Fernando de Arago, rei de Npoles, entre as muitas ddivas ao seu secretrio, o clebre Joo Pontano, deu-lhe uma torre quadrada e muito alta, que depois se chamou Pontaniana. Ora, essa torre, diz Capaccio em sua Histria Napolitana, liv. 1, pg. 61, houve de ser demolida como tomada e monopolizada por cacodaemona incoli. Lgico supor que, para decidir a demolio de um edifcio assim importante, no s pela sua antiguidade como pelo valor histrico, teriam concorrido motivos srios e que a escolha dos meios radicais s pode significar que outros no encontraram para invalidar o fenmeno. Outro exemplo, mais recente, o apontado pela Senhora Crowe em seu apreciado livro Os lados obscuros da Natureza, onde lemos que o grande Frederico da Prssia mandou arrasar uma casa mal-assombrada na aldeia de Quercey. No podemos admitir que o voltaireano monarca tomasse precipitadamente uma resoluo to radical, de vez que mandou ao local oficiais de sua guarda, a fim de verificarem as manifestaes propaladas. Ora, os mensageiros reais, tanto que se aproximavam do local, se viram precedidos e acompanhados de uma charanga militar, cujos msicos no puderam lobrigar. Um capito, surpreso, gritou: coisa do diabo! e logo recebeu um grande sopro no rosto. Eis outro caso ainda mais recente: A Senhora Ida Pfeiffer, clebre viajante, mulher inteligente e de carter varonil, registrou em sua segunda Viagem ao redor do Mundo, pg. 340, o evento de lamentvel assombramento (infestazione) ocorrido em 1853, em uma casinha de Cheribon, ilha de Java. A populao ficara to impressionada que o governo holands destacou um oficial de inteira confiana para autenticar os fatos. Esse observador, estupefato, empregou todos os meios

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para descobrir a causa do que via, mas acabou desistindo. O governo resolveu, ento, para liquidar o assunto, mandar demolir a casa. Assim ficamos sabendo que empregavam to radical medida para acabar com as assombraes. Tambm a propsito de bruxarias, soubemos que queimavam, no s as pessoas, como os objetos incriminados. Ser que o sublata causa, tollitur effectus tem aqui cabimento? Suprimir-se- a causa? Ou, apenas, as condies necessrias sua atuao? Cum hoc no equivale, em boa lgica, a propter hoc. A causa pode ser de natureza psquica, inteligente, e a condio material. Esses casos de locis infestis, muito ao invs do que podemos supor, so dos mais obscuros na psicologia transcendente: Espiritismo, mdiuns, fora dica, que h de fundamento em tudo isso? De h sculos que se vem batendo o campo em todos os sentidos e pouco ou quase nada se h encontrado. Escava-se muito sem atingir a fonte. Ainda mais que, da Medicina, podemos repetir com Hipcrates: Ars longua, vita brevis. Do estudo da revista romana guardamos somente isto: o assunto deste livro tem sido universalmente discutido. O processo relativo casa de Egham suscitou algumas dissertaes algo jurdicas, algo humorsticas, na imprensa britnica. Andr Lang, antropologista bem conhecido, publicou no Morning Post um artigo citando os processos que, de todos os tempos, os Espritos batedores ensejaram, bem como a legislao que acabou por se firmar a tal respeito. Alfenus, autor do Digesto, a principal autoridade em que se apiam quantos afirmam que o locatrio tem que provar algo mais que o simples terror comum, para que possa obter resciso de contrato.

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Arnaldo Ferton, em Costumes da Borgonha, compartilha a opinio do Senhor Lang. Julga que os fantasmas que perturbam o repouso dos humanos e criam noitadas sinistras oferecem razo bastante para romper os contratos de locao. O Parlamento de Granada perfilhou esse critrio diversas vezes. Na Idade Mdia, Le Loyer citou (a propsito de manifestaes defronte do Parlamento) casas nas quais os espritos apareciam ou produziam toda espcie de barulho, inquietando os moradores. Referiu-se a Daniel e Nicolau Macquereau, que alugaram uma casa por contrato e no tardou que ouvissem rumores e algazarra de espritos invisveis, sem poderem dormir ou repousar sequer. O Parlamento anulou o contrato, admitindo que poderia haver locais mal-assombrados por seres sobrenaturais. O Senhor Maxwell, advogado nos auditrios de Bordus, encontrou, nos arquivos da Carta de Apelao dessa cidade, diversos julgados do sculo XVIII, concernentes resciso de contratos de aluguel por motivo de assombrao.10 A jurisprudncia contempornea tambm os conta, e assim que o Journal des Dbats, de 18 de abril de 1912, relata o seguinte: O Senhor J. Denterlander possui em Chicago, South Dakley Avenue 3375, uma casa de apartamentos de aluguel. Os lanadores do imposto resolveram taxar o valioso mvel tomando por base o aluguel de 12.000 dlares. O Senhor Denterlander protestou, alegando que, ao invs de lucros, a casa s lhe dava aborrecimentos e trabalhos. Nem conseguia arrendla, porque era mal-assombrada. O caso que l falecera uma rapariga em condies misteriosas, possivelmente assassinadas; e, a partir dessa data, os inquilinos passaram a ser perseguido por gritos e gemidos que os no deixam dormir. Os ditos inquilinos vo-se, desanimados, uns aps outros. Pleiteava en10

Os Fenmenos Psquicos, pg. 260.

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to um abatimento no respectivo imposto e a comisso o atendeu, arbitrando em 8 e no 12.000 dlares o valor locativo. E a temos, de paralelo, reconhecida oficialmente a existncia dos fantasmas. No , pois, um romance de fantasia essa histria de casas mal-assombradas. Muito se tem escrito a respeito dessas rescises e abatimentos de impostos, fundados em tais circunstncias. Lembrarei aqui, apenas, a tese notvel, defendida em Npoles pelo advogado Zingaropoli, patrocinando a causa da Duquesa de Castelpoto contra a Baronesa Laura Englen, em 1907, e cuja premissa : se o locatrio de uma casa infestada pelos Espritos tem direito a pleitear a resciso do contrato. Eis como ele resume a questo:11 Existe a respeito uma doutrina e uma jurisprudncia muito ricas. A lei mais antiga que assinala o incio da controvrsia, e da qual partiram quantos ho versado a matria, a do jurisconsulto Alfenus, inserida no tomo XIX do Digesto (tit. II, Lei 27). Iterum interrogatus si quis timoris causa emigrasset, deberet mercedem, nec rem? Respondit: si causa fuisset cur periculum timeret, quamvis periculum vere non fuisset, tamem non debere mercedem; sed si causa timoris justa non fuisset, nihilominus debere. Esse fragmento comentado por Gotofred (trad. Vignali, Digesto, vol. III, pg. 133, Npoles, 1857) O terror deve ser iminente, o locatrio tem o direito de abandonar o imvel, em conseqncia de um terror justificado. Lembro-me de que, na minha juventude, meu curador e primo Ludovico Antnio, eloqente advogado no foro de Paris, obteve a resciso de um contrato de locao cujo signatrio alegava
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Anais das Cincias Psquicas, novembro, 1907.

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no ter podido utilizar a casa, devido aos espectros que a infestavam. Afirmava o causdico que, sendo a locao semelhante venda, era evidente que deveria transferir de pronto ao locatrio os riscos decorrentes da coisa locada. Citava testemunhos extremes de qualquer suspeio, recorria aos Santos Evangelhos, isto , a Mateus, capitulo VIII, a Marcos, V, a Lucas, VIII e passagem de Plnio, o moo, no Liv. XXVII, bem como ao fantasma de Samuel diante de Saul, sem esquecer a cita notvel de Santo Agostinho em seu tratado De cura pro mortuis gerenda. Os comentrios e citaes de Gotofred atestam a importncia que atribuam ao assunto. Na Idade Mdia maior se tornara ela, exagerada pela preponderncia da literatura demonolgica. Essas manifestaes misteriosas, distrbios e prejuzos causados aos moradores de uma casa, aterrorizavam mais ainda pela convico enraizada de uma origem satnica. Preciso fora versar os livros mais conhecidos da Demonologia, tais como o Malleus de Sprenger, o Formicarius de Nider, o Disquisitiones magicae do Padre Martinho del Rio, bem como os dos telogos protestantes da poca, a comear por Lutero, para ver at que ponto acreditavam nos poderes do diabo. Ele, o diabo, intrometia-se em tudo e os mnimos acidentes eram havidos por malefcios dele. Onisciente, conhecia o passado, o presente, e o futuro. Grande cpia de citaes de autores antigos e modernos ilustra as Disquisitiones do espanhol del Rio. Grimaldi Ginesio, na Istoria delle leggi e magistrati del regno di Napoli (vol. IX, pg. 4) comentrio Pragmtica, de locato et conducto, publicado pelo Conde de Miranda em dezembro de 1857, escreve o seguinte: Sucedendo que, na casa alugada, o locatrio, levado pelo terror pnico, se julgue assaltado por espritos malignos, chamados em Npoles de Mona-

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celli, permite a mudana isento de qualquer indenizao. Os mais clebres comentaristas do Direito francs tratam longamente dessa questo, mencionando a jurisprudncia dos antigos Tribunais de Bordus e de Paris. Troplong, tratando Da permuta e da locao (art. 1702 do Cdigo Civil de Napoleo, correspondente ao 1577 do Cdigo Italiano, 197), assinala este vcio redibitrio: a apario de espectros e fantasmas nas casas alugadas. Fulano de tal, havendo alugado uma casa diz Charondas (Responsi, livro VII, 232), apenas l entrou, ouviu fortes e apavorantes rumores de Espritos que se tornavam visveis e lhe causavam, a ele e famlia, insuportveis tormentos. noite, as vises surgiam e apavoravam as crianas. Por isso, pediu ao proprietrio fosse o contrato rescindido e anulado, visto que o dito proprietrio sabia, ao fazer a locao, da existncia de tais fantasmas, conforme estava informado por outros locatrios que o antecederam. O fato ficou exuberantemente provado, e s o direito era controverso. O Tribunal no tomou conhecimento da causa, no que concernia manifestao dos Espritos, por ser isso pertinente alada eclesistica, julgando, todavia, caber-lhe a parte concernente observncia dos contratos e convenes pessoais, no encontrando no Direito Romano, nem no francs, nada que autorizasse a julgar suficientes a apario e o temor dos espectros, para rescindir e anular a locao. Assim foi arrazoado e julgado. H tambm que ver Dalloz (Jurisprudncia geral, Repertrio de Jurisprudncia. Paris, 1853, vol. XXX, pg. 313, 190); Duvergier, n 528; Troplong, nmero 197), etc. Tal a tese sustentada pelo advogado italiano. Vemos que os jurisconsultos esto de acordo com a opinio geral. Assinalo esses fatos para estabelecer antes de tudo esta verdade: As casas mal-

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assombradas foram reconhecidas de muitos sculos pela jurisprudncia europia. Negar os fenmenos um erro, alis prprio da ignorncia, como sucede amide com tantas outras coisas. O assombramento de todos os tempos. Os telogos os tm comentado muitas vezes, dado que, por muitos sculos, a cultura consistia na discusso de palavras, ao invs de estudar observando, ou experimentando as realidades. Assim que, tudo explicavam com e pelo demnio. Hoje, porm, quase ningum acredita em demnios e impe-se, ento, uma explicao mais controlvel. Esse primeiro conspecto nos patenteou uns tantos exemplos variados, extravagantes, inexplicveis, pueris, de uma banalidade algo irritante e, contudo, reais, observados, verificados, submetidos a testemunhas irrecusveis, que sofreram vexames e houveram de abandonar moradias onde se encontravam bem instalados, pleiteando a resciso de contratos vantajosos. Que significaes podero atribuir a esses efeitos incompreensveis, cuja banalidade nos revolta? Eles revelam atos intencionais, idias confusas, prprias de uma mentalidade inferior. Neste nosso planeta no h exemplos de pensamento sem crebro e, no entanto, certos efeitos do raio se deparam to singulares que deixam a impresso de ocultos propsitos, como no caso daquela rapariga, de que se ocupou a Academia de Cincias (Em Torno da Morte, pgina, 311). Por outro lado, as leis que regem o sistema planetrio no derivam de um crebro. H esprito na Natureza. Que o instinto da galinha, que choca os ovos durante vinte dias para gerar pintos? Que significa a renovao perpetuamente assegurada de bilhes de seres vivos? Os fatos singulares, que pretendemos aqui estudar, denotam fantsticas manifestaes desse esprito desconhecido e, sem dvida, incognoscvel para ns.

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No passa isto, repetimos, de um primeiro conspecto. Uma excurso mais ampla, nesse terreno, ser exposta mais adiante. Temos grande nmero de fatos que requerem cuidadoso exame. So to numerosos mesmo, que, antes de nos embrenharmos no cipoal, julgamos prudente deter-nos em alguns exemplos formais, nitidamente observados. Comearemos por um dos mais tpicos e completos. A histria verdica e dificilmente crvel que se segue far-nos- penetrar prestos no mago desses latifndios to misteriosos das casas mal-assombradas.

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Captulo III
Fenmenos estranhos observados num castelo do Calvados

Aqui, penetramos sem demora, como acabei de dizer, no mago da questo. Esta exposio de estranhos fenmenos observados em 1875, na Normandia, foi redigida pelo Senhor G. Morice, doutor em cincias jurdicas, tendo em vista a narrativa do proprietrio e testemunhas, publicadas em Anais das Cincias Psquicas, do ano de 1893. A honorabilidade e inteligncia do proprietrio desse castelo escrevia-me o sbio amigo Doutor Darieux, diretor dos referidos Anais no podem ser suspeitas a quem quer que seja. Trata-se de homem enrgico, inteligente, que anotou de prprio punho, dia por dia e medida que se produziam, todos os episdios do castelo. Essas pessoas atestaram, por sua vez, a realidade dos fatos. Contudo, ele, o proprietrio, exigiu do narrador que nenhum nome fosse divulgado. ( restrio que podemos lastimar.) Eis a exposio, que encurtarei quanto possvel, visto que as observaes, sobre serem numerosas, prolongaram-se por muito tempo: Em 1835 existia, nesta comuna, um antigo castelo pertencente famlia B. Seu estado de vetustez era de tal monta que a restaurao foi considerada intil. Para substitu-lo, ergueram novo edifcio, a uns 150 metros ao norte. Herdado pelo Senhor X., em 1867, passou ele a habit-lo. Em outubro desse ano, houve ali uma srie de incidentes extraordinrios: rudos noturnos, pancadas, etc., que, havendo cessado por alguns anos, reproduzem-se atualmente, segundo informa o Senhor V. em sua agenda de 1875. O castelo de T. sempre gozou da fama de palco fantstico, freqentado por Espritos mais ou menos ma-

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lficos, mas a famlia X. ignorava tais coisas quando ali passou a residir. Damos, a seguir, extratos da agenda cotidiana. Esses apontamentos so um tanto extensos, mas oferecem grande interesse, pois se trata de verdadeiro processo de documentao verbal. Estamos em outubro de 1875 escreve o proprietrio e proponho-me anotar aqui, dia a dia, o que se houver passado em noite anterior. Devo frisar bem, aqui, que, quando os rudos se produziam com o solo coberto de neve, nenhuma pegada se encontrava em torno do castelo. Ocultamente coloquei fios em todas as passagens e nunca os encontrei partidos. Neste momento, habitamos aqui 8 pessoas, a saber: eu, minha mulher e meu filho; o Senhor Abade X., preceptor do menino; o cocheiro Emlio, o jardineiro Augusto, a criada Amelina e a cozinheira Celina. Todos os serviais pernoitam em casa e nos merecem absoluta confiana. Quarta-feira, 13 de outubro de 1875 Tendo-nos dito o Senhor Abade que a sua poltrona mudava de lugar, acompanhamo-lo, minha mulher e eu, ao seu quarto e nos certificamos atentamente do local de cada objeto. No lugar correspondente aos ps da poltrona tivemos o cuidado de colar papel gomado. Ao retirar-nos, recomendei ao abade que me chamasse to logo notasse qualquer coisa. s 9:45 ele ouviu na parede uma srie de pancadinhas, bastante fortes, contudo, para serem igualmente ouvidas por Amelina, que dorme no quarto fronteiro. Depois, ouviu no canto do quarto um rudo como se algum desse corda a um relgio; um castial deslocou-se estridente sobre o fogo e, por fim, acreditou ter visto a poltrona automover-se. Sem ousar erguer-se, tocou a campainha e eu logo acudi. Desde que entrei no quarto, percebi que a poltrona se arredara um metro, no mnimo, do primitivo local, tombando em

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frente chamin. Uma arruela, antes junto do castial, havia-se sobreposto. Outro castial se havia deslocado e colocado de maneira a ultrapassar de alguns centmetros a borda do fogo. Uma estatueta, antes encostada ao espelho, havia avanado uns 20 centmetros. Ao fim de 20 minutos retirei-me, e logo ouvimos duas fortes pancadas no quarto do Senhor Abade, que logo tocou a campainha para dizer-me que essas pancadas foram dadas na porta do gabinete, perto da cama. Eis uma estria prometedora. Continuemos a leitura da agenda. Quinta-feira, 14 de outubro Violentas pancadas. Armamo-nos, percorremos todo o castelo e nada encontramos. Sexta-feira, 15 de outubro Cerca de 10 horas o Senhor Abade e Amelina ouviram, distintamente, passos imitando os meus e de minha mulher, bem como a nossa voz. Pareceu-lhes que vnhamos pelo corredor em demanda de nossos aposentos. Amelina teima que nos ouvia falar e que depois abramos a porta; e tanto verdade, que no teve medo algum. Mas a verdade que ns estvamos dormindo e nada ouvimos. As 11:15 toda a casa despertou com as pancadas violentas do quarto verde. Augusto e eu entramos a percorrer a casa e, quando na sala, ouvimos barulho na dispensa. L fomos e... nada! Tornamos a descer. Minha mulher e Amelina ouvem arrastar um mvel no primeiro andar, onde no havia ningum. Parecia que o mvel tinha tombado em cheio. Sbado, 16 de outubro Fomos todos despertados por fortes pancadas, cerca da meia-noite. A ronda armada resultou intil. Segunda-feira, 18 de outubro Aumentaram as testemunhas: o vigrio da parquia resolveu pernoitar no castelo, desde sbado. Ouviu ele, perfeitamente, os rumores e resolveu passar aqui as noites para testemunhar o que ainda pudesse o-

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correr. Esta noite chegou-nos o Senhor Marcelo de X., ficando instalado no 2 andar e deixando entreaberta a porta do quarto, a fim de melhor perceber a direo dos rumores. Augusto deitou-se no corredor, perto da porta. Por volta de 11 horas todos foram despertados com o barulho de uma grande e pesada bola que rolasse continuamente, pela escada, do 2 ao 1 andar. Meio minuto aps, fortssima pancada isolada, seguida de nove ou dez pancadas surdas. Tera-feira, 19 de outubro O cura de M., a nosso pedido, veio pernoitar aqui. Tambm ele ouviu pesados passos na escada, logo seguidos, como na vspera, de forte pancada isolada, partindo do meio da escada do pavimento trreo. Convencido est de que a coisa mesmo sobrenatural. O Senhor Marcelo da mesma opinio. Mas porque sobrenatural? Conhecemos porventura todas as foras da natureza? Continuemos a fantstica narrativa: Os rumores cessaram completamente at noite de sbado, 30 de outubro, em que todos foram despertados com fortes pancadas. Domingo, 31 de outubro Noite agitadssima. Parece que algum sobe a escada do andar trreo, batendo com os ps, mas com agilidade inconcebvel num ente humano. Ao chegar ao patamar, cinco pancadas to fortes que fazem estremecer objetos pendentes das paredes. Depois, dir-se-ia que macia bigorna, ou grande viga de ferro, marretasse as paredes, de maneira a sacudir a casa toda. Ningum pode determinar o ponto exato de tais percusses. Todos se ergueram da cama e se reuniram no 1 andar. Damos uma busca rigorosa e nada lobrigamos. Tornamos a deitar-nos e novos rumores nos fizeram levantar: s pudemos repousar s 3 da madrugada.

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Quarta-feira, 3 de novembro A partir das 10:20, todos estamos acordados pelos rumores que sobem celeremente a escada. Uma srie de pancadas faz trepidar as paredes. Levantamo-nos e logo ouvimos o rudo de um corpo pesado e elstico, como que saltando degrau a degrau a escada do 2 andar. Chegando ao 1, rolou pelo corredor e parou no patamar. Sbito, duas pancadas fortes, seguidas de um tremendo estalo, como se vigorosa marretada houvesse rachado a porta do quarto verde. A seguir uma srie de pancadinhas repicadas e repetidas, imitando passos de animais diversos. Quinta-feira, 4 de novembro Esta noite, quando subamos para nos deitar, Augusto pediu-me fosse ouvir uma srie de pancadas l no 2 andar, onde ele se encontrava, j deitado. Em l chegando, nada ouo. Esquadrinhei o sto e o quarto vermelho, cuja porta deixei aberta. Esto comigo Augusto e Armando, irmo de Amelina, e a luz est acesa. Ao fim de trs minutos, cinco pancadas nitidamente distintas partiram do quarto vermelho, onde ningum poderia ter penetrado sem ser visto e, ao demais digo , sob a mira do revlver, que, todos o sabem, no largo nunca. Mal desci, outras cinco pancadas foram distintamente ouvidas por Augusto, no tanto por mim, j no andar inferior. Sexta feira, 5 de novembro s 2 horas algum se precipitou escada acima, at o 1 andar, atravessou o corredor e barafustou pela escada do 2, pisando a passos to fortes que mal se diriam de gente humana. Todos ouviram. Dir-se-iam passos de algum privado de ps, caminhando com os cotos. Depois, muitas e violentas pancadas na escada e na porta do quarto verde. Quarta-feira, 10 de novembro 1 hora da madrugada: galope precipitado no vestbulo, pancada forte no assoalho, seguida de outra mais forte ainda, na porta do quarto verde. Uma

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chuva acompanhada de ventania, relmpagos e troves fazem mais ttrica esta noite. 1:20 escancara-se a porta do quarto verde. A seguir, duas fortes pancadas na mesma porta, trs dentro do quarto e, por fim, pancadinhas no 2 andar, em nmero de 40 mais ou menos. Durao: 2 minutos. Nesse comenos, todos ouvem um grito, um som como de trombeta, que domina a tempestade. A impresso era como se o toque viesse de fora. Pouco depois, trs agudos gritos ouvidos por todos, vindos tambm como que do exterior. 1:30, pancada surda no 2 andar, acompanhada de grito demorado e logo seguido de outro, como que de mulher, do lado de fora. 1:45, ouvimos de sbito trs ou quatro gritos estridentes no vestbulo e na escada. Erguemo-nos logo e, como sempre, encetamos minuciosa pesquisa. s 3:20, nova galopada no corredor, dois gritos fracos, estes, porm, bem no mago da casa. Sexta feira, 12 de novembro Vrias pancadas se fazem ouvir, acompanhadas de gritos como que emitidos por diversas pessoas. Outros gritos mais plangentes no vestbulo. s 11:45, trs gritos abafados como provindos do poro, seguidos de outros mais fortes, na escada. meia-noite, levantamo-nos todos: ouviram-se gritos no poro, no interior do quarto verde e, finalmente, soluos e gemidos, como de mulher muito sofredora. Sbado, 13 de novembro No s noite, mas tambm de dia, fomos assaz molestados. s 3 horas, pancadas na sala de jantar. s 3:15, rumores no quarto verde. L fomos e verificamos que uma poltrona se deslocara e estava colada porta, de maneira a impedir a entrada. Repusemo-la no seu lugar. s 3:40, sapateado no quarto de minha mulher, arrastamento de cadeiras. Segunda manifestao no quarto verde, a cadeira l estava embaraando a porta. Minha mulher, o abade e Amelina dirigem-se ao quarto desta e logo viram escancarar-se a janela

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do gabinete, que estava, alis, bem fechada. O vento, diga-se, soprava do sul e a janela dava para o norte. No quarto de minha mulher desloca-se outra vez a poltrona. No quarto do Senhor Abade tambm se abriu automaticamente outra janela. noite, galopadas como as precedentes, 13 pancadas no patamar e 8 mais fortes na porta do quarto verde. Corremos o trinco da maaneta e a porta tornou a fechar-se bruscamente. Quinze minutos depois de meia-noite, dois gritos agudssimos no patamar, no j de mulher que pranteia, mas gritos estridentes, furiosos, desesperados, satnicos ou demonacos. Pancadas violentas ainda perduraram por mais de uma hora. Domingo, 14 de novembro As janelas do Senhor Abade, posto que bem aferrolhadas, abrem-se durante a missa. Ele fechara a porta levando consigo a chave, de sorte que ningum poderia l ter entrado. Ao cair da noite, ainda uma janela foi aberta. Tera-feira, 23 de novembro Por volta das 2 horas fui despertado de profundo sono, com as pancadas no corredor e rumores outros em meu prprio quarto. Entretanto, o sbito e penoso despertar no permitiu distinguir a verdadeira natureza do fenmeno. No dia seguinte, o Senhor Abade contou que ouvira, mesma hora, aqueles rumores. Minha mulher, logo que acordou, viu a desarrumao no seu toucador. Domingo, 19 de dezembro Durante a tarde, Emlia, que ficara guardando a casa, ouve ganchos e panelas a carem na cozinha e minha mulher ao regressar ouviu largos e pesados passos no quarto do Senhor Abade, onde, claro, ningum se encontrava. Segunda-feira, 20 de dezembro s 4 horas da tarde a Senhora X. encontra, ao entrar em seu quarto, duas cadeiras de

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pernas para o ar, sobre duas poltronas. Visito outros quartos e no azul encontro uma cadeira em cima do velador. Sexta-feira, 24 de dezembro Ao meio-dia, todos os servos estavam mesa e encontramos a cama do Senhor Abade tombada de lado, com o lavador por baixo. s 6 da tarde tornamos a abrir a porta por ns fechada chave e encontramos a mesa em cima da cama. Sbado, 25 de dezembro Ao meio dia, enquanto os criados almoavam, ouvem-se pancadas no quarto do Senhor Abade, cuja porta est fechada chave. Demos l uma batida e encontramos uma poltrona em cima da escrivaninha de Maurcio. Ao cair da noite, l voltamos e encontramos o canap virado, o despertador sobre o relgio de parede e uma cadeira em cima da mesa. noite, pelas 9 horas, ouve-se varrer o corredor do 2 andar. L acorremos e encontramos a vassoura fora do lugar. Domingo, 26 de dezembro Em regressando da missa do galo, subimos com o Senhor Abade at ao seu quarto, que ficara trancado chave. As almofadas do canap tinham desaparecido e fomos encontr-las aprumadas juntas, no parapeito da janela do gabinete. Essa janela eu a interceptara, desde quando notei que se abria de si mesma, pregando-lhe um sarrafo pelo lado de dentro. O sarrafo foi arrancado sem vestgio de emprego de qualquer ferramenta, e estava junto das almofadas. 1 hora da madrugada, repetidas pancadas se ouviram por toda a casa. A Senhora X. encetou uma pesquisa e encontrou aberto o quarto do Senhor Abade, cuja porta ficara trancada chave. Minutos depois, o sof da sala de visitas deu dois saltos violentos. Em cima, novos rudos, nova pesquisa: a porta do Senhor Abade, pouco antes fechada chave, tornara a abrir-se. s 5 horas, depois da Ave-Maria, encontramos um castial em cima da lmpada do Senhor Abade, e a garrafa d'gua sobre o

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copo emborcado. No gabinete, dois sapatos dispostos em forma de leque no peitoril da janela, e outros dois sobre um prato, perto da lamparina. Noite de 26 para segunda-feira 27 s 9 horas eu e Augusto nos vamos instalar no roupeiro, deixando aberta a porta. Ouvimos uma srie de pancadas, como se algum estivesse passeando e batendo com a bengala no corredor, nossa frente. A luz estava acesa. Pouco depois, Amelina ouve passos descendo cozinha, onde logo se produziram estalidos secos, como se algum l estivesse a quebrar gravetos. Mas gravetos o que l no havia ento. Nem gravetos, nem ningum. Segunda-feira, 27 de dezembro Na tarde desse dia fomos todos a V... A cozinheira ficou s, com uma jornaleira, e ao regressarmos disse que tudo correra sem novidade. Fomos ao quarto do Senhor Abade e l encontramos os seus livros, uns cem talvez, espalhados no cho. Trs volumes, apenas, ficaram de p, cada qual na sua prateleira e, por sinal, que eram os Trs Evangelhos. Outras obras religiosas tinham sido arremessadas ao cho e a vassoura posta em cima da estante. Esse depoimento assaz longo, evidentemente, mas ns conceituamos a sua variedade. Ainda assim, eu o encurtei quanto pude, mas de forma a no lhe tirar o valor intrnseco. Eis o seguimento: Noite de tera 28, para quarta-feira, 29 de dezembro Trs grandes pancadas surdas no 2 andar, logo seguidas de inmeras outras, rpidas, que percutem ao longo do corredor. Imediatamente, trs baques muito vivos na porta do Senhor Abade, mais dois isolados e um chocalhar de ferragens. Depois, duas sries de trs pancadas vivas, impacientes, terminando por um estrondo na porta do quarto verde. Quarta-feira, 29 de dezembro meia hora depois da meia-noite fomos subitamente despertados por quatro fortssi-

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mas pancadas na porta do quarto da Senhora X. Para dar uma idia da violncia do fenmeno, figuremos o esboroamento de uma parede, um cavalo escoiceando uma porta, ou quatro balas de canho alvejando-a. Sem exagero. O barulho se deslocou logo para a outra extremidade do corredor e violenta pancada sacudiu a porta do quarto verde. Desfecham-se, ento, vrios golpes surdos e possantes, que fazem estremecer toda a casa. Esses golpes se deslocam e aumentam de intensidade, proporo que se deslocam. Aos 40 minutos depois da meia-noite, forte barulho de ferros no corredor, grande pancada na porta do quarto verde. Dez minutos aps, prolongados passos no segundo andar. Algum contou cento e trinta e dois. Catorze pancadas na porta do Senhor Abade, cinco na do quarto verde, dez no assoalho, duas na porta de entrada e cinco, surdas e fortes, que fizeram tremer as paredes e mveis em toda a casa. A durao foi de 4 minutos. Quinta-feira, 30 de dezembro Depois do almoo, enquanto os serviais estavam mesa, fomos encontrar no quarto do Senhor Abade um tamborete coberto com uma capa de cadeira e esta em cima da secretria de meu filho. s 2 horas, fui com o Senhor Abade ao seu quarto e l encontramos a poltrona em cima da mesa. Na cadeira, estenderam uma toalha e colocaram sobre ela uma lmpada. Na maaneta da porta, penduradas, uma cruz e algumas vernicas haviam desaparecido. meianoite, trs pancadas vagarosas soaram na porta do quarto verde; oito ditas, surdas, no teto, tudo estremeceram. Trs estalos agudos no patamar do 1 andar e muitas passadas no corredor do 2. Os passos ora so lentos, ora rpidos, e nada tm de humanos. Nenhum animal, to-pouco, poderia caminhar assim. Dir-se-ia uma bengala aos pulos. So 8 horas e ainda se ouvem algumas pancadas. O vigrio de S. P. pernoitou aqui e tudo presenciou. Alguns fenmenos ocorreram no seu quarto.

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Ele ouviu como que a marcha de animal que tivesse ps de pau e que, tendo penetrado no quarto contguo, dali passasse ao seu e, trepando mesa de cabeceira, pisasse o travesseiro e acabasse, por deter-se no leito, altura do seu cotovelo esquerdo. O Senhor Vigrio tinha a luz acesa e estava bem acordado, mas nada viu. s 6 da manh, entrando no quarto verde, ele ouviu um rudo de palha remexida, primeiro no canap, depois num canto da janela e seguidamente na armao das cortinas e em cima da cama. O Senhor Vigrio certificou-se de que no havia ali palha alguma, nem coisa que se lhe assemelhasse. Maral, o nosso rendeiro, tambm pernoitou aqui e foi perseguido com rudos debaixo mesmo dos seus ps e presenciados pelo jardineiro. Noite de sexta feira 31 de dezembro para sbado, 1 de janeiro de 1876 40 minutos depois da meia-noite, somos todos despertados por uma srie de pancada terrificantes na porta do quarto verde. Em seguida, outras no interior e nas escadas. Prolongadas pancadinhas no corredor do 2 andar, terminando por quatro fortes estrondos surdos. Durao de 7 minutos. Noite de sbado 1 para domingo 2 de janeiro 1:05, fortes pancadas fazem-se ouvir na porta do quarto verde. Levantamo-nos todos. Em primeiro lugar, grande galope no corredor do 1 e depois no do 2 andar. Em seguida, treze pancadas irregulares, mas batidas duas a duas, no interior do quarto verde. Depois, passos vrios como que provindos de cima. Uma pancada violenta na porta do quarto verde e trs no interior. Depois, oito, parecendo vir do 2 andar. O castial, a meu lado, estremece a todo o momento. s 6:30, vrias pancadas, quais as noturnas, sendo de notar que, a partir das 3 da madrugada, todos quantos descem de seus quartos so acompanhados passo-a-passo e em marche-marche, at ao rs-do-cho, por

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pancadas que param ou continuam, com eles. O vigrio da parquia foi assim acompanhado e nada conseguiu ver. Segunda-feira, 3 de janeiro noite, fiquei s, na sala de visitas. A luz estava acesa e ouvi seis pancadas bem ntidas no consolo, que se achava dois metros distante. Voltei-me e nada vi. Noite de segunda para tera-feira 4 de janeiro s 3 horas doze pancadas, duas a duas, foram dadas na porta da Senhora X. A janela mais prxima estremecia a cada golpe. O quarto est iluminado, ns estamos alertados, bem senhores de ns. Nada vimos. Cinco minutos aps, ouvimos uma galopada, algo como porrete caminhando aos saltos no corredor do 1, e logo a seguir no do 2 andar. Finalmente, pancadas leves e surdas. O Dr. L., que aqui pernoitou, ouviu perfeitamente o estrupido no corredor e nada mais. O Senhor Cura de B, deitou-se no quarto vermelho e passou grande parte da noite ouvindo uma srie de rumores pouco violentos, mas assaz estranhos, no corredor, tanto que nem a deitou. Est convicto de que tudo s pode ser sobrenatural. Quarta-feira, 5 de janeiro O rev. frade H. L. aqui veio mandado pelo Senhor Bispo, para observar os fatos e auxiliarnos. tarde, cerca de 5 horas, isto , pouco antes de sua chegada, estando a Senhora X. com o filho na sala de visitas, ouviram o barulho da porta empurrada com violncia, ao mesmo tempo em que a maaneta a movia com rapidez. Maurcio estava aterrado e a senhora ps-se a cantar alto para impedi-lo de ouvir. Estada do Rev. H. L. A partir do momento em que aqui chegou, a calma entrou a reinar de maneira absoluta. Nada, absolutamente, ocorreu nem de dia nem de noite. No dia 15, celebrou um ofcio religioso. A partir desse dia, ouvimos alguns rudos isolados e extraordinrios, noturnos e sempre em locais

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distantes do frade H., de modo que ele no poderia ouvir. O reverendo nos deixou na segunda-feira 17 e a sua partida foi logo acompanhada de uma srie de fenmenos to intensos quanto os anteriores sua visita. Noite de 17 para 18 de janeiro s 11 horas rudo como a queda de um corpo no corredor do 1 andar, seguido do rolamento de uma bola, a esbarrar na porta do quarto verde. Galope interminvel no 2 andar, acompanhado de vinte detonaes surdas, na mesma direo, dezoito no interior do quarto verde. So 11:35 e 5 fortes pancadas deflagram na porta do quarto verde; quinze surdas na escada do 2 andar. Dois sapateados no patamar e dez pancadas surdas na escada do 2 andar e tudo estremece em torno de ns. Noite de 19 para 20 de janeiro s 11:15 somos despertados por uma galopada no 2 andar, terminando por doze pancadas na porta do quarto verde e cinqenta e cinco outras no interior. Pouco depois, nove pancadas como de macete, na escada do 1 andar. Outros galopes prolongados, cinco pancadas secas, tamborinagem no interior do quarto verde, trs toques na ponta do mesmo, vinte e sete na janela do meu quarto. As duas ltimas janelas da Senhora X. estremecem. Durao: 10 minutos. s 11:45 onze pancadas no meu quarto. Tendo-se ausentado por alguns dias, em visita a um irmo, o Senhor X... rogou esposa que se incumbisse desta agenda durante a sua ausncia. Eis o que registrou a Senhora X.: Noite de 20 para 21 de janeiro 1:08, cinco pancadas comuns, seguidas de dezenove violentas, no corredor. Duas na porta do roupeiro, seis no interior da mesma, nove na porta do quarto verde, onze no 2 andar, seguidas de inmeros pequenos estalidos cadenciados no 2 andar. Durao: 7 minutos. Mais doze pancadas surdas, sempre no 2 andar, e pancadas

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que pareciam vibrar de porta em porta. 1:20 todos ouvem quatro fortes gritos, semelhando berros de boi e como que vindos de fora, mas, ao nvel da janela; e logo como que duas vergastadas na escada. A seguir, dez pancadas mais fortes e rufos de tambor no 2 andar. 1:30, dois estrondos no 2 andar, estremecendo vidraas, mveis, quadros, etc. s 2:05 numerosas pancadas na escada, uma na porta do roupeiro, outra na porta do quarto verde, destacando-se uma sonorssima. Cinco estrondos surdos no 2 andar fazem estremecer todos os mveis, seguindo-se cinco pancadas fracas na escada e quatro no 2 andar. Um mugido de fora, ao norte da casa, ao nvel das janelas. s 5:45 um estrondo repercute no corredor e logo um tropel. Depois, a porta do quarto verde que se abre e fecha com fragor. Essa porta est fechada chave e o trinco lhe foi arrancado. Enfim, o rolar de uma bola nesse mesmo corredor e uma pancada no alto da escada. Nessa mesma noite, a Senhora X., que mantinha a luz acesa, ouviu como que o baque de um objeto volumoso, cado da mesa de cabeceira. Procurando ver o que fosse, nada encontrou. Noite de 21 para 22 de janeiro s 3 horas fomos todos despertados por quinze pancadas partidas do 2 andar. Noite de 22 para 23 de janeiro s 3 horas fomos despertados por vinte pancadas surdas no 2 andar. Prosseguem aqui as anotaes do Senhor X.: Noite de 23 para 24 de janeiro s 9 horas uma galopada no corredor, seguida de pancadas amortecidas. A noite est calma. De manh, primeiro s 6, depois s 7 horas, ouvimos uma srie de pancadas, sempre no corredor. Hoje sigo para P... Minha mulher anotar o que ocorrer em minha ausncia. Dia 25 de janeiro s 4:30 ouvimos muito barulho em cima. L fui com Amelina e encontrei revolvidas as camas de

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Augusto e Emlia, mas coisa singular de modo absolutamente idntico. Depois de verificar esse distrbio, encaminheime ao quarto verde e a porta resistiu, calada por dentro com uma poltrona. Recoloquei a poltrona no seu lugar e prossegui. Ao entrar no meu gabinete, um quadro colocado por dentro, de encontro porta, tombou-me aos ps. Tudo ali estava em desordem: cartes espalhados pelo cho, a poltrona de pernas para o ar e repleta de papis, cartas, etc. s 5:10 o Senhor Abade lia o brevirio. Posto que h trs dias tenhamos tido um belo tempo, eis que esguicha da chamin um jacto d'gua, apagando o fogo e espalhando as cinzas do borralho, que entraram pelos olhos do reverendo e lhe polvilharam a batina. Noite de 25 para 26 de janeiro 0:20 da madrugada, duas pancadas no vestbulo. 1 hora, doze pancadas seguidas de tamborinagem e depois trinta pancadas rpidas e singulares, que antes se diriam sacudimento de todo o edifcio, como se fssemos embalados em todos os pavimentos. A seguir, nove pancadas ininterruptas, cinco na porta do quarto verde e depois uma galopada, No foi tudo alm de 5 minutos. Um minuto mais e toda a casa estremecia de alto a baixo, ouvindo-se logo aps dez golpes terrveis na porta do quarto verde. Doze gritos do lado de fora, trs mugidos e mais gritos furiosos se sucedem. Tamborinagem como que ritmada no vestbulo, cinqenta estalos prximos do meu quarto... Batem, por vezes, porta do quarto de meu filho. 1:30 a casa vinte vezes sacudida. Sete pancadas fortes na porta do quarto verde, seguidas de outras que, por sua rapidez, no se podem contar. Mais duas na porta do quarto verde, doze perto do quarto de Maurcio, treze que fazem estremecer tudo e depois cinco, dez, dezoito, que sacodem paredes e mveis e mal nos do tempo de escrever. Nove tremendas pancadas reboam na porta do quarto verde; uma tamborinagem se faz acompanhar de grandes pan-

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cadas; sete que tudo abalam, uma assaz sonora, e mais dez em ritmo binrio. Nesse instante, ouve-se como que mugir de touros e a seguir gritos estranhos, furiosos e nada humanos, no corredor e perto da porta do quarto de minha mulher, que logo se levantou e tocou a campainha para alertar os criados. Enquanto se reuniam todos no quarto do Senhor Abade, ouviramse ainda dois mugidos e um grito. Somente s 4:20 pudemos tornar ao leito. Minha mulher ainda ouviu um estalo violento no rgo colocado em seu quarto, a dois metros do leito, seguido de dois outros que no pde localizar. Esses rudos eram ouvidos em toda a herdade. Noite de 26 para 27 de janeiro Temos duas testemunhas a mais, que so o cura de S. M., que aqui pernoitar, e a Srta. L., que ficar conosco alguns dias. Aos 15 minutos depois da meia-noite, todos despertaram com forte barulho, qual se uma pesada tbua houvesse cado no corredor do 1 andar. Segue-se um grito, Aos 45 minutos, galopes entremeados de pancadas e recomeando, depois de breve intervalo, com grandes rudos de tambor. A porta de Maurcio violentamente sacudida e tudo termina por quatro fortes pancadas na porta do quarto verde. Noite de 28 para 29 de janeiro s 11:15, grande grito na escada, um grito rouco e sibilante; sete pancadas na porta do quarto verde, seguidas de seis outras mais violentas. As 11:45, dezenove pancadas surdas em uma porta do corredor do 1 andar. Aos 55 minutos depois da meia-noite ouvimos uma voz masculina no corredor do 1 andar. Tive a impresso de ouvir ah! ah! e logo a seguir foram dez estrondos de abalar tudo em torno de ns. Uma pancada na porta do quarto verde e depois tosse no corredor. Levantamo-nos prestes e nada vimos, mas porta do quarto de minha mulher deparou-se-nos um grande prato partido ao meio! Mandamos rezar um novenrio

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em Lourdes. O reverendo frade procedeu aos exorcismos e tudo cessou. Confesso que todo leitor profano que jamais tivesse ouvido falar desses fenmenos poderia atribuir as descries aqui exaradas a crebros de loucos, ou alucinados. Nada obstante, os fatos so reais. A idia do sobrenatural domina em toda essa famlia e na sua roda. Para ns outros, porm, impe-se uma apreciao puramente cientfica. Dos inmeros atestados reclamados pelo Doutor Darieux, destacarei ainda alguns documentos, como declaraes suplementares e substitutivos dos pormenores suprimidos nas descries precedentes, para ganhar espao. Carta do Abade D., velho preceptor do filho da Senhora X.,, atualmente exercendo um paroquiano na Normandia: Testemunhei todos os fatos do castelo de T., a partir de 12 de outubro de 1875 at 30 de janeiro de 1876. Posso, assim, atestar que os fenmenos constantes do manuscrito precedente no podem ser obra do homem. Todos esses rudos foram ouvidos, no por uma e sim por muitas pessoas, e as pancadas eram to fortes que poderiam ser ouvidas a 500 metros de distncia. No vos farei aqui um novo relato dos acontecimentos j de vs conhecidos. Fatos idnticos j se haviam passado no antigo castelo. Em toda essa embrulhada o Senhor X. tomou todas as possveis precaues. Nem vejo como pudesse ele, fisicamente falando, introduzir-se em meu quarto e deslocar objetos sem que eu o visse. Como trepar ao cimo da chamin e de l derramar gua no quarto e cobrir-me de cinzas, ao demais em pleno dia e dia enxuto? Meu discpulo presenciou o fato e ainda parecer-me v-lo a fugir. E como explicar que a cadela, bem amestrada, do Senhor X., no desse qualquer sinal de inquietao? Como conceber que uma janela bem fechada pudesse abrir-se automaticamente diante de ns? Os gritos que

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ouvimos no eram de boca humana; as paredes eram, s vezes, abaladas de tal forma, que eu temia o desabamento do teto. Onde o homem capaz de promover tudo isso? Por mim e para mim, s o diabo. M..., 12 de janeiro de 1893. Carta do Senhor Morice ao Senhor Darieux: Meu caro Doutor. O Senhor X., qual vimos pela ltima carta do seu manuscrito, atribua ao exorcismo e s preces conseqentes ao ofcio religioso, a cessao dos fenmenos. Quando ele escrevia, isto , a 29 de janeiro, estava, certamente, de boa f, mas os fatos no tardariam a desengan-lo. Por isso mesmo, a cerimnia do exorcismo no deu resultado. De fato, realizada a 14 ou 15 de janeiro, sabemos pelo prprio relatrio do Senhor X. o que ocorreu depois dessa data, at 29 de janeiro. fora reconhecer que, depois das oraes ordenadas pelo exorcista, a calma pareceu renascer nos ltimos dias de janeiro. Entretanto, em fins de agosto e principalmente em setembro, o castelo de T. voltou a ser teatro das cenas que j conhecemos. Escrevi a uma testemunha das ocorrncias de 1876, isto , ao preceptor do filho do Senhor X. e aqui tendes a sua resposta. Carta do Abade M. ao Sr. G. Morice: B..., 20 de janeiro de 1893. Caro Senhor.: Depois dos exorcismos produziu-se grande calma. Deu-se mesmo um fato quase incrvel, que ensejou grandes esperanas para o futuro. Eis o fato: lestes no jornal que medalhas de S. Benedito, cruzes bentas e vernicas de Lourdes haviam sido colocadas em todas as portas. Tudo isso formava um pacote

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algo volumoso. Vistes, igualmente, que, na noite imediata, se produzira enorme algazarra e, de manh, medalhas e cruzes haviam desaparecido e no foi possvel encontr-las. E, contudo, eram elas em nmero considervel. Ora, o exorcismo terminou em calma, e essa calma continuou por alguns dias. Podeis avaliar quo grata nos foi a trgua, mas o certo que dois ou trs dias depois, quando a Senhora X. escrevia algumas linhas, ajoelhada junto de uma secretria, viu cair de chofre, sobre a mesma secretria, um grande pacote de cruzes e medalhas. Isto se deu as 10:30 da manh, mais ou menos. De onde vinham essas medalhas? E eram elas as mesmas penduradas nas portas, exceto as de Lourdes. O bom do cura de T., a quem contaram o feito e que, como eu mesmo, conhecia a lealdade dos seus casteles, disse-lhes: Coragem! o diabo depe as armas, tudo acabar bem, ficai certos. Mas consigo dizia: No a muito que temer ainda, pois Lourdes no voltou. Em fins de agosto esses pequenos rumores voltaram freqentes e bem mais caracterizados. Certa noite, diversas pessoas (eu em particular) ouviram pancadas rpidas e violentas no roupeiro, absolutamente semelhantes s produzidas no incio dos fenmenos. Uma noite de sbado, precedente ao 3 domingo de setembro, enorme alarido irrompeu no salo de visitas e perdurou toda a noite. De manh a Senhora X., com a chave do salo no bolso, para l se dirigiu inquieta e, logo ao abrir a porta, viu que o sof e as cadeiras estavam em desordem, muito afastadas dos respectivos lugares. O conjunto, porm, denotava a configurao de ferradura, como se assim fosse intencionalmente preparado para uma entrevista coletiva, com o sof no centro. Ora pois! o demnio convocou o conclio e vai prosseguir... O Senhor X. abre o harmonium e dedilha por muito tempo. Quando fechava o instrumento, ouviu repetidas, no canto da

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sala, as melodias que acabara de tocar, e isso por longo tempo. Dias depois, ausenta-se o Senhor X. por espao de trs dias. A esposa costumava deixar acesas em seu quarto uma lmpada e duas velas. Como temesse sobretudo as aparies, mandou colocar um ferrolho na porta do gabinete de vestir, dizendo: assim, no terei que vigiar seno a porta de entrada... meianoite ouvimos formidvel estrondo, todos acordaram e a Senhora X. ouviu a queda em seu quarto como que de um fardo de fazendas, ao mesmo tempo em que a lmpada e as velas se apagavam. A seguir, pareceu-lhe que corriam o ferrolho, o que de fato se verificou. No dia seguinte, a Sra, X. ouviu ressonar a nota de pequeno rgo que tinha em seu quarto, e isso por longo tempo. Ainda no dia em que o Senhor X. regressou, ouvi eu, por volta das 2:30, muitas rias misteriosamente executadas, estando ausente a Senhora X., que s voltou s 6 horas. Comuniquei-lhe o sucedido e a resposta foi: tenho aqui no bolso a chave. Era verdade, o rgo estava realmente fechado! Outra feita, em meu quarto, uma cmoda pesada e sobrecarregada de livros ergueu-se a meio metro de altura, assim se conservando por algum tempo. Advertido pelo meu jovem aluno, agarrei-me inutilmente ao mvel, at que ele baixou por si mesmo ao seu lugar. Passou-se isto s 3 da tarde, mais ou menos. Outra noite foram as janelas do quarto que se abriram e se fecharam, automaticamente, posto que no ventasse. X... Vigrio de B... Uma s coisa nos cumpre acrescentar aqui: que os signatrios dessas cartas so sacerdotes de cuja honorabilidade e boa f no se poderia duvidar. G. Morice.

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Vejamos, ainda de acrscimo, o trecho de uma carta da Senhora N. des V. ao Doutor Darieux: Suponho que o castelo veio a caber em herana ao Senhor X. A velha proprietria teria falecido sem os sacramentos e pelo que dizia-se ali penava a sua alma. Quando surgiram os primeiros fenmenos, o Senhor X. julgou que se tratasse de qualquer conluio interessado na aquisio do imvel a terras adjacentes, a resto de barato. Ele fez portanto, rigorosas pesquisas e experincias, sondou paredes e adegas, tudo varejando no intuito de encontrar uma pista. Nada obstante tamanha canseira e vigilncia, os rudos prosseguiram misteriosos; ocultos e at aumentados, medida que as precaues redobravam. At dois temveis ces de guarda foram adquiridos e nada adiantaram. Um dia, esses animais entraram a ladrar para os lados de certa moita no jardim, com tamanha insistncia, que se diria ali estivesse algum escondido. O Senhor X, l foi armado e seguido dos criados, deu uma batida no jardim, mas nada viram, seno que os cachorros, ao penetrarem naquela moita, em vez de ladrarem passaram a ganir tristemente, como se houvessem recebido qualquer corretivo, at que se retiraram de rabo entre as pernas. Os homens, por sua vez, esquadrinharam, desbastaram a moita e nada adiantaram. O quarto do abade foi sempre o mais preferido no desdobramento das diabruras. O abade, ao sair, no se esquecia de dar duas voltas chave, guardando-a no bolso, Precauo intil. Sua janela, sempre cuidadosamente fechada, abria-se por si mesma e os mveis eram deslocados ou derrubados. Deliberaram, ento, parafusar solidamente essa janela e sempre a encontravam aberta, com os parafusos espalhados no assoalho. Certa feita, enquanto o abade descia a escada, ouviu no quarto uma pancada to forte que o fez l voltar de pronto. A estante havia tombado e os livros jaziam espalhados por todo o quarto,

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mas espalhados intencionalmente, porque dispostos em filas simtricas e regulares, qual nas prateleiras. Seu espanto foi tal, que, tanto ele como os alunos foram instalar-se no quarto do vigrio. Outro episdio: um oficial (primo ou amigo) resolveu dormir uma noite no quarto habitualmente mais visado e, por isso mesmo, desocupado. Tinha o seu revlver e prometia atirar em quem se atrevesse a perturbar-lhe o sono. Apagou a luz, adormeceu. Despertando com o roagar de um vestido de seda, sentiu que lhe puxavam as cobertas e interpelou o ignoto visitante. No obtendo resposta, acendeu a vela, que logo se apagou. Reacendeu-a trs vezes, debalde! A vela se apagava e o frufru da seda continuava, bem como o repuxamento das cobertas. Decidiu atirar no escuro e na direo que lhe indicava o movimento das cobertas. Disparou e... nada! Mas o incrvel que as balas no saram das cpsulas e foram pela manh encontradas, perfeitas, embutidas na parede. Registremos ainda outra carta complementar, do Cura de M. ao Senhor Morice: Posso certificar que ouvi os rudos extraordinrios, constantes do memorial do Senhor X. Tive em mo esse memorial, li-o e achei-o fidelssimo. No tenho a menor dvida sobre a natureza desses fenmenos, que, para mim, so sobrenaturalmente diablicos. A esse respeito, podereis consultar o Rev. H., que exerce o paroquiato de M. Ele passou 15 dias ou 3 semanas no castelo, como delegado do Senhor Bispo diocesano, a fim de utilizar o exorcismo, se o julgasse necessrio. J. A. (Cura de S. D.) A carta do Rev. Frade tambm foi publicada. Mas, a bem dizer, seria suprfluo avolumar a documentao, pois estamos absolutamente convictos da realidade desses fatos estupeficantes.

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Depois, com o prosseguimento da coisa, o proprietrio, desesperado, acabou vendendo o castelo e mudando-se para alhures. O Doutor Darieux encerrou o importante relatrio desses fenmenos com as seguintes linhas: Tive, no h muito, a visita do Prncipe H., que vai esforar-se, em combinao com o Senhor Morice, para levar ainda mais longe, se possvel, esse inqurito j to rico em documentos e testemunhos de pessoas honradas e fidedignas. O castelo de T. constituiu, de h muito, o mais notrio exemplo de assombramento, entre os muitos vindos ao nosso conhecimento, pela sua rigorosa documentao e pelo valor pessoal das testemunhas. No podemos pr em dvida essas copiosas observaes, notabilssimas por muitos ttulos, nem to-pouco a boa f e a sinceridade de quem as fez. Xavier Darieux. Essa histria nunca foi desmentida. Sua autenticidade to certa quanto a da guerra de 1914, seguramente mais louca e mais estpida, com os seus crimes espantosos. Ela , confirmamos, das mais documentadas que conhecemos, e por isso aqui a inserimos testa da nossa explanao, com as suas principais minudncias, que no sumariamente reduzidas. Tambm no me deterei em discutir a hiptese do diabolismo sobrenatural. Continuemos nossas investigaes libertas de idias preconcebidas. As investigaes explicativas s podero vir logicamente do conjunto das observaes. Parece, todavia, que no podemos deixar de concluir, diante de tudo isso, que haja seres invisveis. Porei, agora, sob as vistas dos meus leitores, um outro caso tpico, no menos proveitoso nossa instruo pessoal.

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Captulo IV
A casa da Constantnia (Corrze)

Meu ilustre e saudosismo amigo Albert de Rochas, diretor da Escola Politcnica, assaz conhecido e universalmente admirado por suas investigaes psquicas, fala-me sempre com particular interesse das observaes feitas nessa herdade, situada no Departamento de Corrze (Comuna de Objat), e principalmente do respectivo inqurito promovido por Maxwell, substituto do Procurador Geral, e cuja competncia nesses assuntos tambm geralmente conhecida. O Coronel de Rochas, diga-se, inseriu esse inqurito no seu li12 vro acompanhado de uma descrio da casa, tal como se segue: Constantnia uma propriedade muito importante. A casa residencial, construda na encosta de uma colina, compe-se de pavilhes em esquadrias. A parte da casa, onde se encontram as portas de entrada, fica ao nvel do solo e compreende uma grande cozinha em toda a extenso do pavimento, tendo direita grande salo e um quarto de dormir. A esquerda fica a ala do edifcio, com um quarto baixo e um celeiro em stea. O nvel desta parte da casa pouco superior ao da cozinha e das outras duas peas. H nessa sala quatro peas, a saber: um grande quarto de casal, com duas janelas para frente; uma ante-sala ou corredor, um segundo quarto menor dito da Senhora Faure e, finalmente, um aposento servido por quatro janelas, comunicando com o ptio, fechado pelas dependncias reservadas aos fmulos e aos trabalhos domsticos. Nesse aposento h tambm dois leitos. O pessoal da Constantnia com12

LExteriorisation de la Motricit, Paris, 1896.

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preendia, alm de uns tantos operrios agrcolas, a Senhora Faure, sua av (com 80 anos de idade) e Maria Pascarel, rapariga dos seus 17 anos. A Senhora Faure uma criatura bem educada e de boa famlia. Inteligente e enrgica, superintende por si mesma os seus negcios. A av, embora idosa, conserva ntegras todas as faculdades, conquanto fisicamente se sinta alquebrada. A jovem Maria, essa inteligente, resoluta e um tanto desenvolta, posto que nada conste contra a sua honestidade. Fisicamente falando: baixinha, compleio franzina, tanto que impbere, ainda, ao tempo em que ocorreram esses fatos. Maria tem uma irm sonmbula e toda a famlia tida como algo extravagante. Os numerosos serviais de Constantnia fazem a refeio na cozinha, onde se encontra pesada mesa de 1 metro de largura por 3 de comprimento. Na cozinha h um forno com enorme chamin, cuja aba protege um banquinho esquerda, duas cadeiras direita, armrios e prateleiras. Os fenmenos comearam na 2 quinzena de maio de 1895, por pancadas na parede que separa a sala de jantar do quarto da octogenria. A 21 de maio, s 9 horas da manh, a velha diz neta que a sua cama estalava; mas a viva Faure no ligou importncia ao fato, julgando pura iluso. No dia seguinte, mesma hora, o rudo se repetiu no mesmo ponto, e a prpria Senhora Faure ouviu nitidamente. No dia 23 nada houve. No dia 25, sexta-feira, o rudo recomeou mais forte, sempre no mesmo ponto. O rudo dava idia de estar a cama batendo na parede. Uma hora depois, a Senhora Faure entrou no quarto e viu espalhadas no cho pelias, cobertas e fronhas dos travesseiros. No resto da casa notaram-se outros distrbios. Trs tonis vazios deslocaram-se na adega. Noutro quarto, a cama foi desmanchada e a respectiva guarnio dispersa no assoalho. Uma imagem da Virgem e um bule cheio de caf foram leva-

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dos da cmoda para o meio do quarto. Ao lado desses objetos, um Cristo retirado da parede. Esses episdios inexplicveis acabaram por atemorizar a Senhora Faure, pelo que levou para seu quarto, noite de sexta para sbado, a av e a serva Pascareli. Essa noite correu normalmente tranqila. No sbado de manh, trs fortes pancadas foram dadas na porta do celeiro, sendo que a escada de acesso ao mesmo fechada por uma porta que d para o vestbulo. As Sras. Faure e a criada precipitaram-se logo para o quarto e encontraram as camas outra vez desfeitas, as roupas espalhadas no cho e quebrado o bule de caf. Dali, foram cozinha, aonde, mal chegaram, ouviram grande algazarra. No cho, em cacos, trs aucareiros, doze xcaras e alguns quadros com gravuras e fotografias. Grande o terror das trs, ainda porque, no momento, o pessoal da lavoura estava ausente. Para logo convencidas da sobrenaturalidade dos fenmenos, os vizinhos procuraram dissuadi-las, a princpio, mas acabaram, tambm eles, terrificados. Amlia Bayle, mulher de Madrias, senhora de seus 30 anos, inteligente e sensata, foi s 7 horas da manh casa da Senhora Faure, a fim de inteirar-se das ocorrncias. Em sua presena a tampa de uma sopeira, colocada diante da boca do fogo, foi violentamente atirada no centro da cozinha. A Senhora Madrias estava assentada de costas para o fogo e de permeio sopeira e s pessoas ali agrupadas, que eram as duas Faures, a criada e um pequeno pastor. Apavorada, a Senhora Madrias tratou de retirar-se com as suas duas criadas. Quando voltaram, s 11:30, a Pascareli cuidava de remover os destroos que juncavam o solo, pois diziam que foi uma verdadeira chuva de pratos, copos, panelas, etc., arremessados das prateleiras por mos invisveis. A Senhora Madrias viu um boio de madeira projetar-se, com inaudita violncia, da prateleira aos seus ps.

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Outros distrbios foram constatados no quarto. Revolvido o leito da Senhora Faure, um espelho despregado, jornais espalhados no cho. Mais tarde, abrindo um desses jornais, nele encontraram duas gotas de sangue ainda mido. Cinco minutos aps, voltou a esse quarto e constatou que j no eram duas, mas seis gotas de sangue. Finalmente, houve grande quebra de utenslios nesse dia, at de um caldeiro de ferro fundido. Das mos de uma criada arrancaram o prato. No domingo 26 e quarta 29 nada ocorreu; no dia 30, porm, a desordem recomeou com intensidade crescente. Panelas enganchadas na chamin arremessaram-se ao solo com estrpito. s 6 da tarde a velha Faure viu a cama automover-se, a cadeira em que se assentava foi deslocada e tombada logo que ela a deixou. Tinha consigo a Pascareli e, das 7 para as 8 horas, quando jantavam, foram alvejadas por lascas de pau vindas da cozinha. O pavor foi tanto que levou as senhoras e a criada a pernoitarem em casa dos vizinhos. Sextafeira 31 de maio, procuraram o Prefeito de Objat, Senhor Delmas, funcionrio integro e assaz conceituado, que logo se prestou a tomar conhecimento dos fatos, levando a peito descobrirlhes a causa. Custava-lhe admitir que objetos materiais, inertes, pudessem deslocar por si mesmos. Assim, entrou na cozinha e colocou com as prprias mos alguns pratos em cima da mesa, onde j estava uma vassoura. Assentou depois, frente ao fogo, tendo esquerda a Senhora Faure. A jovem criada pervagava, ocupada com as atribuies caseiras. A vassoura arremessou-se da chamin, com extraordinria violncia, sob as vistas do Prefeito. A criada achava-se ento muito longe da mesa. A idia do honrado Prefeito abriu falncia: ali fora convicto de que os fatos denunciados eram fictcios, ou oriundos de alguma tramia, e, contudo, o que se lhe deparava era movimentos autnomos, espontneos. E a

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surpresa passou a mal-estar, logo que viu um fole deslizar pelo banco da chamin evitando a salincia dos seus ps nele apoiados, precipitando-se no solo com fragor espantoso. Mandou, ento, desocupar imediatamente a casa. A jovem Pascarel, quando se retirava em companhia das Sras. Faure, foi atingida nas costas por um sarrafo de madeira, atirado com extrema violncia. Mal chegava a Objat, o Senhor Delmas foi novamente chamado, porque a Constantnia pegara fogo. De fato, a Pascarel notara que espessa fumarada se desprendia do quarto da patroa. L entrando, verificaram que a fumaa saa do leito da Senhora Faure. E, contudo, no havia vestgio de chamas, nem fogareiro (sic). A Senhora Faure em seu depoimento chegou a empregar esta expresso singular: o fogo como que tornava a entrar no leito. Alis, fenmeno idntico j tinha sido observado pela Pascarel e pela velha Faure, notando-se que das saias desta ltima se desprendia, s vezes, uma fumaa espessa. Dois dias depois, a criada Pascarel abandonava o emprego, mesmo sem receber o ordenado. As Sras. Faure voltaram para casa e da por diante nada mais sucedeu. * Esses sucessos me foram assinalados pelo Senhor N., funcionrio do Banco de Limoges e cuja famlia possui terras em Objat. Dirigi-me logo ao amigo B., juiz de paz em D. e amigo do Prefeito de Objat, pedindo-lhe informaes das ocorrncias de Objat, que a imprensa divulgava e constituam um prato escolhido. As informaes de B. pareceram-me suficientes para que fosse at Objat. Ali, em companhia do referido magistrado, consegui entrevistar a Pascarel e o seu irmo e tutor. Fui tambm casa da Senhora Faure, que, de comeo, no queria ver em sua casa a ex-empregada. Expliquei-lhe o objetivo ex-

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clusivamente cientifico das minhas pesquisas; disse-lhe que os fenmenos dessa natureza interessavam a alguns sbios de minhas relaes, e que o valor pessoal e o nmero das testemunhas das ocorrncias da sua casa encareciam um relatrio minucioso a tal respeito. De bom grado, ento, foi-me permitido colher in loco todos os apontamentos e fazer as experincias que quisesse. Assim que percorri toda a casa, tracei um grfico dos compartimentos e procurei ouvir minuciosamente a todos. O resultado corresponde ao sumrio acima. Nele me limitei ao principal, visto que, em regra, no se passava um dia em Constantnia sem a deslocao automtica de objetos quaisquer. Um dia, o prprio gato foi jogado sobre a velha octogenria, que, de outra feita, se viu atingida e ferida por um gancho de ferro. A singularidade desses fatos, contados pelos moradores e pelos vizinhos da casa, poder por si justificar sua recusa? claro que todos os contestantes a priori da possibilidade desses deslocamentos dificilmente se convenceriam. Mas, tambm ns podemos perguntar se razovel negar, por sistema, tudo o que se nos depara inexplicvel. Tal negao, penso, no se conforma com o verdadeiro esprito cientifico. que, na verdade, mal conhecemos as foras naturais que temos aprendido a utilizar. E poder-se- afirmar no haja outras, porventura ainda desconhecidas? Por mim, creio mais certa a afirmao em contrrio, de que o futuro nos h de revelar muitas coisas. A Natureza infinita e ns mal a conhecemos. Sob esse ponto de vista, o estudo desses fenmenos de Constantnia apresenta considervel interesse, e to til me parece vo-los descrever como discutir a sua realidade. Tal discusso pode reduzir ao exame de duas hipteses, a saber: 1 houve fraude? 2 houve erro ou falha de observao? Esta segunda hiptese inadmissvel. As provas objetivas so irrefutveis.

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Utenslios e mveis em quantidade foram quebrados vista das testemunhas. O rudo provocado pela queda desses objetos, a realidade dos destroos apanhados no prprio local em que pareciam espedaar-se, do aos testemunhos uma sano inegvel e no permitem conjeturar um estado alucinatrio. Resta a hiptese da fraude, que se apresenta naturalmente ao nosso esprito e pode explicar alguns desses fenmenos; mas, ao meu ver, s provida de outras hipteses acessrias e improvveis, de molde a explicar todos os fatos aqui mencionados. Praticada uma fraude, a quem atribu-la? Trs pessoas, apenas, podem ser suspeitas: as Sras. Faure e a criada, porque, efetivamente, a maioria dos fenmenos ocorreu em presena das trs. Muitos movimentos de objetos, sem contacto, se verificaram na ausncia dos outros moradores da casa, que no podiam, ipso facto, promov-las. Tais, por exemplo, os observados pelo Prefeito de Objat e os toques, quebra de mveis e desarrumao de camas, quando as patroas e a empregada estavam ss. Pode igualmente, afastar as duas Faures. parte a sua honorabilidade, o terror e os prejuzos que os fenmenos lhes causavam, no se descobriu conexo qualquer entre eles e elas. Os fenmenos cessaram inteiramente com o afastamento da empregada e, por outro lado, d-se que uns tantos fatos sobrevinham quando a rapariga estava s com alguma das patroas. Um indcio, contudo, se apresenta relacionado com a presena da dita criada, sem a qual inexistiam os fenmenos. Destes, uns se apresentavam quando ela estava s, como, por exemplo, o da deslocao dos tonis e o incndio da cama. A ela, pois, que se poderia afetar a causa desses fatos estranhos, e justamente dela que todos suspeitam. E, dada a cessao conseqente ao seu afastamento, ningum poderia exculp-la de fraude. Nada obstante, essa hiptese tambm no fcil de

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admitir, visto que, em havendo circunstncias que a possibilitam, outras, pelo contrrio, a repelem. As primeiras podem ser resumidas assim: A Pascarel nunca est ausente quando se produz o fenmeno; seu carter deixa algo a desejar; s vezes insubmissa e grosseira, inteligente e absurda, gosta de intrometer-se onde no chamada, mas a sua probidade est acima de qualquer suspeita. Foi ela mesma que denunciou o incndio. Se esses fatos radicam em fraude, podemos dizer ter sido a Pascarel quem imaginou todos esses feitos e conseguiu habilmente enganar as testemunhas. Atenda-se a que as circunstncias incompatveis com a fraude so mais numerosas e mais srias do que as que levam a presumi-la. Temos, assim, em primeiro lugar, ausncia de motivo compreensvel. A rapariga estava bem empregada, e no ambiente do campo, em Limousin, no poderia facilmente achar outra colocao naquela poca. No tinha, portanto, interesse algum em deixar os patres. Tambm precisamos notar que, na sua idade e condio, no poderia aspirar a outro encargo. Seu nico mister era o de criada de aluguel. Consideraes so essas, que infirmam a hiptese de fraude inspirada por maldade. Reconhecendo, todavia, a sua possibilidade, preciso fora admitirmos uma estupenda ousadia. A rapariga teria, habilmente, acabado com a loua das patroas, depredado a casa toda, no intuito de as prejudicar e aterrorizar. Nada induz a emprestar-lhe tais sentimentos e, ao demais, importaria fossem eles assaz poderosos para que ela assim se expusesse aos riscos de ser desmascarada. Por outro lado, o incndio no se enquadraria nesse plano, pois se ela colimasse prejuzos no seria a primeira a dar o alarme. Enfim, precisamos supor uma temeridade ainda maior ateando fogo ao leito da patroa, no momento justo em que todos se exacerbavam

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com os fenmenos e j comeavam a suspeitar dela. Junte-se a isso a circunstncia de se verificarem os fenmenos sempre luz do dia. Qualquer malfeitor ou embusteiro, penso, teria sempre elegido a noite, pois ento se encontraria em maior segurana, e ainda para efeito de maior terrorismo, sabido como a treva influencia os espritos crdulos e timoratos. Pois ao invs disso, Maria Pascarel admitido que haja alguma vez operado de ma f sempre escolheu a plena luz do dia e a presena de inmeras testemunhas, a fim de realizar as faanhas mistificadoras. Mas, seria mesmo o desejo de mistificar que a impelia? Quereria ela convencer de que possua uma faculdade sobrenatural? Por mim, no o creio. No primeiro caso, as mistificaes s lhe ocasionavam aumento de trabalho, pois era obrigada, logo depois, a recolher e remover os destroos, refazer as camas, tudo repor em ordem. Expunha-se, alm disso, a ser descoberta e escorraada, em condies que lhe dificultariam colocar-se em outra parte. No segundo caso, ela ganharia fama de feiticeira. Basta-nos conhecer a opinio dos campnios limousinenses sobre a feitiaria, para concluir que a reputao era indesejvel a qualquer rapariga. A infeliz Pascarel no escapou pecha, e eu pude certificar-me da repulsa, inteiramente imerecida, que lhe dispensavam. Em segundo lugar, impe-se o fator de uma destreza inconcebvel. requisito indispensvel admisso da fraude, visto como, durante muitos dias, a cada momento, os objetos se deslocavam sem contacto aparente, diante de vrias testemunhas. Uma fraude grosseira teria sido de pronto descoberta, mxime, tendo alguns observadores, qual o prefeito, por exemplo, acurada ateno, pela suspeita de malevolncia intencional. O testemunho desse magistrado, das Sras. Fauce, da Senhora Madrias e de seu servo so probantes. O prefeito colocou,

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ele mesmo, os objetos em cima da mesa; ao p deles estava uma vassoura, que foi atirada com fora de encontro chamin. Poderia a Pascarel faz-lo, mesmo que estivesse prevenida? Poderia ter arremessado o copo, da prateleira de um armrio, ao abri-lo, quando o prefeito lhe vigiava todos os movimentos? Como poderia arremessar o fole, que estava na chamin, ao centro da cozinha? Neste ltimo caso, o prefeito estava entre ela e o fole, metros distante. Haveria algum fio preso ao fole? V-lo-iam, sem dvida. Como, porm, admitir que ela pudesse empregar o ardil ocultamente? No seria, ento, foroso admitir tambm a cumplicidade de todas as pessoas honradas, que relataram as suas impresses? deveras inverossmil que uma camponesa de 16 anos realize, em pleno dia, em local freqentado por numeroso pessoal e na presena de tanta gente, nmeros de prestidigitao que um hbil profissional no conseguiria reproduzir trs vezes, sem descobrir os seus processos. O exame das circunstncias em que se deram os fenmenos, referidos pela Senhora Madrias, confirma essa maneira de ver. No dia 30 de maio, na hora da refeio da tarde, feita na cozinha, toda uma srie de fenmenos se apresentou. A Pascarel tinha na mo um prato de sopa e, no momento em que ia tom-la, foilhe o prato bruscamente arrebatado e atirado no meio da cozinha. Tudo o que se encontrava em cima da mesa, em torno da qual se assentavam a Senhora Faure e seus fmulos, foi colhido e espalhado. Um cesto de cavacos, colocado ao canto do fogo, revirou-se e os pedaos de madeira voavam pelo ambiente, caam nos circunstantes, chegando a contundir o Senhor Bosche. Haver um truque possvel em tudo isso? Sem entrar em mais pormenores, foroso reconhecer que as testemunhas viram, real e nitidamente, tudo o que contam; que a hiptese de fraude inadmissvel e que, se o testemunho

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humano tem algum valor, importa considerar como verdadeiros os fenmenos desdobrados na Constantnia. As declaraes de tantas pessoas, em sua maior parte sinceras e honradas, no deixariam de acarretar, na espcie, a convico do jri e de um Tribunal superior. Esse o relatrio do notvel magistrado Maxwell. O caso seguramente diferente do de Calvados, mas no menos interessante. Nele vemos pancadas sem causa aparente, reviravolta de mveis, deslocao de objetos, movimentos sem contacto, quebra de utenslios, manchas de sangue, incndio. Contudo, nem rumores, nem gemidos, nem indcio qualquer de atuao dos mortos. Entre as foras fsicas conhecidas, a primeira que nos surge mente a eletricidade, verdadeiro Proteu. Mas, aquelas manchas de sangue? Verdicas as observaes, a causa persiste indecifrvel para o narrador Maxwell, tanto quanto para o estudioso especialista de Rochas, e para mim mesmo. Que a criada seja autora responsvel, isso posso eu negar, convicto, pela completa experincia que tenho do assunto. O velho adgio jurdico cum hoc ergo propter hoc a est, como alhures, falsamente aplicado. Por outro lado, neste como no caso do Calvados, uma ilao se impe: a da existncia de seres invisveis. Imaginar o desdobramento inconsciente da personalidade da criada, em estado de viglia, dotada de faculdades fantsticas, mais temerrio que admitir a existncia dos seres invisveis. Trata-se de explicar esse deslocamento intencional, inteligente qual o de um crucifixo transportado, um espelho desatarraxado, uma vassoura arremessada vista de todos exerccios que nada tm de comparvel com os efeitos do sonambulismo. As constataes desse gnero so bastante numerosas e o nmero no valor que se despreze. Eu no direi que Victor Hugo foi

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um grande poeta por haver escrito e publicado 124.934 versos, e sim que a quantidade no prejudica a qualidade.

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Captulo V
Uma casa perturbada, no Auvergne. Incidente psquico no Bispado de Mnaco. Fenmenos psquicos correspondentes a bitos. A morte e os relgios.

No seria em um volume, mas, em quinze ou vinte, que se poderiam reunir os casos autnticos de casas mal-assombradas. Sem computar as inmeras informaes diretamente recebidas de longa data, as observaes publicadas por autores competentes so, s vezes, to caractersticas, que me vejo obrigado a public-las em primeiro lugar, para instruo independente, dos meus leitores. Um dos exemplos mais antigos o de Pausanias, general lacedemnio em Platea, condenado a morrer de fome no templo de Minerva, 477 anos antes de Cristo, e cujo Esprito, dizem, l se manifesta em gritos, h muito tempo. Legendas ou memrias, a Histria antiga est repleta desses episdios de manifestaes pstumas. Em uma obra ainda hoje lida por todos os eruditos, conta Plnio, o moo, o caso que se tornou quase clssico, do espectro de Atenas, em virtude do qual o filsofo Atenodoro adquirira uma casa a baixo preo. Na primeira noite, lendo e escrevendo como de costume, ouviu um como arrastar de correntes no assoalho. Ergueu os olhos e viu um velho triste, carregado de ferros, que se aproximou e lhe fez sinal para que o acompanhasse, levando-o a um ponto do corredor e a desaparecendo. O filsofo levou o fato aos juzes, escavaes se fizeram e acabaram encontrando um esqueleto acorrentado.

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Deram-lhe honrosa sepultura e cessaram os fenmenos.13 Efetivamente, poderia aqui transcrever centenas de episdios como esse, contados h milhares de anos, de origens diversas e que no devemos, certo, tomar letra, mas que tambm no podemos, em sua maior parte, julgar simples invencionices. Entre outros, est este relato de Plnio,14 que sempre foi considerado fidedigno: Dos tempos mais remotos, estas descries chegaram aos nossos dias, sem soluo de continuidade. Os fatos modernos esto, geralmente, mais bem documentados. Em numero considervel, o que s nos embaraa a escolha, mesmo limitando-a aos confirmados por grande nmero de testemunhas. Georges de Dubor, erudito autor de Mistrios da Hipnose (1920), publicou o seguinte caso que lhe foi informado por pessoas honradas, inteligentes, sinceras e isentas, portanto, de qualquer suspeio. O chefe da famlia, Senhor Boussoulade, exerce alto cargo no Ministrio da Fazenda. homem grave, srio, geralmente benquisto. Vejamos, ento, os fatos pelo relatrio do prprio punho da Senhora Boussoulade, confirmado por todos os membros da famlia, testemunhantes dos fenmenos.15 Deixamos Paris no dia 1 de julho de 1914. ramos eu, duas filhas de 9 e 12 anos, e mais uma prima e filhos. Alugramos em Vodable, no Auvergne, uma herdade encantadora, cujo panorama abrangia um rico vale. A casa, reconstruda sobre os alicerces de um castelo feudal, tinha ao rs-do-cho grossas paredes e slidas abbadas. De longa data ocupada pela mes13

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Cartas de Plnio, o moo, seguidas do panegrico de Trajano. Livro VII; carta 27 a Sr. Atenodoro, nascido em Tarso, foi preceptor de Augusto. No tomo em considerao as jucundas diatribes de Luciano de Samosata. Ver Revue Metapsychic, novembro 1921, informes complementares.

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ma famlia, ostentava, naturalmente, muitos mveis e quadros de retratos. A diviso interna era: no pavimento trreo, biblioteca e sala de jantar; no 1 andar, sala de espera, mobiliada e ornada de retratos, e trs quartos, sendo: um forrado de vermelho, outro muito amplo e contguo a um menor, com uma s cama de acaju, estilo imprio. No 2 andar, dois quartos (os meus) e outros dois ocupados pelos criados. O ms de julho transcorreu calmo. Em agosto sobrevieram as angstias da guerra; e a 1 de setembro, fugindo de Paris ameaada, chegou minha irm com o filho, um guapo rapaz de 19 anos. Mal se refizeram das fadigas da viagem, longa e penosa, quando comearam os fenmenos que motivam esta carta. A 7 de setembro, cerca de 8:30 da noite, reunidos no quarto vermelho do 1 andar, ocupado por minha irm, ouvimos tocar a campainha da sala de espera. Ningum tocara o cordel, que estava nossa vista. No dia 8, nova campainhada, mesma hora da vspera. Depois, na dita sala, um quadro caiu na cabea do meu sobrinho. Repusemos, no seu lugar, quadro e gancho. No dia 9, de manh, no assoalho da biblioteca, um sabre sem a bainha foi arrancado da panplia. Os ganchos estavam intactos. Nessa noite, a campainha do 1 andar comeou a tilintar e o quadro tornou a cair, precisamente mesma hora. No dia 10, nada; no dia 11, toques reiterados das 9 as 9:30 da noite. Impacientes, metemos papel na campainha: o papel caiu e a campainha continuou tilintando. Pedi, ento, ao sobrinho que arrancasse o martelo da campainha, o que se no fez sem pena. Instantes depois um retrato no vestbulo agitou-se violentamente, balanando-se da direita para a esquerda. No dia 12 os quadros da sala de jantar estavam todos deslocados. s 7 da noite um porta-vaso colocado na janela da es-

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cada, meia altura do p direito, tombou com fracasso e rolou a fundo, at o solo. Reposto no lugar, tornou a cair. No dia 13, s 7 da noite, procurando entrar no quarto, verifiquei, espantada, que a fechadura estava corrida a duas voltas e com a chave do lado de dentro. A mesma coisa se dava com a porta do corredor para o segundo quarto, impossibilitando, portanto, a entrada. Tivemos, assim, ele arrombar a fechadura. Na mesma noite, reunidos todos, inclusive dois visitantes, na biblioteca, vimos um retrato destacar-se da parede e cair no meio da sala. O gancho ficou intacto, bem como o cordel. Subimos a ver os quartos e atrs de ns tombou a mala, de cima de um armrio; uma porta estava fechada chave e esta desaparecera da gaveta em que minha irm costumava guard-la. No dia 14, grande fogaru, espontneo, no aquecedor do salo. Um quadro da sala de espera voou por cima da cabea da empregada, mas as escpulas, bem como o cordel, ficaram na parede. Assentados mesa de jantar, nessa noite, vimos o cordo da campainha flexionar-se, enquanto a mesma tilintava. Na biblioteca, nossa vista, um quadro foi violentamente arrancado da parede, com as escpulas e tudo. Na manh de 15, minha prima acordou enclausurada, pois as portas do quarto estavam fechadas e as chaves desaparecidas. Procuramo-las em vo, mas logo que chamamos o serralheiro, elas reapareceram como por encanto. A partir desse dia, resolvemos trazer as chaves sempre conosco, para evitar novas partidas, E contudo, minha prima, minha irm e o sobrinho haveriam de encontrar em suas camas, todas as noites, mudas de nabo, pinas, pratos, cardos e at um busto do antigo proprietrio. No dia 16, o porta-vaso subiu ao 1 andar, entornando-se no soalho a terra nele contida. A 17, um prato oculto no leito de meu sobrinho, ao ser deposto sobre a cmoda, projetou-se ao cho, espatifando-se. Defronte, noutro mvel, tambm caiu um

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lampio. No dia 19, segui com os filhos para Bordus, ao encontro de meu marido e satisfeita por deixar aquela casa pouco acolhedora, mas estava escrito que minha ausncia no interromperia os fenmenos. No dia 20, meu sobrinho, quando se dispunha a adormecer, sentiu-se alado com o leito de acaju, alis pesado, em sentido quase vertical. Minha irm e a prima acudiram-lhe aos gritos, e chegaram a tempo de presenciar o fato. Diante de ocorrncias tais, to inslitas quo incomodas, ficou decidido regressarmos a Paris e logo as faccias se multiplicaram. O busto j referido foi encontrado no leito do quarto vermelho, com a cabea no travesseiro e com as cobertas conchegadas at o queixo. Um porta-vaso da ante-sala deu um salto mirabolante para cair no meio da escada. Recolocado na janela, desceu os degraus vista de todos, como da primeira feita. Um vaso de loua projetou-se do ptio da cocheira e foi, atravessando a janela, espatifar-se na mesa da sala de jantar. No dia da partida. repusemos os quadros nos seus lugares e eles tornaram a cair. Os mveis da sala de visitas, onde nada havia ocorrido, foram derrubados e, tanto que erguidos, logo retumbavam. O mesmo se deu no quarto do 2 andar. O mostrador do relgio de parede abriu automaticamente, nenhuma cadeira ficou de p. Reunidos para a ltima refeio, na sala de jantar, todos viram a mesa oscilar, levantar-se e partir para o lado de minha irm. Reinstalados em Paris, minha prima, minha irm e sobrinho entraram a gozar a mesma calma que eu j desfrutava em Bordus, livre de to fantsticos fenmenos. Neste dezembro corrente, regresso a Paris com meu marido e os filhos. No dia 17, achamo-nos reunidos em casa de minha prima, para um jantar de famlia, a fim de marcar a partida do sobrinho, no dia imediato, para o servio militar. Mal nos as-

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sentamos, a mesa estremeceu e levantou-se, a madeira comeou a estalidar ininterruptamente. Fizemos-lhe perguntas, convencionando uma pancada para o sim, duas para o no. As respostas foram ridculas ou incoerentes. Terminamos o jantar com muita pena. Durante a noite as campainhas eltricas retiniram trs vezes e no dia seguinte, nova reunio de almoo em minha casa. A mesa agitou-se com mais fora que na vspera e saltou a ponto de s conjugados podermos ret-la. Na sala de visitas, depois do almoo, um porta-vaso deslocou-se da sua coluna e deu trs saltos no assoalho; uma cadeira tambm foi derrubada trs vezes. Ao se retirarem, os convidados tiveram grande trabalho para encontrar os chapus, que tinham sido escondidos debaixo das camas ou atrs dos mveis. Minha prima se foi e a calma logo se restabeleceu. Ao regressar, uma hora depois, a mesa comeou a trepidar, os objetos a carem. Tudo cessou com o seu afastamento definitivo. A propsito, cabe aqui dizer que meu sobrinho partiu para o front, onde foi morto em maio de 1915, e da por diante no tivemos outro fato desse gnero, a registrar. Esse relatrio da Senhora Boussoulade demonstra que a ausncia do rapaz interrompeu os fenmenos. Entretanto, esses fenmenos s ocorreram quando reunida a famlia, deixando presumir a necessidade de outras foras, alm das do referido rapaz. A narrativa foi totalmente confirmada pelo Senhor Boussoulade e demais testemunhas. Todos esses feitos materiais parecem-nos incoerentes, baldos de objetivo, mas nem por isso deixam de ser reais e dignos de registro e de estudo. Nessa narrativa, notvel por tantos ttulos, dois incidentes sobressaem especialmente: o toque de campainha sem causa aprecivel e a queda repetida da mesa por forma to caprichosa quanto inexplicvel. Conheo dezenas de casos semelhantes, de quedas de quadros sem causa conhecida, a

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coincidirem com falecimentos, e mais de uma centena de toques de campainha igualmente inexplicados, e ainda terei ocasio de voltar ao assunto. No raro cair um retrato hora exata do traspasse do retratado. No tomo III de A Morte e o seu Mistrio (pgs. 347, 348), encontrar o leitor a narrativa de Alexandre Dumas, a propsito da queda de belo quadro, coincidente com um falecimento, bem como de outro retrato a leo, em circunstncias idnticas. Ora, ainda h pouco um fato anlogo se verificou prximo de mim. Durante o inverno de 1920-1921, por ocasio de minha estada em Monte Carlo, contaram-me um incidente desse gnero, ocorrido no Bispado de Mnaco. Pude fazer uma sindicncia direta in loco e conhecer todos os pormenores, verbalmente contados pelas prprias testemunhas, alis gentilssimas em suas comunicaes. Vejamos a curiosa histria: Monsenhor Beguinot, bispo de Nimes, faleceu no dia 3 de fevereiro de 1921 s 6 da manh. ntimo amigo de Monsenhor de Curei, bispo de Mnaco, falecido em 5 de junho de 1915, recebera e guardava, deste, uma fotografia em penhor de carinhosa recordao. Era uma bela gravura finamente emoldurada e posta no salo do palcio episcopal, em frente do seu prprio retrato. Depois do falecimento de Monsenhor de Curei, o bispado de Mnaco foi preenchido por Monsenhor Vi (16 de agosto de 1916 a 10 de julho de 1918). A 3 de fevereiro de 1921, o palcio estava deserto e guardado pelo Cnego Perruchot, nica pessoa que l se encontrava. E o caso que, atravessando o salo, na manh daquele dia, o cnego viu o retrato por terra, o vidro quebrado, e teve logo a idia de que o acidente inexplicvel, no provindo do cordel ou do gancho, poderia significar qualquer mau prenncio. Nesse mesmo dia, o Abade Foccart, capelo do hospital, por l passando, apanhou os destroos do quadro, reconstituiu a te-

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la e o reps no lugar. (O novo bispo de Mnaco dali o retirou mais tarde, substituindo-o pelo seu). Naquele mesmo dia tiveram a notcia da morte do bispo de Nimes. Monsenhor Beguinot tinha visitado muitas vezes o seu amigo e colega de Curei, e as suas relaes eram to ntimas que o levaram a constitulo seu herdeiro universal. Esses fatos me foram informados pessoalmente por Monsenhor Perruchot e pelo Abade Foccart, aos quais me cumpre agradecer. (Esse abade irmo do sbio viajante naturalista a quem devemos um estudo pitoresco do Lago Flammarion, na ilha de Guadalupe). lcito perguntar como pode a alma, no momento da morte, produzir acidentes fsicos que tais. Seja qual for a explicao, o que verificamos que havia aqui um nexo de simpatia entre os dois bispos. A distncia de Nimes a Mnaco de 233 quilmetros, mas ns sabemos tambm que em telepatia no se conta espao, podendo o Esprito do morto estar em Mnaco como em Nimes. Notarei, de passagem, que a minha coletnea de observaes documentadas contm vrias cartas desse gnero. Esta que se segue, indicando um quadro cado logo aps o falecimento, consta da carta que transcrevo textualmente: Merignac (Gironde) 10 de novembro de 1922. Venerando Senhor e Mestre. Tomo a liberdade de vos comunicar o seguinte fato, ocorrido inopinadamente em minha casa, no dia 5 de outubro prximo passado. A Senhora Lafargue, mdium curadora, residente em Bordus, na rua de Lescure, faleceu no dia 4 de outubro s 11 da noite. No dia seguinte pela manh, entre 9 e 10 horas, uma pessoa das suas relaes veio prevenir-me do sucedido. Eu estava ausente, porm. Minha mulher recebeu a mensageira e levou-a, por minutos, ao nosso quarto, onde lhe mostrou, de lon-

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ge, o retrato em corpo inteiro, do nosso filho nico, morto pela Ptria, em setembro de 1918, depois do que, retiraram-se, fechando a porta do quarto. Preciso dizer que, de um e outro lado desse quadro, encontram-se igualmente enquadrados e pendentes na parede vrios diplomas universitrios do rapaz, isto : o ttulo de mdico, o de bacharel e o seu P. C. N. Os quadros so presos por fio de lato aos grampos fixados na parede. Minutos depois do regresso da visitante, minha mulher voltou ao quarto, onde ningum poderia ter penetrado durante a sua curta ausncia. Em l entrando, experimentou intenso desejo de contemplar o retrato do filho querido e, surpresa, notou que o quadro do diploma de mdico estava voltado para a parede. Acrescentarei que, feita a experincia, a viravolta s se poderia dar levantando o quadro acima da escpula em que se fixa. Sem essa manobra prvia, apenas se verifica meia volta, ficando o quadro perpendicular parede. E qualquer esforo importaria no arrancamento da escpula. Eis o fato estranho, que julguei til levar ao vosso conhecimento, pois dele tirareis, sem dvida, concluses convinhveis ao fim que vos propondes, qual o de conhecer as mltiplas faculdades da alma humana. Aceitai, etc. F. Monlinet Professor primrio aposentado e oficial da Instruo Pblica. P.S.: A Senhora Lafargue, conhecendo a grande mgoa de minha mulher, lamentava sinceramente a sua incredulidade a respeito da sobrevivncia da alma: seria possvel que, dez ou onze horas aps a morte quisesse dar-lhe uma prova tangvel, com essa manifestao? Por mim, no estou longe de o crer,

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pois conheo inmeros casos igualmente autnticos e impressionantes, quanto esse. So fenmenos que se constatam, como vemos, em todos os pases e em todas as camadas sociais. Deles, nada compreendemos, est visto. Em regra, havidos por fortuita coincidncia, no se lhes d a ateno que merecem. A verdade que aes materiais como queda de quadros, ruptura de telas, parada de relgios, a coincidirem com certos falecimentos, so assaz numerosos para no se admitirem, e ns estamos autorizados a eliminar a hiptese das coincidncias fortuitas. Seguimos o preceito de Laplace (v. pgs. 45/46). Poder-se- ler em Ao Redor da Morte (pg. 351) o caso ocorrido em Bischeim (1913), do relgio que parou no quarto da falecida e ningum conseguiu faz-lo trabalhar, at que ele o relgio se resolvesse a faz-lo espontaneamente, depois de alguns anos, e particularmente no momento justo de falecer um neto da velha dona. O pastor Luc Mathey, de Jura Bernois, falou-me da parada de um despertador, rigorosamente observada por ele prprio (carta 4.833 de 21 de fevereiro de 1922). Ns invocamos o acaso, mas esses exemplos so to freqentes... E, ao demais, no presumvel a parada de pndulas seno por falta de corda. O Senhor Duquesne, de Orsay, falou-me, a 25 de junho de 1922, da parada de uma pndula, a coincidir com a morte de pessoa por ele internada na Salptriere, e que o havia presenteado com a dita pndula. O Senhor Luciano Jacquin, de Paris, comunicou-me (carta de 1 de outubro de 1922) que, no dia da morte do av, o relgio do mesmo parou, com grande espanto da famlia. Essas manifestaes, repito, no so to raras quanto se presume. Tendo conversado, no h muito, com o amigo e notvel historigrafo Artur-Levy, autor de Napoleo ntimo, Napoleo e a

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paz e obras outras histricas assaz reputadas, dele recebi a seguinte carta, datada de 11 de junho de 1923: Meu caro e grande amigo. Aqui tens uma pequena contribuio ao seu inqurito a respeito dos fenmenos psquicos, que desperta em todo o mundo adormecidas lembranas de todos os tempos. O que vou dizer remonta a datas que eu mesmo no saberia hoje determinar; todavia, penso poder fixar entre 1856 e 1860. A coisa deu-se em casa de meus pais, em Epinal. Havia l um relgio montado num globo, em cima do fogo. A famlia toda rodeava a mesa e o lampio pendente do teto enchia o ambiente de tonalidades avermelhadas. Os velhos jogavam as cartas, enquanto os filhos preparavam as lies escolares. No ambiente silencioso e morno, apenas se ouvia o tique-taque da pndula. De repente, um rudo estranhamente sonoro, como saindo da caixa do relgio, fez que todos voltassem a cabea. Bom! disse meu pai eis que o relgio malucou... Depois, mais nada, o tique-taque prosseguiu no seu ritmo... Mas, como? Chamaram o relojoeiro, no dia seguinte, e o exame demonstrou que o mecanismo estava perfeito; nada havia de anormal. No havia explicao para o estranho caso. Ao outro dia o telgrafo era parcimonioso naquele tempo recebemos notcia do falecimento de meu av materno, na noite da ocorrncia e, talvez, mesma hora do timbre sonoro. Coincidncia curiosa, de que muito se fala, mas a que se no d a devida importncia... Entretanto, no inverno seguinte, o mesmo fenmeno se reproduziu, desta vez com verdadeiro alarme de meus pais... Seria uma outra infausta nova? Pois foi, de fato, a morte de um tio materno, ocorrido na hora exata do aviso. Aquela pndula constituiu da por diante, objeto de angstia domstica. Ao menor rudo duvidoso, os olhares espantados voltavamse para o relgio. Tais so, meu nobre amigo, os fatos obser-

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vados num meio onde ningum cogitava de problemas psquicos, isto : um lar numeroso e s ocupado em coisas da vida prtica. Mas, do que aqui digo, garanto a exatido absoluta. Minhas recordaes so muito ntidas. E de resto, creia consideraria um sacrilgio envolver a memria de parentes caros, em depoimento de fatos duvidosos. Arthur-Lvy. Mas, os relgios no s param em tais circunstncias, como, parados de longo tempo, tambm se pem a trabalhar. Eis o caso de um relgio enferrujado, que recomeou a trabalhar sem que o tocassem. Esta carta me veio de Paris, com data de 5 de janeiro de 1923: Meu caro Mestre: Estudante parisiense, honro-me em solicitar a vossa benevolncia e parecer, a respeito de um fato que me deixa profundamente intrigado. A 19 de dezembro ltimo, tive o imenso desgosto de perder minha me, com a idade de 49 anos. Na noite imediata ao falecimento, enquanto conversvamos eu e mais duas pessoas na cmara morturia, um velho relgio, parado havia muitos anos, ps-se de repente a trabalhar e ouvimo-lo dar, mais ntida e vigorosamente que nunca, as 12 pancadas da meia-noite, posto que os ponteiros marcassem 11:20. Que fora misteriosa poderia ter vencido a inrcia da velha mquina enferrujada? A vs, que tendes analisado a alma humana, submeto a questo, assegurando-vos o meu reconhecimento pela honra da vossa resposta. E. Imbert 23, rua Santo Andr das Artes Paris.

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A nica resposta, no estado atual da Cincia, que possumos grande nmero de fatos anlogos, provando a sua realidade, o que no permite lev-los conta de coincidncia ou de acaso. Inexplicveis, s pelo seu estudo comparativo poder-se- tirar concluses. No entrar em jogo, a, a alma da falecida? Podemos ensaiar a interpretao dessas coincidncias? No seriam elas simblicas? Que significam um relgio, uma pndula, um mostrador? Evidentemente, um aparelho que mede o tempo. Ora, o tempo o elemento essencial da vida e conduz morte. Na fora universal que tudo rege, h um princpio intelectual desconhecido, associado a todos os acontecimentos, grandes e pequenos: evoluo de um planeta, ao instinto de uma ave, de um inseto. A parada de um aparelho que mede o tempo no poderia corresponder parada de uma vida? E no haveria um sentido, uma significao, antes que efeito qualquer de uma causa desconhecida? Esses fatos materiais, associados a defuntos, so, certamente, incompreensveis. Um relgio parado, que se pe a funcionar, um objeto que cai, e o acaso em funo do clculo das probabilidades, no explicam essas coincidncias. H muito que publiquei 16 o caso da queda fragorosa de um aparelho de caf, coincidindo com a hora do falecimento do dono da casa, na frica. Nessa mesma carta, de 4 de maio de 1899, constava outro incidente que no divulguei, o que ora fao. Ei-lo: Meus avs tinham renunciado vida do campo, instalando-se em La Rochelle. Um novo aparelho (servio) de caf tinha sido colocado a ttulo ornamental do fogo, em lugar do antigo. Ora, 6 anos mais tarde, em 1841, meus avs escutaram o mesmo fragor na sua sala de espera. Subiram to rpido quanto possvel, encon16

O Desconhecido, pg. 175.

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traram fechada a porta e as janelas, pois, tanto como da primeira vez, no ventava. Logo de entrada, ei-los consternados com o mesmo fenmeno ocorrido por ocasio da morte do filho o aparelho de caf estava reduzido a cacos. Assaltou-os, ento, profunda angstia. Que nova desgraa teria sucedido? Dias depois chegou-lhes a notcia da morte do genro, vitimado pela epidemia, na manh mesma em que o aparelho se quebrara pela segunda vez. Meu av, pouco inclinado a supersties, para no dizer cptico a respeito de coisas imaginativas, confirmou esses fatos a meu pai e, em seguida, minha me, Disso estou eu bem certo. A seriedade das pessoas em causa no me deixam quaisquer dvidas quanto autenticidade dos fatos. (Carta n 549). Senhorita Meyer Em Niort (Deux-Svres). Repitamos, uma vez mais, que nada compreendemos desses fatos estapafrdios. Mas a honestidade mais estrita manda divulglos. As reflexes que essas banalidades suscitam, de h muitos anos venho propondo-as a mim mesmo. J em 17 de abril de 1900, o Senhor Castex-Degrange, erudito Diretor da Escola Nacional de Belas Artes, de Lio, escrevia-me depois de ler L'Inconnu: At que enfim, pude comear a ler os diversos casos de manifestao de moribundos, constantes do seu livro. Quer permitir-me uma advertncia? Estou impressionado com a puerilidade dessas manifestaes, tais como: rudos inslitos, janelas que se fecham, um indivduo a quem lhe entornam o seu caf, etc. etc. Em todos esses casos, inclusive o de meu av, a puerilidade o que mais me tem impressionado. Efetivamente, o caso

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autntico, mas parece-me que poderamos supor que o agente encontrasse outros objetos ou se utilizasse outros meios. Meu tio-av no era uma inteligncia vulgar: bacharel em letras, conhecia o hebraico e o snscrito; portanto, um verdadeiro intelectual. Creio, pois, que seria mais digno dele e do irmo, encontrasse algo de menos... culinrio. E sempre por esse lado que pega o carro. Segundo a informao do Dr. Darieux, tudo foi varejado no gabinete dele. Havia, assim, uma fora capaz de manejar um objeto leve. Como, ento, no tomar de uma pena e escrever coisa de inteligente? Papel e pena coisa que sempre se encontra no gabinete de um doutor. Eis o que sempre me intrigou nesses assuntos. Em suma, a razo est do seu lado, quando afirma que preciso investigar com cuidado e nada admitir nem recusar sem motivos srios. Receba, caro mestre, a segurana da minha respeitosa simpatia. (Carta n 899). Castex Degrange Palcio das Artes, Lio. A interpretao racional dessas manifestaes pstumas induz a crer no seja a alma inteligente que as produz, e sim uma fora inerente a essa alma, operando fisicamente de ricochete contrachoque eltrico como vibrao no ter, um ato automtico. Nossa ignorncia no que concerne ao mundo psquico formidvel. No h hiptese que satisfaa. Pretender que tudo derive de ns tolice insustentvel.

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A essas observaes, poderia aditar inmeras outras,17 mas no quero abusar da ateno do leitor, suficientemente advertido por sua instruo pessoal. Entretanto, como se trata de fenmenos fsicos presumidamente atribuveis a defuntos, assinalarei mais uma observao, pois que temos o dever de tudo analisar friamente e eliminar todas as causas ilusrias. Isso o que fao com o maior cuidado, levando em conta o valor cientfico dos testemunhos. Vimos, h pouco, o episdio do bispado de Mnaco, o da Gironda, de Epinal, Paris, etc. Se esse depoimento me fosse endereado por qualquer ilustre desconhecido, talvez lhe no desse importncia, de vez que a iluso se tornaria fator presumvel. Mas neste ltimo caso a observao foi rigorosa e o autor jamais experimentou outra sensao idntica em toda a sua vida. Eis o que ele diz: Em princpios de 1893, destacado na guarnio de MontValerien, fraturei a perna direita, escorregando no gelo, e fui imediatamente recolhido ao hospital de Versalhes. Foi isso precisamente no dia 23 de janeiro. Minha mulher, enferma na ocasio, estava acamada havia mais de um ms. No dia 17 de fevereiro chegou-me a notcia da sua morte. S pude ter alta hospitalar em abril, voltando ao apartamento de MontValerien. Na mesma noite que l cheguei, deitei-me s 10 horas. Antes de adormecer, rememorei tudo o que se havia passado nos trs ltimos meses. A certa altura, em plena escuridade, senti no rosto um sopro forte, como se algum me abanasse com um leque. Pensando em minha mulher, exclamei alto: s tu que assim te manifestas, querida? Logo o sopro me repassou pelo rosto, e foi tudo. Que concluso tirar da? Fiquei e continuo
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Ver, entre outras, Blavatsky, Isis Desvelada, t. III pgina 25.

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convencido de que foi a alma da esposa que veio dar-me o ltimo adeus, no dia mesmo em que eu regressava ao nosso lar. Deliberei contar-lhe o sucedido, no pressuposto de haver algo de roborante aos seus estudos sobre a sobrevivncia da alma. (Carta n 4.473). Deflandre Coronel reformado, rua Dorien, 4, Paris. Como frisvamos mais acima, o valor das observaes depende muito da idoneidade pessoal dos observadores. Aqui, no nos parece admissvel a iluso. Agora, vamos fixar outros fatos em que essa hiptese se torna absolutamente inadmissvel.

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Captulo VI
Os rumores misteriosos do presbitrio. A casa do professor de Labastide-Paums. Um companheiro invisvel.

Se o castelo do Calvados nos mereceu particular ateno pela indiscutvel autenticidade dos fenmenos, no menos se nos recomenda o presbitrio que vamos visitar. No seu estudo sobre aparies, publicado na Psychical Society e reproduzido em Annales des Sciences Psychiques, o clebre naturalista Russel Wallace historiou um caso notvel de assombramento, observado por conceituado membro da Igreja Anglicana, que residiu na casa durante um ano, observando, principalmente, a atitude dos ces. Quando ali se deu uma tentativa de roubo, o presbtero pde evit-lo, graas aos alarmes dos ditos ces, ao passo que os rumores mais fortes, produzidos sem causa aparente, nenhum latido provocavam dos terrveis animais, que, ao invs, procuravam ocultar-se, tremendo e ganindo lamentavelmente. Vamos, porm, ler o prprio original,18 na verdade digno de ateno. Depe o prprio observador, homem culto e sensato, na plena posse de suas faculdades intelectuais: H dezoito anos, mais ou menos, terminado o meu estgio diaconal, andava procura de um curato. Entre os visualizados, um havia a sudoeste do Condado de S.. A parquia era grande e assaz afastada, dispondo de espaosa casa para o serventurio. Optei por esse curato e fomos, eu minha mulher, tomar posse da nova residncia, ali chegando em certo dia de fevereiro, tardinha.
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Annales, 1 ano, 1891, pg. 242.

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O presbitrio era um grande edifcio quadrado e rodeado de canteiros de flores e rvores frutferas, isolado, portanto, mas no muito longe do povoado. margem do caminho que at l conduzia, duas ou trs casas apenas vizinhavam. Os quartos eram espaosos e bastante altos. Encontramos tudo bem tratado e conservado, felicitando-nos pelo conforto que assim se nos proporcionava. Lembro-me de que chegamos em uma sexta-feira, tarde, e de que trabalhamos com afinco para arrumar dois ou trs cmodos, a fim de ocupar a casa no dia imediato. Sbado noite, as janelas estavam fechadas; ferrolhos e fechaduras corridos, amos, enfim, deitar-nos satisfeitos, depois de trabalharmos dois dias nas arrumaes. Como ainda no tivssemos criada, valamo-nos dos prstimos de uma boa criatura, que morava perto. Uma vez fechada a casa toda, nessa noite de sbado, ramos eu, minha mulher e esse campons, as nicas criaturas vivas dentro do presbitrio. Muito antes da meia-noite, vagamos no reino de Morfeu, ou talvez alm, no de Apolo, onde nenhum sonho extravagante e desgarrado acha guarida. Sbito, estala-nos aos ouvidos adormentados um barulho a que nenhum sono poderia resistir. Num pice, antes mesmo de qualquer raciocnio, vi-me fora da cama, parecendo-me que o barulho inslito acabava de atravessar o silncio prprio da noite. Minha mulher havia acordado to brusca e completamente quanto eu, e ficramos esperando a repetio do fato que nos aturdira, ou qualquer coisa outra, de feio a elucidar-nos a ocorrncia. Nada mais se verificou. Eu estava, naturalmente, resolvido a tentar investigaes imediatas, pois a presuno natural era a de haver algum invadido a casa. Vesti-me rpida e sumariamente e comecei a batida. Contudo, tive o cuidado de consultar antes o relgio, eram 2:05 da manh. Chamo ateno para esse ponto. Procedi a uma devassa completa em toda a casa, examinei por-

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tas, janelas, trincos, fechaduras, tudo encontrando em perfeita ordem. Nada mais me competia fazer que voltar ao leito e esquecer o incidente, o que alis no era fcil, pois nem eu nem minha mulher podamos julgar-nos vtimas de um engano. O barulho, to evidente, tinha estourado enquanto dormamos, de maneira to violenta e demorada, que a sua realidade no admitia dvida. Tal barulho pareceu-me ento, e mais tarde, anlogo aos de barras de ferro caindo no assoalho. O timbre metlico era assaz pronunciado e, nada obstante, prolongado e sem procedncia de ponto fixo, antes parecendo percorrer toda a casa em sucesso de ecos sonoros, que repercutissem rapidamente. No me refiro a isso to s para o caso particular aqui expresso, mas pela impresso que tenho da natureza desse barulho, com o qual, posso diz-lo desde logo, meu conhecimento no se limita s experincias dessa manh domingueira. Naturalmente, de volta ao quarto, trocando idia a respeito do fato, ocorreu-nos logo verificar se a camponesa tambm acordara. Mas, como no desse ela qualquer sinal de alarme, resolvemos aguardar que algo nos dissesse espontaneamente, pela manh. O resto da madrugada correu tranqilo e, quando amanheceu o dia, constatamos que a terceira personagem domstica tambm tivera o seu quinho no fenmeno misterioso. Tanto quanto ns, fora bruscamente despertada e ficara impressionada e aflita, por muito tempo. Todavia, a coisa no era to inesperada e estranha para ela, quanto para ns. Oh! meus caros disse j me haviam falado nessa coisa, mas eu nada vira nem ouvira at agora, e o que no quero repetir a experincia. Sim, ouvira falar antes, de tudo aquilo; mas, nada mais se lhe pde arrancar e parecia at constrangida. Coisa imaginria dizia; e foi tudo o que lhe pudemos ouvir. Um ponto h, contudo, a respeito do qual foi muito positiva, isto , a neces-

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sidade que tinha de ir, todas as noites, ver a casa e os filhos. Dar-nos-ia seu trabalho diurno, mas queria pernoitar em seu lar. Assim combinados, fomos eu e minha mulher os nicos ocupantes do presbitrio, para o caso de ser ele assaltado por uma fora tangvel, ou por um rudo impalpvel. Meus deveres dominicais foram religiosamente cumpridos. Vi meus paroquianos pela primeira vez, na igreja, e pude contemplar satisfeito um auditrio numeroso e atento, posto que pouco intelectual. Eu no podia imaginar que qualquer daqueles aldees, cujas faces se voltavam to calmas para o altar, pudesse engendrar alguma zombaria a meu respeito. Afinal, chegou o momento de nos recolhermos ao presbitrio. Em noites de rija invernia, nada como um bom fogo para alegrar o corao e, assim, aquecendo-nos, permanecemos at s 8, quando tivemos a idia de inspecionar a casa toda, posto que a houvssemos cuidadosamente fechado logo que anoitecera. Levantamo-nos e, deixando o salo, encontramo-nos no vestbulo, cuja porta abria para o jardim. Assim, ali chegados, ouvimos um rumor que nos fez parar e escutar. Esse rumor provinha do longo corredor, para o qual do todos os quartos, e mais no era que passos humanos, vagarosos e firmes. Historiemos os fatos: I No podia haver dvidas. Distintamente ntidos, no perdamos um s passo daquele ritmo cadenciado. De repente, candeia na mo, escalei a escada de quatro em quatro degraus e atingi o patamar, de onde se divisa todo o corredor. Nada vi de anormal. Minha mulher me seguira, naturalmente, sendo escusado dizer do seu nervosismo. Entramos juntos em todos os quartos, vasculhamos todos os cantos e nada, absolutamente, lobrigamos, Se algum ali estivesse, no haveria como escapar-se. Um exame mais atento e meticuloso foi levado a toda a

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casa e deu-nos a convico de no haver viva alma portas adentro, fosse qual fosse a causa do fenmeno. Para maior segurana, ainda abri a porta do ptio e examinei o exterior. Nesse comenos, minha mulher adverte que os passos inexplicveis recomeavam l dentro. Aqui, cabe dizer que ao reentrarmos no salo, comentando o fato, aventamos a hiptese de ter cado em uma casa mal-assombrada. Contudo, de justia ajuntar que ramos ambos to refratrios crena do sobrenatural, que logo a rejeitamos por absurda, contentando-nos com a idia de algo extraordinrio. Os fatos no se repetiram nessa noite e durante umas duas semanas nada se fez notar de anormal. Nesse interregno, terminamos a nossa instalao. Uma criada muito ativa bastava para dar conta do servio domstico, e alm dela contratamos um rapazola de 14 anos para tratar uma parelha de poneys e de outros pequenos encargos. Esse rapaz, vale dizer, no dormia em casa; de sorte que, no havendo visitas, alis raras, l ficvamos apenas trs pessoas, noite. A criada era filha de outra aldeia, no tinha relaes locais, a menos que o ignorssemos. Havia j algum tempo que nos no incomodavam. De quando em quando, ouvamos os passos misteriosos, mas, afinal, j no ligvamos maior importncia, concluindo que, qualquer que fosse a causa, era inofensiva e no valia os sacrifcios das nossas convenincias e do nosso conforto, No tardou, porm, fssemos aquinhoados com outros feitos de natureza insuportvel. que a casa tinha em toda a extenso uma srie de mansardas, que por ns foram aproveitadas para a guarda de malas, caixas e utenslios diversos. Dava-lhes acesso uma escadinha que partia do corredor principal, no pavimento superior. Depois de l arrumarmos a tralha, tnhamos fechado a respectiva porta. Ora, uma noite, enquanto dormamos tranqilos, comeou a desencadear-se por l uma barulheira infernal, que nos desper-

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tou alarmados a mais no poder. Era uma atoarda das mais vulgares, das mais comuns e materialssimas. Era ou melhor dito pareceu-me ser o resultado do choque, no assoalho das mansardas, de todos os objetos l depositados. O barulho era forte e contnuo: pancadas, rolamentos, crepitaes. Naturalmente, as investigaes se impunham e foram feitas, mas no deram resultado, Em l chegando, tudo estava em seus lugares, silencioso, sem vestgios quaisquer de movimentao. Confesso que estvamos perplexos e que, desta feita, como das que se lhe seguiram, sentamo-nos desapontados, humilhados e incapazes de firmar idia. II Mas as coisas no pararam nessa altura e no tardou fssemos obsequiados com outras manifestaes suplementares. De tempos a tempos, surpreendia-nos uma srie de pancadas perfeitamente distintas e ritmadas, ora fortes, precipitadas, impacientes; ora tmidas, surdas, hesitantes. De qualquer forma, porm, posso dizer que as tivemos em mdia de quatro manifestaes semanais, por todo o tempo que l permanecemos. De resto, no era coisa para terrificar e que, fora do hbito, tornava-se menos impressionante. H, porm, um fato que merece notado: que s vezes, deitado mas acordado, ouvia sem querer o barulho e era tentado a fazer o que os garotos denominariam uma partida. Dirigia-me, por exemplo, ao hipottico agente e pedia-lhe que se acalmasse e no estivesse a incomodar quem dormia sossegado, ou ento, que, se de algo precisasse, dissesse logo com toda a franqueza e lealdade. Exortaes que tais no eram, contudo, bem recebidas, de vez que sempre acarretavam pancadas mais violentas, mais apaixonadas, se assim podemos dizer. O leitor poder sorrir idia de qualquer nexo entre as minhas apstrofes e a tonalida-

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de dos rumores, mas eu apenas quero assinalar um fato de singular coincidncia e nada mais. No formulo teorias, limito-me a contar uma histria, sem floreios. bem possvel que em tudo isso no haja mais que simples coincidncias. Mas, perguntaro: no falaste aos vizinhos, dessas freqentes aventuras? Sim, por muito tempo as calei e isso por diversos motivos. Em primeiro lugar, falando dessas coisas misteriosas, ensejaramos exagero e alarmes. que nos impediriam de arranjar criados, e, por outro lado, no conhecendo bem a ndole do povo local, pensvamos que, se se tratasse de uma farsa, seria mais fcil descobri-la guardando segredo, ou, ainda, cansando os seus promotores com a nossa impassibilidade. Sempre que a criada procurava tocar no assunto, desvivamos a conversa e desiludamo-la de semelhante coisa. Todos os fenmenos surgiram logo aps a nossa chegada e reproduziram-se toleravelmente durante a nossa estada. Tambm tenho razes para crer que continuassem depois que nos retiramos. O grande estrondo do primeiro domingo, quando l chegamos, foi o fenmeno mais impressionante e mais freqente. Semanas se escoavam sem nada ouvirmos, e sempre que nos ocorria ver o relgio, eram 2 horas da madrugada. Passado o inverno, a regio tornou-se mais alegre e tivemos algumas visitas, entre as quais uma jovem parente de minha mulher. Ficou assentado que nada lhe dissssemos, j pela desnecessidade de impression-la previamente, e j pela perspectiva de um testemunho espontneo, que no se fez demorado. De fato, no tardou muito que nos procurasse indagar que espcie de rebolio domstico ali se fazia depois que todos se acomodavam para dormir. Como de ver, nossas respostas no podiam deixar de ser vagas. Uma ou duas vezes ela nos perguntou se teria havido algum enterramento, pois a impresso era de que estavam abrindo uma cova mesmo em baixo da janela e muito se admirava escolhessem quela hora para to lgubre tarefa.

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Lgico que lhe asseguramos a inexistncia de tal enterramento, e mais, que o cemitrio ficava do outro lado da casa. O argumento era, parece-nos, concludente, porm, insistia ela em afirmar que ouvira vrias vezes, perto da janela, um rudo de cavadeira. Por mim, no duvido da veridicidade da sua impresso, mas nunca ouvi semelhante rudo. To-pouco me surpreendia quando, douta feita, ela me garantiu que algum andara pelo corredor e lhe batera porta, sem contudo lhe responder ao quem , nem forar a entrada. Enfim, chegou o domingo e assentamo-nos para almoar. Que houve esta noite? foi logo perguntando a jovem. Safa! que barulheira... Eu me levantei to espantada que teria sado a ver o que se passava se no tivesse medo dos cachorros. Minha impresso era tal que no tornei a deitar-me e, como me debrucei janela escrutando a treva noturna, ouvi o sino da igreja badalar duas horas. Em tal ouvindo, minha mulher trocou comigo um olhar significativo. que a hspede acabava de ouvir naquela noite o que tnhamos convencionado chamar o grande alarme dos sbados. Isso posto, no mais lhe guardamos reservas e pudemos certificar-nos de que as suas impresses eram concordes com as nossas. Tendo-nos ausentado por duas semanas, no outono, quando regressamos a criada nos contou o seguinte: Uma noite, fora aldeia, a compras, e deixara sozinho o rapazola. Assentou-se ele na cozinha, defronte do fogo, quando lhe pareceu que algum caminhava no corredor. Tratou de ver quem era e o que desejaria, mas voltou decepcionado e crente de que se iludira. Contudo, os passos recomearam mais ntidos e ele voltou a pesquisar, se bem que mais impressionado, sem nada haver lobrigado. Pela terceira vez, do seu banco ao canto do fogo, ouviu o mesmo rumor e achando que era muito para um pobre labrujo, ps-se a panos em direo aldeia, s

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se detendo na casa paterna para contar o ocorrido a quem o quisesse ouvir. Como j declarei, abstive-me por muito tempo de falar no assunto aos meus paroquianos. Por ltimo, sempre o abordei com uma excelente criatura, muito paciente e velha padecente de uma enfermidade que lhe no permitia deixar o leito. A boa senhora tivera a sua fase urea, era um exemplar dos bons tempos, dotada de sos princpios religiosos. Sua casa ficava bem defronte do presbitrio, de onde divisava, atravs da janela, o seu leito de enferma. Contei-lhe o que ocorria e perguntei se nunca ouvira falar de tais coisas. Respondeu prontamente que muito se havia falado a respeito e que um de meus antecessores, pelo menos, havia sido assaz molestado por esses fenmenos. Acrescentou, ainda, que ela mesma tivera ocasio de ver luzes oscilantes e intermitentes nas janelas das mansardas. Aqui, importa dizer que, enquanto ocupamos a casa, nunca nos servimos dessas mansardas e que l no entrei depois daquela noite em que procurava descobrir a origem do barulho; e bem assim que, para franque-las, s havia uma porta, cuja chave guardvamos cuidadosamente. Minha interlocutora falou-me a seguir de uns tantos episdios transcorridos naquela casa, no sculo passado, contados pelos seus pais, episdios que, uma vez certificados e conjugados aos fenmenos, levaram a induzir uma teoria sobre a natureza dos prprios fenmenos. Mas, repito, meu intuito no formular teorias e sim relatar fatos, deixando a cada qual o trabalho de os julgar, Quanto a esses fatos, eu o atesto de plena conscincia, lealmente; mas, quanto causa determinante, no me julgo mais nem menos adiantado que os leitores, visto que, a despeito dos maiores esforos, nada consegui descobrir. As explicaes que a muitos ocorrem tambm a ns ocorreram. Antes do mais, pensei tratar-se de simples farsa; mas, admitin-

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do que, a despeito de todas as precaues e vigilncias, pudesse algum introduzir-se em minha casa, era foroso concluir que se tratava de farsantes to tenazes quanto habilssimos e, ao demais, inconcebveis sem outro interesse que o da pura intrujice. Deixando de parte os anos anteriores, como supor pudesse algum se dedicar durante um ano, todas as noites (e muitas vezes de dia), com o dar uma srie de rudos incoerentes e desarticulados? H tambm que pensar em ratos. Claro que no barateei o talento dos ratos, em matria de rudos noturnos, mas debitlos por tudo o que precede seria absurdo. A seguinte observao merece considerada por quem quer que procure elucidar os fatos relatados. que eu sempre fui grande apreciador de ces e possua, nessa ocasio, dois puros terriers, excelentes vigias, inimigos da gentalha e sempre agressivos e destemerosos. Certa feita, no rigor do inverno, diversas casas das cercanias tinham sido furtadas. Chegada a vez do presbitrio, os ces ladraram a tempo, e com fria tal, que me levou a abrir a janela a tempo de ver mais de um vulto esgueirando-se na relva. Gritei-lhes e, disparando o revlver, afugentei-os. Menciono esse incidente apenas para assinalar a conduta desses ces, absolutamente contrastante da que mantinham em face dos rumores misteriosos. Estes, jamais lhes suscitaram qualquer reao, e quero crer que nem mesmo os entendessem. Sempre que os procurava depois das pesquisas, encontrava-os encolhidos, trmulos, evidentemente acovardados. Penso, tambm, que eram mais impressionados que ns outros, e que, se no estivessem presos, acabariam deitando-se porta do nosso quarto. Esses fenmenos abrangem um perodo de 12 meses. Ao fim desse tempo, fui chamado a outra regio e deixei o meu curato,

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satisfeito, confesso, por livrar-me dos alarmes noturnos, mas algo desapontado por no lhe ter descoberto a causa. Esse assombramento, tanto quanto o do Calvados e o da Corrze, no do margem a quaisquer dvidas. * Eis agora outro caso semelhante ao precedente. O Doutor Darieux obteve a sua descrio em 1895 e deu-lhe publicidade, ainda esse ano, nos Annales des Sciences Psychiques (pg. 76). Trata-se de observao cientificamente feita e minuciosamente descrita. Guardei em segredo, por mais de 20 anos, os estranhos e inconcebveis acontecimentos cuja descrio hoje fao com a mais rigorosa minudncia e exatido. Em 1867 era eu professor pblico em Labastide-Paums (Haute-Garonne) e tinha ento 20 anos de idade. Minha residncia ficava a uns 40 metros da igreja e era, nem mais nem menos, que o antigo presbitrio, posto minha disposio. Ainda muito arruinado em 1865, sofreu no ano seguinte grandes reformas, justo para servir-me de moradia. Quando l cheguei, a sua aparncia era a de um prdio novo. O pavimento trreo, assaz baixo para ser habitado, servia-me simultaneamente de adega e dispensa, comunicando com o pavimento superior por ampla escada de carvalho. Junto dessa escada havia duas portas, dando respectivamente para o exterior e para o pavimento trreo, que no tinha outra comunicao interior. O andar superior nunca o aproveitei, sempre estive no primeiro, em companhia de meu irmo Vital hoje lente de matemticas no liceu de Belfort e de minha irm Francisca. Esse pavimento dividia-se em quatro cmodos espaosos: um servia-nos simultaneamente de cozinha e sala de jantar; cada um dos outros trs servia de dormitrio a mim, meu irmo e minha irm.

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Ns nos deitamos habitualmente s 9 horas da noite, para acordar s 6 da manh. Antes de me recolher, tinha o cuidado de fechar todas as portas e janelas, inclusive a porta interna que comunicava com o pavimento trreo. Note-se que no tnhamos gatos, nem cachorros, nem pssaros quaisquer. Tendo sido a casa reformada recentemente, nenhum animal da vizinhana poderia l se introduzir. Antes de entrar no mago da questo, preciso dizer que no perteno a nenhuma famlia de iluminados. De resto, aqui esto meu nome e residncia atual. Minha sanidade mental pode ser sindicada como e por quantos o queiram fazer. Ora, certa noite de abril, s 11 horas, acordei sobressaltado com um barulho singular: pancadas secas, violentssimas, eram dadas na mesa e no guarda-loua da cozinha, como se algum, a bengaladas, se dispusesse a quebr-los. Apuro o ouvido: ba! e logo depois ba! ba! Mas o interessante que no me sinto apavorado. De pronto acendo a vela, salto da cama, atravesso o corredor e ganho a cozinha. Nada a vejo de extraordinrio, o silncio completo. Deso a escada e as duas portas retro referidas conservam-se trancadas chave, com os ferrolhos corridos. Nenhum ser humano poderia ter fugido por ali! Sim, ningum poderia, por dentro ou por fora, operar de tal maneira, deixando as chaves nas fechaduras. Contudo, eu no tinha sonhado! Subi de novo cozinha, abro o guarda-louas e nada! Procurei, com a vela, aclarar o interior da chamin e vi que as telhas para vedar a chuva e escoar a fumaa estavam no seu lugar. Tornei a atravessar a cozinha e o corredor; fui ao quarto de meu irmo, ao da irm e certifiqueime de que dormiam a sono solto. Sonhei, com certeza disse para comigo e tornei a deitar-me. Mal, porm, apaguei a vela, a barulheira recomeou. Agora eram pratos a se atritarem, colheres e garfos saltando das gavetas, cadeiras em sarabanda. Esse rebolio foi at s 3

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horas da madrugada, renovando todas as noites, durante duas semanas. Nada obstante, de manh, ao levantar-me, tudo estava em ordem nos seus respectivos lugares, nada quebrado! Apenas uma vez, encontramos uma cadeira tombada e um guardanapo que lhe ficara no encosto foi atirado a meio metro de distncia, mais ou menos. Ao ver tal coisa, estremeci pela primeira vez e fui empolgado por um temor absurdo, insensato. Porque ocult-lo? Uma noite, antes de deitar-me, tomei um pouco d'gua aucarada. A colherinha de que me servia ficou dentro do copo, debaixo do qual deixei um bilhete dobrado e assim redigido: Se so Espritos os autores desses fenmenos, peo-lhes que nos deixem dormir tranqilos. Durante mais de 3 horas a colherinha bateu no copo com intervalos apenas de um minuto. Por duas vezes, creio, parecia que o copo rolava na mesa, sem cair no ladrilho da cozinha, onde fatalmente se quebraria. Ao levantar-me encontrei o copo, o bilhete e a colher no mesmo lugar em que os deixara. Uma noite, trs pancadas foram dadas na madeira da cama. Eram como bengaladas vibradas de cima, nas almofadas da cabeceira. Dessa feita, um amigo (T. L.) consentira em passar a noite comigo. Em face do que via, no se conteve que me no dissesse: quer-me parecer que voc dispe de algum poder satnico, com essa cara de santo, a engendrar esses sarambeques. Adiante, ver-se- o atestado que firmou. Outra noite foi L. N., um companheiro de infncia, que se prestou a fazer-me companhia e do qual tambm transcrevo o depoimento. Incluo, igualmente, a declarao do Abade Ruffat, que, ainda no ano passado, apesar dos seus 86 anos, dirigia a parquia de Labastide-Paums. Alm desses, vero o testemunho do mano Vital. Esses depoentes a esto, todos vivos. Uma noite, ouvi passos

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na cozinha, lentos, pesados, como de homem. Para l me encaminhei e nada mais constatei que absoluto silncio e completa ausncia de entidades vivas. Outra feita, ausentei-me e regressei muito tarde. Durante uma hora, pelo menos, meu irmo ouviu passos no meu quarto. Acreditando que eu tivesse regressado, dirigiu-me diversa pergunta e insistindo para que o deixasse dormir. Quando efetivamente voltei, ele, furioso, ainda me repetiu: Ento, queres ou no, deixar-nos dormir? Olha que h mais de uma hora que nos ensurdeces! Mas, se eu estou chegando agora mesmo? Contudo compreendo o teu nervosismo, pois o subir a escada ouvi o estardalhao l na cozinha. E era verdade. Contudo, aquele alvoroo comeava a impressionar e resolvi falar ao proco local, o venerando Abade Ruffat. O excelente homem acolheu a minha declarao com mais indiferena que surpresa. Tudo isso disse no tem maior importncia; trata de uma casa velha e h muito tempo que ela no benzida; se a coisa continuar, eu irei benz-la e, como a prece a Deus sempre exaltada, talvez possamos acabar com isso. E de fato, da por diante tudo se normalizou. Essa coincidncia ser mais admirvel, talvez, que as prprias anomalias aqui relatadas. Salires. (Professor em Pontivy). Atestados I Confirmo inteiramente tudo quanto diz meu irmo a respeito dos fatos ocorridos em Labastide-Paums, Canto de Isle-en-Dodon, na, casa que a Prefeitura destinou ao professor. (25-1-1891).

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Vital Salires, Professor. II Em 1867 o Senhor J. Salires, professor em LebastidePaums, convidou-me a passar uma noite em sua casa, a fim de observar umas tantas coisas extraordinrias, e eis o que se verificou: s 11 horas da noite, pancadas fortes, como produzidas a porrete, foram desferidas na mesa e no armrio da cozinha. Simultaneamente, as cadeiras danavam, os pratos estalavam, os copos retiniam. Mas, no fim, tudo estava inclume. Por volta de 1 hora, trs pancadas distintas e fortssimas foram dadas na cabeceira da cama, no quarto em que estvamos. Toda a casa era ocupada pelo Senhor Salires, um irmo e uma irm, que no poderiam, de modo algum, ser os autores de tais fenmenos, circunscritos ao 1 andar. Todas as janelas, bem como a nica porta de sada, ficavam cuidadosamente fechadas, nenhum ser humano poderia ali penetrar de qualquer forma. De resto, esquadrinhando todos os cmodos, nada se deparava de inslito. Por mim, estou absolutamente convicto de que nenhum mortal seria capaz de realizar tais coisas. (26-1-1891). (Assinado) T. L. 19 III Ao tempo em que o Senhor Salires, hoje professor de Matemtica em Pontivy, lecionava em Labastide-Paums, isto , em 1867, pediu-me fosse passar com ele uma noite, a fim de constatar umas tantas ocorrncias singulares. Cerca de 11 horas, todas as portas e janelas foram solidamente fechadas e toda a casa revistada. Comeamos por ouvir pancadas violentas na mesa da cozinha, pancadas que se reproduziram at s 3
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O atestado foi subscrito nominalmente por inteiro, mas o Sr. Salires pediu que dssemos aqui as iniciais apenas.

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da madrugada, inclusive no armrio da cozinha e na porta que lhe dava acesso. Acesa a vela, examinamos todo o ambiente e, enquanto o fazamos, era tudo silncio; mas logo que apagamos a vela o barulho recomeou. No podendo admitir que criaturas de carne e osso, como ns, possam insinuar-se pelo buraco das fechaduras, para operar invisivelmente, sou levado a confessar que esses fatos so to inexplicveis quanto incontestveis. (19-2-1891). (Assinado) L. N. Que concluso podemos tirar de tudo isto? So fatos que, como os antecedentes, provam a realidade das casas mal-assombradas e que os seus negadores ou os ignoram ou procedem de m f. Topouco admissvel julgar alucinados quantos os tm observado. Eu no discuto a explicao, constato a realidade. A explicao menos fcil que a constatao. A raridade de observaes autnticas nada prova contra a realidade, ainda que assim pensem uns tantos racionalistas singulares. Quem que se convoca para depor em juzo? naturalmente, quem viu. Que dizer, ento, da seguinte sentena: considerando que dez pessoas viram o ru cometer o crime, mas considerando que quarenta milhes de pessoas nada viram, dou por absolvido o ru. Teriam os quarenta milhes de franceses, nesse nosso caso, algum valor negativo? E, contudo, assim que raciocinam, muitas vezes, os adversrios das nossas pesquisas to criteriosas. O professor Guilherme Barrett assim resumiu suas impresses a respeito, num magnfico artigo.20

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Poltergeist, old and new. Proceedings S. P. R. XXV, 1911, pg. 377.

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1- Alucinao e fraude no bastam para explicar todos os fenmenos. 2- Os rudos, os movimentos de objetos e outros fenmenos fsicos parecem ter qualquer relao com uma inteligncia invisvel, que, mal grado sua imperfeio, assemelha-se inteligncia humana. 3- Esses fenmenos se apresentam, as mais das vezes, em correlao com uma pessoa ou com um local, de sorte a induzir a necessidade de um ponto de apoio para se produzirem. 4- Trata-se de fenmenos espordicos e temporrios, que podem durar dias ou meses, aparecendo e desaparecendo subitamente, sem causa conhecida. Estou de acordo com Barrett e Richet quando afirmam que os testemunhos so bastante positivos para que se no possa neg-los. Grande nmero de casos, rigorosamente examinados, permitem afirmar a existncia de movimentos sem contacto e de rudos que a mecnica comum jamais poderia esclarecer. absurdo supor que, durante semanas e meses, diversas pessoas, senhoras de si, conscientes e lcidas, vigiando escrupulosamente uma casa dita mal-assombrada, declarem ter visto coisas inexistentes e ouvido barulho imaginrio. Se se tratasse de um caso apenas e de um nico observador, poder-se-ia admitir a hiptese das alucinaes e da iluso. Mas isso tambm no passa de simples infantilidade, pois iluso no mais que um vocbulo de feio a nos desembaraar de um fenmeno inslito, que nos perturba e confunde. Processo puramente simplista, diga-se. Mas no percamos tempo com discusses inteis e prossigamos em nosso estudo. Em todo o caso, podemos concluir, do que ocorreu na casa do professor, tal como no Calvados e na Corrze, etc., que h seres invisveis.

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* Os fenmenos de assombramento revestem mil e uma formas. Alguns revelam a mais desconcertante banalidade, enquanto outros aparecem associados a pessoas falecidas. Tambm os h independentes, no s de defuntos conhecidos, como de quaisquer defuntos. Outros h que do provas de inteligncia, sem que neles vejamos, todavia, qualquer manifestao de almas viventes ou vividas. Debatemo-nos, assim, em pleno mundo invisvel e desconhecido, que, por isso mesmo, mais impe um estudo analtico dessas estupeficantes observaes. Vou intermitir aqui uma carta recebida em 1900, (carta 898 do meu cadastro) da Senhora Manoel de Granford, minha confrade da Sociedade de Letras, na qual relata uma observao pessoal, assaz curiosa e incontestavelmente sincera: Paris, rua da Primavera, n 9 fevereiro de 1900. Sabe o meu caro mestre e amigo que sou incapaz de engan-lo e incidir na increpao feita a outros informantes, que o senhor conhece tanto quanto a Ado e Eva. Em que pese severidade do seu mtodo cientifico, no pode o amigo, creio, duvidar de mim. Sem prejuzo do seu precioso tempo, quero contar-lhe este fato ocorrido comigo mesma, certa de que lhe merecer interesse, pois, alm de absolutamente verdico, fruto de experincia pessoal. Quando ainda muito jovem, meu estado de sade era assaz delicado, pelo que, apresentando-se rigoroso o inverno, fui mandada para o sul, a fim de ali ficar um ano, pelo menos. Parti para uma grande cidade do Languedoc, onde residiam minha me e minha av, instalando-me no longe delas, numa rua e numa casa tranqilas. A casa era trrea, com poro somente e construda entre o ptio e o jardim, alis rodeado de altos muros. Ningum poderia l entrar seno por um porto de ferro

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gradeado e sempre fechado, mesmo durante o dia, e por um poial de sete degraus, at ao vestbulo. Esses pormenores se tornam necessrios para demonstrar que eu estava bem guardada e garantida de qualquer assalto. Meu criado foi-me cedido por Khalil-Pach e muito recomendado pelo seu devotamento. Esse honesto rapaz era, s vezes, um tanto pernstico, mas, afora isso, era um servial excelente, capaz de se deixar matar por defender-me de qualquer perigo. Ao demais, levara comigo a minha criada de quarto e, para completar o quadro domstico, tomei uma cozinheira da terra. Eis-me, portanto, bem instalada com os meus filhinhos, em uma casa batida de sol de manh at tarde e embalsamada por aquelas magnficas violetas que parecem estremecer ao exalar o seu perfume. Nem vizinhos, nem vizinhas; nenhum bulcio em torno, antes uma grande e inefvel paz a estender sobre ns o seu manto azul. Acreditei-me, assim, num paraso, mas, enganei-me. A primeira noite passada na rua... da Cruz n 9, foi pacfica; mas, a partir da segunda, fui bruscamente despertada por barulhos semelhantes aos que faria um criado estouvado em sua faina matinal. De olhos fechados, eu conjeturava que a diligente Antnia estaria em campo, quando o relgio bateu meia-noite e desfez-me essa iluso. Levantei-me de pronto, chamei o criado, que acorreu tonto de sono, e ordeneilhe que esquadrinhasse a casa. Ele o fez e nada encontrou de anormal; mas, vendo-me assaz impressionada, pediu-me um livro (creio que lhe dei o Monte Cristo) e ele vigiou toda a noite, na sala, lendo a obra-prima de Dumas. Assim tiveram incio as manifestaes, que haveriam de continuar todo o ano. Algazarra, livros atirados ao cho, arranhados nas portas, agitar de cortinas, tiros, cheiro de plvora, gargalhadas... tudo nos propinaram, mas o fato mais extravagante foi o seguinte: todas as noites vejam bem entre as 10 e a meia-noite, davam uma

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grande marretada no porto que dava para o poial. Note que para faz-lo era preciso galgar uma grade muito alta, atravessar o corredor e subir os degraus do pequeno terrao. Logo que ouvamos a pancada, Antnio abria a porta e... quem diz que l estava algum! Enganado vrias vezes e um tanto melindrado por se ver assim ludibriado por qualquer daqueles provincianos, que ele tanto desdenhava, Antnio resolveu montar guarda porta: de p, mo posta no trinco e bengala pronta a desancar o farsante. Mas, foi debalde que deixou as delcias da sua poltrona e a companhia da loura criada de quarto, que tanto o enamorava. Jamais a marreta trabalhou, enquanto o Antnio cabeceando de sono no deixasse o seu posto para voltar ao interior. Furioso com o truque, ele voltava num relmpago, bengalo alado, abria a porta, atravessava o ptio e precipitava-se para o porto... Nada, nada mais que silncio em toda a rua! Tudo repousava, at os ces e os galos, na rua da Cruz, onde eu fui parar em busca de repouso. Certa feita quis, ainda que de mim escarnecesse, que meu irmo observasse o que ocorria e pedi-lhe que l pernoitasse. Ele aquiesceu, embora me crivando de sarcasmos, e tratei de acomod-lo no quarto de vestir, separado do meu por uma saleta. Posto que nessa noite eu nada ouvisse, meu irmo foi o primeiro a acordar-me e eu notei-lhe a fisionomia alterada. A, j no gracejava, vinha apenas dizer que no esperaria pelo almoo, porque no pregara olho durante toda a noite. Sabeis? acrescentou pois eu te juro que nem por cem mil francos passaria aqui outra noite... Que teria havido? Ignoro-o ainda hoje, porque ele jamais mo disse, e sempre que tocvamos no assunto, encolerizava-se. Suponho, porm, que Coco (assim chamvamos irreverentemente o nosso Esprito familiar) ter-lhe-ia pregado alguma das suas peas, tal como o fizera, certa vez, minha me, desfe-

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rindo perto dela uma pancada to forte que quase a fez desmaiar. Meu caro amigo poder perguntar como pude tolerar tal hspede tanto tempo... de fato entranhvel, visto que sou medrosa por ndole, mas a verdade que Coco no me causava pavor e eu at chegava a dirigir-lhe a palavra, a repreend-lo e a pedir-lhe obsquios. Lembro-me de que uma noite, ao vestirme para ir ao teatro, disse criada que esperava receber uma carta importante e que, se ela chegasse naquela mesma noite, pelo ltimo correio, Coco teria a gentileza de me prevenir com duas pancadas no espelho em que me revia. Pois as duas pancadas soaram e a criada deixou cair o frasco que tinha nas mos, deitando a correr, espavorida. E a carta chegou, efetivamente. E depois... Mas tudo. Ao fim de um ano, regressei a Paris. Esperava que Coco me acompanhasse, mas tal no se deu. No mais ouvi coisa alguma. Perdi a faculdade de atrair os Espritos, em cuja existncia no creio muito, apesar do que acabo de expor. Custa-me realmente acreditar que, ficando invisveis a ns tantos seres queridos, seja permitida a manifestao de estranhos. Mas, da nada concluo, porque nada sei e s me limito a contar uma histria verdadeira. Manoel de Granford. Que nome poderemos dar causa dessas manifestaes? Discuti com a narradora a hiptese de um desdobramento inconsciente da personalidade, da exteriorizao do seu prprio esprito, como aventava o nosso amigo A. de Rochas. Nenhuma hiptese, contudo, me pareceu pondervel. A observao do seu irmo a isso se opunha, particularmente. Seria um esprito qualquer, um invisvel audvel? Alma de um morto? Em todo caso, um esprito annimo. E a nossa interpretao e idntica concluso do caso anterior (do Professor Salires).

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Recebi observaes provindas de todas as classes sociais, das mais altas s mais modestas. Elas desbordam por toda parte, para quantos se proponham a estud-las, e a que se vai seguir no das menos estranhas.

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Captulo VII
A casa fantstica de Comeada, em Coimbra, Portugal

Em Comenda, arrabalde de Coimbra, cidade de Portugal afamada por sua Universidade secular, ocorreram coisas fantsticas, que valem reproduzidas aqui. No incio de outubro de 1919 o Senhor Homem Cristo, primeiranista de Direito, foi expulso da Universidade por desobedincia a pragmatismo religioso e tentativa de sedio mo armada. Alugou, ento, em Comenda, um sobrado de um s andar, ali se instalando com sua mulher e duas criadas. Essa senhora, desde a primeira noite, entrou a queixar-se que ouvia rumores estranhos. Oito dias depois, um amigo, Senhor Gomes Paredes, tambm universitrio, indo a Comenda tratar de negcios, houve de pernoitar em casa do ex-colega. Depois de muito palestrarem, at 1 hora da madrugada, foi cada qual para o seu quarto. Mal apagou a vela, o Senhor Paredes ouviu pancadas na janela. Reacendeu a vela, ergueu-se, escancarou a janela e nada viu. Tornou a deitar-se, soprou a vela e eis que ouve passos junto de si e portas que se abrem e fecham por toda a casa. Reacendeu a luz e ps-se a esquadrinhar debaixo da cama, dos mveis, etc. Ningum! Nada! Extinta a luz, recomeou o barulho. No querendo incomodar ningum, conformou-se com a situao e pela manh perguntou ao Senhor Homem Cristo se algo havia notado. Absolutamente nada foi a resposta . Alis, no h que estranhar, porque eu durmo como um frade. Mas, afinal, que poderia eu escutar? Ladres coisa que aqui no h e tudo o mais, a meu ver, pura fantasia. Paredes, que conhecia o positivismo do outro, no insistiu. Voltou para Co-

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imbra e contou ao pai o sucedido. Este, depois de ouvi-lo com ateno, disse: singular, visto que o locatrio anterior deixou a casa devido a esses barulhos e a atual zeladora do Observatrio Astronmico, que lhe fica em frente, havendo l passado uma noite, declarou que nunca mais o faria, porque a casa tem bruxedo. A meu ver, deves tudo contar ao colega e pedir-lhe que se sacrifique uma noite para observar o que por l se passa. Gomes Paredes seguiu o conselho e pediu a H. Cristo que observasse por si mesmo. Era o que faltava gracejou e foi deitar-se, disposto a dormir como de costume. Todavia, nessa noite ouviu rumores que o intrigaram e decidiu vigiar durante a noite seguinte, em companhia do amigo. Preciso notar que todos dormiam no andar superior e que no trreo no ficava ningum. s 11 horas da noite o Senhor H. Cristo mandou que as criadas se recolhessem, como de costume. Enquanto houve luz na casa, nada se verificou; mas logo que apagaram a ltima vela, ouviram-se fortes pancadas na porta do pavimento trreo, que dava para o jardim... O Senhor H. Cristo desceu, lesto, colocou-se junto da porta. As pancadas recomearam e ele abriu instantaneamente a porta. Nada e a ningum vendo, saiu a verificar se algum fugiria por uma ruela vizinha. Mal se viu do lado de fora, a porta fechou-se com estrpito e a chave volteou na fechadura, de sorte que, para reentrar, teve de bater para que lha abrissem. Muito intrigado, convencido da presena de algum que se divertisse sua custa, tomou do revlver e exclamou: agora veremos! As portas continuavam batendo, e num pequeno compartimento contguo ao quarto de dormir, compartimento sem sada, as pancadas eram ainda mais fortes. Tudo isso se dava no escuro e cessava logo que feita qualquer luz. Cada vez mais

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ansioso por descobrir o intrujo, o Senhor Cristo se postou no patamar da escada, de revlver em punho. Apenas se apagou o fsforo que mantinha entre os dedos, ouviu bem perto uma estridente gargalhada, que ecoou em toda a casa, e viu sua frente uma nuvem branca, enquanto das prprias narinas lhe saam dois filetes de luz alvacenta. Era demais! Comeou a arrefecerse-lhe a coragem. E a coisa se prolongou at s 4 horas da madrugada! No dia seguinte, como no pudesse admitir fenmenos psquicos, resolveu requisitar um agente de polcia para testemunhar o que pudesse sobrevir. Queria, a todo custo, agarrar o farsante e receava perder a calma e matar algum. Deram-lhe um inspetor e dois agentes. Chegada a noite, o inspetor ficou de fora, no jardim, frente porta, no intuito de controlar qualquer movimento de entrada ou sada. Os dois agentes, os Srs. Cristo, Paredes e outro amigo (Henrique Sotto), especialmente chegado para observar o caso, ficaram no interior. Depois de tudo examinarem meticulosamente, apagaram a luz e as pancadas logo soaram no pavimento trreo. Esto ouvindo? perguntou o Senhor Cristo aos agentes. Perfeitamente responderam. Os rudos continuaram e o Senhor Cristo abriu de repente a porta, mas, como na vspera, a ningum viu seno o inspetor, a passear calmamente por ali perto. Quem bateu? perguntou. Ningum respondeu o policial. Mas... no ouviu as pancadas? Nada, absolutamente. demais! Entre, ento, e vamos ver se os agentes so mais felizes. Repete-se o feito, o inspetor ouviu as pancadas, mas os agentes no. Ah! disse o Senhor Cristo assim? Ento, entremos todos, porque a coisa c por dentro. Um agente foi destacado para o quarto em que dormira o Senhor Paredes, no 1 andar. Quando puxava um banco para assentar-se, este lhe foi retirado de tal arte, que o agente no pde evitar a queda. Os dois amigos, Paredes e Sotto, ficaram no pavimento trreo, com o inspetor. Em seus respectivos quartos, todos igualmente no 1 andar, permaneci-

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am a senhora e os criados. O Senhor Cristo, tal como na vspera, plantou-se no topo da escada. Logo que apagaram as luzes, as pancadas se repetiram, sobretudo no pequeno compartimento contguo ao seu quarto, onde apenas existia uma canastra. Aquilo parecia at um desafio... De repente, um grande barulho no quarto do amigo, parecendo antes violento conflito, fez com que todos para l convergissem, persuadidos de que o inspetor tinha descoberto o farsante. Mas, oh decepo! O que se lhes deparou foi o agente afobado, a bater com o sabre a torto e a direito, acabando por esgueirar-se num pequeno gabinete, onde, na sua fria, quebrou o espelho do armrio. Tiveram de subjug-lo fora, pois o homem parecia louco. Restabelecida a calma, tornaram a apagar a luz e o Senhor Cristo retomou o seu posto, no patamar da escada, recebendo logo em cheio, no rosto, um bofeto to forte que o fez gritar, pois diz ele era como se algum lhe enterrasse as unhas, lacerando-lhe a face. Depressa acenderam a luz e todos puderam ver a marca de quatro dedos na face esquerda do Senhor Homem Cristo. Outra singularidade: o rosto do Senhor Cristo estava rubro, mas a face direita apresentava lividez cadavrica. Procuraram ver as horas, era meia-noite. O Senhor Cristo e sua mulher, as criadas, os amigos e os policiais, todos enfim, apavorados, no quiseram l ficar nem mais uma hora e foram passar o resto da noite no hotel. Os policiais, por sua vez, recolhendo-se aos seus penates, protestavam que jamais voltariam quela casa. O Senhor H. Cristo sublocou a dita casa, mas, ao fim de dois dias, o novo locatrio retirou-se, declarando que ningum poderia habit-la. Essa narrativa foi feita pela minha amiga Senhora FrondoniLacombe, de Lisboa, nos Annales des Sciences Psychiques, em seu nmero de maro de 1910. O observador, Senhor Homem Cristo, contou ele prprio a sua histria, em outros termos, mais minucio-

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sos, tal como se encontra em sua obra O Parque do Mistrio, escrita em colaborao com a Senhora Rachilde, em 1923. Eu tenho a honra e o prazer de conhecer essa senhora h cerca de trinta anos, e sei que ela no quer admitir, de maneira alguma, a realidade dos fenmenos psquicos, pela razo, certo respeitvel, mas discutvel, de haverem sido seus pais enganados pelos mdiuns. O Senhor Homem Cristo, ao invs, como observador direto, foi levado a convencer-se cada vez mais da autenticidade e valor cientfico dos fenmenos. De ateu, tornou-se espiritualista convicto. Eis porque se torna interessante conhecer na ntegra o seu depoimento, extrado do citado livro. Preliminarmente, o amigo, que com ele foi passar uma noite, conta-lhe o seguinte: Adormeci depois de muito fumar e verificar que no tinha mais fsforos. Despertei com uma sensao de claridade atravs das plpebras, tal como quando, de olhos fechados, recebemos a claridade de uma lmpada muito forte, ou de um fogo muito vivo. Era como se visse antes de ver, e isso me impressionava tanto que abri, finalmente, os olhos e vi que as janelas, bem fechadas, conforme recomendaste, estavam abertas e o luar batia-me em cheio no rosto. Eu estava, ou pensava estar certo de haver tudo fechado e examinado antes de me deitar; que havia corrido todos os fechos, mas tambm podia ter-me enganado. Nesse caso, nada ouvindo de suspeito, e disposto a bem dormir, como aquela rstia de luar me incomodasse, fui at janela, levantei a vidraa e prendi-a no gancho que deveria mant-la acima da minha cabea, pois eu precisava debruarme para colher as persianas abertas. Elas resistiram, e a verdade que no havia vento. No pavimento trreo poderia dar-se tal coisa, operada por algum que viesse do jardim. Lembrando-me, sbito, de quanto me havias dito, resmunguei baixinho para no acordar nin-

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gum: ol! fuja que l vai fogo! Mas, logo o gancho do postigo cedeu e a pancada que recebi na nuca me entonteceu e vime abarbado para safar-me da vidraa. No queria chamar-te, pensando no ridculo da situao. Quando me livrei da alhada, tornei a prender as folhas da janela e, para maior segurana, fui inspecionar as proximidades da porta do jardim. Nada no jardim, na estrada, fora, nada! A noite era tranqila e o luar clarssimo, permitindo distinguir os menores objetos e as folhas da janela na posio em que as deixara, sem que houvesse, bem entendido, qualquer obstculo atrs delas. A evidncia nos sugere, sempre, a ordem e nos tranqiliza. Era evidente que me havia enganado. As janelas no tinham sofrido presso manual de ningum; a queda da vidraa fora uma simples casualidade. Estaria tonto de sono, meu atos descoordenados, tudo muito natural, quando acordamos sobressaltados. Fechei cuidadosamente as janelas, arriei a vidraa e tornei a deitar-me. Doa-me o pescoo, latejavam-me as fontes, sentia-me opresso, nervoso. Aquilo no podia continuar. Foi ento que pude ver essa coisa espantosa, bem defronte de mim, com os olhos bem abertos a todas as realidades possveis: as janelas tornavam a escancarar-se, o fecho suspendeu por si mesmo (e lembro-me de que havia esgaravatado o embute para evitar que rangesse). A seguir, cabeceira da cama, outro rudo estranho, imitante a risadas surdas. Algum, fosse quem fosse, pilheriava minha custa... Onde te metes, homem? disse, fechando os punhos... A resposta foi uma srie de pancadas violentas na parede, no soalho, nos mveis; pancadas que repercutiam em mim, como se a mim somente visasse. No quarto no havia animal oculto, nem gente em conflito, a no ser eu comigo mesmo, banhado por uma rstia de luar... Perdoa-me, Francisco, o no te haver pro-

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curado; perdoa-me, porque no tive tempo de refletir quando me atirei louco, pelo jardim, e abalei sem chapu, sem mesmo cuidar de fechar a porta. Para entrar em minha casa, creio que foi coisa de minutos, pois a verdade que me sentia mais leve que o vento. Quando o meu colega acabou de falar, fiquei calado um instante. Tinha ouvido os nossos lentes contarem histrias de alucinaes coletivas, mas no podia explicar-me tantas coisas simultneas, ao demais, impressionado pela circunstncia de ocorrerem tais coisas meia luz, quando sabia que a claridade destri essas fantasmagorias. Disse-lhe a ttulo de objeo e logo me respondeu: Sim, verdade que havia esgotado os fsforos, fumando at meia tarde, mas tudo vi com estes olhos, graas ao luar: as janelas abriam-se como que impelidas por duas mos e, quando tentei fech-las, senti resistncia. Isso significa que o seu detentor tinha mais fora respondi-lhe e pelo que, a vidraa, guisa de guilhotina, poderia ter-me decepado a cabea. Depois, os rudos que ouvia so exatamente os contados por tua mulher! Disse ela que andavam pelo quarto, de vrias maneiras, como se arrastassem fardos, sacudissem mveis, preparassem, enfim, uma verdadeira mudana. E tu nada ouvindo, a temos outro mistrio! Ah! exclamei dominando-me ainda bem que tudo isso vai acabar. Esta noite, aqui vigiarei eu mesmo, e no me faltaro fsforos nem armas para receber esses marotos. Hei de darlhes uma boa lio, juro-te! * Para mim, tudo aquilo se explicava: depois do alarido pela minha atitude escandalosa na Universidade, espirituosos de mau gosto estariam procurando apoquentar-me. Nada mais que calourada dos divertidos estudantes de Coimbra. Mas haviam de levar o seu quinho, l isso havia, porque, alm do mais, es-

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tava em jogo uma jovem e um pequeno de seis semanas. No dia seguinte, mal anoiteceu, instalei-me no quarto suspeitado, depois de examinar toda a casa e trancar as criadas chave. que podiam, dada a astcia prpria da classe, ter conivncia com os pndegos. Provi-me de fsforos e, considerando mais prtica a vela que o lampio, retirei uma de um candelabro muito alto, dizendo comigo: quero ver soprar a um palmo do nariz. Minha mulher, trmula como vara verde, se bem que no conhecesse a aventura do colega, colocou o bero do petiz aos ps da cama e tomou todas as precaues para bem vigiar, no s o bero como a porta aferrolhada. Ela sabia que, comigo, no havia transigncias com o sobrenatural e que, portanto, se se deixassem fisgar, seriam brutalmente massacrados. Na guerra como na guerra. Eu comeava a esquecer totalmente porque estava a ler uma obra de jurisprudncia, repoltreado na cadeira de braos, em vez de estar na cama, uma hora da manh e quando a vela liquefazia em placa de cera, com o restante pavio solto e prestes a apagar. Tambm no preciso dizer que tinha fechado a janela, firmando-lhe os fechos e correndo a vidraa nos caixilhos. Ento, ao estender o brao para apanhar os fsforos, vi isso passou-se automaticamente, desde que a luz se extinguiu as folhas da janela abrirem-se lentamente e um raio branco de luar insinuar-se pela abertura, alongando-se sob a forma de uma espada. De um salto atirei-me vidraa, levantei-a, firmei-a nas barbetas estendendo os braos, sem insinuar a cabea para fora como que advertido pelo primeiro acidente inexplicvel , puxei as folhas da janela com toda a fora e elas resistiram, parecendo soldadas em granito. E o mais curioso que se me figuravam ao mesmo tempo rgidas e elsticas ao tato, como se fossem msculos opostos aos meus. Abstinha-me de gritar, no propsito de no assustar os que dormiam no sobrado, mas estava suando em bicas e rece-

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bia, por assim dizer, o batismo do terror; uma primeira impresso de medo, que clera inominvel; uma raiva impotente, que j se no pode descarregar em blasfmias. Tal como se deu com o meu amigo, acovardei-me e corri at porta do corredor, que abria para o jardim. Abri-a de chofre e verifiquei que l no havia ningum junto das janelas, nem galho de rvore, nem corda capaz de as prender. Nada, nada mais que o silncio da noite! Contornei a casa, correndo, e voltei janela... Fechara-se! Quando tentei reabrir a porta do corredor, tambm fechada, vi que a chave estava do lado oposto e a lingeta da fechadura com duas voltas. Preso eu, portanto, do lado de fora! De quem ou de que me tornava joguete? Fiquei atnito um instante, a rilhar os dentes, praguejando. Mas havia que sair daquela situao, desmascarar a farsa to bem urdida e executada. Mas... executada por quem? Procurando, ento, dar voz um tom natural, chamei pela mulher. Ela acorreu logo janela do sobrado, alis vestida e assim provando que no procurara dormir. Abre-me a porta, disse. que, idiota, saltei pela janela cujas folhas se fecharam por si mesmas, e a porta de entrada est naturalmente fechada. ridculo, mas, penso que depois dessa ligeira ronda poderemos dormir tranqilos. Tal dizendo, batia os queixos como se estivssemos no inverno e no no estio. Minha mulher desceu logo e abriu-me a porta, sem perceber a minha ansiedade. Fui buscar o revlver que tinha ficado na mesa de cabeceira e disse minha mulher, cingindo-a com o brao esquerdo: Acabou-se-me a vela e subo contigo para buscar outra; se ouvires algum tiro, no te assustes. A bem dizer, ningum a anda, mas, compreendes, se algum por a andasse, seria um bom aviso, este... No, no compreendo retrucou muito impressionada mais com a minha voz do que com as minhas palavras. Dar-se- que tambm tenhas medo?

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Mas no h o que temer, repliquei, tentando sorrir. Vamos ao teu quarto, dar-me-s outra vela, porque tudo provm da lua, que mal aclara o ambiente... Eu divagava... evidentemente. Depois, subindo a escada abraada, ela estacou de repente, inclinando-se para trs com todo o peso de dois corpos. E ps-se a gritar e a debater-se: Acode Francisco! Esto amarrando-me os ps! Tnhamos atingido o pequeno patamar aclarado por uma janela que dava para o jardim, nos fundos da casa. Sem volver o olhar, por convencido de que a ningum veria, dobrei o brao direito por cima do ombro esquerdo e atirei nessa direo. O tiro repercutiu formidvel em toda casa e minha mulher, amparada ao meu brao esquerdo, pareceu-me morta... Quem no morreu, porm, foi o agente oculto que me perseguia, porque logo senti no rosto violenta bofetada, que me deixou a impresso de cinco vergastas. Mas... coisa extraordinria! A bofetada como que me despertou a energia. Apanhar importa em lutar, reagir desde logo. Tratei de arrebatar minha mulher fora brutal que parecia disputar e, graas ao luar indeciso atravs da janela, verifiquei que no havia ningum junto, nem atrs de ns. Chegamos, enfim, ao nosso quarto, cuja porta tateei febrilmente, como se quisesse esmagar alguma coisa entre os batentes. Minha mulher, sentindo-se livre, e crente ainda na presena de algum malfeitor, pois que me via armado de revlver, precipitou-se para o bero do filho. O bero estava vazio e a mulher desmaiou. Apatetado, aguardei, no ambiente indeciso que a lmpada fraca mal aclarava, surgisse fosse o que fosse, daquelas ocorrncias. Toda defesa afigurava-se-me intil. Cruzei os braos. Punhal, revlver, tudo mais, que valeria contra o inimigo indomvel? De longe, tendo as criadas ouvido o disparo, entraram a ganir como ces ladrando lua. Nada conheo mais desmorali-

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zante que o grito de mulheres no silncio da noite... Somente o choro de uma criancinha, parecendo sair de sob o assoalho, pde arrancar-me daquele torpor moral. Importava procurar o inocentinho, pois o delquio da genitora indicava que no fora ela a remov-lo dali. Enchi-me de coragem j se fazia necessrio t-la mui grande para descer e subir aquelas escadas e fui esquadrinhar todo o pavimento trreo, munido de boa lmpada. Encontrei o petiz nuzinho, despojado de todas as vestes e coberturas, estendido de costas sobre uma mesa de mrmore, como coisa de somenos, que o miservel bandido houvesse ali deixado na sua pressa de fugir ... luz. Passei o resto da noite a acalmar o nervosismo da mulher e o choro do filho, e s com o clarear do dia pude v-la adormecer, com os lbios da criana colados ao seio. Devo dizer que essa aventura me lanou em marasmo tal que me no senti capaz de pensar em inimigo ou inimigos. Aquela ltima escamoteao do pequeno, transportado de um para outro pavimento, pela escada ou atravs das paredes, no era coisa que se pudesse explicar, nem sequer imaginar. Meu corao abria-se a um novo temor, qual o de ceder antes de compreender. Resolvi, ento, no desistir, sem pelo menos informar polcia do que me estava acontecendo. Chamo aqui toda a ateno da minha prezada Rachilde, pois todos a ouvimos dizer que esses fatos misteriosos se passavam com uma ou duas pessoas de mais ou menos boa-f, e que as investigaes policiais acabavam reduzindo a zero essas casas assombradas, que no costumam guardar segredos para os agentes da ordem pblica. Ora, nesse caso de delrio de perseguio, ou de mistificao, que eu procurava explicar a mim mesmo, tal como se faz com um teorema no quadro negro (e o quadro era bem negro, na verdade), eu no encontrava outra soluo que no fosse a

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de prevenir a polcia de Coimbra contra os temveis salteadores, desejosos de nos expulsarem da casa pelo terror noturno, a fim de melhor poderem saque-la. Note-se que a primeira impresso foi de incredulidade geral; mas, logo que dispensamos as criadas, no dia imediato ao drama, elas lhe acrescentaram um ltimo ato, dos mais impressionantes. Tais duas galinhas espantadas passagem de um automvel, l se foram piando, cacarejando em todos os tons, e aditando pormenores do que viram e do que... no viram. O amigo que me acompanhou na primeira noite voltou trazendo consigo outros camaradas e organizamos uma caada ao fantasma, com sobra de amadores. No crculo dos inimigos polticos (eu j os tinha) esperavam que tudo redundasse em ridculo para mim. Ao primeiro sinal de perigo, puseram sentinelas diante e atrs das portas, que nem por isso deixavam de abrir e fechar por si mesmas, bem como junto das janelas, que imitavam as portas, como se zombassem dos ferrolhos e fechaduras mais resistentes. Todos os fenmenos se reproduziram integral e idntica e, sempre que a luz se apagava. E sempre que a reacendamos, encontrvamos vestgios do meliante ou dos meliantes, mas no e nunca a sombra dos seus braos. Um guarda que se fechou na latrina para agarrar o malfeitor invisvel, que l ria a bandeiras despregadas, levou tantos encontres que andou a dar com a cabea nas paredes, e, quando de l saiu, declarou preferir mil vezes demitir, antes que repetir tais diligncias. Malas de roupa ainda fechadas, porque no havamos completado a instalao, foram esvaziadas no assoalho por mos que ningum viu. As pancadas reboavam em toda a casa, audveis para quantos l acorreram; os gritos e risotas esfuziavam em torno, e ningum pode saber como e por quem eram emitidos.

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Nessa casa no havia poro nem adega por onde pudessem deslizar fios, bons ou maus condutores de perigosa eletricidade; nem jardim muito denso, que pudesse dissimular qualquer pessoa. No. Aquilo era simplesmente o mistrio apossando-se de um cenrio moderno e representando o drama do terrorismo, sem prlogos nem eplogos, e s dedicado mentalidade do homem cptico, qui para fazer-lhe compreender melhor que, de todos os tempos, as foras desconhecidas permanecem sempre temveis, e que o msero mortal por elas envolvido sobretudo culpvel por no procurar instruir-se das suas finalidades, e nesse caso tudo ignora, ou quer tudo ignorar das suas origens. A bem dizer, eu estava mais furioso que abalado, no podia admitir qualquer embuste, mas parecia-me humilhante voltar as costas a esse inimigo poltro e atrevido, que feria anonimamente. Impunha porm fugir, abandonar na mesma noite aquela casa, atendendo criancinha que chorava e genitora que se mostrava cada vez mais nervosa. Essa a narrativa, a histria vivida do escritor portugus Homem Cristo. Uma observao que merecia, sob todos os ttulos, associar-se s precedentes. Ela ser talvez mais impressionante que a do castelo de Calvados. Que mundo invisvel esse? Os negativistas s tm um partido a tomar, que o de averbarem os depoentes de perfeitos mentirosos... Vejamos, ainda, outros fatos observados.

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Captulo VIII
Observaes feitas em Cherbourg Qual ser o ambiente dessas casas? O Dr. Nichols e o quarto fatal. O teto malfico de Oxford. A obsesso de Cambridge. A mesquita de Pierre Loti, em Rochefort.

As manifestaes de assombramento nem sempre apresentam a mesma intensidade e caractersticas. A que passo a contar tem, para mim, o interesse de uma ligao pessoal mais prxima, mas no tem nada de dramtico, salvo a ansiedade inerente a esses casos. Ser que nessas casas subsista alguma coisa de material em conexo com as pessoas que as habitaram? o que algumas observaes parecem indicar. Nisso, como em tudo o mais, h iluses, erronias, falsas apreciaes e fraudes tambm; mas h, por outro lado, fatos que no se podem recusar. Este, por exemplo, de uma autenticidade acima de qualquer suspeio, posto que no mais fcil de explicar do que os precedentes. Este pequeno incidente verificou-se na noite de 26 para 27 de abril de 1918 e na seguinte, em Cherbourg, rua de la Polle, 13. A casa pertence ao meu amigo Dr. Bonnefoy, ao tempo chefe de clnica do Hospital de Marinha. Eu j l estivera em setembro de 1914, em companhia da esposa, da minha secretria, Srta. Renaudot e da jovem cozinheira, a convite da Senhora Bonnefoy, presidente da Cruz Vermelha, e das mulheres francesas, que suplicaram sassemos de Paris, ao aproximarem-se as hostes brbaras. Tendo-nos recolhido a Paris em dezembro do mesmo ano, s voltamos a Cherbourg em abril de 1918, convidados pela segunda vez, diante da ameaa de outra investida capital e para evitar os bombardeios areos e dos berthas. Nesse intervalo de dezembro de 1914 a abril de 1918, faleceu

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a Senhora Bonnefoy, a 25 de outubro de 1916. Havia entre ns profunda afeio, tanto que ela mandou colocar na casa uma placa de mrmore assinalando a nossa visita de 1914. O Dr. Bonnefoy fez de um quarto uma espcie de oratrio, ali arrumando o leito morturio, quadros, mveis, todos os objetos de estimao da sua querida morta. Quando l voltamos, em 1918, esse quarto coube Srta. Renaudot e foi nele que se produziram rumores inexplicveis: verdadeiras algazarras, deslocamento de objetos, rudos de passos. As duas testemunhas so criaturas incapazes de se deixarem influenciar por qualquer iluso, ainda que intelectualmente dspares: a Srta. Renaudot, possuidora de alta cultura cientfica, e a cozinheira apenas alfabetizada, mas muito sensata. Pedi-lhes que redigissem imediatamente, com a mais escrupulosa naturalidade, as suas impresses, e elas o fizeram no dia 7 de maio. Dou-lhes a palavra: Relatrio da Srta. Renaudot Chegamos a Cherbourg na quinta-feira, 16 de abril. Desde que recebemos o convite do Dr. Bonnefoy, entrei a cogitar na hospedagem que agora nos acomodaria naquela casa onde, havia mais de trs anos, convivramos intimamente e cuja situao domstica se modificara com as segundas npcias do anfitrio. No queria que me reservassem, de modo algum, a cama da falecida, a querida e velha amiga, que me dispensara tantas gentilezas e de quem me recordava com profunda tristeza. Pois a verdade que me coube, no precisamente o quarto, mas o leito da Senhora Susana Bonnefoy, removido do pavimento trreo, onde ela faleceu, para uma alcova do 1 andar, que lhe pertencera quando solteira. Trata-se de um grande leito breto, antiqssimo, artisticamente torneado e armado sob um dossel adamascado. Todo o quarto est cheio de preciosos mveis, mesa de cabeceira, secretria, estantes e, frente ao leito, um

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quadro com a fotografia da morta, ampliada e de uma semelhana absoluta. Tudo isso me impressionou bastante e me fazia relembrar o passado, a cada momento. Saudosa, era como se revisse a boa amiga, feliz na sua existncia ativa quo harmnica e consagrada ao bem. Figurava-a, tambm, estendida naquele mesmo leito em que penara dois dias e trs noites, antes de morrer, Na primeira noite de 25 para 26 de abril, no pude dormir, s pensando nela, no seu passado e na atualidade da sua casa. Alm disso, sentia-me um tanto enferma. No dia imediato, fiz propsito de recuperar o sono. Deitei-me s 11 horas e procurei cancelar as reminiscncias do passado. s 4 da madrugada um estrondo formidvel me despertou e percebi que arranhavam a parede, com fora, esquerda do leito: O estranho rangido propagava-se mesa de cabeceira e s beiradas do leito. Depois, abrandaram e tornaram-se como produzidos por algum que se virasse na cama. Por fim, um rumor de passos apressados, comeando esquerda do leito e extinguindo no salo, direita, onde a Senhora Bonnefoy costumava permanecer ouvindo o marido tocar rgo ou piano, pois que era excelente musicista. Esses rumores me impressionavam a tal ponto que o corao entrou a bater precipite e cerrei os maxilares. No meu exaltamento levantei-me, acendi a vela e assenteime num cesto de roupa, junto porta que dava para o patamar da escada. Ali assim, procurei reconsiderar a origem possvel de tais rumores. Eles prosseguiram, porventura mais fortes, mas eu nada consegui ver. s 5 horas da manh, j presa de maior terror, no me contive e subi procura da cozinheira Maria Thionet, que dormia no 3 andar. Descemos juntas e, desde que reentramos no quarto, nada mais ouvimos. No ser ocioso, talvez, notar que o gnio da cozinheira no se identificava muito com o da Senhora Bonnefoy. s 5:45 o doutor le-

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vantava-se no 2 andar e, dirigindo-se ao gabinete de vestir, notei que os seus passos em nada se assemelhavam aos ouvidos pouco antes. Durante o dia procurei decifrar o enigma: gatos? ratos escalando a parede? Examinei a parede esquerda do leito e vi que era revestida exteriormente de ardsias muito lisas, partindo do ptio. Terreno imprprio para ratos e gatos, tanto quanto a parede frontal, que dava para a rua. De resto, os rumores eram muito diferentes dos que poderiam fazer esses animais. No sbado, 27, deitei-me nervosa e impressionada, pouco antes das 11 horas. A essa hora, precisamente, recomearam os fenmenos, tal como na vspera e, logo presa de viva emoo, fui buscar a cozinheira. Ela veio e deitou-se a meu lado, deixando as velas acesas. Os barulhos continuaram durante meia hora, com estalidos fortssimos na parede da esquerda. Pancadas no retrato da Senhora Bonnefoy, ou atrs do quadro, to violentas que nos davam a impresso de que ele acabaria caindo. Enquanto isso, a ronda de passos no cessava em todo o quarto. Maria tudo ouviu e ficou impressionadssima, quanto eu mesma. As 11:30 tudo cessou. Confesso que essas manifestaes se tornam extremamente desagradveis, sobretudo por sabermos que se trata de causa desconhecida, incompreensvel, e por isso, conjeturando que a morta estivesse nelas envolvida, pois que ocorriam em sua casa, lembrei-me de lhe suplicar, ao deitar-me, que ma poupasse aquelas emoes dolorosas. Em l demorando at o dia 4 de maio, nada mais ouvi e agora, mais calma, tenho pedido boa amiga que se manifeste e me comunique, de qualquer maneira, o que por ventura possa pretender. A verdade, porm, que nada mais logrei observar, em que pese ao meu desejo (algo timorato) de controlar melhor o fenmeno e obter, se possvel, a sua explicao.

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Cherbourg, 7-5-1918. Gabriela Renaudot. Depoimento da cozinheira Na manh de sbado, 27 de abril de 1918, por volta das 5 horas, a Srta. Renaudot procurou-me para que fosse certificarme dos rumores do seu quarto. Acompanhei-a e nada ouvi. Na noite imediata, pouco depois das 11, veio ela de novo chamarme para o mesmo fim e aqui tm o que pude observar. Rudos atrs da mesa de cabeceira, como se algum estivesse arranhando a madeira. Depois, era como se andasse algum, apressadamente, a passear at porta da sala. Tambm ouvimos fortes pancadas atrs do retrato da Senhora Bonnefoy. Os rudos duraram coisa de meia hora e confesso que lhes tive muito medo, a ponto de bater os queixos. O quarto estava alumiado por duas velas e ns inteiramente acordadas, comentando os rumores e procurando localiz-los. Na outra noite, a instncias da senhorita, que no se animava a ficar sozinha, desci e deiteime ao lado dela. Ainda ouvi rumores, fracos, mas confesso que j no tive tanto medo e acabamos dormindo sossegadas. Depois, tudo cessou. Penso que a minha presena contrariava os tais rumores, visto que abrandavam com a minha chegada e acabaram logo depois. Nada obstante, eu os ouvi muito ntidos e confesso que me impressionaram tanto quanto desagradaram. Ainda dormi com a senhorita as noites de segunda, tera e quarta-feira, mas nada mais ouvimos. E ainda bem que assim foi, porque, pelo que me toca, no quisera repetir aquela meia hora da noite de 27. Cherbourg, 7 de maio de 1918. Maria Thionnet.

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Convm notar que a Srta. Renaudot, jovem astrnoma do Observatrio de Juvisy, matemtica distinta, ora secretria do Conselho da Sociedade Astronmica de Frana e diretora do seu Boletim Mensal, no perodo da guerra, alm de colaboradora de vrias revistas cientficas, um esprito afeito s cincias exatas, nada impressionvel e at muito cptica, no concernente a fenmenos psquicos. No poderia, ento, ter-se deixado iludir. E, contudo, ela que jamais soube o que era medo; ela que passa noites inteiras na solitude das observaes astronmicas sob a cpula dos cus; ela que cruza, impvida, jardins desertos e ruas escuras, teve, nessa noite, medo terrvel, pela primeira vez na vida? Como explicar semelhante coisa? Nada de comum que a justifique: nem vizinhos, nem gatos, ratos, morcegos, ou qualquer coisa imaginvel. Que a falecida a esteja envolvida de qualquer maneira, muito possvel, por no dizer certo visto que a coisa se passou em sua casa e no seu quarto de solteira, ocupado por mais de vinte anos, o que vale dizer no seu ambiente pessoal, perto do leito em que morreu, a coincidir com uma centena de casos anlogos, por ns reunidos e comparados. Mas tambm h convir em que esses rumores nada exprimem e so de uma banalidade indigna de um esprito culto, qual o da Senhora Bonnefoy do nosso conhecimento. O carter essencial dessa manifestao consiste na sensao de horror e angstia das duas observadoras, como apangio do fenmeno, que, uma vez observado, ningum deseja experimentar segunda vez. Tal comoo penetrante e angustiosa, jamais tinham conhecido essas duas criaturas. Manifestao vulgar e bizarra, portanto, sem resultado prtico. Justo , tambm, assinalar que o seu prosseguimento era indesejvel e poderia mesmo ser nocivo para as duas moas. A experincia demonstra que a criatura humana nem sempre suporta impunemen-

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te essas intruses de um outro mundo, sejam elas de que natureza forem. Nenhuma hiptese explicativa se pode aqui aplicar. Seria demasiada ousadia supor que os vivos deixam de si quaisquer resduos de energia, de fluido vital, impregnado no ambiente e passveis, ao contacto de um sensitivo, de produzir esses estranhos fenmenos? Por onde quer que passemos, Sempre algo de ns deixamos assegura uma doutrina professada por Paracelso e Jacob Bhme. Um amigo assaz culto, Leo Morei, a quem contei esse caso, recentemente, retribuiu-me com o seguinte: Tambm me lembro de haver experimentado, h uns 18 anos, uma emoo semelhante, no meu quarto de rapaz, no lar paterno, e um ou dois anos aps a morte de minha me. Barulheira enorme dentro de grande armrio fez-me passar algumas noites em claro. No era propriamente o rudo da madeira que estala, mas o de fortssimas detonaes, como de armas de fogo. Ainda que ateu ingnuo h esse tempo, no deixei, confesso, de experimentar grande abalo, mas abstive-me de falar a meu pai, certo de que no me tomaria a srio. O fenmeno no se repetiu, mas deixou-me apreenso incoercvel, todas as vezes que pernoitava nesse quarto. Minha me era criatura austera, prudente e assaz religiosa, que me atribua defeitos de libertino e nunca mos perdoou em toda a sua vida. Em face dessas manifestaes, tenho considerado bastas vezes, sob o prisma da hiptese supra, se tais manifestaes no teriam relao com aquele seu desgosto, impregnado naquele quarto onde tanto penei diante dela, fsica, e moralmente falando. Nesse particular, fora convir que nos encontramos imersos em absoluto mistrio.

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Nada mais temerrio que admitir eflvios indeterminveis, remanescentes de ns. Muita gente tem verificado a impregnao de perfumes conservada longos anos em cabelos cortados, flores murchas e certas vestes e objetos de uso. Notemos, tambm, que as causas mnimas podem originar grandes efeitos. Pequena espoleta pode deflagrar tremendas descargas de artilharia, a simples chama de um fsforo pode acarretar pavorosos incndios. Essas precedentes pginas foram escritas poucos meses depois do episdio acima relatado e ainda em Cherbourg, embora noutra casa com vista para o mar (setembro de 1918). Muitas vezes, ia assentar-me na praia, vizinhando as ondas montantes. Diariamente, vamo-las aproximarem-se ou afastarem-se no curso das mars. Hoje conhecemos as horas de praia e baixa-mar, calculadas pela posio da Lua, e podemos at avaliar o peso d'gua levantada pela atrao do nosso satlite associada do Sol. Temos, assim, inteiramente explicado o fenmeno das mars. Ora, pergunto eu, a propsito das casas mal-assombradas, a cujo respeito nenhuma teoria explicativa possumos: que poderiam pensar das mars os nossos antepassados, antes de Newton com a lei da atrao universal? Eles j haviam notado, h dois ou trs mil anos, a correlao das mars com o ms lunar, associando-as Lua, por conseguinte. E contudo, Galileu ainda zombou de Kepler por ensinar essa interdependncia. Tudo que se pudera imaginar sobre a natureza ativa do astro noturno houvera de ser inevitavelmente falso.21 o que se d com o que pudssemos conjeturar, na atualidade, para explicar o fenmeno das casas mal-assombradas. Antes de se descobrir que a Lua era o fator principal das mars, quantas hipteses fantasistas, e todas errneas, no se aplicaram ao fluxo e refluxo dos mares? Os
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Veja-se, entre outras, a espirituosa conversa do marujo de Caubedec, na minha Astronomia Popular, a propsito das mars.

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fenmenos aqui versados aberram completamente de toda e qualquer explicao. Que eflvios, resduos de fora, fluido vital, ou seja o que for, fiquem impregnados nos ambientes domsticos e nos objetos, podendo reavivar-se ao contacto de algum que de qualquer forma os reanime, coisa perfeitamente admissvel. Paredes, mveis, etc., podem conservar a impresso de eventos a eles associados. Falai ao fongrafo, conservai a chapa e tereis reproduzido a voz, sempre que o aparelho se movimente, estejais vivo ou morto. A propriedade oculta a que me reporto fica geralmente latente e apenas perceptvel por alguns sensitivos, que, em dados casos, descrevem, minuciosos, todas as circunstncias complementares. Por outro lado, a morta poderia ter pensado no seu meio terrestre, nas suas reminiscncias, nos amigos, excitar tais eflvios, produzir vibraes. Mas, ainda uma vez: a cincia atual no est bastante avanada para autorizar qualquer teoria que se recomende como definitiva. Continuamos a observar, a constatar no mais que fatos. Regredindo ao caso de Cherbourg, os leitores se lembraro de que a Senhora Bonnefoy era espiritualista convicta.22 Pelo que eu sabia dessa boa amiga, apreciando-lhe as idias espiritualistas e anticlericais, sabendo-a igualmente muito devotada ao lar, era natural presumir fosse ela a autora da manifestao e que tivesse, possivelmente, algo a dizer. No intuito de elucidar a questo, dirigi-me s melhores sociedades espritas solicitando a evocao do seu Esprito. Passei pela decepo de verificar que, dos dez mdiuns argidos, todos reputados lcidos, nem um s deu resposta referente Senhora Bonnefoy, ao marido, ao caso enfim. Os Espritos falaram antes como reflexos de auto-sugestes quaisquer, e note-se que eu me havia dirigido s sociedades mais importantes, que, seja dito, me acolheram com toda a solicitude e boa vontade.
22

A Morte e o seu Mistrio, t. I, pg. 388 e t. II, pg. 333.

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Mas a verdade que no s deixei de obter qualquer prova de identidade nas respostas, como verifiquei divagaes fantsticas, como se os mdiuns tudo engendrassem da prpria cachola, em completa ignorncia da realidade. O Doutor Bonnefoy asseguroume o seu grande desejo de obter quaisquer indcios de sobrevivncia da esposa e que nada conseguira, apesar das preces feitas nos primeiros cinco meses de viuvez, diante do oratrio onde, materialista embora, colocara o retrato da morta, para concentrarem as suas mais caras lembranas. A esse tentame tambm associara o meu nome, no pressuposto de aliciar qualquer influncia. Uma noite, contudo, pareceu-lhe ver deslizar uma sombra, ao mesmo tempo em que o invadia um terror jamais experimentado. Mas logo reagiu e atribuiu tal impresso a possvel efeito de luz. De acordo com essa hiptese, a matria inanimada teria a propriedade de registrar e conservar, em estado potencial, toda espcie de vibraes e de emanaes fsicas, psquicas e vitais, tal como a substncia cerebral registrando e conservando, em estado latente, as vibraes do pensamento, e seguindo-se da que as faculdades telestsicas da subconscincia teriam a faculdade de reencontrar e interpretar essas emanaes e vibraes, tanto quanto as faculdades mnemnicas da conscincia tm a propriedade de encontrar e revocar as vibraes latentes do pensamento. Podemos advertir com Bozzano que a analogia completa e nada se oporia, do ponto de vista cientfico, a que a matria bruta tivesse propriedades idnticas s da substncia viva. Nesse caso, veramos opor-se ao mecanismo mnemnico cerebral uma outra espcie de mecanismo infinitamente mais vasto: a mnemnica csmica. E as propriedades de expanso, investigadoras e peculiares s faculdades telestsicas da subconscincia, se encontrariam com a memria csmica num estado de relao idntico ao das propriedades investigadoras das faculdades psquicas normais, encontrando-se com a memria cerebral. H, nisso, alguma contradio com as leis fsicas ou fsio-psquicas conhecidas? Podero certos fenmenos de assombramento provir

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das habitaes? Podero as paredes e mveis de uma casa impregnar-se de vibraes e apresentar aos sensitivos uma ambincia especial, como ensina a psicometria? O Dr. Luys mo afirmou, mais de uma vez, no Hospital da Misericrdia, onde assisti s suas experincias. E o professor d'Arsonval pareceu-me admitir a hiptese. No seu livro Supramundan facts in the life of the Rev. J. B. Fergusson (Fatos supramundanos na vida do Rev. J. B. Fergusson), pg. 168, o Dr. Nichols conta o seguinte episdio que ouviu em pessoa:23 Uma senhora de minhas relaes comeou a ter grandes sofrimentos logo que ocupou a casa, alis bonita e confortvel. A sua angstia tocava ao auge sempre que penetrava no melhor quarto; e, se teimava em l permanecer, vinha-lhe a idia de atirar-se pela janela. Em compensao, bastava-lhe sair rua para que se acalmasse e desaparecessem todos os pensamentos e impulsos tenebrosos. Essa obsesso foi a ponto de for-la a mudar-se. Informado a respeito, tratei de colher informes sobre os inquilinos anteriores, no intuito de esclarecer o fato, e vim logo a saber que a casa tinha sido ocupada por um homem cuja esposa se suicidara, atirando-se da janela do melhor quarto e tendo morte instantnea. Poder-se- inferir da uma como saturao do ambiente, capaz de transmitir-se a ocupantes do mesmo quarto, suscitandolhes as mesmas angstias e impulsos da suicida? Registre-se que a locatria a que me refiro no conhecia a cidade, e muito menos os antecedentes dos inquilinos que a precederam. Aqui temos outro caso, captado por Podmore e que todos podero ler em Proceedings of the Psychical Society (IV, pg. 154).
23

Vide Bozzano, Les Phnomnes de Hantise, pg. 174.

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A Senhora Erlen Wheeler, pessoalmente conhecida do escritor, narra o seguinte: Durante o vero de 1874, instalamo-nos no apartamento que ainda hoje ocupamos, da High Street 160, Oxford. Tnhamos alugado a casa toda, anos antes, mas cedramos a outros o dito apartamento. Para dormitrio escolhemos o quarto que ficava em cima da porta principal, de acesso s carruagens. Logo na primeira noite, despertei em sobressalto aos 45 minutos da madrugada (digo-o porque o relgio da igreja estava batendo os quartos de hora). Minha impresso era das mais penosas, parecia-me que o teto ia desabar a cada instante e que nele se ocultava qualquer coisa horrvel. No tinha idia ntida do que pudesse haver, mas a impresso obsidente tirava-me o sono, at que, passada uma hora de angstias, resolvi despertar meu marido e contar-lhe o que me ocorria. Pensou ele que uma pequena dose de licor tudo resolveria; mas a verdade que no consegui dissipar a estranha impresso, nem mais pude conciliar o sono. Reconhecendo que o ambiente daquele quarto tornava-se intolervel, fui para a sala de visitas e l fiquei at 8 horas da manh. Longe do quarto tudo se desvanecia. Na segunda noite despertei precisamente mesma hora, e assim continuei por algumas semanas, presa de insnia at s 5 da manh, lutando para repelir o pressentimento terrfico de algo oculto no teto. Aquela insnia consecutiva e a forte tenso mental, acabaram por combalir-me a sade, obrigando-me a ir para casa de meu irmo, em Cambridge. Pouco depois de l chegar fui informada de que o forro do quarto havia desabado e a cama do quarto superior cara juntamente sobre a nossa. Tive, ento, por bem justificados meus sobressaltos e apreenses. Mas isso no era tudo, porque, pouco tempo depois, vim a saber que o desabamento evidenciou a existncia do cadver mumificado de uma criana com a cabe-

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a brutalmente torcida. Evidente que haviam l ocultado um recm-nascido, bem dissimulado. Acrescentemos a esse quadro trgico a confirmao do marido da narradora, e mais, que o Senhor Podmore encontrou, nos jornais da poca, notcias concernentes ao desabamento da casa e ao encontro do cadver. De acentuar, tambm, que fora do quarto a Senhora Erlen nada sentia de extraordinrio. Certo nmero de casos levam a estabelecer uma como associao das moradias com os fenmenos nelas desenrolados. Em sua obra Seen and Unseen, Katherine Bates conta, por sua vez, curiosa observao pessoal, notificada Sociedade Psquica Inglesa e publicada no Journal (vol. VII, pg. 282). Ei-la em resumo: Aos 18 de maio de 1896 cheguei a Cambridge e alojei-me na rua Trumpington, 35. Minha amiga, Srta. Wales, estava ausente e assim tive de passar a noite sozinha. Quando ela voltou no dia seguinte, contei-lhe a noite horrvel que passei, assomada por sonhos persistentes com um homem que nunca mais vi, e do qual no tivera notcias, depois que rompemos uma ntima e velha ligao. Via-o no sonho, junto de mim, a recriminarme por no o haver esposado e bolsando aluses irnicas s dificuldades de vida que me teria poupado, se no o houvesse repelido. Acordei e readormeci muitas vezes, e ele me ressurgia sempre com as mesmas palavras e atitudes. Num intervalo de viglia, tive to forte impresso da sua presena que cheguei a gritar: Vai-te, deixa-me em paz; no guardo ressentimentos maus a teu respeito, mas tu te comprazes em atormentarme, assim provando que me no farias feliz se te esposasse. Em nome da Santssima Trindade ordeno-te: deixa-me em paz. Depois dessa apstrofe, pareceu-me que a influencia malfica se atenuava e consegui dormir um sono penoso e agitado.

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Foi um alvio quando a filha da senhoria entrou com o ch. Ainda por duas noites, na mesma semana, o sonho se repetiu e tanta foi minha angstia que no vacilei em dizer Srta. Wales: Este quarto mal-assombrado por esse homem e eu bem gostaria de saber a causa. Dar-se- que o colgio de Peterhouse fique por aqui perto? Pergunto, porque, h 30 anos, esse homem freqentava um colgio desse nome. Sim, a resposta foi afirmativa; o colgio no estava longe. Da ltima vez que sonhei, disse para comigo: no posso compreender a sua preferncia por este quarto, a menos que o tivesse ocupado. Um inqurito nesse sentido afigurava-se-me difcil, seno impossvel, ao fim de 28 anos. Nada obstante, perguntei Srta. Hardrick quantos anos havia que sua me instalara a penso. H 17 anos, respondeu. E antes, quem morava aqui? Um casal que se mudou da cidade e que, acredito, j no existe. E antes disso? Assim insistente, fiz ver que desejava encontrar a pista de algum que por ali andara, como aluno do Peterhouse. A resposta foi que, antes do aludido casal, a penso fora de um tal Peck, que tinha agora farmcia em uma rua prxima. Dirigi-me ao farmacutico e, a pretexto de comprar cido brico, perguntei-lhe se por acaso, h uns 30 anos, no residira no 35 da rua Trumpington. Sim disse, e indaguei, ento, se se lembrava de um aluno do Peterhouse, de nome tal. Perfeitamente, por sinal que fora seu hspede 18 meses. Guardava do rapaz viva lembrana e logo me exibiu o seu retrato, ao lado de um co bem meu conhecido, chamado Lo. O Senhor Peck tambm se lembrava desse nome. Perguntei-lhe, ainda, qual o quarto do rapaz. O maior, por cima da cozinha e que tem uma salinha ao lado, respondeu. Ora, precisamente nesse quarto que eu durmo... Confesso que nunca, anteriormente, pusera os ps em Cambridge e no sabia nem tinha idia do lugar onde estudara a

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minha personagem. Sabia, apenas, que entre 1867-68 tinha sido aluno do Peterhouse. Nessa poca, pouco nos conhecamos e era natural que tambm me no interessasse conhecer a sua vida de estudante. (Seguem-se as confirmaes do farmacutico e da Srta. Mildred Wales). Destarte, a realidade da influncia do ambiente parece estabelecida por observaes independentes e concordantes. Idntica impresso decorre dos episdios verificados na casa turca do Senhor Pierre Loti, em Rochefort, e que, no seu conceito, era misteriosamente mal-assombrada. Nunca pude ver nada absolutamente pormenorizado a esse respeito, pois o sensitivo poeta tem to grande temor da morte que se torna impossvel tocar-lhe no assunto. Alis, conheci o fato muito tarde, num tempo em que ele, o poeta, j tinha as faculdades adormecidas como em sonho. De fato, vrios anos havia que os fenmenos tinham sido constatados em sua casa, de mistura a reminiscncias orientais que lhes acrescentavam. Pierre Loti faleceu em 10 de junho de 1923. Em fevereiro de 1922, palestrando a respeito desses fenmenos com o clebre escritor Courteline, contou-me ele o que lhe dissera de viva voz o autor de Pescadores da Islndia, isto : que muitas vezes, ele, Loti, e seus amigos, sempre que l pernoitavam, eram acordados com fortes pancadas na porta da mesquita que mandara construir no 1 andar da casa de Rochefort. E acrescentava que muitas vezes tinha visto, ele mesmo, no azulejo do piso, traos ntidos de ps de criana. Referindo-me esses fatos, dizia Courteline no ser possvel duvidar. Ambincia dos objetos? Emanaes sutis? Ao subconsciente do prprio orientalista apaixonado? Manes despertados? Alguma coisa h. Mas... qu? Esse estudo nos leva, efetivamente, a penetrar em um mundo desconhecido.

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Captulo IX
Excurso geral pelas casas mal-assombradas

Antes de tudo, procurei evidenciar aos leitores vidos de conhecer a verdade o tipo caracterstico das casas mal-assombradas e assim passaram, diante de ns, os quadros acabados dessas estranhas manifestaes. Tais quadros completos so rarssimos. Em compensao, os exemplos menos ricos e mais ou menos parciais, so freqentssimos. H muito que, tendo em vista esta obra, coletei-os s centenas. Vamos respigar alguns, dado que nos falta espao para mais. Quatro sculos antes de nossa era, j Iscrates dizia aos atenienses: Mostrai sempre, em quaisquer circunstncias, tal respeito verdade que uma s palavra vossa inspire mais confiana que todos os juramentos. Pensemos e procedamos como Iscrates. Como no admitir a realidade objetiva de certos fenmenos de casas mal-assombradas, depois de ler os captulos precedentes e quando observaes como a que se vai seguir foram identificadas com absoluta certeza? Aqui intercalo, sem demora, esta experincia, por julg-la particularmente notvel. Se a tivesse conhecido antes, t-la-ia publicado no 3 tomo de A Morte e o seu Mistrio, com as que lhe so anlogas. Todavia, ela no fica deslocada aqui, por mostrar-nos que os fenmenos de assombramento, as manifestaes fsicas dos invisveis, podem comear no momento exato do falecimento, o que alis j sabemos por observaes concordantes. Que o espao para o moribundo? Morre um homem acidentalmente e, a 28 quilmetros de distncia, percebida a sua presena!

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Entre as inmeras comunicaes que obsequiosamente recebi, esta , sem dvida, das mais significativas, tanto mais quanto foi cientificamente observada por trs... cachorros. Este relato me foi enviado a 6 de julho de 1922, por observador erudito, o Senhor P. Legendre, professor de Literatura do liceu de Brest. Estou acabando de ler a sua ltima obra e no fao mais que um dever fornecendo-lhe um documento pessoal, certo de serem desta espcie os que mais deseja. 1- O Testemunho O abaixo assinado professor de Literatura no liceu de Brest, tem 50 anos de idade e est no pleno gozo de suas faculdades fsicas e intelectuais. Outrora, teve a honra de o conhecer nas segundas-feiras de Fouch,24 rua Soufflot, em companhia de Roujon,25 Debled, Bernard, etc. Outrossim, colaborou no dicionrio cuja publicao lhe coube organizar. Isto digo, para que no suponha estar tratando com algum limpador de chamins. At aqui, tenho feito cincia prtica e filosofia pacfica, sem me apaixonar pela metafsica e sem deixar de cortej-la, o que vale por dizer que, na crtica dos fatos, como observador competente que me prezo ser, no tenho idias preconcebidas nem tendncias escolsticas. Quero, enfim, demonstrar a absoluta imparcialidade de um testemunho cujo merecimento fica ao seu critrio julgar. 2- Os fatos Foi em 1883, tinha eu 20 anos e terminara, com os estudos na Sorbona, o meu primeiro ano de magistrio. Resolvi passar as frias na pacifica herdade que meus pais possuam perto de Rennes (Comuna de Chantepie). A estao da
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Ento, astrnomo do Observatrio de Paris, fundador, comigo, da Sociedade Astronmica, em 1887, e atualmente catedrtico da E. Politcnica e vice-presidente da Sociedade Astronmica da Frana. Ento, Secretrio do Ministro da Instruo e depois membro do Instituto. Faleceu como Secretrio perptuo da Academia das Belas Artes.

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caa ia comear. Meu pai convidara para o feito trs velhos camaradas (os Srs. Richelot e Bianc, professores aposentados, e o Dr. Cuisnier) bem como o primo Roberto, jovem da minha idade mais ou menos. Todos esses senhores se conheciam perfeitamente, de velha data. No sbado, vspera da caada inaugural, achvamo-nos todos (exceto o primo Roberto) reunidos em torno da mesa, depois do jantar muito burgus e muito simples, por sinal. Tnhamos comentado a demora de Roberto e procurvamos explic-la. Recomendramos cozinheira que lhe reservasse ao fogo algumas iguarias, certos de que, fosse qual fosse a causa de sua demora, no deixaria de chegar at noite, para a partida do dia seguinte. Meu pai e seus amigos discutiam finanas. O Dr. Cuisnier e ele, meu pai, estavam defronte da porta envidraada, que dava para o jardim e cujos postigos pintados de verde escuro conservavam-se fechados. De p, tambm diante da porta, eu montava o meu fuzil. Sbito, os ces pacificamente deitados em baixo da mesa levantaram-se, comearam a rosnar e atiraram-se porta. Fora, nenhum rumor, nem uma aragem sequer. Conclumos fosse a simples passagem de algum animal farejado e tratamos de acalmar os ces. Mas, um silncio estranho como que se impe a todos, e foi uma impresso singularssima, da qual nunca mais nos esquecemos. Passado um minuto, os ces investem para a porta, ao mesmo passo que uma claridade cerlea, muito difana e da altura de 1,70 m., mais ou menos, oscilou duas ou trs vezes entre a porta envidraada e os postigos arriados, da porta externa. Uns doze segundos, se tanto, foi esmaecendo e desapareceu de todo. Algum fogoftuo disse meu pai esse imbecil do Morel deixou por a perto algum animal morto. (Alis, essa porta ficava quase sempre fechada, pois abria para o sudoeste, do lado da herdade vizinha, a uns 50 metros da estrumeira). Por mim, cptico c

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sabendo que Roberto gostava de pregar suas peas, supus que ele estivesse deixado o carrinho ingls no povoado, distante um quilometro e houvesse penetrado no parque por alguma fenda do muro, para divertir-se, ento, riscando fsforos ou qualquer outra substncia qumica, ali nos postigos. Abri a porta e os postigos, sa ao jardim e gritei: Roberto, deixa de bobagem e vem jantar, seno mame... Mas... nenhum rumor, nenhuma resposta! O cachorro da granja permaneceu quieto, os nossos ainda rosnaram, mas repousados. Esperamos pelo Roberto uma longa hora, tudo presumindo, menos aparies. Depois, recolhemo-nos todos, no sem apreenses, claro. No dia seguinte s 11 da manh, um portador nos levava a notcia de que o rapaz morrera acidentalmente, s 7:30 da noite. Aqui me detenho para deixar ao seu cuidado o comentrio do seguinte: que a morte se deu s 7:30 da noite e que, mesma hora, distante 28 quilmetros e no local onde ele deveria encontrar-se, aquela claridade se tornou nitidamente perceptvel a trs pessoas nada nervosas, e mais, saudada por trs ces... A impresso foi tal, que, durante muito tempo, declaravam os testemunhantes nada terem visto, jamais, que se lhe assemelhasse. Tambm sobre essa impresso, exclusivamente nica e da qual conservo perfeita lembrana, que aqui me permito insistir. Ainda posso defini-la como se segue: uma espcie de atrao para a ponta, atrao a que eu obedecia sistematicamente, convicto, por um lado, de que Roberto estava atrs dessa porta e, por outro, de que no podia ali estar, de vez que qualquer aproximao, mesmo s ocultas, afigurava-se impossvel, dadas as disposies locais e a extrema acuidade do meu sentido auditivo, nessa poca. Acrescentarei mais, que no dia imediato ficou devidamente constatado que o imbecil do Morel havia solicitamente raspado as alias e nada havia perto

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da porta. De resto, entre a porta e os postigos, nenhum trao de combusto ou de produto qumico, qualquer. A tem os fatos e, como recordao de nossas discusses cientficas e literrias de antanho, queira aceitar, etc... P. Legendre. Como vemos, documentao segura: um homem, que morre acidentalmente, manifesta-se a 28 quilmetros de distncia, aos amigos que o esperam e tudo ignoram. A temos a realidade que afirmamos, e que importa explicar. Os fogos-ftuos no vm ao caso. Mortes desse gnero, anunciadas por manifestaes fsicas variadas, temos registrado no captulo IX do 2 tomo e nos captulos IV e V do 3, e no precisamos repisar no assunto, definitivamente assentado. Invocaremos, contudo, a ttulo documental de observao positiva e comparvel do professor de Brest, a do clebre Lineu e sua mulher, concernente a audio de passos no museu deserto de um naturalista amigo passos ouvidos e reconhecidos pelo seu ritmo, na hora exata do falecimento desse amigo. (Em torno da morte, pg. 301). Os fenmenos podem, por conseguinte, comear na hora precisa do falecimento. * Acabamos de fixar sinais inexplicados na manifestao de Chantepie. Recebi a relao de vrios acidentes da mesma ordem, entre os quais este, que no deixa de ter analogia com o que acabo de expor. Algum que me pede no lhe publicar o nome e contentar-me com as iniciais, caso aproveitasse o fato, escreveu-me de Nimes, em 27 de maro de 1899: Em 1868, certa noite, meus pais acordaram com um barulho inexplicvel, ao mesmo tempo em que meu pai via uma luz atravessar o quarto. Foi isso meia-noite e ningum mais, de

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quantos dormiam na casa, viu nem ouviu coisa alguma. Investigaes feitas, no dia seguinte, nada adiantaram. O fenmeno inslito levou minha me a dizer que, provavelmente, teramos perdido algum parente coisa que nos pareceu romntica e imaginria. Mas, a verdade que no dia seguinte chegava a notcia de uma parenta falecida a 50 quilmetros de distncia, na hora precisa em que se dera o fenmeno. Fala-se comumente de acaso e coincidncias... Mas, porque essas associaes de idias, estando em jogo s o acaso? Entre as manifestaes desse gnero, recomendarei tambm, ao leitor, esta que poderia, talvez, ser interpretada como alucinao, se no houvesse se repetido em perfeitas condies de exame. Respigo-a de uma carta de 9 de agosto de 1922: Agradecendo-vos pelo beneficio que tendes prestado humanidade, quero contar um fenmeno curioso, por mim testemunhado: Reunimos num castelo feudal, muito bem conservado e cheio de recordaes. Ocupando um grande quarto, muitas vezes acordo bruscamente, alta noite, com urna luz misteriosa que aclara todo o ambiente e tudo quanto nele se encontra. Essa luz dura segundos e desaparece instantaneamente, sem que at hoje pudesse saber-lhe a origem. Tenho-a visto em noites escuras, com as janelas bem fechadas, e sei que no sonho, pois muitas vezes me assento na cama para melhor apreciar e reter o fenmeno. Minha me tambm viu no seu quarto a mesma coisa, mas s uma noite. Como explicar essa luz? (Castelo de Boissires Gard). Fernanda Boissier. Essas observaes, das quais aqui apresento apenas um espcime, provam evidncia o erro dos negativistas, visto que elas so

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reais e nos fornecem elementos de estudo de uma cincia nova, passvel de ser anexada s cincias ditas positivas, no quadro das quais o programa cientfico tem permanecido confinado at a presente. Mas, quantas observaes variadas a examinar! O estudo das casas mal-assombradas um imenso mosaico. Acabamos de ver, pela comunicao do professor de Brest, que as manifestaes podem seguir-se imediatamente morte. A que vamos agora apresentar, oferece o mesmo ensinamento, por coincidir com a hora da morte. Eis a carta do observador, que lhe foi objetivo: Caro Mestre. Acabo de ler o seu O Desconhecido e os Problemas Psquicos, que ainda no conhecia. Sinto no ter tido notcia do seu inqurito, quando podia concorrer ao seu valioso estudo, interessante sobretudo para os que foram um dia atingidos por manifestaes desse gnero. Ter-lhe-ia ento, desde logo, confiado o meu caso. Nada obstante, sinto-me ainda hoje na obrigao de faz-lo, apenas por demonstrar a freqncia das comunicaes psquicas, Eu me casara em 4 de julho de 1888. Uma irm de 15 anos adoecera gravemente, e na data do casamento j se encontrava, seno de todo restabelecida, em franca convalescena, que lhe permitiu assistir festa. No dia 6, parti em viagem de npcias e ela assistiu nossa partida. amos satisfeitos e tranqilos, note-se, porque nenhum receio nutria quanto ao seu estado de sade. As cartas recebidas do lar paterno, entre 6 e 12 de julho, nenhuma inquietao deixavam entrever de anormal. O dia 12, passado em Paris, foi para ns um dia cheio, at s 10 da noite. Tnhamos ido ao Chtelet. A partir dessa hora, senti-me acabrunhado, triste, de uma tristeza indefinvel. Minha mulher no podia, tanto quanto eu mesmo, explicar aquela transformao.

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Em saindo do teatro, apressei-me a conduzi-la ao nosso hotel Hotel de Espanha por sinal. Sempre taciturno, deitei-me e assim permaneci de olhos abertos, mudo, sem compreenderme a mim mesmo. Isso devia ser 1 hora. De repente, ouo no quarto um estalido e logo a seguir um barulho infernal. Minha mulher, assustada, comeou a gritar. Acendi a vela e vi que a porta de espelho do guarda-roupa estava aberta. No havamos, alis, tocado nesse mvel, que estava vazio. Tranqilizei a companheira, fechei a porta do guarda-roupa e tornei a deitarme, j ento senhor de mim mesmo. De manh recebemos telegrama chamando-nos a Marseillant (Hrault) e dizendo que minha irm tinha falecido na vspera, s 10 horas da noite. Ela sabia que estvamos no Espanha. Ter-nos-ia, destarte, enviado o seu derradeiro pensamento? Ser que no pudssemos tambm receb-lo seno ali no Hotel de Espanha? No preciso afirmar a verdade absoluta dessa narrativa. Posteriormente, sofri outros infortnios imensos e nada de extraordinrio me foi dado observar. Os meus queridos mortos nunca mais se comunicaram comigo. Vero eles as minhas lgrimas, meus sofrimentos? Quanto o desejaria... Queira aceitar, etc. Etienne Mimard. Manifestao notvel, muito digna de ateno. Invocam-se abusivamente as coincidncias fortuitas, mas o argumento no se me afigura plausvel. A verdade que existem foras psquicas e foras fsicas desconhecidas. No neguemos, no fechemos os olhos, antes observemos, verifiquemos e discutamos. Talvez possamos encontrar uma explicao. Porque esses rudos coincidentes com o trespasse? Por absurdos que os consideremos, eles no deixam de existir. Dar-se-o antes, durante, ou depois do desprendimento?

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Imagina-se uma comoo eltrica... Mas que eletricidade? Ningum sabe. Vamos, agora, passar em revista grande nmero de observaes recolhidas em todas as camadas sociais. Esta a seguir, foi-me enviada de Rothau, na Alscia, em 30 de maio de 1899, com a recomendao de s public-la sob iniciais: No curso do ano passado hospedamos em casa uma negrinha sul-africana. Seis semanas aps o seu regresso ao pas natal, a famlia estava toda reunida na sala de jantar, quando ouvimos passos na escada que conduzia ao pavimento superior. Esses passos se encaminharam para o quarto sobreposto sala onde estvamos, e nele penetraram e se detiveram, afinal. Mas, no ouvimos qualquer abrir de porta. Tratamos logo de ver o que seria, mesmo porque, o andar superior estava ento desocupado. Percorremos todos os cmodos, tudo examinamos e nada encontramos. Conjeturamos, ento: se a negrinha ainda aqui estivesse, diramos que era ela que tinha subido, tal a semelhana do seu andar cadenciado, lento, pesado. Quatro semanas mais tarde tivemos notcia do seu falecimento em data coincidente com a do fenmeno, Essa rapariga nos estimava muito e ao expirar s falava nos seus amigos da Alscia. um fato constatado por cinco ou seis pessoas. M. C. (Rothau, Alscia). um fenmeno que sucede imediatamente morte, como o do primeiro caso deste captulo. No se passa um ano que me no venham comunicados anlogos, de diversos pases. Aqui temos um mais recente, isto , de 1923, apresentando fenmenos fsicos singulares no momento da morte. Essa manifestao deu-se em Frontignan, no dia 15 de maio s 23:30 e foi-me comunicada pelo Senhor Al. Garnier, diretor de importante usina petrolfera e av do heri desta histria, falecido com vinte anos e cinco meses, em

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conseqncia de uma meningite tuberculosa, que o abateu em 5 dias. Esse rapaz, Lus Garnier, a quem se auspiciava brilhante futuro pelos seus predicados de inteligncia e capacidade de trabalho, estava ento na casa paterna, em Sassenage. O seu av residia em Frontignan, onde tambm morava a noiva do rapaz, afetuosa e dedicadssima ao noivo, pois que se conheciam e estimavam da mais tenra infncia. O dia de Pscoa, (1 de abril) motivara uma reunio festiva das duas famlias e ns os parentes escreve o Senhor Garnier sentamo-nos alegres pensando na felicidade que o belo par deveria completar dentro de pouco tempo. Mas, quem o diria! Seis semanas depois, a traioeira molstia tudo destrua! Lus morreu falando na noiva. Ouamos, porm, o narrador: Preparava-me para seguir viagem, a fim de assistir as exquias de meu filho, quando me disseram que a Mariazinha acabava de chegar, banhada em lgrimas. Ele morreu s 11:30 foi dizendo logo que me viu, atirando-se aos meus braos. Como podes sab-lo? Porque ele prprio me veio dizer. E, soluante, comeou a discorrer uma srie de coisas que a princpio no pude compreender, mas que me foram depois repetidas por seus pais e resultam neste relatrio. Na noite de 15 para 16 de maio, toda a famlia S., composta ento do casal e da Srta. Maria (havia outra filha casada, em Corbes) tinha deitado s 21 horas. O quarto da senhorita contguo ao dos pais e contm duas camas, isto , a dela e a da irm. O quarto do casal tem apenas o leito comum, cuja cabeceira fica encostada ao tabique que separa os dois quartos. Entre a beirada da cama e a parede, um espao livre, da largura mais ou menos de 1 metro, de sorte que o leito pode ser contornado

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por trs lados. Correspondendo aos ps da cama, no ngulo esquerdo, uma cmoda com prateleiras, encostada parede. Sobre essa cmoda est um pequeno soco de madeira, no qual se apia um pequeno relgio de salo, sempre regulado e funcionando perfeitamente. Pouco distante e fronteando o meio da cama, tambm encostada parede, v-se uma poltrona, deixando um vo de 0,70 cm entre ela e a dita cmoda. Isto posto, para melhor compreenso do sucedido, voltemos aos trs ocupantes ali acomodados. A senhorita no podia adormecer, muito angustiada, e soluava convulsivamente, de quando em quando. Depois de procurarem acalm-la com palavras carinhosas, os velhos comearam a adormecer quando um grito estridente, inarticulado, como de algum que se estivesse estrangulando, a todos sobressaltou. Maria exclamou: Papais, mame, ouviram?! Ao mesmo tempo, queda como de um corpo pesado sobre almofadas macias. O Senhor S. ligou de pronto a luz. A primeira coisa que se lhe deparou foi o relgio, inda h pouco iscrono em seu tique-taque, de pernas para o ar, no assento da poltrona. Os ponteiros parados marcavam justo 11:30! O Senhor S. levantou-se e examinou toda a casa, nada encontrando de anormal; nem gato, nem cachorro e muito menos viva alma que pudesse emitir o longo gemido simultaneamente ouvido por todos. Imediatamente aps esses fatos psquicos inexplicveis, a senhorita sentiu dissipar a angstia e at a empolga um certo bem-estar, concluindo logo que o noivo havia falecido naquele momento. Resumindo: quem deu aquele gemido lgubre? Quem atirou o relgio distncia de um metro? Quem o teria parado na hora exata do trespasse? Tudo mistrio...

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Ns constatamos simplesmente os fatos, mas as causas nos escapam. Ao caro mestre cabe-lhe tirar as concluses que lhe parecerem mais verossmeis. Procuremos ambos essas concluses. Por mim o fao, analisando cada caso em si. A manifestao psquica coisa incontestvel, mas, como traduzi-la em movimentos materiais? Eletricidade... dizem. De acordo, provavelmente, mas, os processos de transmisso? Conforme sempre fao, pedi famlia S. me descrevesse pessoalmente as observaes de cada um dos seus componentes. A senhora e a senhorita aquiesceram em responder textualmente com os seus depoimentos, alis, idnticos ao do Senhor Al. Garnier. O gemido foi de todo ouvido e o deslocamento do relgio foi constatado por trs testemunhas. Nosso dever registrar todos os fatos ntegros, certos, sem nos despreocuparmos da faculdade de exame primordial. * Em novembro de 1913 muito se falou de uma casa malassombrada, em Blois. Nem mais nem menos que algazarras, berros e pancadas nas paredes de uma casa habitada pela famlia Jarossay, composta do casal e uma filha de 10 anos. O inqurito a que procedi demonstrou que nada se passou de srio por l (cartas de nos 2.495 e 2.510, de 18 de fevereiro e 24 de maro de 1914). Os rudos cessaram com a interveno da Justia e teriam por fim atrair para os moradores a comiserao pblica. Dava-se o fato no quarteiro de Granges, no longe da rua Gallires. A observao seguinte merece, ao meu ver, ateno muito mais sria. A pouca distncia de Blois, em Fougre-sur-Bivre modesta aldeia de 700 habitantes e que se orgulha de ostentar velho castelo classificado entre os monumentos histricos , verificaram-se rumores mais extraordinrios e menos suspeitos que os supracitados, alvoroando toda a populao, a partir de 27 de dezembro de 1913. Recebi,

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nesse sentido, a narrativa do Senhor Paul Gauthier, industrial e antigo maire de Blois, bem como do Senhor Boutin, que houve por bem proceder s sindicncias especiais, enviando-me ao mesmo tempo o noticirio das gazetas. Eis o resumo: O morador da casa o perito gemetra Senhor HuguetProusteau, homem dos seus 60 anos. Tem consigo a mulher, o genro e uma netinha de 12 anos. A primeira manifestao se deu a 27 de dezembro. Nessa noite o Senhor Huguet lembrouse, de repente, que omitira na vspera uma carta urgente. Levantou-se, pois, s 3:30 da madrugada e acendeu a luz. Mal entrava no gabinete, ouviu o vizinho a rachar lenha, coisa que deveras o surpreendeu, atenta a hora. De manh chamou s falas o Sr, Colier (o vizinho) e grande e recproca foi a estupefao de ambos, visto que o Senhor Colier no s no rachara coisa alguma, como tambm ouvira a mesma coisa, tanto que tencionava exprobrar-lhe o haver perdido o sono. A partir dessa data, todas as noites, ouviam pancadas nas divises internas e as paredes como a oscilarem. Depois, o fenmeno se ampliou, degenerou em charivari infernal, audvel a 200 metros de distncia. Se for algum que isso promove dizia de comeo o Senhor Huguet trata-se de cavalheiro atencioso, pois nos deixa comer tranqilamente. Ns jantamos entre 6 e 7 horas e a festana no comea antes das 8. E quando me sucede entrar s 7:30, a coisa transfere-se para as 9! Conquanto no pudesse explicar as ocorrncias, o nosso gemetra no se mostrava alarmado, bem como o genro e a neta. A mulher, sim, inquietava-se, profundamente impressionada, e desejava ver liquidado o fato. Chegamos aos fatos por mim observados escreve uma testemunha eram 8 horas da noite, encontrava-me em casa do Senhor Huguet. Como deixasse transparecer dvidas sobre o que ele expunha, acabou por dizer: Estamos na hora e voc vai certificar-se por si mesmo;

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quanto a mim, no estou longe de admitir que se trate de fenmenos eltricos. Mas, seja como for, o fato que o barulho ontem, domingo, foi estupendo e toda a aldeia o comenta. Prolongou-se das 8 s 10 da noite e repetiu-se de 5:30 s 6 da manh. Tanta firmeza no podia deixar de impressionar e entrei a imaginar que ia assistir a algum pandemnio. L estava, enfim, com toda a famlia. O amvel hospedeiro encheu os copos e bebericamos, sem embargo, De fora nos vem um murmrio inicial de aglomerao popular. Aberta a porta, o corredor encheu-se de curiosos e deixamo-los entrar, quantos coubessem, para melhor poderem ouvir.26 Enquanto isso, eu e o Senhor Baranger passamos revista na despensa e outras dependncias da casa, alis bem antiga. Da fui despensa do vizinho e escusado dizer que nada encontrei de suspeitvel. Mas, como assim? Teria eu intimidado o esprito? Deram 9 horas e nada se produziu! Fora, enquanto espera, a multido ilude o tempo, alegre e galhofeira, como si fazer em noite de fogos e nas festas campesinas. Toda a populao de Fougres ali est, e mais os vinhateiros das cercanias. O tempo calmo, a temperatura suave, favoreciam a longa expectativa. Olhei o relgio, marcava 9:20. A famlia Huguet mostrava-se surpresa e eu comecei a rir intimamente. Mas, continuavam dizendo: a coisa h de vir, fatalmente. Nada obstante, conseguimos que o pequeno fosse deitar e, quando ele anuiu, estrondos formidveis abalaram a parede que separa o corredor do quarto onde estvamos. So 9:25. Precipito-me para o corredor e examino a parede com uma vela. As pancadas se repetem sucessivas, fortes, nessa parede que mede 2 metros de altura por 5 metros de comprimento.
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Erro e imprudncia, que dificultam o perfeito controle.

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Depois, cessam para dar lugar a um estremecimento terrvel de toda a parede, como no fariam dez homem conjugados. O fenmeno no durou mais de 5 minutos e o Senhor Huguet ali estava minha frente, sorrindo fleumtico. Tenho visto mais do que isso disse . Isso no nada, ver... Mas, nesse dia, nada mais sobreveio e eu pedi licena para retirar-me assaz intrigado, mas no cptico. Os assistentes no se cansavam de comentar o feito, trocando impresses. Na despensa puderam ver-se fragmentos de reboco e de gesso arrancados das paredes, sob as vistas do jovem Huguet. Perguntei a esse heroizinho de 12 anos se no tivera medo e ele, arregalando os olhos: Mas eu estou com vov! No domingo noite, o Senhor Lepage-Girault, jornaleiro em Fougres, bateu doze pancadas na parede e teve a resposta de outras tantas pancadas, imediatamente. Na aldeia no se fala de outra coisa e todos querem saber-lhe a causa. A princpio indagavam rindo, mas agora ningum sabe o que dizer. Naturalmente, o primeiro encrespado seria o garoto de 12 anos, mas depois certificaram-se de que ele nada tinha com o peixe. Ao demais, as pancadas eram fortssimas. Continuemos com a descrio: A casa est localizada dentro de um ptio comum, enquadrada por duas outras da mesma aparncia. Nos fundos fica o jardim do proco, tornando-se assim faclima a vigilncia rigorosa do local. Os rumores comearam em fins de dezembro e prolongaram-se at fevereiro. O Senhor Huguet e famlia nada haviam propalado; os moradores da vizinhana, intrigados com o fenmeno e com a sua pontualidade horria, que deram o alarme no povoado. E foi como se houvessem mexido em formigueiro. Todo o mundo queria ver. Das aldeias prximas convergiram curiosos de todas as classes, a ponto de suscitar

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uma portaria do Prefeito de Fougres proibindo aquelas romarias constantes e o estacionamento em certas zonas. Uma noite, o barulho foi tal que pde ser ouvido nas casas vizinhas como do outro lado da rua, distncia de 60 metros. Toda a casa era sacudida de alto a baixo, as divises internas rangiam, janelas e portas estalavam. Ao dizer de testemunhas fidedignas, os rumores que se seguiam s formidveis vibraes eram roncos de longnqua trovoada. Por outro lado, o cortinado da cama agitava-se incessante, como sacudido por forte ventania,27 embora fechada a casa. No interior da casa, pessoas estranhas famlia fizeram experincia, batiam nas paredes umas tantas pancadas e obtinham em resposta outras tantas, mas de sonoridade inimitvel. Eram rudos fortes e surdos parecendo emitidos por todo o edifcio. Uma noite, alguns homens resolutos escalaram o forro e mal l chegaram o barulho comeou e a casa estremecia, as luzes se apagaram e eles se apressaram a descer. Essas manifestaes extraordinrias que todos puderam ver diz o Senhor Boutin causaram profunda impresso. Os mais maliciosos j no sabem o que dizer. Houve quem presumisse pilhas eltricas nas paredes, mas a casa foi rigorosamente examinada por eletricistas da usina de Montils, que nada encontraram. O neto de Huguet, cujo leito era particularmente sacudido enquanto ele dormia, foi levado a dormir fora e substitudo por outro menino da mesma idade. Afastado, assim, o jovem Prousteau, nada mais ocorreu. Aqui h notar uma circunstncia: a famlia Prousteau residiu em uma aldeia de Sologne e parece que tambm por l se deram em sua casa fenmenos anlogos. Houve
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Fenmeno anlogo ao observado em minha casa, nas experincias com Euspia Paladino (v. As Foras Naturais Desconhecidas, pg. 128).

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inqurito oficial a respeito, registrando os mesmos fatos, em idnticas condies. O Senhor Boutin acrescentava ao comunicado de 14 de fevereiro o seguinte: Conheo o Senhor Huguet h uns 15 anos e sempre o considerei um temperamento calmo, incapaz de excentricidades destinadas a divertir o pblico; goza de slido conceito local e os seus antecedentes so os melhores possveis, pelo que, no atino com o interesse em criar para si, voluntariamente, uma situao estranha. Nesse, como na maior parte dos casos anlogos, a causa desconhecida, produtora dos fenmenos, est associada a um organismo moo, mas no quer isso dizer que seja uma condio exclusiva. Este mundo mais desconhecido do que a Amrica anterior a Colombo e Vespcio, e a sua explorao porventura mais complicada que a dos silvcolas do Novo Mundo, posto que no tenhamos que temer a antropofagia. Procuremos, portanto, estud-lo com todo o rigorismo dos mtodos cientficos. Comparemos as observaes. O que s nos embaraa a escolha do cabedal desse estudo, preocupados com a eliminao dos casos duvidosos, ou adulterados. * Gentil leitora e artista de conceito enviou-me em fevereiro de 1920 a seguinte narrativa: Devo dizer-vos, caro mestre, que estes fatos ocorreram em nossa casa, na herdade de Montmorency, em outubro de 1912. Havia 6 meses que meu pai guardava o leito em conseqncia de uma nefrite e uremia consecutiva. Os criados, assaz dedicados, eram em nmero de trs, a saber: cozinheira, arrumadeira de 28 anos e uma pequena de 14 para servios leves. Em agosto desabou tremendo temporal e uma fasca atingiu a cozinha, justamente quando as criadas l faziam refeio e com o que

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muito se impressionou a arrumadeira. A casa, situada em uma elevao do terreno, tem dois andares, pavimento trreo e poro. Jardim em toda a volta. Da, em outubro ou novembro, a rapariguita criatura desequilibrada, filha de alcolatra e na crise da puberdade deu em manifestar-se medrosa, assustadia e nos contava coisas fantsticas, com um semblante macilento e fundas olheiras roxeadas. Tambm a arrumadeira se mostrava presa de mil idias imaginrias. Da a pouco, graas lngua da rapariga, nossa casa adquiriria m fama em toda a regio. Minha me, eu e uma tia quisemos enfrentar essas lendas e, sobretudo, no despertar a ateno do querido enfermo, para a desordem existente no lar. O demnio esmurra as vidraas, senhorita; deu fortes pancadas em tal quarto do 2 andar, etc. era o que dizia a rapariga. Claro que no podamos tomar a srio pataratices que tais, at o dia em que (uma sexta-feira), ao regressarmos do passeio a Paris, eu e mame encontramos o jardineiro plido e sobressaltado, nossa espera na cozinha. A criadinha e a arrumadeira tinham-se sentido muito mal e o secretrio de meu pai, que l fora assinar alguns papis, mostrava-se embaraado. Que teria havido? 1- Quando ele, secretrio, quis tomar o chapu no cabide, foi detido por pancadas regulares na porta de entrada, duas ou trs vezes, e para ali se dirigindo no encontrou ningum; 2- As gavetas dos mveis abriam-se por si mesmas; 3- Na cozinha, enorme algazarra, balanas a oscilarem, caarolas a danarem no fogo, ao mesmo tempo em que a carvoeira com 50 quilos de combustvel deslocava-se nos seus roletes; 4- Pancadas retinindo em todas as vidraas.

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Ficamos seriamente aborrecidas com o ver o lar assim perturbado, resolvemos usar de severidade e tudo se acalmou, com surpresa para ns mesmas. Entretanto, noite, depois do jantar, as criadas presumem ouvir gritos que eu no conseguia perceber; nem eu, nem o mdico assistente de meu pai. No intuito de surpreender algum ardil, postei-me no jardim mais de uma hora e nada vi. Optei, ento, pela alucinao das duas supersticiosas serviais. Mas, ao reentrar em casa ouvi, por minha vez, distintamente, as tais pancadas. Seria que os nervos, muito tensos, me pusessem em sintonia com quaisquer ondas? Dizia-me o mdico: tome cuidado, pois do contrrio sucedelhe a mesma coisa... Sim, possvel, mas... a verdade que ouvi. No dia seguinte, cerca de 8 horas, a cozinheira, muito afobada, veio dizer-me: no posso fazer o almoo; a coisa l est batendo, em cima e na varanda um verdadeiro caos. Desci sala de jantar, que d uma porta para a varanda, a fim de acompanhar a cozinheira no seu mister, enquanto a arrumadeira trabalhava no 2 andar. Disse pequena que corresse e vi, ento, um espetculo indito: urna cadeira danando com um p s no ladrilho da varanda e os mveis a trepidarem. Calma, imperturbvel, procurei tranqilizar a cozinheira; e depois, subindo ao 2 andar, ouvi duas pancadas singulares no prprio quarto que a rapariga estava arrumando. Vendo assim perturbado o lar e conjeturando que a meninota fosse mdium, pedimos aos pais que a levassem e isso no deixou de nos acarretar dissabor, visto assoalharem que meu pai era o causador de tudo aquilo. A arrumadeira tambm foi despedida e com isso tudo desapareceu como por encanto. Estou convicta de que ambas as raparigas operavam inconscientemente. Da menina no sei o que feito; a segunda sei que se casou e hoje me de famlia. O pobre enfermo faleceu no ms de mar-

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o e no chegou a ter conhecimento das nossas atribulaes. De resto, tnhamos feito tudo para lhas ocultar. S. de Bellecourt. 28 Tal a narrativa da observadora, que reproduzi com todos os pormenores, para melhor instruo pessoal. Esses rudos inexplicados, esses movimentos sem causa aparente so verdadeiros e associados presena da rapariga de 28 ou, sobretudo, menina de 14 anos. tambm certo que lhes no cabe partcula de conscincia, e sim de uma fora desconhecida, servindo-se delas. Teria o enfermo exercido qualquer indeterminada influncia? * Consideremos ainda outras observaes, feitas com critrio. Prefiro sempre as que me vieram de primeira mo, oferecidas pelos prprios observadores. A narrativa a seguir das mais inverossmeis. Entre milhares de comunicados que tenho recebido nesses 25 anos, em resposta a inquritos por mim provocados para elucidao de problemas que, na maior parte, parecem insolveis, este dos primeiros e no foi publicado at agora, posto que date de 1899. Ele poder causar ao leitor a mesma estupefao que me causou. Trata-se de passos estranhos em uma escada, e de uma porta violentamente arrombada. Dizia Ptolomeu, h 200 anos, que nada havia mais ridculo, estpido e risvel que a hiptese do movimento da Terra... Meu patrcio Filipe Lebon objetava ao inventor do gs, em 1804: Que tolice supor lmpadas a arder e aclarar, sem leo e sem mechas!. Insensato clamavam a Stephensen antes de construda a primeira lo28

Nome modificado.

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comotiva admitir carruagens sem cavalos.... Tirar retratos sem lpis, pincis e tintas, absurdo afirmavam a Daguerre, em 1838. E assim por diante... Neste livro, temos sob as vistas fatos no explicados e atualmente incompreensveis, cuja aparente impossibilidade no nos deve deter com paradoxos anticientficos, anteriores aos conhecimentos humanos especializados. Essa observao no menos surpreendente que as anteriores. So fatos ocorridos em Estrasburgo, na rua Sanglier n 5. Estvamos em fevereiro de 1855 escreve a testemunha. Tinha eu 15 anos e morava com minha me viva e uma irm. A casa, no centro da cidade, era um velho sobrado de dois pavimentos; o primeiro ocupado por um ourives muito assduo ao trabalho e pai de sete filhos, dos quais o mais velho tinha 12 anos. Ns ocupvamos o segundo, no forro do qual ficavam as respectivas despensas, com acesso por escada partindo do limiar do nosso alojamento. O ourives, no raro, tinha em casa jias de grande valor e a nica precauo que tomava era o segredo, para que ningum o soubesse. E ningum suspeitaria que naquela modesta habitao pudesse haver, s vezes, adereos preciosos que representavam fortunas. Certa feita, a mulher do ourives nos confidenciou que vinha de algum tempo ouvindo passos noturnos, subindo e descendo a escada... Pura iluso respondemos, rindo-nos. Ela insistiu, porm, e mais tarde voltou carga dizendo-nos que costumava passar parte das noites acordada, por causa das crianas; que estava certa do que dizia e receosa dos ladres, mas o marido tambm sorria, como ns, pois tinha o cuidado de bem fechar a porta, alis verdadeira fortaleza, e dormia tranqilo. Contudo, aquela insistncia da boa senhora acabou por interessar-me. Minha me me ensinara, de pequenina, a dominar todos os impulsos de covardia. Assim que, muitas

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noites me levantei e percorri a escada, do poro ao forro, nada vendo nem ouvindo de anormal. Contudo, s insistncias da mulher, cheguei a colocar na beira dos degraus copos d'gua, cheios e recolhidos intactos, de manh, Imaginei outro artifcio: atravessar um fio de linha preta em toda a escada e em nveis irregulares. De manh os fios estavam intactos 29 e a mulher continuava afirmando haver gente na escada. Isso acabou por impressionar-me, e mais direi, inquietar-me, temer os ladres, um atentado pessoa do ourives, sei l que mais! Levei para o quarto a machadinha e dormia com ela ao alcance da mo. Naquela noite, deitei-me s 10 horas, como de costume, e li at 2 da madrugada, atenta ao primeiro sinal. Nada... A porta do meu quarto, a nica que d entrada ao alojamento, uma pea macia, de carvalho, da espessura de 5 centmetros no mnimo, tal como as do sculo XVII; largura de 1,20 m. por 2 m. de altura; os portais de cantaria e nesta embutidos os gonzos de ferro. Ela abria para fora, por meio de enorme fechadura interna, cuja chave pesava nada menos de meia libra e acionava a lingeta grossa de trs centmetros, pelo menos. Acima do orifcio da chave, um ferrolho correndo em tubo de ferro cravado na prpria fechadura. Todas as noites, depois de voltear a chave, eu suspendia o gancho e corria o ferrolho. Prendia o gancho na prpria chave, impossibilitando abrir a porta., de qualquer maneira. Com tal porta e tais fechos, podia-se dormir tranqilamente. No seria esttico, mas era seguro e, naquelas conjunturas, o que me preocupava era a fechadura. Insisto nessa particularidade.
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Essa experincia das mais significativas. Conhecemos outras idnticas. Ver, notadamente, no captulo X, o assombramento da famlia Morton.

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Uma noite, s 10:30, acabava eu de tomar as disposies habituais e lembro-me que estava a ler velhos folhetins de Mistrios de Paris, de Eugene Sue... (por sinal, uma pgina que principiava assim: a herdade para a qual Rodolfo conduzia Flor de Maria...), quando um choque violento, terrvel, arrombou a porta e deu com ela contra a parede e com tal fora, que ainda me parece v-la trepidante nos seus gonzos. Minha me saltou do leito sobressaltada e gritou: Que isso? Sem lhe responder, saltei tambm, na destra a machadinha, na sinistra a vela, e atirei-me escada abaixo, onde fui encontrar os fios de linha intactos! Subi logo, a galope, examinando todos os recantos... Tomei a chave da despensa, abri a porta de acesso, l estive, e... nada! Voltando ao quarto, procurei fechar novamente a porta e s ento me certifiquei de que a lingeta e o ferrolho permaneciam corridos, como se a porta estivesse fechada, quando, ao invs, ela estava aberta... E com que violncia! Nesse instante, apenas tive uma sensao de enorme pavor; os cabelos se me arrepiavam; parecia-me que os miolos se tinham congelado. Fechei finalmente a porta, tornei a deitar-me, mas toda me tremia e no podia despregar os olhos da porta. Minha me se levantara, contei-lhe o que acabava de suceder. Suspirou e disse que no tardaramos a receber alguma notcia infausta. Tal no se deu, porm, conosco e to-pouco com a famlia do ourives. Assim, pois, o que exponho fielmente no se prende a qualquer coincidncia. Esse fato me causou to profunda impresso, que, escrevendo estas linhas, passados 44 anos, ainda experimento, em parte, o terror que me invadiu quando, de regresso ao quarto, quis fechar a porta. No creio no sobrenatural e, no entanto, jamais pude explicar esse prodgio da abertura violenta, quanto espontnea, de uma porta to slida e fechada com uma fecha-

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dura que mais parecia de masmorra que de simples apartamento domstico. Besanon, 26 de maro, 1899. Ernesto Frantz. Esse relato cuja data vai longe, como disse, me foi mandado com todas as mincias que poderiam empregar um engenheiro e um arquiteto versando planos de compartimentos, escadas, etc. (Julgo suprfluo reproduzi-los, guardando embora esses documentos). Todavia, verdadeiramente fantstico, incrvel e eu no o publicaria h 20, ou mesmo h 10 anos, porque os leitores, mesmo os instrudos nos conhecimentos metapsquicos, no estavam preparados para isso. Sim, tal manifestao parece absurda, ridcula, antes farsa destituda de sentido. E, no entanto, tambm as encontramos incrveis nos fenmenos do raio, cujas bizarrices so inumerveis, e cujos efeitos so, por vezes, formidveis. Enseja-se, aqui, lembrar alguns muito semelhantes ao que acabamos de expor. No dia 1 de junho de 1903 caiu uma fasca eltrica na igreja de Cussy-la-Colonne, derrubou o abrigo do sineiro, espedaou o sino e foi abrir o armrio na sacristia, destruindo totalmente o seu contedo. Em abril de 1868, na igreja de Montrdon, o raio demoliu o campanrio, e vrios sinos com as respectivas barras de suporte foram arremessados muito longe. Em agosto de 1868, em Lige, varou a parede de uma ferraria, estragou quanto l estava, arrancou uma gaveta, quebrando-a em pedacinhos e espalhando no cho os objetos que ela continha; rachou os ladrilhos da escada, tornou a atravessar a parede e foi matar um coelho que se abrigara num buraco, deixando no solo um sulco assaz longo.

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Em julho de 1896, num burgo de Boulens, o raio entrou pela chamin e derrubou em primeiro lugar a cremalheira, arrancando-lhe os gonzos e deixando no lugar deles um orifcio de lado a lado. Depois, levou para o meio da sala a marmita e respectiva tampa, que estavam em cima do fogo, e arrancou na sua passagem alguns ladrilhos do piso. Fez saltar o ferrolho da porta da rua, bem como a chave da fechadura, mais tarde encontrada dentro de um sapato, no aparador. Nos meados de agosto de 1887, em Francines, perto de Limoges, penetrou um raio no quarto em que repousava o dono da casa, que experimentou forte comoo. O cobertor foi perfurado em diversos pontos e o fluido prfido, seguindo sua trajetria, ainda espatifou a cmoda com tudo o que continha, transpondo-se ao quarto contguo, cuja porta demoliu. Em Niederdorf (Sua) a casa do conselheiro Jaller apresenta, entre outros fenmenos, portas que se abrem com estrondo, lingetas brutalmente arrancadas e ferrolhos que saltam dos encaixes (Anais, 1895, pg. 94). Aos 20 de abril de 1807, fulgurante descarga abateu-se sobre o moinho de vento de Great-Marton (Inglaterra). Grossa corrente de ferro destinada a alar o trigo foi, seno de todo fundida, bastante molgada. Assim que, os elos quebrados de alto a baixo, pelo peso inferior, se juntaram e amalgamaram de maneira a transformar a dita corrente em barra de ferro. Vale, ento, perguntar como se operaria a fuso, em tempo to curto que podemos diz-lo (e aqui com propriedade) rpido como o relmpago? Que fora mgica confere chispa escapada da nuvem o poder de transformar o ar em verdadeira forja, onde arrobas de metal se volatilizam em milsimo de um segundo! Em 26 de julho de 1911, em Hricy-sur-Seine, no longe de Fontaineblau, essa chispa se precipitou num tanque com 3 metros de

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gua e o secou instantaneamente! No mesmo dia em Bagneux, prximo a Moulins, essa fagulha arrebatou trs carretas da estrada para uma barraca, metros distante, sem contudo derramar um gro de areia que lhes constitua a carga. Mas os cavalos foram fulminados e as correntes de tiro desapareceram! Em Maussane, cai um raio na Quinta Monte Branco. Penetrando pela chamin, passou sobre a mesa da cozinha, onde fundiu o bico da candeia, quebrou um copo e rasgou o oleado que a forrava. Isso feito, atravessou o teto e barafustou no quarto da viva Piquet, l deitada; chamuscou as cortinas, reduziu parte do leito a pedacinhos, sem tocar a referida senhora; ao passo que, outras vezes, fulminam as pessoas poupandolhes s vestes! Ainda um exemplo respigado nas minhas colees: Depois de me haver referido uns tantos fenmenos psquicos singulares, o Senhor Torelli escreveu-me de Nice o seguinte: Em novembro ltimo (estvamos em 1898) e em data que poderei determinar, se necessrio, por volta das 2 da tarde e depois de grande temporal e trovoada, subi ao pavimento superior da casa que tenho em Mnaco, e l se me deparou um quarto completamente alagado. Visitei o telhado para certificar-me do que havia e encontrei uma fileira de seis telhas chatas, deslocadas metodicamente e colocadas a uns 40 centmetros abaixo, isto , duas filas de telhas em baixo, mas bem ajustadas e alinhadas, qual se o fizera um bom operrio. E as telhas confinantes com as deslocadas no tinham sinal de avaria qualquer. Quantos e quantos fatos outros poderiam ser aqui adicionados? (V. Em torno da Morte, pgs. 308-311). H um certo nmero que sugere a idia de quarta dimenso. Certo, negar o depoimento de Frantz, que a est, seria tudo simplificar; mas isso no assim to fcil, porque ele viu, examinou, verificou. E depois, essa observa-

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o no nica, h centenas delas, anlogas. Repetirei mais uma vez, que, inconteste e aceito o fenmeno, seria ingnuo supor que a cincia contempornea pudesse explic-lo. Entretanto, uma considerao dinmica se nos impe aqui. Todos os fsicos e matemticos conhecem a expresso mV2 e sabem que a quantidade de movimento de um corpo se estima multiplicando a massa pelo quadrado da velocidade. Uma velocidade duplicada quatro vezes mais potente; nove, se triplicada; e dezesseis, se quadruplicada. Quintuplicada, s-lo- vinte e cinco e assim por diante. Segundo essa frmula, poder-se- obter o efeito mecnico desejado, aumentando a velocidade. No a bala e sim a velocidade que mata. Atirai com a mo a bala ao peito de algum e o choque mal se far sentido, atravs da roupa. Lembro-me de que em 1886 ganhei uma aposta perfurando uma tbua de carvalho, com uma bala de queijo suo. Era o eplogo da discusso travada a propsito de Fora e Matria. (Memrias, pgs. 353-354). Certo nmero de rudos e algazarras, assim como diversos efeitos e atitudes do raio, poder-se-iam explicar mediante essa frmula. Todas as modernas descobertas cientficas induzem a admitir que a matria de natureza eltrica e que as foras de coeso molecular, que do rigidez aos corpos slidos, so foras eltricas. Abstenhamo-nos, porm, de muita explicao, pois ningum sabe o que seja verdadeiramente a matria. Um tomo radioativo encerra enorme quantidade de energia intra-atmica, capaz de arrasar uma cidade. Mas, ainda mesmo que no possamos explicar os fenmenos, temos o dever cientfico de os admitir, desde que rigorosamente observados. Nem todas essas histrias, mais ou menos estranhas, quase sempre incrveis, representam invencionices, imposturas, iluses, erros, etc. Aqui, como em tudo, convm encarar o problema com largueza de vista, sem prevenes. A concluso de todas essas experincias que existe, em ns e em torno de ns, foras naturais desco-

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nhecidas e que, sem embargo de suas admirveis conquistas, a cincia humana apenas amanhece. O mundo invisvel to real quanto o visvel. * Os fenmenos de assombramento so muito variados e nem todos tm a mesma explicao, por derivarem, tambm, de causas diversas: uns produzidos por obras de mortos, outros por seres de natureza desconhecida, e outros ainda por organismos humanos, que operam inconscientemente. Esta ltima causa freqente e tem levado a se lhe atribuir ascendente nico em todos os casos, pela razo (insuficiente) de haver, quase sempre, um adolescente ou uma jovem associada aos fenmenos, tendo a invisvel necessidade de uma fora orgnica, humana, para produzi-los. Todos quantos ho procurado conhecer, de experincia prpria, o que h de verdade nesses fenmenos, convenceram-se e foram levados a reconhecer que as hipteses da alucinao e da iluso no bastam, absolutamente, para os explicar. sentena, esta, h muito passada em julgado, mas que muita gente finge ignorar. Quem se lembra, por exemplo, que, desde o sculo XVII, um dos membros mais ativos da Sociedade Real de Londres, Joseph Glanvill (1630-1680), ventilou o assunto em sua obra Saducismus Triumphatus, coletnea de fatos anlogos aos aqui estudados por ns e j observados em 1661? A Real Sociedade antecipou-se em mais de dois sculos Academia de Paris, nesse sentido, e hoje, no sculo XIX, a estamos vendo titulares seus, quais Moor em 1841, Crookes em 1871 e Wallace em 1875, enfrentarem o problema com a mesma coragem e independncia. Os Srs. William Barrou e Oliver Lodge os sucederam com brilhantismo, diga-se. A Academia de Cincias s h pouco atingiu esse nvel com Richet, o Conde de Gramont e d'Ar-

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sonval. O Senhor Barrett exprimiu a sua converso em termos precisos, que valem transcritos aqui: Pensava eu que, em experincias e observaes de homens de absoluta competncia e integridade, tais como Crookes e Morgan, no se cogitava de fraude possvel, mas poderia haver iluso, como se deu, a princpio, com a hipnose. Minhas pesquisas destruram por completo a minha teoria. Foi em 1876. Um advogado ingls, de reconhecida honorabilidade M. C. tinha alugado para veraneio, em Kingston, Condado de Dublin, a casa de um amigo meu. Travando relaes com M. C., fiquei surpreso quando me falou de manifestaes em sua casa, no sendo ele espiritista, nem ningum da sua famlia. Ficavam perplexos e aborrecidos quando pancadas e rumores outros se verificavam, alis freqentemente, em presena da filhinha Florrie, menina de 10 anos, inteligente e viva. A princpio supuseram fosse ela que lhes armava a partida, mas logo se convenceram de que isso no era possvel. A mestra queixava-se de pancadas na sala de estudo e a professora de piano afirmava que o instrumento dava fortes estalos quando a menina o dedilhava. O casal M. C. me permitiu, de bom grado, um inqurito pessoal e l me fui sua residncia, no dia seguinte, depois do almoo s 10 horas da manh ensolarada. Assentamo-nos em torno da grande mesa de jantar, lisa, sem toalha, eu, o casal M. C. e a pequena Florrie. O transparente das janelas que davam para o gramado deixava coar a luz de fora, de maneira que os ps e mos de todos ns ficavam perfeitamente visveis. Ouvimos logo um como arranhar da madeira, seguido de pancadas na mesa e no encosto das cadeiras. Eu tinha de vista os ps e mos de Florrie e certifiquei-me de sua absoluta imobilidade. Agora eram marteladas no assoalho, como se estivessem a preg-lo, e eu tinha a idia de carpinteiros no pavimento supe-

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rior. As pancadas tornavam-se mais fortes sempre que ensaivamos uma cano alegre, ou quando fazamos msica. Elas davam, ento, de modo engraadssimo, o ritmo do compasso, transformando-se em rangido semelhante ao de um arco de violoncelo raspando a madeira. Muitas vezes coloquei o ouvido no local em que nos parecia produzir-se o rudo e percebi distintamente a vibrao rtmica da mesa, sem lhe descobrir causa visvel e tangvel, infra ou supra. As pancadas se deslocavam s vezes, mais perto ou mais longe. Um dia, pedi que batessem no velador, a meu lado, mvel no qual Florrie no tocava. Fui atendido. Coloquei as mos, uma em baixo, outra em cima da mesa e experimentei, nitidamente, a ligeira vibrao das pancadas no lugar que tateava. Quer estivssemos ss, eu e Florrie, quer em companhia de outrem, o fenmeno era inaltervel. s vezes, mandava entrar outras pessoas, a fim de ver at que ponto se justificaria minha teoria da alucinao, mas a verdade que todos percebamos os rudos. Repetimos pausadamente o alfabeto e a inteligncia invisvel correspondia sempre, com uma pancada, letra precisa para formular as palavras e respostas. Chegamos assim a saber que o comunicante era um rapazinho, Walter Hussey. A Senhora C. me disse mais tarde que, quando ia dar boas-noites filha, ouvia, as pancadas e surpreendia a pequena a conversar com o seu camaradinha. Tive ocasio de verificar algumas das respostas assim obtidas, e constatei serem alegres, simples e ingnuas, ou fosse em perfeita concordncia com as perguntas que a pequena poderia formular, at na ortografia. Os cpticos no deixaro de objetar que tudo isso no passa de invencionices de criana maliciosa, para zombar do professor. Que lhes faa bom proveito. Por mim, limito-me a advertir que, depois de algumas semanas de investigao, todas as nossas teorias (minhas e dos amigos que

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me secundaram) nos fizeram rejeitar, unnimes, qualquer hiptese de fraude, iluso ou falha de observao. Os fenmenos eram inexplicados a menos que presumssemos uma inteligncia invisvel ou fosse da prpria criana. Contudo, a fora despendida ultrapassava de muito a de Florrie. Presenciamos o deslocamento de mveis. Um dia, na sala de jantar, plena luz, assentados mesa que podia comportar 12 pessoas, eu e os pais de Florrie vimos a dita mesa levantar-se trs ps, de maneira a podermos insinuar e repassar o bico da botina entre o soalho e as roldanas. Tente algum faz-lo e ver, mesmo agarrando a mesa, que o no conseguir seno mediante vigoroso esforo. De outra feita obtivemos raps depois de tirar as mos da mesa, e dela afastados. Mos e ps vista de todos, fora de qualquer contacto, a mesa andou de lado, em marcha irregular. Essa mesa, diga-se, era muito pesada e tinha 1,20m. A meu pedido ela ergueu primeiro os dois ps mais prximos de mim, e depois os dois outros, alto de 0,20m a 0,25m, mais ou menos, assim se mantendo por momentos, sem contacto de pessoa alguma. Recuei a cadeira, a mesa avanou para mim (sempre isolada de qualquer contacto) e acabou colando-se cadeira e impedindo que me levantasse. Quando atingiu o nvel do meu rosto, levantou-se vrias vezes e pude, ento, certificar-me, pelo tato e pela vista, de que no repousava no cho e que ningum poderia imprimir-lhe aqueles movimentos. Deixo aos cpticos o direito de supor a existncia de fios invisveis, manejados por imaginrio cmplice, a flutuar tambm invisvel no espao. Essas as minhas primeiras experincias, que, comparadas s posteriores, jamais me deixaram quaisquer dvidas. Atrs dessas manifestaes existe uma inteligncia oculta, afirmativa esta que destri todos os fundamentos do materialismo. No sou assaz ingnuo para supor que minhas assertivas vo mormente

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impressionar a opinio pblica, e que meu testemunho tenha maior peso que outro qualquer; mas espero que sirva de estmulo a outras testemunhas, para que nos comuniquem seus dados e provas, at que possamos constranger os opositores a reconhecerem a realidade dos fenmenos, ou ento que somos ns outros de uma cegueira e patetice s compatveis com a mais perfeita idiotia. Assim se expressa William Barrett, titular da Sociedade Real. Pois essas foras psquicas so as mesmas que atuam nas casas mal-assombradas. Minhas experincia nesses assuntos levou-me a uma concluso idntica de Barrett. E todos quantos se deram ao trabalho de ver viram como vimos. As foras em jogo nesses fenmenos so ainda inteiramente desconhecidas, qualquer que sela sua afinidade com as foras eltricas, por isso que entram nelas fatores de evidente mentalidade, de vivos e de mortos. Lombroso escrevia em 1910 (Hipnotismo e Espiritismo, pg. 228): Os fenmenos das casas mal assombradas trazem importante contribuio Para resolver o problema da atividade pstuma dos defuntos. Tais fenmenos seriam perfeitamente anlogos aos medinicos comuns, alm de mais, espontneos, amide sem causa aparente e quase sempre circunscritos a uma casa, um cmodo, um ncleo de pessoas. Os mais freqentes so os de raps muito fortes, atritos, passos, transporte de objetos, mesmo atravs de cmodos fechados chave e, mais raramente, aparies. Outras caractersticas: absurdidade aparente, ausncia de objetivo conhecido, nos fenmenos de motilidade, tais como timbre de campainhas, extino de luzes, remoo de objetos como sapatos, toucados, etc., para lugares imprevisveis; roupas amarfanhadas ou amarradas, etc.. De notar, tambm, o grande estridor das pancadas, a projeo brutal dos objetos, sem considerao a pessoas ou coisas, tanto quanto a banalidade vulgar e, por vezes, intencionalidade

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malfica, incndios, depredaes e quejandas. Tudo isso nos parece banal e mesquinho. Mas, se da resultai a prova da sobrevivncia alm-tmulo, havemos de confessar que no banal, nem mesquinho. Quem no desejar, no momento da perda de um ente querido, obter, depois de lho pedir, um sinal qualquer de sobrevivncia, ainda que seja o s movimento da ponta de um dedo? Os fatos so reais, incontestes. A crena nas casas mal-assombradas antiga quanto o mundo, como se evidencia pela existncia de vocbulos que as designam, em todas as lnguas. Temos, assim, em alemo spuken, em ingls haunted, em italiano spiritate ou infestate, em francs hantes, sem falarmos de numerosas expresses regionais. Vimos, tambm, a sua realidade confirmada em sentenas judiciais. Casas assombradas! Estas simples palavras, emitidas ao acaso no curso de uma palestra, tm o condo de suscitar ironias e anedotas estultas. De um lado, os que no vem em tudo isso mais que intrujice, truques, ventrloqua; de outro lado, os contos lendrios, supersticiosos, vo deformando e exagerando os fatos, graas influncia da imaginao e pendor para o sensacionalismo. O prurido do mistrio vibra o sistema nervoso das mulheres; a jactncia dos homens expande-se vontade... H pouco, negavam tudo; agora j admitem as mais absurdas fantasmagorias. Entre os dois partidos extremos e igualmente falsos, h posio convinhvel para o observador imparcial e atento. Continuemos a nossa visada. * Desde o comeo do meu inqurito, uma leitora assaz ponderada e j conhecida do leitor, Srta. Adlia Vaillant, membro da Sociedade Astronmica da Frana, escreveu-me de Foncquevillers, em 10 de julho de 1900, o seguinte: Nos dias 16 e 17 de fevereiro de 1881, ouvimos barulho em uma porta da casa em que ainda moramos. Eu e minha irm

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estvamos ento em Arras, e ainda agora aqui tenho vista a carta de minha me, datada de 28 de fevereiro de 1881, em que nos participava as inslitas ocorrncias. A princpio, pancadas secas, depois sacudidelas, serrar de madeiras, raspagens, fechaduras que se abriam, queda de chaves... Omito todos os pormenores para economizar tempo e quero apenas dizer que o ar estava calmo, no ventava e ningum se poupou a pesquisas minuciosas para convencer-se de que se no tratava de algum animal ou de algum pndego de mau gosto. Que pensam vocs de tudo isso? perguntou minha me aos meus irmos, ainda muito jovens. a alma de tio Edmundo, que quer uma missa em Foncquevillers teriam eles respondido sem hesitao. Esse tio, advogado nos auditrios de Paris, falecido havia pouco e quase de repente, em Arras, ocupava-se um tanto de Espiritismo e mostrara desejo de manifestar-se post-mortem, se lhe fosse permitido dizia. Na manh do segundo dia, o serralheiro Caron foi nossa casa, a servio de sua profisso. Examinando a fechadura e a porta, encontrou-as perfeitas. Contaram-lhe o caso e ele, logo: Morreu-lhes algum da famlia h pouco tempo? Pergunto-o porque l na minha aldeia de Fampoux se deu um caso semelhante e de maiores propores. E contou o seguinte, por ele prprio testemunhado: O conterrneo havia perdido prematuramente a esposa com a qual tinha compromisso de umas tantas missas. Nos primeiros tempos cumpriu pontualmente a promessa, mas depois distraiu-se com os planos de segundo matrimnio. A tralha da cozinha e a loua no armrio entraram ento a danar todas as noites, e a coisa s terminou quando ele se desobrigou inteiramente do compromisso com a defunta. Pouco antes de 1880, noutra casa de Foncquevillers, ouviram-se rumores sem causa conhecida. Diversos moradores da

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aldeia l acorriam por averiguar o que se passava. Contaram na minha presena que, todas as noites, davam pancadas fortes de abalar as janelas. Meu av, que l foi com um amigo, ouviu esses rumores na porta do forno, que, concluiu, achava-se completamente vazio. De quando em vez, o estrpito era tal que houve quem o comparasse descarga de um carroo de cascalho. Todas as investigaes resultaram inteis. As manifestaes cessaram com as missas em inteno dos familiares falecidos, mas, neste como no caso pr-citado, pode ser que isso no passe de fortuita coincidncia. Em uma terceira casa da mesma aldeia, e em tempos mais afastados, ouviram certa noite rumores semelhantes aos de grandes pedradas nas janelas. E sempre que isso ocorria, noite, os moradores eram acordados em sobressalto. Terrificados, pensavam eles que s podia ser algum ignoto malfeitor, oculto no jardim. Quando chovia, procuravam no solo amolecido o rastro do inimigo imaginrio, mas escusado dizer que nunca encontraram coisa alguma. Pergunto-vos, caro Mestre, se as almas dos mortos podem, efetivamente, ter parte nesses distrbios inexplicveis, ou se devemos antes lhes atribuir uma causa natural desconhecida. No campo e nas aldeias voz corrente que esses barulhos extraordinrios, deslocamentos de loua, mveis, etc., so promovidos por almas do outro mundo, que pretendem oraes, missas ou cumprimento de votos e promessas feitas. Que dizeis? (Carta 923). Adlia Vaillant. Aqui, de pronto vemos uma idia religiosa associada explicao do fenmeno: uma alma penada. Esses pedidos de missas e preces podem parecer surpreendentes, mas no podemos desconhecer que so freqentes e podemos apontar doze exemplos no tomo

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III de A Morte e o seu Mistrio, entre eles o do quadro de Van Eyck, do museu de Bruges. No estaria a causa na mente dos assistentes? Tudo est por estudar, sem idias preconcebidas. Que dizer dos exorcismos, s vezes eficientes, das casas mal-assombradas? s vezes, digo, e no sempre. Entre as numerosas comunicaes que possuo, destacarei a seguinte, tanto mais notvel quanto bem observada. Ela me veio de Buenos-Aires, com esta carta: Museu de Histria Natural, 20 de junho, 1921. Prezado Mestre: Os dois volumes de sua obra A Morte e o seu Mistrio despertaram a ateno do nosso grande pblico para os problemas psquicos, induzindo-o a pensar no Alm. Permito-me, ento, comunicar-lhe um caso espontneo e prolongado de assombramento, que poder talvez, se chegar a tempo, ser includo no terceiro volume.30 S ultimamente tive conhecimento dele, por uma das testemunhas, homem srio e inteligente, cuja boa f posso abonar. At agora, esquivou-se de tocar no assunto, temendo o ridculo. Refiro-me ao Senhor Jos Amadei, italiano de 37 anos de idade, que trabalha h 10 anos neste Museu, como marceneiro. Chegando da Itlia, em 1903, foi morar com o irmo Amadeu Amadei, casado e residindo com a famlia na Vila Devoto, num arrabalde dessa cidade. Compunha-se a famlia de 5 pessoas, isto : sua cunhada com trs meninos de 1, 3 e 5 anos, sua velha me e uma jovem criada de 17 anos. Contaram-lhe que a casa tinha sido teatro de fenmenos estranhos rudos noturnos, etc. no ano anterior, a ponto de provocar a interveno da polcia, alis intil. Esprito forte e
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Reservei-o para esta obra.

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liberto de supersties, recusou acreditar no que lhe diziam e, contudo, teve de render-se evidncia, constatando por si mesmo a realidade dos fatos, que recomearam com maior intensidade logo aps a sua chegada. Os fenmenos ocorriam ordinariamente noite, quando todos se deitavam e apagava-se a luz. Eram pancadas fortes nas portas e nas janelas, no mago das paredes, nos mveis e no soalho. As portas estalavam como que as estivessem arrombando. Por fim, o Senhor Amadei quis, armado de revlver, saber o que ocorria e que supunha no passar de estpida brincadeira. Armou a sua tocaia e nada logrou descobrir. Por vezes, atiravam as cobertas para baixo da cama e apagavam a vela, quando tentava aced-la. O mesmo se passava em todos os quartos: roupas tiradas das gavetas e misturadas no cho, loua removida dos armrios, etc. Certa feita, em pleno dia, acharam, sobre a mesa de um quarto fechado chave, trs vasos de flores e a lmpada derrubada, artisticamente dispostos em cruz. Impossibilitados de dormir, a moradia tornava-se intolervel e j pensavam na mudana, quando algum notou que, no meio de todo o distrbio, o bero da criana de um ano sempre fora poupado. Da a idia de que tudo proviesse do av paterno do menino, homem muito piedoso e falecido havia 29 anos, no intuito, talvez, de forar o batizado do petiz. Isso feito, com alegria geral da famlia cessaram de todo e definitivamente os fenmenos, que se haviam prolongado por 14 dias consecutivos. Devo acrescentar que essa famlia nunca praticou o Espiritismo nem tinha dele a mnima noo. A tem, Senhor Flammarion, o fato que julguei til comunicar-lhe e sobre o qual me ser fcil dar outros apontamentos, se assim o entender, visto que o Senhor Amadei aqui trabalha e est sempre em contacto com a famlia. (Carta 4.549).

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Pedro Seri Zologo do Museu de Buenos Aires. O inqurito por mim promovido confirmou plenamente a realidade dos fatos. Uma carta de 24 de agosto de 1921 contm, entre outros, um depoimento do Senhor Jos Amadei. Esta observao inatacvel. Certo, no faltaro leitores (um por cento, talvez) a imaginarem que o correspondente, apesar dos seus ttulos cientficos, no passa de engraado farsista ou crdulo ingnuo, para ficarem com a sua convico de fraude, entremez, iluso, erronia, e o mais. Deixemo-los falar... Sem irreverncia aos negadores contumazes, cabe aqui lembrar o provrbio rabe que diz: Os ces ladram e a caravana segue. Estamos na caravana, a caminho para a terra da promisso. Fora reconhecer que tudo isso muito estranho e inexplicvel, no estado atual de nossos conhecimentos. Afirmamos, porm, ao mesmo tempo, que esses fenmenos de Buenos-Aires so semelhantes aos do Calvados, Corrze, Auvergne, Inglaterra, Portugal, etc.; e que, para negar a realidade dos fatos reunidos neste livro preciso desprezar a sua evidncia. Vemos, tambm, idias religiosas associadas a essas manifestaes, indiciando raciocnio e finalidade. Entretanto, elas so variadas e muito diferentes, como vamos ver nesta narrativa que me veio do Havre com data de 12 de janeiro de 1920. No passo de um pobre operrio sem instruo e que melhor andaria, talvez, em se no preocupando com essas coisas. Mas a verdade que, aos meus 12 anos de idade, presenciei em Manneville-la-Goupil, um fato sensacional e de grande repercusso na localidade. A coisa passava-se na granja de PuyVarin, onde se ouviam, parece, inslitos barulhos e isso porque, comentavam, o proprietrio no se desobrigara de umas tantas promessas de um parente recentemente falecido. Uma

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noite fui com meu av condecorado de Santa-Helena e mais o pai Votte, comandante de polcia assim alcunhado verificar o que por l se passava na dita granja. L estvamos havia duas horas sem nada ver e, quando resolvemos retirar-nos, disse o pai Votte a meu av: V l, Torquato, a boa pea que nos pregaram... Mal acabava de o dizer e os mveis e a loua entraram a danar em toda a casa. Era assim um como sab de feiticeiros. O barrete de meu av foi arremessado ao fogo, queimando-se, e eu prprio fui atirado de encontro porta da rua. Nisso, ouvi meu av iracundo dizer: Tu que te mostras to pimpo, se vens de Deus, fala... se do diabo, eu te esconjuro! Esses fatos, como a pouco dizia, passaram-se em Manneville e os velhos moradores ainda os tm de lembrana. No havia por l encenao alguma, nem mdium, nem prestidigitador e sim, apenas, simplrios campnios. Eis o que me julguei na obrigao de vos informar, ficando ao inteiro dispor, caso preciseis de mais amplos apontamentos. (Carta 1014). Saturnino Tinel Havre, rua Lefevreville, 7. Tomando informaes, verifiquei a fidelidade dessa narrativa. Eis agora outra mais recente. Em dezembro de 1922, a Srta. Lasserre, proprietria em Cape, Port-Sainte-Marie, comunicou-me a ocorrncia de uns tantos fenmenos na escola leiga das filhas de ...31 a propsito da inquirio que sempre fao para instruo pessoal, a missivista aconselhava que me dirigisse diretamente Srta. X. (professora jubilada) que, com outras colegas, testemunhara o feito. Os distrbios eram to violentos diz a narradora que
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Julguei prudente omitir nomes, visto tratar-se de funcionrias remuneradas.

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houveram de recorrer ao vigrio de... a fim de que as orientasse. Escrevi, portanto, Srta. X. e aqui tm o que me respondeu, com fecho de 14 de janeiro de 1923: A casa em que morei 16 anos era (no sei se ainda o ser hoje) mal-assombrada. Todas as noites as minhas adjuntas eram despertadas por intensa barulhada, que eu mesma ouvia, muitas vezes. A Srta. X. atualmente diretora da Escola Carnot, em A., fazia-me ainda ontem o histrico das suas emoes. Assim que, uma noite, viu agitar-se o cortinado e divisou uma mo que crescia e o arrepanhava. Terrificada, assentou-se na cama e, como a lmpada estivesse acesa, pde acompanhar aquela mo em todos os seus movimentos, at que desaparecesse, continuando embora o cortinado a agitar-se com violncia. Outras vezes, pareceu-lhe que o guarda-roupa se abria e, levantando-se, via o molho de chaves a balanar-se. Sendo o dormitrio das adjuntas sobreposto s salas de estudo, era comum ouvirem reguadas nas carteiras, parecendo-lhes que as ditas carteiras estavam sendo arrastadas e removidas. Uma noite, eu mesma ouvi grande estrondo na cozinha e tive a impresso de que a prateleira houvesse desabado e que o vasilhame se esfrangalhava no ladrilho. Quando a criada entrou de manh em meu quarto, ordenei-lhe que fosse imediatamente cozinha, pois a prateleira tinha cado. Dali a pouco, voltou dizendo que tudo estava em ordem. Passado algum tempo, farta de extravagncias, resolvi levar o caso ao Senhor Vigrio, que se prestou a benzer a casa. Todavia, os distrbios continuaram e no tivemos remdio seno investigar por ns mesmas. Tudo resultou intil, vale diz-lo, pois nada encontramos que pudesse justificar aquela anomalia. Fastidioso e longo seria enumerar aqui tudo o que observamos. Aditarei apenas que, uma noite, os vizinhos ouviram como que a descarga de uma carroa de pedras no ptio.

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Eis o relato de mais uma testemunha, a quem agradecemos. O que mais nos impressiona nesses fenmenos a sua banalidade. Rumores inexplicveis, como em Fougres rachamento de lenha, abalo de paredes, pancadas numricas respondendo a perguntas feitas, agitao de cortinas, tombamento de mveis , so coisas inexplicveis, fenmenos objetivos e subjetivos cuja demarcao terica se dificulta, porque no correspondem a qualquer finalidade. Que haja foras ocultas em jogo, indubitvel. Mas, que foras sero essas? Nas casas mal-assombradas, em algumas manifestaes fantasmticas, ouvem-se, s vezes, rudos fortssimos, golpes de marreta, bater de portas e janelas, queda e quebra de loua, e quando se vai a verificar o resultado de tudo isso, nada se encontra demolido, depredado, removido, posto que a hiptese da iluso alucinatria seja inadmissvel, ante o conjunto das observaes e constataes. Ns tnhamos em Paris, em 1907, uma Sociedade Universal de Estudos Psquicos, que foi convidada a compartilhar de vrios inquritos sobre o assunto aqui focalizado. Assinalemos especialmente a histria de uma casa nos arredores de Beuvry, grande povoado de 7.000 habitantes, a 8 quilmetros de Bthune: A viagem muito demorada dizia o relatrio do engenheiro Chaplain 32 no nos permitiu presenciar os fenmenos, que tinham cessado alguns dias antes. Todavia pudemos vencer a desconfiana do proprietrio, entrar na casa, interrogar os moradores e examinar no mobilirio os incontestveis vestgios da violncia que experimentara. Os primeiros fenmenos remontam a 3 de janeiro. O Senhor Senechal, que tem um pequeno armarinho, mora com sua mulher, j idosa e completamente invlida, em conseqncia de uma velha paralisia, e de uma rapariga dos seus 15 anos, que faz o servio domstico.
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Annales des Sciences Psychiques, fevereiro de 1907.

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A partir daquela data, os mveis entraram a saracotear de maneira incrvel. Cadeiras a voarem de um compartimento para outro, a espatifarem-se no assoalho ou contra paredes, vasos e utenslios a carem, em cacos; na loja, o balco virou de pernas para o ar, caixas de sabonete voavam de um lado para outro, sapatos vazios galgavam escadas, um prato de carne saiu do forno e foi reposto no lugar, fez a mesma trajetria e dessa vez quebrou-se mesmo. Tudo isso se passava durante o dia e cessava ao cair a noite. Os fenmenos explodiam sempre no cmodo em que estivesse a criada, e nunca em sua ausncia. Tendo ela solicitado frias de alguns dias, a casa entrou em repouso; mas, logo que regressou, reincidiram os fenmenos. Outra nota tpica que ningum pde ver o movimento dos objetos: ouviam, sim, o barulho pelas costas, e quando se voltavam o fato estava consumado. A prpria criadita nunca viu tais movimentos e o casal Senechal tambm no lhe notou, na criadita, qualquer preocupao, gesto ou atitude irregular, preenchendo calmamente as suas funes. Dias antes de nossa chegada, foi ela despedida e, da por diante, nada mais se produzira. Fizemos o possvel por encontrar essa rapariga e no o conseguimos, pois o casal Senechal, muito aborrecido com os sucessos, negou-se peremptoriamente a informar o endereo da ex-criada. Paulo Chaplain, engenheiro. muito natural que tenham acusado a criada. O leitor, porm, sabe, pelos exemplos aqui lidos, que ela no era responsvel. Eis agora o resultado do inqurito a respeito de outra casa, feito igualmente por iniciativa da mesma Sociedade:

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Tendo os jornais do Norte publicado um artigo sobre uma casa mal-assombrada, em Douai,33 para l nos dirigimos no domingo, 13 de janeiro, a fim de conhecer o fato. A casa em apreo a de n 19 na rua das escolas. Esteve desocupada algum tempo e agora, h meses, tem como inquilino o Sr. D. (Funcionrio Postal) com a famlia composta de mulher, cinco filhos e mais uma criada com 17 anos. Os fatos que chamaram a ateno para casa so os seguintes. Havia uns 15 dias que a Sra. D. ouvia baterem porta freqentemente e l verificando nada encontrava. A princpio pensou tratar-se de alguma brincadeira, mas no tardou que os toques da campainha se intensificassem a ponto de alarmar toda a casa. Diante de toda a famlia aturdida, a campainha tilintava forte, e o cordel e o pegador se agitavam com os mesmos movimentos. Todo o quarteiro acorreu e mais de trezentas pessoas puderam constatar o fenmeno. A polcia, avisada a tempo, ps-se em campo, mas nada adiantou. Ou melhor, adiantou que, ao fim de trs dias, mesmo diante de um agente, a campainha se destacou da parede, num toque final, e despedaou-se no solo. Esses os episdios publicados pelos jornais. Chegando a Douai, fomos primeiramente ao comissariado central da polcia e l obtivemos a confirmao dos fatos, mas a autoridade pblica declarou que no pudera descobrir-lhes a origem. Fomos ento ao 19, mas l esbarramos com o decreto formal da famlia D., resolvida a tudo calar e a ningum receber. Apesar de muito insistirmos, nada obtivemos. Nos rpidos instantes de nossa entrevista com a Senhora D. pudemos lanar uma olhadela famosa campainha um artigo dos mais sim33

No haja confuso com o caso anteriormente citado, na mesma localidade, pois este de 1907 e aquele de 1865, em Fives-Lille.

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ples, acionado pelo cordel pendente da porta, do lado da rua (eles se limitaram a substituir a campainha quebrada). Ficamos, assim, reduzidos a interrogar a vizinhana, tendo conversado com diversas testemunhas visuais e auditivas. Todos afirmaram, unnimes, a realidade e grande intensidade dos fenmenos: a campainha no timbrava simplesmente, mas repicava, floreava, e o cordo se repuxava como se algum o manobrasse. Uma vizinha de parede-meia deu-nos apontamentos preciosos. Ouviu, por vezes, os gritos de pavor da Senhora D. e sempre que l acudira verificou que a campainha tocava por si mesma. Dias houve em que a ouviu tocar de cinco maneiras diferentes, enquanto o cordo se agitava loucamente. De outra feita, enquanto conversava com a Sra. D., porta de sua casa, referiu-se campainha e esta tilintou imediatamente. Esse fato se deu mais de uma vez. Dir-se-ia que a campainha zombava de mim, comentava a senhora. A sua opinio era a de todos os vizinhos, isto : que o bruxedo estava na criada. O padre, chamado a benzer a casa, limitou-se a aconselhar a substituio da campainha. O construtor da casa fez um exame em regra, examinou particularmente a campainha e assegurou a inexistncia de qualquer artifcio que pudesse acion-la, intra et extra muros. Nada mais restando a fazer, a polcia organizou um servio de vigilncia e... nada! Uma noite, novo alarme sugeriu o chamado do serralheiro no dia seguinte, mas, justamente nesse dia, verificou-se o ltimo toque com a queda e quebra da campana, que, substituda, no mais timbrou. Nem por isso, digam-se, os pobres inquilinos ficaram tranqilos, pois comearam a ouvir passadas fortes por toda a casa, lmpadas a se apagarem, a criada lobrigando vultos na escada e nos quartos. Tais alucinaes reincidiam amide. Tambm os mveis mudavam de lugar, um bero foi depredado, colches atirados no cho e as roupas de cama cuidadosamente dobradas e arruma-

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das nos cantos do aposento. Essa a situao, quando procedamos ao nosso inqurito. Mais tarde nos disseram que tudo cessara com o afastamento da criada. A bem da verdade, cumpre aditar aqui uma circunstncia bem curiosa, qual a de se haver retirado a rapariga em companhia do pai, que, gozando fama de feiticeiro, fez, antes de partir, um trabalho para afastar os maus espritos. uma coincidncia que merece notada, posto que a hiptese de conchavo entre pai e filha nos parea improvvel. Lille, 3 de fevereiro de 1907 Dhuique, qumico. Vemos, assim, que so sempre as mesmas banalidades: rudos, movimentos de mveis, toques de campainha.34 Apesar da fama de feiticeiro, no vemos como inferir sua conivncia com a filha, desde que a campainha operava autonmica e espontaneamente. Conforme temos dito, as observaes verificadas com as melhores garantias de autenticidade so to numerosas quo variadas, e difcil nos restringir a coleo instrutiva que temos organizado. A respectiva documentao desta obra considervel. Devo-a, em parte, aos meus correspondentes, ansiosos como eu mesmo por chegar ao conhecimento da verdade, e que se deram ao trabalho de me transmitir suas observaes pessoais ou o resultado de suas pesquisas. Corre-me o dever de citar aqui, particularmente, o Senhor Mrio Guillot, de Nice, erudito bibliotecrio da Sociedade de
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Essas campainhadas sem causa perceptvel so relativamente freqentes. Meus leitores teriam notado dois casos em O Desconhecido (pgs. 124 e 168) e quatro em A Morte e o seu Mistrio (t. II, pgs. 282 a 284 e t. III, pg. 334). Recolhi 43 exemplos. Um dos mais curiosos o que coincide com a agonia de A. Musset e que me foi contado por sua governanta Adlia Colin.

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Estudos Psquicos da referida cidade, o qual me forneceu, s ele, um contingente de 140 casos criteriosamente escolhidos. Bem a meu pesar, no posso publicar seno uma parte mnima desses documentos que valem, s por si, uma verdadeira biblioteca. O nmero desses depoimentos tanto mais digno de ateno, quanto abstrao feita de erros, iluses e mesmo farsas devemos levar em conta a mediania da mentalidade humana, sua subservincia mental, timidez e covardia. Na comprovao dos fenmenos de assombramento s nos embaraa, repetimos, a escolha. Vejamos mais este. Paris-Journal, de 6 de abril de 1910, publicou uma correspondncia de Saint-Nicolas-du-Port, perto de Nancy, da qual extramos o seguinte: A criada do atual proprietrio do bazar parisiense, guapa camponesa de suas dezoito primaveras, estava lavando roupa no tanque do ptio, quando lhe caiu aos ps um pedao de po. Na tera-feira imediata, quando Germana Maria assim se chamava a lavadeira preparava a sua barrela semanal, a coisa foi mais expressiva, visto que um grande prego zuniu no ar, varou-lhe a manga esquerda da camiseta e foi alojar-se-lhe na dobra do avental. Refratria a crendices, concluiu que seria tudo um truque de vizinhos. hora do jantar, desceu adega e remontou com a garrafa de vinho, na forma do costume, mas eis que grande calhau lhe quebrou nas mos. A zombaria passava, assim, dos limites tolerveis e Germana comeou a gritar. A resposta no lhe tardou: ouviu tinido de ferros e foi uma verdadeira chuva de projteis diversos, por cima do muro, tais como pedras, sarrafos, pregos, ganchos, etc... Dois dias correram, evitando a criada, quanto possvel, entrar no malsinado ptio. Procurou desobrigar-se da sua tarefa no quintal vizinho e nova saraivada rompeu logo que l chegou. Pregos, ganchos, calhaus foram, dessa vez, atingir as janelas cujas vidraas ficaram em cacos.

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A partir dessa sexta-feira, o bombardeio cresceu, todas as noites, com pontualidade infalvel e chegando a atingir a prpria loja. O carpinteiro Fournier estava a experimentar um gorro quando longo prego lho perfurou entre as mos. O que s restava a fazer era entregar o caso polcia e foi o que fizeram. O comissrio do distrito, Senhor Michelet, entrou em sindicncias e chegou presuno de haver descoberto a misteriosa saraivada. Em seu relatrio responsabiliza simplesmente a rapariga, de quem, afirma, obtivera a confisso. Aqui temos um exemplo pitoresco dos erros freqentemente cometidos no estudo desses assuntos. No raro que um mdium intermita, de forma sub-reptcia, alguma coisa de sua inteligncia nas suas faculdades reais. Esse enxerto no anula, entretanto, a realidade das ditas faculdades. Isso o verifiquei eu mesmo, com Euspia, Srta. Huet, etc., como se poder ver em As Foras Naturais Desconhecidas. A Sociedade de Estudos Psquicos de Nancy publicou a esse respeito magnfico parecer do Dr. Boucher, que reduz esse caso de Saint-Nicolas-du-Port s suas verdadeiras propores e merecimento. O que me impressionou desde logo o escreve foi a forma por que passavam os projteis, varando os alvos de madeira e de papelo, dispostos pelo comissrio. O orifcio era ntido, mais ou menos redondo, apenas raiado nas bordas quase sem estilhas, por comprovar que a fora projetiva era de alta potncia. Viam-se, assim, dois grandes pregos encravados num vidro e os estilhaos deste enterrados na parede. Para explicar esses fatos pelos meios comuns, foroso admitir o concurso de instrumentos especiais: tiradeiras, bodoques, aretes, etc. Essa hiptese no teria escapado, certo, s autoridades competentes. Houveram, porm, de as desprezar, de vez que se tornariam praticamente impossveis. De fato, ningum arremessa pregos e pedras aos punhados, ou a granel, servindo-se de fun-

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das, bodoques, etc. E ao demais, nada disso foi l encontrado nas rigorosas buscas e perquiries minuciosas. Tendo em vista os estragos e calculando a potncia dos projteis arremessados, uma e outros muitssimo superiores capacidade humana, pessoal, tratei de examinar os respectivos moradores da casa e devo declarar que no me foi preciso fazer demoradas investigaes para descobrir o intermedirio involuntrio dos fenmenos: era a jovem criada de 20 anos, com todos os sintomas de desequilbrio nervoso, que so o apangio dos bons mdiuns. Muitssimo impressionvel, acontecia-lhe e isso desde criana parar de sbito, ficar como que hipnotizada, privada de viso e audio. Despertavam-na com asperses de gua fria. Isso me levou a denunciar sem vacilao, ao comissrio e aos patres, como sendo a causadora inconsciente e irresponsvel dos distrbios, e isso a despeito dos protestos gerais, de vez que o primeiro tinha suas vistas sobre um determinado indivduo, e os segundos, tendo em conta os bons servios da criada, no admitiam fosse capaz de semelhantes feitos. Todavia, impressionado com a firmeza dos meus assertos, o magistrado no hesitou em prender a rapariga, logo que me ausentei. Confessando ter jogado, ela mesma, algumas pedras nas vidraas, negou, contudo, que houvesse quebrado mais que duas e afirmou, quanto s demais, que tudo se passara como costumava dizer, isto , que via arremessarem as pedras, mas nunca pde saber de onde provinham. Naturalmente, esta ltima parte do depoimento no foi tomada em considerao e, para tranqilidade geral, a pobre rapariga foi considerada autora nica, consciente e responsvel por todos os danos e prejuzos. 35

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V. Annales des Sciences Psychiques, agosto de 1910.

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O Dr. Boucher tem absoluta razo. Esses laudos errneos, condenando agentes irresponsveis, so frutos da ignorncia dos juzes, no concernente a assuntos de psicologia. Uma herdade de Pleiber-Christ, na Bretanha, deu muito que falar, em 1909. Em Le Matin de 1 de maro desse ano, l-se o artigo depois reproduzido nos Annales. Esta casa bret tpica no gnero, com o seu enredo enxertado de vises imaginrias, sobre o fundo psquico aqui estudado. Este episdio de 1909. Quatro anos depois, nesse mesmo distrito de Finisterre e canto de Saint-Thegonnec, mas noutra herdade da comuna de Plouniour-Menez, verificaram-se fenmenos anlogos, que muito impressionaram o pblico. A Vie Mysterieuse de 10 de abril de 1913 publicou longo relatrio a respeito, firmado por Jean Mettois, que l passou um dia e uma noite. Desse relatrio respigo o seguinte: No ptio, quando entramos, as galinhas mariscavam airosas, indiferentes tragdia do ambiente, e at os cavalos pareciam dar-nos as boas vindas, relinchando... tudo calmaria e paz. A buzina do auto fonfonou repetidamente, roncava o motor. Nada, ningum se move! Dir-se-ia estarmos no na granja do diabo e sim da Bela adormecida dos bosques. Nossa algazarra a ningum perturbou, nem mesmo aos animais. Batemos, ento, na porta e nada de resposta. Entramos na clssica pea de todas as casas brets, com o grande fogo de onde pende a grelha, a mesa enorme a atravancar o espao. A essa mesa, assentada com a cabea entre as mos, uma mulher cinqentona. Com a nossa entrada, parece despertar de um sonho e diz em breto: bom dia. a proprietria da granja. Meu amigo fala o breto como verdadeiro celta e apressa-se a explicar o motivo da visita. Desejvamos apontamentos sobre os fenmenos correntes.

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Louvado seja Deus, se conseguirdes acabar com eles de uma vez. Ser possvel? Bons feiticeiros os senhores? Atribua-nos, assim, poderes que no temos. Nada obstante, para conseguir o objetivo, afirmamos, com toda a galhardia de reprter, que talvez fosse possvel acabar com o malefcios. Diga-nos por favor o que se passa... Ah! meu caro senhor, os rebanhos morrem, as plantaes definham. Se aqui passsseis uma noite, morrereis talvez de medo. A barulheira noturna no nos deixa pregar olho. Ali, vede... e apontava para a chamin as pedras chovem uma por uma, com fragor terrvel. Dir-se-ia que o trovo se concentra nessa chamin. Quando se aproxima a meia-noite, vemos deslizar formas brancas arrastando pesados fardos; as portas fechadas chave abrem-se por si mesmas; os cavalos entram a correr no ptio, as vacas mugem como que terrificadas. de enlouquecer! E invocando as cenas de todas as noites, a locutora empalidece, os traos fisionmicos se lhe alteram, d-nos a faces do terror. O visitante conversa no seu calo com o rendeiro, com a mulher, com os filhos, e chega a compreender atravs dos kr, kr e brusk, que se trata de uma terra cujo aluguel pagavam ao proco e passaram a pagar ao Estado, aps a separao da Igreja; e mais, que o falecido proprietrio estava descontente, por lhe faltarem promessa de missas, etc. Por toda parte, prossegue o narrador, encontro a superstio, uma crena nas velhas prticas da feitiaria. Nenhuma explicao plausvel e conforme com as nossas teorias psquicas se vislumbra no conceito dos meus interlocutores. Dois ou trs campnios falam um francs compreensvel e a cada passo lhes ouvimos a palavra demnio. Sobre isso, no haja dvidas:

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todas as manifestaes, venham dos parentes ou dos gnios da regio, so obra diablica. Convidaram-me a jantar... Sopa de legumes, belha talhada de toucinho, coelho ensopado, ameixas, cidra. s 8 horas a mezinha dita a prece agora latim, um latim em que os ous, de acordo com as instrues papalinas, substituem os us. Depois, oferecem-me um colcho e travesseiro arrumados a um canto da sala. Isto posto, cada qual se precipita no leito, preparando-se para dormir, se for possvel... No quarto, onde arde uma lamparina de azeite, ningum pernoita. O rendeiro diz-me qualquer coisa em breto, que eu no chego a compreender. Estirei-me no colcho e confesso que, apesar da sua dureza, ali assim no cho liso, no tardei em adormecer Sbito, desperto com os gemidos dos hospedeiros. Ento, ouvi pancadas furiosas, como se algum, a marretadas, estivesse arrombando a porta. Levantei. A coisa vinha ali do lado do fogo; parecia-me que tentavam arrebent-lo. Sa, avistei uma escada no ptio e, encostando-a no muro, nela me encarapitei, disposto a desmascarar qualquer mistificao. Nada! No telhado, agarrado chamin, lancei os olhos em torno da casa. A calma, o silncio eram absolutos, mas a verdade que no meu observatrio continuava ouvindo as pancadas na parede. Duas horas da manh... Voltei sala. Vejo o rendeiro e sua me assentados na cama, sempre a gemer. At s 2:22, precisamente, as pancadas se repetem com intervalos regulares, depois cessam de chofre e no se renovam at pela manh. Eis o que vi, ou melhor ouvi, pois a verdade que no lobriguei nenhum fantasma dos que, dizem, atravessam o quarto para promover malefcios. Isso que ouvi, porm, assaz perturbador para permitir que acreditemos no testemunho do Senhor Croguennec e em manifestaes outras, porventura mais terrveis. No quero tirar

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concluses. Aos mais competentes e experientes no assunto que compete julgar essa narrativa, cujo nico valor est na sua absoluta sinceridade. Jean Mettois. A hiptese que primeiro nos ocorre, isto , a alucinao coletiva, em absoluto no cabe aqui. Essas manifestaes, insistimos, apresentam na sua estranha banalidade os mais variados aspectos. Detenhamo-nos ainda na que vai a seguir e que me foi comunicada em setembro de 1920. Ela nos lembra, desde as primeiras linhas, a fantasmagoria da casa do ourives de Estrasburgo, diferindo to s na circunstncia de indiciar algo de intencionalidade (no seguinte captulo teremos ocasio de fazer uma classificao caracterstica, tal como requer o assunto). Eis a narrativa na integra, deste caso especial: Os fatos so de 1865. Meu pai era ateu, republicano, livre pensador. Eu era criana ainda. Morvamos ento em Mosnes, perto de Amboise, numa casinha muito asseada e quase elegante, na qual minha me estabelecera pequena mercearia, enquanto meu pai trabalhava de ferrador. Saudvel, frondeur, expansivo e loquaz, no se lhe dava de ridiculizar os beatos de qualquer devoo, mormente quantos, sempre numerosos no campo, acreditam em feitios, milagres e leituras da buena dicha. Um dia, ou melhor, uma noite, dormindo o bom sono dos que mourejam de sol a sol, meu pai foi despertado com o estranho barulho que se fazia na escada. Era coisa assim de uma bola a cair de degrau em degrau, em ritmo regular, nos dois lances da dita escada.36 A esse tempo tinha meu pai um ajudante chamado Angevin. A camaradagem florescia nessa bela poca e cada operrio reivindicava para si o nome de sua pro36

Esse rudo audvel, inexplicvel, mas incontestvel, no raro.

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vncia ou aldeia natal. Logo aos primeiros rumores, meu pai percorreu a escada, foi ao sto e, nada encontrando, voltou a deitar-se. O barulho recomeou mais forte. Meu pai levantouse novamente e foi bater porta do ajudante, que dormia no primeiro andar. Ests dormindo, Angevin? No, meu patro: essa barulheira infernal me endoidece e at j calcei a porta, a ver no que param as modas. Vista-se, poltro, vamos visitar o sto. J l fui, meu patro, e nada encontrei... No importa, vamos agora os dois. L chegados, os dois homens se entreolharam desconcertados. Que diabo pode fazer esse barulho, Angevin? Sei l, meu patro... (e os dentes lhe rilhavam). Eu tambm no. Desamos... O barulho s terminou s 3 horas da manh. Nesse dia ouviram a forja a trabalhar mais cedo. Antes do amanhecer, a oficina reboava aos golpes do martelo e da bigorna esbraseada e os vizinhos comentavam: o ferrador madrugou. Na noite seguinte, a mesma coisa. O livre pensador comeava a inquietar-se. Angevin, aterrorizado, ao quarto dia, de capa ao ombro e mala na mo, abordou meu pai: Vou-me embora porque, se aqui ficar mais um dia, enlouqueo; ainda se se tratasse de algum que a gente pudesse enfrentar.., Mas assim, no. Desculpe-me, no posso ficar. Depois de esvaziarem uma garrafa de vinho, em despedida, apertaram-se as mos.

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Angevin mostrava-se entristecido, confuso, e meu pai taciturno e preocupado. a primeira vez que recuo foram s ltimas palavras do operrio, a quem meu pai acompanhou de vista, at que desaparecesse na fileira de choupos que margina a estrada de Mosnes a Amboise. Ainda assim, o pandemnio aumentava l por casa. Os agentes invisveis revelavam-se dia a dia mais audaciosos e ativos; tomaram conta do quarto de meus pais, onde estalidavam mveis, danava a loua, obrigando os velhos a saltarem da cama. Muitas vezes, l molhei a camisa costumava repetir meu pai quando narrava o fato, ilustrando-o com os gracejos comuns nos homens do seu ofcio. Que lhe competia fazer? Continuaria a chasquear dos que acreditam em adivinhos e dos que acendem velas Virgem e aos santos? Sobretudo, oh! bom Deus, nada contes a ningum recomendava minha me para que no se riam minha custa. Em Amboise havia feiras mensais e ele l foi para se distrair. Encontrou amigos dos povoados vizinhos e com eles almoou. O que guardava em sigilo para os conterrneos, temeroso do ridculo, contou-o aos outros. sobremesa, cada qual se saa com a sua histria, mais ou menos chula, e ele, como para aliviar-se, desfechou a sua, mais ou menos macabra. A gargalhada foi geral; todos se dispunham zombaria, quando um dos ferreiros tomou a palavra e disse: No h que rir, amigos, do que diz o Bourdain. Essa coisa mais sria do que vocs imaginam; aqui ningum melhor do que eu pode diz-lo e vou dizer: Caro amigo, tens defuntos em casa, defuntos que voltam e com os quais, no se espantem, j se encontrou meios de conversar. E desdobrou uma lio de Espiritismo, que interessou a meu pai. Curioso, procurou assistir s experincias de um vizinho e, convencido, confessou-se minha me, que lhe objetava:

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Mas tu dizias que era tudo patarata e que os mortos no voltam, como dizem tambm os padres... Os padres nada sabem a respeito. Que h mortos que voltam, no resta dvida. O que no h mesmo, paraso nem inferno. Mas parece que tambm h um Deus, o que por enquanto no afirmo, seno que o acho mais admirvel, pela maneira como o explicam. Nas sesses espritas, responderam-lhe que os distrbios de nossa casa tinham a significao de esforos do mundo invisvel para atrair a ateno dos homens para os problemas do alm-tmulo; que, dessarte, se comprova a sobrevivncia da alma e que nosso caso, em no ser isolado, visava converter meu pai e convencer-me a mim, que j contava 12 anos, das verdades espiritualistas. Asseguraram que, atingido o desideratum, tudo cessaria. De fato, os fenmenos foram diminuindo at desaparecerem de todo. Lembro-me do que nos disseram em uma sesso: As foras imponentes e necessrias produo dos fenmenos esto agora dissociadas e ficareis inteiramente tranqilos. Pois bem,! suponho que meu pai, reduzido a contentar-se com o que via nas sesses fenmenos muitas vezes difceis de discernir, para saber o que provm realmente dos mortos e o que procede da sugesto ou da auto-sugesto chegou a ter saudades da infernal sarabanda que no comeo lhe causara, e minha me, tantos aborrecimentos e temores. Edmundo Baurdain. Esse simples, curioso e veraz testemunho, aqui o transcrevemos indene de qualquer alterao. difcil negar, nestas como em muitas outras manifestaes estranhas, a atuao de uma inteligncia invisvel. Teria havido em tudo isso qualquer inteno, do ponto de vista esprita? Essa outra questo. Tantas so as manifestaes chega-

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das ao nosso conhecimento, que impossvel exp-las todas. No silenciaremos, todavia, as de Valence-en-Brie, que tanta celeuma causaram em 1896. Meu malogrado amigo Dr. Encausse (Papus), que por mais de 20 anos especializou-se no estudo da Magia, da Cabala, da Feitiaria, forneceu-me notvel relatrio deste caso, no menos surpreendente e verdico que os anteriores. Eis a carta abreviada que ele me endereou: Muito interessantes, para os ocultistas, esses fenmenos de Valence-en-Brie. Uma casa at ento tranqila, dessa aldeia de 700 habitantes, e na qual reside uma senhora enferma em companhia de dois filhos e duas criadas, tornou-se o foco dos fenmenos perturbadores. A casa prpria do Senhor Lebgue, e sua mulher mantm-se de cama, combalida por tantas emoes: 1- Antes de tudo, uma voz grossa e forte a proferir pesadas injrias, ouvida por uma das criadas, no poro. Essa voz produz tal algazarra que atrai logo doze vizinhos, os quais constatam o fato; 2- Nos dias imediatos a voz continua, estende-se por toda a casa, podendo ser ouvida no poro, no vestbulo, na cozinha e em todos os compartimentos do 1 andar. Ela parece sair do solo, mas o timbre to agudo e repercute simultaneamente em tantos pontos diversos que no se pode admitir fraude; 3- Grandes tbuas, bem como um tonel, tm sido removidos do poro; mveis derrubados nos quartos vazios e utenslios desarrumados por toda parte; 4- Para coroar a obra, a partir do dcimo quarto dia, os ladrilhos comearam a voar um por um, estilhaados plena luz, isto , s 4 da tarde, vista dos moradores espavoridos. Em sua maior parte os fatos ocorreram enquanto o dono da casa se encontrava em Paris, de sorte que no se lhe pode atri-

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buir qualquer participao em todo esse negcio. noite as criadas se despediram, foram-se e tudo prosseguiu como se l estivessem, o que vale dizer que nenhuma interferncia lhes cabia nos fenmenos. Estes prosseguiram revelia da providncia. Resolveram, ento, remover a prpria enferma para outra casa e os fenmenos com ela se transferiram. O leito foi revolvido e at tombado. Mais de cinqenta pessoas idneas presentearam esses fatos e os reafirmaram perante as autoridades. Que fenmenos sero esses? Farsa de mau gosto, como acontece tantas vezes? Teremos uma simples criada a zombar de toda uma aldeia com histria de defuntos? Penso que no e vou dizer porqu: os fenmenos fraudulentos ocorrem comumente noite e sempre no mesmo local. Cessam com o afastamento do seu promotor. Aqui, vemo-los dia e noite, aps o afastamento de todos os membros da famlia. Seria preciso, pois, admitir uma cumplicidade coletiva, que, ainda assim, mal explicando alguns efeitos fsicos mais grosseiros, jamais explicaria as vozes e esses deslocamentos instantneos. Ao demais, temos a quebra de um espelho, por tal maneira que no poderia dar-se artificialmente. Trata-se de um orifcio circular muito perfeito, com uma convexidade entre a madeira e a abertura, a indicar que a operao partiu de dentro para fora, como no caso de uma descarga eltrica. Os ingnuos que pretendem tudo explicar, no deixaram de dizer: o ventrloquo est oculto em qualquer parte. Mas basta estudar a ventriloquia para ver o absurdo, pois impossvel promover fenmenos que tais no fundo do poro e, se de fato alguma pessoa da casa possusse essa arte, os ditos fenmenos teriam cessado com o seu afastamento. Enfim, o locatrio no deixou de proceder a pesquisas rigorosas nesse poro, fazendo at escavaes para certificarse da inexistncia de fios e dispositivos quaisquer em comunicao com os pavimentos superiores. Todos os vizinhos inqui-

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ridos, crdulos ou no, afirmam a realidade das vozes. Pessoas honestas, incapazes de mentir; pessoas idosas, insuscetveis por ndole, como pela madureza dos anos, de alucinarem-se ou deixarem-se sugestionar, atestam que ouviram essas vozes. O Senhor Hainot, prefeito de Valente, e o professor esto nesse nmero, bem como o vigrio, que se recusa, alis, a estimar nesses fenmenos uma influncia diablica. A garotinha (criadinha) no manifesta receio de tal hspede, posto com ela que principiaram os fenmenos, apagando a vela quando l fora buscar o carvo. Esse o preldio de tais supostas intrujices, que e esta a nota dolorosa acabrunham uma pobre velha paraltica. O auditrio est prevenido: indaga; ser desta vez como sempre, para seu castigo. Dr. Encausse (Papus). Esse caso de Valence-en-Brie no se nos figura mais impressionante que os precedentes. Essa voz misteriosa temos, por assim dizer, ouvido noutros tpicos destas mesmas pginas. Conhecemos, igualmente, esses deslocamentos de mveis, quebra de vidraas, etc. Tudo isso quer dizer movimento de foras ignoradas. Meus leitores esto disso inteirados. No teriam porventura anotado, antes desta obra, em A Morte e o seu Mistrio (pginas 91-94) um caso singular que facultou a descoberta de um furto cometido por uma criada? H pouco, dizamos que recebemos grande nmero de comunicaes de todos os pases. S a cidade de Turim apresenta copioso contingente. Eis, entre outras, a curiosa manifestao publicada pelo Senhor de Vesme na Revista de Estudos Psquicos, em 1901. La Stampa, jornal italiano dos mais importantes, publicava em 10 de maio o artigo a seguir. Estranho fato ocorreu ontem num pequeno alojamento de duas mansardas, habitado h muito por um tal Juvenal Menardi e sua famlia, no caminho do

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Valdocco, n 6. s 5 da tarde, o dito Juvenal surpreendeu alguns mveis a balouarem-se e logo a seguir panelas e utenslios de cozinha, l dependurados, rolaram por terra fragorosamente. Fcil de imaginar o espanto daquela boa gente. Depois do alarme vizinhana, Menardi se lembrou que, naquele mesmo edifcio, no 1 andar, est instalado o comissariado de polcia do quarteiro Montcenis. Desceu a escada desabalado e dirigiu-se aos agentes, requisitando-lhes providncias. Um agente subiu presto e pde constatar no s o rebolio e destroo dos utenslios, como ver um ferro de engomar desprender-se da chamin e rolar no assoalho. Dizem mesmo que, instantes depois, uma bilha de leite se derramou, tombada por si mesma. Todo mundo perguntava se os alicerces da casa estariam firmes. Enquanto discutiam, a notcia correu clere e o local se encheu de curiosos, vidos de assistir ao espetculo. Mas o Senhor Menardi e famlia, j assaz impressionados, no estiveram pelos autos, fecharam a casa e todos se retiraram. No dia seguinte o jornal voltava ao assunto. Ontem tarde dizia visitamos a casa do Valdocco, no intuito de assistir, se possvel, aos apregoados fenmenos. O alojamento do Senhor Menardi no 3 andar e, quando l chegamos, no encontramos ningum da famlia. Entretanto, ao retirar-se, a Senhora Menardi confiara a chave ao porteiro Adolfo Schiappa, a fim de facultar a entrada aos visitantes. Tivemos, assim, ocasio de ver que o assoalho de ambos os quartos est coalhado de cacos de loua e de garrafas. Enquanto examinvamos os destroos, chegou uma boa velhinha, a Senhora Francesetti, carregando ao colo o ltimo filho do casal Menardi, alis um belo pimpolho de 6 meses apenas. A Senhora Francesetti tinha presencia-

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do os primeiros distrbios e aqui oferecemos ao leitor o que ela nos contou: Eu estava assentada ali assim, junto da janela, e preparavame para costurar. Todos os pequenos me rodeavam, porque sua mam tinha sado para comprar leite. De repente seriam 4:30 mais ou menos vi tombar o velador. A primeira idia que me veio foi a do vento. Reergui a mesinha e pus-me a trabalhar. Um instante, o velador torna a cair e de novo o aprumo. Mas, a coisa repetiu-se vrias vezes... Impacientada, mas sempre convicta de que tudo fosse causado por alguma corrente de ar, transportei o velador para outro canto do quarto, onde ele no mais tombou. Somente, dali a pouco, com grande espanto ouvi cair um vaso de porcelana que estava em cima do fogo e que ficou em frangalhos. Levantei-me logo para ver o que havia, mas eis que uma garrafa tambm se estilhaou no assoalho. Diversos vizinhos acudiram, entre eles o porteiro Schiappa e o agente de polcia Andreis. A Senhora Menardi mandou chamar logo o marido e tambm um padre. O vigrio Valimberto, da parquia de Gormine, no tardou em chegar. O que com ele se passou nos foi contado pela vizinha Kreifemberg. Quando o padre chegou, achvamo-nos eu e outras pessoas no apartamento dos Menardi. Ele benzia os dois quartos e ns, genuflexos, acompanhvamos-lhe as preces. Algumas mulheres empunhavam galhos de oliveira, desses que se distribuem no domingo de Ramos. Ao terminar a asperso, o sacerdote colocou o copo d'gua benta em cima da mesa, onde estava tambm uma pequena imagem da Virgem e eis que, de repente, a imagem cai ao cho, espatifando-se e o copo no tardou a imit-la. Da por diante o vandalismo no mais deu trguas. Em toda a casa, de tudo o que era vidro apenas um espelho e uma garrafa ficaram inclumes. Tudo mais era caco, inclusive o lampio de querosene. Ocioso acrescentar que de outra coisa no se fala

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em toda a cidade. Essa pobre famlia ficou em situao assaz precria. A Senhora Menardi, criatura robusta e sadia, mostrase enervada e chora a cada instante; as crianas, principalmente a mais velha, esto apavoradas. Finalmente, no dia 14 de maio, o jornal insere esta nota: O Duque dos Abruzzos veio visitar a casa e esteve uns dez minutos a interrogar uns e outros sobre os pormenores do feito, sobretudo as testemunhas oculares. Deu, assim, mais uma prova do seu amor Cincia, a essa cincia que o levou aos cumes do Monte Santo-Elias e aos gelos do plo rtico. Resumindo: como sempre acontece, houve grande alarido, toda a gente falou, comentou, procurou, mas nada descobriu e muito menos explicou. Outra casa da mesma cidade provocou especial sindicncia do professor Lombroso, que assim se expressa: Em novembro de 1900 ouvi falar de movimentos singulares, inexplicveis, na casa n 6 da rua Bava, no poro que o taverneiro, ali residente, Senhor Fumero, destinava exclusivamente para depsito de garrafas. Dizia-se que sempre que l entrava algum, as garrafas, vazias ou cheias estalavam, graas aos tais agentes ocultos. O padre, chamado a benzer o local, nada adiantou. A polcia acorreu a seu turno e... nada concluiu, dizendo, contudo e socapa, ao pobre do Fumero, que era preciso acabar com aquilo. Assim, quando l me apresentei sem declinar meu nome, no dia 21 de novembro, fiquei muito surpreso quando me disseram que os fatos se haviam dado realmente, mas depois da visita do professor Lombroso nada mais ocorrera, graas a Deus. Muito intrigado com essa declarao, de vez que jamais pusera ali os ps, dei-me a conhecer, no pressuposto de haver algum abusado do meu nome para quaisquer fins que me cumpria averiguar depois. O casal Fumero confessou-

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me ento, que, tendo ouvido dizer que eu deveria visitar a casa, ocorreu-lhes aquele recurso de afirmar que a minha presena afugentara os espritos! Dessarte, libertavam-se das impertinncias estpidas da polcia. E desculpavam-se acrescentando que no havia maldade em me atriburem poderes de Grande Exorcista. A seguir afirmaram que os fenmenos prosseguiam, infelizmente, e talvez pudesse constat-los com os meus prprios olhos, se quisesse dar-me ao incomodo de descer ao poro. Anu com prazer e penetrei no poro completamente escuro. Ouvi logo o fragor de vidros quebrados e garrafas colando-me aos ps. As garrafas estavam arrumadas em cinco prateleiras superpostas. No centro havia uma mesa rstica e nela mandei colocar seis velas acesas, supondo que os fenmenos cessassem por efeito de maior claridade. Verificou ao contrrio; vi trs garrafas vazias, colocadas no cho, tombarem e rolarem como impelidas a ponta-p, at quebrarem-se debaixo da mesa. Para obviar qualquer truque possvel, eu examinava luz da vela todas as garrafas cheias, nas prateleiras, e me certificava de no haver fios nem artifcios que pudessem promover aqueles movimentos. Ao fim de alguns minutos, duas primeiro, depois quatro e a seguir mais duas garrafas se destacaram da segunda e terceira prateleira, tombando ao solo suavemente, como depositadas por algum. E depois de assim arriadas cautelosamente, seis rebentaram e apenas duas ficaram intactas. Quinze minutos depois, trs garrafas mais caram da primeira prateleira, quebrando-se. Ao retirar-me, ainda ouvi o fragor de mais uma garrafa quebrada. Dentre os observadores desses fenmenos, citarei apenas o Senhor Pedro Merini, cujo depoimento, datado de 9 de janeiro de 1901, completa o meu: L no poro diz ele em companhia doutas pessoas, vi quebrarem-se garrafas, sem causa apa-

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rente. Propus l permanecer sozinho para melhor observar, e quando todos se retiraram, tranquei-me no poro. Os companheiros postaram-se no extremo do corredor, onde comea a escada para o pavimento superior. Meu primeiro cuidado foi certificar-me, vela em punho, que estava realmente s. Coisa fcil, alias, porque o poro no espaoso e no permitia l se escondesse algum atrs dos poucos utenslios existentes. Ao longo das paredes mais extensas, assentaram traves fortes, apoiadas em grossos suportes, tambm de madeira, nas extremidades. As prateleiras, assim improvisadas, estavam inteiramente abastecidas de garrafas, cheias e vazias. Cumpre tambm notar que a nica janela que abria para o ptio estava absolutamente interceptada por uma tbua. Vi, ento, de olhos bem abertos, as garrafas se quebrarem por si mesmas. Aproximei a escada do local em que se davam as quebras, tomei uma garrafa vazia que se quebrara pouco antes e da qual s restava a metade inferior, isolei-a das outras, distante do local primitivo, e ao fim de alguns instantes ela se partiu e voou como um raio em estilhas luminosas. Esse um dos efeitos que posso atestar com a maior segurana. Examinando atentamente como as garrafas se quebravam, pude verificar que a fratura era precedida do estalido prprio, peculiar do vidro quando se parte. J adverti que as garrafas vazias tambm se quebravam, fato que exclui a hiptese de exploso por gases da fermentao, coisa de resto pouco provvel. Para dar uma idia do rudo das garrafas ao quebrarem-se, bem como do esmigalhamento que lhe sucedia, di-lo-ei comparvel ruptura dessas contas de vidro que se pulverizam quando as arranhamos, geralmente conhecidas por lgrimas batvicas. A 22 de novembro a Senhora Fumero partiu para a sua aldeia natal e l permaneceu trs dias, durante os quais nada houve de extraordinrio. Com o seu regresso reapareceram os

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fenmenos. A 26 de novembro ela retirou-se novamente, mas desta feita os fenmenos prosseguiram. Resolveram, ento, afastar o caixeiro da taverna e os fenmenos cessaram definitivamente. Deveremos deduzir da que era ele o mdium? lcito faz-lo, mesmo porque nada autoriza admitirmos qualquer fraude da sua parte. Vimos, com efeito, que os fenmenos se verificavam no poro, ainda que o rapaz l no estivesse. Mas tambm sabemos que na prpria loja se operavam transportes, quando o rapaz l estava; e isso vista de todos. Destarte, tudo prova que o rapaz um instrumento inconsciente. Mas esse rapaz nada tem de anormal. A intensidade dos fenmenos medinicos parece estar em relao com o seu estado fsico, pois durante uns dias em que esteve enfermo as pancadas se tornaram mais brandas. Esse fato tem sido observado com outros mdiuns e parece-nos muito desconcertante. A propsito de casas mal-assombradas, releva notar que podemos, agora, assinalar esses fatos numerosos e abonados por testemunhas idneas, depois de, por longo tempo, passarem como ignorados e desprezados. Hoje eles so anotados, estudados, registrados, mas, sem embargo, ainda facilmente esquecidos. Os cientistas assaz corajosos e emancipados de preconceitos, que por eles se interessam, tambm no so numerosos. A temos que, se eu l no fosse, o pblico, enganado pelos prprios moradores da casa, ficaria crente de que a polcia, ou eu, era suficiente para anular os fenmenos. Em outros termos: ainda que no descobrissem o autor da fraude, ficariam convicto de que esses fenmenos eram simplesmente artificiosos e, por conseqncia, indignos de estudo. Por mim, confesso que se cometi a leviandade de negar esses fenmenos antes de os observar, no devo continuar negando-os pela s razo de no conseguir explic-los.

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Lombroso. Esse sbio ilustre e honrado, tanto tem de ilustre e honrado quanto de independente. Ele examinou, s em Turim, dez casas mal-assombradas. Sua convico inabalvel. Ele adverte que, se em 28 por 100 casos se evidencia ao medinica, esse fator se torna tanto mais notvel, quanto a energia dos fenmenos se apresenta em contradio com a fraqueza das crianas e mulheres a eles associados. Examinemos todas as objees a ttulo instrutivo, sem nos deixarmos seduzir por miragens. A realidade dos fatos indubitvel. Quanto s causas... h que as procurar. Poderia talvez acrescentar, no fim deste captulo, um caso particular, que causou grande sensao em Grenoble (1907). Um Esprito batedor manifestava-se todas as noites no apartamento da Senhora Massot. No era, porm, o Esprito de um defunto, mas de uma rapariga viva, em carne e osso, e que desejava simplesmente... casar-se. Eis uma smula do relatrio em meu poder: O Senhor de Beyli, velho presidente do Tribunal de Comrcio, proprietrio da casa mal-assombrada, promoveu um curioso inqurito, com a presena do Senhor Pelatant, comissrio central, e do inspetor Berger. Agentes de polcia foram destacados para o telhado, outros nos quartos e na rua, para prevenir qualquer manobra fraudulenta. Todos os presentes se acercaram da parede contra a qual se esgrimia o Esprito batedor. Verificaram que as pancadas eram dadas simultaneamente por dentro e por fora. Os fenmenos s ocorriam quando presente a Srta. Alice Cocat, sobrinha da Senhora Massot. No havia, porm, como atribuir fraude a essa moa, estando ela entre os assistentes e, ao demais, por eles vigiada. Ela noiva, h 5 anos, de um sobrinho da Senhora Massot, rapaz de 26 anos, eletricista de profisso e que serviu no 2 Regimento de

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Artilharia de Grenoble. Esses apontamentos correspondem aos fornecidos pelo misterioso batedor. No sendo as pancadas atribudas a um defunto e sim a uma pessoa viva, verossmil no haver em tudo isso mais que o efeito das faculdades da senhorita. Pensa-se, naturalmente, em uma comdia bem representada; mas a parede no tem mais que 10 centmetros de espessura e serve de diviso dos dois quartos, que foram visitados e examinados pelos lentes da Universidade, funcionrios da polcia, numerosos agentes, em presena da famlia Massot. Ora, sendo impossvel qualquer dissimulao nessa parede, inadmissvel se figura a idia de fraude. Esse caso singular, traindo pensamentos de pessoa vivente, foi muito comentado. Os jornais de Grenoble estamparam meu retrato, deram tiragens especiais e atriburam-me comentrios que no fiz, uma vez que me mantive inteiramente alheio ao caso. Meu amigo Coronel de Rochas, que viera ento me visitar, declarou que tambm ele nada compreendia de tudo aquilo. Parece-me que o subconsciente da moa que atua. Urge, porm, encerrar este captulo. Ainda tenho diante dos olhos centenas de comunicados, entre os quais um verdadeiramente extraordinrio, ocorrido em Neuville, em 1906, e outro de 1909, em Florena. Mas seria, ainda assim, repetir o que acabamos de ler. Vamos, agora, classificar os fenmenos, fixando-nos especialmente nos casos concernentes a pessoas falecidas.

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Captulo X
Classificao dos fenmenos. Fenmenos associados a pessoas falecidas.

A nossa excurso pelas casas mal-assombradas nos desvendou uma srie de quadros multifrios, que conviria classificar, para nossa instruo pessoal. Vamos tentar faz-lo. Talvez cheguemos a descobrir as causas em jogo, aproximando-nos da explicao h tanto tempo procurada. Nessa classificao teremos de constatar produes de foras fsicas, que nos no parecem, de maneira alguma, associadas ao problema da sobrevivncia, enquanto que outras a ele se prendem, incontestavelmente, como vimos no captulo precedente. Essa interdependncia nos impressionou em muitas circunstncias e estamos tanto mais preparados para admiti-la, quanto possumos, solidamente estabelecidas, provas experimentais da sobrevivncia da alma. Comearemos a classificao pelos fenmenos pertinentes a pessoas falecidas, reservando os demais para o captulo imediato. No nos deixemos cegar por um mais que por outro aspecto da questo. H fenmenos que evidenciam inteno de pessoas falecidas, como os h inteiramente isentos dela. A teoria antropolgica exclusiva foi refutada neste mesmo livro, mediante observaes diretas que demonstram saciedade a sua insuficincia. Levados somos, pois, a discernir as manifestaes propriamente de moribundos e as de mortos. Antes de tudo, lembremos que, de todos os tempos e em todos os pases, esses fenmenos imprevistos sempre foram atribudos aos defuntos. No teria havido nisso mais que o fruto da ignorncia e do temor? Mas, se tudo prova o contrrio? Suprfluo repisar o que foi dito no captulo anterior. Cada exemplo assinalado poderia

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desdobrar-se em muitos outros anlogos. Em coincidncias assaz freqentes para se haverem por fortuitas, mortes ignoradas se revelam instantaneamente, atravs de fenmenos fsicos. A quebra de espelhos, por comum, chegou a criar uma legenda tradicional. Neste caso, no h que invocar auto-sugesto, nem iluso. Eis, ainda a propsito, uma carta recente, de 30 de abril de 1922: Tipgrafo compositor, trabalho atualmente na rua Turgot, 20. minha frente trabalhava Ida Schaub, moa de 17 anos. Um dia, s 12 horas, preparando-se para sair, remirava-se ela no espelhinho de bolso e aplicava ao rosto o seu p-de-arroz. Nossa intimidade permitia-me gracejar da sua faceirice e, fazendo-o, acompanhava-lhe todos os movimentos, quando o espelho se lhe estilhaou na mo, sem causa aparente! Ah! minha me! gritou angustiada... E quando, meia hora depois, chegava casa, encontrou a me morta, atravessada na porta. Sucumbira a uma embolia e o corpo ainda estava quente. Augusto Pautr Rua Mazarine, 31. A est um fato material, objetivo. Nada de iluso possvel. Dado que fosse produzido por influncia orgnica da rapariga, inegvel se torna a coincidncia com a morte sbita da genitora. O Acaso? tambm h quem o presuma... Mas, no, senhores: esse deusinho tem de fato costas largas. Vejamos ainda outro de mil casos. O Senhor G. Brocheni, morador na rua de Conflans, em Charenton, escreveu-me, em data de 22 de fevereiro de 1922, o seguinte: De vez que, a bem da Humanidade, perseverais no vasto e laborioso inqurito concernente aos mistrios do alm-tmulo, considero-me no dever de assinalar um episdio quadrante aos

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vossos estudos. Trata-se do seguinte: Em casa da Senhora Colassot, matrona que hoje conta os seus 60 janeiros, foi-me relatado um fato do qual a Senhora Colassot se recorda perfeitamente, posto que ocorrido h bons 30 anos e se bem que conserve em casa uma prova material. Com extremo devotamento de me carinhosa, cuidava ela de uma criancinha de vinte e dois meses, gravemente enferma, criana que sucumbiu, apesar de todos os desvelos. Foi, ento, que se verificou o fato notvel. No momento justo da morte, ouviram grande rumor e a Senhora Colassot pde constatar que o mrmore do buf, com mais de 1 metro de comprimento e espessura de alguns centmetros, fendera-se de ponta a ponta. Esse fato a impressionara por coincidir com o momento exato da morte do filho, a ponto de o estimar como sobrenatural, inexplicvel. A Senhora Colassot sempre foi uma criatura afetuosssima, mxime para os parentes, e prestimosa para todo o mundo. Abalada pela dor intensa, no poderia suceder que exteriorizasse de si mesma algum fluido semelhante ao raio (guardadas as devidas propores) capaz de rachar o mrmore? Desculpai, caro mestre, se, bisonho no assunto, aqui me atrevo com essa hiptese. Essa hiptese da eletricidade a que primeiro ocorre a todo esprito investigador. Aqui, temos um fato bem material, a coincidir com o traspasse, como no caso do espelho, antes descrito. Eis agora um outro gnero de movimento material, relatado por conceituada artista e por mim registrado em O Desconhecido. H ano e meio, mais ou menos, conversava na sala de jantar, meu pai, minha me e uma prima. Eram eles as nicas pessoas no ambiente, quando, sbito, ouviram tocar o piano na sala de visitas. Intrigada com o fato, minha irm para l se encaminhou de lmpada em punho e viu perfeitamente movimentar o teclado, timbrando acordes. Regressando sala de jantar, contou o que vira e todos se riram dela, imaginando se tratasse

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de algum morcego maluco. Mas, passada a primeira impresso, consideraram que minha irm, sobre possuir excelente vista, nada tinha de supersticiosa e concordaram que a coisa algo tinha de estranho. Ora, passados 8 dias, uma carta de Nova York noticiava-nos a morte de um tio l residente. O mais extraordinrio, porm, que, 3 dias depois de recebida a carta, o piano tornou a tocar e 8 dias depois recebamos outra notcia fnebre a morte da tia. Esses tios sempre constituram um casal muito unido e grandemente afeioados aos parentes e ao seu torro natal o Jura. Escusado dizer que o piano nunca mais repetiu a faanha. As testemunhas desse fato ainda esto prontas a confirm-lo, se assim o entenderdes. Ns residimos no campo, arredores de Neuchtel, e por mim vos asseguro que aqui no h nevropatas. Eduardo Paris. Victorien Sardou contou-me idntica observao com o seu prprio piano, quando morava no 5 andar da esquina do Cais dos Agostinhos com a praa S. Miguel. Disse-me ter visto, com os seus prprios olhos, as teclas se abaixarem em correspondncia com sons emitidos, atribuindo o fato a uma irm recm-falecida. No livro que venho citando, h grande nmero de exemplos anlogos, isto : de movimentos observados no momento da morte, ou logo depois. de ver, especialmente, o da pgina 112 (XL) referente a duas pessoas despertadas por um amigo que morria em Granville, e o da pgina 188, do tio de Jlio Claretie batendo janela dos pais, em Nantes, no momento preciso em que tombava em Wagram. Certo, no podemos absolutamente compreender como possa algum morrer em Wagram e vir bater a uma janela em Nantes; mas tambm no podemos deixar de aceitar, ou negar esses fatos. Atribu-los todos a iluso, erro, falsa interpretao, parece-me expediente anticientfico, se bem que cmodo, mas inadmissvel.

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Fala-se da audio de sons de teclas no tocadas. Temos, ento, uma tampa de piano que se levanta no momento exato em que ocorre o falecimento. A 6 de julho de 1922, um estudante parisiense, cujo nome julgo conveniente omitir, escreveu-me que, morando num edifcio onde tambm morava um serventurio da Sorbona, certa noite, ele e outros tocavam e danavam a uma centena de metros do local em que o referido rapaz agonizava, vindo a falecer. O rudo que faziam no podia repercutir a tal distncia. ramos, ao todo, cinco no salo: dois danavam, um tocava, eu me conservava atrs da pianista, que tinha a seu lado a irm. Ento vi a tampa do pesado piano de cauda levantar-se uns dez centmetros, sem contudo derrubar os objetos nela arrumados.37 Tivemos logo conhecimento da morte do pobre rapaz e inferimos que ele quisesse, por essa forma, manifestarnos seu descontentamento. Sou, confesso, um jovem estudante de 16 anos, mas incapaz, creia, de faltar verdade. O que digo o que vi. Desculpai, portanto, ao colegial cujo intuito apenas auxiliar na pesquisa da verdade. Fatos so esses, de observao direta e inesperada. Eu posso conjeturar mentiras, iluses, mas os inquritos sempre me provaram a veracidade dos fatos.38 Para explic-los, vamos ainda uma vez pensar nas transmisses eltricas.
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Esse fenmeno, em contradio com as leis de gravidade, no muito raro. Eu mesmo tenho verificado, vrias vezes, essa ausncia de queda. O nico caso no duvidoso mas insuficientemente testemunhado o da premonio, referente a Lord Dufferin. Sua comprovao ainda est em estudo. Conheo a respeito trs verses diferentes: 1- a que re-

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Que ser a eletricidade? Que ser o elemento magntico que, partindo do Sol, distncia de 150 milhes de quilmetros, vem movimentar o ponteiro da bssola? Ignoramo-lo na mesma proporo. Que ser a transmisso telegrfica ou a telefnica atravs dos mares e florestas, podendo ser captada em sua passagem, dentro de um quarto fechado? o mesmo mistrio. Conseguintemente, h que sermos mais modestos em nossas negaes de cegos e moucos. Fenmenos h, subjetivos, que podem tornar-se objetivos. Tambm pode ser lida em O Desconhecido, no captulo concernente aos moribundos, aquela carta de um morador de Valabre (carta 714), na qual se historiava o seguinte: Eu podia ter meus 12 anos. Meu pobre pai, um dos heris de Sidi-Brahim, passara parte da noite e do dia cabeceira de minha av, gravemente enferma. Regressando casa por volta das 4 da tarde, foi procurado por um de meus tios, para dizerlhe que a velha piorara e queria ver os netos. Convidados a segui-lo, meu irmo mais moo obedeceu, mas eu me opus de tal modo que no me puderam levar; e isso somente pelo medo que tinha aos defuntos. Fiquei, assim, sozinho com minha me, que, depois do jantar, mandou-me deitar. Recusei-me, sempre por medo, j se v. Ela me deitou, ento, na sua prpria cama, prometendo vir logo me fazer companhia. As 7:30, mais ou menos, deram-me uma tapona violentssima e pus a boca no
gistrei no tomo II, pg. 231; 2- a que me foi comunicada por fidedignos amigos da verdade e que pode ser lida no opsculo Liliana, de Sinklewicz (Madrid, 1921); Sinklewicz faleceu em 1917. 3- a publicada por Stainton Moses, Light, 1892 e 1907, reproduzida em Fenmenos Premonitrios, de Bozzano. (Paris, 1914, pg. 397). comum deparar-se-nos um mesmo caso contado de diversas maneiras e da o meu apreo aos depoimentos de primeira mo e do prprio punho dos testemunhantes. Mas, em compensao, no nos devemos tambm fiar em denegaes tendenciosas e falsas.

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mundo. Minha me acudiu logo, disse-lhe o sucedido e ela teve ocasio de ver que eu tinha a face vermelha e inchada. Aturdida, impressionada, minha me enlangueceu, at que meu pai regressou s 9 horas. Informado da ocorrncia, quando minha me lhe precisou a hora, disse ele suspirando: foi justamente a hora em que ela morreu. Conservei na face, mais de 6 meses, essa impresso de uma mo direita bem visvel, principalmente quando fazia exerccio e o rosto se corava. Centenas de pessoas tiveram ocasio de constatar esse estigma. O trao da mo era branco. A. Michel, tintureiro. Essa tapona memorvel, no pequeno que se recusara visitar a av moribunda, , sem dvida, burlesca; mas havemos de convir que tambm muito lgica e aparentemente justificada. Quanto a explic-la, isso mais difcil. Teria havido qualquer efeito de sugesto, devido ao temor ou remorso? fenmeno subjetivo tornando-se verdadeiramente objetivo! Teremos ocasio de, mais de espao, discutir essas singularidades, assim como os estigmas. Que os mortos se manifestam no momento de expirar, mediante incidentes inesperados e inexplicveis, tais como vises, audies, rudos e sensaes diversas, tenho-o afirmado de pblico e de h muitos anos, com abonos de testemunhos que se contam por centenas. Ainda no captulo precedente ocupamo-nos daquela observao positiva dos trs amigos que, espera de outrem para iniciar a partida venatria, tiveram a singular manifestao percebida pelos prprios ces. Vimos, tambm, a esquisita queda do retrato no arcebispado de Mnaco, e as demais observaes seguintes. J se pde notar 39 a carta de um professor de Petersburgo, assinalando que na hora em que morria a sua irm, seu retrato,
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O Desconhecido, Manifestao de moribundo, CXXIII.

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posto que solidamente fixado, havia cado sem que os pregos se alussem; e que o relgio parara na mesma hora. So observaes muito significativas, estas, visto que o acaso tambm tem limites. Eis ainda um caso que merece ateno: Tenho, de fonte insuspeita, um caso extraordinrio e absolutamente autntico. Meus pais tinham sido convocados cabeceira de um vizinho agonizante. L se juntaram a outros amigos, silenciosos e tristes, na expectao do desenlace. Sbito, o relgio de parede, longos anos parados, entrou a bater desordenado, fazendo um barulho formidvel, de ensurdecer, como se algum ali estivesse a malhar uma bigorna. Os assistentes ergueram-se aterrados, a perguntarem-se o que podia ser aquilo... Reparem bem houve quem dissesse, apontando para o moribundo que, pouco depois, exalava o ltimo suspiro. H. Faber Engenheiro agrnomo em Bissen (Luxemburgo.) A juntar-se s observaes anteriores, temos outra comunicao da mesma poca (1899), assinalando fato no menos curioso, posto que subjetivo. Trata-se do Senhor Ferdinando Esteve, que me escrevia de Marselha, nestes termos: Tinha eu 16 anos e estava passando minhas frias no povoado dos Gavots. Meu primo, recm-casado, alojou-me em casa da vizinha, que pensou obsequiar-me excepcionalmente, cedendo-me o quarto em que morrera o seu marido um quarto amplo, desprovido de porta. Quem estivesse deitado no leito avistava o grande saguo de onde partia a escada. Nesse leito me deitei sem fechar a janela, porque noite de agosto estava quente. Adormeci logo, e profundamente, mas no tardei a despertar com um barulho infernal, barulho de panelas derrubadas, louas quebradas, pratos a voarem e os cacos a tinirem

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no pavimento cimentado da cozinha. Dir-se-ia que um regimento de gatos andassem aos pinotes por toda a casa. Essa conjetura encheu-me de coragem. Todavia, a coisa prolongouse por mais de uma hora, com intervalos. Quando tudo se acalmou, ouvi passos precipitados subindo a escada e encaminhando-se para mim. Depois, um animal que me pareceu gato saltou na cama e dali para a janela, onde sumiu. Tratei logo de fechar a janela e qual no foi meu espanto ao verificar que ela estava vedada pelo lado de fora com uma tela metlica, cuja malha no teria mais de um centmetro. E a estupefao cresceu-me de ponto quando, pela manh, vi a cozinha em ordem, sem um caco sequer de loua quebrada! Trs dias depois, pernoitando nesse quarto, minha me presenciou os mesmos fenmenos. Alucinao? Mas ns no vemos qual a sua causa nesse jovem de 16 anos, ao demais, observador sereno. Tudo isso muito complexo. verdade que, antes de tudo, a explicao que nos ocorre essa alucinao... Mas, a tapona do Miguel no o seria, e se esse gato e o barulho de loua quebrada no passam de iluso, como explicar que a me do rapaz tivesse as mesmas impresses? Depois, qual a causa, a origem dessas sensaes? Nestes ltimos casos podemos ver impresses subjetivas, mas, ainda assim, produzidas por causas externas, sendo no primeiro caso pela av do rapaz, expirando enraivecida, e no segundo pelos manes do parente falecido. Esses barulhos incompreensveis nos lembram as muitas observaes do mesmo gnero, estudadas mais para trs. Os fatos so mesmo inumerveis. Aqui temos um outro bem surpreendente: Baeschly, de Saverne, 20 anos de idade, est em casa apenas com seu pai, quando, cerca de meia-noite, ouvem grande estrondo. Levantam-se imediatamente, atnitos, sem nada

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compreender. Deitam-se. Segundo estrpito. De p novamente, do com a porta escancarada. Fecham-na e ela torna a abrir-se, pelo que resolvem prend-la com uma corda grossa. Pouco tempo depois recebem carta comunicando a morte do irmo Baeschly na Amrica e precisamente no dia da manifestao, 1 hora da tarde. Parece que o moribundo ao despertar de prolongado coma teria dito: acabo de fazer uma longa viagem e estive em casa de meu irmo, em Brumath. Sim, incontestvel que os movimentos materiais, distantes ou prximos, esto associados ao fenmeno fsico da morte. Esses rudos, constatados in extremis, so da mesma ordem dos ocorrentes nas casas mal-assombradas e devem ter a mesma causa. H inmeros exemplos dessa espcie. Eis a carta que a Senhora de La Garde me endereou em 11 de fevereiro de 1899: A benefcio de suas pesquisas to interessantes, quero assinalar uma notvel manifestao que se produziu por ocasio da morte de Monsenhor de Lau. que todas as janelas do seu castelo de Cotte, comuna de Biras, se abriram simultaneamente, levando os camponeses da regio, e quantos testemunharam o fenmeno, a dizer que o santo bispo acabava de falecer. De fato, mais tarde souberam que o patro, ausente havia trs longos anos, expirara naquela data. Penso que Monsenhor de Lau foi martirizado. Um eclesistico de Perigord, Senhor Pecout, escreveu a sua biografia, na qual se encontra registrado o fato, tal como lhe foi contado pela gente do local, que o havia testemunhado. Eis ainda uma comunicao recebida na mesma poca, isto , a 3 de junho de 1899: s inmeras cartas que vos enviam a propsito de um empreendimento to til, podeis juntar mais esta:

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Nos ltimos dias de fevereiro de 1868, eu devia seguir para Taulignan, Comuna de Drone, no longe de Montlimar, onde me chamava minha me gravemente enferma. Cheguei a tempo de lhe assistir ao derradeiro alento. No dia do enterro, 1 de maro, estando eu e a empregada no quarto morturio, a porta se abriu e fechou de repente, sem que estivesse ventando. Fomos logo abri-la e no vimos ningum na escada. Minha me morava sozinha. A criada, apavorada, lanou-se de joelhos e exclamou: a senhora a pedir preces, com certeza! E ps a desfiar o seu rosrio. E soluava, a pobre rapariga, chamando pela sua mame Alanon. Por mim, estava mais comovido do que podeis imaginar, e agora, em vos lendo e relembrando o caso, pergunto a mim mesmo se haver uma outra vida. Leitor constante e respeitoso. (Carta 726). Alanon Agente da Cia. Unio, em Moulins. Aqui, o fenmeno tornou-se bem objetivo, como no caso precedente. evidente que s pela comparao de todos os fatos poderemos chegar a uma concluso. (Notemos de passagem essas conexes de fundo religioso, to freqentes). Vejamos outra carta de Poitiers, datada de 7 de junho de 1922: Caro Mestre: Depois de haver lido a sua trilogia psquica, cumpre-me trazer modesta contribuio s suas pesquisas sobre o Almtmulo. Este episdio foi constatado por minha mulher e uma tia, prontas a certific-lo. Poucos dias aps o falecimento de Francisco Condreau, av materno de minha mulher, ou fosse precisamente a 30 de setembro de 1889, ouviram rumores no

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quarto do falecido. Minha mulher, ento muito nova, dormia com a av. Sua tia, hoje viva Roy, tinha acabado de se acamar no mesmo quarto. Eram 10 horas da noite quando os trs ouviram um rudo como de pedrinhas arremessadas aos vidros da janela. No havendo chuva nem vento, tomaram a causa por qualquer brincadeira de mau gosto. A velha gritou: quem est a? Claro que ningum respondeu, mas o rudo continuou por dez minutos, com intermitncias. Ouviram tambm como que o rudo de uma p raspando a carvoeira e atirando o carvo contra a parede. Aqui, vale dizer que o falecido costumava remexer nessa carvoeira. E como se isso no bastasse, a lingeta da fechadura rangia, como se algum tentasse abrir a porta. Assustadas, as trs criaturas rezavam, convictas de que ali andava a alma do defunto, at que a tia de minha mulher ousou dizer em voz alta: Se s tu, Pedro, dize o que nos queres. Com isso, o barulho cessou. De manh verificaram que tudo estava intacto, dentro e fora de casa. Nenhum vestgio nas vidraas ou nas paredes, a carvoeira perfeitamente em ordem, com a p no respectivo lugar. Mandaram celebrar missas e tudo acabou. Um pormenor talvez importante que, no dia da manifestao, a av de minha mulher, remexendo em uma mala que o falecido interditava ciosamente, l encontrara, queimando-a, uma esplndida trana de cabelos da primeira consorte, a quem ele dedicara entranhado afeto. As testemunhas desse fato afirmam que no poderia ter havido farsa, pois os vidros teriam sido quebrados, se realmente atingidos com tamanha violncia. (As janelas no tinham venezianas.) De resto, ningum podia entrar no ptio para atirar carvo s paredes, do que tambm no ficara vestgio. Digne-se aceitar, etc. Pouillart.

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Atestado Certificamos bem e fielmente a veracidade da narrativa supra. E. Pouillart. Viva Roy. Supor que tudo isso seja inventado, frioleira. No podemos, contudo, deixar de assinalar a vulgaridade dessas manifestaes. Mas tambm temos que o dever dos que investigam tudo estudar. Esses rudos eram puramente subjetivos, no corresponderam a movimentos reais quaisquer. O mesmo se verifica neste caso contado pelo Senhor Renato Gautier, estudante em Buckingham, e por ele prprio assim redigido: Meu pai habitava um castelo isolado em plena floresta. Acabvamos de jantar e ficamos mesa, conversando e esperando a volta de meu av ausente. Passou-se assim distraidamente o tempo, quando, s 2 horas, todos quantos estavam, inclusive meus tios e dois soldados cpticos, ouviram distintamente fechar-se a porta da sala, com violncia tal que os sacudiu em suas cadeiras. No restava dvida, a porta que assim se fechava, ou pelo menos, que a famlia presumia haver-se fechado, era uma porta ali prxima. E o fragor tambm era de uma porta, e de uma porta interna. Minha me ainda costuma repetir: Ouvimo-la bater como se forte lufada de vento a houvesse colhido em cheio. Essa lufada, absolutamente irreal, tinha, contudo, isto de real: que todos a sentiram perpassarlhes pelo rosto, inundando-o de suor frio, como o que costuma sobrevir nos pesadelos. A conversao parou, aquele estrondar da porta causou a todos um mal-estar indefinvel, Mas, no tardou que meu tio entrasse a rir das caras compungidas que faziam minha me e minhas tias. Depois, organizou uma caada divertida. Homem

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corajoso, encabeou a patrulha e foram verificar a porta do salo de visitas, que todos presumiram fosse a do acidente. Mas encontraram-na fechada chave e com os ferrolhos corridos, o mesmo se dando com todas as demais portas e janelas de toda a casa. To-pouco havia qualquer corrente de ar. Meu av regressou pela manh do dia seguinte, levando-nos a nova do falecimento de seu irmo... A que horas morreu? perguntaram-lhe. s 2 da madrugada, exatamente. Sim, exatamente a hora em que o estrondo fora ouvido por sete pessoas. Impresses subjetivas, causadas por um falecimento ignorado. o mesmo caso do General Parmentier. (O Desconhecido, caso 1). Coisa entranhvel, certo, que a morte de algum produza, a distncia, o efeito de um p de vento, abrindo portas. Entretanto, coisa observada muitas vezes. Eis mais uma comunicao indita, no obstante antiga, porque datada de Budapeste, em 16 de abril de 1901: Prezado irmo: Permita que assim o trate, porque assim me considero e sinto, pela comunho de idia no concernente ao que de oculto ainda existe sobre as faculdades da alma, e quanto importncia do seu estudo. Julgo-me, assim, no dever de cientific-lo de um fenmeno inerente categoria dos que tm ocupado sua ateno, e que me sucedeu no h muito tempo. Atacado de forte nevralgia, que se vinha prolongando de algumas semanas, meu pai, com os seus 75 anos, preocupava-me seriamente. Eu e minha mulher no sossegvamos um instante, at que, na noite de 4 para 5 de abril fomos bruscamente acordados por violenta ventania, que abriu a janela do quarto vizinho, janela que, seja dito, ouvramos a criada fechar. Sentimos perfeitamente a corrente de ar que penetrava por baixo da porta de comunicao entre os dois quartos.

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Ao acordar, no sei porque me veio a idia de que meu pai teria falecido naquele momento. Acendi a luz, eram 3 horas e alguns minutos. Nada disse mulher, para no impression-la, mas, quando pela manh recebemos o telegrama infausto, minha mulher confessou que tambm tivera a mesma impresso, se bem que mais positiva, pois enquanto para mim se traduzira em mera possibilidade, fora para ela de absoluta convico. Acrescento que a fora do vento era excepcional, no durando mais de dois minutos e resolvendo-se em branda virao, at pela manh. Quando chegamos ao lugar onde residia meu pai, isto , a Trencien, na Hungria (175 quilmetros daqui, em linha reta), um de meus primeiros cuidados foi saber a hora exata do traspasse. Poucos minutos depois das 3 horas disse minha irm, que lhe fechara os olhos. Permita-me acrescentar que sou um esprito ponderado por ndole; engenheiro mecnico e eletricista, habituado a tudo observar minuciosamente, a raciocinar com clareza e no precipitar concluses. Dou-lhe minha palavra de honra que nada acrescentei, nem omiti, nas circunstncias que me parecem essenciais para o julgamento desse caso, ao mesmo tempo em que autorizo a sua publicao com a responsabilidade do meu nome. Poder, outrossim, obter informaes de minha pessoa com o Senhor Dsir Borda, diretor do servio eltrico da Companhia Fives-Lilles-a-Paris, rua Caumartin, e com o Senhor Maurcio Loewy, diretor do Observatrio de Paris. Aceite, caro irmo, o testemunho da minha profunda considerao. Budapeste, Covohaz, 34. (Carta 988). Leopoldo Stark.

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Recolhidas as informaes, fora considerar fidedigno esse relato. O informante um homem de carter e mentalidade cientfica. Na realidade, esse fenmeno era subjetivo: a janela no se abriu, houve apenas sensao, impresso. Mas, pensem como quiserem, o fato que essa tal sensao foi incontestavelmente experimentada. Aqui temos, agora, um caso assaz estranho de assombramento, correspondendo ao aniversrio de uma sentena capital, e que me foi comunicado em 1899: Para mudar de ares, pessoa de minha amizade alugou apartamento em uma casa de campo. A casa tinha outros inquilinos. Certa manh, s 4 horas, todos foram acordados com rumores extraordinrios. Os mveis do salo pareciam arrastados como que por correntes. Um verdadeiro pandemnio. Todos os hspedes eram mulheres e uma foi logo acometida de crise nervosa. A criada de minha amiga pernoitava em cmodo junto ao seu. A rapariga surgiu-lhe toda trmula e afirmou que um indivduo calado de pesados sapatos no parava de andar ao seu redor, isso antes de estourar a barulheira. Minha amiga, apavorada, regressou cidade e, noite, contou o fato a diversas pessoas, as quais exclamaram em unssono: Mas, faz precisamente m ano que Sainlouis foi executado s 4 da manh! A tal criada fora concubina do dito Sainlouis e abandonarao disposta a regenerar-se, pelo que ele a jurara de morte. Infeliz na pontaria, a bala que mandou-lhe foi vitimar outra pessoa. Preso, julgado e condenado, sucumbiu na mesma data e mesma hora em que se produziram os fenmenos, no local em que se encontrava a ex-amante. Ia-me esquecendo notar que o salo em causa no fora aberto e os mveis l se encontravam em perfeita ordem.

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(Carta 614). H. Cotel. Nos fenmenos de casas mal-assombradas, uns, dissemos, so objetivos, materiais, exteriores aos percipientes; ao passo que outros so subjetivos, percebidos pelo esprito, e, nada obstante, to reais quanto os primeiros, produzidos por uma causa teleptica mais ou menos distante, geralmente um falecimento ignorado. Importa consagrar especial ateno a esses rudos estranhos, dos quais ainda no temos nenhuma explicao e muita gente ainda duvida. Quero crer que nem um dos meus leitores contestar mais a realidade das transmisses telepticas, a qualquer distncia. Tal incredulidade j se no justificaria. Mas, quanta variedade nessas transmisses! O caso a seguir, observado com todo o rigor, dos mais notveis. O Senhor A. Riondel, advogado em Montlimar, escrevia ao Dr. Darieux em 23 de maio de 1894, o seguinte: Eu tinha um irmo muito mais moo (falecido a 2 de abril com 40 anos de idade), empregado dos Telgrafos em Marselha e agente da Messageries Maritimes. Depauperado, devido a longo estgio nas colnias, acabou impaludado e sucumbindo de modo imprevisto e quase fulminante. No domingo, 1 de abril pp., recebia dele uma carta em que me dizia estar gozando boa sade. Pois bem: nessa mesma noite, ou melhor, na noite de domingo para segunda-feira, fui despertado por inslito e forte barulho, semelhante ao rolamento de um sapato no assoalho do quarto que ocupo exclusivamente e fica sempre fechado chave. Verifiquei que o despertador marcava justo 2 horas. Ao levantar-me, meu primeiro cuidado foi procurar o objeto que me havia despertado e alis causado estranho terror. No havia l sapato algum, nem nada que pudesse justificar aquele rudo, mas a verdade que meu

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irmo tinha falecido naquela mesma noite, sem agonia, sem sofrimento, sem dizer palavra. Procurei saber a hora. O amigo que o assistiu disse que fora precisamente 1:45. Para completar estas informaes, devo acrescentar que nossa velha me, cega h 15 anos, ouviu, tambm ela, rumores noturnos e fortes pancadas na porta do seu quarto. Devo igualmente dizer que resolvi ocultar o evento minha me, que at hoje o ignora. Impressionada com o que ouvira, ela veio ao meu quarto justamente quando eu regressava do enterro e, na presena de minha mulher, disse-me de chofre: Tive h duas ou trs noites um aviso concernente sade de teu irmo. Precisas ir a Marselha quanto antes, pois ele est doente e com certeza procura ocultar o seu estado. Vai socorr-lo! Procurei desvanecer os tristes pressentimentos maternos, averbando-os de meramente quimricos. Eis os fatos que me honro de lhe assinalar. Se, como suponho, eles se enquadram no seu plano de trabalho, poder public-los com o meu nome integral e o meu endereo. So fatos que se no podem atribuir imaginao, porque tangveis. No tenho necessidade de repetir que, at este momento, minha me acredita vivo o seu Benjamim e eu me considero na obrigao de mant-la nessa iluso certo de que a lgubre notcia lhe seria funesta, tal o precrio estado de sade em que se encontra. R. Riondel (Advogado). A esto fatos rigorosamente observados, mas que ficam incompreensveis. Como poderiam produzir-se esses rudos? Sapatos a rolarem no assoalho! H ento que imaginar: 1- alucinao auditiva de tal barulho; 2- uma coincidncia fortuita com o falecimento no previsto. uma hiptese difcil de amparar. E a sensao teleptica da genitora? Fenmenos so esses, assaz freqentes,

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para deixarem de entrar no quadro da cincia moderna. Chegado o tempo de procurar explic-los. Ns j conhecamos o calado que rolava no castelo do Calvados. Este outro to notvel e tem com aquele tanta analogia, que no devo public-lo sem comentrio, sem ensaiar uma explicao. O moribundo estava muito ligado ao irmo. No momento extremo, uma corrente psquica ter-se-ia estabelecido entre ele e o irmo, traduzindo-se no crebro deste pela sensao de rudo perfeitamente ouvido, como se um sapato tivesse rolado no assoalho, e mais: acompanhado de uma sensao de angstia. Esse o fato. Conhecemos outros muitos, mxime os registrados no tomo II de A Morte e o seu Mistrio, captulo referente aos avisos de morte. So transmisses telepticas incontestveis: ouvem-se rudos que diferem segundo o estado de receptividade do percipiente, rudos subjetivos, nada materiais. H projeo entre a causa e o efeito, entre o moribundo e o que percebe, e ns somos levados a pensar que, nesses casos, no so ondas esfricas projetando-se longe e alargando-se, como as snicas e as luminosas. No seria, certo, uma onda dessa ordem, que teria partido de Marselha para toda parte e fosse captada de passagem em Paris, pelo irmo do moribundo. Ns adivinhamos, antes, uma corrente psquica, lembrando a corrente magntica, produzida entre a barra de ferro e a agulha imantada. Essa corrente psquica lembra a que vimos estabelecer-se entre o Capito Escourrou, morto no Mxico a 29 de maro de 1863, e sua me residente em Sevres, perto de Paris, a qual divisou no retrato do filho um dos olhos vazados e o rosto coberto de sangue. Publicando esse notvel fenmeno de telepatia, na pr-citada obra, deixei de o secundar com os numerosos atestados e os atos oficiais que lhe abonam a autenticidade (falta-nos espao para reproduzir tantos testemunhos), mas os leitores que quiserem comprov-los podero recorrer aos Annales, de 1891, pgs. 148-156. Ora, nesta como na observao de Riondel h, evidentemente,

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fenmenos subjetivos. O retrato no teve olho vazado, nem sangue a escorrer-lhe na face, mas ao morrer, o oficial projetou o ltimo pensamento para sua me e a corrente psquica se traduziu sob uma forma visual, pelo aspecto do retrato. Essas transmisses so to numerosas e to rigorosamente estabelecidas que devem ser inscritas doravante no quadro das cincias positivas. Ouamos ainda esta: Um homem se manifesta a duas pessoas em aposentos diferentes, no momento em que morria. A Srta. Tverdianski, de Dormelles, escrevia ao Dr. Richet, em novembro de 1891, o seguinte:40 Acabava de instalar-me num pequeno povoado do Seineet-Marne para ali passar a estao calmosa. Minha senhoria, uma boa velha, tinha-me cedido seu prprio quarto e respectivo leito. Ali dormi regaladamente a primeira noite e s acordei tarde, alis despertada pela boa senhora, que me levava o leite quente. Na segunda noite, porm, a coisa foi outra, pois mal acabava de conciliar o sono quando fui despertado com um grande estrondo. Nada menos que a janela aberta de par em par, embora antes bem fechada. Dando essa janela para uma estrada deserta, veio-me logo a idia de ladres, que, sabendo a casa ocupada s por mulheres, houvessem estourado os fechos para penetrar no quarto. De um salto alcancei o peitoril, no intuito de fechar de novo a janela, bem como os postigos, com a maior segurana possvel. Nada obstante, no mais pude adormecer; afigurava-se-me que algum havia saltado para dentro de casa, e pareceu-me ouvir algum ou alguma coisa durante o resto da noite.

40

Annales des Sciences Psychiques, 1892, pg. 129.

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Mal despontou o Sol, percebi os passos da senhoria, na cozinha. Gritei-lhe que me levasse o leite quanto antes. E quando me apareceu, fui-lhe dizendo: Sabe? Estou a pensar que algum grande pssaro noturno tivesse esbarrado e aberto a janela esta noite, facultando a entrada de algum ou alguns morcegos, visto que ouvi depois, toda a noite, rumores em volta de mim. No dormi um minuto! Tal como eu respondeu-me sorrindo, pois era dotada de gnio alegre e gostava de gracejar. Olhe, eu me havia levantado para receber a visita do meu vizinho, o rendeiro Dufour. Um dia lhe contarei como se houve ele para roubar-me toda a minha fortuna, sem incidir nas malhas da lei. Pois bem: Ei-lo, o vilo a visitar-me esta noite; apostaria em como fui acordada por ele, perfilado junto da cama, a dizer com aquela sua voz inconfundvel: perdoa-me Vitria! Veja s quanto cinismo! Tratar-me pelo meu sobrenome... Ah! Realmente, muito tenho chorado por sua causa e isso basta para que me no indigne contra ele em meus sonhos. Precisamente nesse instante bateram a porta... Algum que vinha anunciar a morte do rendeiro, naquela mesma noite. Jlio Tverdianski. Esse relato veio acompanhado de outros documentos complementares, que deixo de reproduzir por falta de espao, tais como cartas outras da mesma Srta. Tverdianski, da viva Petit, e certido de bito de Edme-Firmin Dufour, falecido no dia 10 de abril de 1891 s 4 horas da manh. Atribuir ao acaso essa dupla, essa tripla coincidncia das duas impresses independentemente experimentadas, com a da morte do indivduo, parece-me hiptese to inaceitvel quanto a de negar o caso que tanto nos impressionou e relatamos em A Morte, tomo III, pgina 373: J. Lewis esmagado pelo comboio, anunciando a sua morte. Esse fato nos conduziu, sem soluo de continuidade, da

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telepatia entre vivos telepatia entre vivos e mortos. O defunto Lewis, desejando que lhe identificassem o cadver, tentou comunicar-se com as pessoas prepostas a essa fnebre tarefa e, no o conseguindo, foi procurar alm e encontrou em dada famlia sensitivos capazes de serem telepaticamente influenciados, de sorte a conseguir o seu intuito. Pensar que sejam falsas todas essas narrativas coisa inadmissvel. No podendo explic-las, nosso dever afirmar a sua realidade. Esse o comeo, pois que at agora continuam a duvidar. Ns apenas estamos reunindo pedras, que sirvam para construir o edifcio da cincia futura. A Astronomia, cincia universal, amide nos oferece exemplos aplicveis a outros estudos. Eis um deles, por mim assinalado h muito tempo. Algumas nebulosas espirais, fotografadas com possantes aparelhos, mostram estrelas simetricamente distribudas ao longo de suas espirais gasosas, deixando suspeitar o segredo da formao desses astros. As coincidncias so to numerosas e concordantes que no podem ser levadas conta do acaso e nos levam a reconhecer, nesses aspectos, uma associao de causas e efeitos. O mesmo se d com as coincidncias de morte e as manifestaes e aparies. O acaso aqui no tem cabimento. Confessamos, porm, que a explicao difcil. A alma humana ainda no foi dissecada. Plato, em Fedra, escrevia: Pensas que a natureza da alma possa conhecer-se suficientemente, quando se ignora a natureza do Todo? 41 Poderamos aplicar esta mxima a todos os problemas da vida. Os juzos emitidos sobre o ser humano, pelos humanos, so quase sempre falsos, porque ns ignoramos as causas diretas (ou indiretas) de todos os atos. Os estudos que aqui fazemos tm um alcance enorme. *

41

Schopenhauer, O Fundamento da Moral, pg. 22.

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As faculdades psquicas e fsicas da alma humana, durante a vida como depois da morte, esto quase que inteiramente por descobrir, e a observao dos fenmenos de assombramento nos faculta, a respeito, claridades inesperadas. Assim que, movimentos de objetos sem contacto se produzem em dadas circunstncias, devido influncia dos mortos. Eis um exemplo quase incrvel e de feio romanesca, mas escrupulosamente estudado por F. Myers e Senhora Sidgwick, e publicado em Proceedings, da Sociedade Psquica da Inglaterra, t. VII, pg. 383. A narrativa longa e eu no contarei, com Bozzano, seno as passagens essenciais. Os fatos desenrolaram-se na aldeia de Swanland, arredores de Hull, Inglaterra, em uma carpintaria onde o Senhor Bristow trabalhava como aprendiz. Eis o que ele escreveu: Na manh em que se verificaram os fenmenos, eu estava trabalhando no banco, perto da parede e de onde podia acompanhar o trabalho de dois colegas, fiscalizando ao mesmo tempo a porta de entrada. De repente, um dos colegas voltou-se e gritou: Amigos, melhor que tratem do seu trabalho e deixem os sarrafos. Que dizes? respondi surpreso. Vocs sabem o que eu quero dizer, pois um de vocs atirou-me com isto... E mostrava-nos um cavaco de quatro centmetros quadrados. claro que ambos protestamos e, quanto a mim, estava convicto de que o outro no largara a ferramenta um minuto sequer. O incidente ia quase esquecido quando o outro camarada se voltou brusco, qual o primeiro, a mim se dirigindo: Agora foi voc quem me jogou este... E apontava um sarrafo pontudo que lhe jazia aos ps. J agora, eram os dois a me acusarem e de nada valia o negar-lhes, pelo que, terminei rindo e dizendo: C por mim, sei que no fui, mas, se de fato vocs foram alvejados, agora me cabe a vez... Mal acabava de o dizer e outro sarrafo bateu-me no quadril. Fui atingido! gritei aqui

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h, mistrio, vamos ver o que seja. Varejamos todos os cantos, fora e dentro de casa, e nada descobrimos. Depois de muito comentar o fato, acabamos recomeando nossa tarefa. E bem no principivamos, persianas depositadas num estrado alto, sobre vigas embutidas na parede, entraram a trepidar com violncia tal que pareciam esfrangalhar-se. Pensamos logo: Anda algum l por cima... Agarrei a escada, trepei rpido, espiei... As persianas estavam imveis e recobertas de p e teias de aranha. Ao descer, quando a cabea atingia o nvel das vigas, deparou um pedao de pau da grossura de dois dedos a deslizar, saltitando em cima de uma tbua e, num salto derradeiro, passou-me junto do ouvido. Assustado, saltei por minha vez, gritando: No h que rir! O sobrenatural existe... que acham vocs? Um colega concordou, o outro insistiu em dizer que algum estava a zombar de ns. Enquanto assim discutamos, do ngulo extremo da oficina voou um sarrafo que foi bater no chapu do contraditor. Nunca me esquecerei da cara pasmada que ele fez. De quando em quando, um toco de madeira, pouco antes serrado, saltava do cho para os bancos e punha-se a danar entre as ferramentas. E o que muito para notar que, apesar dos esforos feitos, no conseguimos agarrar esses estranhos danarinos, que iludiam todos os estratagemas, como se possussem inteligncia. Lembro-me de um que, da banca, saltou para um cavalete distante 3 metros, e dali para outro mvel, at que foi parar num canto. Ainda outro atravessou a oficina, como se fosse uma flecha, em plano horizontal, a um metro do solo. Seguiu-se-lhe da a pouco outro, em linha ondeante e finalmente outro em linha obliqua, abatendo-se a meus ps... Enquanto o mestre da oficina, Senhor Clarck, me explicava s mincias de um desenho e tnhamos os dedos nele colocados, com espao de dois centmetros ape-

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nas, um pedao de madeira pontudo bateu na mesa e resvalou os nossos dedos. Esse estado de coisas perdurou 6 semanas, com maior ou menor intensidade. Por vezes, gozvamos um pouco de tranqilidade, durante um ou dois dias; mas logo sobrevinham dias de atividade extraordinria, como se quisessem ressarcir o tempo perdido. Em uma dessas fases, enquanto um operrio reparava uma persiana em banco prximo do meu, vi aprumarse um sarrafo de 15 centmetros quadrados por 3 de espessura e descrever no ar trs quartos de grande crculo, para bater na persiana que o companheiro aparelhava. Esse o maior sarrafo que vi voar. A maior parte no ultrapassava o tamanho de uma caixa de fsforos, posto que dos mais variados formatos. O ltimo era de carvalho e tinha 8 centmetros quadrados, mais ou menos, por 2 1/2 de espessura. Caiu-me em cima, vindo dos fundos da oficina e descrevendo em seu curso uma linha helicoidal, guisa de uma escada de saca-rolhas, com 40 centmetros de dimetro, mais ou menos. Convm advertir que todo esse material, sem exceo, provinha da oficina e nenhum l entrou pela porta. Uma das singularidades mais estranhas consistia em que os pedaos de madeira, cortados por ns e rolados ao cho, eram empilhados nos cantos da oficina, de onde se alavam ao teto, de forma misteriosa e invisvel. Nem um dos operrios, nem um dos inmeros curiosos que l acorreram, durante seis semanas, conseguiu surpreender qualquer desses projteis a pique de se moverem. E contudo, a despeito de nossa maior vigilncia, eles ganhavam altura e choviam sobre ns, de um local onde nada existia pouco antes. Pouco a pouco, fomos habituando com a coisa e o bombardeio dos cavacos, que se diriam animados de vida e at inteli-

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gentes, em certos casos, no mais nos surpreendia nem lhe dvamos maior ateno. Respondendo a uma pergunta de Myers, o Senhor Bristow escreveu-lhe, em 19 de julho de 1891, o seguinte: Nenhuma relao havia entre as manifestaes e as pessoas. Os operrios trabalhavam muitas vezes em casas particulares e ns, os trs que assistimos ao incio dos fenmenos, trabalhamos freqentemente fora, no perodo das manifestaes. Mais de uma feita, sucedeu estarmos ausentes todos trs. Outro tanto no se deu com outros operrios, que se ausentaram por todo o perodo anormal, sem que por isso jamais cessassem os fenmenos. Salvo em casos especiais, os projteis caam e batiam sem fragor, posto chegassem com fora tal, que, em condies normais, deveriam produzir um choque forte. Ningum viu, jamais, um projtil no momento de ser arremessado: dir-se-ia que s poderiam ser percebidos, no mnimo a uns 15 metros do ponto de partida. O que leva a considerar outro aspecto do mistrio, que os projteis se deslocavam quando ningum os fitava ou aguardava.42 s vezes, um de ns vigiava atento, por longo tempo, um pedao de madeira, e ele no se mexia; mas, desviado o olhar, um segundo que fosse, atirava-se a ns... Nunca pudemos constatar se o surto comeava de forma invisvel, ou se, ao contrrio, aproveitava qualquer distrao nossa. Por vezes, a direo dos projteis era retilnea, mas a maioria era ondulatria, rotatria, helicoidal, serpeante ou saltitante. Inmeros visitantes ficaram profundamente impressionados com essas manifestaes, mas nenhum como o dono da oficina, Senhor Joo
42

Esse caso no nico. Podemos colher outros, em A Magia, de Carlos Du Prel (I, pg. 232): projteis s visveis chegada.

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Gray; e isto por motivo de ordem particular, isto , a perda de um irmo, falecido em circunstncias econmicas embaraosas. Esse irmo deixara um filho, que tinha o mesmo nome de Joo Gray e foi logo admitido como aprendiz da oficina, tendo falecido pouco depois. Dizia-se que os credores do pai no chegaram a receber integralmente os seus crditos (100 libras mais ou menos) e que o tio do rapaz era o responsvel por esse prejuzo. Alm disso, vieram a saber que o rapaz se empenhava para que o tio solvesse os compromissos paternos. Posso dar testemunho pessoal do terror que ao Senhor Gray causaram aquelas manifestaes. Um dia levou-me consigo a inspecionar diversas obras e, de caminho, entrou a comentar os fenmenos, dando-me a entender que eles poderiam ser explicados naturalmente. Sua atitude era a de um homem petrificado pelo terror, e eu estou persuadido de que ele tinha feito observaes prprias, que no queria ou no lhe convinha confessar. Um dia, soube-se que saldara as dvidas do irmo e as manifestaes cessaram incontinente. Na sepultura do sobrinho no havia lpide, mas logo que os fenmenos comearam, ele apressou-se a preencher essa formalidade. A lousa ainda l est, no cemitrio de Swanland, podendo ler-se nela a seguinte inscrio: John Gray, falecido aos 22 anos, em 5 de janeiro de 1849. Publico esse curioso caso com todos os pormenores, sem embargo de longos, por julg-lo muito instrutivo sob todos os pontos de vista. Ainda com Myers, acrescentarei: No lobrigamos nesse caso qualquer manifestao intelectual, mas to s projeo de sarrafos em todas as direes, por atos intencionais, no propsito de atrair ateno e sem molestar a ningum. As testemunhas, em tese, concordam em que os fenmenos foram provocados por pessoa falecida, no intuito de

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impressionar um vivo e levar a cumprir um dever de conscincia. O objetivo foi alcanado. Se considerarmos plausvel esse ponto de vista e se tomarmos em considerao concomitantes provas doutra natureza, devemos concluir que os processos, na aparncia indeterminados e a sua absurdez, j no constituem motivo de objeo, j que ningum pode, verdadeiramente, avaliar os recursos de uma entidade desencarnada. Em todo o caso, certo que esses movimentos objetivos, pela maneira como se efetuaram, estavam em relao com o mister que em vida exerceu o suposto agente e, na opinio das testemunhas, redundaram eficientes. Muito de notar, tambm, que, para alcanar os fins colimados, as manifestaes pareciam prescindir de personalidades especiais. Judiciosamente prosseguidas, essas observaes evidenciariam o slido fundamento da hiptese de interveno dos desencarnados em certas manifestaes fsicas, por mais vulgares que paream. Interpretao perfeitamente admissvel. Concorda com a concluso por ns emitida acima, isto : 1- que h seres invisveis; 2que podem ser criaturas que viveram entre ns; e 3- que podem no diferir do que foram em vida corporal. As foras operantes no so inconscientes, quais as de gravitao, peso, calor, e sim pensantes, agindo intencionalmente. As provas aqui reunidas so numerosas e demonstrativas. Vimos que, no castelo do Calvados, a castel, ouvindo movimento num quarto onde os mveis pareciam espedaar-se e pancadas violentas abalavam as paredes, procura l entrar, estende a mo direita para abrir a porta e v a chave destacar-se, voltear na fechadura e vir bater-lhe na mo esquerda, produzindo uma equimose que durou dois dias. Havia uma testemunha ao lado, o abade preceptor do filho. E isso foi em uma quarta-feira, 29 de dezembro de 1875. Observao positiva. Nada de iluses, tal qual como nos projteis de toda espcie atravessando pequenos orifcios, precitados aqui e que se po-

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dem conhecer em outras fontes, entre elas A Mstica, de Gorres, tomo III, pgina 361. O bispo Guilherme d'Auvergne j assegurava, no sculo XIII, que as pedras atiradas nos assombramentos raramente contundiam. (Ver tambm A Mstica, pgina 351, para o ano de 1746, e Carr de Montgeron, La Verit des Miracles du Diacre Paris). Essas provas de atos inteligentes dos Invisveis so to conhecidas que seria infantil insistirmos no assunto. Acabamos de ver desenrolar-se a nossos olhos observaes feitas a frio e para as quais no se encontram explicao normal. Outro exemplo, abonado por atestados autnticos e constatado de 1882 a 1889, o que assinala o inqurito da Sociedade Psquica de Londres, na grande obra de Myers (Human Personality), publicada em 1904. Eis o seu resumo: Em 1882 a famlia do Capito Monton foi residir em uma casa construda em 1860 e ocupada 16 anos por um angloindiano, depois por um ancio, e no mais habitada. Uma noite a Srta Monton, filha do capito, escutou rumores sua porta e, supondo fosse a Senhora Monton, abriu. A ningum vendo, expiou no corredor e divisou perto da escada uma mulher alta, de vestido preto. Essa desconhecida foi vista posteriormente por toda a famlia, composta do casal, trs filhas, um pequeno criado e criada. Tambm se dir percebida pelos ces, que uivavam significativamente. Depois de rebuscas e indagaes, disseram-lhe que o fantasma era o retrato da segunda mulher do anglo-indiano, que costumava embriagar-se e com ela turrar, a ponto de separarem-se, indo ela viver longe e falecendo em 1878. De 1882 a 1884 a Srta. Monton viu seis vezes o fantasma. Uma de suas irms pde v-lo durante o vero de 1882, persuadida de que fosse alguma freira. No outono de 1883, a criada deu de rosto com ele. Em dezembro do mesmo ano, o capito e um rapaz que l estava o entreviram na sala de jantar. No dia

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29 de janeiro de 1884, a senhorita dirigiu-lhe a palavra pela primeira vez, mas no obteve resposta. Depois, procurou toclo, sem o conseguir, pois sempre se lhe esquivava. noite, ouviam-lhe os passos muito rpidos. Em suma, era como se ali morasse e nada pretendesse. Por fim, todos se habituaram e mais de vinte pessoas puderam v-lo. Tentaram fotograf-lo, no conseguiram. De tempos a tempos, ouviram-se rumores violentos. Ouamos, porm, a narrativa. Descrita a casa e o jardim, a Srta. Monton assim se exprime: M. S., o proprietrio, perdera a consorte que muito extremava. Para afogar o desgosto, entrou a beber. Dois anos depois tornou a casar-se. A segunda mulher tentou, de comeo, regener-lo, mas acabou viciando-se tambm, e da uma vida conjugal tormentosa, constantemente entremeada de altercaes e cenas violentas. Meses antes da morte de M. S. (14 de julho de 1876), a mulher separou-se dele e foi residir em Clifton. Ausente quando ele morreu, de crer que no mais voltasse ao lar. Ela veio a falecer tambm, em 23 de setembro de 1878. Por morte de M. S., a casa foi comprada por um senhor j idoso, que tambm morreu ao fim de seis meses, ficando a casa longos anos desabitada, at que meu pai a comprou em maro de 1882. Nossa famlia numerosa, pois tenho quatro irms e dois irmos. H esse tempo, eu tinha 19 anos e nenhum de ns ouvira dizer algo sobre essa casa. Ocupamo-la em fins de abril e somente em junho surgiu a primeira apario. Em meu quarto, preparando-me para acamar, ouvi baterem porta e fui abri-la supondo que fosse mame. Surpresa, dei alguns passos no corredor e vi um vulto de mulher alta, com um vestido de l escuro, e cujos passos eram quase imperceptveis. Com um leno na mo direita, ocultava o rosto. A mo

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esquerda estava meio oculta na manga larga, com o cabeo distintivo da viuvez. Sem chapu, tinha cabea qualquer coisa preta, semelhante a gorro, envolvido num vu. Eu no tinha podido observar outra coisa, mas, s vezes, conseguia distinguir parte do rosto e dos cabelos. Nos dois anos seguintes, entre 1882 e 1884, vi o fantasma cinco ou seis vezes. Cheguei mesmo, por vezes, a segui-lo. Geralmente, ele descia a escada, entrava no pequeno salo e ficava de p no ngulo direito da varanda, onde costumava demorar-se mais tempo. Voltava-se depois e seguia pelo corredor at porta do jardim, onde instantaneamente desaparecia. A primeira vez que lhe falei foi no dia 29 de janeiro de 1884. Como j o disse em carta escrita dois dias depois a uma pessoa amiga, aqui reproduzem esse trecho: Abri cautamente a porta do pequeno salo e entrei ao mesmo tempo em que o fantasma; mas ele passou-me frente e foi deter-se imvel, perto do sof. Avancei tambm e perguntei em que lhe poderia ser til. A tais palavras, estremeceu ligeiramente e pareceu-me disposto a falar, mas no pude ouvir mais que um breve suspiro. Depois, encaminhou-se para a porta e, quando atingia a soleira, repeti a pergunta. Nada. Voltou no salo, seguiu at porta do jardim, desapareceu... Outras vezes, procurei toc-lo, em vo, pois se esquivava de maneira curiosa, no que fosse impalpvel, mas por me parecer sempre fora de alcance; e quando procurava acu-lo num canto, logo se esvaecia. As aparies atingiram a maior freqncia nos meses de julho e agosto de 1884, decrescendo da por diante. Guardo um caderno de anotaes desses dois meses, anotaes destinadas a uma amiga. Dele respigo essa passagem, com data de 21 de julho. Eram 9 horas da noite, estvamos assentados eu, meu pai e irmos, na sala de espera, perto da varanda. Enquanto lia, vi o fantasma entrar pela porta meio cer-

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rada, atravessar a sala e postar-se atrs da minha cadeira. O que me admirava que ningum o percebesse, quando eu o via to ntido. Meu irmo, que j o tinha visto, no estava conosco. A viso ali permaneceu meia hora, at que se encaminhou para a porta. Acompanhei-a a pretexto de buscar um livro e vi que atravessou a sala e desapareceu na porta do jardim. Ao aproximar-me da escada, dirigi-lhe a palavra, sem resposta, posto que, como da primeira feita, parecesse querer falar... Na noite de 2 de agosto os passos foram ouvidos por minhas trs irms e pela cozinheira, que pernoitava no andar superior, bem como por minha irm casada, Senhora K., esta no pavimento trreo. De manh, todos confessavam ter ouvido algum andar diante de suas portas... E que eram passos estranhos, diferentes dos de qualquer pessoa da famlia. Ressoavam pausada, delicada, mas firmemente. Minhas irms e os criados no se atreviam a sair, quando tal se dava. No dia 12 de agosto, por volta das 8 da noite (ainda claro portanto), minha irm E. preparava-se para o seu estudo de canto, quando correu a dizer-me que, ao assentar-se ao piano, foi surpreendida com o fantasma a seu lado. Fomos sala de espera e l estava ele, de fato, parado no canto da varanda, onde costumava demorar. Falei-lhe pela terceira vez e... nada. Assim permaneceu uns dez minutos, at que atravessou a sala, entrou no corredor e desapareceu na porta do jardim. Instantes depois, entra do jardim minha irm M. a gritar que vira o fantasma subindo a escada externa, da cozinha. Samos todas ao jardim e minha irm K., que estava janela, gritou que o fantasma tinha atravessado o gramado, dirigindo-se para a horta. Nessa noite fomos quatro videntes. Advirto que, sempre que nos prevenamos para surpreender a apario, hora do costume, a decepo era certa.

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Por todo o fim de 1884 e no ano seguinte, o fantasma prosseguiu mostrando-se muitas vezes, sobretudo em julho, agosto e setembro, meses que comportavam trs datas de morte, a saber: de M. S. em 14 de julho; de sua primeira mulher em agosto, e da segunda em 23 de setembro. As aparies continuaram uniformes para todos que a viam a deambular nos mesmos stios, e em circunstncias diversas. At 1886, eram to especificas e reais que podiam ser tomadas com de pessoa viva; depois se descondensaram, tornando-se menos distintas, se bem que, at o fim, interceptassem a luz. No houve ensejo de verificar se projetava sombra. Algumas vezes, antes de deitar e quando a famlia j estava recolhida, eu atravessava a escada com fios de linha, em nveis diversos. Ligava-os dois a dois com pequenas bolas de cera e de maneira que o mais leve contacto os desprendera, sem que o transeunte desse por isso. Duas vezes vi o fantasma passar atravs das linhas, deixando-as intactas. Chegamos a concluir que esse fantasma correspondia segunda esposa de M. S. e vamos dizer porqu: 1- O histrico da casa era assaz conhecido e, comparandose a forma misteriosa a qualquer dos antigos moradores, a Senhora S. a nica que se lhe assemelha. 2- O fantasma apresentava-se de luto, coisa que absolutamente no caberia primeira esposa. 3- Diversas pessoas que conheceram em vida a segunda esposa, logo a identificaram com a apario por ns descrita. Apresentaram-me tambm um lbum e eu, entre muitas fotografias, indiquei a que mais se parecia com a viso, e vinha a ser de uma sua irm, justamente a que mais se lhe identificava nos traos fisionmicos. 4- Sua nora, bem como outras pessoas de suas relaes, afirmaram que ela costumava passar horas a fio na sala de espera, juntamente no local perto da varanda, onde nos apareceu tantas vezes. As narraes de outras testemunhar so todas concordes com a Srta. Morton, e

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da resulta que o fantasma aparecia constantemente em atitude pungitiva, com o vu arrepanhado na mo direita, cobrindo-lhe parte do rosto. Proceedings, da Sociedade Psquica de Londres, de onde extramos essa narrativa, bem como as rigorosas sindicncias de Myers, publicadas nesse rgo e reproduzidas no seu grande livro A Personalidade Humana, lhe conferem foros de autenticidade incontestvel. A hiptese de uma alucinao coletiva, de oito pessoas, separadamente e de dois ces inclusive , simplesmente absurda. Ouvidos e olhos perceberam a apario, sua realidade to certa como a do obelisco da Praa da Concrdia. * Eis mais uma observao, cuja importncia no desmerece das precedentes. Foi feita por um grupo de crianas que mal podiam avaliar a importncia do problema, assim como pelos criados da casa e por um homem de bom senso, que s aceitou o fato com o maior constrangimento. Gurney estudou rigorosamente este curioso caso e deu-lhe publicidade em Proceedings t. III, pg. 126). Bozzano igualmente o fez em Fenmenos de Assombramento, pg. 86. O fato ocorreu em 1854 e originou um relatrio com todas as mincias. Eis o que disse a respeito a Srta. Mary E. VatasSimpson: Lembro-me muito bem de uma velha dama que nos aparecia quando ramos crianas (eu era a mais velha e tinha abaixo de mim uma irm e outros irmozinhos mais novos) e que constituiu o maior dissabor da nossa meninice, j porque essa dama era um mistrio para ns, e j porque nos acarretava severas reprimendas paternas. Morvamos, ento, numa casa muito velha, cuja sala de jantar ficava no ltimo andar e tinha trs janelas e duas portas fronteiras. Escada estreita, de grandes lances e muitos patamares, do cimo dos quais aprazia-nos de-

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bruar e espionar o que se passava em baixo, mxime quando os criados introduziam alguma visita no salo. Um dia, assim debruada no meu ponto de observao, vi uma mulher velha, muito franzina, subir lentamente a escada e entrar sozinha no salo. Grande a surpresa, porque a passagem livre da escada era interrompida por uma porta suplementar, que separava o gabinete de meu pai dos escritrios situados no pavimento trreo. Assim, as pessoas que quisessem entrar deveriam timpanar como o faziam na porta principal. Ora, eu tinha visto a velha subir aqum daquela porta, estando a mesma fechada e ningum a tendo aberto. Da o entrar em confabulao com o Walter, escarranchado no patamar superior, a fim de reconhecer a intrusa. Descemos silenciosos e cautos ao salo, certos de l encontr-la, e grande foi a desiluso quando no vimos ningum. Regressei em ponta de ps, sabendo perfeitamente que nos era proibido entrar no salo; mas, enquanto subia a escada, escapou um grito de surpresa ao ver a velha saindo por uma porta habitualmente fechada, e justamente no patamar onde eu estivera pouco antes. Tornei a entrar no salo para avisar o Walter, visto que me dispunha a espiar no patamar e eis que vejo a velha a descer vagarosamente, j para alm da porta que interceptava a escada. No momento em que ela desaparecia, meu pai rompeu no escritrio e deu-nos um bom corretivo pela tagarelice e barulho que fizramos. Dias depois, entretidos com o nosso brinquedo predileto, que consistia em virar duas cadeiras guisa de diligncia na qual nos aboletvamos com um tapete cabea, representando o toldo, meu irmo Garry machucou-me e eu me vinguei jogando o tapete ao ar... E a primeira coisa que vi foi a velha, com a mesma roupa, isto , com um vestido preto muito usado, mantilha de veludo e uma enorme touca na cabea.

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Supus que pretendia dirigir-se ao gabinete de meu pai e tivesse, por equvoco, caminhado demais, porm ela continuou a subir. Subi tambm, lpida, no intuito de embargar-lhe a passagem e... no mais a vi! Corri, ento, ao patamar, desci a escada e encontrei Walter a correr tambm no encalo da velha, j ento descendo rpida, tambm, e rente parede, Mas... no meio da caada, eis que reponta o velho porta do gabinete e ameaa o Walter de chicote se no acabasse com a barulheira. Pedimos explicao aos criados, sobre a velha, e vimos trocarem sinais entre si, antes de nos informarem que se tratava de uma velhinha que viera visitar mame. Posto que a vssemos muitas vezes, sem experimentar nenhum pavor, parece que ningum nos dava crdito e por isso comentvamos o caso entre ns, evitando referi-lo aos adultos. Nada obstante, havamos tomado nossas precaues e, quando brincvamos de diligncia, metamos um postilho a descoberto, a fim de assinalar de pronto a chegada da velhinha. De fato, tinha-nos parecido que ela nos fixava com muita insistncia e temamos que, surpreendendo-nos de cabea coberta com o tapete, nos pregasse alguma pea desagradvel, algo de temeroso. Alm disso, escondida pelo mesmo tapete, guardvamos uma rgua para lhe atirar, se tentasse tocar-nos. Depois disso, compreende-se que sempre consideramos o fantasma como personalidade real e, apesar dos longos anos transcorridos, ainda guardo dele uma lembrana muito viva, parecendo-me que estou a v-lo. (Assinado) Mary E. Vatas-Simpson. Nessa altura o texto se referta de longas citaes, colhidas no dirio da Senhora Simpson, onde consta que, alm da velha, manifestava-se o fantasma de um homem idoso, bem como rumores de toda espcie.

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A casa, muito antiga, tinha fama de mal-assombrada., tanto que a famlia, que l residira anteriormente, se mudara por causa do barulho noturno que no deixava as crianas dormirem. Veja-se este trecho caracterstico: Meu marido no acreditava em nada dessas coisas. Ontem, porm, sua incredulidade experimentou forte abalo, pois viu, com os prprios olhos, o fantasma e teve uma sensao de temor que mal suspeitaria. Eis como se deu o fato: Devido a recente enfermidade, ficaram-lhe acumuladas na escrivaninha pilhas e pilhas de cartas e documentos. Resolveu, ento, consagrar parte da noite classificao e expediente da papelada, ordenando peremptoriamente aos criados que no permitissem visitas, nem algo que pudesse interromper-lhe a tarefa. Eu, por minha vez, tomei previdncias para garantir-lhe absoluta tranqilidade. Assim que, ontem, depois do jantar, ele isolou-se no gabinete e ainda l estava quando deram onze horas. Eu tinhame assentado na sala, porta aberta, como costumo fazer quando l fico sozinha. De repente, ouvi um rumor do lado do gabinete e logo a seguir uma porta que se abria de chofre, e a voz indignada de meu marido verberando os criados por haverem permitido a entrada de pessoa estranha no seu gabinete. Quem lhe desrespeitara as ordens? Ningum responderam-lhe e ele insistiu No mintam; onde est essa mulher? Quando que veio? Que deseja ela? Sabem que noite no recebo ningum. Portanto, que volte amanh, se quiser e tratem de p-la j no olho da rua. Tudo isso ele o dizia como se a intrusa ainda l estivesse, dentro de casa, e no propsito de lhe falar, enquanto os criados protestavam que ningum entrara e que ningum subira nem descera a escada. Sbito, meu marido tomou outra atitude: calou-se, imvel, como se houvesse perdido a noo da vida exterior, estuporado. Depois voltou a si, trmulo, caminhou al-

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guns passos e ordenou aos criados que se recolhessem, acrescentando que no dia seguinte se incumbiria de saber quem ousara introduzir aquela mulher no gabinete. Isto dizia por disfarar o que de fato pensava, pois logo que ficamos a ss, outro foi o seu dizer. Contou que, em dado momento, quando procurava um documento importante, absorvido por graves preocupaes, levantando os olhos percebera no umbral da porta uma velhinha franzina. No obstante a impertinncia da visita, procurou ser corts e convidou-a a entrar, levantando-se imediatamente. Vendo que ela no se movia nem falava, limitando-se a fitla deu um passo e repetiu o convite. Ela continuou imvel, calada, fitando-o com expresso de ternura. Supondo, ento, que no pudesse falar devido ao cansao em subir a escada, esperou algum tempo, mas, como a resposta no viesse, adiantouse mais ao seu encontro, ao mesmo passo que ela o imitava como que deslizando. Todavia, atenta a extenso da sala, deu mais alguns passos, j ento resolvido a acabar com aquele misterioso mutismo. Nesse comenos, ela desapareceu! Chegando a esse lance da narrativa, meu marido calou e engolfouse em profunda meditao. Parecia-me muito nervoso, tremiam-lhe os lbios e via-se que procurava dominar a ntima comoo. Depois, como se despertasse de um sonho, concluiu dizendo que o gabinete estava bem iluminado e que se no lembrava de ter visto abrir-se a porta quando apareceu, nem quando desapareceu o fantasma; ao invs, lembrava-se, ou melhor, estava certo de haver fechado a dita porta ao entrar no gabinete. No lhe passara pela mente que estivesse defrontando uma apario, antes supondo pessoa em srios apuros, que o fosse consultar, cnscia de que a urgncia do caso e a sua idade avanada seriam suficientes para lhe desculparem a inoportunidade da

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hora. Essas consideraes o levaram a acolh-la com afabilidade, mas o inexplicvel mutismo acabara por irrit-lo e no trepidou em demonstr-lo por gestos e palavras. Eis a descrio que fazia do fantasma: uma velhinha franzina, muito plida, vestes surradas, grande toucado preso ao mento com um leno e conservando as mos sempre cruzadas. Por fim, resume nestes termos as suas impresses: Expus em termos precisos o que me sucedeu, no posso duvidar do que vi e reconheo que coisa inexplicvel; por conseguinte, no falemos mais nisso. Por mim, estou certa de que no mais zombar das nossas vises absurdas. De fato, ele foi tocado de maneira a no saber o que deva pensar, e muito tempo correr antes que esquea a plida velhinha que costuma perambular em nossa casa. Essa a narrativa de Gurney. Essa mltipla observao, feita em primeiro lugar por crianas, infirma, se que de todo no anula, a hiptese alucinatria, hiptese que eu conheo sob todas as formas, pois tenho sempre mo a obra clssica de Beire de Boismont. Que personalidade singular ser essa? Tudo leva a crer que se trata de pessoa morta, que houvesse morado na casa. Procure-se outra hiptese que mais concorde com os fatos observados. Podemos aplicar a essa apario o que acima expendemos sobre o caso da famlia Morton, isto : que to real como o obelisco da Praa da Concrdia. Reconheamos, com lealdade, que nos encontramos aqui fronteando absoluto mistrio, tanto quanto o evidente nos testemunhos do Calvados e todos os demais catalogados nestas pginas. Confessemos que nada sabemos, justificando a nossa curiosidade e perquirio. Tudo isso vale bem mais que os romances fantasistas por a publicados todos os dias... geralmente sobre o mesmo assunto passional. S devemos afirmar o que foi rigorosamente observado, mas no honesto nem razovel recusarmo-nos, seja qual for o pretexto, a reconhecer a realidade evidente.

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O Senhor Conan Doyle publicou, em 1919, um livro notvel A Nova Revelao, no qual nos conta que, fazendo parte da Sociedade de Investigaes Psquicas, foi, com dois outros delegados, designado para passar uma noite em certa casa mal-assombrada. Tambm se trata a de uma observao pessoal. Eram rumores e pancadas incompreensveis, perfeitamente idnticos aos do caso da famlia John Wesley, de Epworth, em 1726, ou ainda o da famlia Fox, de Hydesville, em 1848, de que originou o moderno Espiritismo. O resultado desse inqurito foi a constatao de fenmenos anlogos aos descritos nesta obra, em provvel conexidade com uma inumao anterior. * Ao lado desses problemas suscitados por fantasmas de mortos, quantos outros se nos deparam! Todas as entidades, todas as foras, todas as causas invisveis, todos os Espritos que se manifestam de qualquer maneira nos fenmenos inmeros que estudamos, no so somente produes de almas desencarnadas. Tambm os encarnados podem exteriorizar-se e atuar fora de si mesmos, bem como agir de si mesmos, no corpo, inconscientemente. Estamos, em suma, rodeados de elementos psquicos conhecidos e desconhecidos. A curiosssima observao a seguir denotar ao humana, realizao de uma vontade de pessoa encarnada, ou de um desencarnado a quem se referiam? As aparncias favorecem esta ltima interpretao. Ponderemos com inteira liberdade e sem prejuzos quaisquer. Qual a parte cabvel ao nosso organismo nos fenmenos metapsquicos? Em A Morte e o seu Mistrio (t. III, pg. 351) anunciei uma observao do Senhor Oscar Belgeonne, secretrio do Tribunal de Anvers, a qual, por excesso de matria, deixei de ali relatar, reservando-a para esta obra. Essa observao interessante,

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do ponto de vista em que acabamos de nos colocar. Eis o que consta na carta n 4.421, de 5 de abril de 1921: Eu tinha j 12 anos de servio na Repartio em que ainda hoje trabalho. Um dia, alguns amigos vieram oferecer-me um bom emprego em uma empresa particular e, alegando urgncia de soluo, insistiam teimosamente para que aceitasse a proposta, chegando at a comissionar um amigo ntimo, a fim de convencer-me. Acabei pedindo 24 horas para decidir. Nesse dia, noite, fazia intenso frio. Eu tinha feito um longo passeio pelas ruas mais ou menos desertas e assim caminhando ponderava os prs e contras do partido que se me oferecia. Recolhi-me as 11:15 e encontrei assentadas na cozinha, lendo, minha espera, duas irms. Disseram-me que a luz se apagara na sala de jantar e na varanda, pelo que trataram de bem fechar as portas e ali se instalarem junto do fogo. Elas sabiam quanto me preocupava a proposta que decidiria do meu futuro, desejavam saber a deciso tomada. Assentamos os trs mesa encostada na parede, com o rosto voltado para o forno. Ao lado da chamin ficava o grande armrio embutido na parede. Na prateleira, o trem de cozinha e por baixo da mesma, uns cinqenta centmetros, havia uma tbua com ganchos e, num deles, pendurada uma toalha. Ningum mais ali se encontrava, nem corria a mais leve aragem. Discutamos o caso, minhas irms esforavam-se por convencer-me e eu relutava. Que fazer? A coisa afetava o meu futuro... Se ainda tivssemos algum que nos esclarecesse disse uma delas... Ou se papai ainda fosse vivo... obtemperou a outra. simples pronncia daquele nome, que evocava a personificao da honestidade e da bondade, todos emudecemos, pensativos.

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Passado um instante, eu disse: convir aceitar? Ento, vi que a toalha comeou a agitar-se no gancho, ora esquerda, ora direita; mas, retesada, rgida, como se algum a manobrasse. Aquele movimento era como se a toalha estivesse a dizer: no. Depois, nada mais. Todos vimos perfeitamente o fenmeno. Ele foi, alis, to rpido, to imprevisto, to oportuno, to manifestamente traduzido por uma fora invisvel, que minhas irms no puderam conter as lgrimas e eu tive um arrepio. Adotei a resposta sugerida e hoje, passados nove anos, s me posso felicitar de a haver aceitado. O fato se deu em 1912 e a guerra tudo alterou. Hoje a empresa que se me oferecia j no existe, o que vale dizer que teria perdido o meu ganha-po. Gostaria que esses fatos, cuja autenticidade certifico, sob palavra de honra, pudessem aproveitar ao monumento cientfico que estais constituindo com tanta competncia e imparcialidade. O. Belgeonne. Em carta subseqente, de 14 de maio, o Sr. Belgeonne acrescentava: O que assinalo como digno de maior ateno que a fora que aproveitou da toalha (nico meio talvez de que dispunha) deu resposta adequada minha pergunta, como se previsse o futuro. Mas... que fora? Como poderia ela prever? No seria essa mesma fora que um dia, em Folkestone, durante a guerra, bateu num mvel e me fez chegar a tempo de evitar um incndio fato este que tambm vos comuniquei? Confesso que o meu primeiro juzo ao ler esse depoimento foi que o depoente forava uma tanto a interpretao de um incidente

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banal e quase ridculo. Mas, depois, considerei que um homem afeito a discusses jurdicas no um tipo qualquer. O mais simples seria supor que no passasse tudo de iluso; mas como, se havia afirmativas concordantes de trs testemunhas? E depois, sobretudo, aquele balano da toalha seria mais ridculo que a contrao das patas da r de Galvani? Todavia, lcito perguntar se o Senhor Belgeonne no teria agido inconscientemente. Mas, como pr em movimento um objeto sem saber que o fazemos e, ao demais, de improviso? O problema no est resolvido, confessemolo. Do inqurito feito em Anvers e ao qual o missivista se prestou do melhor grado, obtive uns tantos documentos oficiais, sobre a data de falecimento do pai de Balgeonne, a 3 de fevereiro de 1900, com 67 anos de idade, bem como testados em separado das duas irms, e informes outros prestveis elucidao do problema. A teoria da atuao do defunto, cuja bondade e paternal amor aos filhos conheciam, no deixa de ser admissvel. Continuemos, porm, a estudar e comparar. No esqueamos que foi com a anatomia comparada que Cuvier obteve suas descobertas paleontolgicas. Tenho de contnuo manifestado e meu espanto e pesar por ver comunicaes de mortos e manifestaes to insignificantes e to banais; e contudo, imponderados sempre, no deixam os adversrios de encrespar-me essa circunstncia. Mas, pergunto: no deve a sinceridade impor-se antes de tudo? Ns estudamos. Ns constatamos. Certo, preferramos (eu mais que ningum) obter revelaes da vida espiritual e de outros planetas. Se o resultado dos nossos estudos fosse negativo, comprovando que certas almas no se comunicam e mesmo que no h seno manifestaes fragmentrias, ecos imperfeitos de Espritos ainda ligados vida terrena, ou ainda produes pessoais inconscientes, no deixaramos de o proclamar com toda a franqueza.

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Tudo est por aprender. A verdade antes de tudo.

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Captulo XI
Fenmenos de assombramento sem indcio de ao dos mortos. Espritos turbulentos. Poltergeist.43

No captulo precedente reunimos observaes indiciais de tal ou qual co-participao de mortos, com objetivos mais ou menos definidos, levando-nos a presumir intenes, votos a cumprir, atos pstumos, enfim. Alis, j o havamos notado no exame geral do assunto. Constatamos, porm, ao mesmo tempo, a existncia de fenmenos singulares, que no deixavam entrever qualquer indcio de origem e finalidade. Tivemos a impresso de que esses fatos misteriosos so muito variados e longe esto de moldar-se mesma explicao, destarte nos situando nas fronteiras de todo um novo mundo a descobrir. Neste captulo classificaremos exclusivamente os fenmenos sem indcios de influncia pstuma. No digo em oposio ao captulo antecedente sem associao de mortos , porque o mundo extraterreno est todo ele por estudar e as precedentes revelaes aconselham extrema prudncia. Digo, porm, sem indcios presumveis. J em nosso primeiro bosquejo do assunto, quando das pedras atiradas na rua das Nogueiras, em Paris, constatamos a ausncia de qualquer indcio de ordem psqui-

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O vocbulo corresponde ao lutin francs, que em vernculo seria duende, trasgo, gnomo, etc. No tendo o autor utilizado o seu prprio idioma, pareceu-nos de boa regra imit-lo, ainda mais por julgarmos que empresta ao vocbulo acepo especial, ou seja, a de seres ainda no humanizados e fora do quadro da evoluo planetria. Seriam, ento, aqueles elementais (casces) de que falam teosofistas e ocultistas, e que para ns significariam teoricamente mnadas espirituais, em plano inferior de evoluo. (Nota do tradutor)

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ca. No o encontramos, to-pouco, atravs da fantstica fenomenologia do castelo de Calvados; no presbitrio misterioso, etc. Posto que intenes pstumas, inesperadas, fossem muitas vezes sugeridas, parece que se trata a de outra coisa. H muito tempo que toda uma classe de fenmenos de assombramento foram reunidos sob a denominao de Espritos turbulentos, estudados principalmente na Alemanha e l designados poltergeist, (de polter, fazer barulho e geist esprito). Assim se classificam os rumores, pancadas, algazarra, audies variadas, passos, murmrios, gemidos, etc., produzidos por causas inapreciveis.44 Na prospeco do captulo II, focamos espetculos estranhos de projeo de pedras, mveis derrubados, etc., cuja banalidade nos deixou estupefatos, e perguntamos qual poderia ser a causa de tais distrbios. Os exemplos tpicos, posteriormente expostos, demonstraram que esses fenmenos tambm so multiformes e fantsticos. Assim sendo, com relao aos exemplos do captulo precedente, revelador de ao oculta de criaturas falecidas, outros h que nos parecem inteiramente diferentes e, como tais, merecedores de um captulo especial. Que causa lhes poderemos atribuir? Faculdades humanas desconhecidas, animismo, vitalismo, agentes psquicos extra-humanos, fragmentos da alma terrena, entidades incognoscveis? No percamos de vista, a partir das primeiras linhas, as verificaes irrecusveis, retro-expostas, tais como as da rua das Nogueiras, da rua dos Gregos, de Ardeche, Fives-Lille, Calvados, Auvergne, a casa do professor, a porta de Estrasburgo e todas as anlogas, nas quais nenhuma fonte se indiciou. Annima, turbulncia, diabruras apenas. Reunamos, pois, aqui algumas dessas manifestaes e comparemo-las entre si. Esta primeira, muito
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Pode-se ler notvel estudo tcnico do professor Barrett, em Annales des Sciences Psychiques, de maio de 1911, e um trabalho mais extenso em Os lados obscuros da Natureza, da Sra. Crowe (1849).

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singular, certamente, foi-me enviada de Cherchell (Arglia) em data de 17 de julho de 1922: Em 1913, quando nos achvamos no Tonquin, fui com minha mulher repousar algumas semanas na cidade de Mong-Zen (China Younan). Em uma espcie de campo adstrito concesso francesa, habitvamos uma casa isolada, sendo que a mais prxima lhe ficava distante uns 20 metros. Levramos conosco o nosso boy, um garoto anamita de seus 16 anos. Dois dias depois da chegada, fomos surpreendidos, alta noite, com um estrondo formidvel, que parecia vir do exterior, sobre o telhado. Pensei na repercusso de alguma trovoada e fui ver o firmamento. Lmpido, escampo de nuvens... De ventos, nada. Contudo, em Cambodge tnhamos observado muitas vezes que os troves reboavam sem que houvesse ventania e nuvens perceptveis. Assim, apenas me preocupei com o fato para, de manh, interrogar os vizinhos, que me afirmaram no ter ouvido estrondo algum, muito menos de trovo. Dias depois, igualmente noite, novo estrondo. Perdemos o sono, passamos a noite em claro e pude, ento, analisar o carter dessa audio. Pensei que seria algum bloco de rocha destacado da montanha vizinha, que tivesse rolado; ou, ento, ligeiro tremor de terra, peculiar regio. Nada obstante, essa explicao no me satisfazia plenamente, pois, embora fortssimo, o estrondo era, se assim posso dizer, surdo e nico. Para que a minha opinio tivesse fundamento, seria preciso supor um bloco de pedra tombando em cheio num terreno nivelado, o que absurdo. Como da outra vez, ningum na concesso ouvira coisa alguma. To-pouco se registrou qualquer abalo ssmico. Essas duas manifestaes poderiam ter sido esquecidas, se uma terceira mais formidvel no ocorresse nas mesmas condies meteorolgicas de perfeita calma. Num pice, pusemo-nos de p e o nosso boy (Deus sabe se os anamitas tm o

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sono pesado) que dormia no quarto contguo, com a porta aberta, aprumou-se de sbito, estupefato. Eu conjeturava que no deveria restar uma s telha na cumeeira, imaginei imprevisto ciclone, sa logo. Fora, tudo calmo, a casa estava perfeita, integra. Avistando luz nas casas vizinhas, chamei os moradores... No ouviram? perguntei. Admirados, responderam que estavam a ler tranqilamente e nenhum barulho os perturbara. Diante disso e pelo que tenho lido sobre o assunto, no duvido que entidades misteriosas ali se manifestavam. Como a casa alugada todos os anos a pessoas em trnsito, difcil saber se os anteriores ocupantes apreciaram o mesmo fenmeno. A causa desses estrondos o que resta descobrir. Max Roussel Recebedor dos Domnios em Cherchell. Fenmeno subjetivo. Como? Porqu? No lobrigamos a qualquer indcio de intencionalidade post-mortem. Tambm no se pode admitir iluso. Audio positiva. Como vimos no esforo geral, essas observaes so numerosas, variadas e extensivas a todos os pases. Uma queda de pedras, enigmtica, absolutamente inexplicvel, lembrando a observada pelo pastor Lavai, em Ardeche, descrita pela Sociedade de Investigaes Psquicas (Journal XII, pg. 260) e reproduzida por Bozzano em Phnomnes de hantise, vale inserida aqui, de acordo com o relato do Senhor Grottendieck, de Dordrecht, Holanda. Em setembro de 1903 foi-me dado o ensejo de presenciar um fenmeno anormal, e ainda bem que pude faz-lo com o maior cuidado, em todos os seus pormenores.

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Tinha terminado a travessia da jungle de Palembang a Djambi, em Sumatra, levando comigo uma escolta de cinqenta indgenas. Ao regressar ao ponto de partida da nossa explorao, encontrei ocupada a minha residncia habitual. Tive, portanto, de me transportar com a minha cama de viagem para uma cabana por concluir, feita de vigas aderentes entre si e coberta de grandes folhas secas de kadjang. Estendi a cama no assoalho de madeira, desdobrei o mosquiteiro e no tardei a adormecer. Por volta de 1 hora da madrugada, levantei-me com o baque de um objeto junto do travesseiro e fora do mosquiteiro. Olhei em torno e vi seixos escuros, da largura de dois centmetros mais ou menos. Levantei-me, tomei a vela e, permanecendo na expectativa, certifiquei-me de que as pedras caam do teto, descrevendo uma parbola para atingir as proximidades do travesseiro. Fui ao outro quarto despertar o jovem malaio que me servia, ordenando-lhe que sasse a investigar fora o que ocorria. Enquanto ele cumpria a ordem, procurava eu auxili-lo projetando na folhagem circundante a lmpada eltrica. Quando o rapaz voltou, coloquei-o de sentinela na cozinha e, para melhor observar as pedras cadentes, pus-me de joelhos perto do travesseiro, tentando fixar-lhes a trajetria. Intuito baldado, afinal, porque elas cabriolavam no ar, sempre que tentava agarrlas. Trepei ento numa cerca e, examinando a cumeeira, certifiquei-me de que as pedras saam da camada de folhas de kadjang, que, nada obstante, no apresentava buraco algum. L do alto, procurei nova e inutilmente agarrar as pedras. Quando desci, o rapaz disse-me que nada havia na cozinha. Eu estava convencido de que havia por ali escondido algum velhaco, atrevido e de mau gosto. Tomei da espingarda e fiz cinco disparos para fora. Resultado: as pedras passaram a cair com mais fria e intensidade. Contudo, sempre logrei despertar inteira-

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mente o rapaz, que, antes dos tiros, permanecia aptico, modorrado. Agora, vendo cair as pedras, ei-lo a gritar que era o demnio, a fugir pela jungle, na escurido da noite. Desde que ele desapareceu, o fenmeno cessou. Escusado dizer que no voltou e perdi o empregado. As pedras no apresentavam nada de particular, a no ser que, tocando-as, sentia-se-lhes maior quentura que a natural. Quando amanheceu, l estavam elas no assoalho e vi que tambm os cinco cartuchos deflagrados jaziam embaixo da janela. Procurei ainda uma vez examinar a cumeeira, no local de onde partiam as pedras, mas no descobri o mais leve indcio de rombo na camada de folhas. Durante o pouco tempo do fenmeno, haviam cado mais de vinte pedras. Recolhi algumas e conservo-as at hoje. A princpio, supus tratar-se de pedras metericas, de vez que vinham aquecidas; mas, como explicar a penetrao pelo teto sem o perfurar? Em concluso: o pior para mim, de toda essa aventura, foi, com a fuga do rapaz, ter de preparar o meu almoo e renunciar ao caf e as torradinhas habituais. Respondendo a perguntas nossas, o Conselho Diretor da Sociedade Psquica acrescentou alguns esclarecimentos, entre os quais destacamos os seguintes: Eu e o rapaz ramos as nicas pessoas que estavam na cabana completamente mergulhada no juncal. Do ponto de vista da fraude o rapaz est acima de suspeitas, pois dormia junto da porta e, quando procurava despert-lo, duas pedras caram sucessivamente e eu as vi e ouvi cair, pois a porta estava aberta. As pedras caam com vagareza notvel, de modo que, no caso mesmo de fraude, restaria algo de misterioso a explicar.

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Dir-se-ia que elas demoravam no ar, descrevendo uma curva parablica e batendo com fora no cho. O prprio rudo que faziam era anormal, porque muito forte, em relao lentido da queda. Disse que o rapaz me parecera aptico at o momento em que os tiros o espertaram, porque assim o demonstravam os seus movimentos incertos e tardos. Assim foi que se ergueu, entrou no juncal e de l regressou, sempre vagaroso. Essa vagareza me causava a mesma impresso que a das pedras cadentes. Esses os pontos essenciais dos relatrios do Senhor Grottendieck. De outra feita, na Siclia, em junho de 1910 e plena luz meridiana, o Senhor Paulo Palmisano, que a testemunhou, assinala a queda lenta de pedras sem causarem qualquer dano, e que uma de entre elas, no local em que se sentara uma jovem camponesa surda-muda, destacou-se do muro e, descrevendo lentamente um semicrculo, foi pousar na mo de um amigo. Entreolhamo-nos aturdidos escreve ele mas a saraivada continuou (Giornale di Sicilia, 7 de julho de 1910). A propsito de projteis partindo de pontos onde no h qualquer orifcio, bem como de sua temperatura anormal, devemos notar que, no obstante incompreensveis, esses fatos se repetem nas manifestaes turbulentas. No podemos recusar essas constataes. Notemos nesses trs casos de Cherchell, Sumatra e Siclia, a presena de uma jovem criatura humana, inconsciente. Procurando as causas desses misteriosos eventos, no lobrigamos qualquer indcio de interveno de pessoas falecidas; e contudo a esto, certamente, vestgios de intencionalidade, diretivas, inteligncia. Tratar-se- de seres invis-

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veis diferentes dos humanos? Essa hiptese afigura-se-nos desnecessria. Uma vez admitida a sobrevivncia, lgico que haja milhes de Espritos medianos, ou inferiores, capazes de se divertirem dessa maneira. Divertir-se! A palavra poder parecer estranha; no entanto, casa-se admiravelmente com as observaes em sua opulenta variedade, e com a complexidade dos movimentos inexplicados. Em fevereiro de 1913 recebi vrios jornais belgas, entre os quais Le Sincriste, de Anvers, L'Etoile Belge, de Bruxelas, La Fraternit, Le Sicle XX.e, etc., relatando por diversas formas os fenmenos de uma casa mal-assombrada, em Marcinelle. A melhor descrio a dos Annales des Sciences Psychiques, de 1913, pgina 152. Reproduzamo-la aqui: Toda a imprensa do pas registrou os fatos extraordinrios de apedrejamento, ocorridos em Marcinelli, perto de Charleroy, de uma casa da rua Cesar-de-Paepe, ocupada pelo Sr. Van Zantem. Comeadas na quinta-feira, 30 de janeiro, as ditas manifestaes cessaram no domingo, durando assim quatro dias apenas. Tiveram, contudo, a virtude de movimentar a polcia e a gendarmeria locais, chegando a determinar o arrancamento do respectivo assoalho, sem resultado. Por nossa vez, l estivemos no dia 5 de fevereiro. A casa em apreo a ltima de uma srie de construes idnticas. Ao lado, faceando a rua, existe grande e umbroso jardim, que se estende at esquina da primeira rua transversal e confina, igualmente, pelos fundos, com os muros e cercas do lance de casas em cuja extremidade fica a do Senhor Zantem. Pouco depois de l chegarmos, tivemos ensejo de conversar com um agente da polcia, que tomara parte ativa na diligncia. O que mais o havia impressionado, nas circunstncias que lhe

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competia observar, era a preciso com que os projteis atingiam o ponto de antemo visado pelo operador. Vi disse-me ele uma pedra bater no centro de grande vidraa e, a seguir, uma srie de outras baterem em espiral, em volta da primeira mossa, de modo a quebrar metodicamente toda a vidraa. Cheguei mesmo a ver, noutra janela, um primeiro projtil retido pelos fragmentos do vidro no orifcio aberto e logo atingido e deslocado por outro, com absoluta preciso. Pelo que observamos, as pedras s podiam provir de uma casa situada do lado oposto ao quadriltero, a 150 metros do alvo, mais ou menos. Para lograr tal retido de pontaria, fora preciso que o atirador dispusesse de catapulta assaz possante e perfeitamente regulada. Isto objetei-lhe , no resolve o problema, visto que os projteis lanados diferiam, como acaba de dizer, em forma, peso, tamanho. Cada projtil deveria, portanto, seguir trajetria muito varivel, dada a desigualdade dos efeitos da resistncia do ar. Ao demais, o vento devia tambm influir grandemente para desviar as pedras, ora de um, ora de outro lado, de sorte a podermos afirmar que uma pontaria assim precisa, com projteis to variados, ultrapassa as possibilidades humanas. Instante depois, pude entreter-me com o Senhor Van Zantem, que, muito complacentemente, se prestou a mostrar-me a casa, os danos sofridos, os projteis guardados, respondendo com toda a mincia s perguntas que entendi de fazer-lhe. Antes de tudo, referi-me conversa que tivera com o agente da polcia. A primeira assertiva absolutamente verdica respondeu-me a primeira pedra bateu precisamente no centro da vidraa, e as que lhe sobrevieram vinham formar uma espiral em volta do primeiro orifcio. O que mais nos surpreendeu, porm, que nem uma das 300 pedras arremessadas atingiu quem quer que fosse. No pri-

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meiro dia, meu criadinho encontrava-se no jardim; minha filhinha dormia no 1 andar e o bero estava perto da janela aberta. Nem um nem outra foram molestados. verdade que a criada recebeu na cabea um pedao de tijolo; mas foi coisa leve, que no chegou a contundi-la. Meu av, tocado no brao, exclamou: Olhem que nem dei por ela. Este objetei , pelo, que dizem as teorias, um dos sinais que melhor distinguem os projteis de assombramento, dos oriundos de interveno humana; e como a criada aparecesse na ocasio, tratei de interrog-la tambm. Sabida a freqncia com que se deparam, nas casas mal-assombradas, pessoas do sexo feminino chegadas puberdade, a rapariga pareceu-me no ter mais de 15 anos e dir-se-ia que os fenmenos tinham qualquer ligao com ela, visto que as pedras s caam depois que ela acordava e deixava o leito. Mostrou-me na cabea o ponto atingido, dizendo traz-la completamente descoberta, no momento. Doeu-lhe muito? Oh! sim, tanto que chorei todo o dia. Mas a verdade que no sangrou, nem encalombou, pois no? Sim, nada disso. O projtil poderia ter a quarta parte de um tijolo, e no parece natural que o efeito fosse assim to brando, vindo de to longe e, ao demais, em linha vertical. Uma vez requerido o inqurito, a polcia de Marcinelli, depois de observar a direo aproximada dos projteis, deu uma batida em regra nas quatro casas vagamente suspeitadas como sendo o campo entrincheirado do suposto inimigo. Nada foi encontrado e os inquilinos das ditas casas no estavam menos estupefatos que o prprio Senhor Jacob Van Zantem. Esse o depoimento do jornalista de Anturpia. Com Bozzano, que tambm registrou o caso, notemos preliminarmente que, basta considerar a quantidade de projteis arremessados, para concluirmos pela origem supranormal dos fenmenos, tendo em vista que

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um operador humano, at que pudesse atirar trezentas pedras, terse-ia deixado apanhar em flagrante pelos gendarmes. Por outro lado, h notar que, quando os projteis atingiam algum, no contundiam, ou contundiam quase nada, em comparao com os estragos que causavam nos objetos, proporcionais ao seu peso e volume. Isto coisa sabida h setecentos anos, com o bispo Guilherme d'Auvergne (v. pg. 352). Essa curiosa particularidade constitui regra nas manifestaes de poltergeist e nos induz a admitir uma intencionalidade e volio ocultas nessas manifestaes. Esses atos intencionais ainda sugerem outra observao, ligada ao caso de Sumatra, a propsito de alguns exemplos de projteis que desenvolvem marcha lenta em relao com a respectiva parbola. Fenmeno teoricamente interessante, mas muito raro, de projteis inofensivos s pessoas, mas sumamente danosos a portas, janelas, mveis, etc. * Idnticas observaes tm-se registrado um pouco por toda parte. O professor Perty, da Universidade de Berne, publicou um opsculo, em 1863, referente casa mal-assombrada do Conselheiro Joller,45 de Niederdorf, Canto de Unterwalden. Eis aqui um resumo:46 De 15 a 27 de agosto de 1863, cadeiras e mesas misteriosamente tombadas, pancadas nas portas, janelas e no assoalho; portas que se abriam e fechavam automaticamente e, por fim, um barulho infernal, os ferrolhos a saltarem. Parecia que a casa
45 46

Die Mystischen Erscheinungen der Menschlichen Natur. Annales des Sciences Psychiques, 1895, pg. 94. Ver tambm Charles Richet: Tratado de Metapsquica, pg. 744 e Bozzano, Os Fenmenos de Assombramento, pg. 261.

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se desmoronava. Para as pessoas que estavam no interior, as pancadas provinham do poro; e para os que observavam no poro, era como se proviessem de baixo e de cima ao mesmo tempo. Concomitantemente, marteladas nos mveis e nas cadeiras. A despeito das buscas mais rigorosas, no foi possvel lobrigar uma causa justificvel, o que no impediu o jornal Der Eidgenoss, de Lucerne, publicar, dias depois, que tudo ficara explicado com provas palpveis: nada menos que o achado dos instrumentos utilizados no fenmeno, com o intuito de forar a venda do imvel. No Bund de 4 de setembro, o Conselheiro Joller refutou essas afirmativas destitudas de qualquer fundamento, declarando categoricamente que o inslito fenmeno, a despeito do inqurito oficial e das providncias tomadas, no ficou racionalmente esclarecido. O distrbio prosseguiu num crculo muito restrito, at o dia 27 de agosto, quando cessou por algum tempo. Fcil de imaginar o que foram, para uma famlia numerosa, aqueles dias de terror indizvel, que no deixaram de acarretar os maiores dissabores. Enquanto os cpticos pretendiam dar uma explicao mecnica, os devotos nada mais viam que artimanhas do demnio. Enorme a repercusso da imprensa a falar, como sempre acontece, de iluses, crendice e conceitos. Em Allgemeine Zeitung, de 28 de setembro, um correspondente de Berne assegurou que o X do problema fora encontrado, isto , que o promotor de tudo era um rapaz de 18 anos, filho do conselheiro. O rapaz teria aprendido com alguns ciganos toda a espcie de truques e estaria procurando exercit-los, aterrorizando os pais e divertindose. Ao meu pedido de informaes, o Senhor Joller escreveume em 2 de outubro o seguinte: Respondendo vossa honrosa carta de 30 de setembro, cumpre-me, antes de tudo, declarar que os fenmenos continuam, embora sem a violncia tumul-

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tuosa do seu incio, e que tudo o que a respeito h sido publicado nada contm de verdadeiro. Depois de lamentar que a comisso de sindicncia tivesse redigido o processo-verbal sem ouvir numerosas pessoas idneas, que presenciaram os fatos, o Senhor Joller acrescenta: Exposto por um lado ao fogo cruzado da populao grosseira e fantica, e por outro ao da imprensa incrdula, caluniosa e mordaz, fiquei, com minha famlia, entregue ao meu infortnio e ainda agora, com o abalo de sade da mulher e dos filhos, me vejo obrigado a mudar de domiclio. Procurei, a princpio, guardar segredo do que se passava, mas o distrbio foi to grande que no pude escond-lo por mais tempo. Os fenmenos que, de bom ou mal grado, fui obrigado a reconhecer, verificaram-se plena luz meridiana, durante seis semanas, e apresentam modalidades diversas. A princpio ouviram-se pancadas nas paredes, no assoalho e sobretudo nas portas. s vezes, as pancadas eram to violentas que as portas se abriam e fechavam arrebentando os respectivos trincos. Esses choques diminuram depois, transformando-se em leves trepidaes. Mesas, cadeiras, vasos eram derrubados, ora com estrpito, ora sutilmente; quadros arrancados das paredes, jarras retiradas das mesas e das cmodas e depois atiradas ao cho; grande nmero de objetos foram caprichosamente pendurados nos pregos e, finalmente, quadros que, nossa vista, voltavam a face para a parede. Pedras, frutas, roupas, etc., chegavam de todos os lados e dos recantos mais esconsos e fechados. Muitas pedras caram no fogo. Nada quebrado, nada estragado e nota curiosa as pedras provindas da cozinha, atingindo meus filhos, lhes davam apenas sensao de leve contacto. Tambm tivemos o contacto de mos e dedos gelados, e sentimos uma corrente de ar frio, como que produzida por um

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bater de asas e sentida por todos os domsticos. Outras vezes, imitavam com habilidade notvel o rudo de um relgio a que dessem corda; de madeira que se lasca, tinir de moedas, atritos estranhos, cantos e vozes articuladas como por rgo humano. Em geral, esses rudos, por vezes muito fortes, tinham relao com o trabalho e as conversaes caseiras. Anteontem noite, por volta de 8 horas, uma pedra rociada de orvalho foi cair no alto da escada, quase em frente porta do quarto. H sete semanas, se algum me falasse nessas coisas, ver-me-ia sorrir e dar de ombros; hoje, porm, me sinto na obrigao de as afirmar com todas as veras de minha alma. O professor Perty acrescenta: O Senhor Conselheiro Joller, geralmente considerado um homem leal, esclarecido, veraz, h de consolar-se com o desgosto e a inquietao que lhe acarretaram esses fenmenos misteriosos, considerando que eles contribuem para ampliar nossos horizontes espirituais, abrindo perspectivas novas a uma nova ordem de coisas, e que os falsos juzos a ele irrogados so apenas o fruto da ignorncia. Poderamos pensar com Perty e Bozzano, que o comenta, repetindo o que acima dissemos, isto , que essas manifestaes banais, vulgares, materiais, anlogas a tantas outras constatadas nesta obra, so produzidas por via de menor resistncia (como os fenmenos do raio) e podem ser dirigidas por inteligncias invisveis no intuito de impressionar as testemunhas, despertando-as da sua indiferena e convidando-as a meditar a possibilidade da sobrevivncia da alma, com todas as suas conseqncias morais e sociais. Se admitirmos essa interpretao, admitiremos ipso facto que nobilssimos fins so colimados por meios assaz modestos, o que se adapta natureza comumente vulgar do homem, pois preciso confessar que a maior parte das criaturas no conhecem mais que a vida material, indiferentes a quaisquer argumentos filosficos ou psicolgicos, apenas suscetveis de ser tocadas pelo fato brutal. Assim

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que, um soco violento nas costas as impressiona muito mais que uma dissertao de Buda, Plato ou Jesus-Cristo. Constatemos agora, de conjunto, que os fenmenos de assombramento, de poltergeist ou Espritos batedores, independentes e no associados a pessoas falecidas, so muito menos numerosos do que os que denotam qualquer associao, tal como a estudada no captulo precedente. Todavia, os relatrios, que ora tenho minha mesa, dariam umas trinta pginas. Que haja interveno de inteligncias invisveis nas manifestaes de poltergeist incontestvel. Projteis que atingem alvos escolhidos, amortecem por no ferir os espectadores, descrevem trajetrias caprichosas, surgem sem sabermos donde, atravessam fendas estreitas como se lhes fossem ajustados, penetram ambientes hermeticamente fechados. Atos so esses pertinentes a um mundo supranormal. Atribuir esses atos raciocinados a faculdades bizarras do subconsciente, parece-me hiptese dificilmente sustentvel. Temos advertido que a vulgaridade e banalidade das manifestaes podem explicar-se pelo simples intuito de atrair ateno e pela facilidade de operar segundo a lei de menor resistncia. Tambm pode haver nisso ao de Espritos vulgares, tal como se d em nosso mundo. Porque no haveria do outro, como deste lado da barreira, brincalhes de mau gosto e at maldosos e imbecis? Laboriosa estatstica, elaborada por Bozzano, oferece-nos o seguinte resultado: Sobre 532 casos comparados, h 374 da categoria dos produzidos por defuntos e 158 concernentes a batedores annimos, ou poltergeist. Assim, temos uma proporo de 28%. Se examinarmos separadamente as categorias, verificaremos que, na dos poltergeist, h 46 apedrejamentos, 7 incndios e 7 casos de audio de vozes humanas desconhecidas, bem como 39 de

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campainhadas espontneas. Os fenmenos de assombramento propriamente ditos, em 374 de 572 casos, ou seja 72%, coincidem com adventos de morte quase sempre trgicos ocorridos nos prprios locais ou stios mal-assombrados. Esses 374 casos podem ser divididos em vrios grupos muito distintos e muito sugestivos. Assim, por exemplo, em um primeiro grupo de 180 casos baseados em informaes quase sempre seguras a origem do assombramento teria coincidido com um sucesso trgico. Noutro grupo de 27, a falta de documentao teria sido compensada pela descoberta de cadveres humanos, enterrados ou emparedados no local, a indiciarem cruentos dramas ignorados. Em 51 casos de um terceiro grupo notam-se falecimentos associados ao local e no quarto grupo, constante de 26 casos, o manifestante teria falecido h muito tempo, e alhures. Em 304 de 374 casos v-se, portanto, um bito coincidente. Restariam, pois, 70 casos nos quais falhou a coincidncia ou para ser mais exato no foi possvel descobri-la. Essa grande maioria de casos com a procedncia de morte parece suficiente para legitimar a hiptese de um elo entre as causas das duas ordens de fatos. A concluso de quanto se tem desdobrado nossa vista que esses fatos, extraordinrios e inexplicveis, so reais, apesar das dificuldades de observao e das iluses especiais, inevitavelmente ligadas ao seu estudo. Certos so eles, como a existncia do Sol e da Lua. Verdade, tambm, que so mais fceis de constatar que de explicar. Contudo, importa-nos consagrar um ltimo captulo a essa explicao. Antes, porm, detenhamo-nos um instante nos casos clandestinos.

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Captulo XII
Os casos clandestinos

So to numerosos quanto os legtimos. assunto, este, que se presta grandemente superstio, trapaa, a farsas e iluses, tanto quanto a alucinaes, devaneios histricos, fantasias infantis, etc. Tive a pachorra de examinar centenas de relatrios, entre eles os de h muito discutidos pelas sociedades psquicas da Inglaterra, Norte-Amrica, Frana e Itlia, assim como por diversas publicaes nacionais e estrangeiras. Esses vrios relatrios representam volume to considervel que me parece perfeitamente intil darlhes publicidade especial. Perdi com eles muito tempo e quero poupar esse prejuzo aos meus leitores. Aqueles que quiserem inteirar-se melhor do assunto, no tm mais que folhear a coleo de Annales des Sciences Psychiques e de Proceedings of the Society for Psychical Research, de Londres e de Nova York, assim como Luce e Ombra, de Roma, peridicos todos fartamente documentados. Os fatos e atos de perto ou de longe associados ao Espiritismo esto particularmente sujeitos a iluses, a falsas interpretaes e, sobretudo, a mistificaes dos embusteiros. Em que pese infmia dos falsos mdiuns, que especulam cinicamente com a dor alheia, com a mgoa de criaturas enlutadas e vidas de consolo, so eles, ainda assim, numerosos e nunca seria demasiada a suspeio a tal respeito. Por mim, desmascarei mais de um, em condies tais que houveram de ser expulsos dos locais de suas faanhas, inescrupulosas quo grosseiras. H tambm pessoas dotadas de reais faculdades psquicas e que, no entanto, no vacilam em fazer o seu jogo, quando as ditas faculdades lhes falham. Os homens estudiosos, que no tm tempo a perder, houveram bastas vezes de lamentar essa

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falta de critrio. Entre outras por mim publicadas em As Foras Naturais Desconhecidas, h uma carta do eminente astrnomo Schiaparelli, que ilustra o assunto e ns compreendemos perfeitamente que, apesar do desejo de se instrurem, os sbios em tais emergncias desanimem, com grande prejuzo para a Cincia. Os homens dotados de esprito cientfico so naturalmente francos, sinceros, no compreendem a mentira. Para ns, o mais importante em nossas experincias descobrir a causa ou causas das realidades observadas. Constatao irrecusvel: as casas mal-assombradas so de todos os tempos e pases.

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Captulo XIII
Investigao das causas: Origem e modo de produo dos fenmenos. O quinto elemento.

Ceci est un livre de bonne foi. Montaigne. Felix qui potuit rerum cognoscere causas! Feliz o que pode conhecer as causas, proclamava Virglio h dois mil anos, em suas Gergicas admirveis (II, 489), assinalando a ventura daqueles cuja inteligncia robusta penetra os segredos da Natureza e se eleva acima das vulgaridades. Chegaremos a atingir essa ventura com a documentao reunida nesta obra? Nessa documentao livre, independente de qualquer prejuzo, meus leitores sabem que no tive intuito outro que o de instruir-me a mim mesmo e apresentarlhes o resultado das minhas investigaes. Permitam, pois, lembrar-lhes que o meu estudo pessoal sobre esse mundo oculto comeou em novembro de 1861, de parceria com Allan Kardec, fundador do moderno Espiritismo, e, incontestavelmente, o homem mais documentado h esse tempo. Dele para c, at o presente (1923), tenho tido ocasio de conhecer, mais ou menos, os trabalhos realizados sobre o assunto, em todas as partes do mundo. Confesso, portanto, que muito me surpreendo, quando vejo esses fenmenos negados por homens que parecem inteligentes, instrudos e ponderados. Como j disse, , em geral, de muito bom tom professar um cepticismo absoluto sobre os fatos que constituem esta obra. Para trs quartas partes da gente deste nosso planeta, todos os rudos inexplicados das casas mal-assombradas; todos os desloca-

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mentos de corpos sem contacto; todos os movimentos de mesas, mveis e quaisquer objetos, verificados nas experincias ditas espritas; todas as comunicaes tiptolgicas ou de escrita inconsciente; todas as aparies totais ou parciais de formas fantasmticas so iluses, alucinaes, ou farsas. No h que procurar outra explicao qualquer. A nica opinio razovel que tudo isso no passa de erros e que todos os mdiuns, sejam ou no profissionais, no passam de impostores. Finalmente, no h fenmenos e as testemunhas que os certificam so uns imbecis. Certo, o assunto complexo e o problema a resolver de equao para muitos desconhecida. Mas a Cincia resolveu muitos outros problemas, a partir das equaes de primeiro grau, at s funes transcendentes do clculo integral. Aqui, antes de tudo, h dois elementos a defrontar: faculdades humanas a analisar, a determinar, e um elemento psquico invisvel, exterior a ns. Em As Foras Naturais Desconhecidas (edio definitiva de 1906, pg. 591) pode ler-se o seguinte: Em matria de Espiritismo o campo est franqueado a todas as hipteses explicativas. Nota-se que as comunicaes ditadas pelas mesas esto em relao com o estado da alma, as idias, opinies, crenas, conhecimentos, etc. dos prprios experimentadores. Ser, ento, um como reflexo desse conjunto. Prejulgando o que est por demonstrar, a palavra mdium inteiramente descabida, considerando a pessoa dotada dessas faculdades como intermediaria dos Espritos e dos homens. Ora, admitindo que assim seja, algumas vezes, o certo que nem sempre o . A rotao de mesas, o seu levantamento, o desvio de um mvel, o agitar de cortinas, a audio de rumores, so causados por fora emanante daquela pessoa, ou do conjunto dos assistentes. Ns no podemos, a rigor, dizer que haja sempre um Esprito em tudo isso, para satisfazer as nossas fantasias. E a hiptese tanto menos necessria, quanto os pre-

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tensos Espritos nada nos ensinam. A maior parte das vezes o que atua, certamente, a nossa fora psquica. A pessoa que exerce a principal influncia, nessas manifestaes, deveria chamar-se mais propriamente dinamgeno, pois que engendra fora: Este, parece-me, o vocbulo mais apropriado, de vez que exprime o constatado em todas as observaes. A estavam os convites ao mtodo cientfico. Nossos estudos sobre esses assuntos exigem circunspeo excepcional. J em 1869, no discurso por mim pronunciado no enterro de Allan Kardec, adverti que o Espiritismo no deve ser considerado como religio e, sim, como cincia a estudar; que as causas em ao diversificam-se e avultam, mais do que se supe. Ns no conhecemos todas as faculdades humanas. A legenda do templo de Delfos, Conhece-te a ti mesmo, no perdeu os foros de atualidade. Nossos prprios poderes concorrem em parte, certamente, para a produo dos fenmenos aqui estudados. Escravo fiel do mtodo experimental, penso que devemos examinar todas as hipteses naturais antes de recorrer a outras quaisquer. Quando, em O Desconhecido, ensaiei uma primeira classificao metdica dessas observaes to variadas, comecei pelas transmisses telepticas, mais bem provadas, e pelas manifestaes de moribundos e de pessoas viventes, suscetveis de verificaes testemunhais fidedignas, merecedoras de toda a confiana. Sempre me pareceu que toda a prudncia era pouca na interpretao dos fatos, sobretudo quando se trata de estabelecer cientificamente as provas da sobrevivncia da alma, pois nossa impresso a de estar a alma intimamente ligada ao crebro, sua evoluo e finalidade. Trata-se de provar o erro dessa aparncia. Certos fenmenos ocorridos no momento da morte sucederiam, ou precederiam esse momento?

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A princpio supus, naturalmente, que o fenmenos se possibilitassem pela fora psquica do vivente, admitindo que esse exame poderia levar-nos prova da ao post-mortem. Houve quem me censurasse essa prudncia. O Senhor A. Erny escreveu em Annales des Sciences Psychiques de 1900, pg. 22, o seguinte: Erro completo o do Sr, Flammarion, acreditando serem os moribundos e no os mortos, que podem manifestar-se. Um morto pode manifestar-se de modo mais ou menos objetivo, porque est desprendido e o seu corpo psquico pode operar momentaneamente, transportando-se a distncias enormes, tal como o fluido eltrico. De resto, quase sempre a parentes e amigos que o morto se manifesta, atrado pela afeio j existente na Terra. Quanto aos moribundos, no lhes possvel manifestarem-se, pela excelente razo da luta de todos os elementos psquicos no momento da morte, a fim de se desembaraarem do corpo fsico. No ser, pois, no meio dessa crise suprema, que o moribundo haja de manifestar-se, seja como for.47 O moribundo est numa espcie de estado comatoso, no qual parece sofrer muito; mas, na realidade, insensibilizado pela crise e pelo tempo de sua durao. Lembro-me de que, quando meu pai agonizava e parecia sofrer extremamente, disse-lhe o seguinte: Dir-se-ia que ests sofrendo muito; mas se assim no , aperta-me a mo. Impossibilitado de falar, ele apertou-me levemente a cho. A, temos a prova evidente, palpvel, de que ele no sofria, seu estado no seria penoso. Meu pai acreditava firmemente na imortalidade da alma e, depois de expirar, seu rosto, contrado pela molstia, tomou uma expresso de serenidade e majestade que muito nos impressionou, a mim e minha me.

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Hiptese desmentida por fatos (veja-se Em torno da Morte).

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Eu jamais disse nem pensei que os mortos no podiam manifestar-se: apenas aventei uma hiptese de anlise terica. Ao invs, acredito que essa manifestao est hoje provada pelos fatos observados e devemos admiti-la, mas, com a condio de no incidirmos em malha de erros ou de iluses. O Senhor Erny interpretava ento (1900) a minha obra O Desconhecido, que acabava de ser publicada e versa principalmente a telepatia e manifestao dos moribundos. Era por a que devia comear minha obra. Ele cita os casos por mim publicados, do General Parmentier, Renato Kraemer, Senhora Feret, Clvis Hugues, Baro Deslandes, Baronesa Staffe, e conclui que estou em erro atribuindo esses fenmenos a moribundos, ou a alucinaes, enquanto que, a seu ver, eles foram certamente produzidos por mortos. Desejaria cr-lo, tanto quanto o meu contraditor; mas, em matria de provas, sou mais difcil de contentar. O mtodo cientfico inexorvel. E a verdade que navego muitas vezes entre dois escolhos, isto , entre os negadores que tudo negam e os crentes que tudo aceitam. No ser lcito perguntar se acaso no estaremos ambos errados, que esses fenmenos sejam produzidos, no por mortos nem moribundos, mas por faculdades humanas ainda desconhecidas? uma pergunta muito natural. O fato constante da necessidade de um mdium para que se produzam fenmenos espirticos no indcio para negligenciar. Como a pouco recordei, dinamgeno era como denominava os mdiuns. Por qu? Porque o homem no se conhece a si mesmo. Os estudos comparativos de Aksakof demonstraram que mais de um fenmeno de assombramento pode levar-se a conta de ao, a distncia, produzida por fora psquica de pessoas vivas. Em muitos casos, fato inteiramente provvel. Kerner nos conta do poeta Lnan o seguinte: Vou citar um fato que prova quanto seu corpo etreo estava pouco ligado ao corpo fsico. Um dia em que jantvamos juntos e quando, sobremesa, mais viva era a palestra, ele ca-

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lou-se de sbito, empalideceu muito e ficou imvel na cadeira. Entretanto, no quarto vizinho, onde ningum se encontrava, ouvimos entrechocar de copos e rudos outros, como se algum l estivesse. Chamamo-lo pelo nome, interrogamo-lo, Que isso? Ele despertou como de um sono magntico, e quando lhe contamos o sucedido, replicou: Isso me acontece muitas vezes e tenho a impresso de achar-me fora do corpo. 48 Sem nos ocuparmos no momento com a teoria do corpo etreo, constatamos somente que o ser humano dotado de faculdades ainda desconhecidas. Em suas to engenhosas investigaes sobre os fenmenos fsicos atribudos por sua mulher, excelente mdium, prpria me j falecida, o Dr. W. de Sermyn conclui com estas curiosas anotaes:49 Como os rudos continuassem a repetir-se de tempos a tempos, aproveitei uma noite em que despertei com rumor de passos e de mveis derrubados enquanto Gisela dormia, em sono hipntico. Repetiu-me ento, depois de muito hesitar, o que j me havia dito quando personificava sua me. Ordeneilhe se lembrasse no dia seguinte, ao despertar, de tudo o que acabava de me dizer, ou fosse, mandar dizer uma missa pela alma sofredora e pedir-lhe que nos libertasse da sua presena. Ignoro se Gisela mandou celebrar tal missa, mas o fato que os distrbios no mais se reproduziram. Os rudos atribudos por Gisela ao Esprito de um morto eram, evidentemente, produzidos por ela mesma. Em todas as casas mal-assombradas h um mdium. A nossa o era, com certeza. Muitas vezes as cobertas da cama eram arrebatadas, mos invisveis me apalpavam por cima das cobertas. Certa feita, despertei e, assentado
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Kerner, Correspondncia, II, 343. Contribuies ao estudo de algumas faculdades cerebrais desprezadas.

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na cama, senti forte aperto de mo. Por vezes, ouvia distintamente subirem a escada e chegarem at porta do quarto, procurando abri-la. Os mveis pareciam deslocar-se e tombar, mas tudo no passava de sons imitativos, alis perfeitssimos. Suponho que a subconscincia de Gisela era levada pelo desejo de me converter ao Espiritismo. Ela sofria com a minha incredulidade e valia-se, para conseguir seus fins, daquele meio absurdo, haurido nas crenas populares. Mal grado ao qualificativo de dinamgeno outrora dado aos mdiuns, penso que tambm no podemos ser to exclusivistas. As faculdades desconhecidas, do ser humano, cooperam mas no bastam, por si ss, para explicar umas tantas manifestaes pstumas. Nada obstante, no as percamos de vista. O Senhor Erny me anteps entre outras, em prol da certeza das manifestaes de mortos, a seguinte observao (Annales, 1900, pg. 98): Alfredo Ohagen assim me historiou um fenmeno sucedido ao seu amigo H., materialista convicto, para quem a morte era o fim de tudo. Essa convico foi abalada com o que lhe sucedeu por morte do cunhado, a quem muito se afeioara e compartilhava das suas opinies materialistas. O Senhor H. estava assentado perto do leito em que jazia o cunhado, poucas horas depois de falecido. A porta entreaberta, no havia no quarto mais que uma vela acesa junto mesma porta. Ele pousou a mo na fronte hirta do cadver e disse em voz alta: Poders dizer-me se h ou no sobrevivncia? Mal acabava a frase, a porta fechou-se e a vela se apagou. O Sr. H. levantouse calmo e, nada crente de que se tratasse de qualquer fenmeno, reacendeu a vela no pressuposto de que uma corrente de ar a houvesse apagado e movido a porta. Entretanto, para melhor certificar-se, foi buscar um pedao de giz e verificou que a porta no tinha de si mesma qualquer tendncia a fechar-se automaticamente, bem como no corria nenhum vento dos cmo-

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dos vizinhos, cujas portas e janelas estavam, alis, fechadas. Colocou a vela em frente porta, repetidas vezes, e notou que a chama no oscilava. Levou, ento, a porta ao primitivo lugar e traou por ela uma linha no assoalho... Expectante, viu que a porta no mais se movia e exclamou: Alberto, se de fato um sinal que me queres dar, fecha de novo a porta. E a porta bateu logo, como da primeira vez. Sua irm, que repousava no sof, na sala contgua, perguntou, agastada, porque havia duas vezes fechado a porta com tamanha violncia, ao que ele revidou perguntando, por sua vez, se nunca tinha visto aquela porta fechar por si mesma. No, nunca, respondeu ela. No dia seguinte, ainda fez algumas experincias com a porta e ela no mais se fechou automaticamente. De resto, a criada apagara, sua vista, os traos de giz do assoalho, assim se comprovando que ele no havia sonhado, assim como o fato da irm haver-se perturbado duas vezes com o barulho da porta, prova que no houvera alucinao. Este caso, dos mais caractersticos, foi publicado na Light de 27 de fevereiro, de onde o traduzi. Convido o Senhor Flammarion a medit-lo, pois, tratando-se de experincia de um materialista, nada menos que chocante. Pois bem: direi que esse caso, em ser notvel, no me parece absolutamente probante. Qual, de fato, a prova de que o experimentador no pudesse inconscientemente produzir o fenmeno? A ao do defunto , certo, muitssimo provvel. Mas... ser absolutamente certa? Longe estou de recusar a manifestao dos mortos, antes, pelo contrrio. Se comecei pela de moribundos e dos vivos, que me pareceu preciso abordar e provar primeiro estas, que nos levariam naturalmente a discutir aquelas, segundo a ordem metdica, que se impe s afirmaes desse teor. No esqueamos que, a bem da prpria convico pessoal, devemos neutralizar, mediante observaes psquicas positivas, a objeo capital do paralelismo

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entre o nascimento e o desenvolvimento da inteligncia da criana e a evoluo material do seu crebro. No percamos de vista as faculdades fisiolgicas e psicolgicas do ser humano e seus possveis desdobramentos. No h quem ignore a bela descoberta feita em Bordus pelo Dr. Azam, dos dois estados mentais de Flida.50 Quando fixamos esses exemplos, adivinhamos a extenso inexplorada do mundo psquico e fisiolgico e nos dispomos a atribuir-lhe um quociente importante na produo dos fenmenos aqui estudados. E tudo isso concorda com o que demonstramos no 1 tomo de A Morte e seu Mistrio, no
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Observe-se que, nascida em 1843, essa moa sofreu em 1858 acidentes histricos violentos, que faziam temer a loucura, sendo ento chamado a trat-la o Dr. Azam. Viram, depois, que ela caa em sono catalptico durante alguns minutos, despertando a seguir em outro estado, como se fosse outra pessoa; alegre, no mais taciturna, e que esse estado secundrio que, a princpio durava horas, acabou por dividir-lhe a existncia em dois perodos mais ou menos iguais e durante os quais o segundo estado perfazia uma existncia contnua, inteiramente diversa da primeira. Assim que, no segundo estado enamorou-se de um vizinho, concebeu... e deu luz (sem de nada dar-se conta no estado normal) uma criana que, em 1875, contava dezesseis anos, quando o Dr. Azam publicou o seu estudo. O segundo estado era gradualmente prolongado em detrimento do primeiro e acabou por lhe preencher quase toda a existncia. Naturalmente, essa histria acolhida com um sorriso geral. Acusam a rapariga de comediante e dizem que o sbio observador foi logrado. Este, revidando clssica ignorncia, publicou as suas observaes sob o ttulo de Hipnotismo, dupla conscincia e alterao da personalidade. Flida tinha ento 44 anos e estava de h muito casada com o misterioso pai do seu primognito. Tronco de uma prole encantadora, o segundo estado acabou por avassalar inteiramente o primeiro. Outros fatos idnticos podem respingarse na excelente obra de Jlio Ligeois: Da Sugesto e do Sonambulismo (1889).

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concernente s faculdades humanas desconhecidas. Estamos no vestbulo do conhecimento, nada sabemos e repetimos com Millet, na bela obra que Lendo Fabre: Nada sei, mas espero saber. No Congresso Internacional de Investigaes Psquicas reunido em Copenhague de 28 de agosto a 2 de setembro de 1921, do qual possumos excelente relatrio redigido por Carlos Vett, o Doutor Schrenck Notzing exps, sob a epgrafe de Der Spuk in Hopfgarten, uma constatao judiciria de fenmenos de telecinesia, cujo resumo, feito pelo sbio colega Senhor Lus Maillard, foi publicado na Revista Psquica e demonstra quanto os casos de assombramento ainda se ressentem de incerteza. Eis o que ele diz: Esse caso oferece duplo interesse: em primeiro lugar, sugere umas tantas hipteses sobre as causas que se lhe possam atribuir, o que geralmente raro, na espcie; e, em segundo, o haver sido objeto de um inqurito judicial, que lhe estabelece a autenticidade de forma indiscutvel. Eis o fato: Em Hopfgarten, perto de Weimar, mora um relojoeiro chamado Sauerbrey, casado em segundas npcias e tendo um filho do primeiro matrimnio. Esse filho, residente em localidade prxima e dedicado ao estudo de cincias ocultas, fez uma visita ao pai, no dia 10 de fevereiro de 1921, e encontrou a madrasta de cama, em virtude da enfermidade crnica que de h muito a amofinava. Tentou, ento, trat-la pelo hipnotismo, ou, segundo depuseram as testemunhas, lhe teria apenas tomado o pulso e feito na fronte imposio de mos, coisa que o inqurito no deixou bem apurado. A verdade, porm, que, sempre que o rapaz se afastava, a doente queixava-se de cefalalgia. No dia 17 de fevereiro a doente piorou: teve alucinaes, alegando ver constantemente o enteado com os olhos pregados nela. noite, por volta de 11 horas, ouviram-se rumores no seu quarto, nas paredes, na mesa, nas portas, etc. Os rumores duraram todo o resto da noite, cessando pela manh e nas noites seguin-

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tes, para recomearem ao fim de alguns dias. Diversos objetos moviam-se sem contacto, uma taa caiu ao cho, quebrandose. Esses diferentes fenmenos ocorreram plena luz da lmpada eltrica, aumentando, porm, de intensidade, quando apagavam a luz. Os moradores da casa, impedidos de dormir, queixaram-se polcia de Weimar e, no dia 24 de fevereiro, comissrio e agentes l foram e tomaram posio, dispostos a desmascarar o presumido farsante. Entretanto, nas barbas mesmo da polcia, os fenmenos se desenrolaram e o comissrio no pde mais que os afirmar no seu relatrio. Um agente colocou vrios objetos a 2 metros de distncia da enferma e os viu movimentarem-se, sem que algum os tocasse. Outros, inclusive um enfermeiro e um vizinho, foram igualmente testemunhas do estranho espetculo. O co domstico, alis muito vivo, mostrava-se tmido, acabrunhado em todo o curso dos fenmenos. Um relgio parou, se bem que Sauerbrey afirme que no foi danificado. Finalmente, no dia 28, foi chamado o mdico alienista, que procurou tratar a paciente por sugesto, insinuandolhe que ela dispunha de mais fora que a de quantos a influenciavam. Esses esforos vingaram xito, tendo a paciente exclamado que estava liberta. A partir desse momento os fenmenos no mais se reproduziram. Em virtude do feito, Sauerbrey filho foi denunciado e processado por crime de ferimentos e leses devido imprudncia dos processos hipnticos supostamente empregados. Chamado ao Juizado municipal de Vieselbach, l compareceu aos 19 de abril de 1921. Como a culpabilidade no estivesse suficientemente estabelecida, o ru foi absolvido. Mas, o processo verbal das audincias, relatando bem entendido o depoimento das testemunhas e as razes da sentena, estabeleceram, de modo peremptrio, a materialidade dos fatos e a impossibilidade em que se encontrava a enferma

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de os produzir, de vez que a prpria fraqueza a impedia de deixar o leito. Parece que o estado hipnoidal da enferma era a condio necessria ecloso dos fenmenos, de vez que acompanhavam esse estado e com ele cessavam. E o autor do opsculo, cujo resumo aqui fizemos, conclui que a hiptese animista explica perfeitamente essas manifestaes, que acrescenta nunca tiveram, em tempo algum, carter religioso ou espirtico. Mas, apressa-se em declarar, esta explicao est longe de atingir todas as manifestaes dessa natureza. Outras h que se verificam revelia de influncias pessoais, que se possam considerar como agentes, antes parecendo mais relacionadas com os lugares do que com determinadas pessoas, etc. Se, pois, no presente caso podemos, at certo ponto, atingir no seu mago a produo modal do fenmeno, no h que ter pressa em generalizar o conceito. Ser mais exato reconhecer que a etiologia dos assombramentos ainda est envolvida em profundo mistrio, salvo em circunstncias especiais. Esse arrazoado do Senhor Maillard exato e judicioso, concorde com as numerosas observaes expostas nesta obra. O ser humano tem o seu coeficiente aprecivel na produo dos fenmenos. Isso, porm, no explica os fenmenos. A verdade que ignoramos como eles se produzem. H, indubitavelmente, fantsticos lanamentos de pedras e verdadeiras demolies de casas, cometidos inconscientemente por senhoras e donzelas histricas, merc da exteriorizao de suas foras nervosas. Assinalarei ainda, como achega investigao de causas, estupeficante exemplo publicado em Annales des Sciences Psychiques (1899, pginas 302-309), fato que mal podemos admitir e, todavia, verificado. o seguinte:

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Epigrafando: Uma jovem mal-assombrada em Ooty, o Madras Times, de 7 de maio de 1897, conta que uma tal Floralina tinha ido, em companhia de uma amiga, visitar o cemitrio catlico e que trs dias antes um suicida fora l enterrado. De gnio folgazo e pouco escrupulosas, as duas jovens elegeram o cemitrio como lugar de recreio para aquela tarde. Arrastadas por sua ndole travessa, ei-las a danarem sobre as covas, a escavarem a terra, derrubando cruzes, etc. Ao voltarem para casa, adoeceram e deram a entender que estavam realmente possessas do demnio. Ouamos, porm, a histria dessas malucas histricas, que lembram as convulsionrias de S. Medard, os possessos de Loudun e outros espcimes psicofisiolgicos. Mostravam-se agitadas, olhavam todo o mundo com rancor, tornaram-se to outras que houveram de ser fechadas num quarto, como medida de prudncia. Rasgavam as vestes e, se acaso outras mulheres tentavam acalm-las, enfrentando-as, derrubavam-nas com a maior facilidade. Aos homens, porm, atendiam, fosse por julg-los mais fortes, ou por outra razo qualquer. Os dias se escoaram e as bizarras criaturas, constantemente atormentadas, desgrenhavam, arrancavam os cabelos, por vezes inteiramente furiosas. Uma, isto , a Srta. Graa, casou-se ( o que de melhor poderia fazer) e deixou a casa. Domingo noite, 25 de abril, tive o prazer de ser apresentado Srta. Floralina, que me pareceu j ento tranqila. Mas contaram-me que, a partir do dia 20, entre 10 e 12 horas da noite, pedras e cacos de vidro eram atirados violentamente, de fora, se bem que a ningum ferissem. No dia 27, noite, l estava s 7 horas e ouvi o estrpito de grande e pesado vidro caindo ao solo. Avanando alguns metros, ouvi baques como de

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pedras que alvejassem os quatro ngulos da casa. Pouco depois, diversos vidros estilhavam-se no assoalho. Os moradores da casa pediram socorro. Apressei-me a voltar minha casa, em busca de um amigo e de um guarda-policial no posto vizinho. Para l voltamos todos e estupefatos encontramos vidros em migalhas, como pulverizados por grandes pedras despedidas com grande fora de projeo. O que nos surpreendeu foi a quebra de vidros que no podiam ser atingidos por pedras vindas do exterior. Enquanto as pedras choviam, a Srta. Floralina Burbalina nos disse que uma grande pedra havia cado do teto roando-lhe na cabea. Fora isso s 2 horas da tarde, quando procurava pentear-se, frente ao toucador. Contou-nos mais, que o bombardeio tinha comeado ao meio-dia. Certos de haver farsistas atrs de tudo aquilo, congregamos alguns guardas a mais e fomos postar-nos em volta da casa, escondidos em moitas e fossos. Vigiamos em vo, at 11 horas, visto que, por todo esse tempo, as pedras continuavam a cair dentro de casa. No dia 28 de abril, com uns tantos guardas dirigidos por dois chefes, l voltamos s 7 horas da noite. Dessa feita vimos pedras atiradas s vidraas, bem como vidros a carem por si mesmos, sem serem atingidos, o que nos aumentou a curiosidade. A senhorita acusava fadiga e mostrou desejo de recolherse ao seu quarto. Enquanto para l se dirigia, uma pedra de tamanho regular partiu um vidro perto dela. Momentos depois, o irmo vinha informar-nos de que ela perdera os sentidos. Efetivamente, fomos encontr-la hirta, fria, sem respirao. Depois de muito trabalho, conseguimos cham-la a si, mas dentro de poucos minutos tornou a desmaiar, mais profundamente do que a primeira vez. No dia 29, cerca de meio-dia, ouvimos ainda o estalar de vidraas. Ao correr da noite, l voltamos e encontramos nume-

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rosos guardas prontos a fazer o que lhes determinassem, ou por outra, dispostos para tudo. Perguntamos jovem como ia passando e ela respondeu: Eis as sombras da noite, que comeam a cair; tenho arrepios de frio em todo o corpo, os cabelos como que se eriam, sinto-me acabrunhada... Das 5 as 7:30, caiu uma saraivada que reduziu a cacos todos os caixilhos. Floralina, tomando uma cadeira, assentou-se a um canto da sala. Tinha readquirido a natural jovialidade, mostrava-se comunicativa, calma, mas de repente agitou-se, agressiva e possante, a ponto de cinco homens mal poderem cont-la. Particularidade digna de ateno que, enquanto ela permaneceu inconsciente, no se quebrou um s vidro. Momentos depois, levantou-se da cadeira com mpeto tal que nos dominou a todos os que a segurvamos. Mantendo-se de p, por pouco no nos derrubava. Por fim, a muito custo, conseguimos que se reassentasse. Mas, f-lo inteiriada, rgida, como se o corpo lhe fosse um tronco de pau. Tornou logo a levantar-se e nos deu muito trabalho, pois queria sair. fora, reconduzimo-la ao quarto, enquanto dava pontaps a torto e a direito e manejando as mos com tal destreza que muitos receavam aproximar-se. Minutos depois de estar na cama, desabou um grande espelho, quase pulverizado. O quarto, diga-se, ficava bem no interior da casa. Os guardas lembraram-se, ento, de chamar um tal Malayale que tinha o poder de expelir demnios. Enquanto espervamos o homem, procurando impedir que Floralina se levantasse, seu livro de preces, que estava na gaveta da cmoda do quarto prximo, veio, voando atravs das bandeiras quebradas pouco antes, cair-lhe na mo direita. A surpresa foi geral. Floralina sossegou um instante e logo depois insistiu em sair. Perguntei-lhe: Por que?, e a resposta foi esta coisa extravagante: duas mulheres sem cabea. Agitadssima, tentava

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fugir. Foi preciso, ainda uma vez, empregarmos a fora. Disse ainda: Preciso ir ao cemitrio.... Para que?, perguntou-lhe o meu amigo. Para ver a Grace... a companheira das traquinadas, que se havia casado. Malayale, o exorcista esperado, entrou no quarto e, logo que se aproximou da cama, a moa, que sempre mantivera os olhos fechados, abriu-os e fitou o homem com expresso terrvel, ao mesmo tempo em que se esforava para atirar-se a ele. Malayale falou-lhe com energia e, enquanto falava, ela no pestanejava, no despregava dele o rancoroso olhar. O Malayale, tambm alcunhado Kunjini Gandhu, ps-se ento a escrever algo em uma tira de papel, da qual fez uma espcie de cigarro, adicionando-lhe ghee, pimenta e no sei que mais. Enrolou a comprida tira e colocou-a nos cabelos da moa. Ela ergueu a mo para afastar o papel, mas o homem, agilssimo, j o havia ligado aos cabelos. Entrou, ento, a cuspi-lo e ele, apontandolhe uma cana de Malaca (poderosa, ao seu dizer), colocou-se sua frente e desafiou-a a prosseguir na cusparada. Ela ainda tentou faz-lo, debalde. Eis que ele acendeu, ento, a ponta de tal esdrxulo cigarro e pediu a um dos presentes que o segurasse, de forma que Floralina pudesse aspirar a fumaa pelo nariz. Passado algum tempo, ela mostrou-se perfeitamente calma, normalizada, bem disposta. Eram 11 horas da noite e assim conversamos, como de hbito, at s 11,45, quando um grande vidro se quebrou com grande estrpito. Ela desfaleceu. Malayale havia deixado a casa s 11 horas. Ns empregamos o mesmo rolinho de papel, ela pareceu recobrar-se logo e tomou uma chvena de ch. Sexta-feira, 30 de abril, as pedras comearam a cair ao meio-dia e foram at 11 horas da noite. Floralina foi tomada, ainda uma vez, no com a primitiva violncia, se bem que conservando o mesmo aspecto terrificante. No sbado, 1 do corrente, disse-nos que pouco

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depois do meio-dia fora buscar um prato na sala de jantar e que o prato lhe fora brandamente arrebatado das mos. noite mostrava-se bem melhorada e, no obstante, ainda houve vidros quebrados. Saiu a passeio e, quando regressou, um vidro isolado, que restava na bandeira da porta, desabou-lhe quase na cabea. Falando-nos da sua desdita, referiu que via, todas as noites, duas mulheres sem cabea, e mal acabava de o dizer, quando um grande paraleleppedo caiu no quarto e um vidro estalou por si mesmo. Avisado por telegrama, o pai de Floralina chegou de Goodalur, a 132 milhas de Ooty, na segunda-feira noite. Nesse dia, a depredao foi simplesmente formidvel, mas a moa no chegou a perder os sentidos. Ontem, tera-feira, ela e o pai aprontaram as malas para voltar a Goodalur. Enquanto ela andava pelos quartos arrumando a bagagem, no houve mais pedras nem caixilhos estourados, mas alguns copos lhe foram atirados. Ontem noite, deixaram Ooty e o Senhor F. seguiu outro rumo. Na minha longa resenha dessa jovem possessa, nada exagerei, apenas aponto os fatos tal como se deram. A casa, ainda agora, ostenta aspecto desolador, de runa completa. E quando cai a noite, toda a gente evita passar por l. Esse longo artigo do Madras Times foi publicado com as trs seguintes cartas, a respeito dessa espcie de loucura: 1 Ootacamunde, 1 de julho de 1897 Dou-lhe o autntico testemunho de dois amigos pessoais, que me enderearam as cartas inclusas para que lhas entregasse com franquia de publicidade. Um oficial de Marinha refor-

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mado e outro o mdico chamado a ver e estudar o caso, cuja veracidade tambm eu posso atestar. Na convico de que o assunto lhe possa aproveitar, escrevo etc. G. Burby. 2 Ootacamunde, Presidncia de Medras, 28 de maio de 1897 Posso certificar a exatido da reportagem do correspondente do Madras Times, em Ooty, sob a epgrafe Fantasma de Ooty. Esse correspondente meu conhecido e relatou fatos realssimos. Fui tambm testemunha ocular de muitas coisas e, posto que haja procurado descobrir-lhes a causa, nada encontrei que pudesse satisfazer-me. Posso igualmente mencionar que diversos companheiros de pesquisa, em casa da possessa, esto de inteiro acordo comigo. Jas. Z. Kelly. Z. M. S. Provedor do Hospital de S. Bartolomeu. 3 Hope Villa, Ootacamunde, 9 de maio de 1897 Caro Senhor Burby. Devo comear por dizer que nada acredito em matria de Espiritismo, mas encontrava-me em Ethelcottage, na vspera da partida do seu homnimo para Indabar. Diversos caixilhos foram quebrados por todos os lados, sem que pudssemos lobrigar qualquer agente humano. Eu l permaneci mais de uma hora e nada consegui descobrir. Alguns assistentes atribuam o estranho fenmeno a uma interveno sobrenatural, mas, por

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mim, necessito de provas para admitir essa presumida explicao. Sinceramente seu W. M. Burthell. Essas observaes, reunidas s precedentes, mostram-nos tal ou qual associao do organismo humano na produo dos fenmenos, mesmo naqueles menos caractersticos, tais como a projeo de pedras, quebra de vidros, deslocamento de mveis, de cuja realidade no podemos duvidar. Neste caso ltimo, a rapariga dinamgena era a sua causa inconsciente e vtima ao mesmo tempo. mesmo de entristecer quando pensamos que centenas de possessos foram queimados vivos pela Inquisio, incriminados de sortilgio! Lembramo-nos tambm, a propsito, de que uma das mulheres mais puras da histria Joana d'Arc foi tambm queimada como feiticeira. Hoje a humanidade est um pouco mais esclarecida. Mas, que trecho de caminho longo ainda lhe resta a percorrer! Temos, aqui, outra demonstrao psicofisiolgica muito semelhante precedente. Foi extrada da Gazette de Lausanne, de 1 de maio de 1914, assinada por um correspondente dessa folha: A uma lgua de Sion, margem direita do Rone e dominando a estrada de S. Leonardo, existe um lugarejo chamado Molignon, que deu nome a um vinho afamado. Compe-se o dito lugarejo de uma capela que tem SantAna por orago, alvo de grandes peregrinaes, e de uma dzia de casas e granjas. Da a cinco minutos de caminho pedregoso, depara-se belo chal de madeira cor de cinza, tendo na fachada a data de 1874. Nesse chal, bastante isolado, mora um jovem casal, com um rapaz de 11 anos.

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Ora, a 18 de abril pp., o rapaz foi subitamente acometido de crises nervosas, seguidas de fenmenos estranhos. Sob influncias desconhecidas, estorcia-se, sapateava, atirava-se ao solo de olhos fulgurantes, gritava e acabava tombando de costas. Enquanto isso se dava, areia e pedras choviam no quarto; o queijo, as facas e objetos outros caam da mesa, uma pia quebrava-se atingida por uma pedra, entornando-se a gua-benta trazida por um capuchinho. Um copo de vinho estalou na mo de um parente que acorrera para assistir o pobre rapaz. Este, desde que se acamou, sentia-se violentamente empurrado, recebia pedradas no rosto, etc. Conduziram-no capela de SantAna e as coisas se agravaram; as crises tornaram-se violentas, a ponto de dois homens mal poderem cont-lo. Houve momentos em que o rapaz foi bruscamente arrojado aos ladrilhos. Uma senhora presente foi jogada por terra. Enquanto procuravam prender uma vernica ao pescoo do rapaz, o cordo se desatava e a efgie voava longe. Um capuchinho de Sion, os curas de Savieze e Grimisuat e um monge de So Bernardo dirigiram-se ao chal encantado, sem conseguirem melhorar o paciente. O clebre mge de Heremence, do qual nos falou to longamente o Senhor Victor Tissot em seu livro Sua Desconhecida, foi prestes chamado e no tardou a instalarse no quarto fatdico, cercado dos parentes e amigos da casa. Ps-se a ler num brevirio as preces e evocaes adequadas ao caso e, enquanto o fazia, as pedras no cessavam de cair-lhe no livro e na cabea. Esses fatos se passavam no ltimo domingo e, a partir de segunda-feira, os fenmenos desapareceram completamente. Muita gente, ouvindo contar essas coisas, tm-nas por sonhos e, contudo, nada inventamos neste escrito. Durante esses dez dias agitados, centenas de pessoas residentes em Molignon e nas aldeias vizinhas, gente de Sion e at de

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Conthey, presenciaram, profundamente impressionados, esses fatos inslitos. Fui ontem a Molignon, estive no chal e conversei com o rapaz, por sinal que muito simptico e bem disposto. Falei com o pai, robusto campnio de semblante algo melanclico, e com a mulher ainda com a vista contundida por pedrada que recebera na sala de jantar, estando esta fechada. Todos me contaram os sucessos com a maior naturalidade, acrescentando que se tratava, indubitavelmente, de feitio feito ao pequeno. At data de 18 de abril nada de anormal se passara naquele chal, com 40 anos de existncia. Quanto autoria do feitio, pareceu-me que o casal tinha suspeitas que no ousava revelar. Alis, vivem de boa harmonia com a gente de Molignon e no sabem a quem acusar. Quanto ao menino, repito que sadio e nada indica nele qualquer vicio constitucional. At ento, nada lhe sucedera, nesse gnero. Aqui temos, mais uma vez, a prova de que os fenmenos esto associados ao organismo de um adolescente. Um intelectual de grande valor, Hjalmar Wijk, de Gotemburgo, Sucia, publicou em 1904 importante trabalho a respeito: um estudo experimental dos rumores e movimentos inexplicados. Os leitores o encontraro nos Annales des Sciences Psychiques, de setembro de 1905, de onde extramos o excerto infra. So observaes que induzem a atribuir essas atividades influncia inconsciente de alguma pessoa cuja presena se tornava necessria produo do fenmeno: Na primavera de 1904, os habitantes de uma aldeia da Sucia meridional notaram rudos e pancadas fortes no assoalho e no mago das paredes de certa casa, sem que pudesse encontrar-lhes a causa. Moravam na dita casa o guarda florestal N. e sua mulher, a criada e um funcionrio alemo. Cedo, porm,

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perceberam que os fenmenos indiciavam uma correlao indefinvel com a Senhora N., visto que as pancadas nunca se davam na ausncia da mesma senhora. Comecemos pelo retrato da Senhora N., a quem, para abreviar o assunto, chamaremos pelo sobrenome de Karin. Ela de compleio delicada, tem 27 anos e inspira, na fisionomia e nas maneiras, algo de infantil. De gnio alegre e expansivo, no deixou totalmente de ressentir as realidades e amaritudes da vida, sem contudo perder o seu feitio natural. , ao demais, um corao aberto, confiante, que no sabe dissimular o que sente e o que pensa. Todo o seu ser transpira sade e d idia de que os acidentes nervosos dos ltimos anos no se radicam num estado patolgico original. Tambm os ascendentes de famlia no acusam taras quaisquer. Casada em 1897, no tivera filhos. Suas primeiras provas remontam a dez anos atrs, quando ouviu, vrias vezes, passos e suspiros em torno dela. Mais importante, porm, do que esses casos isolados, parecenos a sua vocao psicogrfica, descoberta trs anos antes dos ataques histricos e cujas manifestaes apresentam com estes algumas semelhanas. As informaes psicogrficas no oferecem maior interesse. Por fim, ela acredita ver pessoas conhecidas, amigos e parentes seus e do marido, que se revezam aos dois ou trs, no curso da mesma sesso. Um dia, em 1903, o copo que tinha na mo comeou a tamborilar alegremente na mesa e entrou em cena uma personagem que disse chamar-se Pisctor, mas no deu de si mais que vagas referncias biogrficas. Entre familiar, impertinente, jovial e grosseiro, fez a Karin declaraes de amor, revelando carter diverso de todos os demais interlocutores. Violento e irritadio ao extremo, acabou por tornar-se para Karin um tipo bestial; e pensando ela que a sua faculdade no revela nada mais que a sua prpria vida sub-

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consciente, afigura-se-lhe que a personalidade de Pisctor nela se projeta qual uma sombra, representando uma parcela odiosa de si mesma. Pisctor d impresso perfeita de ser um tipo imaginrio e possivelmente nesse carter que ele suplanta, de mais a mais, os seus predecessores adidos psicografia.51 A 18 de abril Karin e seu marido instalaram-se em uma casa alugada, perto de uma usina casa de madeira, de um s pavimento, rodeada de jardim e assente em terreno elevado, entre a estrada e a orla da floresta. O celeiro amplo e compe-se de vrias peas. A adega corresponde a meio corpo da casa. Esta parece abandonada, em conseqncia da m fama que gozou de longos anos. Diziam que, quando desabitada, l brilhavam luzes nas janelas e rumores esquisitos eram ouvidos atravs das paredes. A voz pblica pretendia houvesse relao entre esses boatos e alguns crimes l suposta ou realmente perpetrados. De tudo isso, porm, Karin e o marido s tiveram notcia quando os fenmenos de que nos ocupamos deram aos informantes um novo impulso. A 9 de maio, o diretor da usina foi visitado por diversas pessoas que l ficaram at o dia seguinte. noite, os visitantes reuniram-se no gabinete da casa, situado defronte do quarto de Karin, que comunicava com a ante-sala. O Senhor N. estava ausente, a negcios. Karin, que se deitara muito cedo, ficou longo tempo acordada e atenta conversao ruidosa dos hspedes. Cerca de meia-noite ela percebeu que eles se separavam. Dois que deveriam pernoitar na residncia do diretor, para l
51

Caso anlogo ao da mdium americana Sra. Piper, com as personalidades de Phinuit, Pelham, Imperator, etc. V. livro de Sage: Madame Piper e a Sociedade Anglo-americana de Investigaes Psquicas, 1902.

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seguiram logo, e o terceiro, que ali devia ficar, fechou a porta e recolheu-se ao seu quarto. Estabelecido o silncio, Karin estava quase adormecendo quando ouviu pesados passos nos degraus da varanda e, logo depois, trs pancadas fortes. Passada a primeira surpresa, vestiu-se e foi abrir a porta, dando de cara com um dos visitantes que se haviam retirado pouco antes e que, no acertando com o caminho, devido escurido da noite, vinha pedir uma lanterna. Karin o atendeu e tornou a deitarse, Mal ia adormecendo, trs pancadas soaram de novo, perfeitamente idnticas s primeiras. Outra vez levantou-se, foi porta, l no encontrou viva alma. Novamente na cama, as trs pancadas se repetiram por espao de uma hora. Houve um interregno de silncio at s 3 horas, quando as pancadas repercutiram ainda uma vez e de todo cessaram para o resto da noite. Karin no se mostrou impressionada com o fato e quis crer que se tratava de brincadeira dos hspedes, ou de qualquer outra pessoa. Mas, na noite seguinte, mal se deitou e apagou a luz, as trs pancadas se repetiam com intervalos, durante duas horas, e foram tambm distintamente ouvidas pela criada, que dormia na sala de jantar e que ficou apavorada. No dia imediato o Senhor N. regressou. Como noite o barulho recomeasse, ele resolveu tirar o negcio a limpo e agarrar o patusco. Destacaram sentinelas fora e dentro de casa, depois de hav-la varejado da adega ao celeiro. Nada descobriram e, contudo, as pancadas no cessavam. N. e sua mulher mudaram de quarto, chegaram a instalar-se na despensa e o barulho os acompanhava por toda parte. Assim, no tardaram a perceber que havia uma relao qualquer da pessoa de Karin com os fenmenos. Salvo um dia em que se ausentou para ir aldeia, os fenmenos se reproduziram sistematicamente, todas as noites, at 30 de maio. Exausta, Karin ausentou-se de casa por oito dias a fim de repou-

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sar e a calma se restabeleceu, para s interromper-se na segunda noite do seu regresso, embora com menor intensidade. Da por diante os fenmenos tornaram-se menos regulares; noites havia em que falhavam. Em outubro cessaram completamente e apenas reincidiram uma vez, na vspera de minha chegada. Nesse dia Karin recebeu um telegrama que lhe causou grande inquietao e logo se ouviram pancadas no assoalho, bem debaixo dos seus ps. Pouco depois, repetiam-se mais fortes. Enquanto esteve ausente de casa, Karin tinha a impresso de ter a seu lado, na alcova, um ser malfico. Essa impresso era particularmente forte, um pouco antes e no curso das manifestaes. Quando a obscuridade era completa, Karin ouvia passos abafados e ligeiro rudo, semelhante ao de solas de sapato a rasparem o soalho. Esses diversos rudos eram tambm ouvidos pelo Senhor N. sempre que se encontrava junto da esposa. Alm dessas, outras sensaes auditivas surgiram na estao estival. No primeiro perodo ela pressentia a aproximao do marido, ouvia-o entrar, depor o sobretudo noutro quarto, etc., isso 15 ou 30 minutos antes do seu efetivo regresso. Por duas vezes, achando-se assentada, no escuro, viu em seu quarto estranha claridade. Outra feita viu pequena flama junto espdua do marido. Este, por sua vez, tambm viu perfeitamente o fenmeno. Ocasies houve em que Karin, e com ela outras pessoas, ouviram o deslocar de uns tantos objetos como, por exemplo, uma cadeira. Esses fatos sobrevinham quase sempre em completa escurido e nunca puderam constatar se houvera deslocamento real. Uma tarde em que Karin escrevia sozinha, na sala de jantar, ouviu barulho na cozinha, parecendo que arrastavam cadeiras e lavavam o assoalho. Sabendo ausente a empregada, foi, muito admirada, at porta da cozinha, ouvindo atravs da mesma a estranha azfama. Sem ousar abrir a porta, saiu em busca da

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empregada, que se entretinha a caar passarinhos. Quando as duas voltaram cozinha o rudo da lavagem tinha desaparecido, porm ambas experimentaram estranha sensao e um rumor de passos leves com arrastamento de cadeiras. Karin evidenciou sua inteira boa f com os esforos que fez por descobrir a causa das pancadas misteriosas. O seu bom senso repeliu, desde o princpio, a idia de interveno de qualquer esprito, antes supondo que tudo partia dela mesma, mediante processos incompreensveis. O marido, por sua vez, mostrava o mesmo empenho na soluo do enigma. A notcia dos fenmenos fizera reviver antigas histrias da casa mal-assombrada e o proprietrio comeou a insinuar aos inquilinos que suspeitava houvessem eles maquinado uma farsa, no intuito de corroborar a m fama do imvel. No fim de contas, o casal tinha o mximo interesse de aclarar as coisas e, no curso da Primavera, quantos amigos o visitaram tiveram carta branca para fazer as investigaes que entendessem. Como natural, essas investigaes consistiram em comprovar a inexistncia de qualquer mistificao. Quando as pancadas comeavam, Karin devia, por exemplo, colocar-se num coxim isolado; e se permanecesse deitada, seguravam-lhe os braos e as pernas. O fenmeno amortecia ento, mas no cessava de todo. S em setembro, graas a um artigo de imprensa, tivemos notcia do fato, eu e o Senhor Bjerre. Logo que manifestamos o desejo de estudar o fenmeno in loco o casal N. apressou-se a franquear a casa. O caso pareceunos singularmente interessante. Tnhamos que nos avir com uma criatura que demonstrava em fraco grau diversas particularidades psquicas, peculiares aos mdiuns, e uma dessas particularidades ressaltava de forma excepcionalmente pura e ntida. As muitas analogias entre o estado de transe e os fenmenos medinicos, de um lado, e de outro a hipnose profunda

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hipntica, tinham-nos levado a crer, por experincias anteriores, que a hipnose facultava o melhor meio de estudar essa classe de fenmenos, permitindo atingi-los ao mesmo tempo com o instrumento prprio das cincias exatas: a experimentao. Os fenmenos medinicos so, as mais das vezes, como as pancadas inslitas neste caso, manifestaes de uma inteligncia que tem as suas razes podemos admiti-lo pelo menos de modo geral na vida subconsciente do mdium. No poderemos ento, graas hipnose, atingir essa vida subconsciente, model-la a nosso grado pela sugesto e assim dominar os fenmenos fsicos, provocar, modificar, estancar a mistificao? Essa a tese de Hjalmar Wijk. O leitor ter podido notar mais de uma analogia desse relatrio com os casos publicados nesta obra. As experincias a que acabamos de aludir podem ser assim resumidas: 1- Parece haver, nesse caso, uma relao de causalidade entre uma enfermidade nervosa conhecida (a histeria) e o fenmeno ainda obscuro das pancadas. Este ltimo apresenta-se intimamente mesclado de fenmenos psquicos, talvez emanantes da prpria doena nervosa, tais como alucinaes e associaes imaginativas subconscientes, desenvolvidas pela psicografia. Enfim, um certo papel coube a influncias psquicas ulteriores, histrias de almas do outro mundo, atmosfera de assombramento, etc. 2- Os corpos podem ser submetidos influncia da vontade pela sugesto hipntica. Se os resultados de nossas investigaes so exatos, devem acarretar conseqncias importantes, dado o papel prtico da produo de rudos no Espiritismo e na provvel afinidade com outros fatos medinicos. Esses resul-

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tados forneceriam uma base slida para julgarmos o valor psquico da tiptologia espiritista, da sua dependncia do mdium e do crculo, e confirmariam as concluses j inferidas a respeito, por processos seguros. Alm disso, eles nos levam a esperar a possibilidade de provocar e estudar por idntica maneira outros fenmenos medinicos mais complexos, tais como a levitao, etc. Este trabalho visa menos dar conta de um caso particular do que esclarecer a possibilidade de introduzir o mtodo experimental nesse novo campo de estudos. Desnecessrio seria encarecer a importncia de tal mtodo, de vez que unicamente invocando as nossas especulaes em experincias cientficas que nos poderemos acercar da explicao desses fenmenos obscuros, ainda merecedores, em parte com razo, do qualificativo de ocultos. S h que aplaudir os esforos do sbio sueco. Todo mundo sabe e reconhece que os crdulos simplrios do Espiritismo causam-lhe maior prejuzo do que os seus negadores. As afirmativas sem controle so, muitas vezes, de uma ingenuidade imperdovel. Percebe-se, porm, que essa experincia da Sra. Karin no explicaria seno uma parte mnima dos fenmenos expostos neste livro sobre casas mal-assombradas, mas de modo algum explicaria os exemplos enumerados, notadamente as aparies. Ns podemos admitir que, mediante faculdades ainda desconhecidas da Cincia, o esprito de um homem adormecido tenha podido receber em sonho a comunicao teleptica de um falecimento distante; ou ver, de antemo, um episdio a verificar-se no dia seguinte, ou muito tempo depois; ou ver, distncia, um irmo esmagado pelo trem de ferro. Mas como avocar a ns mesmos acontecimentos exteriores e estranhos a ns, tais como apario a nosso lado de algum que acaba de falecer em pas longnquo, e cuja morte ignoramos; ouvir uma pessoa morta e que supomos viva, a chamar-nos em tom sinistro; um irmo assentar-se junto de ns, mesma hora em que mor-

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re na caada? E o religioso que assinala a sua morte ao capelo com rumores fictcios? E aquele primo anunciando a sua morte e pedindo que fosse ao tabelio notific-la? O viajante citado por Ccero, gritando ao amigo que o haviam assassinado? A apario a Lord Brougham, do seu condiscpulo morto na ndia? E o Sr. Belbder vendo a me do amigo a recomendar-lhe o filho? O chantre Russel e o tal Carlos que acabava de matar-se? a av de Tweedale e a Sra. Ram? E a jovem camponesa aparecendo subitamente aps a morte? O fantasma de Atenas... Todos esses fatos, rigorosamente observados, so extrnsecos personalidade dos observadores... E as quedas de retratos, as paradas de relgio, o presbitrio de rumores misteriosos? A casa fantstica de Coimbra? A observao do professor de Brest, como deixar de atribu-la criatura que acabava de expirar? O jovem rendeiro de Frontignan e a porta violentamente arrombada em Estrasburgo?, etc. Na verdade, no podemos atribuir esses fatos a faculdades quaisquer dos observadores completamente acordados, no desdobrados e donos de bons olhos e boa cabea. Os fatos so reais, extrnsecos e revelam a existncia de um mundo psquico invisvel. Meu ilustre colega e nobre amigo William Barrou, pensa com Aksakof e comigo, que, tal como nos fenmenos medinicos, o animismo e o Espiritismo esto associados nos fenmenos fsicos aqui estudados. Barrett concluiu seu abalizado estudo dos poltergeist com as seguintes reflexes: Aqui se nos depara a questo de saber por que um foco irradiador humano se torna necessrio nos fenmenos de poltergeist. Em qumica verificamos que, em soluo salina a ponto de saturao, h um estado de instabilidade tal, que, se uma partcula de matria slida cair no lquido em repouso, provoca instantnea perturbao molecular, transmissvel ao todo, produzindo um agregado de cristais slidos. E a comoo torna-se geral, at que toda a soluo se tenha mudado em slida massa

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de cristal. Tudo isso provindo da circunstncia da entrada de um ncleo em contacto com um conjunto de coisas que, antes, permaneciam perfeitamente tranqilas. Fenmenos so esses, familiares aos microscopistas. E particularmente no desenvolvimento das clulas que a presena de um ncleo se mostra essencial. Ora, poderamos considerar o rapaz ou qualquer outro sujet, nos fenmenos de poltergeist, como o ncleo que, nesses fenmenos, representa o fator determinante. Ns mesmos talvez, com o nosso mundo, no passaremos de clulas em ncleos pertencentes a um organismo vivo, muito mais vasto, e do qual no podemos fazer uma idia. Indubitvel que algo de inteligente inescrutvel a se revela, tanto no condicionamento das clulas como na desfilada de mundo e sis. E como no possamos admitir que a evoluo da Natureza, animada e inanimada, se circunscreva ao Universo visvel, fora pensar que possam existir seres vivos de tipos diferentes e de inteligncia muito variada, tanto no Universo visvel como no invisvel. Nesse caso, a origem dos fenmenos de poltergeist poder-se-ia atribuir ao de umas tantas inteligncias invisveis, qui perversas, qui rudimentares. Por que persistir supondo que no possa haver perversos e levianos no mundo espiritual, quando, ao invs, racionalmente, eles a devem existir em maior nmero? Em todo caso, no conseguimos explicar-nos por que motivo a combinao de determinada localidade com um certo organismo humano, em particular, deva levar uma e outro a improvisar foras no mundo dos vivos, assim como no pode o selvagem compreender como a combinao de um dia seco com um material especial, pe a mquina em condies de produzir eletricidade.

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A observao direta, positiva, cientfica, dos fenmenos e de sua interpretao normal nos levou a pensar na existncia de seres invisveis operando em nossa atmosfera. uma afirmao que parece ousada e temerria, a que no anumos seno em defesa prpria, em carter obrigatrio. E, contudo, no podemos, ainda assim, considerar uns tantos casos relatados nesta obra, deixando de admitir a existncia de foras independentes de ns, e no somente de foras, porque tambm de seres. Essa concluso experimental concorda com a teoria filosfica da palingenesia, confirmando-a. No h razo para que a evoluo psquica geral se detenha no homem. Sem se deixar enclausurar num sistema, todos os pensadores conhecem a obra de Carlos Bonnet Palingenesia Filosfica, publicada em Gnova, em 1770, e Contemplao da Natureza, editada em Amsterd, em 1764. Quem no conhece igualmente a Filosofia do Universo, de Dupont de Nemours (1796)? Ballanche, Saint Martin, Schlegel, Savy, Esquiros, Joo Reynaud e Pezzani continuaram essa tradio no sculo XIX. Mas, repetimos, no sob o ponto de vista filosfico que traamos esta obra, e sim do ponto de vista cientfico da observao experimental. * Mas tempo de concluir. H em toda a Natureza, na direo da vida terrestre, nas manifestaes do instinto de plantas e de animais, no esprito geral das coisas, na Humanidade, no cosmos, por toda parte, enfim, um elemento psquico que se revela de mais em mais atravs dos estudos hodiernos, notadamente das investigaes de ordem teleptica e da observao dos fenmenos inexplicados e constantes desta obra. Esse elemento, esse princpio, a cincia contempornea ainda no conhece, mas, como em tantos outros casos, ele foi adivinhado pelos antepassados. De mim, no invento, no fantasio. Alm dos

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quatro elementos ar, gua, terra e fogo , os antigos admitiam um quinto, que denominavam animus, alma do mundo, princpio animador, ter. Arstoto, escreve Ccero (Tuscul. Quaest. I, 22) depois de lembrar os quatro elementos materiais, acredita dever admitir uma quinta natureza quinta natura , da qual provm a alma, de vez que o pensamento e as faculdades intelectuais no podem residir em nenhum dos elementos materiais e foroso admitir um quinto elemento, a que chamou entelquia, isto , movimento eterno e contnuo. Os quatro elementos materiais foram dissecados pela anlise moderna. O quinto talvez o mais fundamental. Virglio escreveu na Eneida (livro VI) estes admirveis versos que toda gente conhece: Spiritus intus alit, totamque infusa per artus Mens agitat molen, et magno se corpore miscet. Lembremo-nos, tambm, das Questes Naturais de Sneca e do Sonho de Scipio (I, 6) de Macrobe. O gramtico latino Marciano Capella, assim como todos os autores dos primeiros sculos cristos, assinala essa fora diretriz, chamando-lhe tambm quinto elemento, que ele designa por ter.52 Um imperador romano bem conhecido, Juliano, dito o apstata, celebra esse quinto princpio em seu discurso de homenagem ao rei Sol, qualificando-o ora de princpio solar, ora de alma do mundo ou princpio intelectual, ter.53 Esse elemento psquico os filsofos no confundem com Deus, seno como parte da Natureza.

52

53

Ver a excelente edio Martiani Minoi Felicis Capelloe, De Nuptus: Philologiae et Mercuril, Frankfurt, 1836. Ver Obras Completas do Imperador Juliano, 3 v., Paris, 1821.

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Encontramo-lo em tudo e por toda parte. Entre exemplos outros, ele ressalta e transparece nos processos de Joana d'Arc e de Scrates. Repito, portanto: propondo-me admitir cientificamente a existncia desse quinto elemento o elemento psquico como corolrio das observaes versadas nesta obra, nada inventei e mais no fao que restabelecer um princpio relegado ao esquecimento. De resto, as faculdades humanas so mais amplas do que geralmente sc imagina. Sobre os fatos aqui estudados, a opinio de um homem judicioso como o Senhor Jaurs (cujo estpido assassnio todos deploramos), no para desprezar. Eis o que ele escreveu no seu livro A Realidade do Mundo Sensvel (1902): Como o crebro se encontra encerrado num invlucro orgnico resistente e aparentemente fechado, a imaginao se lhe apresenta como isolada do mundo. Mas, na realidade, bem pode suceder que aquilo a que chamamos crebro esteja perpetuamente misturado e confundido com o que denominamos mundo, devido permuta sutil e constante de secreta atividade. Se for verdade, como afirmam numerosos testemunhos, de cuja boa f no podemos suspeitar, que o organismo humano pode, em certos casos, desenvolver um magnetismo capaz de levantar mesas; e de vez que , sobretudo, pela aplicao da vontade e a expensas do prprio organismo que essas pessoas atingem objetos exteriores, explcita fica a irradiao da energia cerebral fora e distante do respectivo foco. Parece, tambm, que o eu pode atuar na matria sem recorrer, pelo menos conscientemente, mediao do organismo, que deixa de ser um instrumento ativo para tornar-se condutor passivo. O fenmeno da vista dupla, em certos estados hipnticos especiais, est hoje demonstrado. A certos indivduos facultado ver e ler atravs de corpos opacos. Destarte, a opacidade

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da matria no mais que relativa. E como para a imaginao, o que mais separa o crebro da massa envolvente a opacidade do organismo, segue-se que, desvanecida esta, o contacto surge imediato para a prpria imaginao, para o foco cerebral e para o Universo. Pode assim o crebro ultrapassar infinitamente o organismo, irradiar, palpitar, operar fora dos seus limites. O crebro j nos no aparece como rgo fechado em rija cavidade e vemos, mesmo na ordem fisiolgica, dilatar-se o eu individual, sem perder as ligaes a um organismo particular, e criando, fora desse organismo, uma esfera de ao indefinida. Quando o indivduo transmite uma idia inarticulada, uma vontade ou qualquer impresso a outrem, h evidentemente uma irradiao mental no espao, que pe dois crebros em relao imediata. O problema do livre arbtrio de novo se apresenta sob forma mais aguda, em presena desses fatos. Os fatos, porm, reivindicam o mais elevado alcance, pois atestam no homem poderes extraordinrios e desconhecidos, mais ou menos nulos no seu estado normal e manifestveis em condies que denominamos anormais. Existe em ns um eu desconhecido, que pode exercer ao direta sobre a matria, levantar por meio de enrgica vontade um corpo estranho, como se o fizesse ao prprio corpo, varar com a vista a opacidade de qualquer barreira e captar, distncia, atravs do espao, o pensamento inexprimido de um outro eu. No dia em que o homem houvesse assimilado os poderes do estado magntico e hipntico, ver-se-ia, na existncia humana, o organismo individual tornar-se acessrio. Sem dvida, ele ficaria presente conscincia como raiz necessria da individualidade, mas o eu poderia acionar voluntria e diretamente outros corpos, qual o faz com o seu prprio e, portanto, no mais seria alma exclusiva de um organismo particular, e sim de todas as coisas, at

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onde pudesse estender a sua atividade. E se pudesse aplic-la ao Universo inteiro, tornar-se-ia a alma do mundo. Esprito liberal e independente, Jaurs sabia ver e julgar. Para ele os fenmenos de levitao, de ao mental e fsica distncia, de telepatia, de vista dupla, devem elucidar-nos a constituio do Universo. A alma humana parte integrante da alma do mundo. O quinto elemento a que h pouco aludimos contm em si inteligncias invisveis e desconhecidas, reveladas por uns tantos episdios expostos neste livro. Os observadores, as testemunhas em seu estado normal, em plena posse dos seus raciocnios, so espectadores e no atores. Como admitir, por exemplo, a preciso dos disparos assinalados nas pginas 94 e 99, sem reconhecer a existncia de atiradores invisveis? Como admitir um castial saltando em cima do fogo ou uma poltrona a mover-se para barrar a porta; uma chave que se desprende da fechadura, ou vernicas retiradas das portas onde as colocaram de salvaguarda; moblia intencionalmente arrumada como para uma reunio? Como no inferir de tudo isso a ao de um Esprito? No temos tambm visto um copo que se destaca do aparador, um prato arrebatado das mos de quem o conduzia, um cesto atirado longe, coisas s explicveis mediante interveno de uma fora invisvel? Depois, uma porta fechada por dentro, cordes de campainhas arrancados, retratos derrubados, relgios parados e uma colherinha timbrando o copo? E o companheiro annimo da Senhora Granfort? As persianas resistindo ao esforo do Senhor Homem Cristo, o seu filhinho despido e removido do bero? Mais: o assombramento da Senhora Botts, em Cambridge, o do primo do Senhor Legendre e a manifestao do jovem Garnier em Frontignan... E aquele invisvel que atirava sarrafos, na marcenaria, sem machucar ningum e no deixando perceber de onde e como partiam? Os reaparecidos das famlias Morton e Vatas-Simpson? Seres

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geralmente invisveis, mas, s vezes, visveis, a temos outras tantas manifestaes de fora pensante, muitas delas identificadas. Esses seres invisveis so, todos eles, estranhos aos vivos? Ou sero, por vezes, desdobramentos do esprito dos experimentadores? De qualquer forma, o certo que eles se manifestam. Os fenmenos aqui em apreo so produtos do dinamismo universal com a qual os nossos cinco sentidos s nos pem em relao muito imperfeitamente.54 Ns vivemos no meio de um mundo inexplorado, no qual as foras psquicas tm um papel ainda muito
54

No mais se duvida que haja meios de percepo diferentes dos facultados por nossos cinco sentidos fsicos (v. Lmen); h muito que o venho dizendo e apontando exemplos irrecusveis: As foras naturais desconhecidas, O Desconhecido e os Problemas Psquicos, A Morte e seu Mistrio, etc. A esses numerosos exemplos juntarei mais este, curiosssimo, contado por meu amigo Charles Richet, em fevereiro de 1905. Eu tinha convidado a visitar-me em Carqueiranne, dois psiclogos amigos, isto , o professor William James e Myers, a fim de l fazerem uma estao de repouso. L deveriam, calmamente, fazer experincias com a Sra. Thompson, mdium muito interessante. Retido em Paris pelos meus estudos, telegrafei para Nice ao amigo Sr. Montonni, pedindo-lhe que fosse fazer companhia aos hspedes. Mas, assim como fiquei retido em Paris, tambm ele no foi a Carqueiranne. Ora, a Sra. Thompson, que nada fora avisada, tinha feito um pequeno passeio a Riviera. No jardim pblico de Mnaco ela viu num banco assentados um cavalheiro e uma dama, acompanhados de um cachorrinho. No sem espanto, distinguiu psiquicamente no chapu do cavalheiro a palavra carqueiranne! Mau grado seu acanhamento, procurou conversar com o casal, to curiosa se sentia. O pretexto foi o cachorrinho. Palavra puxa palavra, perguntou: conhecem Carqueiranne? O amigo, surpreso, disse que sim e que para l seguia por conhecer um mdium... Eu mesma, replicou ela...

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insuficientemente observado. Essas foras so de ordem superior s foras geralmente analisadas na Mecnica, na Fsica, na Qumica. Elas tm algo de vital e possuem uma espcie de mentalidade. Elemento compartilhante da constituio do Universo, por seu intermdio que os seres podem intercomunicar-se, distncia. Ela no deixa de ter analogia com os od de Reichenbach e Du Prel, e com o geon do Dr. Javorski. Comeamos a compreend-lo de alguns anos a esta parte, depois que o ter e as ondas hertzianas se incorporaram s teorias cientficas. Sua expanso universal ajudanos a conceber a do princpio imaterial. Por outro lado, tudo nos prova que a explicao puramente mecnica da Natureza incompleta e que h no Universo algo mais que a pretensa matria, isto : um elemento psicodinmico. A matria no , em si mesma, seno modalidade de movimento, manifestao de fora, expresso de energia. Ao demais, ela desaparece diante da anlise, pois acaba por se refugiar no tomo intangvel, invisvel, impondervel e, de algum modo, imaterial. O tomo, base da matria, ha cinqenta anos que se dilui e se transforma em turbilho hipottico e inatingvel. Aqui, permito-me repetir o que cem vezes tenho dito: o Universo um dinamismo. E parece que tudo seja de natureza eltrica. Alma universal, eletricidade animal, fluido magntico so denominaes diversas desse mesmo princpio dinmico mundos psquico e fsico associados, universos de inteligncias em todos os graus, cosmos ainda inexplorado em seu conjunto. As manifestaes freqentemente to vulgares, to incoerentes, das casas mal-assombradas, tanto quanto as experincias espiritistas, nas quais a auto-sugesto medinica pode ser eliminada, nos levam a discutir o valor das foras e das inteligncias invisveis que as produzem, e a regressarmos por outro caminho velha comparao do ser humano ao inseto. Ser que as horas, os dias, as semanas, possivelmente os meses e anos, que se seguem morte,

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sejam atos de crislidas humanas, antes que atos de almas desprendidas da matria? Os Espritos de todos os graus, que passam perpetuamente do mundo vital material para o mundo invisvel, so valores intelectuais muito diversos. Quantos ficam no plano terrestre? Quantos se reencarnaro, e quando? Repitamos, ento, pela milsima vez, que a natureza intrnseca da alma humana, durante a vida como depois da morte, nos ainda completamente desconhecida. Que a imortalidade? Um dia, o senador Naquet me procurou, ainda muito impressionado com uma conversa que tivera com Victor Hugo. Falvamos disse da pluralidade dos mundos e da vossa obra Lmen (Narraes do Infinito). Somos todos imortais? disse ele de chofre e queima-roupa. Meu caro mestre, ou bem que tudo, ou bem que nada sobrevive... Por mim, confesso que no creio muito nem pouco. H diferenas, h gradaes acrescentou e, quanto a mim, considero-me indestrutvel. Estou convicto continuou Naquet de que ele tem como certa a imortalidade, no que lhe ela concerne pessoalmente, e pareceu-me que ele tem disso um certo orgulho individual. A questo da desigualdade das almas j se me apresentou ao esprito respondi ao senador e me parece digna de estudo. No, no era questo de orgulho de Hugo, era antes um sentimento de justia, pois ele bem sabia que suas obras provavam a sua individualidade pessoal. Essa conversa foi em 1880. Mais de 40 anos so passados e eu ainda mantenho a mesma opinio, reforada pelos meus estudos psquicos. Nenhuma alma pode ser destruda, mas haver muitas almas conscientes da sua prpria existncia espiritual? No so conscientes de si mesmas, aps o transpasse, seno o que o eram antes dele. A variedade prossegue: sbios e ignorantes,

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inteligentes e idiotas, bons e maus; a guilhotina no faz um santo de um malfeitor. Os fenmenos to incoerentes das casas malassombradas se harmonizam com essa teoria. * Concluso: Se o Universo um dinamismo, se o Cosmos bem justifica o seu nome (ordem), se o mundo desconhecido mais importante que o conhecido, se h foras inteligentes e seres invisveis, devemos preferir ao negativismo de Naquet, Berthelot, Le Dantec, Littr, Cabanis, Lalande, Voltaire, as convices de Hugo, Pasteur, Ampre, Goethe, Euler, Pascal, Newton, espiritualistas, de vez que estes atravessam a crosta das aparncias e descobrem, na anlise das coisas, o dinamismo invisvel, fundamental.

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Eplogo
O desconhecido de ontem a verdade de amanh. O progresso inado de obstculos. Relatrio de Lavoisier apresentado Academia das Cincias, sobre os aerlitos.

O desconhecido de ontem a verdade de amanh. O que nos importa tudo estudar, discutir analisar, sem idias preconcebidas. Nada obstante, a histria das cincias atesta que muitos homens eminentes, espritos superiores, estacaram na senda do progresso, imaginando que a Cincia lhes dissera a ltima palavra. Em Astronomia, em Fsica, Qumica, ptica, Histria Natural, Fisiologia, Anatomia, Botnica, Medicina, Geologia; em todos os ramos do conhecimento humano, enfim, seria fcil apontar inmeros homens clebres e convictos de que a Cincia jamais iria alm do seu tempo e nada mais restava por descobrir. Entre os sbios atualmente vivos, tambm no seria difcil nomear grande nmero de mentalidades de escol, anquilosadas na convico de nada mais haver a perquirir nas esferas do seu magistrio. Ns no devemos admitir seno o que demonstrado. preciso no ser crdulo nem incrdulo, estudar sem prevenes, ser, antes de tudo, livre e independente. muito natural que as corporaes oficiais sejam conservadoras. O essencial ao progresso das idias no se deixar circunscrever e recusar, por clssica cegueira, a evidncia dos fatos. E isso o que se tem verificado com a Astronomia, a Fsica, a Medicina e todas as demais cincias; com a eletricidade, o vapor, os flogsticos, os uranlitos, etc. Um grande e nobre esprito, que foi Lavoisier, estagnou, tambm ele, no sculo XVIII! Ele que havia derrubado o flogstico e criado a Qumica, ficou solidrio com as idia correntes ao seu

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tempo. Encarregado pela Academia das Cincias de formular parecer sobre a queda de um aerlito, alis observada, redigiu em 1769 este documento, que deve equivaler proveitosa lio para todos ns. Por isso, aqui dou um extrato textual, digno de conservado, a ttulo de instruo pessoal. documento histrico e bem de molde a edificar-nos. Destaquei-o da edio oficial das obras de Lavoisier. (Paris, Imprensa Imperial, 1868. L. IV.) Relatrio sobre uma pedra pretensamente cada do cu durante uma tempestade Os Srs. Fongeroux, Cadet e eu fomos incumbidos pela Academia de julgar uma comunicao do Senhor Abade Bachelay, relativamente a uma pedra que dizem ter cado do cu durante uma tempestade. No haver pedras de que mais nos tenha falado a Histria, do que das pedras de raio; isto, se quisermos coligir quanto h escrito sobre o assunto, por diferentes autores. Poder-se- julgar pelo grande nmero de substncias que gozam desse nome. Entretanto, mal grado opinio corrente na antiguidade, os verdadeiros fsicos sempre houveram por muito duvidosa a existncia de tais pedras. A esse respeito, pode consultar-se a memria escrita por Lmery e impressa pelos acadmicos em 1700. Se a existncia das pedras de raio foi tida como suspeita numa poca em que os fsicos quase no tinham idia da natureza do raio, agora, com mais forte razo, devemos neg-la, depois que os fsicos modernos descobriram que os efeitos desse meteoro so os mesmos da eletricidade. Mas, seja como for, vamos relatar fielmente o fato comunicado pelo Senhor Bachelay, para examinarmos em seguida as conseqncias que podemos dele tirar.

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Aos 13 de setembro de 1768, pelas quatro e meia da tarde, surgiu das bandas do castelo de la Chevallerie, perto de Luc, Maine, uma nuvem tempestuosa na qual se fez ouvir um estrondo forte e seco, mais ou menos semelhante ao tiro de canho. A seguir, num crculo de 2 1/2 lguas, mais ou menos, foi ouvido, sem relmpago, um silvo considervel e to parecido com o mugir do boi, que muita gente ficou confusa. Por fim, diversas pessoas que trabalhavam no campo, em Perigu, a 3 horas de Luc, tendo ouvido o mesmo rudo, olharam para cima e viram um corpo opaco descrever uma curva e cair num relvado margem da estrada de Mans. L acorrendo imediatamente, encontraram urna espcie de pedra meio enterrada no solo, mas to quente, to ardente, que no puderam toc-la. Tomados ento de pavor, trataram de fugir; mas, voltando mais tarde, viram que a pedra no mudara de lugar e havia esfriado, podendo eles manej-la e examinar melhor. A pedra pesava 7 1/2 libras, era de formato triangular, isto , apresentava trs como ngulos arredondados, dos quais um, no momento da queda, havia penetrado no solo. Toda a parte enterrada era de cor cinzenta, ao passo que o resto, exposto ao ar, apresentava-se muito enegrecido. O Senhor Abade Bachelay, tendo obtido um fragmento da pedra, veio apresent-lo Academia, no intuito de esclarecer a natureza da mesma. Vamos, assim, dar conta das experincias feitas a propsito, e que nos ajudaro a decidir o que se deva pensar de to singular episdio. A substncia dessa pedra cor de cinza clara e, vista ao microscpio, apresenta-se coalhada de pequenssimos e infinitos pontos metlico-brilhantes, de um amarelo plido. A superfcie externa, que, ao dizer do Senhor Abade, no estava enterrada, revestia-se de leve camada de matria muito negra, trgida em alguns pontos e parecendo que tinha sido negra. Tocada com

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instrumento de ao, no seu mago, no engendrava fagulha, enquanto que ferida na camada externa, que parecia ter sido atacada pelo fogo, sempre dava algumas fascas. Submetemola em primeiro lugar prova da balana hidrosttica e notamos que perdia dentro da gua 2/7 de peso ou, mais exatamente, que o seu peso especifico era, para o da gua, na proporo de 3.535 por 1.000, peso este que, de muito excedente ao das pedras silicosas, j nos deixava entrever considervel quantidade de partes metlicas. Pulverizada, combinamo-la em primeiro lugar a frio com o fluxo negro e obtivemos um vidro preto, absolutamente semelhante, na aparncia, crosta superficial da pedra. Feita a calcinao, procedemos reduo e no encontramos mais que negra massa alcalina, pelo que, supomos possvel presumir que o metal contido nessa pedra seja o ferro, que se combinou com o lcali. Suprfluo seria aqui reproduzir a seqncia da anlise qumica a que foi submetida a misteriosa pedra, anlise pela qual vemos que Lavoisier estava preocupado, principalmente, com a tradio popular que atribua ao raio a origem da pedra. Vamos sem mais demora s concluses. Acreditamos portanto escreve ele poder concluir desta anlise, independente de outras muitas razoes cuja enumerao aqui suprflua que a pedra apresentada pelo Senhor Bachelay no originada da trovoada, no caiu do cu, nem foi to-pouco formada por matrias minerais fundidas pelo raio, como se poderia presumir. Que a referida pedra no passa de uma espcie de grs piritoso, nada apresentando de particular, a no ser o odor heptico 55 que desprende ao dissolver-se em
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Qumica antiga Cheiro de hidrognio sulfurado (Nota do Tradutor).

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cido marinho, fenmeno este que, efetivamente, no ocorre na dissoluo das pirites comuns. A opinio mais provvel e que melhor se harmoniza com os princpios da Fsica, com a narrativa do Senhor Abade Bachelay e com a nossa prpria experincia, que essa pedra, possivelmente mal recoberta de terra ou de relva, teria sido atingida pelo raio e assim viesse flor do solo. O calor teria sido bastante intenso para fundir a superfcie da parte atingida, mas no por tempo assaz prolongado para penetrar no seu interior. E por isso que a pedra no foi decomposta. A quantidade considervel de matrias metlicas nela contidas, opondo menor resistncia que outro corpo corrente de matria eltrica, poderia mesmo ter infludo para determinar a direo do raio. De fato, observa-se que o raio se dirige mais voluntariamente para os corpos mais eletrizveis, por comunicao. No podemos aqui deixar em olvido uma circunstncia muito curiosa: o Senhor Morand filho, tendo-nos remetido um pedao de pedra dos arredores de Coutances, e que tambm supunha ter cado do cu, verificamo-lo mais ou menos idntico ao do Senhor Abade Bachelay. precisamente um grs semeado de pontos de pirite marcial e s diferente da outra pelo cheiro heptico e acidez salina. Duvidamos que se possa encontrar outra semelhante, a no ser que o raio incide, preferentemente, sobre as substancia metlicas e mais ainda, talvez, sobre as matrias piritosas. De resto, por fabulosos que possam parecer os fatos desta espcie; e como os aproximando das experincias e reflexes que acabamos de expor, podem eles contribuir para aclarar a histria das pedras de raio, tambm pensamos oportuna a sua referncia nos Anais da Academia. Esse memorial de Lavoisier, apresentado Academia das Cincias, inspira-nos reflexes diretamente ligadas s investigaes versadas neste livro. Assim que, testemunhas viram cair a pedra

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em campo raso e a pleno dia, apanharam-na, ela l estava; examinaram-na, analisaram-na e concluram que... no havia cado do cu. As idias preconcebidas impedem o reconhecimento da verdade. A opinio vulgar, a tradio popular, atribua essas pedras ao raio e ningum se lembrou de recusar a teoria e imaginar que pudesse haver outra explicao. O testemunho humano a considerado nulo, qual o considera, ainda hoje, uma certa escola amiga do paradoxo, continuando a pontificar que os testemunhos, sejam quais forem, no tm valor algum probatrio. Certo, o testemunho humano falvel, todo mundo pode enganar-se e no cientfico nele confiarmos cegamente; mas, da a tudo recusar, a distncia enorme. Ora, a verdade que no era a primeira vez que viam cair do cu uma ou vrias pedras, que as apanhavam e guardavam. Para citar apenas uma, a mais clebre, registremos que a 7 de novembro de 1491, em Ensishein (Alto Reno) grande meteorito se abateu diante de todo um exrcito e bem prximo de Maximiliano I, rei dos Romanos. So fenmenos observados cada ano, aqui e acol. Em 1768, duas quedas se registraram, em Aire (Pas-de-Calais) e em Maurkirchen, Baviera. Lavoisier bem o sabe e, contudo, escreve que os verdadeiros qumicos consideraram duvidosa a existncia dessas pedras. Essa secular cegueira por tudo o que nos desconhecido tem sempre entravado o progresso das cincias. Ao mesmo tempo, de ver-se o quanto imprudente arriscar teorias prematuras, pois a explicao dos aerlitos pelo raio atuou negativamente nos pareceres da Academia. Temos, assim, que esse fato histrico nos convida a desconfiar das teorias prematuras. Os seres humanos, de qualquer categoria intelectual, que ainda pensam que os fenmenos metapsquicos so inadmissveis por

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infirmarem e contrariarem uns tantos princpios do ensino clssico, deve lembrar-se que todas as descobertas comearam pelas negativas. Desde h milhares de anos caam aerlitos vista de centenas de pessoas; grande nmero deles foi recolhido e alguns conservados nas igrejas, nos museus, etc.56 O que faltava em 1769 era um homem bastante independente para os afirmar. Esse homem apareceu finalmente, em 1794, e chamou-se Chladni. No atiro a pedra a Lavoisier, nem Academia, nem a ningum e sim e s tirania dos preconceitos. Ningum acreditava, ningum queria acreditar que fosse possvel carem pedras do cu. Era coisa havida como contrria ao senso comum. Gassendi, por exemplo, um dos homens mais independentes e mais instrudos do sculo XVIII: um aerlito de trinta quilogramas caiu na Provence em 1627, plena luz de um dia ensolarado, e Gassendi o viu, palpou, examinou e... atribuiu a qualquer desconhecida erupo terrestre. Por fim, essa mesma Academia, diante do relatrio apresentado pelo seu delegado Biot, acabou reconhecendo a realidade dos uranlitos, quando se deu a queda de um em Laigle (Orne) aos 26 de abril de 1803. As pedras foram apanhadas ainda quentes, por inmeras testemunhas e, assim, s poderiam ter sido lapidadas ao cu. Da para c, a Academia houve de registrar muitas vezes os estudos feitos nesse sentido.57 Apesar de tudo, o mundo caminha e as verdades se impem.
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Em nosso Museu Nacional da Quinta da Boa-Vista, temos o famoso Bendeg, cado no Estado da Bahia, perto de Canudos, descoberto em 1781 e cujo peso de 5.000 quilos aproximadamente (Nota do Tradutor). No mesmo dia em que fao a reviso desta pgina, setembro de 1923, leio no boletim da Academia das Cincias o relatrio dos Srs. Men-

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Os professores peripatticos contemporneos de Galileu afirmavam ex-ctedra que o Sol no podia ter manchas. O espectro de Brocken, la fata morgana,58 a miragem, foram negados por muitas pessoas sensatas, enquanto no tiveram explicao. H sempre quem pense que para admitir a realidade de um fato preciso poder explic-lo. Ainda no h muito tempo (1890) o raio esfrico era posto em dvida, em plena Academia de Cincias, por aquele mesmo titular desse Instituto que melhor deveria conhec-lo ou seja Mascart, diretor do Servio Meteorolgico. Mascart sustentava que a minha convico era infundada, ainda mesmo citando-lhe eu exemplos nas minhas obras. A histria dos progressos da Cincia demonstra-nos, a cada passo, que grandes e fecundos resultados podem provir de simples e vulgares observaes. Nos domnios do estudo cientfico nada se deve desdenhar. Cumpre-me respeitar sempre o duplo preceito. Nada negar a priori Nada afirmar sem provas. Em 1831, o Dr. Castel dizia Academia de Medicina, aps a leitura do relatrio de uma comisso nomeada para dar parecer sobre o magnetismo animal:

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gaud e Mouri, a propsito da queda de curioso uranlito, verificado em Saint-Saveur (Haute-Garonne), em 10 de julho de 1914, pesando 14 quilos e cado ao lado de dois seareiros. A anlise foi feita pelo Sr. A. Lacroix. A partir de 1803, a cincia muito progrediu com essas verificaes. Espcie de miragem que se produz nas costas da Calbria (Dic. Enciclopdico).

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Se a maior parte dos fatos denunciados fosse real, esses fatos destruiriam metade dos conhecimentos da Fsica. Imprimindo o relatrio, importa, contudo, nos abstermos de o propagar. A advertncia da Escola de Medicina da Baviera, contra a adoo do caminho de ferro, nos oferece exemplo tpico dessa antipatia a toda e qualquer inovao. Aquela corporao de sbios supunha que um deslocamento to rpido deveria, infalivelmente, provocar abalo cerebral nos viajantes e vertigens nos espectadores de fora, pelo que recomendavam fosse, pelo menos, construda uma tapagem de madeira de cada lado da linha. De lembrar, igualmente, a celeuma suscitada pela descoberta da circulao do sangue, feita por Harvey, averbado de louco pelos sbios da sua poca, bem como a acolhida dispensada vacina de Jenner, etc., etc. A inveno da fotografia passou pelas mesmas penas 59 com Niepce e Daguerre e, contudo, que mundo de revela59

Conta a Sra. Blavatsky (Isis desvelada, t. IV, 366) uma anedota ento corrente entre os amigos de Daguerre. Uma noite, mais ou menos dois meses antes de Arago apresentar o novo invento Academia de Cincias (janeiro de 1839), a Sra. Daguerre teve em sua casa uma entrevista muito sria com um mdico dos mais clebres, a respeito da sanidade mental do esposo. Depois de explicar os inmeros sintomas que lhe pareciam alarmantes, acrescentou lacrimosa que a prova mais evidente da loucura estava na firme convico que ele mantinha, de poder fixar a prpria imagem na parede, como nas suas mgicas placas metlicas. O Dr. ouviu-a atento e respondeu que, por sua vez, vinha notando em Daguerre, ultimamente, sintomas tpicos, inconfundveis, de loucura. Terminou, enfim, a entrevista aconselhando-a a que mandasse o marido para Bictre, sem mais delongas. Dois meses depois, enorme sensao se produzia no mundo das artes e das cincias, com a exposio dos retratos obtidos pelo novo processo, visto que a descoberta de Niepce j estava reconhecida.

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es ela, a fotografia, no vinha oferecer Cincia! Para citar a Astronomia, diremos que, desde o Sol at as nebulosas! Ningum ainda se esqueceu do acolhimento que os sbios dispensaram descoberta de Jpiter e a recusa deles em espiar pelo telescpio de Galileu. Professor bem conhecido, adversrio da Bacteriologia, no se negou, alm de recusar a descoberta do bacilo de tuberculose, a utilizar o microscpio do seu prprio assistente, que pretendia apresentar-lhe uma cultura bacilar? O Doutor Schrenck Notzing lembrou o julgamento de um grande sbio, emitido nos Grenzboten, que nos patenteia a mesma disposio de esprito: Eu no creio na sugesto hipntica, at que possa ver um caso; mas, decerto, jamais o verei, visto ser coisa que por questo de princpio, no me interessa. Temos de Lord Kelvin, o grande fsico ingls, o seguinte depoimento escrito:60 Insisto em refutar todas as aparncias que induzem a aceitar essa msera superstio do magnetismo animal, mesas girantes, espiritismo, mesmerismo, clarividncia. No existe um sexto sentido de natureza mstica. Clarividncia e tudo mais no passam de resultado de ms observaes, permeadas de impostura voluntria, atuando sobre almas simples e crdulas. Tal o grau de cegueira a que foi conduzida uma das maiores mentalidades contemporneas! Ele no se digna de estudar, de experimentar, de procurar compreender. Podemos aqui juntar Ernesto Haeckel lista dos sbios enceguecidos de falso orgulho, que tm negado os fenmenos inexplicados. Em pgina assaz infeliz da sua obra interessante, Os Enig60

V. Myers Sociedade de Pesquisas Psquicas, XIV, 1904, pg. 365. Richet Tratado de Metapsquica, pg. 6.

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mas do Universo, depois de mui superficial e apressadamente referir-se aos fenmenos medinicos, qualificando-os de aberraes de inteligncias exaltadas, fala-nos dos ledores do pensamento, nestes termos: O a que chamam telepatia, ou ao do pensamento a distancia e revelia de intermedirio material, no existe, pela mesma razo que no existem espritos, fantasmas, etc.. Em que pese a Haeckel e seus pares, a transmisso de pensamento, o hipnotismo e outras muitas manifestaes psquicas tm hoje a sano de homens eminentes e o psiclogo ousa conceituar os problemas que se lhe impem num plano de estudos considerado outrora como amlgama de supersties e mistificaes. Raciocinemos antes com Jaurs, pginas atrs. Notemos ainda, com Richet, que a compreenso dos fenmenos psquicos vedada a umas tantas criaturas. Temos, em primeiro lugar, homens de grande valor nas cincias, verdadeiros catedrticos, altos expoentes no magistrio, na administrao, competentssimos em certos assuntos, muito retos, muito ponderados, mas que no saem do seu quadro e para os quais a Cincia j disse a ltima palavra sobre todas as coisas, convencidos, assim, de que as leis da Natureza esto perfeitamente conhecidas e definidas! Estes so os homens que de todos os tempos se vm opondo a todas as novas conquistas: ao movimento da Terra, ao telescpio, circulao do sangue, aos uranlitos, vacina, eletricidade, iluminao a gs, aos caminhos de ferro, fotografia, ao telgrafo submarino, ao fongrafo, aviao, etc. Eles jamais consagrariam seu tempo em perquirir essas coisas, por estarem convictos de impossibilidade. So os eternos obstinados, de um cepticismo que lhes parece racional. A seguir, vem a classe dos malignos, hbeis nos negcios, falsos, velhacos, inconseqentes, habituados a explorar o prximo.

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Para esses mais vale ser ladro que roubado, e no se lhes d de mistificar os outros sem escrpulo. Estes, nas suas atividades e preocupaes, jamais podem conceber algo que no seja escamoteao, trapaa, artificialismo, nessas perquiries. H, enfim, os igualmente incapazes de ajuizar esses fenmenos, mas, sob outro ponto de vista, a saber: os ingnuos, os crdulos, os destitudos de senso crtico, que fazem do Espiritismo uma crena cega, uma religio,61 e que no podem analisar com preciso os efeitos observveis. Mas parece-nos que ainda resta uma boa parte de homens libertos, no plano da Humanidade. Confessemos, todavia, que em regra geral os homens so incapazes de ateno muito demorada e que, no conjunto da espcie terrcola, a indiferena pelo conhecimento da verdade mais ou menos universal. Essa indiferena perpetua a pasmosa ignorncia, que qualquer observador advertido pode apreender em todos os domnios histricos e cientficos. Depois de tantos sculos de progresso, de tantas descobertas, essa ignorncia universal verdadeiramente fantstica! No se ama a instruo. Os habitantes do mundo vivem sem saber onde esto e mesmo sem a curiosidade de o saberem. As colunas dos jornais andam abarrotadas de atividades esportivas de todo o gnero: campeonatos e disputas de velocidade, de musculatura, de natao; jogos, diverses, concertos, jantares, cinemas, paradas, crimes estpidos, tragdias passionais, anncios

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Aqui nos parece que o ilustre autor alude religio, no sentido de culto externo, de liturgia e dogmtica, visto como sendo o Espiritismo revelado base da existncia de Deus e da imortalidade da alma, com todas as sanes morais da decorrentes, no pode filosoficamente deixar de ser religioso, na verdadeira acepo da palavra. Assim o tm interpretado e predicado os seus maiores expoentes na Terra e fora dela (Nota do Tradutor).

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de drogas, incuas e venenosas, dissertaes polticas, etc.62 Quanto a progressos cientficos e educao geral do povo, o absentesmo completo. , sobretudo, no referente aos problemas psquicos que tal ignorncia se torna mais notvel e lamentvel, pois que isso nos interessa a todos pessoalmente. O mundo psquico mais importante e mais vasto que o mundo fsico. Uma palavra ainda: Vale a pena conhecer este nosso mundo psquico e longe estamos de esgotar o assunto. No pudemos, topouco, ocupar-nos com os prprios fantasmas vistos e ouvidos um tema que requer estudos muito complexos e nos desdobra horizontes imprevistos. A mim me parece chegado o momento de consagrar, em que pese ao paradoxo aparente, uma obra especial aos fantasmas metodicamente discutidos luz das cincias e da observao. Ser esse, portanto, o objeto do nosso prximo trabalho, visto que o mundo desconhecido bem maior e mais importante que o mundo conhecido. 0

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A edio original desta obra de 1923. O ilustre autor desencarnou em 1925 e vale conjeturar o que diria hoje, se ainda no mundo e na sua ptria houvesse de versar a tese (Nota do Tradutor).

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Amigo(a) Leitor(a), Se voc leu e gostou desta obra, colabore com a divulgao dos ensinamentos trazidos pelos benfeitores do plano espiritual. Adquira um bom livro esprita e oferea-o de presente a algum de sua estima. O livro esprita, alm de divulgar os ensinamentos filosficos, morais e cientficos dos espritos mais evoludos, tambm auxilia no custeio de inmeras obras de assistncia social, escolas para crianas e jovens carentes, etc. Irmo W.

Porque ns somos cooperadores de Deus.


Paulo. (1 Epstola aos Corntios, 3:9.)

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