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EM BUSCA DA

LIBERDADE CRIST
Raymond Franz

Ex-membro do Corpo Governante das Testemunhas de Jeov

Abreviaes das tradues da Bblia citadas neste livro:

ARA BJ BLH CBC NEB NVI TEB

Almeida Revista e Atualizada A Bblia de Jerusalm A Bblia na Linguagem de Hoje Centro Bblico Catlico New English Bible Nova Verso Internacional A Bblia Traduo Ecumnica

Quando nenhuma outra traduo for indicada, a verso da Traduo do Novo Mundo publicada pela Associao Torre de Vigia de Bblias e Tratados. Em diversos casos, a bem da autenticidade, so apresentadas citaes de publicaes por meio de fotocpias (scans). Uma vez que algumas destas publicaes tm mais de um sculo, a qualidade do texto pode no ser sempre do mais alto padro.

IN SEARCH OF CHRISTIAN FREEDOM Raymond Franz Commentary Press Atlanta Gergia EUA PRIMEIRA EDIO EM PORTUGUS 2008

Traduo: Reviso / Atualizao:

William do Vale Gadelha Carlos M. Silva e Miguel Servet Jr.

Contedo
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 Prefcio A Busca Pela Liberdade Crist O Canal de Deus Autoridade Centralizada O Padro Recorrente O Escravo Fiel e Discreto Salvao Pela F, No Pelas Obras De Casa em Casa O Legalismo Oponente da Liberdade Crist O Sangue e a Vida, a Lei e o Amor Pastores do Rebanho A Desassociao Mal Aplicada Doutrinao e Subordinao Argumentao e Manipulao Um Povo Para o Seu Nome A Grandeza das Boas Novas Uma Promessa Atraente, No Cumprida O Desafio da Liberdade Crist Uma Congregao de Pessoas Livres Posfcio Apndices 1 9 18 43 78 145 209 241 278 338 370 414 467 518 587 630 667 740 789 836 860

Prefcio

RIOS ANOS se passaram desde minha renncia ao Corpo Governante das Testemunhas de Jeov, rgo que, internacionalmente, dirige e controla a adorao e, de modo significativo, as idias, a expresso e as prprias vidas de milhes de membros desse movimento religioso. Os eventos que levaram minha renncia e os acontecimentos subseqentes que resultaram em minha excomunho do movimento j foram detalhados numa obra anterior, Crise de Conscincia. Sua primeira edio encerrava-se com estas palavras:
Sou grato por ter conseguido tornar disponvel a informao que creio que outras pessoas tm o direito de conhecer. H muito mais que poderia ser dito, talvez que precise ser dito, para que se tenha um quadro completo. Mas o tempo, a vida e as circunstncias permitam ou no, estou contente em deixar que os resultados do que agora foi dito descansem nas mos de Deus.

Eu tinha ento 61 anos de idade. Nos anos que se passaram tenho recebido milhares de cartas e telefonemas de todas as partes da Terra. Muitos que me contataram eram ex-Testemunhas, quase tantos quanto os ainda associados com a organizao, representando praticamente todos os nveis da sua estrutura. Os contatos vieram de pessoas que tinham ocupado ou, em alguns casos ainda ocupavam, posies como pioneiro, pioneiro especial, missionrio, servo ministerial, ancio, superintendente de cidade, superintendente de circuito, superintendente de distrito e coordenador de filial. Centenas dos que escreveram ou telefonaram tinham sido, outrora, membros da equipe da sede mundial em Brooklyn, ou das equipes dos escritrios de filial em outros pases, ou tinham servido como missionrios no estrangeiro. A seguir, farei citaes de algumas cartas recebidas. O objetivo no a autopromoo, mas mostrar o interesse transmitido, o tipo de atitude dos que escreveram, as qualidades ntimas que as prprias pessoas revelaram. No conjunto, suas declaraes tornaram evidente que as informaes providas em Crise de Conscincia tinham atendido a uma
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necessidade especfica. Os debates do Corpo Governante, seus processos doutrinais e de tomada de decises, e o mtodo de elaborao das matrias escritas, das quais se abastecem todos os adeptos, so todos encobertos por um manto de sigilo. Muitas Testemunhas, incluindo ancios e outros em posies de responsabilidade, sentem sria preocupao, mas tm dificuldade em encaixar todas as peas. Crise de Conscincia forneceu fatos que anteriormente lhes eram inacessveis. Estes, evidentemente, serviram de catalisador, juntando os elementos dos problemas que j haviam discernido dentro da organizao e ajudando-os a entender a causa desses problemas. A informao resultou em libert-los duma falsa sensao de culpa, criada pelo conceito de que seu servio a Deus deve ser prestado atravs duma organizao, isto , da organizao Torre de Vigia. A informao serviu para dissipar a sensao de estar apartado de Deus, unicamente pelo fato de se ter sido expulso ou se separado da organizao. Ilustra isso a carta de um homem da Austrlia que, juntamente com a esposa, tinha passado 40 anos bem ativos na organizao Torre de Vigia, e, em virtude de no poder aceitar certos dogmas e diretrizes da organizao, foi declarado dissociado em 1984. Ele escreveu:
Membros de minha famlia pediram-me que escrevesse, para expressar sua profunda gratido pela tremenda ajuda que Crise de Conscincia nos deu, ao esclarecer e ampliar nosso entendimento de assuntos que, por muitos anos, nos haviam causado preocupao e angstia. Por terem pontos de vista que eram tolerantes com nossa posio [de no nos associarmos mais com a organizao], meu filho e sua esposa foram desassociados do movimento em 1986... Este livro deu grande contribuio em nos manter juntos como famlia durante a maior crise de nossas vidas, que comeou com nosso afastamento do movimento, e ajudou-nos a ficar de p em sentido espiritual e a fazer decises morais baseadas na nossa prpria integridade, em vez de nas normas do movimento.

Uma jovem que passara muitos anos como pioneira de tempo integral e depois membro do pessoal da sede mundial da Torre de Vigia, revela a dificuldade que pode trazer a transio da condio de zeloso membro da organizao para a de viver na verdadeira relao pessoal que Deus pode prover. Escrevendo da Pensilvnia, ela diz:

Prefcio

Seu relato do acontecido em nvel organizacional, bem como pessoal, serviu-me para abrir os olhos e o corao, mas tambm confirmou muito do que eu vinha sentindo ao longo dos anos... Antes de ler seu livro eu no tinha conscincia da enorme influncia que a organizao exercia em minha prpria vida, mesmo durante o perodo que se seguiu minha desassociao. Antes eu me sentia to perdida, to indigna de ainda vir a ter uma relao pessoal com Jeov e Cristo Jesus, pelo fato de eu no ter mais a organizao. Agora, pela primeira vez, depois de muito, muito tempo, sinto-me livre para adorar a Jeov mediante Jesus, parte da organizao. Posso agora me aproximar de Jeov em orao e ser Sua serva. As lgrimas correram dos meus olhos e a dor do meu corao finalmente passou.

Seus pargrafos seguintes contm observaes complementares sobre o modo como o livro foi escrito. Como j declarei, incluo isso pelo nico motivo de que ilustra algo que ocorre no caso de muitos que escrevem: Eles no so a favor de literatura vingativa contra as Testemunhas de Jeov e, em vez de animosidade, conservam afeio por aqueles ainda na organizao. A carta dela prossegue:
Impressionou-me muito o modo como escreveu seu livro. O amor que voc tinha e ainda tem pelos irmos transparece. Suas declaraes no foram amargas ou vingativas, mas simplesmente apresentaram os fatos to bondosa e amorosamente quanto possvel. Durante minha associao com a organizao conheci algumas pessoas realmente maravilhosas, extraordinrias, e muitas de minhas experincias foram memorveis e felizes. Muito do que aprendi por meio da organizao tem base na Bblia e ainda est gravado na mente e no corao. Por estas coisas sinto grande apreo. Todavia, tenho visto e sentido, em minha prpria vida e nas de outros, os efeitos do que acontece quando as leis da organizao ditam ordens conscincia das pessoas, desta forma se sobrepondo Bblia. Este conceito foi devastador nas vidas de homens, mulheres e crianas.

Uma carta de outra mulher, escrevendo da regio meio-oeste dos Estados Unidos, ilustra um pouco da devastao experimentada:
Deixei a organizao em 1980, todavia, a nica coisa que fiz foi deixar de ir s reunies. No d para entender, mas no podia ficar s nisso. Minha me escreveu-me uma carta em 81 dizendo que no podia mais se associar ou relacionar-se comigo j que eu no assistia as reunies. Meus irmos, naturalmente, fizeram o mesmo.

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Nossa filha foi assassinada em janeiro de 1983. Mame no veio ao funeral nem enviou condolncias. Estou criando os quatro filhos de minha filha, e descobri do modo mais difcil quem so os meus verdadeiros amigos. Pessoas a quem eu nem sequer conhecia mostraram solidariedade e me ajudaram com as crianas. Deram de seu dinheiro, de seu tempo, e de qualquer coisa que puderam para ajudar. Senti-me to envergonhada de pensar que eu tinha, durante tantos anos, virado s costas aos vizinhos e parentes [no-Testemunhas] que estavam to dispostos a nos ajudar. Eles nunca deixaram de me amar. Nem posso contar as vezes que chorei por causa dos muitos anos que perdi, evitando-os por serem mundanos. Fui batizada em 1946, e por volta de 1971 comecei a perceber coisas que no pareciam muito crists. Eu pesquisava as Escrituras e no conseguia achar base alguma para as coisas que aconteciam na congregao... Por volta dessa poca, li um livro de Milton Kovitz, Liberdades Fundamentais de Um Povo Livre. Comecei a imaginar como a Sociedade [Torre de Vigia] podia lutar tanto pelas liberdades garantidas na constituio e negar essas mesmas liberdades a outros, liberdades preservadas pela mesma constituio, como o direito livre expresso, o direito privacidade, etc. No se permitia a conscincia individual. Com exceo de um ou dois, os homens da congregao estavam mais interessados em obter posies de autoridade do que em orar por elas e obter verdadeiro discernimento. Os comentrios nas reunies s faziam repetir como papagaio a pgina impressa da Sentinela. Nenhum interesse por aqueles com fraquezas, apenas uma compulso insupervel em Manter a organizao limpa.... J esqueci tantas coisas, nomes e datas, que no posso escrever com a mesma autoridade que voc. No lamento isso. Estou feliz de que se esteja desvanecendo. Mais uma coisa, tenho achado quase impossvel orar. Eu queria poder, mas no sei como desenvolver uma relao pessoal com Deus e Cristo. Meus velhos sentimentos de mgoa com a organizao vm tona quando tento orar. Aps ler seu livro, mergulhei num sentimento de tanta pena dos que podem estar tentando criar a coragem de que precisam, que pedi a Deus que os ajudasse. A primeira orao de verdade depois de muito tempo. Obrigada.

Outros mais que escreveram no tinham tido associao de espcie alguma com as Testemunhas de Jeov, mas estavam passando por um

Prefcio

conflito de conscincia similar em relao prpria religio. Tpica de vrias cartas esta de um casal da Califrnia:
Minha esposa e eu obtivemos recentemente um exemplar do seu Crise de Conscincia. Ficamos muito empolgados de descobri-lo. Obrigado por ter escrito com graa e dignidade numa rea que , muitas vezes, caracterizada pelo sensacionalismo e pela amargura. Sua experincia foi especialmente pungente para ns deixamos recentemente a igreja de nossa herana familiar, a igreja Mrmon, a fim de adorar o Pai em esprito e verdade, desimpedidos dos mandamentos e ensinos humanos. Encontramos na sua histria muito que nos era familiar... Novamente, somos gratos por seu corajoso testemunho da benevolncia de Deus em sua vida. Que Ele o conserve no abrigo de suas asas que curam.

No acho que o que escrevi represente um ato especial de coragem. Escrevi por achar que as pessoas tinham direito de saber coisas s quais de outro modo no teriam acesso. O que d maior satisfao em todas essas centenas de contatos so as declaraes de pessoas que dizem ter se achegado mais ao Pai celestial e a seu Filho, renovando e fortalecendo sua f e confiana. Considero, porm, particularmente gratificantes os comentrios de muitos que perceberam a ausncia de amargura e inteno maldosa no que escrevi. No guardo tais sentimentos para com as Testemunhas de Jeov, e fico feliz de que minha obra no transmita esses sentimentos. As cartas recebidas de pessoas que fustigam o movimento, seus lderes ou adeptos, ou do espao ridicularizao e ao sarcasmo, de modo algum me agradam. Creio que se enganam os que acham que nas pessoas da organizao, individualmente, ou nos seus lderes que est o verdadeiro perigo. Vivi entre essas pessoas por quase 60 anos, e no hesito em dizer que so to sinceras em suas crenas quanto as pessoas de qualquer outra religio. Conheci pessoalmente os membros do Corpo Governante e, embora no possa dizer isto de todos, sei que muitos so pessoas basicamente bondosas e sinceras, que esto simplesmente fazendo o que crem que se espera delas, que o que tem sido tradicionalmente feito no passado. So herdeiros do legado do passado. Na mente deles a organizao indistinguvel e inseparvel de Deus e Cristo.

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Contudo, apresenta-se o erro como verdade, tomam-se aes que do idia errada e distorcida dos ensinos e do proceder de vida do Filho de Deus. Embora os envolvidos no deixem de levar, cada um, sua parcela de responsabilidade, no so eles, porm, a fonte fundamental do problema. Mais que as prprias pessoas, so as crenas e os conceitos que constituem o real problema, o verdadeiro perigo. Deles procedem os ensinos errneos, as atitudes erradas e as aes rspidas. Pessoas de todo tipo tm entrado na organizao das Testemunhas de Jeov por todo tipo de razes. E pessoas de todo tipo (na verdade, centenas de milhares) tm sado por todo tipo de razes. Alguns saram, como expressou uma ex-Testemunha, por todas as razes erradas. Embora o rumo que tomam depois, possa dar no mnimo algum indcio do motivo que os levou a sair, este no necessariamente um guia seguro. Muitos passam por um perodo de transio marcado pela incerteza, at duvidando de tudo, em razo da grave desiluso sofrida. Ficam temporariamente deriva, e apenas depois de passarem por essa fase que seu proceder pode dar uma indicao clara de qual foi sua motivao de corao. Uma coisa, porm, parece evidente. que o mero abandono dum sistema religioso, na convico de que contm um alto grau de falsidade, no d, em si, garantia da liberdade. Em muitos casos, simplesmente ver o erro no basta. A menos que se possa ver por que se acreditou naquele erro, e o que era falso no mtodo de argumentao que levou a acreditar, no se consegue grande progresso, no se estabelece nenhuma base para a liberdade crist duradoura. Algum pode facilmente abandonar um sistema que se mostrou errado e, depois, rapidamente se deixar levar por outro que igualmente propaga o erro, erro que pode at ser doutrinariamente bem diferente, e ainda assim muitas vezes fundamentado no mesmo tipo de argumentao e raciocnio falsos empregados pelo sistema anterior. Muitas Testemunhas de Jeov ficaram desiludidas por ensinos ou predies que se mostraram falsos, outras, pela rigidez de certas normas ou por causa das presses para empenhar-se no constante turbilho de atividades programadas pela organizao, que traz pouco proveito espiritual. preciso identificar a raiz causadora de tais falcias, da natureza autoritria das normas, ou da futilidade de tais

Prefcio

obras programadas. Creio que sem compreender os ensinos bblicos envolvidos no se pode identificar claramente essa raiz causadora, e que existe algo melhor e mais genuno ao seu alcance. Infelizmente, a Testemunha mediana jamais foi ajudada a desenvolver uma boa compreenso das Escrituras. Como membros da organizao, eram pouco incentivados a usar a energia mental, a no ser para aceitar e, efetivamente fixar na memria, qualquer informao suprida pela organizao, submetendo-se quase automaticamente s orientaes dela. O questionamento, um dos instrumentos mais poderosos da mente, era retratado de modo negativo como evidncia de falta de f, sinal de desrespeito ao canal de comunicao aprovado por Deus. H mais um aspecto significativo nesta questo. Muitas pessoas buscam apenas uma liberdade negativa. Procuram ser livres de algo, ser livres da obrigao de professar crena em certos ensinos, de cumprir certas atividades ou sujeitar-se a certas normas, todas impostas por uma autoridade eclesistica. Essa espcie de liberdade pode ser, em si, um objetivo correto e desejvel, trazendo o livramento de restries opressivas e do domnio da mente e do corao por parte de homens, de um modo que claramente no cristo. Assim mesmo, porm, esse livramento em si no traz a liberdade crist, pois a liberdade crist implica principalmente numa liberdade positiva, no a mera liberdade de algo, mas uma liberdade para algo. No simplesmente a liberdade de no fazer, mas a de fazer, e tambm de ser o que somos no corao e na mente, como indivduos. Mais do que pelo mero passo de deixar um sistema religioso tido como falso, pelo que fazemos com nossas vidas aps nos desligarmos desse sistema que demonstramos se efetivamente conquistamos a verdadeira liberdade crist. Este livro analisar estas questes e como se aplicam. Embora, claro, seja dirigido primariamente a pessoas com antecedentes entre as Testemunhas de Jeov, seus princpios subjacentes se aplicam a qualquer cenrio religioso. Esperamos que a informao seja de ajuda para aqueles que, a partir do amor verdade e do interesse de agradar a Deus, estejam raciocinando se ou no correto mostrar lealdade inquestionvel a uma organizao religiosa. Sua inteno contribuir, de algum modo, para a confiana no poder de Deus em nos sustentar em qualquer crise que possamos atravessar por nos apegarmos nossa

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integridade pessoal, e ajudar a ampliar nossos horizontes espirituais em direo a uma vida mais gratificante e satisfatria, no servio do nosso Criador, do nosso Amo, o Filho de Deus, e de nossas concriaturas humanas.

1 A Busca Pela Liberdade Crist


Cristo nos libertou para que sejamos de fato livres... O que importa a f que opera pelo amor. Correis bem. Quem vos impediu de obedecer verdade? Glatas 5:1, 6, 7, Almeida Revista e Atualizada.

LIBERDADE, como a f, o amor e a verdade, parte essencial do verdadeiro cristianismo. Onde a liberdade prevalece, a f, o amor e a verdade prosperam. Quando se limita ou suprime a liberdade, esses so inevitavelmente prejudicados. 2 Corntios 3:17. A liberdade que o Filho de Deus nos proporcionou tem como real objetivo que possamos expressar nossa f e nosso amor na mais plena medida, livres das restries impostas pelos homens, no por Deus. Quaisquer restries que se tentem contra essa liberdade resultam no sacrifcio da verdade, pois os que buscam imp-las fazem isso por meio do erro, no por meio da verdade. Nas dcadas passadas, centenas de milhares de pessoas se desligaram daquela que foi minha religio de bero: as Testemunhas de Jeov. Nessas mesmas dcadas, centenas de milhares de outras pessoas ingressaram nessa mesma religio, e em nmero suficiente para que continuasse a crescer. No acho que, em si, o abandono ou o ingresso dessas pessoas provem alguma coisa. A verdadeira questo com respeito aos que saem saber por que saram, o que os fez desligar-se. Foi o amor verdade, o desejo de mostrar f e apego liberdade crist? No podiam ter conseguido isto permanecendo onde estavam? Houve justificativa para terem sado? Pela mesma razo, podem-se suscitar perguntas quanto aos que entram. No h dvida de que muitos deles tinham sido antes pessoas
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irreligiosas, sem espiritualidade e basicamente materialistas. Depois que entraram fizeram mudanas visveis nesses aspectos. Pelo menos uma parte deles foi ajudada a livrar-se de srios problemas como promiscuidade sexual, alcoolismo, vcio de drogas, violncia ou desonestidade e at conduta criminosa. Isto certamente significou uma melhora em suas vidas. Todavia, tambm fato que este histrico de ajuda no exclusivo. A maioria das igrejas e religies organizadas podem citar inmeros casos reais e testemunhos de pessoas cujas vidas foram definitivamente transformadas em resultado duma converso. Do mesmo modo, os registros e nmeros dos que a organizao Torre de Vigia ajudou a vencer maus hbitos ou vcios podem, sem dvida, ser igualados at mesmo por organizaes sociais, como os Alcolicos Annimos, centros de tratamento do vcio das drogas e entidades do gnero. E certamente, a maioria dos que se tornaram Testemunhas no era de pessoas antes afetadas por tais problemas. Fica ento, a pergunta: Sejam quais forem os aparentes benefcios, a que preo foram conseguidos? Resultou a integrao deles organizao das Testemunhas eventualmente em restries liberdade de expressar a verdade, a f e o amor, livres de coao e restries de origem humana? E se for assim, quo genuna ento foi a melhora alcanada? Quo realmente cristos so os aparentes benefcios? As mesmas perguntas podem e devem se aplicar a toda religio que se professe crist. Esperamos que a matria aqui apresentada seja de proveito para pessoas de muitos perfis religiosos, pois nosso tema vai alm das pessoas especficas envolvidas. Ele visa o prprio mago das boas novas sobre o Filho de Deus, Jesus Cristo.

Onde est a diferena


Sculos atrs, poca da Reforma, quando muita gente sentiu-se impelida pela conscincia a rejeitar o domnio eclesistico sobre suas vidas e sua f, algum expressou assim a situao do cristo:
Um cristo um senhor livre sobre todas as coisas e no submisso a ningum.

Da, ele prosseguiu dizendo:

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Um cristo um servo obsequioso de todas as coisas.1

Isto parece contraditrio, mas no . basicamente uma parfrase das palavras do apstolo Paulo em 1 Corntios 9:19:2
Sou homem livre e no sou escravo de ningum! Mas eu me fiz escravo de todos para ganhar o maior nmero possvel de pessoas.

A diferena est entre a submisso exigida por homens que alegam ter uma posio superior e que insistem na sujeio autoridade deles, e a submisso e o desejo de servir que brotam livre e espontaneamente do prprio corao. So a submisso e o servio que resultam, no de ceder s pretenses e exigncias de outros, mas de visar s necessidades dos outros e aos benefcios disso. Paulo reconhecia apenas um Cabea e Amo designado por Deus, Cristo, e no tinha outro, fosse um s homem ou um grupo de homens. A respeito de alguns que tentaram assumir tal autoridade, ele disse:
[eles] se infiltraram para espiar a liberdade que temos em Cristo Jesus, a fim de nos reduzir escravido [tentaram amarrar-nos com leis e regulamentos, Phillips Modern English], aos quais no cedemos sequer por um instante, por deferncia, para que a verdade do evangelho fosse preservada para vs.3

O apstolo no achou insignificante a perda da liberdade crist por meio da dominao religiosa. Quando escreveu as palavras citadas no incio deste captulo, ele as dirigia a pessoas que se estavam deixando enganar por um falso evangelho, falsas boas novas. Na poca dele tratava-se do esforo para reimpor o Pacto da Lei aos cristos, o que flagrantemente ameaava sua liberdade em Cristo. Onde estava o grande perigo? A lei que tanto queriam impor aos cristos era, afinal de contas, a mesma lei que o prprio Jeov institura por meio de Moiss. Por que, ento, Paulo disse que seu restabelecimento os levaria novamente a se sujeitarem ao jugo da escravido? Parte do perigo estava no fato de que tal submisso Lei permitiria fatalmente que homens se pusessem em funes de destaque, atuando como intrpretes da lei e transformando tais interpretaes em regras, com corpos judiciais e tribunais religiosos aplicando estas regras, e,
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Martinho Lutero, em seu tratado sobre Da Liberdade do Cristo, UNESP. A Bblia na Linguagem de Hoje. 3 Glatas 2:4, 5, A Bblia de Jerusalm.

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como guardies da lei, impondo penalidades. Isso significaria a reinstituio de um sacerdcio humano sobre os crentes cristos, que s tinham um sumo Sacerdote e Mediador, o Filho de Deus.4 Por que, ento, alguns homens da congregao crist do primeiro sculo esforaram-se para reintroduzir a vigncia da lei? A razo, evidentemente, era que, de modo consciente ou inconsciente, queriam ter controle e autoridade sobre outros. Buscavam o poder sobre seus concristos, e um dos meios de consegui-lo era por interpor-se entre os cristos e seu legtimo cabea, Cristo. Cumpria-se assim a profecia do apstolo registrada em Atos 20:29, 30:
Sei que depois de eu ter ido embora entraro no meio de vs lobos opressivos e eles no trataro o rebanho com ternura, e dentre vs mesmos surgiro homens e falaro coisas deturpadas, para atrair a si os discpulos.5

Seus argumentos eram plausveis, pareciam lgicos, e Paulo mostra que muitos dos que os ouviam se convenciam, aceitando isto como verdadeiro evangelho. Os que propunham a obedincia lei podiam argumentar que Deus requer justia e santidade o que verdade e que sem uma lei imposta, as pessoas simplesmente no se apegariam justia o que pode se aplicar maioria das pessoas, mas no aos cristos. Comearam o debate com a questo da circunciso, instituda pelo prprio Deus cerca de dois mil anos antes, na poca de Abrao. To logo esta base foi aceita, contudo, eles procuraram acrescentar outros pontos da lei, anunciados como necessrios para obter a aprovao de Deus e manter a congregao pura.6 O perigo maior, portanto, era o modo como esta nfase guarda da lei alteraria o relacionamento do cristo com Deus por meio de Cristo, de modo a desvirtuar a base da esperana do cristo, deslocando o foco
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1 Timteo 2:5; Hebreus 4:14-16; 7:11-18. A palavra grega (barys) aqui vertida opressivos, tem o significado bsico de pesado, e a mesma palavra usada em Mateus 23:4 com respeito aos fariseus porem cargas pesadas nos ombros das pessoas com seu tradicionalismo legalista. O peso do autoritarismo tambm faz parte do quadro, e Ditrefes, descrito em 3 Joo 9, 10, um exemplo desse esprito dominador. 6 Conforme mostra Atos 15:5, 10, no se tratava apenas da circunciso, mas da observncia de toda a lei. No versculo 10, Pedro descreve a lei como um jugo pesado, que ningum podia suportar com xito.

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apropriado do servio cristo. Paulo identifica isto como uma sria rejeio das boas novas que Deus e Cristo o haviam comissionado a pregar.7 Explicando a gravidade do assunto, ele escreveu:
Separados estais de Cristo, vs os que vos justificais pela lei; da graa tendes cado. Mas ns, pela f, aguardamos mediante o Esprito a justia pela qual esperamos. Pois em Cristo Jesus nem a circunciso nem a incircunciso tem valor algum. O que importa a f que opera pelo amor.8

Nessas poucas palavras, a f que opera pelo amor, o escritor inspirado resume a essncia de toda a vida crist. Nenhuma preocupao quanto a guardar regras, nem a conseqente preocupao de que os outros o faam, e certamente, nenhum temor de ser levado perante um corpo judicativo por infraes de certas normas e regulamentos uma fora puramente negativa mas em vez disso so a f e o amor que motivam homens e mulheres cristos. A f e o amor so foras positivas que provem no s a melhor defesa contra a prtica do erro, mas tambm o mais forte incentivo s aes excelentes que so os frutos dos verdadeiros discpulos do Filho de Deus. Um exemplo da vida domstica pode ilustrar de modo mais claro a diferena entre estar debaixo da lei e estar debaixo da graa ou benignidade imerecida e qual o resultado final disso. Imagine um lar onde o marido tambm pai e principal provedor. Se ele decidisse exercer a chefia por meio duma lista de leis, criando regras especficas para a esposa seguir, baixando leis quanto a como ela deve manter a casa, os mtodos, os dias e os horrios em que deve cuidar de todos os deveres da casa e da famlia: limpeza, fazer compras, preparar refeies, cuidar das roupas e disciplinar os filhos. Este marido poderia ter um lar bem ordeiro, onde tudo funciona segundo o programado. Mas tambm provvel que teria uma esposa infeliz. Poderia ter toda a satisfao de ver que tudo feito pelo seu cdigo de regras, imposto por sua autoridade. Jamais saberia, porm, se isso era motivado pelo amor. Em contraste, um marido que cr no poder do amor e da bondade, que no se leva pelo falso sentimento de superioridade, mas que
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Glatas 1:8-12. Glatas 5:4, 5, ARA.

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respeita a esposa e nela confia, reconhece sua inteligncia e capacidade de cuidar das coisas por sua prpria iniciativa, que cr que o interesse dela pelo lar e pela famlia to grande quanto o dele prprio, e que a trata segundo este conhecimento, pode tambm usufruir um lar ordeiro, bem cuidado, e num clima mais descontrado e feliz que o outro descrito. Ele pode conseguir isto por meio de boa comunicao e conversa sobre os assuntos, preferindo e buscando decises conjuntas, e no fazendo mera exibio de autoridade arbitrria. Ao ver seu lar esmerado e limpo, refeies bem preparadas, roupas cuidadas, ou ao perceber que seus filhos lhe mostram o devido respeito, ele saber que tudo isto foi fruto de algo diferente da mera sujeio a regras. Ter a satisfao e a alegria genunas de saber que tudo isto fruto do amor que a esposa tem a ele, ao casamento e famlia. Os resultados externos dos dois casos podem parecer os mesmos em certos aspectos, mas os resultados ntimos so imensamente diferentes. O ponto a diferena de motivao e esprito com que a coisa feita. E esta diferena tem que ver com o efeito sobre o modo cristo de viver, a diferena entre estar debaixo da lei e estar debaixo da graciosa benignidade de Deus por meio de Cristo Jesus. Nisto se manifesta, com certeza, a sabedoria de Deus. O amor e a f, as verdadeiras regras do cristo, podem atingir os pensamentos mais ntimos e profundos do corao. Podem tocar e afetar cada faceta da vida de um modo que as leis e as regras nunca faro. Por no estar sob a lei, o cristo se coloca na posio de mostrar o que realmente tem no corao. Para Deus apenas isto que conta. No tempo que passei no Corpo Governante das Testemunhas de Jeov, era isto que mais me preocupava. Notei que nossas reunies do Corpo Governante gastavam tempo excessivo com decises que envolviam criar regras para a vida particular das pessoas. Vi que cada regra gerava dvidas que levavam a mais regras, por meio das quais se julgava a integridade das pessoas. Apenas se seguissem certas regras que podiam ser consideradas aprovadas aos olhos de Deus e de Cristo. Por que tinha de ser assim? Tinha realmente um punhado de homens como ns, autoridade da parte de Deus para fazer isso? Seria isto de real benefcio para aqueles a quem ns supostamente servamos? Foi s ento que vim a perceber que a liberdade ensinada nas

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Escrituras no era simplesmente a de estar livre da Lei Mosaica, mas tambm a de estar livre do prprio conceito de obedincia a leis qualquer que fosse o sistema de leis envolvido. S ento pude ver qual era o verdadeiro problema. Em vez da obedincia a leis e regras, como meio de alcanar e manter a integridade dentro da congregao crist, havia um modo superior. Isto que tornava a liberdade crist possvel, eficaz e to genuinamente desejvel. No que a lei seja m ( ela, afinal, a nica coisa deste mundo que mantm muita gente na linha).9 Antes, que a f e o amor so muito superiores, capazes de conseguir muito mais que a lei, capazes de produzir um esprito de justia que brota do corao. Em que pessoa depositaramos maior confiana, por quem teramos maior respeito e estima? Aquela que diz refrear-se de certa ao errada por que contra a lei ou aquela que diz refrear-se porque a ao desamorosa e demonstra falta de f em Deus? O primeiro caso revela apenas a atitude ou preocupao da pessoa para com a lei, enquanto o segundo nos d uma idia do corao e dos sentimentos ntimos da pessoa. Quando Deus escolheu o povo de Israel como sua nao pactuada, ele no o chamou a uma relao individual, como pessoas separadas, mas em massa, o lote inteiro, bons, maus e indiferentes. Seu nvel espiritual como nao certamente no era notvel, nem na poca nem depois. A lei que receberam cumpriu um papel necessrio. Serviu de disciplinador, conduzindo-os ao Messias, assim como os antigos pedagogos preparavam as crianas para o professor.10 Comprovou sua condio pecadora e sua incapacidade de, sem ajuda, livrar-se do pecado, sua necessidade de um redentor.11 Ela provia um panorama de sombras, delineando simbolicamente as realidades a serem cumpridas por meio do Messias.12 Sem ela, no h razo para crer que depois de 1500 anos de existncia como nao, ainda existiria algo parecido com os arranjos que Deus institura para eles, arranjos que proveriam os antecedentes mediante os quais o Messias poderia ser positivamente identificado. Em contraste, os cristos so chamados a ter uma relao com Deus como seus filhos, por meio de Cristo, no
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Confira 1 Timteo 1:8-10. Glatas 3:23-26, BJ. 11 Glatas 3:19, 21, 22. 12 Colossenses 2:16, 17.
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em massa, mas como indivduos, no base de descendncia carnal, mas base do corao e da motivao deles. Seu instrutor veio e eles, no mais precisam de um disciplinador que os conduza a ele. No esto debaixo de lei, mas debaixo da graa, a graciosa benignidade de Deus. A ele entregaram seus coraes e o Esprito dele os motiva.13 Esse esprito pode fazer infinitamente mais para resguardar-nos da transgresso e motivar-nos s boas aes que qualquer cdigo de leis ou conjunto de regras. Desperceber isso desperceber a essncia das boas novas. No ter apreo pela grande liberdade que isto nos traz desdenhar o que Cristo realizou, quando nos possibilitou estar no debaixo de lei, mas debaixo da benignidade imerecida de Deus. Como nos demais setores da vida, verdade que em questo de religio o preo da liberdade a eterna vigilncia. Perde-se a liberdade crist no tanto pelo ataque violento, mas pela eroso sutil, de modo que, aos poucos, a pessoa vai entregando a outros o seu direito, dado por Deus, de exercitar a prpria conscincia e de pensar por si, para chegar a concluses e convices que sejam realmente suas, de modo que sua f se torne fruto do seu prprio corao, baseada no conhecimento pessoal da Palavra de Deus. Eventualmente ela chega a uma f de segunda-mo, baseada em convices e raciocnios de outros. Sacrificar esses direitos inerentes liberdade crist, em qualquer grau ou por qualquer motivo que seja, limitar e inibir nossas expresses de f e amor. Para poder expressar espontaneamente estas qualidades, motivadas no ntimo, que temos de usufruir um clima de liberdade, pois onde est o Esprito do Senhor, a est a liberdade.14 Floresce dentro da organizao das Testemunhas de Jeov esse clima de liberdade crist, alimentando expresses de amor e f que fluem livremente da motivao interior e no da presso externa? Creio que a evidncia mostra o contrrio. Meus anos no Corpo Governante dessa organizao me convenceram disso. No que todas as Testemunhas sejam individualmente afetadas na mesma proporo. Algumas so capazes de enfrentar a presso organizacional. So capazes de resistir usurpao de sua individualidade, lutam para evitar os conceitos estreitos e a conformidade de grupo que provm do
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Romanos 6:14-19. 2 Corntios 3:17, TEB.

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modo de pensar canalizado. Tais pessoas muitas vezes manifestam uma espontaneidade de motivao notvel. Ainda assim, a evidncia de que isto no se deve organizao, mas algo que se mantm apesar da organizao. Tampouco acho que essa situao seja exclusiva das Testemunhas de Jeov. Creio, porm, que todas elas so afetadas de algum modo, e que o efeito disso inevitavelmente prejudicial. A atitude que se incute no baseada na verdade, a verdade que liberta, mas numa distoro da verdade. Ela distorce o entendimento do que realmente est envolvido em ser seguidor do Filho de Deus. Ela dificulta que as pessoas expressem de forma mais plena suas qualidades. Ela as restringe de fazer muitas aes de amor e f motivadas pelo corao e as obriga a praticar outras aes para as quais no vem nenhuma razo bblica convincente. De um modo ou de outro, em grau maior ou menor, a liberdade sacrificada. Fica obscurecida ou esquecida a verdade de que Cristo nos libertou para que sejamos de fato livres. As razes do problema so vrias. Creio, porm, que o que segue aponta para uma causa bem fundamental.

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Ponham prova todas as coisas e fiquem com o que bom. 1 Tessalonicenses 5:21, Nova Verso Internacional. Meus queridos amigos, no acreditem em todos os que dizem que tm o Esprito de Deus. Ponham prova essas pessoas para saber se o esprito que elas tm vem mesmo de Deus. 1 Joo 4:1, A Bblia na Linguagem de Hoje.

M DESTACADO erudito britnico do sculo 18, lder religioso conhecido como defensor das liberdades civis e religiosas, fez esta espantosa declarao:
A autoridade o maior e mais irreconcilivel inimigo da verdade e da argumentao que o mundo j forneceu. Toda a sofstica toda a aparncia de plausibilidade o artifcio e a astcia do debatedor mais sutil do mundo podem ser expostos e voltados a favor da prpria verdade que pretendiam ocultar; mas 1 contra a autoridade no h defesa.

Se, de fato, a autoridade tem sido antiga inimiga da verdade, tem sido tambm antiga inimiga da liberdade, pois a verdade a primeira fonte da fora libertadora, aquela que vos libertar.2 Quando forado a enfrentar a verdade, na autoridade que o erro encontra sua arma favorita e tambm seu refgio final. E com enorme freqncia, a autoridade que invoca no mais genuna que o prprio erro. No importa quanta evidncia se apresente, no importa quanto testemunho bblico se fornea, no importa quanta lgica se utilize em
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Bispo Benjamin Hoadley, citado na Enciclopdia McClintock e Strong de Literatura Bblica, Teolgica e Eclesistica (em ingls), Vol. 1, pginas 553, 554. 2 Joo 8:32.
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apoio s questes expostas neste livro, todos podem ser rejeitados e descartados pelos que seguem uma determinada autoridade religiosa humana como guia, como intrprete da verdade. De fato, no caso da vasta maioria das Testemunhas de Jeov, toda esta evidncia e testemunho bblico ser rejeitado antes mesmo de ser ouvido, pois a autoridade decretou que elas devem rejeit-lo. Aqueles que esto sob esta autoridade so assim privados de decidir por si mesmos se a informao verdica ou falsa, benfica ou prejudicial. O mesmo se aplica a todos que se submetem a uma autoridade religiosa humana como rbitro supremo do que certo e errado. Se preferem deixar que essa autoridade decida por elas, fale por elas e pense por elas, nenhum outro argumento ou evidncia que se apresente ter chance de ser ouvido, pois contra a autoridade no h defesa. A autoridade acha que no tem de responder, refutar ou sequer considerar as evidncias apresentadas; ela apenas condena. Esta , creio eu, a questo bsica, e a menos que primeiro ela seja compreendida, pouca coisa poder ser compreendida. No meu caso, pelo menos, foi assim. No existe autoridade maior que os homens possam alegar que a de falar em nome de Deus, afirmando at mesmo ser seu exclusivo canal de comunicao para toda a humanidade. Ocupar tal posio seria, sem dvida, uma pesada responsabilidade, que exigiria o mais alto grau de humildade da parte de humanos imperfeitos, se que estes, de fato, foram designados a exerc-la. Pode-se comparar a um escravo que um rei envia para fazer uma proclamao. Impressionado com a prpria importncia, falto de humildade, o mensageiro pode sentir-se livre para fazer acrscimos ou ajustes mensagem, enquanto insiste que todos os ouvintes devem aceitar de boa f tudo o que ele apresentar como sendo uma ordem real. Se algum o questiona em algum ponto, ele pode ofender-se e tentar impor-se dizendo ter apoio real, a fim de eliminar quaisquer dvidas quanto autenticidade de suas declaraes. Por outro lado, um mensageiro realmente humilde evitaria escrupulosamente qualquer alterao naquilo que veio da fonte real. No se ofenderia se lhe pedissem provas da plena autenticidade do que disse, nem criticaria os que tomassem medidas para confirmar se a mensagem foi apresentada tal como foi entregue, livre de acrscimos

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ou alteraes. Em vez de reprovar tal investigao como uma abusiva falta de respeito por sua pessoa (um mero escravo), ele a aceitaria e at mesmo a apreciaria, como evidncia de preocupao e profundo respeito do inquiridor pela vontade de seu amo, o Soberano. A Sociedade Torre de Vigia diz repetidamente que sua mensagem tem importncia de vida ou morte. A organizao afirma que sua mensagem foi enviada por Deus, o Soberano Supremo, a toda a humanidade, tendo como resultado da desobedincia a destruio final. Algumas outras religies assumem posio similar. Claro que uma afirmao deste porte jamais deve passar sem comprovao. De fato, a seriedade dela exige, no cautela menor, e sim maior, uma comprovao mais cuidadosa. O simples respeito a Deus deve motivar-nos, e de fato, obrigar-nos, a nos assegurar de que a mensagem realmente Dele, livre de acrscimos ou alteraes. Quanto maior nosso respeito a Deus, mais conscienciosos devemos ser na busca dessa comprovao. Posso garantir que a organizao Torre de Vigia encara com a maior seriedade a posio que afirma ter como nico canal de comunicao de Deus na terra. Talvez algumas das afirmaes mais claras feitas por representantes da organizao quanto ao resultado para os que rejeitam sua mensagem tenham surgido num julgamento ocorrido na Esccia, em 1954. Ficou conhecido como caso Walsh, e tratava duma Testemunha de Jeov que era superintendente presidente numa congregao da Esccia e reivindicava a condio de ministro religioso. Recordo de, anos atrs, ter escutado pessoalmente meu tio (mais tarde presidente da Torre de Vigia) falar de sua participao nesse julgamento, mas foi s ao ver o registro final do tribunal, em data mais recente, que me dei conta de tudo que foi includo nesse depoimento. Com permisso do guardio de arquivos da Esccia, apresento aqui alguns trechos dos autos do depoimento. Como se pode observar, Fred Franz, ento vice-presidente da organizao, foi o primeiro no banco das testemunhas, e os autos do tribunal incluem esta informao, com alguns trechos que sublinhei (P representa a pergunta feita, R, a resposta dada. Os originais destes autos encontram-se no Apndice):

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P. Alm destas publicaes regulares, vocs produzem e publicam vrios panfletos e livros teolgicos periodicamente? R. Sim. P. Poderia dizer-me: So estas publicaes teolgicas e os peridicos quinzenais usados para considerao de declaraes doutrinrias? R. Sim. P. So estas declaraes doutrinrias compulsrias dentro da Sociedade? R. Sim. P. a aceitao delas questo de opo ou obrigatria para todos que so e desejam continuar a ser membros da Sociedade? R. obrigatria.

Segundo este depoimento, todo aquele que quiser continuar como Testemunha de Jeov no tem alternativa nem opo seno aceitar as declaraes publicadas da Sociedade Torre de Vigia, pela qual Fred Franz falava como representante. A aceitao obrigatria. As conseqncias so indicadas mais adiante no depoimento dele:
P. Quer dizer ento que, efetivamente, existir na terra uma nova sociedade humana em resultado disso? R. Sim. Haver uma sociedade do novo mundo numa nova terra, sob novos cus, tendo os cus e terra anteriores j passado, aps a batalha do Armagedom. P. Ento a populao desta nova terra consistir apenas de Testemunhas de Jeov? R. Inicialmente consistir apenas de Testemunhas de Jeov. Os membros do restante esperam sobreviver a essa batalha do Armagedom, bem como uma grande multido destas outras ovelhas. A permanncia do restante sobre a terra aps a batalha do Armagedom ser temporria, pois eles devem primeiro terminar sua carreira terrestre, fiis na morte, mas as outras ovelhas, por meio da contnua obedincia a Deus, podero continuar a viver na terra para sempre.

A aceitao, portanto, torna-se uma questo de vida ou morte, pois os que sobreviverem ao Armagedom consistiro apenas de Testemunhas de Jeov. Que dizer do caso em que o membro de uma

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congregao rejeita certo ensino da organizao por crer conscienciosamente que este no tem apoio bblico, e, como resultado, depois desassociado? Qual a postura oficial para com as pessoas desassociadas que no obtm readmisso? Esta postura explicitada conforme segue no depoimento:
P. E so estes poderes disciplinares de fato exercidos quando surge a ocasio? R. Sim, so. P. Bem, no vou mais lhe fazer perguntas sobre este aspecto da questo, mas h transgresses tidas como graves o bastante para merecer a expulso sem esperana de readmisso? R. Sim. O fato que a excomunho em si mesma pode levar aniquilao do excomungado, se esse indivduo jamais se arrepender e corrigir o seu pecado, e continuar fora da organizao. No haveria para ele esperana alguma de vida no novo mundo, mas existe um proceder que resultaria em excomunho, da qual se pode ter certeza que o indivduo jamais retornar, e este chamado de pecado contra o Esprito Santo.

O advogado do governo britnico chamou depois a ateno para certos ensinos que a organizao Torre de Vigia tinha com o tempo rejeitado, inclusive os que envolviam certas datas especficas. O que dizer de algum que, na poca em que o ensino foi estabelecido percebesse o erro e em conseqncia no o aceitasse? Que atitude teria a organizao para com esta pessoa? Eis o que revela o depoimento:
P. No verdade que o Pastor Russell ps essa data em 1874? R. No. P. No verdade que ele fixou essa data anterior a 1914? R. Sim. P. Que data ele fixou? R. O fim dos tempos dos gentios ele fixou para 1914. P. Ele no fixou 1874 como outra data crucial? R. 1874 era entendida como a data da Segunda Vinda de Jesus em sentido espiritual. P. O senhor disse 'era entendida'? R. Isso mesmo. P. Isto foi publicado como um fato a ser aceito por todos os que eram Testemunhas de Jeov?

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R. Sim. No.

P. E isto no mais aceito, ? R.

P. O Pastor Russell tirou essa concluso de uma interpretao do livro de Daniel, no foi? R. Em parte. P. E particularmente de Daniel, captulo 7, versculo 7, e Daniel, captulo 12, versculo 12? R. Daniel 7:7 e 12:12. O que o senhor disse, que ele baseou alguma coisa nestes textos? P. A data dele de 1874 como data crucial e data da Segunda Vinda de Cristo? R. No. P. Como o senhor disse que ele a fixou; entendi que o senhor disse isso, ser que entendi mal? R. Ele no baseou 1874 nestes textos. P. Ele se baseou nestes textos, acoplados ao conceito de que a monarquia austro-gtica ocorreu em 539? R. Sim. 539 era uma data que ele utilizava no clculo. Mas 1874 no se baseava nisto. P. Mas era um clculo que j no mais aceito pela diretoria da Sociedade? R. Correto. P. J que estou correto, estou simplesmente curioso para apurar minuciosamente esta posio: tornou-se obrigao das Testemunhas de Jeov aceitar este clculo errado? R. Sim.

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P. De modo que aquilo que hoje publicado como verdade pela Sociedade, pode ter de ser considerado errado alguns anos depois? R. Temos de esperar para ver. P. E enquanto isso a comunidade das Testemunhas de Jeov fica seguindo um erro? R. Elas ficam seguindo uma interpretao errada das Escrituras. P. Um erro? R. Sim, um erro.

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De novo entrou em discusso o grau da autoridade atribuda s publicaes da Sociedade Torre de Vigia. Embora, num certo ponto, o vice-presidente tenha dito que a pessoa no tem de aceitar compulsoriamente, o depoimento dele da em diante reverte posio anterior, conforme vemos:
R. A fim de tornar-se ministro ordenado da congregao ele deve obter entendimento das coisas contidas nesses livros. P. Mas, ento, no o batismo a ordenao da pessoa como ministro religioso? R. Sim. P. Sendo assim, para o batismo, ele tem de conhecer esses livros? R. Ele tem de entender os propsitos de Deus explicados nesses livros. P. Explicados nesses livros e explicados como interpretao da Bblia? R. Estes livros oferecem uma interpretao de toda a Escritura. P. Mas, esta exposio compulsria? R. A Bblia e as declaraes relacionadas com ela so analisadas, e o indivduo examina as declaraes e depois as Escrituras para ver que elas so apoiadas biblicamente. P. Ele o qu? R. Ele examina as Escrituras para ver se as declaraes tm apoio nas Escrituras. Como disse o apstolo: "Examinai todas as coisas; apegai-vos ao que bom." R. Entendi qual a posio - corrija-me, por favor, se eu estiver errado - um membro das Testemunhas de Jeov deve aceitar como verdade os textos e interpretaes que lhe so dados nos livros a que me referi? R. Mas ele no o faz compulsoriamente, ele tem seu direito cristo de examinar as Escrituras para confirmar que isto biblicamente fundamentado. P. E se ele achar que as Escrituras no concordam com os livros ou vice-versa, o que faz? R. Os textos bblicos esto l, em apoio s declaraes, para isto que so colocados ali. P. O que faz um homem se achar desarmonia entre as Escrituras e esses livros? R. preciso que o senhor nos apresente um homem que ache isso, para que eu possa responder, ou ele. P. O

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senhor quis dizer que o membro individual tem o direito de ler os livros e a Bblia e formar sua prpria opinio quanto interpretao adequada dos Escritos Sagrados? R. Ele passa a - - P. Poderia dizer sim ou no, e depois explicar? R. No. Quer que explique agora? P. Sim, por gentileza. R. O texto bblico est l em apoio s declaraes, e portanto, quando o indivduo olha para o texto e da verifica a declarao, ele passa ento a ter o ponto de vista bblico do assunto, o entendimento bblico, conforme escrito em Atos, captulo 17, versculo 11, que os bereanos eram mais nobres que os de Tessalnica, no aspecto de que recebiam a Palavra com a maior prontido, e pesquisavam as Escrituras para ver se aquelas coisas eram assim, e ns orientamos a seguir esse nobre proceder dos bereanos, de pesquisar as Escrituras para ver se estas coisas so assim. P. Uma Testemunha no tem alternativa seno aceitar como compulsrias e obedecer s instrues publicadas em ''A Sentinela'' ou no R. Ele ''Informante'' ou na ''Despertai'', no ? tem de aceit-las.

P. H alguma esperana de salvao para o homem que depende apenas de sua Bblia, quando em sua situao no mundo no possvel obter os tratados e publicaes da Sociedade? R. Ele estar dependente da Bblia. P. Ser ele corretamente? capaz de interpret-la

P. No pretendo ficar trocando textos R. No. bblicos com o senhor, mas no disse Jesus, ''Aquele que cr em mim, viver, e aquele que cr em mim jamais morrer''? R. Sim.

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O depoimento da testemunha, pois, de que a mensagem que a Sociedade Torre de Vigia publica, como canal de Deus, o nico meio pelo qual as pessoas da terra, no sculo atual, podem obter entendimento das Escrituras. Deixar de aceitar o contedo destas publicaes significa incorrer no desfavor divino, a prpria morte. Este, contudo, foi o depoimento de um s homem, Fred Franz, o vice-presidente. Houve dois outros representantes oficiais da sede da organizao que foram Esccia para depor. Confirmou o depoimento destes o do primeiro, com respeito a este assunto? O seguinte no banco das testemunhas foi o conselheiro jurdico da Sociedade, Hayden C. Covington. Seguem suas declaraes no decorrer de seu depoimento:
P. No vital falar a verdade em assuntos religiosos? R. Certamente que . P. H, em sua opinio, margem para que uma religio mude as interpretaes dos Escritos Sagrados de vez em quando? R. H todas as razes para mudanas de interpretao da Bblia, segundo nossa viso. Nossa viso se torna mais clara medida que vemos o tempo cumprir as profecias. P. Os senhores j anunciaram perdoe-me a expresso - falsas profecias? R. Anunciamos no acho que anunciamos falsas profecias, houve declaraes que foram errneas, assim que coloco, e equivocadas. P. uma questo muito vital, na situao atual do mundo, saber, caso esta profecia esteja corretamente interpretada, quando se deu a Segunda Vinda de Cristo? R. Isto verdade, e sempre nos esforamos para saber que estamos com a verdade, antes de anunci-la. Guiamo-nos pelas melhores informaes que temos, mas no podemos esperar at ficarmos perfeitos, porque se esperssemos at ficarmos perfeitos jamais poderamos falar. P. Sigamos um pouco neste assunto. Foi anunciado como um fato, em que todas as Testemunhas de Jeov tinham de crer, que a Segunda Vinda do Senhor ocorreu em 1874? R. No estou familiarizado com isso. O senhor est falando de algo que desconheo. P. O senhor ouviu o depoimento do Sr. Franz? R. Ouvi o

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Sr. Franz depor, mas no estou familiarizado com o que ele disse a respeito, quero dizer, o assunto do qual ele estava falando, de modo que no posso dizer mais do que o senhor, tendo ouvido o que ele disse. P. Deixa-me fora disso? R. Essa a fonte de minha informao, o que ouvi no tribunal. P. O senhor estudou a literatura do seu movimento? R. Sim, mas no toda. No estudei os sete volumes dos ''Estudos das Escrituras', e no estudei este assunto que o senhor agora menciona sobre 1874. No estou familiarizado com isso de modo algum. P. Supe ter partido de mim que a Sociedade anunciou, de modo compulsrio, que a Segunda Vinda de Cristo tinha sido em 1874? R. Tomando esta suposio como um fato, uma afirmao hipottica. P. Foi isso a publicao de uma falsa profecia? R. Isso foi a publicao de uma falsa profecia, foi uma afirmao falsa ou uma afirmao errnea do cumprimento de uma falsa profecia que foi falsa ou errnea. P. E isso teve de ser aceito como crena por todas as Testemunhas de Jeov? R. Sim, porque o senhor deve entender que ns precisamos de unidade, no podemos estar desunidos, com muitas pessoas indo para todos os lados, um exrcito precisa marchar alinhado. P. Vocs no acreditam nos exrcitos do mundo, acreditam? R. Acreditamos no exrcito cristo de Deus. P. Acreditam nos exrcitos do mundo? R. Nada temos a dizer a esse respeito, no pregamos contra eles, dizemos simplesmente que os exrcitos do mundo, como as naes do mundo atual, so parte da Organizao de Satans, e ns no tomamos parte dela, mas no dizemos que as naes no podem ter seus exrcitos, no pregamos contra a guerra, apenas reivindicamos ficar isentos dela, apenas isso. P. Voltemos ao assunto agora. Foi anunciada uma falsa

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profecia? R. Concordo com isso. P. Ela teve de ser aceita pelas Testemunhas de Jeov? R. Correto. P. Se um membro das Testemunhas de Jeov tomasse a posio pessoal de que essa profecia estava errada e dissesse isso, seria desassociado? R. Sim, se dissesse isso e persistisse em criar problemas, porque se a organizao inteira acredita numa coisa, ainda que errnea, e algum, por conta prpria comea a espalhar suas idias, ento haver desunio e problemas, no pode haver harmonia nem marcha alinhada. Quando vem uma mudana, deve partir da fonte apropriada, da dianteira da organizao, o corpo governante, no de baixo para cima, pois cada um teria idias prprias e a organizao se desintegraria em mil direes diferentes. Nosso objetivo ter unidade. R. Unidade a P. Unidade a qualquer preo? qualquer preo, porque cremos e temos certeza que Jeov Deus est usando nossa organizao, o corpo governante de nossa organizao, para dirigi-la, mesmo que de vez em quando se cometam erros. P. Unidade baseada na aceitao obrigatria de falsas profecias? P. E a R. Admite-se que isso verdade. pessoa que expressa a opinio, como diz o senhor, de que isso estava errado, e desassociada, estaria ela violando o pacto, sendo ela batizada? R. Correto. P. E como o senhor disse ontem expressamente, ela mereceria a morte? R. Acho que... P. Quer dizer sim ou no? R. Digo sim, sem hesitar. P. O senhor chama isso de religio? P. O senhor chama isso R. Certamente que sim. de cristianismo? R.Certamente que sim.

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P. Com relao aos erros, vocs foram extensamente escrutinados quanto s diferenas de conceito que aconteceram nas exposies obrigatrias das Escrituras feitas ao longo dos

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anos, desde a fundao da Sociedade, e suponho que o senhor concordou que tem havido diferenas. R. Sim. P. O senhor tambm concordou com muita franqueza que as pessoas que, em qualquer momento, no estiverem dispostas a aceitar as interpretaes obrigatrias, esto passveis de expulso pela Sociedade, com todas as conseqncias espirituais que possam acarretar? R. Sim, eu disse isso e o afirmo novamente.

A unidade, segundo o depoimento deste representante da Sociedade, pode exigir que um cristo aceite como verdade aquilo que ele acredita ser falso segundo a Palavra de Deus. No importa o que leia na Bblia, ele no pode express-lo se isso no coincide com os ensinos obrigatrios da organizao. Embora isso esteja claro para ele na prpria Palavra de Deus, no basta. Ele deve esperar que a mudana parta da da fonte apropriada, da dianteira da organizao, o corpo governante, no de baixo para cima. No importa o que leia na Bblia, ele deve esperar que a fonte apropriada, o Corpo Governante, lhe diga o que aceitvel para se crer e se conversar. A justificativa para essa exigncia to incrvel? Deve haver unidade a qualquer preo, mesmo que baseada na aceitao obrigatria de falsas profecias. Falhar neste aspecto ser passvel de desassociao e merecer a morte. Com efeito, embora algum possa ler as prprias palavras do Amo, por escrito, ele no pode aceit-las ou agir segundo elas se o professo escravo do Amo lhe diz algo diferente. Este , em linguagem clara, o conceito promulgado pela organizao. Uma terceira testemunha subiu ainda ao banco. Este terceiro representante da sede mundial a depor foi o secretrio-tesoureiro, Grant Suiter, e seu depoimento incluiu estas declaraes sobre a posio oficial:
P. Qual a posio de um servo de companhia [congregao] neste respeito? R. Ele tem de preencher os requisitos a que anteriormente nos referimos, maturidade, discernimento, entendimento espiritual e a capacidade de compreender a congregao. Tem de passar por

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esse treinamento j mencionado, na Escola do Ministrio Teocrtico, tomar a liderana no prprio ministrio de campo, estar apto a ensinar e ter todos os outros requisitos que as Escrituras determinam. Como v, o homem no pode estabelecer requisitos que as Escrituras no estabelecem. P. Isso em termos gerais. Mas, para chegar prtica efetiva ele deve assistir a Escola do Ministrio Teocrtico, no ? R. Sim. P. E ali ele encontra uma biblioteca? R. Sim. P. No se espera que esteja familiarizado com as publicaes da Sociedade? R. Com certeza. P. Pode ele de algum modo, na opinio das Testemunhas de Jeov, ter um entendimento das Escrituras fora das publicaes das Testemunhas de Jeov? R. No. P. S por meio das publicaes que ele pode entender corretamente as Escrituras? R. Correto. R. No. P. O P. Isso no arrogncia? senhor ouviu as evidncias de que 1874 mostrou ser uma data material e crucialmente errada, e de que 1925 era uma data errada. Nestes dois itens, foi a aceitao, a aceitao absoluta como Verdade, imposta a todas as Testemunhas de Jeov da poca? R. Isso mesmo. P. O senhor concorda que aquilo foi uma aceitao do que era falso? R. No, no inteiramente. Os pontos que estavam errados eram falsos porque estavam errados, mas o importante o resultado geral. Ao longo de todos estes anos do ministrio das Testemunhas de Jeov, desde a constituio da Sociedade, a corporao de Pensilvnia, tem havido uma obra constante de voltar os coraes e mentes das pessoas para a Palavra de Deus e seus preceitos justos, e de prover-lhes fora espiritual para tomar posio em favor do que sabem ser correto, para enaltecer o nome de Jeov e anunciar o seu Reino. No h comparao entre os pontos incidentais que foram corrigidos e a importncia da coisa principal, a adorao de

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Jeov Deus. Isso tem sido inculcado nas mentes das Testemunhas de Jeov e de um nmero incontvel de pessoas ao longo de todos estes anos.

O secretrio-tesoureiro afirmou: O homem no pode estabelecer requisitos que as Escrituras no estabelecem. Todavia, seu prprio depoimento, e os dos dois primeiros representantes, que s por meio das publicaes que se pode ter o entendimento correto das Escrituras. Embora falsas profecias tenham sido publicadas, a aceitao absoluta (de tais) como a Verdade foi imposta a todas as Testemunhas de Jeov da poca, e isto firmemente declarado como correto.3 O secretrio-tesoureiro assevera que o importante o resultado geral, e assim a organizao no deve ser julgada de modo negativo porque promulgou erros em pontos incidentais, desde que a coisa principal, a adorao de Jeov Deus tenha sido propagada. Seria injusto igualar a importncia desses erros mensagem principal. No h comparao, disse o secretrio-tesoureiro. Nesta declarao em si, tudo bem. O prprio depoimento de Suiter, porm, como os dos outros dois, mostra que, enquanto a organizao pede tolerncia e tratamento equilibrado para si, como seu devido direito, nega isso a outros. Ao mesmo tempo em que pede tolerncia para si, ela no a concede a nenhum membro que faa objeo a ensinos errneos e que no possa aceit-los. Para este o resultado a desassociao, ser posto fora como algum merecedor da morte. assim que ser, no importa o zelo da pessoa em aceitar o ponto principal da mensagem ou sua sinceridade e devoo em adorar a Jeov Deus. No, a pessoa deve aceitar a mensagem toda, o pacote inteiro, do jeito que o mensageiro organizacional achar melhor apresent-la, incluindo os erros, sendo a expulso a nica alternativa. A organizao classifica como apenas incidentais os erros que publica, e todavia, se esses mesmos erros no forem aceitos ou forem rejeitados, assumem, paradoxalmente, uma importncia enorme, suficiente para justificar a desassociao.

Veja Crise de Conscincia, captulos 7 e 8, com respeito aos anos de 1874 e 1925, mencionados no depoimento do tribunal.

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Este estranho modo de pensar faz parecer que Deus no se agrada da pessoa que deixa de aceitar os erros que o professo mensageiro de Deus expresse em Seu nome, no se agrada de que a pessoa insista em examinar tudo e apegar-se apenas ao que for bom e veraz, genuinamente provindo de Deus. A tal pessoa, se posta para fora da organizao, Deus no julgaria digna de viver. Embora parea incrvel, a pessoa que prestou este depoimento no via, evidentemente, nenhuma inconsistncia em tudo isso. Tudo isto faz lembrar o princpio proverbial de que dois tipos de pesos so algo detestvel para Jeov, e uma balana fraudulenta no boa.4 No parece razovel crer que Deus se expresse com palavras to fortes a respeito de transaes comerciais comuns (quando o homem faz uso de diferentes pesos dependendo de estar comprando ou vendendo), e no se expresse de modo ainda mais firme com respeito a assuntos que envolvem os interesses espirituais das pessoas, quando os homens aplicam um padro para si mesmos ao pedirem tolerncia, e um padro bem diferente quando se pede que a demonstrem a outros. O genuno Mensageiro de Deus, Jesus Cristo, disse: Pois, com o julgamento com que julgais, vs sereis julgados; e com a medida com que medis, mediro a vs.5 No apenas nesse julgamento, mas, em muitas outras ocasies, a organizao Torre de Vigia apelou s Testemunhas de Jeov para que desconsiderassem os erros dela, afirmando que estes so contrabalanados e at compensados por outros fatores, mais positivos. Mas ela no aplica essa regra ao lidar com os que esto sob sua autoridade. Se estes sustentarem alguma opinio, ainda que mnima, que no coincida com os ensinos da Torre de Vigia, isto no considerado simplesmente um erro humano, que com o tempo pode ser corrigido. Pode, em vez disso, servir de base para desassociao. O fato de que o quadro geral mostre que a pessoa discordante manifesta claramente genunas qualidades crists no visto como relevante. Ela tem de concordar com a organizao. As palavras de Cristo deixam claro que ele no aprova esta aplicao desigual das normas.

4 5

Provrbios 20:23. Mateus 7:2.

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Em vista da seriedade das questes envolvidas no julgamento do tribunal escocs, no parece haver razo para pensar que estas trs testemunhas oficiais estivessem expressando meras opinies pessoais. Embora o objetivo que buscavam atingir neste julgamento especfico (que inclua serem reconhecidos como religio estabelecida) tenha de algum modo infludo na linguagem que usaram, eles, sem dvida, apresentaram o que a norma autoritria da organizao, o legalismo dominante. O registro passado e presente mostram isso. Minha prpria experincia com o Corpo Governante o confirma. Alguns pontos estabelecidos pelos representantes da Torre de Vigia refletiram de modo notvel as afirmaes feitas cerca de 45 anos antes pelo Pastor Russell, nos ltimos anos de sua presidncia. Na edio de 15 de setembro de 1910 de A Sentinela, o primeiro presidente da Sociedade comparou o valor da leitura estritamente bblica com o valor da leitura dos Estudos das Escrituras, uma srie de seis volumes escritos por ele. Esta foi a avaliao que ele fez:
Se, o Senhor, pois, proveu-nos em nossos dias algo que em seus dias os Apstolos desconheciam totalmente, no importa quo bons e sbios eles fossem para ns agora ignorarmos a linha de ensino que deste modo se desenvolveu seria, em nosso entendimento, ignorar as providncias do Senhor. Que cada um pense por si mesmo, porm, e guie sua conduta, concordemente, de todos os modos. Se os seis volumes de ESTUDOS DAS ESCRITURAS constituem praticamente a Bblia, organizada por temas, com referncias de textos bblicos, ns poderamos chamar a esses, no de modo imprprio a Bblia numa forma organizada. Isto quer dizer que no so meramente comentrios da Bblia, mas so praticamente a prpria Bblia, j que no h desejo algum de edificar qualquer doutrina ou idia com base em qualquer preferncia individual ou sabedoria individual, e sim de apresentar todo o assunto em concordncia com a Palavra de Deus. Achamos seguro, portanto, acompanhar este tipo de leitura, este tipo de instruo, este tipo de estudo bblico. Ademais, no s descobrimos que as pessoas, estudando apenas a Bblia, no conseguem entender o plano divino, como tambm descobrimos que se algum pe de lado os ESTUDOS DAS ESCRITURAS, depois de j os ter usado e de se tornar familiarizado com eles, aps t-los lido durante dez anos se algum, pois, deixaos de lado e os ignora, recorrendo s Bblia, embora entenda a Bblia

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por dez anos, a nossa experincia mostra que dentro de dois anos ficar em trevas. Por outro lado, se tivesse simplesmente lido os ESTUDOS DAS ESCRITURAS, junto com suas referncias, sem ler uma nica pgina da Bblia, essa pessoa estaria na luz ao fim dos dois anos, porque teria a luz das Escrituras.6 TODOS ELES SERO ENSINADOS POR DEUS Concluiramos, praticamente, que no podemos entender nada da Bblia seno conforme foi revelado. No iramos, portanto, perder tanto tempo fazendo o que sabemos que alguns fazem, lendo um captulo aps outro, sem proveito algum. No pensaramos em fazer isso. No pensaramos de modo algum estar estudando as Escrituras. Acharamos que estvamos seguindo um rumo que poderia ser qualquer coisa, menos algo proveitoso para ns prprios e muitos outros no passado meramente lendo as Escrituras por cima. Diramos que o mesmo Pai Celestial que nos guiou a esta verdade, a esta compreenso das Escrituras como filhos dele, se tivesse mais informaes para ns ele as traria nossa ateno de alguma maneira; e deste modo no vemos necessidade de ler o Novo Testamento todo dia ou todo ano; no consideramos isso necessrio. Consideramos que o texto que diz Todos eles sero ensinados por Deus, implica que, do seu prprio modo designado, Deus trar nossa ateno qualquer aspecto da verdade divina que seja alimento no tempo devido para a famlia da f. __________________________ OS ESTUDOS DAS ESCRITURAS NO SO UM SUBSTITUTO DA BBLIA No se trata, portanto, de colocar os ESTUDOS DAS ESCRITURAS como um substituto da Bblia, pois, longe de substituir a Bblia, os ESTUDOS, pelo contrrio, fazem continuamente referncia Bblia, e se algum tiver qualquer dvida quanto a alguma referncia ou se a lembrana de algum falhar em algum ponto e sua memria precisar ser reativada, ele veria de fato que cada pensamento

Confira este ltimo pargrafo na Sentinela de 15 de agosto de 1964, pginas 511, 512.

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seu est em harmonia com a Bblia no meramente de acordo com os ESTUDOS DAS ESCRITURAS, mas de acordo com a Bblia. Podemos salientar que um bom nmero dos amigos na Verdade esto estabelecendo como norma ler doze pginas dos ESTUDOS DAS ESCRITURAS por dia, e que no conhecemos um s dos que esto seguindo este procedimento e fazendo uso dos vrios meios da graa que o Senhor tem provido (reunies da Aurora e de testemunho, reunies dominicais, reunies de Peregrinos, lies bereanas, texto do Man, etc.), que tenha sado da verdade. Conhecemos muitos que, ao contrrio, expressam a opinio de que sabiam destas coisas h muito tempo, enquanto, na verdade, no sabem a metade das coisas que sabiam esqueceram mais da metade do que leram e esto entre aqueles que agora tropeam, e indo para as trevas exteriores. No estamos com isto querendo dizer nada contra algum estudar meticulosamente os captulos que no entende e que outros no entendem, esperando lanar luz sobre alguma verdade. No fazemos objeo a isto. Tem o pleno direito de assim fazer se desejar. Tem o direito de gastar semanas e anos desta maneira se assim preferir, mas mesmo ento, as chances so de que, ao lanar luz sobre algo, ele venha a entend-lo totalmente errado.

(O original desta matria encontra-se no Apndice) Eu s tinha ouvido vagas referncias a estas declaraes at que em 1979, numa reunio do Corpo Governante, o presidente Franz referiuse a elas em apoio a um assunto que ele explicava, dizendo que:
O Pastor Russell costumava dizer que se a pessoa tivesse de escolher entre ter apenas a prpria Bblia ou uma das publicaes da Sociedade, ela estaria melhor com as publicaes da Sociedade.

Na ocasio, achei difcil crer que uma afirmao como essa fosse repetida como tendo algum valor, e quando mais tarde a encontrei na Sentinela de 1910 achei que uma organizao s poderia lembrar-se dessa afirmao com um sentimento de vergonha. A implicao clara das afirmaes da Torre de Vigia (escritas por Russell) era de que improvvel que algum aprenda o propsito de Deus s com a Bblia. Alm disso, se algum largasse os Estudos das Escrituras, escritos por Russell, e lesse apenas a Bblia, de acordo com a experincia, cairia em trevas dentro de dois anos. Se algum lesse os Estudos das Escrituras, porm, ainda estaria na luz embora no

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tivesse tocado na Bblia durante esses dois anos. No se considerava necessrio ler a Bblia captulo por captulo, mas recomendava-se a leitura diria regular dos Estudos das Escrituras como fazer uso da proviso do Senhor. Aparentemente, antes do surgimento desses escritos do presidente da Torre de Vigia pessoa alguma da terra podia realmente compreender a Bblia. Incrivelmente, de todas as publicaes escritas por Russell, nem uma nica hoje impressa ou estocada pela Sociedade Torre de Vigia. Assim mesmo, a opinio expressada pelo presidente da Sociedade em 1910 foi basicamente confirmada na Esccia em 1954 e tambm na reunio do Corpo Governante em 1979. Uma grande diferena foi que, com o passar dos anos, o foco foi deslocado para a organizao, em lugar de um indivduo e seus escritos. A afirmao de que a literatura da Sociedade Torre de Vigia era essencial, um requisito virtualmente indispensvel para a compreenso da Bblia, permaneceu. No s permaneceu, mas foi ampliado com notvel dogmatismo, pois a aceitao dos ensinos encontrados nessa literatura foi ento declarada como requisito divino para ganhar a prpria vida. Diferente da situao do tempo de Russell, a discordncia agora levaria excomunho. Ainda em 1979, exatamente em 17 de novembro, dia em que parti numa viagem de zona frica Ocidental, Fred Franz, ento presidente da Sociedade, dirigia a considerao bblica matinal para a famlia da sede mundial. Ele fez estes comentrios, que um dos membros presentes anotou, passando-os depois para mim quando retornei, por ser um assunto de interesse.
Alguns esto agora falando em ler a Bblia, que ns devemos ler s a Bblia. Ora, isso o que as igrejas da cristandade vm dizendo ao povo h sculos, e olhem a confuso que resultou. bom recordar que ns fomos a Sociedade Torre de Vigia de Tratados durante muito tempo antes de nos tornarmos a Sociedade Torre de Vigia de Bblias e Tratados.7 Apenas em poca relativamente recente que viemos de fato a publicar Bblias. O nico propsito de nossa existncia como uma Sociedade anunciar o Reino estabelecido em 1914 e fazer soar o aviso da queda de Babilnia, a Grande. Temos uma mensagem especial a divulgar.
7

O nome original da corporao era Sociedade Torre de Vigia de Tratados de Sio.

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Ao dirigir reunies matinais na sede, eu mesmo tinha, muitas vezes, incentivado mais leitura das prprias Escrituras, enfatizando-as como a verdadeira fonte de conhecimento e autoridade final para os cristos. No tinha a sensao de que defendia algo contra os interesses da organizao. Nunca esqueci o que considerei argumentos fortes e inesquecveis duma edio de A Sentinela publicada em 1946.8 Com o ttulo Seja Deus Verdadeiro, o artigo analisava declaraes de autoridades judaicas e catlicas quanto a serem em todas as pocas a depositria de toda a verdade. Estas foram as afirmaes feitas:

Edio de 1o de novembro de 1946 (em ingls), pgina 330. Corresponde de janeiro de 1947 em portugus, pginas 9 e 10, cujos scans dos pargrafos 37 a 40 so mostrados aqui.

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Fiquei profundamente impressionado pela resposta do artigo de A Sentinela s pretenses das organizaes hierrquicas ao dizerem, primeiro, que:
No se pode deixar a Bblia a cada leitor para interpretar por si mesmo.

E segundo, ao dizerem que:


Ainda precisamos da organizao visvel dos fiis para fazer as vzes dum magistrio vivo ou autoridade de ensino.

E terceiro, que:

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A Bblia, deixada interpretao de cada um, resultou na condio religiosamente dividida do protestantismo.

A cada uma dessas afirmaes a resposta da Sentinela era: No verdade! Em termos nada incertos ela dizia que no era por estar unidos em torno de uma organizao humana visvel que se evitava a desunio, mas pelo reconhecimento de Jeov Deus e Cristo Jesus. Sem ambigidade, A Sentinela dizia adiante que as Testemunhas de Jeov:
...no pretendem que a igreja seja o que a Hierarquia religiosa atribue sua organizao religiosa, a saber, a organizao que tem o magistrio ou cargo de ensino e por isso o Guarda e Intrprete da Bblia divinamente designado.

Quando li essas declaraes no incio de 1946, concordei com elas de todo o corao, e at hoje posso apoiar sinceramente qualquer coletividade que viva por esses princpios. Durante muito tempo achei que estava fazendo exatamente isso. Certas pessoas me convenceram que no era assim. Foram exatamente as mesmas que publicaram essas declaraes a princpio. O escritor do artigo Seja Deus Verdadeiro foi Fred Franz. O artigo trazia declaraes firmes, claras e francas, cada uma das quais foi, em essncia, negada apenas oito anos mais tarde pelo testemunho dos trs representantes da Torre de Vigia na Esccia. Foram tambm rejeitadas, ponto por ponto, em artigos de A Sentinela que se seguiram. No avaliei quo real era essa rejeio at os nove anos que passei no Corpo Governante. Embora no fosse essa sua inteno, os membros do Corpo, de um modo geral, ajudaram-me a ver que os prprios princpios daquelas firmes declaraes feitas em 1946 eram pregados, mas nunca realmente praticados. Fazendo um retrospecto, no encontro nada aps 1946 que sequer se aproxime da firme posio em favor da liberdade pessoal expressa nos artigos publicados naquele ano. Por qu? O que pode ter causado tal mudana, tal ambivalncia, na qual uma organizao diz algo com tanta firmeza e aparente convico e depois, em poucos anos, toma uma posio que diametralmente oposta? Como puderam fazer as mesmas afirmaes que tinham antes denunciado nos outros como produto do esprito hierrquico? Como podem homens obviamente to dedicados a uma causa religiosa tomar conscientemente tal atitude,

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e ao mesmo tempo no sentir necessidade de dar a seus co-membros qualquer explicao, fazer algum pedido de desculpas ou sequer uma refutao da posio anterior, to energicamente proclamada? Em parte isso se deve, sem dvida, aos humores, temperamentos e opinies instveis dos prprios homens. Isso ocorreu especialmente no perodo de 1942 a 1975, quando a administrao era um assunto muito pessoal, centralizado primariamente em torno de dois homens, Nathan Knorr e Fred Franz, sendo este ltimo a principal fonte de doutrina.9 Mas, acima e alm da natureza imprevisvel e at instvel das atitudes e declaraes procedentes de tal fonte, creio que existe uma causa mais bsica para a fortssima atitude autoritria manifestada. Toda ela ilustra um padro de comportamento humano, padro que se repete ao longo dos sculos com regularidade quase deprimente. o padro de um grupo de pessoas que larga uma religio ou religies estabelecidas, que comea com a declarao expressa de que a Bblia e ser seu nico guia definitivo, sua nica fonte legtima e autorizada de informao; que depois aumenta em nmero e idade histrica como entidade, e que gradualmente produz uma srie de ensinos que logo estabelece como normas, como a Verdade, o teste final para medir o cristianismo das pessoas. Isto se complementa pelo desenvolvimento paralelo de uma estrutura autoritria, para assegurar que todos os membros apiem esse corpo de ensinos. Em casos extremos ela pode eventualmente vir a prescrever o que se deve ler, estudar, conversar, ensinar e praticar por todos os que aderem a essa estrutura, que assume como seu direito legtimo a autoridade de disciplinar todos os que no acatam suas normas estabelecidas por humanos. Tais grupos se tornam, assim, muito semelhantes s religies estabelecidas que tinham anteriormente abandonado. Este tem sido o padro de desenvolvimento de muitas das religies que agora existem. Esse padro perene precedido e reforado por um fator ainda mais bsico, que contribuiu para subverter a congregao crist original, transformando-a, de fraternidade unida apenas pelo vnculo do amor e pela aceitao comum de crenas essenciais, num sistema hierrquico
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Conforme se observa em Crise de Conscincia (captulo 4, nota de rodap 15), Karl Klein, membro do Corpo Governante, referiu-se a Fred Franz, em algumas reunies do Corpo, como o orculo da organizao.

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religioso, radicalmente institucionalizado. Esse fator fundamental simplesmente a tendncia dos homens de impor sua prpria vontade aos outros, tendncia contra a qual Cristo Jesus achou necessrio advertir repetidamente seus discpulos. Essa concluso, creio eu, apoiada tanto pelas Escrituras como pela histria.

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Vieram os sumos sacerdotes e os escribas com os ancios. Eles lhe disseram: Dize-nos em virtude de que autoridade fazes isso, ou quem aquele que te deu esta autoridade? Lucas 20:1, 2, Traduo Ecumnica.

AUTORIDADE era a questo que estava no centro do conflito entre Jesus Cristo e os lderes religiosos de seus dias. Eles achavam que a autoridade centralizava-se neles prprios, estendendose para aqueles a quem eles delegassem. Viam Jesus como ameaa sua estrutura de autoridade. Viam-no como um intruso, um sedicioso religioso, que minava a posio deles perante o povo. Os ensinos dele eram herticos e perigosos porque ele no se ajustava s normas estabelecidas pelos ancios, s interpretaes elaboradas pelos instrutores para a comunidade do povo pactuado de Deus. Desde ento, a mesma questo surgiu vez aps vez ao longo dos sculos. Incrivelmente, pessoas que antes tinham corajosamente resistido tirania da autoridade foram depois, muitas vezes, seduzidas pelo apelo ao que parece prtico do ponto de vista humano, ou pela oportunidade que isso oferece de dominar os outros. Quando isto ocorre, a verdade substituda por raciocnios ilusrios e plausibilidade. A conscincia cede convenincia. A integridade substituda pelo pragmatismo e pela idia de que o fim justifica os meios. Durante os anos 1975 e 1976, a organizao das Testemunhas de Jeov passou por um perodo turbulento, que levou completa reestruturao da cpula da administrao central da organizao. O controle monrquico da sociedade civil pelo presidente foi substitudo pelo controle por um colegiado, o Corpo Governante das Testemunhas
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de Jeov.1 Durante aquele perodo pensei mais seriamente no assunto da autoridade que em qualquer poca anterior. Que existisse autoridade na congregao crist eu no questionava, pois as Escrituras usam claramente o termo. Mas que tipo de autoridade, para realizar o qu, e com que limites? Eu fora designado pelo Corpo Governante a fazer parte de uma comisso de cinco membros a quem caberia fazer recomendaes quanto questo da administrao da organizao. Essa comisso encarregou-se de redigir concluses a serem submetidas ao Corpo inteiro. Textos que eu inclura nesse documento ficavam vindo minha mente:
Mas vocs no devem ser chamados rabis; um s o Mestre de vocs, e todos vocs so irmos... Tampouco vocs devem ser chamados chefes, porquanto vocs tm um s Chefe, o Cristo. Como sabeis, os chefes das naes as mantm sob seu poder, e os grandes, sob seu domnio. No deve ser assim entre vs. Pelo contrrio, se algum quer ser grande entre vs, seja vosso servo.2

Quanto mais pensava, mais convencido ficava de que nada que alterasse esse relacionamento de irmos poderia ser genuinamente cristo. Qualquer ttulo ou posio oficial que, por si, ponha alguns num nvel espiritual diferente dos outros, ou de algum modo infrinja o direito exclusivo do Filho de Deus como nico Mestre e Instrutor dos seus seguidores, deve ser, creio, um desvio do esprito do cristianismo. Que dizer das designaes encontradas nas Escrituras Crists, tais como pastor, instrutor, profeta, ancio e outras? Parece evidente que todas estas efetivamente descreviam, no cargos ou posies oficiais numa estrutura de autoridade, mas servios a serem prestados comunidade dos irmos ou qualidades e habilitaes pessoais a serem usadas em benefcio dos outros. A autorizao que tais pessoas tinham para prestar esses servios no fazia deles cabeas espirituais sobre seus irmos, pois a cabea de todo homem o Cristo, e ningum mais.3 Esses servios, qualidades e habilidades tinham como alvo ajudar as pessoas a crescer como cristos maduros, no as fazer permanecer
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Veja Crise de Conscincia, captulo 4. Mateus 23:8, 10, NVI. Mateus 20:25, 26, TEB. 3 1 Corntios 11:3; confira 1 Corntios 12:4-11, 27-31.

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como crianas espirituais e mentais, constantemente dependentes de outros que pensem por eles, tomem decises por eles, levando-os assim a serem facilmente conduzidos de um ensino mutvel para outro.4 Tinham de ser como crianas em sua relao com Deus e Cristo, no com os homens. O objetivo de se associarem em congregaes era promover seu crescimento como pessoas maduras, homens e mulheres plenamente desenvolvidos, que no precisam e nem reconhecem nenhuma liderana espiritual a no ser a de Cristo.5 O apstolo, escrevendo a Timteo, descreveu a comunidade crist em termos de uma relao familiar. (1 Timteo 5:1, 2) Os irmos que eram ancios na idade e na experincia crist podiam corretamente servir de modo similar ao do irmo mais velho da famlia. Para ilustrar, na ausncia do chefe da famlia, seus filhos mais velhos podiam encarregar-se de fazer a famlia cumprir as instrues deixadas por ele, incentiv-la a obedecer aos desejos e instrues dados. Mas esses filhos mais velhos jamais poderiam agir como se fossem o chefe da famlia, o dono da casa, como se eles prprios tivessem o direito de estabelecer regras de conduta para a famlia alm das j estabelecidas pelo chefe. Tampouco poderiam legitimamente esperar ou exigir a deferncia e a submisso que pertenciam a ele, o chefe. Assim seria na famlia ou casa crist, que tem a Cristo como Cabea e Amo, com as instrues que ele mesmo deu, quer pessoalmente, quer atravs dos apstolos que escolheu.6 Eu achava que o arranjo monrquico em vigor na administrao da organizao das Testemunhas de Jeov at 1976 era a principal causa do clima autoritrio dominante. Aps a grande reestruturao de 1975-76 ficou evidente que eu estava enganado. Eu esperava sinceramente que o novo arranjo assinalasse uma mudana bsica de atitude e de esprito, ou pelo menos abrisse caminho para ela, com nfase em servir aos outros, e no na atitude de control-los ou tratlos como subordinados. Com o tempo ficou bem claro que o resultado final fora essencialmente a diviso e a partilha do poder, com um grupo de homens passando a agir do mesmo modo que um nico homem fazia antes. Na verdade, o interior da casa fora remodelado,
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Confira Efsios 4:11-16; 1 Corntios 3:1-3; Hebreus 5:12-14. Mateus 18:3; 23:9; 1 Corntios 14:20; 16:13; Efsios 4:14. 6 1 Corntios 11:3; Efsios 4:15, 16.

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mas ainda era a mesma casa, suas caractersticas bsicas pouco mudaram. A estrutura autoritria e as atitudes do passado ainda existiam e dominavam. De incio, a transferncia do poder de um s homem, o presidente, para um corpo de homens, foi uma mudana estimulante. medida, porm, que o tempo passava, passei a sentir uma sensao de quase repugnncia pela expresso membro do Corpo Governante. Os poucos de ns que levavam esse ttulo tornaram-se objeto de ainda maior deferncia e ateno. No pude deixar de notar que, s vezes, mesmo nas oraes das reunies, os irmos expressavam gratido a Deus e ao Corpo Governante pelas coisas recebidas. Parecia que o papel de Cristo Jesus, o Amo, em vez de tornar-se mais destacado (como era de esperar), tinha ficado em segundo plano, como se no tivesse significado suficiente para merecer mais que menes ocasionais. O Esprito Santo como meio de Deus guiar, ensinar e suster, em vez de receber maior reconhecimento, parecia ainda mais distante do cenrio, praticamente nunca recebendo meno em tais oraes. Embora a parte que tive nessa reestruturao administrativa tivesse sido fruto da designao que recebi do Corpo Governante, eu me sentia, no entanto, perturbado por qualquer responsabilidade minha por aquilo que eu estava vendo. Numa reunio do Corpo Governante, esta questo surgiu de modo um tanto indireto, como fora a observao do presidente de que era prefervel ter uma das publicaes da Sociedade ao invs de ter s a Bblia. Nessa reunio especfica, Karl Klein, meio precipitadamente, comeou a criticar Ed Dunlap, membro do Departamento de Redao e ex-secretrio da Escola de Gileade, por ter usado, numa matria que escrevera, a expresso corpo central de ancios em lugar do ttulo Corpo Governante. (Ed, no sendo membro do Corpo Governante, no estava presente, claro, para responder s crticas que lhe foram feitas.) Cerca de dois anos haviam transcorrido desde que Ed redigira a matria, e Klein j trouxera o assunto tona em duas reunies anteriores. Passou ento a falar com muito vigor (at desculpando-se por expressar-se em voz alta e veemente e lembrando aos co-membros que seu pai fora um pregador em cujos sermes ningum dormia) e externou grande preocupao com o que definiu como um esforo sutil de eliminar o termo Corpo Governante. Vrios membros deram

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comentrios, geralmente moderados. Entre estes, indiquei que no via razo para se criar caso em torno do assunto, e que nas publicaes em francs da Sociedade a traduo padro de Corpo Governante Collge Central, que em francs significa simplesmente Corpo Central. Prossegui dizendo que, pessoalmente, eu apreciaria qualquer outro termo em lugar de Corpo Governante, j que este dava a idia de um grupo de homens dominando sobre outros. Klein reagiu dizendo achar que os pontos que eu e outros expressamos no tinham fundamento e que a questo era realmente sria. Falando com muita veemncia, concluiu: O que h de errado com a expresso Corpo Governante, afinal? isso o que ns SOMOS. Ns GOVERNAMOS! Na ocasio, pensei: Sim, isso o que somos e o que fazemos, mas ser que deve mesmo ser assim? O modo como Karl Klein suscitou a questo, porm, fez com que Ed Dunlap se tornasse o centro da questo mais que a prpria expresso, e o Corpo Governante deixou de lado o assunto como algo que no exigia deciso especial.7 A inquietao que eu sentia devido a diversas decises do Corpo Governante motivou-me a pesquisar a histria do cristianismo dos primeiros sculos. Eu sabia que na poca do Conclio de Nicia, em 325 A.D., as coisas tinham chegado ao ponto em que um conselho de bispos, convocado e presidido pelo imperador de Roma, Constantino, decretou um credo ao qual se esperava que todos os cristos, em toda parte, acatassem. Mas que fatores transitrios tornaram possvel essa alterao na natureza da primitiva comunidade crist, transformando-a, em poucos sculos, de uma fraternidade simples em um sistema eclesistico autoritrio? O prprio Cristo fundara a congregao crist sobre si mesmo e sobre seus apstolos e profetas.8 Por que, ento, ela se desviara, tanto e to repetidamente, do ensino e do esprito transmitidos por ele e pelos apstolos e profetas cristos inspirados? Ao pesquisar sobre certos tpicos quando trabalhava no dicionrio
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Os comentrios de Karl Klein recordavam uma declarao de Grant Suiter alguns anos antes, quando se debatia a questo do controle administrativo. Conforme relatado em Crise de Conscincia, captulo 4, ele disse de modo alterado, se havemos de ser um Corpo Governante, ento governemos! No exerci governo algum at agora. 8 Efsios 2:20-22.

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bblico da organizao, Ajuda ao Entendimento da Bblia, algumas coisas tinham vindo luz, mas o quadro era apenas parcial. Obras de referncia da biblioteca do Departamento de Redao da sede mundial ajudaram a completar o quadro. Lendo as obras de autores cristos do segundo e terceiro sculos, impressionei-me com o grande destaque que certos homens comearam a dar autoridade humana dentro da primitiva congregao. A histria do perodo revelava, nos ensinos publicados, a gradual elevao de homens ao controle e poder cada vez maiores sobre os assuntos congregacionais, e um movimento lento, mas constante, em direo centralizao da autoridade. O Corpo Governante do qual fiz parte fundamentava sua autoridade no ensino de que o prprio Cristo tinha institudo esta estrutura centralizada de autoridade. Conforme declara A Sentinela de 15 de maro de 1990 (pginas 11 e 12):
Embora a famlia de Deus seja composta coletivamente de todos os cristos ungidos, h abundante evidncia de que Cristo escolheu um pequeno nmero de homens dentre a classe-escravo para servir como corpo governante visvel.

O artigo prossegue afirmando que de incio os doze apstolos formavam este corpo governante e que:
No mais tardar por volta do ano 49 EC, o corpo governante fora ampliado para incluir, no s os apstolos remanescentes, mas tambm vrios outros ancios de Jerusalm. (Atos 15:2)... Cristo, o Cabea ativo da congregao, usou este corpo governante ampliado para resolver o importante assunto doutrinal quanto a cristos no judeus serem ou no circuncidados e se submeterem Lei de Moiss.

No todo, a afirmao que depois que a congregao crist ultrapassou os limites de Jerusalm e da Judia, esse corpo governante atuou organizado como centro de autoridade, exercendo sua direo a partir de Jerusalm sobre todas as congregaes do primeiro sculo. No achei na histria bblica nem na religiosa algo que apoiasse tal afirmao. A abundante evidncia a que se refere A Sentinela simplesmente no existe. Das declaraes diretas e vigorosas de Paulo em sua carta aos Glatas, ficou claro que ele no considerava Jerusalm como o centro administrativo divinamente designado sobre

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toda a atividade congregacional da terra. Se este corpo governante designado por Cristo tivesse existido, Paulo teria, aps sua converso, certamente entrado em contato com ele de imediato, submissamente buscando sua orientao e direo, especialmente tendo em vista a pesada responsabilidade que Cristo lhe conferira de ser apstolo para os gentios.9 Se este corpo governante tivesse existido, Paulo certamente se teria preocupado em coordenar sua obra com a de seus membros. Deixar de harmonizar sua obra com o corpo governante designado por Cristo e submeter-se direo dele teria sido uma sria falta de respeito pela ordem Teocrtica. Cristo, porm, absolutamente nada disse a Paulo (Saulo) sobre ir a Jerusalm. Em vez de mand-lo de volta a Jerusalm, de onde Paulo acabara de vir, Cristo o enviou a Damasco. Ele deu as instrues que tinha para Paulo por meio de um morador de Damasco chamado Ananias, que obviamente no era membro de um corpo governante sediado em Jerusalm.10 Logo no incio de sua carta aos Glatas, o prprio Paulo esforou-se em deixar claro que seu apostolado e sua orientao espiritual no vinham de homens ou por meio deles, incluindo especificamente os apstolos em Jerusalm.11 Ressaltou o fato de que, aps sua converso, no recorreu a nenhuma sede mundial de autoridade humana, dizendo:
No entrei imediatamente em conferncia com carne e sangue. Tampouco subi a Jerusalm, aos que eram apstolos antes de mim, mas parti para a Arbia e voltei novamente a Damasco [na Sria].12

Foi s trs anos depois que Paulo fez uma viagem a Jerusalm. E ele afirma especificamente que nessa poca viu apenas Pedro e o discpulo Tiago, mas no viu nenhum outro apstolo durante os quinze dias que ali passou. Ele no estava, portanto, num curso de ancios na sede mundial, recebendo instrues em algum tipo de sesses dirias dirigidas por um corpo governante. Temos uma idia da seriedade

Atos 9:15; Romanos 11:13 Atos 9:1-17; 22:5-16. 11 Glatas 1:1, 10, 11. 12 Glatas 1:16, 17.
10

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com que ele encarava este assunto quando disse: eis que no estou mentindo vista de Deus.13 Depois, Paulo estabeleceu base em Antioquia, no em Jerusalm. Realizou jornadas missionrias e quem o enviou foi a congregao de Antioquia, no a de Jerusalm. Embora estivesse relativamente prximo de Jerusalm (Antioquia fica na regio costeira da Sria), passou-se longo perodo de tempo antes que Paulo tivesse motivo ou ocasio para voltar quela cidade. Como ele diz: Da, quatorze anos depois, subi novamente a Jerusalm, com Barnab, tomando tambm comigo a Tito. Mas, subi em resultado de uma revelao.14 Pela descrio dada, isto pode ter sido na poca do conclio sobre a circunciso e a observncia da lei, registrado em Atos, captulo 15. Paulo afirma ter ido ento a Jerusalm apenas em resultado de uma revelao. Isto mostra que os cristos no olhavam costumeira e rotineiramente para Jerusalm como a sede da autoridade centralizada para todas as congregaes crists, o lugar onde se resolviam as questes de toda e qualquer espcie. Foi preciso uma revelao divina para que Paulo fizesse esta viagem especial at l. O relato de Atos, captulo 15, mostra por que Jerusalm era o lugar lgico onde tratar deste assunto especfico. Em ponto algum, o relato indica que Jerusalm era sede de algo como um corpo administrativo internacional. Ao invs, foi primariamente por ter a prpria Jerusalm sido a fonte do desconcertante problema que Paulo e Barnab tinham encontrado em Antioquia, onde serviam. Tudo estava relativamente calmo em Antioquia at que homens de Jerusalm desceram e causaram problemas, insistindo que os cristos gentios deviam ser circuncidados e guardar a Lei.15 A congregao crist tivera incio em Jerusalm. A Judia, com sua capital Jerusalm, era onde a firme adeso guarda da lei prevalecia mais intensamente entre as pessoas que professavam o cristianismo. Essa atitude ainda perdurou por anos aps a realizao deste conclio especial.16 Os causadores do problema em Antioquia eram homens estabelecidos em Jerusalm. Estes fatores,
13 14

Glatas 1:18-20. Glatas 2:1, 2. 15 Atos 15;1, 2, 5, 24. 16 Confira Glatas 2:11-14; Atos 21:15, 18-21.

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no s a presena dos apstolos, fizeram de Jerusalm o local natural para o debate e a soluo desse problema especfico. A presena dos apstolos divinamente escolhidos era obviamente um fator de peso. Todavia, essa circunstncia desapareceria medida que os apstolos morressem sem deixar sucessores ningum com dons e autoridade apostlicos. De modo que a situao em meados do primeiro sculo envolvia fatores que no eram de natureza permanente ou contnua, e assim eles simplesmente no so aplicveis nossa poca. Alm disso, resta o fato de que mesmo quando os apstolos estavam vivos, e em Jerusalm, o apstolo Paulo claramente no via esse corpo apostlico em Jerusalm como um corpo governante no sentido de um centro administrativo internacional, a sede de uma organizao. Fred Franz, em seu discurso como vice-presidente na formatura de Gileade, em setembro de 1975, tinha explicado claramente este assunto com base nas Escrituras.17 Conforme a citao de seu discurso apresentada em Crise de Conscincia, falando do retorno de Paulo e Barnab a Antioquia aps sua viagem missionria, ele exclamou:
Bem, ser que o corpo dos apstolos e outros ancios da congregao de Jerusalm os convocou ali para dizer-lhes: Olhem aqui! Soubemos que vocs dois partiram em viagem missionria e a terminaram sem aparecer aqui em Jerusalm para nos prestar relatrio. SABEM QUEM SOMOS NS? NS SOMOS O CONSELHO DE JERUSALM. NO RECONHECEM A CHEFIA DO SENHOR JESUS CRISTO? Se no aparecerem aqui depressa, vamos tomar uma ao disciplinar contra vocs! isto o que diz o relato? Bem, se eles tivessem agido dessa maneira com relao a Paulo e Barnab por terem prestado relatrio congregao por meio da qual haviam sido enviados pelo esprito santo, ento este conselho dos apstolos em Jerusalm e outros ancios da congregao judaica ter-se-ia colocado acima da chefia do Senhor Jesus Cristo.

Ao longo de todo o discurso notvel que, embora falando dos corpos governantes de vrias igrejas modernas, o vice-presidente no tenha feito nenhuma referncia a um corpo governante existente no primeiro sculo. Em vez disso, usou consistentemente expresses como conselho de Jerusalm ou corpo apostlico. Esses termos so, na realidade, muito mais exatos que a expresso corpo
17

Veja Crise de Conscincia, captulo 4.

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governante para descrever aquilo que efetivamente existiu e ocorreu em Jerusalm. O registro, de fato, indica que no foi um pequeno grupo de homens com autoridade administrativa especial que se reuniu em sesso secreta para tomar uma deciso. Antes, o registro indica uma assemblia de considervel tamanho dos ancios de Jerusalm, com a congregao inteira eventualmente expressando sua aprovao com respeito, no mnimo, a certos pontos da deciso tomada. As circunstncias ali nem de longe recordam o arranjo atualmente em vigor dentro da organizao das Testemunhas de Jeov e de seu Corpo Governante com sede em Brooklyn.18 Na poca o vice-presidente argumentava contra o conceito de um corpo governante com autoridade mundial. Duvido seriamente que ele
18

Atos 15:6, 12, 22. A Sentinela de 15 de maro de 1990 citada, manipula de modo gritante a evidncia para ajust-la tese que defende. Na pgina 10 ela exibe uma gravura do suposto corpo governante do primeiro sculo com apenas dezenove ou vinte homens presentes. Fala tambm (na pgina 12) que Cristo acrescentou vrios outros ancios de Jerusalm ao corpo governante. Mas o relato de Atos captulo 15 indica que os ancios em sua totalidade estavam presentes ao conclio realizado, e no apenas vrios deles, pois menciona consistentemente os apstolos e os ancios sem limitar seu nmero. Umas 3.000 pessoas tinham sido batizadas em Pentecostes, e no muito depois disso apresenta-se o nmero de crentes como cerca de cinco mil. (Atos 2:41; 4:4) Isso foi evidentemente no ano 33 A.D. Quo razovel acreditar que 16 anos mais tarde, em 49 A.D., houvesse apenas um pequeno punhado de ancios em Jerusalm? Certamente o seu nmero teria lotado a sala retratada na gravura de A Sentinela. Isso, porm, no se harmonizaria ao conceito de um pequeno nmero de homens formando um corpo governante, tal como os 14 que agora formam o Corpo Governante das Testemunhas de Jeov, sediado em Brooklyn. A revista tambm apresenta um quadro totalmente falso da suposta formao de um corpo governante entre os adeptos da Torre de Vigia, nos ltimos anos do sculo 19. Conforme mostra Crise de Conscincia, captulo 3, de incio, Charles Taze Russell, e no um corpo governante, que exercia pleno controle sobre a Sociedade Torre de Vigia. At sua morte em 1916, ele era reconhecido como pastor nico e exclusivo de todas as eclsias, e por isso que se referiam normalmente a ele como Pastor Russell. O artigo, da mesma forma, distorce totalmente a verdadeira situao relacionada com o controle administrativo existente nos anos 70, conforme documentado no captulo 3 de Crise de Conscincia. Temse a impresso de que o autor dos artigos de A Sentinela de 1990 ignorava os fatos ou ento foi culpado de inveno deliberada.

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(depois presidente da sociedade) repetisse esse discurso ou esses argumentos em poca posterior, no porque estivesse errado, mas porque as circunstncias da organizao no so mais as mesmas daquele ano de sublevao administrativa, 1975. O alvo bvio de seu discurso na poca, como mostram suas declaraes especficas, era apoiar a autoridade da sociedade conhecida como Torre de Vigia de Bblias e Tratados (que sempre mencionava em termos favorveis), e tambm a autoridade do presidente da mesma, defendendo-as contra o que ele aparentemente via como uma tentativa dos membros do Corpo Governante de assumir o controle. Neste sentido seu esforo no teve xito. Mas permanece a validade dos argumentos bblicos que ele suscitou quanto s circunstncias do primeiro sculo. Ele mostrou claramente que o evento nico e isolado do conclio de Jerusalm (registrado em Atos, captulo 15) no prova da existncia de um corpo governante com autoridade abrangente sobre os cristos do mundo todo. Argumentou que do mesmo modo como Antioquia agiu sem consultar Jerusalm ou obter sua aprovao, tambm a Sociedade Torre de Vigia e seu presidente podiam agir sem consultar o Corpo Governante ou pedir-lhe aprovao. O problema era que nada disto se harmonizava com os ensinos publicados pela organizao ou com as afirmaes que ele prprio fizera, oralmente ou por escrito.19 As declaraes e a posio desde ento publicadas pela organizao simplesmente ignoraram os argumentos e evidncias usados em 1975 no discurso do vice-presidente (depois presidente) da Sociedade Torre de Vigia. Duvido muito que a maioria dos membros do Corpo Governante tenha sequer percebido o significado das evidncias bblicas apresentadas. Ouvindo-os depois, pareciam no compreender como os tpicos apresentados pelo vice-presidente tinham, de fato, minado todo o conceito de um corpo governante com total controle sobre todas as congregaes e sobre os cristos que as formavam. Como eles, Fred Franz, j presidente da Sociedade, arquivou ou descartou o ponto de vista defendido em seu discurso. No porque a evidncia bblica tivesse sido refutada. que ela simplesmente no era compatvel com o rumo que a organizao resolveu tomar. Ela tinha de se curvar e se acomodar ao que a autoridade decidira.
19

Veja Crise de Conscincia, captulo 4.

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Analisando a posio daquela poca, parecia-me claro que se tivesse existido um corpo governante como corpo administrativo central da congregao primitiva, devia ento haver alguma evidncia disso alm daquela nica reunio em Jerusalm. Em parte alguma das Escrituras vemos isto. Em nenhum dos escritos de Paulo, Pedro, Joo, Lucas, Judas ou Tiago v-se algum indcio de que homens em Jerusalm, ou qualquer corpo centralizado de homens, exercessem superviso e controle sobre o que se passava nos muitos outros lugares onde havia cristos. Nada que indique que as atividades de Paulo, Barnab, Pedro ou quaisquer outros fossem exercidas sob controle e superviso de um corpo governante. Quando os judeus se rebelaram contra o domnio imperial romano e Jerusalm foi destruda em 70 A.D., onde, da em diante, passou a funcionar o suposto corpo governante cristo? Mais uma vez, seria razovel que houvesse pelo menos algum indcio disto, se este era mesmo um arranjo de Deus, se este corpo administrativo centralizado era o instrumento divino de Cristo Jesus para dirigir sua congregao em toda a terra. Os nicos escritos bblicos subseqentes queda de Jerusalm so evidentemente os do apstolo Joo. Ele aparentemente escreveu todos por volta do final do sculo, dcadas, portanto, aps a destruio de Jerusalm.20 Nenhuma de suas cartas d o menor indcio de um corpo administrativo central funcionando entre os cristos de seus dias. No livro de Revelao, suas vises mostram Cristo Jesus enviando mensagens a sete congregaes da sia Menor.21 Em nenhuma destas mensagens h indcio de que estas congregaes estavam sob algum controle exterior seno o do prprio Cristo. No h sinal de que Ele as dirigisse por meio de um corpo governante terrestre visvel. Os escritos dos primitivos autores cristos do segundo e terceiro sculos esto disponveis para consulta, mas estes tambm nada revelam que indique a existncia de uma administrao central que supervisionasse as numerosas congregaes crists. A histria desse perodo revela algo bem diferente. Mostra que a base desta autoridade centralizada foi fruto de um desenvolvimento ps-apostlico e ps20

Estudo Perspicaz das Escrituras (Vol. 2, pgina 572), por exemplo, alista a data provvel do evangelho de Joo e de suas trs cartas como sendo por volta de 98 A.D. 21 Revelao captulos 1 a 5.

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bblico. Por um processo gradual que levou sculos, isto veio a resultar num tipo de controle centralizado mediante uma liderana organizacional visvel, que se ajusta ao conceito da Torre de Vigia sobre um corpo governante.

Desenvolvimento do controle centralizado


Embora as fontes histricas no sejam numerosas, a evidncia indica que o primeiro passo da centralizao veio com uma mudana de opinio, na verdade uma distoro, quanto ao papel dos corpos de ancios ou presbteros (o termo grego para ancio presbyteros). Em vez de serem vistos simplesmente como irmos mais velhos que servem entre irmos, como numa famlia, passou-se a afirmar que estes ancios tinham uma relao especial com Deus e Cristo, distinta e superior em relao de seus concristos. Ao descrever a situao original das coisas na congregao crist, a Histria da Igreja Crist (em ingls), de Schaff, pgina 124, admite:
O Novo Testamento no conhece nenhuma aristocracia ou nobreza espiritual, mas chama todos os crentes de santos, embora muitos no correspondam sua vocao. Tampouco reconhece um sacerdcio especial distinto do povo, fazendo mediao entre Deus e a classe leiga. Ele conhece apenas um sumo sacerdote, Jesus Cristo, e ensina claramente no s o sacerdcio universal, como tambm a realeza universal, dos crentes.22

Cada cristo tinha uma relao pessoal com Deus atravs de Cristo como Sumo Sacerdote, sem que qualquer outra interveno humana fosse necessria para servir de mediador. Assim, cada cristo era, ele prprio, parte de um sacerdcio real. verdade que os ancios cristos tinham autoridade bblica. Mas era autoridade para servir, no para subordinar outros; para apoiar, aconselhar, at para repreender, mas nunca para dominar ou ditar ordens. Quando surgia o erro, este era combatido por meio da refutao, da argumentao veraz, da persuaso, nunca mediante coao ou intimidao, a tirania da autoridade.23 Um s o Mestre de vocs, e todos vocs so irmos.24 Esse princpio declarado pelo
22 23

1 Pedro 2:5, 9; 5:3; Revelao 1:6; 5:10; 20:6. Mateus 20:25-28; 23:10, 11; 2 Corntios 1:24; Tito 1; 9-13; 1 Pedro 5; 1-5. 24 Mateus 23:8, NVI.

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prprio Mestre deve ser mantido sempre em mente quando lemos qualquer declarao encontrada nas Escrituras Crists. Em Hebreus, captulo 13, versculo 17, por exemplo, exorta-se:
Sede obedientes aos que tomam a dianteira entre vs e sede submissos, pois vigiam sobre as vossas almas como quem h de prestar contas; para que faam isso com alegria e no com suspiros, porque isso vos seria prejudicial.

Implica isto numa virtual submisso automtica direo das pessoas que tomam a dianteira? No, pois a injuno de Cristo no era simplesmente contra alguns serem chamados de lderes, mas contra algum pretender exercer a posio ou cargo de lder, pretender exercer esse tipo de controle arbitrrio.25 Sobre a palavra grega (peithomai) da qual vem a traduo sede obedientes, o Dicionrio Teolgico do Novo Testamento (em ingls, Edio Condensada) diz:
Esta palavra significa coisas tais como confiar, ser convencidos, acreditar, seguir, e at obedecer.26

Note que a traduo obedecer apenas uma de vrias tradues possveis e a ltima alistada. O inspirado escritor de Hebreus j tinha, de fato, ressalvado claramente que os que tomam a dianteira deviam estar falando no suas prprias opinies, interpretaes ou injunes, mas a Palavra de Deus. (Hebreus 13:7) Como ressalta o conhecido erudito bblico Albert Barnes, a expresso os que tomam a dianteira (ou, em outras verses, lderes) traz efetivamente o sentido de orientadores ou instrutores, que servem como orientadores e pastores.27 Enquanto a orientao dada se harmonizasse com o ensino de Cristo e enquanto o pastoreio manifestasse seu esprito, a reao positiva seria a atitude boa e correta, pois significaria submisso ao ensino de Cristo. Mesmo em assuntos no tratados especificamente nas Escrituras, o cristo cooperaria livremente at o ponto em que sua sujeio no contrariasse sua conscincia. No h, porm, nada que indique submisso automtica, subserviente e at indiscutvel, a uma
25 26

Mateus 23:10. Pgina 818. 27 Notas de Barnes, em ingls (Hebreus a Judas), pginas 317, 322.

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autoridade superior com direito de exigir obedincia e que ameaa de expulso todos os que no se sujeitam. Como vimos, o sentido bsico do termo grego usado (peithomai) implica, em si, que a sujeio do cristo viria em resultado de ele primeiro ter confiado, ter sido convencido e ter acreditado naquilo que procedia de tais irmos cristos, e, com base nisso, que reagiria de modo positivo. Como irmos cristos, eles se haviam reunido numa associao voluntria de crentes, e o que se requer nesse caso a reao livre e voluntria, com base na considerao bondosa, pois esta que dar mais prazer ao esforo de pastorear tais homens, e porque agir de outro modo no traria nenhuma vantagem aos que eram servidos. No algo prestado como uma obrigao que uma autoridade da organizao tenha o direito de exigir deles.

nfase crescente autoridade humana


Como o apstolo predissera, alguns ancios perderam gradualmente de vista o princpio que governa todas as relaes crists declarado pelo Amo.28 Em vez de dar plena nfase autoridade de Deus e Cristo, h evidncia de que comearam a enfatizar cada vez mais sua prpria autoridade (lembrando constantemente s congregaes, claro, que esta autoridade derivava-se de Deus e de Cristo.) Por que tiveram xito em faz-lo? Pela simples razo de que muitas pessoas, talvez a maioria, preferem deixar que outros assumam a responsabilidade que por direito delas. Sentem at certo orgulho de ser submissos a homens de poder. Isto acontece hoje e acontecia na poca. Assim, dirigindo-se a pessoas em Corinto que se jactavam de homens que se apresentavam como super-apstolos, Paulo escreveu:
Se um homem vos tiraniza, explora-vos, despoja-vos, trata-vos com arrogncia, bate-vos no rosto, vs suportais. E ns, vs dizeis, fomos fracos! Eu aceito a censura.29

Com respeito a estas palavras, diz um comentarista bblico:


A idia, sem dvida, que os falsos instrutores lanaram um domnio sobre as conscincias deles, destruram sua liberdade de opinio e tornaram-nos subservientes vontade deles. Realmente
28 29

Atos 20:28-30. 2 Corntios 11:20, 21, NEB.

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tomaram-lhes a liberdade crist a ponto de os tornarem como que escravos... os falsos instrutores realmente os tratavam com to pouco respeito que era como se lhes batessem no rosto. De que modo isto era feito, no se sabe; mas era provavelmente por meio de seus modos dominadores e do pouco respeito que mostravam pelas opinies e sentimentos dos cristos corntios.30

O apstolo Joo d um exemplo de como esta atitude de autoimportncia j transparecia durante sua existncia. Ele escreve sobre certo Ditrefes, descrevendo-o como algum que gosta de ocupar o primeiro lugar e que expulsava da congregao os que no se sujeitavam posio dele.31 De modo geral, contudo, o processo parece ter comeado com a elevao sutil da autoridade humana. Nos escritos de Incio de Antioquia (que viveu por volta de 30 a 107 A.D. e morreu como mrtir), encontramos exortaes como estas:
E estejai sujeitos aos presbteros [ancios], como aos apstolos de Jesus Cristo. Vossos presbteros [presidem] no lugar da assemblia dos apstolos. [Sede] sujeitos ao presbitrio [corpo de ancios] como lei de Jesus Cristo.32

Isto, na prtica, revestia os ancios duma autoridade equivalente dos apstolos e igualava a sujeio a eles com a sujeio lei de Cristo. Mas o fato que no eram apstolos, no tinham sido escolhidos como tais pelo Filho de Deus, de modo que no tinham autoridade apostlica e seria errado v-los nessa condio. Tais advertncias eram, na verdade, extenses sutis de certas exortaes vistas nas Escrituras, pareciam plausveis, mas traziam srias implicaes. Vendo as coisas da perspectiva que estabeleceu, Incio argumentou que aquele que faz algo sem aprovao do superintendente e do corpo de ancios e diconos no puro de conscincia.33 Ensinos como estes assinalam o incio da distino entre clero e leigos. Assinalam ainda a intromisso tambm sutil da autoridade religiosa humana na rea da conscincia pessoal. Os homens que exigiam uma submisso cada vez maior no se empenharam, como
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Notas de Barnes, em ingls (1 Corntios a Glatas), pginas 232, 233. 3 Joo 9, 10. 32 Epstola aos Tralianos, de Incio, captulo II; Epstola aos Magnsios, captulo VI; a mesma epstola, captulo II. 33 Epstola aos Tralianos, de Incio, captulo VII.

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outros haviam feito antes, em estabelecer um controle legalista mediante a imposio da circunciso e da lei Mosaica. Mas embora seus mtodos diferissem, o resultado final foi a no menos perigosa eroso da liberdade crist das pessoas individualmente.34

Um arranjo monrquico
Um passo adicional neste processo de desenvolvimento de uma autoridade centralizada visvel foi a promoo de um dos membros do corpo de ancios a uma posio superior, um nvel de autoridade maior que a de seus co-ancios. A evidncia (tambm apresentada na publicao Ajuda ao Entendimento da Bblia, da Torre de Vigia) de que originalmente os termos superintendente (episkopos) e ancio (presbyteros) eram intercambiveis, um descrevendo a funo, o outro a qualidade madura da pessoa. Pode ter sido, naturalmente, uma prtica costumeira que um dos ancios atuasse como presidente em suas reunies e debates. Com o tempo, todavia, decidiu-se que apenas um dos ancios manteria com destaque a posio de superintendente, de modo que o termo passou a
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Augustus Neander, respeitado historiador eclesistico do sculo 19, em sua obra Histria Geral da Religio e da Igreja Crists (em ingls), pginas 194 a 201, aponta a maneira em que a igreja crist, em vrios aspectos, reverteu s posies do Antigo Testamento. Em vez do sacerdcio universal de todos os crentes, surgiu gradualmente um sacerdcio separado, distinto do corpo principal dos cristos e atuando como que mediadores na relao deles com Deus. Tertuliano (cerca de 145-220 A.D.) chegou a referir-se ao superintendente congregacional ou bispo como o principal sacerdote, assim como tambm se referiu aos que no eram superintendentes, ancios ou diconos, como leigos. (Sobre o Batismo, Captulo XVII.) Sobre os efeitos disto, Neander comenta: Este ttulo pressupe que os homens j haviam comeado a comparar os presbteros [ancios] com os sacerdotes; os diconos, ou a classe espiritual de modo geral, com os levitas... Quando a idia do sacerdcio cristo universal saiu de cena, a idia da consagrao sacerdotal que os cristos deviam fazer para toda a vida foi-se junto com ela.... Cristo havia elevado a inteira vida terrena dignidade duma vida espiritual... as novas noes com respeito dignidade do clerus [que significa escolhidos ou designados], levaram os homens a crer que aquilo que at ento se considerava como ddiva gratuita do Esprito a todos os cristos individualmente, devia ser confinado a um cargo particular no servio da igreja... Agora a livre operao do Esprito tinha de ser confinada a um processo formal, mecnico.

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aplicar-se unicamente a esse indivduo, e no a todos os ancios. Por que se fez isto? A concentrao de maior autoridade numa nica pessoa foi vista, evidentemente, como uma medida prtica, que pde ser justificada pelas circunstncias como um meio para se chegar a um fim correto. Jernimo, que fez a primeira traduo da Bblia para o latim por volta de 404 A.D., confirma isto. Reconhecendo primeiro que, no incio, ancios e superintendentes eram a mesma coisa, ele diz em seguida:
....gradualmente toda a responsabilidade foi entregue a uma s pessoa, para que as moitas de heresias fossem desarraigadas.35

A introduo de ensinos falsos, como talvez tambm as ondas de perseguies sofridas, fizeram os ancios acharem que seria prtico concentrar mais autoridade nas mos duma s pessoa, que passou a ser o superintendente, o nico superintendente entre os ancios. Como o termo bispo provm da palavra grega para superintendente (episkopos), isto deu origem ao cargo de bispo. Sem dvida, havia diferentes opinies e ensinos errados vindo tona nas congregaes crists. Se os que serviam no pastoreio cristo tivessem confiado na verdade das Escrituras, incluindo os ensinos de Cristo e seus apstolos, como arma espiritual para combat-los, teriam demonstrado f no poder da verdade para demolir raciocnios e toda coisa altiva levantada contra o conhecimento de Deus, conforme declara o apstolo Paulo. Em vez disso, os homens voltaram-se ento para uma arma carnal, recorrendo elevao da autoridade humana como meio de manter a unidade crist e, supostamente, a pureza doutrinal.36 Neste respeito, Incio exortara os superintendentes: Preocupai-vos em preservar a unidade, pois no h nada melhor.37 Infelizmente, o apelo desviou a ateno do amor e da verdade como meio de manter a
35

Jernimo, conforme citado no comentrio de Lightfoot sobre a Epstola aos Filipenses, pginas 229, 230. 36 2 Corntios 10:4, 5 37 Epstola a Policarpo, captulo I; suas palavras ecoaram claramente por meio de Hayden Covington durante o julgamento na Esccia, considerado no captulo 2 deste livro, pois ali este representante da Torre de Vigia declarou que era objetivo da organizao ter unidade a qualquer preo, ainda que isto significasse a aceitao obrigatria dos ensinos dela.

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unidade, voltando-a, em vez disso, para a submisso aos lderes religiosos. Assim, vemos nos escritos de Incio a opinio de que a unidade com Deus dependia da cooperao harmoniosa com o Superintendente.38 Como disse certo erudito, o cargo de bispo (superintendente) passou a constituir-se em um centro visvel da unidade da congregao.39 Tudo isso recorda o raciocnio humano que levou Israel, diante de problemas internos e ataques externos, a buscar um rei como chefe visvel em torno do qual se reunir e em quem procurar orientao. Deus, embora lhes concedendo Saul como rei, caracterizou a atitude deles como rejeio de seu prprio governo invisvel, uma ao que no era fruto da f, mas da falta de f. Ele os avisou da carga que isto representaria para eles, das restries que isto traria liberdade deles. Eles, porm, persistiram no desejo de ter um governo visvel sobre si.40 A mesma falta de f continua a motivar as pessoas, at hoje, a desejar e procurar um centro visvel de unidade, ao invs de, pela f, olhar para a chefia invisvel de Cristo Jesus. Os laos que inicialmente uniam os cristos tinham sido a f e a esperana comuns, o amor mtuo como membros da famlia crist. Tinham se congregado em suas cidades e aldeias como pessoas livres, fora do domnio ou controle de uma estrutura de autoridade de amplo alcance. Meio sculo aps a morte dos apstolos, ocorria uma mudana radical. A direo tomada pela igreja do segundo sculo A.D. e as foras que a impulsionavam so definidas na histria de Schaff:
....todo o esprito da igreja da poca pendia para a centralizao; por toda parte sentia-se a demanda por uma unidade compacta, slida; e esta inclinao interna, em meio aos circundantes perigos da perseguio e da heresia, levou irresistivelmente a igreja em direo ao episcopado [governo congregacional de um s superintendente]. Numa poca to crtica e tempestuosa, prevalecia acima de tudo o princpio de que unio fora e diviso fraqueza... Tal unidade era provida
38

Epstola aos Efsios de Incio, captulo VI; Epstola aos Tralianos, captulo II. Em sua Epstola aos Filadlfios, captulo III, ele escreve: Pois todos os que so de Deus e de Cristo esto tambm com o bispo [superintendente]. 39 Comentrio de Lightfoot sobre a Epstola aos Filipenses, pgina 234, 235. 40 1 Samuel 8:4-20.

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pelo bispo [superintendente], que mantinha uma relao monrquica, ou mais propriamente patriarcal, com a congregao. No bispo contemplava-se o representante visvel de Cristo, o grande chefe de toda a igreja... No bispo que toda a postura religiosa das pessoas para com Deus e Cristo encontrava seu apoio e orientao pblicos.41

Apelos por lealdade e submisso a esta autoridade visvel foram feitos por vrios escritores cristos. Nas Homilias Clementinas, diz-se o seguinte a um superintendente:
E teu trabalho ordenar as coisas que forem apropriadas, e o dos irmos submeter-se, no desobedecer. Portanto, submetendo-se eles sero salvos, mas desobedecendo sero punidos pelo Senhor, porque ao presidente [o superintendente presidente] foi confiado o lugar de Cristo. Sendo assim, sem dvida, a honra ou o desrespeito demonstrados para com o presidente so extensivos a Cristo, e de Cristo a Deus. E isto tenho dito, que estes irmos no estejam ignorantes do perigo que correm por desobedecerem a ti, pois quem desobedecer a tuas ordens desobedece a Cristo, e quem desobedece a Cristo ofende a Deus.42

Este raciocnio simplista, de que o superintendente presidente representava a Cristo, e desta forma qualquer instruo dele tinha de ser recebida como se viesse de Cristo, exercia coao sobre os membros da congregao, amarrando-os. incrvel que no faa a ressalva de que as instrues do superintendente tinham de se harmonizar com as de Cristo, ou que no podiam ser contrrias s de Cristo. Nesse ltimo caso, mereciam ser desobedecidas. E mesmo sem ser diretamente contrrias, podiam ser questionadas como instrues que iam, de algum modo, alm do que mandavam as Escrituras, ficando assim sujeitas ao que a conscincia e o critrio pessoais determinassem. Esta injuno autoritria foi uma aparente tentativa de revestir humanos imperfeitos de uma honra que cabe apenas ao Amo perfeito. Se aceita na forma absoluta como foi declarada, com a conseqente supresso do critrio pessoal, converteria as pessoas em discpulos e seguidores de homens, tal como advertira o apstolo
41 42

Philip Schaff, Histria da Igreja Crist (em ingls), pginas 56 e 57. As Homilias Clementinas, Homilia II, captulos 66, 70. Embora atribudas a Clemente de Roma, as Homilias Clementinas so de autoria e data incertas, embora haja evidncias de que no so posteriores ao terceiro sculo A.D.

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Paulo.43 Apesar de plausvel ou atraente, o argumento era pernicioso, fruto do pensamento distorcido. Contudo, at hoje se recorre praticamente a idntico argumento, do mesmo modo e com o mesmo efeito. V-se apelo similar de obedincia irrestrita e respeito reverente da congregao autoridade humana nos escritos de Incio, do incio do segundo sculo, conforme utilizado neste argumento:
Pois devemos receber a cada um a quem o Amo da casa enviou para administrar sua famlia, como receberamos Aquele que o enviou. manifesto, portanto, que devemos mostrar ao bispo [o nico superintendente] a mesma considerao que mostraramos ao prprio Senhor.44

Compare esta exortao de submisso ao bispo, do segundo sculo, com estas palavras:
Abandonar ou repudiar o instrumento escolhido do Senhor significa abandonar ou repudiar o prprio Senhor, com base no princpio de que aquele que rejeita o servo enviado pelo Amo rejeita, por este meio, o Amo.

A ltima citao do sculo vinte, da edio de 1 de maio de 1922 de A Sentinela (em ingls), que procurava dessa forma incutir lealdade aos ensinos do primeiro presidente da Torre de Vigia, Charles T. Russell. A matria prosseguia, dizendo:
Assim, repudiar a ele e sua obra equivale a repudiar ao Senhor, com base no princpio anunciado anteriormente.

Dezoito sculos separam os escritos de Incio do da Torre de Vigia. No entanto, o argumento idntico; o mesmo raciocnio plausvel, o mesmo efeito pernicioso de transformar pessoas em seguidores de homens. O mesmo argumento continua a ser usado hoje. A nica diferena que a lealdade a Russell agora transferida para a organizao, apresentada como o instrumento escolhido do Senhor, ao qual s se pode desobedecer ao preo de tornar-se culpado de repudiar a Cristo. Pensa-se, de algum modo, que pelo fato de tanta autoridade e honra serem conferidas a um grupo em vez de a um s
43 44

Atos 20:30. Epstola aos Efsios de Incio, captulo VI.

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indivduo, isso a torne apropriada. Este um raciocnio ilusrio que, tal como no segundo sculo, consegue influenciar a muitos que parecem incapazes de perceber sua falcia. Incio, comparando a obedincia ao bispo [superintendente], presbteros [ancios] e diconos com a obedincia a Cristo, que os designou, dizia correspondentemente que desobedecer a eles significava tambm desobedecer a Cristo Jesus. Ele no concede nenhum motivo justo para no se sujeitar, dizendo:
Pois aquele que no presta obedincia a seus superiores autoconfiante, briguento e orgulhoso.45

Este rtulo negativo aos que no acatam os ditames da autoridade religiosa tambm tem seus equivalentes no sculo vinte, empregando virtualmente a mesma linguagem. Falando dos que discordam das afirmaes da Sociedade Torre de Vigia relacionadas presena de Cristo desde 1914, A Sentinela de 1 de fevereiro de 1981 (pgina 19) os descreve como adotando uma atitude desafiadora da lei para com o escravo fiel e discreto, o Corpo Governante da congregao crist e os ancios designados, e ento diz o seguinte a respeito de quem discorda dessa autoridade teocraticamente designada:
Acha que sabe mais do que seus concristos, tambm mais do que o escravo fiel e discreto, por meio de quem aprendeu a melhor parte, seno tudo o que ele sabe sobre Jeov Deus e seus propsitos. Desenvolve o esprito de independncia e torna-se soberbo de corao... algo detestvel para Jeov. (Pro. 16:5)

Estas so, mais uma vez, palavras notavelmente similares s de Incio, no esforo de exaltar a importncia da autoridade episcopal. No escrito de Incio, o fardo da submisso foi posto de modo desigual sobre os membros da congregao. O raciocnio usado mais uma vez ignorou a responsabilidade maior que recaa sobre quem afirmava ser representante de Cristo de demonstrar, ele mesmo, plena submisso a Cristo por apresentar a prpria mensagem do Amo, no adulterada por acrscimos e alteraes humanos. Cabia a este a responsabilidade de fornecer provas de que a instruo que dava congregao era realmente de Deus e Cristo e firmemente baseada nas
45

Epstola aos Efsios de Incio, captulo V.

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Escrituras inspiradas. Tais representantes no poderiam ser exemplos para o rebanho a menos que eles prprios mostrassem modstia e humildade mental, em vez de simplesmente as exigir dos outros. Repassando todo o processo de nfase crescente autoridade humana, o erudito bblico Lightfoot observou:
No preciso ressaltar quo subversivo do verdadeiro esprito do cristianismo, na negao da liberdade individual e na conseqente supresso da responsabilidade direta perante Deus e Cristo, o despotismo esmagador com o qual esta linguagem, se tomada literalmente, investiria o cargo episcopal.46

A evidncia de que tais palavras tm sido tomadas literalmente, tanto no passado como nos tempos modernos, resultando na negao da liberdade individual e na supresso do senso de responsabilidade direta e pessoal perante Deus e Cristo, por parte do indivduo. A tendncia era considerar que os homens designados levavam muito dessa responsabilidade. Com crescente vigor, os cristos do perodo ps-apostlico eram exortados a crer que, para manter o favor de Deus, teriam simplesmente de ser submissos ao superintendente ou bispo e aos lderes da congregao e concordar com eles. Estes homens, que professavam representar a Deus e a Cristo, deviam ser acreditados e seguidos do mesmo modo como se acreditaria e seguiria os apstolos de Cristo, sim, como se acreditaria e seguiria o prprio Cristo. Quando falassem, seria como se o prprio Deus tivesse falado. A necessidade de pr prova todo ensino, de chegar convico individual da verdade, de exercer a conscincia crist individual e a necessidade de um agudo senso de responsabilidade individual diante de Deus pelas prprias crenas, atos e proceder estes foram minimizados em favor da nfase submisso autoridade humana constituda, o centro visvel da unidade. Quanta necessidade, ento, tinham os cristos daquele tempo de apegar-se firmemente exortao do apstolo:
Para a liberdade foi que Cristo nos libertou. Permanecei, pois, firmes e no vos submetais de novo a jugo de escravido.47
46 47

Comentrio de Lightfoot sobre a Epstola aos Filipenses, pgina 237. Glatas 5:1, ARA.

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Da autoridade centralizada congregacional autoridade centralizada internacional

para

O processo centralizador ps-apostlico comeou como assunto interno da congregao, com a formao de um episcopado monrquico, mas no parou a. Passou a ser intercongregacional. Este passo foi dado quando os superintendentes presidentes (bispos) de diferentes cidades comearem a reunir-se em conferncia ou conclio. A histria geralmente chama isso de snodo (termo que um dicionrio define como se referindo especialmente a um corpo governante religioso).48 A idia de tais conclios ou snodos baseavase no relato de Atos captulo 15 e no conclio de Jerusalm ali descrito. Esse relato, contudo, no d fundamento para a realizao de tais snodos em base regular, nem para a instituio de um conclio permanente que tome decises sobre assuntos doutrinais e congregacionais, como se fosse um tribunal religioso. Em seu comentrio, o erudito Barnes, do sculo 19, destacava isto dizendo:
Este conclio geralmente tem sido invocado como justificativa para os conclios que a igreja instituiu como arranjo permanente, e especialmente como justificativa para a existncia de tribunais de apelao e controle. Ele, porm, no estabeleceu nenhum dos dois, e tampouco devia ser usado como justificativa para nenhum deles. Porque: (1) Ele no foi um tribunal de apelao em qualquer sentido inteligvel. Foi uma assemblia convocada com um propsito especial, destinado a sanar uma questo que foi suscitada num determinado setor da igreja, e que exigia a sabedoria conjunta dos apstolos e ancios. (2) No teve nenhum dos elementos de um tribunal... tribunais judicirios pressupem um grau de autoridade que o Novo Testamento no comprova ter sido concedido a qualquer corpo eclesistico de homens. (3) No h o menor indcio de que este carter permanente fosse atribudo a este conclio, ou que viesse a ser peridica ou regularmente repetido. Ele prova, sem dvida, que quando ocorrem dificuldades quando os cristos esto perplexos e confusos, ou quando surgem contendas apropriado recorrer a homens cristos para conselho e orientao... mas o exemplo do conclio convocado numa emergncia especial em Jerusalm no deve ser citado como autorizao divina para estas assemblias peridicas... (4) Deve-se acrescentar que, a
48

Merriam-Webster Dictionary (1975, Edio de Bolso), sob snodo.

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deciso dos apstolos e ancios foi logicamente recebida, naquele tempo, com um grau de autoridade (cf. cap. XVI, 4) que nenhum corpo de ministros e leigos pode agora reivindicar. Ademais, jamais se deve esquecer o que, alis, parece ter sido deleite e interesse dos eclesisticos que nem os apstolos nem os ancios alegaram ter qualquer jurisdio sobre as igrejas de Antioquia, Sria e Cilcia; que no reivindicaram o direito de tratar destes casos; que no tentaram tornar-se senhores da f ou da conscincia deles. Tratava-se de uma questo singular, especfica e definida trazida a eles, e como tal eles a decidiram... no determinaram que futuros casos desse tipo fossem trazidos a eles ou a seus sucessores, ou a algum tribunal eclesistico. evidente que consideravam uma bno que as igrejas usufrussem a mais ampla liberdade, e no cogitaram nenhum arranjo de carter permanente conferindo-lhes o direito de legislar sobre artigos de f, ou de elaborar leis para a orientao dos homens livres do Senhor.49

A evidncia apia os pontos declarados acima, todos os quais demonstram a fragilidade da posio da Torre de Vigia relativa a um corpo governante permanente e contnuo funcionando atravs dos anos. Se tivesse havido algum tipo de corpo governante centralizado atuando desde o incio do cristianismo em diante, tais conclios no seriam algo novo, no seriam uma inovao. Se o conclio envolvendo Jerusalm e Antioquia descrito no captulo 15 de Atos tinha de ser modelo e norma a serem seguidos, ento, mesmo aps a queda de Jerusalm em 70 A.D. tais conclios teriam continuado. Ao contrrio, Histria da Igreja Crist (em ingls), de Schaff afirma:
...no temos nenhum indcio distinto de conclios at meados do segundo sculo... quando surgem pela primeira vez.50

Portanto, pelo menos cem anos aps os eventos do captulo 15 de Atos que temos evidncia da realizao de outros conclios desse tipo. A histria mostra, alm disso, que estes conclios eram abertos originalmente a todos os membros das congregaes, podendo as pessoas da comunidade onde o conclio se realizava, assisti-lo, e em
49

Notas de Barnes, em ingls (Atos, Romanos), pgina 235. Sendo Barnes membro da Igreja Presbiteriana, notvel sua honestidade com respeito a esse aspecto. Apesar de essa denominao ter um snodo permanente chamado Assemblia Geral ele no hesitou em demonstrar que tal arranjo uma questo de pura opo da igreja, e no algo divinamente autorizado. 50 Pgina 176.

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alguns casos, at influenci-los. Com o tempo, porm, assistir aos snodos e participar neles tornou-se algo restrito. Schaff diz:
Mas com o avano do esprito hierrquico, este esprito republicano [isto , a permisso ao comparecimento, no s de bispos ou superintendentes, mas tambm de ancios e membros comuns da congregao] gradualmente desapareceu. Depois do Conclio de Nicia (325) s os bispos tinham assento e voz... Os bispos, alm do mais, no atuavam como representantes de suas igrejas, nem em nome do corpo dos crentes, como antes, mas em nome de seus prprios direitos como sucessores dos apstolos.51

Espordicos no incio, os conclios gradualmente se tornaram mais freqentes e sua autoridade, na forma das decises tomadas, recebia enaltecida nfase. Na poca de Cipriano (200-258 A.D.), estes snodos ou conclios, e as concluses, diretrizes e posies tomadas neles, foram destacadas como vitais. Cipriano sustentou que a unidade da Igreja consistia na unanimidade dos superintendentes ou bispos.52 O superintendente presidente ou bispo veio a tornar-se o nico representante de sua congregao no conclio, e, da por diante, transmitia as decises do conclio aos membros da congregao. Como diz Lightfoot, o bispo ou superintendente se tornara o canal indispensvel da graa divina.53 Os que no aceitassem o que vinha por meio deste canal eram denunciados por Cipriano, que dizia serem eles culpados do pecado de Cor, Dat e Abiro, que se rebelaram contra Moiss e Aro. Compare esta atitude com o que segue:
Temos de demonstrar nosso entendimento nestes assuntos, apreciando nossa relao organizao teocrtica visvel e lembrandonos da sorte dos semelhantes a Cor e Ac, Saul e Uzias e os demais que se esqueceram da ordem teocrtica.

Estas palavras da edio de novembro de 1952 da Sentinela, pgina 164, refletem a linguagem de Cipriano.54 Lightfoot observa que
51 52

Philip Schaff, Histria da Igreja Crist (em ingls), pgina 178. Os Tratados de Cipriano, Tratado I, pargrafo 5. 53 Comentrio de Lightfoot sobre a Epstola aos Filipenses, pgina 243. 54 Veja tambm A Sentinela de 1 de maro de 1983, pgina 13.

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Cipriano usou analogias do Antigo Testamento (como a de Cor) vez aps vez em seus argumentos, e destaca que tais alegaes so exortadas ainda mais... como absolutas, imediatas e inquestionveis. Isto significa que Cipriano no precisava provar que sua analogia estava correta, que essas pessoas estavam de fato fazendo o mesmo que os rebeldes da poca de Moiss ele s precisava afirmar que era assim e esperar que todos concordassem. Isto tambm tem um paralelo exato na moderna organizao das Testemunhas de Jeov. Analogias idnticas so aplicadas aos que no acatam os pronunciamentos do canal organizacional e, em palavras iguais s de Incio, os que no se sujeitam so descritos como autoconfiantes, briguentos e orgulhosos. Basta que a organizao diga que certa analogia com pessoas do passado se aplica para esperar que todos acreditem nisso.

Salvao apenas na organizao religiosa e atravs dela


A congregao ou igreja passava a ser vista, no como simples fraternidade, unida pela f comum e pelo amor mtuo, mas como instituio religiosa com limites definidos, limites institucionais que ningum podia ultrapassar sem conseqncias desastrosas. Assim, Cipriano escreveu:
J no pode ter a Deus como Pai aquele que no tem a Igreja como me. Se algum pudesse escapar estando fora da arca de No, ento se poderia tambm escapar estando fora da igreja.55

Deste modo, o ensino bblico de que a salvao resulta da f no sacrifcio resgatador de Jesus Cristo recebia um acrscimo, era ampliado e estendido alm do que dizem as Escrituras. Ningum poderia ser salvo, dizia-se, se no estivesse dentro da igreja
55

Os Tratados de Cipriano, Tratado I, pargrafo 6; Schaff (Histria da Igreja Crist, pgina 174) comenta: O princpio das Escrituras: Fora de Cristo no h salvao, foi contrado e restringido ao princpio ciprinico: Fora da igreja (visvel) no h salvao. As publicaes da Torre de Vigia usam virtualmente o mesmo argumento de Cipriano com sua referncia a estar na arca, ao considerar que a salvao da pessoa depende de estar dentro da organizao visvel e seu paraso espiritual. Compare com Poder Viver Para Sempre no Paraso na Terra, pginas 192, 193; A Sentinela, 15 de junho de 1975, pginas 379, 380.

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organizada, sujeito ao superintendente ou bispo. O papel exclusivo do Filho de Deus como meio de salvao j no era exclusivo. Os homens passavam a entrar neste papel; os superintendentes e a instituio ou organizao eclesistica partilhavam o papel vivificador de Cristo, como se fossem tambm essenciais para a salvao. As palavras passaram a ter significado diferente. O termo grego ekklesia, geralmente traduzido como igreja ou congregao, significa simplesmente assemblia ou ajuntamento. No uso comum das Escrituras Crists referia-se simplesmente ao ajuntamento de pessoas que se reuniam como concrentes. Constituam um ajuntamento porque se ajuntavam ou reuniam-se. Exceto no perodo inicial, quando ainda eram bem-vindos nas sinagogas, os ajuntamentos (reunies) realizavam-se principalmente, e de fato, quase exclusivamente, em casas particulares.56 Era o ato de reunir-se ou congregar-se que fazia deles uma congregao, e no o alistamento formal como membro de algum grupo constitudo ou organizado. O termo ekklesia aplicava-se a eles como povo reunido, uma assemblia de pessoas, quer em sentido local quer por ser visto como uma coletividade, a assemblia dos primognitos.57 Eles eram uma comunidade, isto , um povo reunido por interesses comuns. Embora o termo no deixasse de ser usado nestes sentidos, um significado diferente veio luz nos sculos seguintes. Como mostram as citaes feitas do perodo, o termo igreja (ekklesia) passou a referir-se de fato autoridade religiosa manifestada nos homens que exerciam controle cada vez maior sobre os que se congregavam. A lealdade igreja significava agora, no simples lealdade comunidade crist, mas mais particularmente liderana e sua direo. De modo similar, quando a igreja falava, no era a comunidade que falava, mas sim a autoridade religiosa. Tudo isto representou uma sutil mas substancial mudana de foco quanto ao dever da lealdade e adeso crists. Mudou o foco da cabea, Cristo, para o corpo ou, na realidade, para os professos membros mais expressivos do corpo, que afirmavam falar com autoridade em nome
56 57

Romanos 16:5; Colossenses 4:15; Filmon 2. Atos 13:1; 1 Corntios 1:2; 16:1, 19; Efsios 5:23; Colossenses 1:18; Hebreus 12:23.

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do corpo. No que os cristos no devam ter profundo interesse nos co-membros do corpo, pois todos devem ter o mesmo cuidado uns para com os outros. E, se um membro sofre, todos os outros membros sofrem com ele; ou, se um membro glorificado, todos os outros membros se alegram com ele.58 Mas o que mais garante este esprito unido so a lealdade e o apoio, no ao grupo dos professos membros que ganham posies de controle, mas ao genuno Cabea, Cristo. Onde forem firmes esta lealdade e este apoio, os cristos jamais deixaro de mostrar que se importam com os co-membros do corpo. O efeito da mudana forjada no incio da era ps-apostlica hoje claramente evidente. Embora todas tiradas diretamente do grego ekklesia, palavras como eclesistico e os termos para igreja em francs, espanhol e italiano (glise, iglesia, chiesa), por exemplo, raramente transmitem a idia de uma assemblia de pessoas, e sim de uma organizao eclesistica (ou ainda de um edifcio religioso). No captulo seguinte, veremos como esta mesma alterao desempenhou um papel importante em moldar a perspectiva das Testemunhas de Jeov, no que diz respeito sua lealdade e apoio.

Sede de uma organizao internacional


Apesar dos conclios peridicos realizados, no existia ainda nenhuma direo central sobre as congregaes crists, nenhum corpo governante internacional exercendo autoridade controladora sobre os cristos de todos os lugares. Eventualmente, porm, isso aconteceu. A mesma motivao que anteriormente levara ao arranjo monrquico na congregao, onde um s membro do corpo de ancios tornou-se o nico superintendente (ou bispo), algum em torno de quem a congregao podia unir-se como centro visvel de unidade, e que levou mais tarde realizao de snodos ou conclios para uma determinada regio, agora pressionava para que se criasse um centro visvel para toda a igreja, em mbito internacional.59 De incio, os conclios de superintendentes exerciam influncia apenas sobre determinada rea, provncia ou regio. Todavia, com a realizao do conclio de Nicia (325 A.D.), o carter universal e
58 59

1 Corntios 12:25, 26. Philip Schaff, Histria da Igreja Crist (em ingls), pgina 155.

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abrangente comeou a surgir. A nfase autoridade humana que se iniciara de modo intracongregacional e depois intercongregacional, tornou-se, por fim, internacional. O Conclio Niceno foi convocado pelo imperador romano Constantino (no-batizado), principalmente para estabelecer entre os bispos (superintendentes) cristos uma posio unificada acerca da relao entre Cristo e Deus, assunto que causava profundas divises. A questo no era quanto divindade de Cristo, um fato aceito, mas quanto a se ele devia ser identificado com o Deus supremo, Soberano do cu e da terra. Sobre essa ocasio, Scrates (380-450 A.D.), historiador leigo, escreveu:
A situao foi exatamente como uma batalha travada durante a noite, pois ambos os lados pareciam estar no escuro no que diz respeito s bases sobre as quais lanavam insultos uns contra os outros.60

O historiador eclesistico Eusbio de Cesaria (cerca de 260-339), afirma que, por interveno pessoal direta de Constantino nas deliberaes do conclio, adotou-se uma frmula declarando que Jesus foi gerado e no criado, sendo um s [em grego, homoousios] com o Pai. Mostrando o poder que a deciso deste corpo internacional teve na poca, Jaroslav Pelikan, historiador da Universidade de Yale, em seu livro Jesus Atravs dos Sculos (em ingls), pgina 53, escreve:
Uma vez que o Conclio de Nicia aceitou estas frmulas, estas se tornaram lei no s para a igreja, mas para o imprio.

De acordo com Histria Eclesistica, 1.9, de Scrates, Constantino escreveu igreja de Alexandria (Egito) que a temvel enormidade das blasfmias que alguns estavam vergonhosamente proferindo em relao ao poderoso Salvador, nossa vida e esperana, tinha sido agora suprimida, pois aquilo que se recomendou pelo julgamento de trezentos bispos no pode ser outra coisa seno a doutrina de Deus. Diz muito da mentalidade que se desenvolvera entre os professos cristos que eles tenham aceitado e acreditado que, simplesmente porque um grande nmero de lderes religiosos votou, qual corpo governante, a favor de certa posio, isto garantia que ela estivesse correta, tornando-a, de fato, doutrina de Deus. Todavia, a mesma
60

Histria Eclesistica, I. 23, de Scrates, citada em A Ascenso do Cristianismo (em ingls), de W.H.C. Frend, pgina 498.

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mentalidade prevalece hoje, embora com um nmero menor de pessoas. O processo de centralizao levou, com o tempo, formao da Igreja Catlica (que significa universal) e formao de um governo central da igreja. O processo foi reforado pelo poder poltico do Imprio Romano.61 Levou alguns sculos, mas a constante insistncia na unidade das crenas e na harmonia das aes exigiu o aumento gradual e progressivo da autoridade humana, o que eventualmente gerou o resultado final: a direo e o controle internacional das congregaes por uma autoridade centralizada. Resultou tambm em nmero cada vez maior de cargos de destaque, medida que cada passo sucessivo do processo criava reas e nveis de autoridade adicionais, e por fim, uma hierarquia. O proclamado alvo da uniformidade de crena podia ento estar realizado, mas o preo fora a perda da liberdade crist individual. As questes quanto base bblica de certos ensinos, normas e arranjos, podiam agora ser resolvidas, no pelo poder convincente da verdade, mas pela aplicao esmagadora da autoridade. O erudito do sculo 18 citado no incio deste captulo, depois de mostrar que a autoridade fora o meio de que se utilizaram os judeus e os gentios para combater as boas novas no primeiro sculo, passou ento, ironicamente, a dizer:
....quando os cristos cresceram em nmero e se tornaram maioria, e vieram a concluir que o mesmo mtodo que fora empregado pelos inimigos e destruidores de sua causa era o nico apropriado a se utilizar em favor desta causa, foi a autoridade dos cristos que ento, passo a passo, no s manchou a honra do cristianismo como quase a extinguiu dentre os homens.62

61

Esta centralizao foi mais tarde afetada por uma luta pelo domnio e supremacia da autoridade entre o segmento ocidental da igreja, representado por Roma, e sua parte oriental, representada por Constantinopla. Esta diviso vista hoje entre a Igreja Catlica Romana e a Ortodoxa. 62 Enciclopdia de McClintock e Strong (em ingls), Volume I, pgina 553, sob Autoridade.

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A autoridade para servir e edificar foi pervertida, transformada em autoridade para subordinar, controlar e dominar, num processo destrutivo no s da liberdade crist, mas do prprio esprito do cristianismo e da fraternidade crist. Ao considerar, diante do histrico j apresentado, a posio do homem que serve na congregao em qualquer capacidade, o erudito Lightfoot observa que, ao longo das Escrituras:
...seu cargo representativo e no vicrio. Ele no se interpe entre Deus e o homem de modo tal que a comunho direta com Deus seja anulada, por um lado, ou que sua prpria mediao se torne indispensvel, por outro.63

Significa que os homens nunca podem, com razo, alegar que: J que somos subpastores de Cristo, vocs devem nos tratar como ao prprio Pastor; no devem questionar nossas instrues assim como no questionariam as dele. atravs de ns que vocs se relacionam com Deus e Cristo, e devem, portanto, ser submissos nossa direo em tudo, se querem a aprovao e a bno de Deus. Sejam gratos a ns pelo que provemos e se calem. Dizer isto ir diretamente contra o conselho do apstolo Pedro aos co-ancios, dizendo:
No exerais um poder autoritrio sobre aqueles que vos couberam por partilha; mas tornai-vos modelos do rebanho. E quando aparecer o pastor supremo, recebereis a coroa imperecvel de glria... E todos, no vosso trato mtuo, revesti-vos de humildade, porque Deus resiste aos soberbos, ao passo que aos humildes d a sua graa.64

Cada cristo individual tem obrigao de avaliar a autenticidade de qualquer mensagem que lhe apresentem. Tem de tomar uma deciso pessoal quanto sua validade, fazendo-o no importa que alegaes acompanhem a mensagem, no importa com que adereos de autoridade ela venha. Isto se evidencia nas prprias palavras de Jesus Cristo quando, ao falar de suas verdadeiras ovelhas, disse:

63 64

Comentrio de Lightfoot sobre a Epstola aos Filipenses, pgina 267. 1 Pedro 5:3-5, TEB.

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...elas o seguem [o verdadeiro Pastor] porque lhe reconhecem a voz; mas de modo nenhum seguiro o estranho, antes fugiro dele porque no conhecem a voz dos estranhos.65

De modo claro, as prprias ovelhas tm de julgar se Cristo Jesus quem realmente lhes fala na mensagem que ouvem. A exaltao aos homens, com seu discurso autoritrio, o dogmatismo e a abordagem legalista que suprimem a tolerncia e a compaixo, naturalmente emitiro um som estranho para as ovelhas, quando apresentadas por pessoas que afirmam representar o Pastor delas. Em vez de seguir a opinio hoje to escutada, mesmo errado, v em frente, Jesus disse que suas ovelhas se manteriam o mais longe possvel daqueles que, por sua abordagem dominadora, claramente se mostrassem estranhos ao esprito do cristianismo. H slidas razes para evit-los, j que as lies da histria no deixam dvida quanto tendncia inata dos homens de tentar impor aos outros sua vontade e seus modos, suplantando assim, em grau maior ou menor, a vontade de Deus e de seu bom Pastor. Resumindo o que a histria revela, Lightfoot escreve:
O ideal apostlico foi estabelecido, e no espao de poucas geraes foi esquecido. A viso durou s algum tempo e ento desapareceu... Da condio de representantes e embaixadores de Deus [os homens], passaram a ser vistos como Seus vigrios [isto , Seus substitutos, ocupando seu lugar].66

Creio pessoalmente que este processo, com sua exaltao autoridade humana e a concentrao desta autoridade, est relacionado com as declaraes de Paulo acerca do homem que contra a lei, conforme registrado em 2 Tessalonicenses, captulo 2, versculos 3 a 12. A respeito desse homem, ele escreve (traduo da NVI):
Este se ope e se exalta acima de tudo o que se chama Deus ou objeto de adorao, chegando at a assentar-se no santurio de Deus, proclamando que ele mesmo Deus.

No vejo razo para crer que a vinda deste homem prediga o surgimento dum indivduo especfico, excepcionalmente contra a lei, assim como a mulher chamada Babilnia tambm no se refere a
65 66

Joo 10:4, 5, ARA. Comentrio de Lightfoot sobre a Epstola aos Filipenses, pgina 268.

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uma mulher especfica. Tampouco creio que o cumprimento do homem que contra a lei se d em algum sistema religioso. O termo homem parece referir-se aqui a um tipo ou arqutipo, descritivo de todos que manifestam as caractersticas desse tipo. A declarao de Paulo sobre a vinda de tal homem parece muito com a afirmao de Joo, ouvistes que vem o anticristo, e de que aquele que nega que Jesus o Cristo o anticristo.67 O contexto mostra que Joo no limita o termo a uma s pessoa, mas o aplica a todos que se encaixam na descrio. Assim seria tambm com o homem que contra a lei. No poderia haver maior atitude contra a lei que tentar violar, e at usurpar, a posio e a autoridade do Soberano Deus. E isto se mostra na evidncia do que os homens religiosos tm feito, no s na histria passada mas tambm no presente. Visto que o Pai investiu toda a autoridade em Jesus Cristo, e ordenou que todos honrem o Filho assim como honram o Pai, qualquer tentativa de ocupar a posio de Cristo e de exercer a chefia que corretamente pertence apenas a ele, ser classificada como atitude contra a lei de natureza igualmente grave.68 De que maneira, ento, pode-se dizer que algum que age assim assenta-se no templo exibindo-se como Deus? O templo de Jerusalm era a residncia simblica de Deus, o lugar onde habitava entre o seu povo, presidindo sobre ele, dando-lhe suas leis e respostas. A congregao crist tornou-se depois o templo de Deus, seu povo, no meio do qual Ele habita.69 O fato de o homem que contra a lei assentar-se no templo indicaria aparentemente sua pretenso ao direito de exercer na congregao crist uma autoridade divina como a que Deus exercia no seu templo em Jerusalm, atuando como se fosse a fonte da qual procede a autoridade. Quanto a ele exaltar-se acima de tudo o que se chama Deus, e at proclamar ser Deus, escreve o erudito bblico Barnes:
Qualquer pretenso de domnio sobre a conscincia, ou qualquer arranjo que ponha de lado as leis divinas e as declare derrogadas [sem
67 68

1 Joo 2:18, 22, NVI. Mateus 28:18; Joo 5:23. 69 Efsios 2:19-22; 1 Pedro 2:4, 5.

Autoridade Centralizada

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efeito ou inoperantes], corresponderia ao que est envolvido nesta descrio. No se pode supor que algum abertamente alegue ser superior a Deus, mas o significado deve ser que os decretos e ordenanas do homem do pecado pertenceriam ao domnio no qual s Deus pode legislar, e que as ordenanas proferidas por ele seriam de modo tal que derrogariam as leis divinas, decretando outras em seu lugar... Isto no significa necessariamente que ele, efetivamente e com muitas palavras, alegue ser Deus, mas que usurpa o lugar de Deus e reivindica as prerrogativas de Deus.70

A questo-chave claramente a da autoridade e da usurpao da autoridade que, por direito, pertence s a Deus e a seu Filho. Sempre que os homens exortam outros, aberta ou implicitamente, a aceitar suas prprias palavras e regras religiosas, ensinos e regras no claramente declarados nas Escrituras, como se viessem de Deus, esto assim, com certeza, manifestando caractersticas do homem que contra a lei. Em 1980, quando ainda membro do Corpo Governante das Testemunhas de Jeov, tive uma conversa com um membro da Comisso de Filial encarregada de um importante pas da Europa. Durante a conversa, ele mencionou que uma vez tinha comeado a preparar um artigo para envi-lo Torre de Vigia e ser publicado. Disse que quando chegou metade resolveu parar. Quando lhe perguntei a razo, respondeu: A semelhana estava bvia demais. Quo bvia esta semelhana? Ser a organizao hodierna das Testemunhas de Jeov, como afirma, um verdadeiro espelho da congregao crist dos tempos apostlicos, ou ser, em vez disso, um reflexo dos acontecimentos ps-apostlicos, conforme o registro histrico que acabamos de mostrar? Considere a seguir o padro que a histria revela sobre a organizao que gira em torno da Sociedade Torre de Vigia.

70

Notas de Barnes, em ingls (Efsios a Filmon), pginas 82 a 84. Embora Barnes aplicasse esta identificao primariamente ao Papado Catlico, h certamente razo para considerar o assunto como tendo uma aplicao bem mais ampla.

4 O Padro Recorrente
Pois quem que te faz sobressair? E que tens tu que no tenhas recebido? E, se o recebeste, por que te vanglorias, como se no o tivesses recebido? 1 Corntios 4:7, Almeida Revista e Atualizada.

FUNDADOR e primeiro editor da revista A Sentinela, Charles Taze Russell, no ignorava a histria do desvio da primitiva congregao crist, de uma fraternidade original simples para uma religio institucionalizada, com estrutura centralizada de autoridade. Os adeptos de sua revista no eram ento conhecidos como Testemunhas de Jeov, mas apenas como Estudantes da Bblia. As congregaes (ento chamadas eclsias) eram autnomas, e a congregao que Russell presidia, primeiro em Pittsburgh e depois em Brooklyn, era vista como simples modelo que podia ser seguido ou no, conforme a opo.1

Logo no incio de sua publicao, de fato, s dois anos aps o primeiro nmero, A Sentinela apresentou um conceito da congregao crist conforme instituda por Jesus Cristo. Com o ttulo A Ekklesia (congregao em grego) um artigo de 1881 mostrava que Russell no temia usar o termo organizao. Em certo ponto ele diz que os primeiros cristos eram organizados e vinculados entre si como membros de uma sociedade, e como tal tinham leis e governo, e portanto, um chefe ou autoridade dirigente reconhecida. Isto pode se assemelhar muito ao conceito de organizao hoje defendido pela Torre de Vigia. O que ele realmente disse, porm, foi bem diferente.

Veja As Testemunhas de Jeov no Propsito Divino (em ingls), pginas 23-25.


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Em parte alguma ele indica que os cristos devem estar sob direo e controle de uma administrao ou autoridade centralizada terrestre, que exige sua submisso. Os vnculos que uniam seus membros no eram laos organizacionais. Sua unidade no se baseava numa forma de lealdade e submisso a uma organizao. A lei que os governava no inclua regulamentos organizacionais. Era uma organizao que no mantinha nenhuma lista terrestre de nomes. Nota-se o tempo todo a ausncia do conceito de uma estrutura de autoridade terrestre. Isto o que dizia o presidente da Torre de Vigia em 1881:
Eles eram organizados e vinculados entre si como membros de uma sociedade, e como tal tinham leis e governo, e portanto um chefe ou autoridade dirigente reconhecida. Os vnculos eram os vnculos do amor e do interesse comum. Visto estarem todos alistados sob a capitania de Jesus, as esperanas e temores, alegrias e sofrimentos, e os anseios de um eram os do outro; e assim tinham uma unio de corao bem mais perfeita do que possivelmente teriam com base em algum credo elaborado pelo homem. Assim, sua organizao era do Esprito; sua lei que governava cada um era o amor, e todos como um s se punham sob a obedincia lei do Esprito, conforme era expressa pela vida, pelos atos e pelas palavras de seu Senhor. Seu governo era a vontade daquele que disse: Se me amais, guardai os meus mandamentos. Assim, vemos a primitiva igreja organizada, governada e em perfeita unidade e harmonia com a regncia ou chefia de Jesus. Contraste esta igreja organizada com aquilo que agora pretende ser uma continuao da mesma, a saber: as diversas organizaes denominacionais, cada uma delas prendendo seus membros numa unio mental base de um credo ou dogma de sua prpria autoria (muitas delas sendo tudo, menos amorosas), cada uma tendo suas prprias leis. Estas leis emanam de seus prprios chefes ou dirigentes e legisladores; de modo que se v claramente que estas igrejas da poca atual tm e reconhecem, como seus chefes ou autoridades dirigentes, os antigos fundadores de seus vrios credos, enquanto seus clrigos, em conferncias, conclios, snodos e presbitrios, interpretam e impem as bnos dos ancios, que anulam a Palavra de Deus. Estes tomam o lugar do verdadeiro chefe da igreja, Jesus, e do verdadeiro instrutor e guia de toda a verdade, o Esprito Santo. Ouvi o profeta Isaas express-lo (cap. 9:15).

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Isto nos leva nossa segunda proposio, a saber, que todos os cristos devem juntar-se a esta organizao. luz do que acabamos de dizer sobre a classe que constitui a igreja que Jesus organizou, evidente que se doastes toda a vossa vontade, talento, tempo, etc., sois reconhecidos por Jesus como seus seguidores e membros da Ekklesia ou corpo, do qual ele a cabea, e cujos nomes esto escritos no cu. De modo que nos juntamos igreja de Jesus e temos os nomes registrados como membros, por meio de uma consagrao. Mas algum diz: no preciso juntar-me a alguma organizao na terra, aceitar algum credo e ter meu nome escrito na terra? No, lembrai-vos de que Jesus vosso modelo e instrutor, e nem nas palavras nem nos atos dele encontrareis autorizao para prender-vos a credos e tradies de ancios, os quais tendem todos a anular a palavra de Deus (Marcos, 7:13) e pr-vos debaixo de uma escravido que estorvar vosso crescimento na graa e no conhecimento, contra o que Paulo vos advertiu: Perseverai, portanto, na liberdade para a qual Cristo vos libertou, e no estejais sujeitos ao jugo da escravido. (Gal. 5:1) Mas dizem alguns: se no apropriado unir-se a uma das igrejas nominais atuais, no seria bom formar nossa prpria organizao visvel? Sim, isto o que ns temos uma organizao modelada segundo a igreja primitiva. Cremos que voltamos primitiva simplicidade: apenas o Senhor Jesus nosso cabea ou legislador, o Esprito Santo nosso intrprete e guia para a verdade; nossos nomes esto todos escritos no cu; estamos vinculados entre si pelo amor e pelo interesse comum. Indagais: como nos conheceremos uns aos outros? Respondemos: no podemos contribuir para o conhecimento mtuo se manifestarmos o Esprito de nosso Amo em palavras e aes, maneiras e aparncia? Sim, a f viva, o amor sem fingimento, a brandura longnime, a simplicidade como a das crianas junto com a constncia e o zelo da maturidade, tornam manifestos os filhos de Deus, e no precisamos de nenhum registro terrestre, pois os nomes de todos estes esto escritos no livro da vida do Cordeiro. [O original em ingls deste trecho da Sentinela acha-se no Apndice.]

Segundo a Sentinela, a verdadeira congregao de Cristo diferia de todas as organizaes religiosas existentes, cada uma com seu conjunto distinto de ensinos, que todos devem adotar para serem aceitos como membros; cada uma com seus lderes, que se renem em conferncia

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para instituir leis peculiares sua organizao especfica, e que impem estes regulamentos a todos os adeptos, de tal modo que tomam o lugar do verdadeiro chefe da igreja, Jesus, e do verdadeiro instrutor e guia de toda a verdade, o Esprito Santo. Os editores da Sentinela anunciaram seu retorno primitiva simplicidade da congregao do primeiro sculo, cuja organizao era a do Esprito, cuja lei era o amor, cujo governo era unicamente a vontade daquele que disse: Se me amais, guardai os meus mandamentos. Estavam unidos, dizia A Sentinela, no por laos organizacionais e padres de origem humana, mas pelo amor e pelo interesse comum. No ano seguinte, em abril de 1882, voltaram a afirmar que no tinham uma cerca de credos, dentro da qual os membros fossem obrigados a ficar e que exclusse do convvio os que no aprovassem uma srie de ensinos prescritos. No tendo na poca um nome distintivo, referiamse a si prprios simplesmente como estudantes da Bblia. Eis o que pregavam:
Perg. Permiti-me, por favor, saber por que nome vos chamais. Qual a denominao? Resp. Somos estritamente no-sectrios, e conseqentemente no reconhecemos nenhum nome sectrio, crendo como Paulo, (lede 1 Cor.3:1-4) que algum dizer eu sou de Paulo, e eu de Apolo, ou eu sou Batista, ou eu sou Metodista, etc., evidncia de carnalidade, e conseqentemente est em oposio ao Esprito de Cristo. Ser que Paulo e Apolo morreram por ns? Se foi assim, chamemo-nos como sendo deles. Fomos ns batizados na igreja Metodista, Presbiteriana, Batista ou alguma outra denominao? Se fomos, somos membros dela, e podemos ser corretamente reconhecidos por esses nomes. Mas se fomos batizados no nico corpo ou igreja da qual Jesus a nica e exclusiva Cabea, ento somos membros especialmente do corpo dele, e o nico nome apropriado seria o dele, biblicamente chamados de Igreja de Cristo, Cristos, Igreja dos primognitos e nomes genricos como estes. Mais uma vez, ressaltamos que nossa unio crist a nica com base bblica, a saber: no temos nenhum credo (cerca) para nos conservar juntos ou para manter outros longe de nossa companhia. A Bblia o nosso nico padro e seus ensinos o nosso nico credo, e, reconhecendo o carter progressivo da revelao das verdades bblicas, estamos prontos e preparados para acrscimos ou modificaes ao nosso credo (fcrena) medida que recebemos mais luz de nosso Padro.

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Estamos em associao com todos os cristos em quem reconhecemos o Esprito de Cristo, e de modo especial com aqueles que reconhecem a Bblia como o nico padro. No exigimos, portanto, que todos a entendam exatamente como ns, a fim de ser chamados de Cristos, tendo em vista que crescer tanto na graa como no conhecimento um processo gradual. Tampouco vemos motivo para esperar que apenas os vigias de Sio vero olho a olho (Isa. 52:8) at que venha aquele que perfeito [completo], quando o que parcial ser eliminado. (1 Cor. 13:10.) Se todos os cristos se libertassem dos credos prescritos e estudassem a Palavra de Deus sem idias preconcebidas denominacionais o resultado seria a verdade, o conhecimento e as verdadeiras associao e unidade crists. O Esprito da Cabea permearia os desimpedidos membros do corpo e o orgulho sectrio se desvaneceria. [O original em ingls deste trecho da Sentinela acha-se no Apndice.]

No tardou muito, porm, para que a razo humana sugerisse algo mais prtico. A questo suscitada foi: No seria bom ter uma organizao enrgica, agressiva (edificada, claro, em linhas bblicas!) para cumprir de modo mais eficaz a pregao das boas novas? A Sentinela de maro de 1883, apresenta a pergunta e a resposta:
P. No seria uma organizao (ou seita) enrgica, agressiva, edificada em linhas bblicas, o melhor modo de espalhar e proclamar a verdadeira Boa-Nova? Precisamos de companheirismo e apoio. Unio fora. No so as escaramuas que vencem a batalha, e sim os batalhes disciplinados e slidos. R. Acreditamos que uma organizao visvel e a adoo de um nome especfico tenderiam a aumentar nosso nmero e a dar-nos uma aparncia mais respeitvel na avaliao do mundo. O homem natural pode ver que um corpo visivelmente organizado, com propsito definido, algo que tem certo poder; portanto, eles prezam as diversas organizaes das quais ns samos em obedincia ao chamado do Amo. Mas o homem natural no consegue entender como um grupo de pessoas, sem nenhuma organizao que possa ver, venha um dia a realizar alguma coisa. Quando olham para ns, consideram-nos como um punhado de lutadores dispersos, um povo peculiar, com idias e esperanas bem peculiares, mas no dignos de ateno especial. Mas, embora seja impossvel que o homem natural veja nossa organizao, porque no pode entender as coisas do Esprito de Deus,

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confiamos em que possais ver que a verdadeira Igreja a mais eficazmente organizada e que trabalha da melhor forma possvel. (Vede o plano de nossa organizao, conforme declarado na edio de outubro, sob a legenda A Ekklesia.) O Apstolo Paulo exorta todos unidade de f e propsito (Fil. 3:15, 16Diaglott.) Todos, conduzidos pelo mesmo Esprito, podem e conseguem chegar ao conhecimento da mesma verdade. Sob o comando de nosso Capito, todos os verazmente santificados, embora poucos ou separados fisicamente, esto intimamente unidos pelo Esprito de Cristo em f, esperana e amor; e, ao seguirem as ordens do Amo, avanam em slidos batalhes para o cumprimento de seus propsitos. Mas, tende em mente, Deus no leva em conta os nmeros (Vede Juzes 7, como ilustrao). Por reconhecermos esta organizao, que do Esprito, e por no desejarmos assimilao com os do mundo, que no podem v-la nem entend-la, estamos bem dispostos a suportar o vituprio lanado sobre um povo peculiar. Sempre nos recusamos a ser chamados por qualquer outro nome que no o de nosso Chefe cristos afirmando continuamente que no pode haver divises entre os que so continuamente guiados pelo Esprito e exemplo dele, conforme expressos por meio da Palavra dele. [O original em ingls deste trecho da Sentinela acha-se no Apndice.]

A idia de que era desejvel uma forte organizao visvel foi assim retratada como fruto do pensamento carnal, tpico do homem natural que busca crescimento numrico, que admira o poder que uma organizao visvel com nome distintivo pode gerar. Tambm tpico do homem no-espiritual, era que ele no consegue entender como um grupo de pessoas, sem nenhuma organizao que possa ver, venha um dia a realizar alguma coisa. A nica organizao a que pertenciam, afirmavam de novo estes estudantes da Bblia, era espiritual, invisvel para o mundo. No havia nada de venha ver para impressionar as pessoas, como o tamanho, a eficincia e a fora de uma organizao e suas propriedades de terrenos e edifcios. Em lugar da unidade organizacional o alvo proclamado era a unidade do esprito. Encorajavam as pessoas a libertar-se das denominaes religiosas com suas organizaes visveis. Como ento, perguntavam, poderiam convidar outros a fazer isto se eles mesmos no o fizessem? Foi desconcertante, portanto, quando a revista A Sentinela de 1o de setembro de 1979, sob o ttulo A Hodierna Organizao Teocrtica,

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citou outra edio sua de fevereiro de 1884 como se esta apoiasse o atual conceito sobre organizao que prevalece entre as Testemunhas de Jeov. Observe como a matria (pgina 16) introduz a citao de forma a dar margem a esta idia:

Tentando explicar de antemo a afirmao No pertencemos a NENHUMA organizao terrena, o redator da Sentinela de 1 de setembro de 1979 apresenta isto como se referindo apenas a manter-se separados das organizaes sectrias da cristandade, bem como das

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organizaes polticas. Eles estavam separados destas, embora a idia de organizaes polticas nem sequer estivesse em discusso; a insero feita por este ltimo redator de A Sentinela visa simplesmente a despistar, desviando a ateno do real significado das afirmaes. Na declarao taxativa, No pertencemos a NENHUMA organizao terrena, a palavra NENHUMA significa claramente nenhuma de todas, no apenas nenhuma das sectrias, mas nenhuma que eles mesmos tivessem institudo. Ensinavam claramente que se eles prprios institussem uma organizao com estrutura de autoridade e nome distintivo prprios, estariam criando mais um sistema sectrio. A nica organizao a que pertenciam era a organizao celestial cujos membros tm os nomes escritos no cu. O contexto evidencia isto. Nos pargrafos que seguem, no citados pelo redator de 1979, o artigo de 1884 continha estes tpicos:
Por que nome pode-se chamar esta Igreja? Respondemos: pelo nome de seu fundador e instituidor Cristo. De modo que ela a Igreja de Cristo ou Igreja de Deus, pois Deus a fundou sobre a Rocha Cristo Jesus; ou cristos, como eram conhecidos nos primeiros tempos. (Atos 11:26, 26:28; e 1 Pe. 4:16.) Mas, como Paulo e os outros discpulos no eram seguidores dos ensinos de Calvino, no foram, portanto, chamados de calvinistas; como no eram seguidores dos ensinos e do exemplo de Lutero, no foram, portanto, chamados de luteranos; mas como seguiam a CRISTO como NICO exemplo e a seus ensinos apenas, aceitaram alegremente, portanto, quando foram chamados de cristos. O que achais? No ocupamos a nica base para a unio? Ou supondes que se todos os credos de fabricao humana, formulrios, livros de orao, liturgias e nomes fossem postos de lado, ou que se todos os cristos se reunissem no exclusivo nome de Cristo e em frugal simplicidade estudassem Suas palavras sob a direo do Esprito de Deus, ainda existiriam na Igreja diferenas srias, mesmo que de opinio? De modo que no importam os nomes pelos quais os homens venham a chamar-nos; no reconhecemos nenhum outro nome seno o nico nome dado debaixo dos cus e entre os homens Jesus Cristo. Chamamo-nos simplesmente de CRISTOS e no levantamos nenhuma cerca que nos separe daqueles que acreditam na pedra de

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alicerce de nosso edifcio mencionada por Paulo: Que Cristo morreu por nossos pecados segundo as Escrituras; e aqueles para quem isto no bastante no tm direito a serem chamados de Cristos. [O original em ingls deste trecho da Sentinela acha-se no Apndice.]

Isto deixa bem claro que Russell e seus associados no tinham, na poca, um conceito exclusivista, considerando-se os nicos cristos. Rejeitavam o ponto de vista estreito que negava a condio crist a outras pessoas religiosas pelo motivo de no estarem dentro de uma cerca organizacional. No se negavam a chamar de cristo todo aquele que aceitasse a verdade fundamental de que Cristo morreu por nossos pecados segundo as Escrituras. Que este o significado das afirmaes deles, bvio em edies mais antigas das revistas, vrias das quais j citadas. Faz-se a admisso de que outros, alm deles, sejam concristos, pois haviam dito: Estamos em associao com todos os cristos em quem reconhecemos o Esprito de Cristo, e de modo especial com aqueles que reconhecem a Bblia como nico padro. No exigimos, portanto, que todos a entendam exatamente como ns, a fim de ser chamados de cristos, tendo em vista que crescer tanto na graa como no conhecimento um processo gradual...2 O redator da Sentinela de 1979 que pesquisou as citaes de 1884 deve, naturalmente, ter visto estas outras declaraes. Se o fez, deve saber que o uso destas citaes foi enganador, contrrio aos fatos. Esta atitude continuava uma dcada depois, quando a edio de 15 de setembro de 1895 da Sentinela afirmou em termos bem severos sua postura para com as organizaes humanas. Em resposta s perguntas dos que buscavam conselho quanto ao meio mais eficaz de dirigir reunies de grupo, ela apresentou este como um dos pontos iniciais:
(2) Cuidado com as organizaes. So totalmente desnecessrias. As normas da Bblia so as nicas de que precisareis. No tenteis prender as conscincias dos outros, e no permitais que outros prendam as vossas. Crede e obedecei at o ponto em que puderdes entender a

A Sentinela, abril de 1882, j citada neste captulo.

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Palavra de Deus hoje, e assim, continuai a crescer na graa, no conhecimento e no amor dia aps dia.3 [O original em ingls deste trecho da Sentinela acha-se no Apndice.]

Estas foram afirmaes primitivas, posies primitivas. Como, ento, ocorreu to notvel metamorfose, causando a reverso quase completa da posio, que prevalece at o dia de hoje? Nos anos 80, Ron Frye, ex-superintendente de circuito e Testemunha por 33 anos, tendo passado anos de angstia por conta dos ensinos da Torre de Vigia com relao autoridade, fez extensa pesquisa quanto validade deles. Contrastando o passado com o presente, escreveu:
Hoje, mais de cem anos depois do incio com Russell, as Testemunhas esto notavelmente voltadas para uma organizao. A organizao sempre vem primeiro. Na Sentinela de 1 de setembro de 1979, no artigo F na Organizao Vitoriosa de Jeov, a expresso organizao teocrtica aparece quinze vezes apenas nos primeiros onze pargrafos.4 Este tipo de repetio hipntica constantemente usado pela Sociedade para condicionar as Testemunhas de Jeov a pensar que errado questionar qualquer coisa que ela publique como verdade. Em contradio com esta atitude relacionada com uma organizao, Russell e seus primeiros associados eram francamente contra uma organizao terrena.

Quanto ao que pode ter motivado esta atitude contra uma organizao terrena naquele estgio inicial, Frye prossegue:
Pode-se agora compreender o antagonismo que Russell sentia para com as igrejas que tinham histria. Ele era, afinal de contas, um desgarrado religioso. Seu pequeno grupo de seguidores no tinha histria como organizao. Buscavam minimizar essa falta de histria argumentando que Deus no tinha uma organizao terrena permanente uma congregao crist, monoltica que esse no era o modo de Deus fazer as coisas. Desta forma, os adeptos de Russell
3

Quando o livro A Nova Criao (em ingls) foi publicado em 1909, o ponto de vista sobre a organizao permanecia o mesmo que fora apresentado. Dizia, por exemplo: O teste para se tornar membro da Nova Criao no consistir em ser membro de qualquer organizao terrena, mas em estar em unio com o Senhor como membro de seu corpo mstico: conforme diz o Apstolo: Se algum homem est em Cristo, ele uma Nova Criatura... 4 A expresso organizao teocrtica vem sendo usada, particularmente, a partir de A Sentinela (em ingls) de 1 de dezembro de 1939.

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podiam depreciar aquelas religies que tinham histria terrena e explicar de algum modo sua prpria falta de uma. E, em relao ao assunto em pauta, fica abundantemente claro que Russell no acreditava que Deus tivesse, na terra e naquela poca, uma organizao do escravo fiel e discreto com 1800 anos de existncia o canal terreno de comunicao com Deus. Ele no a encontrou e nem foi encontrado por ela. Ele e seus companheiros no tinham associao com qualquer organizao existente, e mostravam, de fato, desdm por todas as outras associaes. Repudiavam firmemente a idia de que existisse na terra uma organizao visvel, terrena, de Pentecostes em diante, a qual as pessoas teriam de identificar a fim de servir a Deus. Mas hoje, cem anos depois, os descendentes dos Estudantes da Bblia do movimento de Russell argumentam no sentido contrrio, que necessrio procurar uma organizao visvel terrena, a saber, [a associada com] a Sociedade Torre de Vigia de Bblias e Tratados. Esta no era a postura do incio. medida que a situao mudava, tambm as Testemunhas de Jeov mudavam seus argumentos. To firmemente quanto argumentavam outrora contra uma organizao, elas hoje argumentam a favor de uma organizao. Do mesmo modo que sua compreenso a respeito de uma organizao era, h cem anos, muito diferente do que hoje, tambm seu conceito sobre Russell hoje bem diferente do que era no comeo. A no ser por breves referncias ocasionais, Russell desconhecido da maior parte das Testemunhas da atualidade. Seus escritos no so recomendados para leitura, e seus muitos livros no so mais publicados pela prpria editora que ele fundou e aparelhou com seu prprio dinheiro. No entanto, argumentam ainda as Testemunhas de Jeov, ele foi um homem a quem Deus usou para restaurar os grandes ensinos de Jesus e seus apstolos. Por que no se estudam hoje os livros dele nas congregaes das Testemunhas de Jeov, pelo menos numa perspectiva histrica? Porque muitos deles, se no a maior parte, seriam hoje considerados como heresia.

Que h base para esta concluso pode ser visto naquilo que de fato acontecia enquanto Russell ainda vivia. Se fizermos um retrospecto das vrias citaes j apresentadas neste captulo, pode parecer difcil crer que o homem que era a fonte de todas elas foi o mesmo que em 1910 quando se tornara conhecido internacionalmente por milhares

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de pessoas como o Pastor delas, quando a revista A Sentinela que ele fundara j contava trs dcadas de histria, e quando suas obras em circulao j atingiam milhares de exemplares em vrios pases disse que a pessoa que lesse apenas a Bblia sem usar os Estudos das Escrituras que ele escrevera, iria, de acordo com a experincia, ficar em trevas dentro de dois anos, enquanto que aquele que lesse os Estudos das Escrituras, sem ler nada da prpria Bblia, estaria, assim mesmo, na luz ao final desse mesmo perodo. Ainda que passasse semanas e anos no estudo pessoal da Bblia, sem usar os escritos de Russell, mesmo ento, as chances so de que, ao lanar luz sobre algo, ele venha a entend-lo totalmente errado.5 Houve comentrios acauteladores em relao a essas afirmaes. No entanto, permanece o fato de terem desaprovado a capacidade de o cristo individual compreender a Palavra de Deus por meio do estudo pessoal, e fez-se todo esforo no sentido de apresentar as publicaes da Torre de Vigia como o exclusivo canal de luz e verdade de Deus. difcil conceber atitude mais imodesta e sectria, difcil conceber um desvio mais lamentvel dos elevados princpios antes defendidos. Tampouco foi essa atitude algo isolado, momentneo. Que vinha se desenvolvendo fica evidente pela matria publicada no ano anterior, 1909, na Sentinela. No nmero de 1 de outubro, Russell, fundador e editor da revista, nico Pastor reconhecido pelos Estudantes da Bblia, analisou Mateus captulo 24, versculo 45, que se refere a aquele servo e seus conservos. Utilizando, como de costume, o literrio ns em vez do eu, ele admitiu que quatorze anos antes o termo aquele servo (referindo-se ao servo fiel e prudente da parbola) fora aplicado a ele por outra pessoa associada Torre de Vigia e que ele no participara do debate que se seguira a esta aplicao.6 Mas afirma que a primeira pessoa que lhe aplicou essa designao asseverava agora que embora ns ocupssemos mesmo tal posio esta nos foi confiscada, perdida para um sucessor. Da ele apresenta uma anlise do tema, mas fazendo-o de modo indireto, pelo mtodo de primeiro apresentar o que seus amigos dizem e depois o
5 6

Veja a ntegra desta matria no captulo 2. A outra pessoa associada Torre de Vigia mencionada era, na verdade, Maria Russell, esposa de Russell, como se v em A Sentinela de 15 de julho de 1906 (pginas 215, 216).

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que dizem seus opositores, deixando seus prprios comentrios para o final. Ele apresenta seus amigos dizendo:
Nossos amigos insistem em que essa Escritura indica que, no fim desta era do Evangelho, o Senhor no usaria muitos instrumentos para a divulgao da Verdade, mas um nico instrumento, e que seria privilgio de outros dos fiis do Senhor serem conservos (cotrabalhadores). Eles insistem em que os fatos ligados a este tempo de colheita reforam abundantemente esta interpretao. Afirmam que todos eles receberam seu conhecimento da Verdade Atual diretamente das publicaes da Sociedade Torre de Vigia de Bblias e Tratados, ou indiretamente atravs daqueles que obtiveram seu esclarecimento por meio deste instrumento. Por conseguinte, tm prazer em cooperar como conservos na obra da Sociedade, crendo que assim seguem a liderana da Providncia Divina, bem como as instrues da Palavra Divina. Crem que, agindo de outro modo, estaro se opondo Palavra Divina, e antagonizando a obra da colheita, trazendo dano para si mesmos. Eles declaram que, no seu modo de ver, no existe nenhuma outra interpretao dos fatos diante de ns seno a apresentada na promessa de nosso Senhor; que no tempo apropriado do fim das eras, no tempo de sua presena, ele traria dos celeiros da Graa, Sabedoria e Verdade, coisas novas e velhas, e que selecionaria nesse tempo um nico instrumento especial atravs do qual essas bnos seriam trazidas ateno da famlia da f indicando tambm que se concederia a outros o privilgio de entrar para o servio como conservos. Eles salientam que assim como estes se tornaram conservos e foram abenoados e usados na obra da colheita, outros que se opuseram foram para as trevas exteriores do nominalismo, no que diz respeito verdade da colheita e seu servio. [O original em ingls deste trecho da Sentinela acha-se no Apndice.]

Recordemos que A Sentinela era a revista do prprio Russell. Ele a fundou, ele a controlava, e como nico editor determinava seu contedo.7 Ela era, em essncia, o veculo dos escritos dele. Antes de morrer, num testamento, ele declarou que embora tendo doado a
7

A Sentinela, 1 de dezembro de 1916, pgina 356.

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revista Sociedade Torre de Vigia de Bblias e Tratados (sociedade jurdica que tambm controlava como acionista majoritrio), isto foi feito com o entendimento explcito de que manteria o controle de todos os interesses destas publicaes durante minha existncia, e que, aps a minha morte, estes seriam conduzidos de acordo com meus desejos.8 Assim, quando fala das atitudes para com a revista ou para com a Sociedade, ou aplica o termo instrumento Sociedade ou revista, ele est, de fato, com tais termos, referindo-se a si mesmo no sentido mais pessoal. Todo o contexto do artigo confirma isto. Isto reforado pelo fato de que ele era o nico reconhecido como Pastor. Antes j se referira a si prprio como porta-voz de Deus e instrumento para revelao da verdade.9 Portanto, quando menciona um nico instrumento por meio do qual as pessoas (seus amigos) haviam recebido esclarecimento, ele se refere claramente aos escritos de Charles Taze Russell. Mostra isso tambm ao dizer que seria privilgio de outros dos fiis do Senhor serem conservos (cotrabalhadores) com este nico instrumento especial escolhido pelo Senhor.10 Isto claramente comprovado por repetidas declaraes publicadas na revista A Sentinela nos anos seguintes morte de Russell. Mostrando um quadro totalmente diferente da verso moderna apresentada em A Sentinela, a edio de 1o de maro de 1923 (em ingls) cita Russell dizendo que alguns falavam dele como o servo fiel e prudente, e outros falavam da Sociedade como tal. Da, a revista acrescenta:
8

Este testamento aparece na ntegra no Apndice ao Captulo 3 de Crise de Conscincia; seu total controle da Sociedade Torre de Vigia est documentado no captulo 3 daquela publicao. 9 A Sentinela, 15 de julho de 1906, pgina 229; veja Crise de Conscincia, captulo 3 (subttulo Os Trs Monarcas), e tambm Testemunhas de Jeov Proclamadores do Reino de Deus, pgina 143, pargrafo 2. 10 digno de nota que quando A Sentinela de 15 de maro de 1982 (pgina 25) citou este artigo, tenha omitido totalmente a referncia a outros associados da Torre de Vigia serem conservos juntamente com aquele servo que o nico instrumento. Isto permitiu revista passar a falsa impresso de que se entendia o escravo fiel como sendo a revista A Sentinela, ao invs de Charles Taze Russell. Tal modo de editar s pode ser classificado como desonestidade jornalstica.

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Ambas as declaraes so verdadeiras; pois o irmo Russell era, de fato, a Sociedade no sentido mais absoluto, pelo seguinte, por ele determinar as diretrizes e o rumo da Sociedade sem prestar contas a ningum mais na terra.

De fato, uma edio biogrfica de A Sentinela publicada aps a morte dele em 16 de outubro de 1916, afirmava:
Milhares de leitores dos escritos do Pastor Russell acreditam que ele preencheu o cargo daquele servo fiel e prudente e que sua grande obra foi prover famlia da f o alimento na poca devida. Sua modstia e humildade o impediam de reivindicar este ttulo abertamente, mas ele admitia isso em conversa particular.11 [O original em ingls deste trecho da Sentinela acha-se no Apndice.]

Sobre aqueles que classificava como opositores de que ele fosse aquele servo usado como instrumento de Deus, na Sentinela de 1o de outubro de 1909 j citada, Russell os descreve, dizendo:
Nossos opositores tornam-se muitas vezes amargos e sarcsticos depois que assumem a posio antagonista. Retrucam que a expresso aquele servo deve ser entendida como que se aplicando a todos os membros da igreja de Cristo, e que a expresso seus conservos no faz sentido, pois se refere mesma classe. Declaram que embora seja verdade que eles obtiveram seu primeiro esclarecimento a respeito do valor da morte de Cristo como um resgate por todos, seu primeiro conhecimento dos tempos da restituio de todas as coisas, sua primeira apreciao da chamada para o alto, seu primeiro conhecimento da parousia e do tempo da colheita nesta poca, seu primeiro conhecimento do tempo das profecias em conexo com este tempo de colheita e seu primeiro entendimento da natureza do homem e da obra de redeno, expiao e regenerao das publicaes da Sociedade, no obstante so de opinio de que todas estas coisas foram anteriormente publicadas por outros, e que esto tentando encontrar os livros. E vo mais alm afirmando que aplicar esta Escritura a ns significaria que somos infalveis.

11

A Sentinela, 1 de dezembro de 1916, pgina 356. Veja tambm Crise de Conscincia, captulo 8, sobre a insistncia da Sociedade, durante os anos 20, em que Russell era o servo fiel e prudente.

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Mas, retrucam os opositores, embora no neguemos o servio prestado, ainda que aceitemos como correta a afirmao de Mateus 24:45, seremos sempre forados a aplicar outra parte, o contexto que diz: Em verdade vos digo, ele o constituir sobre todos os seus bens. Isso significaria que os conservos e a famlia da f em geral no poderiam esperar receber o alimento espiritual de qualquer outra fonte que no aquele servo. Opomo-nos a esta idia, e portanto opomo-nos matria inteira. [O original em ingls deste trecho da Sentinela acha-se no Apndice.]

Note que os que ele chama de opositores tomavam a mesma posio hoje mantida pela Sociedade Torre de Vigia, a saber, que o servo fiel e prudente se aplica a todos os membros da igreja de Cristo, no a um s homem. Considerar Russell como aquele servo e chamar todos os outros de seus conservos, portanto, no faz sentido, j que todos eles eram parte daquele servo. Eles viam um claro perigo em olhar para qualquer fonte humana como instrumento por meio do qual se recebe a verdade e o entendimento. Aos olhos de Russell, questionar desse modo a relao especial com o Senhor, que resultava de ele ocupar o posto daquele servo e ser o instrumento escolhido, significaria ser antagonista e fazer declaraes amargas e sarcsticas. Tudo isto soa de modo bem familiar. Vinte e trs anos antes, em 1886, em seu livro O Plano Divino das Eras (pgina 23), Russell dissera que o desenvolvimento de uma organizao hierrquica teve suas razes no respeito indevido pelos ensinos de homens falveis.
Ento, paulatinamente, veio existncia uma classe especial chamada o clero, cujos membros tinham a si mesmos, e eram tidos pelos outros, como os guias apropriados da f e da prtica, parte da Palavra de Deus. Assim, com o tempo, o grande sistema do Papado foi desenvolvido em funo do respeito indevido pelos ensinos de homens falveis e da negligncia pela Palavra do Deus infalvel. Srios, sem dvida, tm sido os pssimos resultados da negligncia para com a verdade. Como todos sabem, tanto a igreja como o mundo civilizado foram quase que totalmente escravizados por esse sistema, e levados a adorar as tradies e os credos de homens. [O original em ingls deste trecho da Sentinela acha-se no Apndice.]

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Da, porm, quando alguns deixaram de expressar pleno apoio a seus escritos como nico instrumento especial escolhido pelo Senhor, ele empenhou-se em atribuir uma importncia enorme, e at vital, a esses escritos. Deste modo foi que ele apresentou o que seus amigos diziam de suas publicaes:
Eles destacam que eles prprios e seus antepassados tiveram, durante geraes, classes bblicas e estudos bblicos, todos sem nenhum proveito at que o Senhor, no tempo devido, enviou-lhes as Chaves Bblicas, por meio da Sociedade. Destacam que ignorar esta conduo do Senhor e excluir do seu estudo da Bblia o instrutor enviado pelo Senhor seria desonrar o Senhor que o enviou, e rejeitar Sua mo ajudadora; e que o nico resultado que se poderia esperar de tal proceder seria a perda gradual da luz a perda proporcional do Esprito santo, o esprito da verdade, e eventualmente cair nas trevas exteriores do mundo e da igreja nominal, da qual tinham sido resgatados pela verdade. Declaram que isto corresponderia porca que volta a revolver-se no lamaal e o co ao seu vmito, como afirma o Apstolo. Declaram que tomar tal proceder seria falta de apreo da parte deles por terem sido chamados da escurido para esta maravilhosa luz, uma falta de apreo pela estrela da alva que o Senhor prometeu como precursora da gloriosa aurora da nova dispensao. 2 Pe. 1:19-21. Eles destacam ainda que os Volumes de Estudos das EscriturasAurora so praticamente a prpria Bblia numa forma sistematizada, organizada; e que foi exatamente esta sistematizao da Bblia que os trouxe a seu atual conhecimento e alegria no Esprito santo. Declaram que as disputas, as conjecturas e as especulaes a respeito de coisas no reveladas no Livro de Deus so muitas vezes rotuladas de estudo bblico, e que tm receio destas coisas, e desejam manter-se achegados ao Senhor e mensagem que eles crem que lhes enviou, e que, portanto, preferem estudar a Bblia luz e sob a orientao dos Estudos Bereanos e dos Estudos das Escrituras, e buscar mais luz nessa mesma direo sem esperar revelaes especiais para seus

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prprios crebros ou provenientes de vrias direes.12 [O original em ingls deste trecho da Sentinela acha-se no Apndice.]

Note que os amigos so apresentados dizendo que todo o estudo bblico feito por eles e seus antepassados tinha sido totalmente intil at que chegaram as publicaes da Torre de Vigia. Evidentemente, o Esprito santo de Deus era inativo ou simplesmente incapaz de prover a eles e aos antepassados a ajuda necessria. Todas as oraes que fizeram a Deus pedindo entendimento, durante essas geraes, parecem ter ficado simplesmente sem resposta, pois ainda no havia chegado o tempo para Ele prover Seu instrumento.13 Note tambm que aps afirmar o papel vital dessa Sociedade, Russell apresenta seus amigos dizendo que ignorar esta conduo e excluir de seu estudo da Bblia o instrutor enviado pelo Senhor seria desonrar o Senhor que o enviou e rejeitar Sua mo ajudadora, que tudo isto leva gradual perda da luz, perda do Esprito santo e por fim queda nas trevas exteriores. Tudo isto saiu da caneta do homem que anteriormente dissera que o respeito indevido pelos ensinos de homens falveis tinha levado hierarquia e escravizao. No final do artigo Russell abandona o recurso literrio amigos versus opositores e se expressa diretamente. De modo elogivel, pede que se evitem rixas ou xingamentos. Apela para a importncia da brandura e da humildade. Ao mesmo tempo, no artigo, descreve os que no achavam bblico ver nele e na sua revista o exclusivo instrumento de Deus, como conservos desleais, ardilosos, de esprito contencioso, que parecem estar inoculados de loucura, hidrofobia satnica. Os que no continuam filiados sua Sociedade Torre de Vigia so descritos como rejeitados. Mesmo dizendo que
12

Trs meses depois, no nmero de 15 de dezembro de 1909 de A Sentinela, pgina 371, ele avisava aos leitores da revista de que uma prova estava ocorrendo, e que o astucioso adversrio estava tentando predisp-los contra os prprios instrumentos que Deus proveu para firmar os ps [os membros finais do corpo] de Cristo neste dia inquo. Isto estava sendo feito por certos lderes de classes que estavam tentando suplantar as publicaes da Torre de Vigia pela Bblia, e Russell declara que fazendo assim eles se empenhavam em colocar-se entre o povo de Deus e a divinamente provida luz sobre a Palavra de Deus. 13 Confira Joo 14:26; 1 Joo 2:27; 5:20.

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no se devia ser descorts com os que ficaram cegos, ele passa a falar desses dissidentes como pessoas que nesta hora de tentao esto sendo derrubadas pelas flechas do adversrio pois, do ponto de vista do Senhor, no so consideradas dignas do necessrio socorro. Sua clara opinio que, para classificar-se entre os que mostram brandura, humildade e capacidade de aprender devia-se reconhecer humildemente que Cristo tinha escolhido apenas um servo especial, um instrumento especial, e mostrar mansa receptividade aos escritos desse servo como algo inquestionavelmente superior a todas as outras fontes de conhecimento da Palavra de Deus. Lendo o artigo no pude deixar de espantar-me com o raciocnio incrivelmente deturpado que pode se desenvolver na mente humana, no importa quo religiosamente orientada ela seja. Como pode uma pessoa escrever sobre si e seus escritos com tanta exaltao, argumentar que um agente especial de Deus, num caso nico jamais visto e que jamais se repetir, e em seguida atribuir falta de mansido, humildade e capacidade de aprender aos que duvidam disso? Vejo nisso uma forma de doena mental, uma infeco pelos germes do egocentrismo, capazes de se reproduzir onde quer que se desenvolva uma atmosfera de poder e importncia pessoais. Nenhum de ns possui imunidade natural a isso. Nossa proteo provm do reconhecimento claro e constante da liderana que cabe exclusivamente a Cristo, lembrando que, se temos uma relao pessoal com Deus, tambm a tm todas as outras pessoas que partilham uma f comum, e do profundo respeito pelo fato de que somos todos iguais diante de Deus. Compare todo o histrico e as afirmaes precedentes com as declaraes de Incio, Cipriano e outros lderes dos primeiros sculos. Eles insistiam em maior lealdade e apego ao bispo como instrutor religioso escolhido por Deus, consideravam qualquer falta de submisso ou receptividade como desonrar o Senhor, e advertiam das terrveis conseqncias que viriam sobre os que questionassem a privilegiada posio de algum supostamente escolhido pelo Senhor. Nas palavras de Lightfoot, o bispo passou a ser o canal indispensvel da graa divina. Neste caso, temos um homem que se apresenta como instrumento especial de Deus, por meio do qual se recebe a compreenso de Sua mensagem e Sua direo. O paralelo claro.

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O padro existente h sculos, que reala a importncia humana e, por extenso, a autoridade humana, estava emergindo mais uma vez. Logo receberia um renovado e poderoso impulso.

Intensifica-se o processo centralizador


Com a morte de Russell em 1916, seguiu-se um perodo de incerteza. Na poca, o colapso total do seu complexo sistema de datas profticas (que tinha seu ponto de partida em 1874 e sua data de encerramento em 1914) trouxe grande confuso e resultou numa exploso de questionamentos.14 O sucessor de Russell, Joseph F. Rutherford, teve de lidar com isto. Qualquer devoo que ele tivesse aos altos princpios enunciados em nmeros anteriores da Sentinela seria ento posta prova. O livro Crise de Conscincia j documentou os meios que ele resolveu empregar para pr ordem nas fileiras. Esses meios incluam a defesa estridente e dogmtica dos ensinos tradicionais da Sociedade Torre de Vigia, as insinuaes intimidatrias aplicadas a quem questionasse a certeza absoluta das profecias de datas passadas e das novas em elaborao, o farto uso de expresses como indisputveis, certeza comprovada, correta alm da possibilidade de erro, de origem divina e divinamente corroborada, e sublime demais para ser resultado do acaso ou de inveno humana, afirmaes aplicadas a clculos cronolgicos que hoje esto totalmente descartados.15 Como demonstra o grande nmero dos que deixaram a associao durante a primeira metade dos anos 20, o sucesso destes mtodos foi limitado. Rutherford aumentou a turbulncia do perodo devido a sua clara preocupao e determinao de que, como presidente da Sociedade Torre de Vigia, tinha de exercer o mesmo grau de autoridade que Russell tivera. A diferena era que ele no era o fundador da Sociedade nem seu acionista majoritrio, como Russell fora. Travou-se uma luta pelo poder dentro da diretoria. Por meio da demisso de quatro diretores que no concordavam com seus desejos de controle total e, depois, da dissoluo da comisso editora que Russell estabelecera,

14 15

Veja Crise de Conscincia, captulo 8. Veja Crise de Conscincia, captulo 8.

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Rutherford eliminou toda a resistncia e exerceu, da em diante, uma autoridade monrquica na sede mundial da Sociedade. Embora isto lhe desse o completo controle da Sociedade e do que ela publicava, sua autoridade no ia alm disso. No tempo em que Russell presidia a sociedade civil, a Sociedade Torre de Vigia de Tratados de Sio era vista apenas como instrumento para proclamar a mensagem. Ela e seus dirigentes no exerciam autoridade administrativa sobre as congregaes ou eclsias que surgiam. Todo o controle exercido era principal e basicamente por meio da persuaso. Agora, porm, a atitude persuasiva parecia demasiado fraca para lidar com as circunstncias existentes. Mtodos coercitivos paulatinamente a substituram. Repetindo o que acontecera nos primeiros sculos, recorreu-se centralizao da autoridade e do controle, como recurso para manter e de fato impor a unidade. Em 1919, conforme o livro As Testemunhas de Jeov no Propsito Divino (em ingls), apenas dois anos aps o Juiz Rutherford ter assumido a presidncia, pediu-se s congregaes que se registrassem como organizaes de servio junto Sociedade, entendendo-se que a partir da a sede de Brooklyn designaria um irmo da congregao para servir como representante da Sociedade, chamado diretor. O livro mencionado acrescenta (na pgina 95):
Isto significava que, pela primeira vez, a autoridade era retirada das congregaes controladas democraticamente por seus ancios eletivos, e a direo passava a ficar ento, especificamente, sob a superviso internacional da Sociedade. verdade que isto era limitado, mas com este arranjo deu-se incio organizao teocrtica visvel.

O afiado gume da lmina fora inserido. Logo depois, portanto, Rutherford comeou a afastar-se da posio da Sociedade nos anos anteriores. Passou a trabalhar exatamente para o alvo que Russell tinha censurado como fruto do pensamento carnal: o desenvolvimento duma organizao visvel, agressiva, firmemente unida, centralizada. Um ano aps dar o primeiro passo (j descrito), seguiu-se outro. A prpria histria da Sociedade relata:

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A acentuao da responsabilidade de pregar comeou em 1920, quando se pediu a todos da congregao que participavam na obra de testemunho que entregassem um relatrio semanal.16

Deste modo, uma obrigao implcita de submisso ao controle da sede mundial em Brooklyn foi implantada nas mentes de todos os associados. As pessoas normalmente prestam relatrio a um superior, ou pelo menos, a algum para com quem se tem certa obrigao. No primeiro sculo, as boas novas foram pregadas por todo o mundo romano e aceitas por milhares de pessoas. O apstolo Paulo, que levou as boas novas a muitas naes, jamais atribuiu a propagao da mensagem organizao humana. Ao contrrio, admitiu que nem o que planta alguma coisa, nem o que rega, mas Deus que o faz crescer.17 Em tom similar, o primeiro presidente da Torre de Vigia, Russell, dissera que era pensamento carnal crer que uma organizao humana visvel fosse essencial para realizar alguma coisa. Em contraste, o destaque dado organizao durante a presidncia de Rutherford tornou-se quase obsesso. Em 1922, A Sentinela dizia:
A eficincia com que o testemunho deve ser dado depende necessariamente em grande parte dos esforos organizados feitos no campo.18

Isto ressoou seis dcadas mais tarde na Sentinela de 1 de junho de 1986 (pgina 25), que fala da obra realizada pelas Testemunhas de Jeov em 1985:
Esta obra nunca poderia ser feita sem haver uma organizao.... Puderam fazer isso apenas porque estavam bem organizadas em umas 50.000 congregaes, todas sob a direo visvel de seu nico Corpo Governante.

O poder do Esprito santo de Deus parece muito esquecido, substitudo pela organizao eficiente (e os homens que a dirigem), sem a qual o xito seria impossvel. Os cristos do primeiro sculo evidentemente no acharam impossvel dar testemunho por todo o Imprio Romano sem tais arranjos organizacionais. Em nenhum relato
16 17

As Testemunhas de Jeov no Propsito Divino (em ingls), pgina 96. 1 Corntios 3:5-7. 18 A Sentinela (em ingls), 15 de dezembro de 1922, pgina 389.

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das Escrituras atribui-se eficincia organizacional qualquer papel na disseminao da mensagem e na sua aceitao por milhares de pessoas. Conforme vimos nos captulos 6 e 7 deste livro, o fator notvel em todos os relatos o grau espantoso de espontaneidade evidente, a informalidade manifesta e a ausncia de qualquer tipo de atividade altamente programada ou intensamente supervisionada.

A Teocracia governo de Deus do alto para baixo


Durante a dcada seguinte, Rutherford continuou a fortalecer a posio da Sociedade (e obviamente a dele prprio, como presidente). Em 1931 ele escolheu pessoalmente o nome Testemunhas de Jeov para a organizao. Em 1932 ele aboliu os corpos de ancios (ento eleitos pelas congregaes), declarando que o arranjo no estava de acordo com os princpios do Grande Teocrata, que governava em seu santurio do alto para baixo. Agora as congregaes recomendariam um diretor de servio, a ser confirmado pelo executivo ou gerente da Sociedade.19 Da, em 1938, as congregaes de todo o mundo foram convidadas a entrar num arranjo autorizando a sede de Brooklyn a designar todos que viessem a servir em cargos de responsabilidade nas congregaes. Com isto, tudo passou a ser aclamado como plenamente Teocrtico, governado por Deus. A centralizao da autoridade fora conseguida. Deus agora governava do alto para baixo e, na parte de baixo, tudo passava atravs de Brooklyn. Aquilo que os primitivos religiosos do passado levaram dois sculos para conseguir, a organizao Torre de Vigia conseguiu em apenas meio sculo. Como nos primeiros sculos do cristianismo, certas condies inquietantes e a resultante nfase na necessidade de unidade e ordem forneceram a justificativa para essa intensa centralizao de autoridade e para a subordinao individual mesma. Todos foram exortados, repetidamente, a submeter-se ordem Teocrtica, o que significava, de fato, aceitar o que viesse da sede mundial como se viesse de Deus. A deciso do presidente da Torre de Vigia de abolir os corpos de ancios e instituir um governo teocrtico foi descrita depois como o cumprimento da profecia de Daniel acerca da limpeza
19

Testemunhas de Jeov Proclamadores do Reino de Deus, pginas 214, 638, 639.

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do santurio aps os 2.300 dias. Quanto aos novos ensinos e interpretaes criados pela organizao, dizia-se que eram lampejos dos relmpagos procedentes do templo de Deus, conforme descritos no livro de Revelao.20 Chamados de classe do santurio, eles apresentavam-se claramente como que sentados no templo de Deus. Em vista de todos estes fatores, parece evidente que as caractersticas do homem que contra a lei estavam emergindo nesta organizao religiosa relativamente nova, tal como em outras religies, grandes e pequenas.

Essencial para a vida


Os primeiros nmeros de A Sentinela reconheciam que os adeptos dessa revista no eram os nicos cristos da terra, no estavam confinados numa organizao humana de contornos definidos. A salvao humana no dependia de ser membro de uma organizao, mas da f. Em contraste, os ltimos anos da presidncia de Rutherford viram a nfase cada vez maior organizao visvel e sua importncia. O mundo inteiro estava dividido em dois lados, sob o controle de duas organizaes principais, abrangentes. O livro Inimigos, publicado em 1939 (o primeiro que estudei pessoalmente) afirma (pgina 63):
Existem duas grandes organizaes, a saber: a organizao do Deus Todo-Poderoso, que inteiramente justa, pura e verdadeira, e a organizao do Diabo, o deus mmico, que impura, inqua e inteiramente falsa. O povo da terra est sujeito a uma ou a outra dessas organizaes.

No era tanto o conceito em si, mas era a aplicao desse conceito que exercia um efeito to coercivo sobre todos os membros da congregao. Incentivava-se a atitude de que o nico meio de estar sob orientao de Deus era a submisso s instrues que vinham da organizao visvel (sediada em Brooklyn), pois tudo que estivesse fora dos limites dessa organizao era da organizao de Satans. Era isso que as Testemunhas de Jeov sentiam, era o que eu sentia.
20

Daniel 8:14; Revelao 4:5; 11:19; veja tambm As Testemunhas de Jeov no Propsito Divino (em ingls), pgina 127; Seja Feita a Tua Vontade na Terra, pginas 193 a 200;Luz I, em ingls (1930), pginas 104, 227-229.

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Os de fora da organizao, apesar da evidncia de f, esperana e vida crists que dessem, eram condenados como resistentes palavra do prprio Deus se no aceitassem as idias publicadas pela organizao sobre a presena invisvel de Cristo em 1914 e outros ensinos e afirmaes ligados a essa data. Por no aceitarem tais opinies, foram criticados como insubordinados a Deus.21 Numa srie de sete congressos das Testemunhas, de 1922 a 1928, aprovaram-se resolues que se dizia serem cumprimento das sete trombetas de Revelao captulos 8 e 9. Estas continham repetidas condenaes Liga das Naes, ao Grande Comrcio, aos lderes religiosos e coisas parecidas. Mas o que podemos chamar de linha de fundo de todas elas era a questo da aceitao das afirmaes ligadas data de 1914.22 Declaraes na parte final do folheto Diviso do Povo, de 1933, so tpicas da viso que se tinha da populao de noTestemunhas da terra:

21 22

Luz I (em ingls), pginas 122, 123. Luz I (em ingls), pginas 108, 111, 118, 122-125, 139, 140; 218, 219; veja tambm Cumprir-se- Ento o Mistrio de Deus (1971), pginas 209-247.

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Aceitar os ensinos, dos quais se destacavam os relacionados com 1914, equivaleria logicamente a aceitar a organizao que fala em nome de Deus, a organizao Torre de Vigia sediada em Brooklyn, e a submisso sua ordem Teocrtica. Para avaliar esta realidade, devese ter em mente a viso de mundo das Testemunhas de Jeov, a saber, que havia apenas dois lados e que todas as pessoas da terra estavam divididas em duas organizaes: a de Satans e a de Deus. Havia apenas um meio de escapar destruio, e este consistia em separar-se da organizao de Satans (contendo 99,99 % da populao da terra) e alinhar-se com a organizao de Deus (ento composta de cerca de 100.000 Testemunhas de Jeov ou cerca de 0,006 % das pessoas). Era essa a nica opo, guardar ou desprezar, e a advertncia era que desprez-la significaria a morte. Embora escrito no ano seguinte morte de Rutherford, um artigo intitulado Requisitos Justos, publicado na Sentinela (em ingls) de 1 de julho de 1943, pginas 204-206, ilustra a atitude de submisso total organizao que fora inculcada nas Testemunhas de Jeov durante a presidncia dele. Mostra, tambm, como uma organizao pode clara e ousadamente pedir s pessoas para pr no mesmo nvel o que ela diz e que o prprio Deus diz. Examine estas citaes do artigo:
Toda organizao requer instrues especficas para todos os que nela servem. No passado o Senhor lanou suas instrues de organizao para seus servos por meio de sua agncia central ou canal. Cada um aceitou alegremente sua respectiva parte e fielmente a cumpriu. Agora, diz o apstolo, Jeov nos fala por meio de seu Filho. (Heb. 1:1, 2) O Filho retornou como Rei; veio ao seu templo. Ele designou

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seu servo fiel e prudente, que seu porta-voz visvel, e diz aos que tm o privilgio de represent-lo na terra: Este evangelho do reino ser pregado em todo o mundo num testemunho a todas as naes (Mateus 24:14); Estas expresses da vontade de Deus por seu Rei e atravs de sua agncia estabelecida constituem sua lei ou norma de ao para o servo fiel e prudente e para seus companheiros de boa vontade hoje, que residiro sobre a terra para sempre, no Novo Mundo. O Senhor leva adiante nossas instrues de organizao e as torna mais prticas por dar-nos mais instrues mediante seu servo fiel e prudente. Ele diz: Designemos o campo, o mundo, a pioneiros especiais, pioneiros regulares e companhias de testemunhas de Jeov, de modo ordeiro, suficiente para que todos, de modo cabal, dem testemunho no mesmo, e coloquemos sobre cada um a responsabilidade de cuidar dos interesses do Novo Mundo em suas respectivas designaes. Ele diz que o requisito para os pioneiros especiais ser de 175 horas e 50 revisitas por ms, as quais devem evoluir para um nmero considervel de estudos; e para os pioneiros regulares, 150 horas e tantas revisitas e estudos quantos possam ser desenvolvidos durante esse tempo. E aos publicadores de companhia [congregao] ele diz: Estabeleamos uma quota de 60 horas e 12 revisitas, e pelo menos um estudo por semana para cada publicador. Estas diretrizes nos chegam do Senhor por meio de sua agncia estabelecida, orientando-nos quanto ao que se requer de ns; e para os que realmente amam o Senhor e so dirigidos por seu conselho, isto um requisito de servio razovel. Esta declarao da vontade do Senhor deve pr fim a toda controvrsia. para seu prprio bem que se estabelecem estes requisitos, pois deste modo vocs sero habilitados a provar sua integridade e a magnificar o nome do Senhor. Estas diretrizes do Senhor chegam a ns como indivduos e como unidades coletivas chamadas companhias. Quase todos os que so consagrados ao Senhor reconhecem que uma companhia precisa de organizao a fim de funcionar corretamente, mas nem todos estes irmos apreciam o fato de que, como indivduos, precisam de organizao to completa quanto a duma companhia para desincumbirse de suas responsabilidades individuais. Para ilustrar: todos entendem que cada companhia deve ter uma designao definida de territrio no qual dar testemunho, mas nem todos apreciam que cada indivduo dessa companhia tenha sua prpria designao pessoal de territrio no qual testemunhar. Seria tolice um publicador concluir que pode servir

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ao Senhor de modo correto sem uma designao pessoal, tal como seria uma companhia decidir que pode funcionar de modo aceitvel perante o Senhor sem uma designao de territrio. Uma companhia precisa ter uma designao, e nela trabalhar sistematicamente de casa em casa, fazer revisitas, dirigir estudos e ajudar as pessoas de boa vontade de modo geral. Devem levar a cabo todas as formas de trabalho com revistas nessa designao. Logicamente eles ficaro com sua prpria cidade e todo o territrio adjacente de que possam cuidar. Seria o cmulo da tolice que sassem de sua prpria cidade e fossem a uma cidade a 20 milhas [mais de 30 km] de distncia, j designada a outros, e tentassem sistematicamente testemunhar ali. Qualquer pessoa inteligente admitir que isso seria no s tolice, mas infidelidade em massa ao Senhor. O mesmo princpio aplica-se ao publicador que se recusa a aceitar a responsabilidade de uma designao pessoal de territrio e ficar com a designao mais prxima possvel de sua casa. Quanto mais longe de casa for a designao, menos tempo ter para se dedicar a ela e mais difcil ser dar ateno apropriada aos interesses do territrio. Conseqentemente, h certo grau de infidelidade ao Senhor em desperdiar, desse modo, o tempo e a energia que a ele pertencem. Chegou o tempo para cada um levar plenamente seu prprio fardo diante do Senhor. Com as provises que o Senhor agora fez de suprirnos de novos livros, folhetos de perguntas que contm instrues completas para dirigir estudos, etc., no h absolutamente desculpa para ningum, homem ou mulher, alegar que no capaz de aceitar uma designao individual de territrio e assumir plena responsabilidade por ela. Os que realmente amam o Senhor e lutam pelo Novo Mundo no tentaro escusar-se por este ou aquele motivo, mas escutaro a Palavra do Senhor quando ele diz: Que ns faamos assim e assim, e tero sempre em mente que ns inclui o Senhor, que estar com vocs em todo empreendimento. Mateus 18:20. O Senhor, mediante seu servo fiel e prudente agora nos diz: Cubramos nosso territrio quatro vezes em seis meses. Isso se torna instruo da nossa organizao e tem para ns a mesma fora compulsiva da declarao de Deus quando disse ao Logos: Faamos o homem nossa imagem. nosso dever aceitar esta instruo adicional e obedec-la. Mas algum pode dizer: As condies so diferentes. No caso do Logos, ele podia realizar o que Jeov lhe ordenou, mas cobrir nosso territrio quatro vezes em seis meses no de modo algum razovel. Nunca o cobrimos mais de uma vez, ou, no mximo, duas vezes em seis meses. Isso simplesmente no pode ser

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feito. Todos ns j ouvimos este argumento. E se fosse verdadeiro isto pareceria muito ruim, e implicaria que o Senhor est nos pedindo para fazer algo impossvel. Os filhos de Israel caminharam ao redor de Jeric sete vezes no ltimo dia. O territrio que agora coberto uma a duas vezes em seis meses pode ser facilmente coberto quatro a seis vezes no mesmo perodo, se todos levarem a srio suas responsabilidades do Reino. Isto no teoria, mas fato concreto baseado em nmeros obtidos de vrias companhias durante os ltimos seis meses. Fazer isto pode significar tirar tempo e esforo que agora so dedicados aos interesses do velho mundo e transferi-los para os interesses do Novo Mundo, que so os de Deus e permanecero para sempre. As palavras do apstolo Pedro so diretas neste respeito: Vendo ento que todas estas coisas sero dissolvidas, que sorte de pessoas deveis ser em toda santa conversao e piedade? (2 Pedro 3:11) Antes de haver verdadeiro progresso no aumento de nossa atividade, devemos reconhecer, cada um, que essas chamadas ao vm do Senhor e aplicam-se pessoalmente a ns, e responder a elas de todo o corao. O governo do Novo Mundo est com 29 anos. Conseqentemente, deve-se trazer isto constantemente ateno das pessoas, visitando-as em suas casas e falando-lhes sobre isso, fazendo revisitas e dirigindo estudos com elas, trabalhando em territrios comerciais e visitando-as em seus escritrios. Deve-se dar testemunho a elas nas ruas com nossas revistas, com os publicadores apresentando a mensagem do Novo Mundo. No importa onde estejam, as pessoas devem ter sempre diante delas a evidncia de que o Governo do Novo Mundo comeou a funcionar.

(Veja o trecho original desta revista no Apndice) Eu tinha apenas 21 anos quando saiu essa matria. Assim mesmo, revendo-a agora, pergunto-me como foi que eu e a vasta maioria das Testemunhas de Jeov pudemos ler afirmaes to ostensivamente arrogantes sem sentir repulsa ou ao menos motivao de pensar seriamente na atitude que nos incutiam. Pelo menos uma pessoa o fez. O volume encadernado dos nmeros de 1943 de A Sentinela que hoje tenho, pertenceram outrora a um homem que comeou a associar-se com a organizao em 1910 e continuou nela por setenta anos at

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1981. Quando procurava o artigo citado acima, achei uma folhinha de papel que ele tinha inserido no artigo. Esta a fotocpia:

TRADUO:

Quotas de 60 horas.
A ORGANIZAO DEUS SENT. 43-205 23
Todo o esprito do artigo desta Sentinela de 1943 reflete ponto de vista idntico ao expresso sculos atrs nas Homilias Clementinas, j citadas, na afirmao: quem desobedece a tuas ordens desobedece a Cristo, e quem desobedece a Cristo ofende a Deus. por isso que o artigo de A Sentinela j mencionado (no captulo 2), escrito em 1946, quatro anos depois da morte do Juiz Rutherford,
23

Quem escreveu isto foi Percy Harding, cuja experincia relatada no captulo 11 deste livro.

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intitulado Seja Deus Verdadeiro, foi to revigorante. Representava uma mudana radical do pensamento e da ao quase militares, regimentais, a que eu me acostumara durante os anos da presidncia de Rutherford. Visto que as afirmaes desse artigo de A Sentinela de 1946 e as feitas pelos representantes da Torre de Vigia no caso da Esccia em 1954 esto em claro conflito umas com as outras, qual delas representa a verdadeira posio da organizao hoje? A evidncia, lamentavelmente, mostra que a animadora posio moderada tomada pela Sentinela de 1946 com relao Bblia e ao direito e responsabilidade de cada pessoa l-la, e mediante este estudo chegar prpria concluso quanto aos ensinos dela, sem os ditames de uma organizao que exera poder de ensino ou cargo de ensino logo comeou a ser restringida. E no s restringida, mas eventualmente rejeitada e combatida com argumentos completamente opostos. Por qu? Creio que aps a morte do Juiz Rutherford tanto Nathan Knorr como Fred Franz desejaram de incio afastar-se do dogmatismo estridente dos escritos dele. No havia, no incio da nova presidncia de Nathan Knorr, as situaes especficas de crise interna, grande oposio ou ameaas de desero que Rutherford enfrentou. A estas, como mostram as publicaes da Sociedade, ele reagiu com mo de ferro e lngua afiada. Lyman Swingle, membro do Corpo Governante, referindo-se, um dia, mudana efetuada pela reorganizao do Corpo em 1975-76, disse-me: Se voc acha que isso foi uma grande mudana, devia ter estado aqui depois que Rutherford morreu e Knorr assumiu. A presidncia de Knorr assinalou notvel melhoria em relao virtual tirania do controle de Rutherford. Qualquer que fosse a inteno inicial de Knorr e Franz, porm, com o tempo o antigo padro passou mais uma vez a impor-se. A tendncia de grande nfase autoridade centralizada tornou-se cada vez mais pronunciada. A estrutura de autoridade existente era, de fato, a que se construra durante a presidncia de Rutherford. Era um legado dele. Para permanecer intacto e firme, esse legado tinha de ser defendido e a autoridade centralizada tinha de ser ressaltada, do contrrio poderia

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perder o controle dos membros individualmente, seu pensamento, sua capacidade de tomar decises, o uso do seu tempo, suas conscincias. Note que o julgamento de 1954 na Esccia, o caso Walsh, foi sobre se Douglas Walsh, superintendente presidente duma congregao de Testemunhas de Jeov, preenchia os requisitos de ministro ordenado segundo a lei britnica de recrutamento. Para conseguir tal objetivo, os representantes da Torre de Vigia fizeram exatamente o oposto do que afirmavam as edies anteriores de A Sentinela. Essas revistas diziam que as Testemunhas de Jeov eram muito diferentes das religies institudas da cristandade, que tinham suas estruturas de autoridade e seus credos oficiais. Agora os representantes da Torre de Vigia tentavam mostrar que as Testemunhas de Jeov, como religio, eram basicamente muito semelhantes, que de fato tinham um credo que todos tm de acatar, e portanto, os superintendentes presidentes das Testemunhas de Jeov tinham direito mesma classificao que os clrigos das igrejas estabelecidas. Essa parece ser a principal razo de os porta-vozes da Torre de Vigia, Franz, Covington e Suiter, terem sido to taxativos, e at inflexveis, ao afirmarem que era obrigao de todos os membros da organizao aceitar e sujeitar-se a TODOS os ensinos dela, sob pena de expulso por desobedincia. Tinham de faz-lo mesmo que, com razo, acreditassem que alguns desses ensinos eram contrrios s Escrituras. Para obter os benefcios legais almejados, parece que precisavam, ou achavam que precisavam estabelecer esse tipo de credo obrigatrio sobre os membros, a fim de Walsh poder ser classificado como ministro ordenado de uma religio estabelecida, reconhecida, autntica.24 Como se pode recordar, quando perguntaram a Fred Franz acerca da autoridade das declaraes doutrinrias da Sociedade Torre de Vigia, a aceitao delas questo de opo ou obrigatria para todos os que so e desejam continuar a ser membros da Sociedade?, sua resposta foi: obrigatria. Quando lhe perguntaram acerca do
24

A deciso do tribunal de fato concedeu s Testemunhas de Jeov o reconhecimento como religio estabelecida, mas pronunciou-se contra reconhecer Walsh como ministro ordenado. Veja Anurio das Testemunhas de Jeov de 1974, pginas 133, 134.

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ensino errneo sobre 1874, se tornou-se obrigao das Testemunhas de Jeov aceitar este clculo errado?, o vice-presidente respondeu: Sim. Quando lhe fizeram a colocao, Uma Testemunha no tem alternativa seno aceitar como compulsrias e obedecer s instrues publicadas em A Sentinela ou no Informante ou na Despertai!? sua resposta foi: Ele tem de aceit-las. Quando lhe perguntaram se, parte das informaes contidas nas publicaes da sociedade, um homem seria capaz de interpretar as Escrituras corretamente, ele respondeu: No. Quando perguntaram a Hayden Covington se a unidade era imposta mesmo que baseada na aceitao obrigatria de falsas profecias ele disse: Admite-se que isso verdade. Quando lhe perguntaram se a recusa de algum a aceitar tais coisas o levaria desassociao, e portanto a uma situao em que mereceria a morte, ele reagiu, Digo sim, sem hesitar. Grant Suiter, do mesmo modo, quando lhe perguntaram se algum pode ter um entendimento correto das Escrituras sem as publicaes das Testemunhas de Jeov, respondeu: No. Com relao aos ensinos errneos sobre 1874 e 1925, quando lhe perguntaram foi a aceitao, a aceitao absoluta como Verdade, imposta a todas as Testemunhas de Jeov da poca?, ele disse: Isso mesmo. Na realidade, isto deturpava muito os fatos. Nem no tempo de Russell nem no de Rutherford (durante cujas gestes foram ensinadas as predies falsas especficas) existira a prtica de desassociar pessoas que conscienciosamente objetassem a certos ensinos. No tempo de Russell havia crticas sutis ou insinuaes de falta de f aos que expressavam dvida ou discordncia; no tempo de Rutherford estes podiam ser removidos do cargo e at repreendidos verbalmente, mas raramente se aplicava a excomunho como instrumento para impor a unidade. Todavia, os trs representantes da Sociedade evidentemente se sentiram justificados em dizer o que disseram a fim de atingir o objetivo que buscavam. Disfararam o passado de modo a adapt-lo posio da organizao ento em vigor, na qual a aceitao dos ensinos

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da organizao tinha se tornado compulsria para quem quisesse evitar a expulso.25 Algum pode pensar que as declaraes deles s foram proferidas nestes termos absolutos e inflexveis por causa das circunstncias, sob a presso momentnea do interrogatrio no tribunal, e que, portanto, no representavam o verdadeiro ponto de vista e prtica da organizao, especialmente a posio to eloqentemente apresentada em 1946. Seria bom pensar assim se ao menos as evidncias permitissem. Mas no o caso. Considere o que disseram nmeros subseqentes da revista.

Um padro secular prevalece at hoje


Nos anos 40 as Testemunhas de Jeov haviam se unido firmemente diante da perseguio: a violncia das turbas em algumas regies, a questo da saudao bandeira, a proscrio totalitria e a perseguio na Alemanha nazista e outros pases beligerantes e a tenso global da Segunda Guerra Mundial. Nos anos 50 tudo isto passara. As
25

O uso semelhante de tticas de manipulao pde ser visto numa questo jurdica bem mais recente, ocorrida em Bonham, Texas, em 1986. Os ancios que eram curadores do Salo do Reino ali foram arbitrariamente substitudos pela Sociedade Torre de Vigia e levantou-se uma questo jurdica quanto a quem tinha o controle legal do salo. A lei reconhecia apenas dois tipos de controle eclesistico, o hierrquico e o congregacional. As publicaes da Sociedade Torre de Vigia tinham declarado firmemente que sua direo no era hierrquica. (Veja, por exemplo, o livro Vida Eterna na Liberdade dos Filhos de Deus, 1966, pginas 169, 170; Qualificados Para Ser Ministros, 1959, pginas 268, 269) Contudo, a fim de assegurar seu controle sobre este Salo do Reino de Bonham, os advogados da Sociedade foram autorizados a apresentar seu controle como hierrquico ao invs de congregacional. Don Adams, vice-presidente da corporao da Sociedade de Nova York, entregou uma declarao juramentada com este objetivo, afirmando no item 6: Para implementar suas decises, o Corpo Governante utiliza uma organizao hierrquica juntamente com entidades jurdicas. (Veja o Apndice.) Da, ele delineia as evidncias da natureza hierrquica do arranjo em vigor, com a sede mundial de Brooklyn no alto da estrutura de autoridade, seguida das comisses de filial, superintendentes de zona, superintendentes de distrito, superintendentes de circuito, corpos de ancios e servos ministeriais. Neste caso, a declarao da natureza hierrquica era contrria s afirmaes publicadas pela organizao. No era, contudo, contrria aos fatos, pois visvel a natureza hierrquica da estrutura.

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Testemunhas que, como adolescentes e crianas, tinham ouvido o Juiz Rutherford dizer no congresso de Saint Louis em 1941 que em breve os prncipes dos tempos bblicos estariam com eles, e que adiassem o casamento at essa poca, j tinham passado dos 20 anos.26 A era do ps-guerra de crescente prosperidade e ampla tolerncia avanava. As terrveis condies que tinham estimulado as empolgantes especulaes sobre a iminncia do Armagedom ficaram em segundo plano. Como muitas outras religies que aplicam profecias a certas datas e perodos de tempo modernos, toda a histria da Torre de Vigia mostrava que se apoiava nas condies desfavorveis do mundo como confirmao de suas afirmaes. As ms notcias do mundo servem como meio de estimular as expectativas entre os adeptos, incutindolhes o senso de urgncia. O perodo de paz que se seguiu Segunda Guerra Mundial no contribuiu para isto tanto quanto as dramticas circunstncias dos anos de guerra. Em meio ao clima de certo desvanecimento entre as Testemunhas de Jeov, A Sentinela passou ento a lidar com a tendncia que alguns tinham de questionar a certeza de seus ensinos e declaraes. Ainda em 1946, A Sentinela havia rejeitado francamente a idia de uma Me Igreja autorizada por Deus a ensinar seus filhos. A idia de uma organizao visvel encarregada do magisterium ou autoridade de ensinar foi tambm rejeitada. E ento, apenas seis anos depois, as seguintes afirmaes apareceram na Sentinela de novembro de 1952, pginas 164 e 165:

26

Veja Crise de Conscincia, captulo 8.

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Para os leitores da Sentinela, a organizao de fato descrita como algo acima e alm de correo por parte de outra fonte que no seja Deus e Cristo. Se algum tenta apontar-lhe os erros, isso mostra que se acha mais sabido que a me organizao, sendo assim falto de humildade. Incrvel como parea, considerando o longo histrico de especulaes, predies fracassadas, marcaes erradas de datas e inmeras mudanas de interpretao das Escrituras, o artigo diz aos leitores que eles podem receber os ensinos da me organizao com muito mais boa vontade do que os bereanos podiam receber o que o apstolo Paulo dizia, porque temos muita experincia passada com as provises preciosas do escravo [a organizao].! Na realidade, quanto maior a experincia passada com as publicaes da organizao, maior razo para ter extrema cautela, como mostra claramente a histria de erros cometidos pela organizao.27 O processo de enfatizar a autoridade humana e fortalecer o controle humano mediante a autoridade centralizada, que Rutherford to habilmente desenvolveu por quase trs dcadas, foi prosseguido com habilidade ainda maior por seus sucessores. Seu linguajar progrediu alm das expresses speras e at francamente ditatoriais, tpicas da presidncia de Rutherford. Adotaram argumentao mais sofisticada e uma fala mais suave, mais atraente. Todavia, atingia o mesmo grau de intimidao intelectual e buscava impor a mesma espcie de complexo de culpa a quem prontamente no acatasse todos os ensinos, diretrizes ou programas que procediam da sede central em Brooklyn. O efeito final me recorda o que o historiador Paul Johnson escreve como resumo do conceito de igreja defendido por Cipriano no terceiro sculo. Ele afirma:
Seu raciocnio [de Cipriano] era o seguinte. A Igreja era uma instituio divina; a noiva de Cristo; Me Igreja, a mediadora de toda salvao. Era una, indivisa e catlica [universal]. Somente em associao os catlicos poderiam ter vida. Fora de sua camaradagem sagrada, no havia nada alm de erro e trevas. Os sacramentos, a ordenao episcopal, at a prpria Bblia, perdiam seu significado se
27

Gods Outlaw (O Proscrito de Deus), livro de Brian Edwards sobre o tradutor bblico William Tyndale, na pgina 7, alista como um dos trs principais questionamentos de Martinho Lutero que o papado era um corpo governante humano, capaz de errar e suscetvel de ser posto prova pelas Escrituras.

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empregados fora da verdadeira Igreja. A Igreja era tambm humana, comunidade visvel, encontrada apenas sob uma forma organizada. O indivduo no podia ser salvo mediante o contato direto com Deus. A hierarquia cuidadosamente graduada, sem a qual a Igreja organizada no poderia existir, foi estabelecida por Cristo e os apstolos... a nica instruo inequvoca nelas [as Escrituras] contidas era permanecer fiel Igreja e obedecer s suas regras. Com Cipriano, pois, a liberdade pregada por Paulo e baseada no poder da verdade crist foi retirada dos membros comuns da Igreja; somente os bispos, por meio de quem o Esprito Santo ainda operava e a quem se delegava coletivamente a representao da totalidade dos membros da Igreja, a mantiveram.28

Releia este pargrafo substituindo a palavra igreja por organizao. Ento se pergunte se ele no descreve com exatido o conceito inculcado entre as Testemunhas de Jeov por meio da repetio constante conforme demonstra a evidncia a seguir.

Honrando a me organizao
A Sentinela de 1 de maio de 1957 (em ingls), pgina 274, faz a afirmao de que a verdadeira me dos cristos no uma organizao terrestre, mas celestial, a organizao invisvel e universal de Deus. Todavia, diz que a me espiritual tem um canal visvel de comunicao para todos os membros da congregao e que esse canal a organizao terrestre. Em termos claros, isso significa que quando a me fala atravs da organizao Teocrtica visvel, e assim, se algum quer escutar a me celestial deve faz-lo por escutar a organizao visvel da Sociedade Torre de Vigia. O resultado, ento, que o que se diz da me invisvel, espiritual, celestial, torna-se aplicvel ao suposto canal terrestre dela, sem cuja direo os membros no podem entender a Bblia. Aps citar Provrbios 6:20, 23, o artigo declara:
3 Considere isso por um momento. Mencionam-se duas coisas: o mandamento do pai e o ensino ou lei da me. Da, o provrbio explica que o mandamento do pai uma lmpada ardente, mas que h luz tambm provindo do ensino ou lei da me. O mundo est cheio de Bblias, que contm os mandamentos de Deus. Por que, ento, as pessoas no sabem que caminho seguir? porque no tm o ensino ou lei da me, que luz. Jeov Deus proveu sua santa Palavra escrita para
28

Histria do Cristianismo, Paul Johnson, pginas 76, 77.

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toda a humanidade e ela contm toda a informao necessria para que os homens tomem o rumo que conduz vida. Mas Deus no determinou que essa Palavra falasse de modo independente ou fizesse brilhar as verdades vivificantes por si prpria. Sua Palavra diz: A luz brilhou para o justo. (Sal. 97:11) por meio de sua organizao que Deus prov esta luz que o provrbio diz ser o ensino ou lei da me. Se havemos de andar na luz da verdade devemos reconhecer no apenas a Jeov Deus como nosso Pai, mas a sua organizao como nossa me. 4 Alguns que se chamam cristos e que afirmam ter a Deus como Pai se jactam de que andam com Deus apenas, que ele pessoalmente lhes dirige os passos. Tais pessoas no s abandonam o ensino ou lei da me, mas literalmente jogam nas ruas a mulher de Deus. A luz da verdade de Deus no para eles. Na nao de Israel Jeov tornou obrigatria a obedincia aos pais. Honra teu pai e tua me, foi o quinto dos Dez Mandamentos. (Ex. 20:2-17; De. 5:16, NM) A recompensa pela obedincia era uma vida longa; pela desobedincia, a morte. Caso um homem tenha um filho obstinado e rebelde, que no escuta a voz de seu pai nem a voz de sua me, e eles o tenham corrigido, porm, ele no os queira escutar, ento... todos os homens da sua cidade tm de atirar nele pedras e ele tem de morrer. (De. 21:1821, NM) Exigia-se tal honra e obedincia como devida no s aos pais carnais, mas tambm aos homens mais idosos com influncia em Israel. Deixar de render tal respeito apropriado por Eliseu, profeta de Jeov, trouxe sobre um bando de delinqentes juvenis uma justa sentena de execuo veloz. (2 Rs. 2:24) Hoje, tambm, Jeov requer e exige de seus filhos, obedincia, honra e respeito. Deve-se render estes no apenas ao prprio Deus vivente, mas tambm sua organizaoesposa.

Esta matria est repleta de asseres. Apresenta um quadro totalmente alheio ao que as Escrituras Crists revelam sobre a verdadeira relao entre os crentes na congregao crist. Essas Escrituras mostram que homens podem ajudar outros a crescer em conhecimento e entendimento, mas de modo algum apresentam homens, ou uma corporao de homens, como essenciais a tal conhecimento e entendimento. Isto seria a negao do ensino de Jesus Cristo de que ele e apenas ele ocupa a posio de Instrutor nesse sentido essencial.29 A posio de A Sentinela, em vez de representar as
29

Mateus 23:8, NM.

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Escrituras, reflete mais a linguagem de Cipriano no terceiro sculo, que escreveu, deste modo, sobre a me Igreja:
....de seu ventre ns nascemos, com seu leite nos nutrimos, por seu esprito somos animados... J no pode ter a Deus como Pai aquele que no tem a Igreja como me.30

Substitua, de novo, a palavra Igreja pela palavra organizao e a linguagem de toda a argumentao torna-se idntica encontrada na revista A Sentinela h pouco citada. Nas mentes dos membros, a distino publicada entre a me celestial e sua filha terrestre passa a ser irrelevante, tornando-se uma distino intil, pois a voz da me s ouvida por meio do canal terrestre. Embora se diga que no assim, e que a voz da me celestial tambm ouvida atravs das Escrituras, os membros so claramente informados de que s podem entender essas Escrituras por meio da organizao terrestre. Em virtude de tais pretenses, a organizao visvel assume uma espcie de copaternidade com Deus, como a agncia terrestre mediante a qual o Pai transmite todas as suas instrues a seus filhos da humanidade. Pode-se avaliar o efeito rebaixador que este conceito pode ter sobre o papel de Jesus Cristo e do Esprito santo na mente dos que aceitam estas afirmaes, e este o aspecto mais srio da questo. Quando a me fala com o apoio do Pai, onde fica o Filho e quo necessria a sua orientao? As referncias a Cristo Jesus e ao Esprito santo na explicao desta Sentinela j citada s se destacam pela completa ausncia. Hoje, apesar das afirmaes em contrrio, na mente e na conversa da maioria das Testemunhas, a tendncia comum pensar e falar em termos de Jeov e sua organizao, com Cristo Jesus recebendo apenas meno subalterna. Mesmo essa meno raramente feita ao esprito santo. Quem achar que no assim deveria tomar tempo para escutar a si prprio e aos outros em suas conversas. A verdade bblica e os ensinos da organizao se confundem como essencialmente equivalentes, uma coisa s, na mente da maioria das Testemunhas, e o contnuo martelar da superioridade e autoridade da organizao que produz em seus pensamentos essa mistura mental. Geralmente se esforam em revestir as declaraes autoritrias com palavras que at certo ponto disfaram esta realidade.
30

Os Tratados de Cipriano, Tratado I, pargrafos 5, 6.

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Ocasionalmente, porm, os redatores da Torre de Vigia, por meio de um termo simples, tpico da poca de Rutherford, expressam inconscientemente o real panorama criado. Em 1959, por exemplo, o livro Qualificados Para Ser Ministros (pginas 143, 144) afirmava:

Nos primeiros sculos, as interpretaes e decises chegavam ao povo vindas da Igreja. Vinham, de fato, dos homens que dirigiam a Igreja naquela poca especfica, quer fossem os papas quer outros telogos. Mas com a nfase dada Igreja, mais que aos homens envolvidos, a sujeio autoridade do dogma tornava-se mais aceitvel. O mesmo se d com o uso do termo organizao. Na poca de Rutherford, o fato de seus escritos levarem ostensivamente seu nome, bloqueava at certo ponto o efeito hoje obtido por meio de literatura e artigos cuja autoria fica, por norma, annima. O autor humano agora encoberto pelo manto da organizao, e os leitores consideram que aquilo que lem veio da organizao. Significa, na realidade, que veio dos homens que no momento ocupam posies de autoridade na organizao. As Testemunhas so treinadas para no pensar assim e para sentirem-se culpadas se o fizerem. E foi exatamente deste modo que as pessoas do segundo e do terceiro sculos foram treinadas para pensar, de modo a conseguir a submisso quase total Igreja, a autoridade organizacional controladora. Assim como o termo Igreja ou ekklesia veio a ter duplo sentido, ora referindo-se comunidade dos crentes, ora autoridade religiosa que exercia controle sobre estes, tambm a palavra organizao usada de dois modos pela Torre de Vigia.31 Pode aplicar-se a todos que so Testemunhas no mundo inteiro, a comunidade das Testemunhas. Ou pode referir-se aos que formam a estrutura de autoridade que dirige e controla essa comunidade. Geralmente no difcil dizer a qual delas
31

Veja o captulo 3 deste livro.

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o termo se aplica. Se h exortaes a confiar, depositar f, ser leal, escutar e mostrar submisso em relao organizao, ele se aplica sempre no segundo sentido. Esta idia que prevalece na mente das Testemunhas. Na afirmao Jeov dirige seu povo mediante sua organizao, se organizao fosse usada no primeiro sentido significaria Jeov dirige seu povo mediante seu povo, pois organizao estaria referindo-se a inteira comunidade das Testemunhas. Tais afirmaes ocorrem regularmente nas publicaes da Torre de Vigia e no criam problema simplesmente porque, na mente das Testemunhas, o termo organizao relaciona-se quase automaticamente estrutura de autoridade sediada em Brooklyn. Tem assim, o mesmo significado que tinha a palavra Igreja no perodo ps-apostlico. Assim como naquela poca incutia-se nos indivduos que eles dependiam da Igreja para compreender as Escrituras, incute-se nas Testemunhas que elas no podem individualmente compreender as Escrituras sem a organizao. Aprendem que ela a nica para a qual a Palavra Sagrada de Deus, a Bblia, no um livro lacrado. a nica organizao na terra que compreende as coisas profundas de Deus!32 A dependncia e a incapacidade individual das Testemunhas foram claramente expostas na Sentinela de 1 de junho de 1968, que afirmava que a Bblia era o livro da organizao (pginas 327, 330):

32

A Sentinela, 1 de janeiro de 1974, pgina 18.

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33

Compare estas afirmaes com o j citado artigo de 1946 e sua negao categrica da pretenso das hierarquias quanto a terem a propriedade espiritual da Bblia. No poderia haver mudana mais completa de posio que esta adoo em bloco das mesmas pretenses da hierarquia antes condenadas. As pretenses da Me Igreja do catolicismo foram ento igualadas pelas da me organizao da Torre de Vigia. Como disse o historiador j citado, a nica instruo inequvoca que o lder eclesistico Cipriano apresentou foi permanecer fiel Igreja e obedecer s suas regras.34 Esta era a regra das regras para quem quisesse ficar seguro e ter a certeza de estar com a aprovao de Deus. Cipriano e outros dos primitivos Pais da Igreja advertiram que rejeitar as instrues do bispo (superintendente presidente) equivalia a rejeitar a Cristo e a Deus. Incio, por exemplo, em sua Epstola aos Tralianos, captulo VII, dissera:
Pois o que o bispo seno aquele que, mais que todos os outros, possui todo poder e autoridade, at onde possvel a um homem possu-los, aquele que segundo sua capacidade foi constitudo em imitador do Cristo de Deus... Aquele, portanto, que no presta

33

A Sentinela (em ingls) de 1 de setembro de 1954 (na pgina 529), tinha feito essencialmente a mesma alegao, dizendo: Em vista deste vnculo inquebrantvel com a organizao Teocrtica crist, a Bblia traz a idia da organizao e no pode ser plenamente compreendida sem termos em mente a organizao teocrtica.... Todas as ovelhas do rebanho de Deus devem ter presente a idia da organizao, como a Bblia. 34 Histria do Cristianismo, pgina 77.

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obedincia a tal homem, deve ser algum absolutamente sem Deus, homem mpio, que despreza a Cristo e menospreza suas designaes.

Embora suavizando o efeito por meio do uso de perguntas, A Sentinela de 15 de agosto de 1976 (pginas 507, 508) apresenta o mesmo ponto de vista distorcido com respeito aos que no acolhem as orientaes provenientes da organizao:

No se submeter orientao da organizao terrestre igual a rejeitar o governo divino. realmente assustador que homens faam

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tais comparaes ou analogias. Mais assustador ainda que o faam sem sentir que dizem algo imprprio, mas como se fosse at elogivel. Por afirmarem ser a fonte ou canal exclusivo de comunicao vindo do centro de comando, os que exercem autoridade na organizao tornamse, para todos os efeitos, o centro de comando. O perigo srio e implcito resultante de transferir-se tal submisso do tipo militar para lderes humanos religiosos falveis, uma vez mais, parece nunca vir mente do autor deste raciocnio dedutivo de A Sentinela.

A autoridade de um conclio religioso supremo


Nos primeiros sculos o controle de uma s congregao, ou talvez da rea circunvizinha de uma cidade importante, foi implantado por meio da criao de um cargo, cuja autoridade cabia a um nico bispo ou superintendente presidente. Foi por meio dos conclios religiosos que um corpo regente central terminou obtendo o poder internacional. At os anos 70, A Sentinela no se referia com freqncia a um corpo governante. A partir de ento, porm, deu-se forte nfase posio e autoridade desse grupo de homens. Nos primeiros sculos os lderes da Igreja comearam a fazer os cristos encarar os corpos de ancios como se fossem o corpo dos apstolos. Esse mesmo conceito foi incutido com respeito aos conclios que mais tarde foram organizados. Embora afirme rejeitar o conceito da sucesso apostlica (como na Igreja Catlica, onde os bispos so tidos como sucessores dos apstolos), a Torre de Vigia encoraja uma crena similar, apresentando o Corpo Governante como equivalente hodierno do conselho dos apstolos e ancios de Jerusalm. Com respeito aos que esto em posies de autoridade nos escales subordinados, o Corpo Governante pe-se essencialmente na mesma situao do apstolo Paulo em relao a Timteo, Tito ou os ancios e demais membros das congregaes. J vimos (no captulo 2, trecho do depoimento de Frederick Franz) a incrvel afirmao de que as Testemunhas podem hoje, com base na experincia, acatar o que vem do escravo fiel e discreto e seu Corpo Governante com prontido e confiana maiores que as dos bereanos em acatar o que ouviam do apstolo Paulo. H, na verdade, uma apropriao, a usurpao de uma autoridade que no simplesmente igual, mas em certos aspectos at superior dos apstolos. A cadeia de comando e comunicao de

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Deus para baixo ilustrada deste modo em A Sentinela de 1 de junho de 1972 (pgina 333):

Na realidade, a verdadeira estrutura de autoridade segue o arranjo de escales superiores e subordinados delineado aqui:

CORPO GOVERNANTE
|

COMISSES DE FILIAL
|

SUPERINTENDENTES DE DISTRITO
|

SUPERINTENDENTES DE CIRCUITO
|

ANCIOS
|
SERVOS MINISTERIAIS, PIONEIROS E PUBLICADORES DE CONGREGAO

Como eventualmente ocorreu nos primeiros sculos, um conclio religioso assumiu carter permanente, de controle constante, internacional. A Sentinela de 15 de maio de 1986 trouxe um artigo com

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a pergunta: So os Conclios Religiosos Aprovados por Deus? Na pgina 24, ele definia um conclio religioso como:
....assemblia eclesistica representativa com autoridade deliberativa e muitas vezes legislativa em questes de f, moral e disciplina eclesistica.

O autor passa a argumentar que Deus no aprova tais conclios, e evidentemente no percebeu que a definio citada descreve com exatido o Corpo Governante das Testemunhas de Jeov. Suas reunies tm exatamente o propsito de deliberar e, muitas vezes, de legislar em questes de f, moral e disciplina eclesistica. isso o que ns fazamos praticamente cada semana durante os nove anos em que fui membro desse Corpo.35 Falando do papel do imperador Constantino nos primeiros conclios, este artigo de A Sentinela, na pgina 25, cita o historiador H. G. Wells dizendo:
A idia de extinguir toda controvrsia e diviso, de extinguir todo pensamento, com a imposio de um credo dogmtico a todos os crentes, a idia do homem de uma s mo que sente que, para poder trabalhar, precisa de estar livre de oposio e crtica... Dele foi que a igreja adquiriu a predisposio para se fazer autoritria e indiscutvel, para desenvolver uma organizao centralizada... Acusaes de heresia revelaram-se uma forma cruel de eliminar os oponentes que se atrevessem a desafiar os conclios eclesisticos da cristandade. Qualquer pessoa que expressasse opinies divergentes ou mesmo tentasse apresentar provas bblicas que refutassem os dogmas e cnones (leis da igreja) dos conclios era estigmatizada de herege.

O autor, mais uma vez, evidentemente no percebe que a descrio das predisposies de Constantino era a descrio exata das predisposies do segundo presidente da Torre de Vigia, J. F. Rutherford, em cujo mandato tambm ocorreu a firme centralizao da
35

interessante que o artigo de A Sentinela (na pgina 26) cite uma obra histrica que declara que, fora o nico conclio de Jerusalm descrito em Atos, captulo 15, todos os conclios so obra da igreja ps-apostlica. No pertencem ao perodo da fundao da igreja. Mais uma vez, o autor deixou evidentemente de reconhecer que isto apresenta o conclio de Jerusalm como uma ocasio nica, e no como parte de um arranjo contnuo e permanente de sesses regulares a cargo de alguma espcie de corpo governante.

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autoridade. No livro patrocinado pela Sociedade, Faith on the March (A F em Marcha), de A. H. MacMillan, por muito tempo representante da sede mundial, o autor fala de Rutherford (pgina 72):
Jamais tolerava algo que fosse contrrio ao que ele claramente entendia como ensinado pela Bblia. Era to rigoroso quanto a isso que no permitia nada que parecesse uma transigncia quando se tratava da verdade.

A autoridade pela qual ele tolerava ou no tolerava, permitia ou no permitia discordncia por parte de outros ao que ele pessoalmente entendia como verdade, foi algo em que sempre insistiu como sua prerrogativa presidencial. Ele tomou efetivamente o controle exercido pela diretoria, eliminou completamente a comisso editora e assumiu plena autoridade sobre tudo o que se publicava, forando a demisso dos membros da equipe que no queriam apoiar estas aes e outras similares. Isto foi anunciado como eliminao do joio, um tempo de julgamento, uma limpeza da organizao inteira, separada para tornar-se a famlia dos servos de Deus.36 Como se v em Crise de Conscincia, a autoridade suprema da presidncia pela qual ele lutou e que conseguiu, foi retirada desse cargo em 1976 e transferida a um grupo de homens, o Corpo Governante.37 Mas tudo o que aconteceu resumiu-se a apenas isso: a transferncia de poder e autoridade de um homem para um corpo, um conselho religioso. Embora no incio tenham sido feitas declaraes auspiciosas de que a mudana promoveria um esprito mais humano e fraternal, o fato que permaneceu a predisposio para se fazer autoritria e indiscutvel, para desenvolver uma organizao centralizada, conforme o historiador H. G. Wells. Como dissemos, a linguagem spera e s vezes grosseira usada por Rutherford foi substituda por explicaes mais eruditas e intelectualmente atraentes. Todavia, essa mesma predisposio que se ofende, critica e busca silenciar qualquer diferena de opinio, controla claramente os atos, decises e perspectivas do conselho religioso chamado de Corpo Governante. A evidncia at aqui apresentada e a que segue so s uma parte do que existe comprovando esta afirmao.
36

A F em Marcha (em ingls), pgina 81. Este livro citado em Testemunhas de JeovProclamadores do Reino de Deus, pgina 62, na nota de rodap. 37 Veja o captulo 4 de Crise de Conscincia, bem como o captulo 3 deste livro.

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Uma organizao equiparada a Deus e a Cristo


De todas as alegaes e argumentos dos lderes da igreja do segundo e terceiro sculos, que defendiam maior autoridade humana e controle centralizado, no h praticamente nada que se iguale s publicaes da organizao Torre de Vigia de poca recente. Quando o estudo e a pesquisa por fim me conscientizaram disto, achei cada vez mais difcil harmonizar a auto-aprovao, o auto-enaltecimento e a autoidentificao da organizao como o canal de Deus, com seus constantes apelos humildade e brandura por parte de todos os outros. Acima de tudo, senti-me profundamente perturbado por ela interpor-se entre o indivduo e Deus. Por um lado encoraja as pessoas a buscar uma relao pessoal com Deus, ao mesmo tempo em que se sobrepe a isto, afirmando ser o meio indispensvel para obter a orientao e a bno divinas. Ela insiste que Deus simplesmente no concederia seu favor a algum parte dela. No pude conciliar isso com as palavras de Jesus em Joo captulo 14, versculo 6:
Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida. Ningum vem ao Pai seno por mim.

Ou com as palavras de Pedro em Atos, captulo 4, versculo 12:


Outrossim, no h salvao em nenhum outro, pois no h outro nome debaixo do cu, que tenha sido dado entre os homens, pelo qual tenhamos de ser salvos.

Ou com as de Paulo que, ao escrever sobre a edificao espiritual dos cristos, conforme registrado em 1 Corntios, captulo 3, versculo 11 disse:
Pois nenhum homem pode lanar outro alicerce seno aquele que foi lanado, que Jesus Cristo.

Parecia haver uma definitiva usurpao do papel divinamente designado a Jesus. Se ningum vem ao Pai seno por ele, ento, segundo as declaraes publicadas j mostradas, afirmava-se que ningum vem a Cristo seno por meio da organizao Torre de Vigia, que deste modo se coloca entre o indivduo e o Filho de Deus. Isto torna, logicamente, a organizao humana essencial para a salvao. No surpreende, portanto, concluir que as afirmaes da Me Igreja de que ningum pode achar a salvao fora da Igreja combinam

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claramente com as da me organizao, conforme podemos ver nas seguintes citaes de A Sentinela de 1 de junho de 1968 (pginas 331 e 332) e de 15 de julho de 1982 (pgina 21):

______________

Num discurso para o pessoal da sede de Brooklyn em 23 de janeiro de 1981, Karl Klein, membro do Corpo Governante, expressou seu apoio pessoal posio de que no h outro meio de ganhar a vida eterna seno por meio da organizao Torre de Vigia, dizendo:
No h dvida, a Palavra de Deus serve como luz para nossos caminhos no que diz respeito nossa conduta e nossas crenas. Mas Jeov Deus tambm proveu a organizao do escravo fiel de discreto para nos ajudar a entender a Bblia e a p-la em prtica. E a menos que estejamos em contato com esse escravo fiel e discreto, no

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avanaremos na estrada da vida, no importa quanto leiamos a Bblia!... Portanto, nunca esqueamos o que Pedro afirmou quando Jesus perguntou a seus apstolos se tambm queriam partir. No existe simplesmente nenhum outro lugar aonde ir em busca de alimento espiritual e genuna associao crist seno queles que so leais organizao do escravo fiel e discreto.38

Isto foi reafirmado num artigo subseqente na Sentinela de 15 de agosto de 1981 (pgina 19):

38

Tirado de uma transcrio ao p da letra do discurso, feito nessa data.

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Entre as Testemunhas, disciplinadas para aceitar de modo submisso tudo que a organizao prov, raramente se suscita sria preocupao de que essa ltima declarao citada na prtica substitui Jesus Cristo pela organizao do escravo fiel e discreto. Aps citar a pergunta de Pedro, Para quem havemos de ir?, o autor do artigo diz: No h dvida sobre isso. Todos ns precisamos de ajuda para entender a Bblia, e no podemos encontrar a orientao bblica de que precisamos fora da organizao do escravo fiel e discreto.39 Quanto pergunta de Jesus, o membro do Corpo Governante, Karl Klein, falou que no existe nenhum outro lugar aonde ir em busca de orientao espiritual seno organizao Torre de Vigia. Em contraste, o prprio apstolo Pedro deu uma resposta bem diferente, falando no de um lugar mas de uma pessoa, dizendo:
Tu [Jesus Cristo] tens declaraes de vida eterna.
39

Este artigo talvez tenha sido tambm escrito por Karl Klein, j que o uso de expresses como No h dvida sobre isso e no h dvida alguma quase uma marca registrada de seu modo de escrever e de falar.

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Apenas diante de uma assistncia cabalmente doutrinada poderia o redator de A Sentinela pr a organizao no lugar de Cristo sem causar o menor murmrio de discordncia. Tanto o discurso de Karl Klein como este artigo, deram a impresso de que Cristo Jesus est to firmemente comprometido numa relao contratual com a Sociedade terrestre que ele no pode agir independente dela, no pode falar a indivduos seno por meio dela, no pode orientar ou esclarecer indivduos sem passar pela intermediao da organizao Torre de Vigia. A maioria das Testemunhas deve admitir honestamente (pelo menos para si prprias) que muitas vezes usam a pergunta de Pedro, Para quem havemos de ir, para mostrar que devemos nos apegar organizao, o que o prprio Pedro de modo algum falou. Assim, a usurpao do papel do Filho de Deus como nico caminho para a verdade e a vida tornou-se um fato, como suas prprias mentes comprovam. Sua afirmao de ser o caminho, a verdade e a vida no exclusivamente sua. Tem de compartilh-la com a me organizao, a Torre de Vigia, sem a qual ningum pode entender a Bblia nem achar o caminho da vida. Apoderam-se do que Cristo falou sobre seu papel nos propsitos de Deus e do que Pedro falou sobre o Filho de Deus e o atribuem a uma organizao terrestre, humana, designando-lhe o papel de subgerente de Cristo. Sua autoridade apresentada como merecendo submisso aproximada, seno equivalente, que se concede a Cristo. Sem a organizao simplesmente no existe vida. Negar essa pretenso arrogante um convite expulso sob a espantosa acusao de apostasia!40
40

Pode-se observar o artigo da revista Time de 22 de fevereiro de 1982, que me cita dizendo: No h vida fora da organizao. Fiz esta declarao a Ann Constable, reprter da Time, ao explicar-lhe o efeito que a desassociao tem sobre as Testemunhas, a atitude que muitas tm ao enfrentar a desassociao, de acharem que no h vida fora da organizao. Da, quando o artigo foi lanado, o contexto deu a impresso de que isto expressava meus prprios sentimentos. Imediatamente escrevi uma carta aos editores, declarando: Quando disse isto, eu no estava descrevendo minha prpria opinio, mas o ponto de vista predominante entre a maioria das Testemunhas, e que est implcito nos ensinos da organizao. Meu entendimento das Escrituras que o Filho de Deus, exclusivamente, o caminho, a verdade, e a vida. O contedo desta carta foi publicado na seo Cartas ao Editor de um nmero posterior da Time. Veja o Apndice.

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Tudo isto significa nem mais nem menos, que esta organizao humana terrestre tornou-se, para todos os efeitos, mediadora. Assim como o homem imperfeito e pecaminoso no pode ir a Deus sem a mediao do Filho dele, cujo sacrifcio resgatador prov o meio para a reconciliao com Deus, tambm se ensina que o homem no pode entrar numa relao aprovada com Cristo, e, por meio dele, com Deus, e que ele no pode sequer entender corretamente as verdades sobre Cristo, as quais so o fundamento da f, sem passar pela organizao terrestre humana, a organizao Torre de Vigia e seu Corpo Governante. Ela atua, portanto, como uma organizao mediadora. por isso que todos os que deixam de associar-se com ela devem morrer na vindoura grande tribulao, segundo o ensino publicado. Conclu que tudo isso est em total desacordo com a afirmao clara de 1 Timteo 2:5, 6:
Pois h um s Deus e um s mediador entre Deus e homens, um homem, Cristo Jesus, o qual se entregou como resgate correspondente por todos.

Bem diferente da organizao Torre de Vigia, que atribui a si prpria a funo de mediadora na salvao de outros, o apstolo Paulo recusou energicamente ter tal pretenso, perguntando incisivamente queles a quem escreveu: Foi Paulo crucificado em favor de vocs? Foram vocs batizados em nome de Paulo? (1 Corntios 1:13, NVI). S Cristo morreu por ns em sacrifcio de resgate, no os homens que compem uma organizao humana ou um corpo governante; s ele, portanto, recebeu o direito de atuar como mediador entre ns e Deus.

O batismo quem o valida?


O historiador Johnson observou que no perodo ps-apostlico deu-se que, junto com a Bblia, os sacramentos... perdiam seu significado se empregados fora da Igreja. Um dos principais sacramentos era o batismo. No incio, entre os Estudantes da Bblia dos dias de Russell, no havia problema por algum ter sido batizado quando filiado a uma das vrias denominaes crists. A nica questo era quanto a se a pessoa

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entendera o significado do batismo e se este fora por imerso.41 Continuou assim por mais sete dcadas. Em poca mais recente, A Sentinela (em ingls) de 1 de julho de 1955 (pgina 412) afirmou que s seria necessrio novo batismo se o batismo anterior no tivesse sido em smbolo de dedicao, ou no tivesse sido por imerso. Um ano depois, na Sentinela de 1 de janeiro de 1957, a posio foi revertida. Dizia (pginas 11 e 12):

Uns seis meses mais tarde, porm, lanou-se uma Pergunta dos Leitores que especificava as condies para rejeitar como invlidos todos os batismos fora da organizao mesmo que por imerso. Agora se dizia que a data limite para a possvel validade de tais batismos era o ano de 1918. Por qu? Porque em 1918 A. D. ... Jeov Deus, acompanhado de seu Mensageiro do Pacto veio ao templo e rejeitou a cristandade. Se a pessoa tivesse sido imersa em smbolo de dedicao a Deus e a Cristo antes dessa data, e tivesse tambm deixado sua anterior denominao e se filiado organizao Torre de
41

Recordo meu tio, Fred Franz, quando j vice-presidente da Torre de Vigia, comentar comigo que, se o batismo dele na Igreja Presbiteriana tivesse sido por imerso (em vez de asperso) ele o teria considerado vlido.

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Vigia antes de 1918, ficava a cargo da conscincia da pessoa decidir se um novo batismo era necessrio ou no. Para todos os outros a posio firme era:
Portanto, agora que o chamado para sair de Babilnia est sendo claramente ressoado, se algum ouviu este chamado e assim mesmo permanece em algum setor religioso da antitpica Babilnia, sendo imerso nesse setor religioso, sua imerso no vale. Sua deciso no pode ter sido em dedicao para fazer a vontade de Deus, pois, citando o pargrafo 14 a pessoa teria se separado de tais sistemas babilnicos que desonram a Deus mesmo antes de se ter deixado batizar por eles.42

Ela tinha de se rebatizar. O assunto foi resolvido em definitivo porque as palavras do pargrafo 14 de A Sentinela o resolveram. A evidncia bblica aparentemente no foi necessria. No perodo psapostlico, o batismo perdia seu significado se praticado fora da Igreja, isto , fora dos domnios da autoridade religiosa. A mesma posio era agora assumida pela organizao Torre de Vigia com relao a qualquer batismo no realizado dentro de seus domnios. Ainda em 1955 A Sentinela dissera:
Um cristo... no pode ser batizado no nome daquele que lhe est administrando a imerso, nem no nome de qualquer homem, nem no nome de qualquer organizao, mas em nome do Pai, do Filho e do esprito santo. Isto mostra, entre outras coisas, que o cristianismo no uma questo denominacional... 43

Nos discursos que precediam a cerimnia de batismo, era costume o orador lembrar aos batizandos que vocs no esto simbolizando a dedicao a uma obra, ou a dedicao a uma organizao, mas sua dedicao a uma pessoa Jeov Deus.44 Algo parecido dizia A Sentinela de 1 de junho de 1967 (pgina 340):
No nos dedicamos a uma religio, nem a um homem, nem a uma organizao. No, dedicamo-nos ao Soberano Supremo do Universo, o

42 43

A Sentinela (em ingls), 15 de dezembro de 1956, pgina 763. A Sentinela (em ingls), 1 de julho de 1955, pgina 411. 44 Conforme recordo, este ponto era at includo nos esboos fornecidos pela Torre de Vigia aos que proferiam os discursos de batismo.

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nosso Criador, o prprio Jeov Deus. Isto torna a dedicao uma relao muito pessoal entre ns e Jeov....

Em 1942, as duas perguntas feitas aos batizandos eram estas:


(1) Cr em Jeov Deus, o Pai, que a salvao pertence a Jeov, e que Cristo Jesus seu Filho, em cujo sangue os pecados so lavados, e por meio de quem lhe vem a salvao de Deus? (2) Confessou, portanto, seus pecados a Deus, pedindo-lhe a purificao por Cristo Jesus, e afastou-se, portanto, do pecado e do mundo, consagrando-se sem reservas a Deus, para fazer sua vontade?45

Estas perguntas estavam essencialmente prximas em contedo s declaraes de Pedro e de outros do perodo apostlico, quando conclamavam as pessoas: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para remisso dos vossos pecados, e recebereis o dom do Esprito Santo.46 Em 1956 e (com pequenas variaes) por muitos anos da em diante as perguntas apresentadas por ocasio do batismo das Testemunhas de Jeov eram estas:

47

Sem qualquer explicao bblica que justificasse uma mudana importante nestas perguntas bsicas, que as pessoas devem responder de modo afirmativo para habilitar-se ao batismo, A Sentinela de 1o de junho de 1985 (pgina 31) alistou estas como as perguntas a serem respondidas por todos os batizandos:

45 46

A Sentinela (em ingls), 1 de outubro de 1942, pgina 302. Atos 2:38, ARA; 1 Pedro 3:21, 22. 47 A Sentinela de 1 de janeiro de 1957, pginas 12 e 13.

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A Sentinela de 15 de abril de 1987 (pgina 12) d esta estranha explicao do motivo desta mudana, dizendo: Recentemente, as duas perguntas feitas aos batizandos foram simplificadas, para que esses batizandos possam responder com plena compreenso do que est envolvido em entrar numa relao ntima com Deus e sua organizao terrestre. Esta suposta simplificao s fez uma coisa: exigir de cada batizando uma declarao de submisso e obrigao a uma organizao terrestre. Quando lemos as Escrituras Crists vemos que o fator crucial para validar o batismo era que, em todos os casos, os que davam esse passo cressem no Senhor Jesus como o Messias de Deus, seu Redentor capaz de salv-los.48 Eles eram batizados em Cristo Jesus.49 Isto era bastante simples para que as pessoas pudessem compreend-lo, e de fato o compreendiam num s dia, em poucas horas. No h nada de apostlico no palavreado carregado do assunto, pois os apstolos jamais expuseram a idia de uma organizao terrestre, a qual, como claramente demonstramos, refere-se a nada mais que uma estrutura de autoridade humana. Cristo dissera aos seus discpulos que batizassem pessoas em nome do Pai, e do Filho e do Esprito Santo.50 A segunda pergunta do batismo da Torre de Vigia na verdade substitui o Esprito santo de Deus pela organizao dirigida pelo esprito. Enquanto o Esprito
48

Atos 16:31-33; confira tambm Atos 2:36; 8:5, 12, 27-38; 9:1-20; 10:34-48; 11:16, 17; 18:8; 19:3-5. 49 Romanos 6:3; Glatas 3:27. 50 Mateus 28:19, ARA.

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recebe meno simblica, encontramos mais uma vez a situao em que a organizao se apropria de uma funo divinamente designada. Ela passa claramente a idia de que o Esprito santo de Deus no opera na pessoa que se batiza seno em conexo com a organizao Torre de Vigia. No destaca o fato de que a pessoa que batizada ser da em diante dirigida pelo Esprito de Deus, mas ressalta, em vez disso, a organizao dirigida pelo esprito. Parece incrvel que a Sentinela chame isso de simplificao das perguntas anteriores. Fala de uma relao ntima com Deus, mas torna isso sem sentido quando envolve a organizao terrestre no assunto, criando no uma relao com Deus, mas uma relao ntima com Deus e sua organizao terrestre. Enquanto Jesus falou apenas sobre o Pai, o Filho e o Esprito Santo, a organizao ousa colocar-se neste quadro sagrado, como parte indispensvel dele. Isto equivale a um servo dizer s pessoas que elas podem manter contato e relacionamento com o amo desde que o servo sempre esteja presente tambm, atuando como intermedirio, portavoz, gerente, intrprete das decises. Tal atitude s pode ser chamada de arrogante. Por 19 sculos as pessoas foram batizadas sem que o batismo delas fosse antecedido por tais palavras. Por mais de cem anos os associados com a Torre de Vigia foram batizados sem tais palavras. Ser que no entenderam corretamente o que representava o batismo deles? Por que, aps mais de 100 anos, tornava-se agora necessria esta simplificao para que as pessoas tenham plena compreenso do significado do batismo delas? Creio que a alterao de 1985 demonstra a preocupao de que as pessoas reconheam seus vnculos formais com a organizao, seu compromisso com ela como uma autoridade religiosa acima delas, e portanto, a aceitao implcita de que ela os governa, bem como o direito dela de designar tribunais eclesisticos para julgar os que ela achar que violaram suas regras e normas. Nos ltimos anos, um bom nmero de pessoas simplesmente deixou de associar-se com a organizao das Testemunhas sem fazer qualquer comunicado formal de dissociao. Embora continuem a viver em boa moral, se posteriormente disserem ou fizerem algo que manifeste no estarem de pleno acordo com algum ou todos os ensinos e normas da organizao, sero facilmente abordadas pelos ancios, interrogadas, e

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muitas vezes intimadas a uma audincia judicativa. Alguns declararam que no viam razo para comparecer a tal audincia, que no se consideravam sujeitos autoridade eclesistica da organizao. Alguns at providenciaram que um advogado enviasse uma carta ao corpo de ancios declarando sua posio e solicitando que no fossem submetidos a mais investigaes, interrogatrios ou intimaes. Praticamente em todos estes casos, o departamento jurdico da Sociedade Torre de Vigia despachou para a pessoa (ou para o advogado, se houvesse) um volumoso pacote na forma de smula legal, apresentando farta evidncia do xito obtido pela organizao nos tribunais em casos relacionados, e citando numerosos processos em apoio ao seu direito de atuar como governo religioso e tribunal eclesistico com respeito aos batizados pelas Testemunhas. Em essncia, a matria afirma que a pessoa ou pessoas envolvidas tm apenas duas alternativas: comparecer audincia judicativa ou se dissociar formalmente.51 Como exemplo, a matria cita uma deciso da Suprema Corte dos EUA, a qual, entre outras coisas, diz:
O direito de organizar associaes religiosas voluntrias, em apoio expresso e disseminao de qualquer doutrina religiosa, e de criar tribunais para atuar em decises quanto a questes controvertidas de f, dentro da associao, e para exercer o governo eclesistico de todos os membros individualmente, congregaes e funcionrios dentro da associao geral, indisputvel. Todos os que aderem a tal corpo o fazem com a aceitao implcita deste governo, e so obrigados a submeter-se a ele.

O direito mencionado o direito legal que tem um governo eclesistico de atuar da maneira descrita. Dessa forma, a smula enviada pelo advogado da Sociedade Torre de Vigia enfatiza o fator legal quando resume o assunto deste modo:

51

Os motivos pelos quais muitos preferem no pedir dissociao formal so considerados nos captulos 10, 11 e 17 deste livro.

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TRADUO: C. Relao entre a congregao e seus membros. axiomtico que a essncia do relacionamento de uma sociedade religiosa com seus membros considerado, pelos tribunais, como sendo o acordo entre as partes e, de modo geral, uma profisso de f, a adeso doutrina da sociedade religiosa e a submisso a seu governo. (76 C.J.S. 755, seo 11) Tendo uma das partes voluntariamente consentido em tornar-se membro de uma congregao, sujeita-se ela, por este meio, s normas e procedimentos existentes na referida congregao e no pode negar-lhes a existncia. Todos os que por si prprios se filiam a tal organizao religiosa de modo voluntrio, fazemno com o reconhecimento implcito desse governo e esto obrigados a submeter-se a este. Ex rel. do Estado, Morrow v. Hill, 364 N.E. 2 1156 (Ohio 1977), Watson v. Jones, 80 E.U. 679, 729 (1872), 13 Wallace 679. Uma vez que seus clientes no se dissociaram da congregao, ento, em virtude da lei, deram seu reconhecimento implcito direo desta, sujeitando-se s normas e aos procedimentos existentes e esto legalmente obrigados a submeterse a ela. O governo teocrtico da congregao ao qual seus clientes se submeteram inclui

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especificamente o Corpo Governante das Testemunhas de Jeov, sua agncia legal, conhecida como Sociedade Torre de Vigia de Bblias e Tratados de Nova York, Inc., e todos os seus representantes devidamente designados, inclusive os ancios da congregao com a qual esto associados. As normas e os procedimentos aos quais seus clientes se submeteram incluem o arranjo das comisses judicativas conforme detalhado acima.

Objetando a serem investigados e julgados pelos ancios, alguns dos que se afastaram argumentaram que no perodo pr-1985, quando foram batizados, eles se dedicaram a Deus e no a uma organizao. As perguntas modificadas agora dizem claramente ao batizando que ele est se comprometendo numa dedicao e batismo que o identificam como uma Testemunha de Jeov, em associao com a organizao de Deus, dirigida pelo esprito dele. Isto garante, sem dvida, que lhe foi cassado qualquer direito legal de dizer que no est sujeito ao governo da organizao e a seus tribunais eclesisticos. Para o departamento jurdico da organizao isto, sem dvida, no mnimo simplifica as coisas. Vejo isto como triste evidncia da preocupao de uma organizao com a autoridade, que se utiliza do passo sagrado e to pessoal do batismo como ocasio para assegurar sua autoridade sobre a vida do batizado. Assim como os lderes religiosos dos primeiros sculos recuaram aos tempos do conceito de uma classe sacerdotal especial do Antigo Testamento, rebaixando assim todos os cristos que no eram dessa classe a uma posio inferior perante Deus, tambm a organizao Torre de Vigia empenha-se regularmente em colocar seus membros num contexto similar ao do Antigo Testamento. Nas assemblias de distrito anuais, os programas com freqncia apresentam dramas em que se retratam as atitudes para com homens como Moiss, mediador do pacto da lei, Aro, o sumo sacerdote, o rei Saul, o rei Davi, e outros que tiveram posies especiais e elevadas, e at nicas. Ento, presunosamente, a organizao faz paralelos entre tais homens e ela prpria com sua posio, e enfatiza firmemente que merece ser tratada com igual respeito e submisso. como se a vinda de Cristo no tivesse ocorrido ou trazido a mudana radical que trouxe, removendo todas essas distines e colocando a todos no mesmo nvel diante de

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seu Pai celestial e no mesmo relacionamento com seu Cabea e Amo, Cristo. Um artigo da revista Christianity Today de 24 de outubro de 1980, mostrava a preocupao dos lderes da reforma ao verem que a igreja institucional se tornara um fim em vez de um meio, acrescentando:
Aquilo que eles combatiam era uma igreja que atribura a si prpria e a seus ensinos uma autoridade que os colocava alm de correo por parte das Escrituras. A igreja deixara de ser um meio para inculcar o conhecimento de Deus e tornara-se um fim, a cujos ensinos todos estavam sujeitos.

Levou menos de cem anos para a organizao erigida em torno da Torre de Vigia completar todo o padro do passado. Nesse espao de tempo relativamente curto ela passou, de uma situao razoavelmente modesta, despretensiosa e tolerante, para uma posio dogmtica, de impor despoticamente s mentes dos adeptos o que ela descreve como o grande conjunto de verdades produzido por ela, seus ensinos tradicionais desenvolvidos como organizao, seu credo oficial. Da condio de relativa liberdade como irmos e membros iguais de um sacerdcio universal sob Cristo, ela passou a conceder a seus lderes no s a autoridade apostlica, mas o controle e o poder centralizado sobre os outros, poder que os apstolos nunca pretenderam exercer sobre seus irmos, j que viam a si mesmos no como amos da f dos outros, mas como colaboradores para a alegria deles.52 Foi principalmente durante os anos 20 e 30 que se moldou este conceito e atitude na organizao das Testemunhas. Lamentavelmente, deixou-se isto intacto at hoje. A liderana existente jamais foi capaz de romper com a rigidez deste conceito. Implica isto que os homens em posies de autoridade dentro da organizao so todos pessoas vidas de poder, ditatoriais? Com certeza no assim que os vejo, e com base na experincia pessoal estou convicto de que muitos no o so. Nos primeiros sculos existiam homens, como os lobos sobre os quais Paulo advertiu, que tentavam fazer as pessoas segui-los como lderes, e para conseguir isto exaltavam a autoridade humana. Existiam porm, sem dvida, outros homens, cristos professos, que confrontados com a situao frustrante de ver as pessoas serem levadas
52

2 Corntios 1:24.

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pelo que consideravam como ensinos errneos, concordaram com a instituio da autoridade humana, movidos pela idia falsa de que o fim justifica os meios, e assim cederam seduo da autoridade. Essas mesmas influncias atuam em nossa poca. O clima autoritrio que se criou na administrao das Testemunhas no reflete necessariamente a atitude ntima de todos os membros do Corpo Governante. No h, de fato, meio eficaz de um homem fazer campanha para entrar nesse grupo seleto. Os convites aos novos membros resultam de sesses secretas do Corpo e geralmente pegam o convidado de surpresa. Alguns destes so realmente de natureza muito branda, sem inclinao a dominar outros. Nos debates, eles raramente falam, parecem temer certos membros, e quase sempre acompanham os votos destes. Outros, tornando-se membros a convite do Corpo, parecem, da em diante, terem sido seduzidos, isto , aps sentirem o gosto de fazer parte da estrutura de autoridade, acham difcil ceder. Talvez at fossem a favor de uma atitude mais tolerante, menos dominadora, mas assemelham-se aos descritos nas palavras de Jesus em Joo 12:42, 43. Eles se expressam, mas no ao ponto de criar caso. Restam aqueles que mostram definitivo interesse na autoridade no s organizacional, mas pessoal. Mesmo assim, no quero pessoalmente tomar a atitude de julg-los como indivduos. As causas de certas atitudes podem ser difceis de compreender. Entre os humanos, a imposio da autoridade muitas vezes sinal de fraqueza e insegurana ao invs de fora. Trabalhar pacientemente com as pessoas, raciocinar com elas, confiar no poder da verdade e tentar mostrar que uma posio correta em face de uma atitude contrria, e, pela palavra e pelo exemplo edific-las na f, no amor e na compreenso, uma tarefa bem mais difcil, bem mais cansativa do que simplesmente ordenar que faam algo, do que legislar e impor normas e reprimir o questionamento mediante a fora da autoridade.53 Este ltimo um procedimento de fraqueza, e do mesmo modo que maridos, pais, empregadores e outros muitas vezes sucumbem a essa atitude, ora por uma sensao de exaspero, ora por um sentimento de desamparo, assim agem tambm os homens nos sistemas religiosos. E tudo isso ocorre na estrutura de autoridade da organizao Torre de Vigia bem como em outras organizaes religiosas.
53

Confira Provrbios 16:32; 2 Timteo 2:24, 25; Tiago 3:13-18; 1 Pedro 5:1-7.

O Padro Recorrente

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Portanto, como declarei em Crise de Conscincia, minha crena que o erro fundamental reside no conceito de autoridade exclusiva divinamente conferida de que se investiu a organizao Torre de Vigia, junto com a idia de que, apenas por meio do uso dessa autoridade que se pode conseguir unidade, ordem e realizao. certo que alguns homens do Corpo Governante, se no todos, foram vtimas desse conceito, presos ao atrativo de um pensamento carnal. A seduo enganosa do apelo autoridade, porm, no nos livra da responsabilidade. Embora muito do que hoje existe, como se provou, seja um legado do passado mesmo do passado longnquo, antes de existirem a organizao Torre de Vigia e seus diversos presidentes e lderes este continua a ser um legado que no precisa ser aceito. O carter no-bblico das declaraes exaltadas e das usurpaes da autoridade divina por parte da organizao Torre de Vigia visvel. E isto acarreta certa responsabilidade tanto para os que a promovem como para os que a apiam. No querer enxergar isso no exime dessa responsabilidade. Chegou-se ao ponto em que, para muitos, talvez a maioria, escutar a organizao escutar a Deus, rejeitar sua mensagem e seus ensinos mostrar desrespeito para com Deus. At hesitar em aceitar suas interpretaes ou, pior ainda, duvidar delas, mostrar falta de f em Deus e duvidar Dele. Tampouco deve algum sequer imaginar que tem capacidade mental para entender as Escrituras sem orientao da organizao sediada em Brooklyn. Andar com ela para onde quer que v, andar com Deus. Concluir que ela est indo na direo errada e refrear-se de acompanh-la evidncia de um esprito independente e rebelde. Chegar a um entendimento correto antes dela e, pior que tudo, express-lo, sinal de presuno, de correr frente de Deus. S posso achar que o esprito do homem que contra a lei tem agido para produzir tal situao, atuando de modo similar ao do passado. A equivalncia da organizao a Deus quase palpvel entre as Testemunhas de Jeov, e est profundamente alojada na mente da maioria dos membros, muito mais do que possam imaginar. No creio que todos concordem com essa equivalncia, pois conheci pessoas, inclusive em posies de destaque, que disseram que no podiam dar total crdito s exaltadas afirmaes feitas. Mas creio muito tambm que, para evitar essa equivalncia, precisam constantemente reeditar

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mentalmente as afirmaes publicadas, de fato adaptando-as para que digam algo diferente do que realmente dizem, de modo que possam justificar-se por aceit-las. H uma contnua racionalizao de suas razes para se sujeitarem passivamente aos apelos de submisso implcita e lealdade por parte da liderana. E, com tudo isto, precisam exercer constante cautela para assegurar-se de que suas verdadeiras opinies no se tornem evidentes aos outros. Isto certamente no pode ser chamado de liberdade crist.

5 O Escravo Fiel e Discreto


Quem realmente o escravo fiel e discreto a quem o seu amo designou sobre os seus domsticos, para dar-lhes o seu alimento no tempo apropriado? Feliz aquele escravo, se o seu amo, ao chegar, o achar fazendo assim! Deveras, eu vos digo: Ele o designar sobre todos os seus bens. Mateus 24:45-47.

M SUAS exortaes lealdade e submisso, nenhuma passagem das Escrituras to citada pelo Corpo Governante das Testemunhas de Jeov como a que se encontra nos versculos acima. Suas pretenses de autoridade organizacional se apiam no s na interpretao desta declarao ilustrativa de Jesus Cristo, mas, especialmente, no modo como utilizam essa interpretao. Ela primariamente usada em apoio ao conceito de uma autoridade administrativa centralizada, exercendo controle abrangente sobre todos os membros da organizao crist (que as Testemunhas de Jeov entendem aplicar-se apenas a elas prprias). Conforme vimos no Captulo 4, na fase final da gesto de Russell algum aplicou pessoa dele a figura do servo fiel e prudente. Ele aceitou claramente a designao, como se v em suas declaraes. Argumentou contra a idia de aplic-la aos membros do corpo de Cristo como um todo e a favor de que ela predizia o surgimento de um servo especial, individual, no tempo designado de Deus. Rutherford, durante a primeira dcada de sua gesto, achou difcil conseguir algo parecido enorme influncia que tivera seu antecessor. Ao contrrio de Russell, Rutherford no fora escolhido como nico Pastor dos adeptos da Torre de Vigia. Gastou boa parte da primeira dcada lutando para obter apoio e controle, e lidando com o temporal de
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dvidas trazido pelo fracasso das profecias de datas da Torre de Vigia. Durante esses anos, argumentou de modo veemente que Russell era mesmo aquele servo e que todas as coisas ensinadas por ele, inclusive as datas que marcou, estavam corretas e acima de dvida. Logo que obteve o controle total isto cessou, e iniciou-se um processo inverso, com os conceitos de Russell sendo cada vez mais substitudos e at desacreditados. Fazia-se pouca referncia parbola do escravo fiel e discreto. No era necessria. Rutherford introduzira o termo quase mgico organizao e tambm enfatizava a Teocracia (domnio de Deus). Suas declaraes de que Deus governava a organizao do alto para baixo, e no de baixo para cima so tpicas do carter da sua gesto, pois na terra, sem dvida, o alto era ele.1 O servo fiel e prudente passou ento a ser identificado como o corpo do povo consagrado de Deus. J por muitos anos, diz-se que ele o corpo coletivo de todos os cristos ungidos vivendo na terra em qualquer poca, de Pentecostes em diante e atravs dos sculos, at hoje. A Sentinela de 1 de setembro de 1981, pgina 24, diz assim:
As Testemunhas de Jeov entendem que o escravo composto por todos os cristos ungidos como grupo na terra em qualquer tempo determinado durante os 19 sculos desde Pentecostes. Por conseguinte, os domsticos so esses seguidores de Cristo como indivduos.

Em si, nada h de objetvel nesta explicao. Com efeito, ela s diz que a aplicao da parbola referente ao escravo estende-se a todos os cristos que vivem em qualquer perodo, j que, nas Escrituras, mostrase que todos os cristos verdadeiros so ungidos de Deus.2 A Sociedade Torre de Vigia, claro, no considera todos os cristos como ungidos e divide os cristos que hoje vivem em duas classes, uma classe no ungida com esperana terrestre, e uma classe ungida com esperana celestial. Como indivduos, diz-se que os ungidos so representados pelos domsticos que so alimentados pelo escravo, ao passo que o escravo representa todos eles como um corpo coletivo. Mais uma vez, isto no deixa de ter, em si, algum paralelo bblico, como no exemplo muito citado de Isaas 43:10-12, em que Jeov fala da nao de Israel como meu servo (singular) e dos
1

Veja o captulo 4 deste livro; veja tambm a documentao referente a este assunto no apndice ao captulo 4 de Crise de Conscincia. 2 2 Corntios 1:21, 22; 1 Joo 2:20; confira Romanos 8:8, 9, 12-14.

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indivduos que compem a nao como sendo todos minhas testemunhas (plural). na aplicao que a Torre de Vigia faz desse princpio que surgem os problemas. Hoje, diz-se que esta classe do escravo composta de um restante dos 144.000 ungidos ainda vivos na terra. Em 2001, o nmero deles gira em torno de 8.600.3 Considere como as publicaes da Torre de Vigia constroem o alicerce desta interpretao e os extremos a que isso leva. Torna-se evidente que a maior preocupao autenticar e reforar o conceito de que Deus e Cristo s tratam com as pessoas atravs duma organizao, e que esta hoje est relacionada Sociedade Torre de Vigia. Primeiro observamos que o ensino da Sociedade Torre de Vigia que a classe do escravo vem tendo uma existncia contnua, ininterrupta, desde seu incio em 33 A.D. at hoje. A Sentinela de 15 de julho de 1975, pginas 430 e 431, enfatizava isto, dizendo:
Jesus dissera: Eis que estou convosco todos os dias, at terminao do sistema de coisas. (Mat. 28:20) Jesus Cristo Cabea da congregao, seu escravo, e suas palavras mostram que ele os fortaleceria para alimentarem seus domsticos durante todos os sculos. Evidentemente, uma gerao da classe do escravo alimentava a gerao seguinte, alm de continuar a alimentar a si mesma. Vemos assim que o prprio Jesus Cristo trouxe ateno este mtodo de alimentar seu povo no como pessoas isoladas e independentes, mas como grupo muito unido de cristos, que tm verdadeiro amor e cuidado de uns para com os outros.

inegvel que existiram homens e mulheres que, como indivduos, foram verdadeiros cristos durante todos os sculos. As palavras de Jesus em Mateus 28:20 deixam isto claro. No nisto, porm, que vem insistindo A Sentinela. Em vez disso, ela proclama a existncia contnua de uma classe do escravo apenas na forma de um grupo muito unido. Ao longo dos sculos, foi apenas atravs deste grupo muito unido que fluiu o alimento espiritual. No do margem a que
3

A Sentinela, 1 de janeiro de 2001, pgina 21 (nmero aps Participantes da Comemorao no Mundo Inteiro).

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Cristo tenha alimentado quaisquer pessoas no ligadas a este grupo muito unido, indivduos que estavam isolados ou em grupos esparsos de cristos no ligados entre si.4 Isto resulta, em termos prticos, no conceito de que todas estas pessoas estavam ajuntadas numa organizao. Isto fica claro quando consideramos a aplicao hodierna da identificao da classe do escravo, a partir da edio de 15 de abril de 1944 de A Sentinela, que dizia (pgina 55):

A realidade histrica desta premissa, de um corpo composto muito unido, inter-relacionado, ao longo dos sculos, constituindo o nico receptculo da alimentao vinda de Cristo e conseqentemente se tornando o nico canal das instrues de Deus para os cristos em toda parte, no est comprovada nem documentada em lugar algum. uma simples assero. A interpretao divulgada e a postura tomada pela organizao exigem isso. O que de fato revela a histria com respeito a esta premissa?

O registro histrico
Algum poderia pensar que no perodo ps-apostlico este canal seria logicamente encontrado no corpo principal de professos cristos, em vez de nos grupos divididos, isolados, fragmentados, que foram se separando desde ento. Mas esse corpo principal o que eventualmente se transformou na cristandade, a qual A Sentinela chama de apstata. A classe do escravo, portanto, tem de ser encontrada fora desse sistema. Os cristos deviam ento ser encontrados numa rea bem espalhada da terra, em muitas naes e
4

A Sentinela de 15 de junho de 1984, pginas 19 e 20, afirma que, desde Pentecostes, por meio de uma classe do mordomo fiel, um corpo coletivo, Cristo cuida de que todos recebam o mesmo alimento espiritual.

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pases. Quem formava esta unida e nica classe do escravo, este grupo coletivo especial servindo como canal exclusivo de comunicao para suprir o mesmo alimento espiritual aos cristos genunos do segundo, terceiro e quarto sculos em todos esses lugares? As publicaes da Torre de Vigia no tentam identificar este canal, apresentando o motivo de que o surgimento da apostasia fez desaparecer da viso ntida a clara identificao da classe do escravo fiel e discreto.5 Assim, a existncia deste canal durante aquele perodo simplesmente uma suposio. Que dizer do perodo desde ento? A histria de modo algum omissa sobre os acontecimentos religiosos no decorrer dos sculos. Ela nos d um quadro razoavelmente completo no s do desenvolvimento gradual da organizao da Igreja Catlica, mas tambm das dissidncias e separaes ocorridas a partir dela e da criao dos diversos movimentos que levaram Reforma e formao das denominaes protestantes. Porm, em todos estes registros, nada encontramos que se ajuste de modo aceitvel descrio que A Sentinela faz de uma classe singular, contnua, do escravo fiel e discreto, um grupo coletivo homogneo, muito unido, atuando atravs dos sculos, como fonte nica e exclusiva de alimento para as consecutivas geraes de todos os genunos cristos em todos os lugares. A Sentinela faz ocasionalmente referncia a grupos da Idade Mdia, como os valdenses, os lolardos, e similares, deixando implcito, no mnimo, que possam ter estado entre os cristos genunos do tempo deles o que os teria tornado parte da classe do escravo fiel e discreto.6 O fato de que esses agrupamentos religiosos muitas vezes
5 6

A Sentinela, 1 de setembro de 1981, pgina 26. Veja A Sentinela, 1 de fevereiro de 1981, pginas 24-28; 1 de fevereiro de 1982, pginas 12-16. Uma publicao mais antiga, Auxlio Teocrtico aos Publicadores do Reino (em ingls), pgina 307, chegou ao ponto de dizer sobre os valdenses: bem evidente que os primitivos valdenses eram fiis Testemunhas de Jeov servindo aparentemente de evidncia o fato de que eles se opunham a ensinos da Igreja Catlica tais como os dos santos, purgatrio, missas, tradio, supremacia papal, perdes e indulgncias papais e o celibato dos sacerdotes. No entanto, essa oposio existe em quase todas as religies protestantes.

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acreditavam em doutrinas como a trindade, a imortalidade da alma e outras similares, geralmente encoberto. A Sociedade Torre de Vigia, no entanto, considera estas como as mais graves de todas as doutrinas falsas, erros capitais. Alm do mais, estes agrupamentos eram basicamente regionais, geralmente restritos a um pas, ou no mximo, a poucos pases. Nenhum deles d evidncia de ter servido de canal especial de comunicao, provendo o mesmo alimento espiritual s pessoas em escala internacional, algo que seria indispensvel a menos que presumamos que todo o trigo do campo mundial estivesse restrito naquele tempo a apenas um ou poucos pases. Ao invs de recuar vrios sculos, ao tempo em que grupos como os anabatistas (apresentados h alguns anos de modo a fazer supor que foram um provvel elo da corrente), por que no apresentam um elo do passado mais recente, dos sculos dezoito ou dezenove, quando as informaes so bem mais abundantes?7 Por que no mostram pelo menos os elos do escravo fiel e discreto que levaram at Russell e fundao de sua Sociedade Torre de Vigia em 1881? Este seria o ponto de partida mais bvio e lgico, a partir do qual toda a cadeia retroativa poderia ser traada.

Uma cadeia de elos invisveis


As afirmaes da Torre de Vigia requerem uma cadeia de geraes sucessivas da classe muito unida do escravo, tendo essa cadeia eventualmente de chegar a Charles Taze Russell e Sociedade Torre de Vigia que ele fundou. Revendo sua histria, descobrimos que, quando jovem, Russell separou-se de todos os grupos religiosos por ter perdido a f neles. Mais tarde, assistiu a uma reunio do Segundo Advento, mas disse que os que l estavam conseguiram apenas restabelecer sua abalada f na inspirao divina da Bblia. Aos 18 anos, com alguns associados, Russell formou uma pequena classe de estudo bblico.8

A Sentinela de 15 de novembro de 1987, pginas 21-23, fala sobre os anabatistas, enfatizando as semelhanas e minimizando ou ignorando as principais diferenas entre eles e as Testemunhas. 8 Veja o livro Testemunhas de Jeov Proclamadores do Reino de Deus, pgina 44, e A F em Marcha (em ingls), pginas 19 e 20.

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Algum poderia pensar que o movimento do Segundo Advento da poca do jovem Russell era o escravo fiel e discreto, j que ele escreveu que foi ajudado pelos segundo-adventistas, tais como George Storrs e George Stetson, reconhecendo ter recebido suas principais profecias de datas (inclusive a relacionada com 1914) do segundoadventista N. H. Barbour. Chegou a tornar-se editor associado da revista de Barbour, o Arauto da Aurora.9 No entanto, o livro Aproximou-se o Reino de Deus de Mil Anos, nas pginas 185 e 186, destaca sobre o grupo inicial de estudo de Russell:
Trinta anos mais tarde, houve um pequeno grupo de homens, no associados com os adventistas, nem afiliados com qualquer das seitas religiosas da cristandade, que estudavam as Escrituras Sagradas, em Pittsburgh (Allegheny), na Pennsilvnia, E. U. A. Estudavam independentemente, a fim de evitar encarar a Bblia atravs de culos sectrios.

O prprio Russell afirmava que o adventismo no o tinha ajudado em nenhuma verdade especfica, e as publicaes aprovadas da Sociedade dizem que ele tirou sua Bblia da estante e passou a estudla por conta prpria, de modo particular e independente.10 Hoje, tal procedimento seria desaprovado como presunoso, ineficaz, uma rejeio do canal de Deus, contrrio ao modo histrico de Deus prover entendimento da sua Palavra mediante uma organizao. Recordemos a afirmao de A Sentinela:
...a Bblia um livro de organizao e pertence congregao crist como organizao, no a indivduos, no importa quo sinceramente creiam poder interpretar a Bblia. Por esta razo, a Bblia no pode ser
9

O movimento do Segundo Advento no chegou a formar uma organizao unificada, mas era essencialmente um movimento fragmentado com vnculos apenas tnues entre os diferentes grupos. Muitas fontes publicavam informaes em revistas diferentes, no relacionadas. 10 Testemunhas de Jeov Proclamadores do Reino de Deus, pgina 44; A F em Marcha (em ingls), pginas 19, 20. Embora possa ser verdade que os segundo-adventistas no tenham ajudado Russell em nenhuma verdade especfica, eles certamente o proveram com vrios dos conceitos deles, inclusive o de 1914. Alm do mais, havia outras revistas publicadas pelos segundo-adventistas, tais como o Bible Examiner de Storrs, ou o Arauto da Aurora de Barbour, que eram muito semelhantes em contedo Torre de Vigia de Sio de Russell.

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devidamente entendida sem se ter presente a organizao visvel de Jeov.11

A histria oficial da Sociedade, Testemunhas de Jeov Proclamadores do Reino de Deus (pgina 707) diz mais sobre Russell:
Ele no fundou uma nova religio, e nunca afirmou ter feito isso. Restabeleceu as grandes verdades ensinadas por Jesus e pelos Apstolos, e voltou a luz do sculo vinte sobre elas. No alegou ter revelao especial de Deus, mas sustentou que era o tempo devido de Deus para a Bblia ser entendida e que, estando ele plenamente consagrado ao Senhor e ao Seu servio, teve permisso de entend-la.

Ron Frye, j mencionado, fez um estudo intensivo deste assunto. Sobre as afirmaes publicadas que acabamos de citar, ele escreve:
esta pois, a raiz do incio da Sociedade Torre de Vigia de Bblias e Tratados conforme explicado por suas prprias palavras. Ela repudia claramente a premissa cuidadosamente lanada com respeito chamada classe do escravo fiel e discreto. Por volta do ano 1870, quando o jovem Russell iniciou seu estudo independente da Bblia, a chamada classe do escravo fiel e discreto estaria ento com mais de 1800 anos de existncia. Uma pergunta tem de ser respondida: Onde estava esta classe do escravo fiel e discreto? Como poderia Russell ter restabelecido as grandes verdades ensinadas por Jesus e pelos apstolos independentemente do canal de comunicao, a organizao terrestre de Jeov? Alm do mais, se como insiste a Sociedade Torre de Vigia, o escravo fiel tem alimentado seus membros de modo progressivo atravs dos sculos, com cada gerao alimentando a gerao seguinte, por que precisariam os grandes ensinamentos de Jesus e dos apstolos ser restabelecidos? Isto no teria sido necessrio caso fosse verdadeira a premissa do escravo fiel e discreto.

A evidncia mais reveladora de tudo isso talvez seja a que se encontra nos escritos do prprio Russell. Em A Sentinela de 1 de outubro de 1909 (citada no captulo 4), ele apresenta seus amigos dizendo que durante geraes os estudos bblicos feitos por eles e seus antepassados tinham sido todos sem nenhum proveito. Apenas quando o Senhor lhes mandou as Chaves Bblicas por meio da Sociedade, formada, chefiada e controlada por Russell, foi que eles
11

A Sentinela, 1 de junho de 1968, pgina 327, pargrafo 9.

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conseguiram chegar luz. Se, conforme ensinado atualmente, uma classe do escravo fiel e discreto como grupo muito unido vinha atuando de Pentecostes em diante, com uma gerao alimentando a gerao seguinte, onde estava ela na poca dessas pessoas e de seus antepassados? Teriam suas geraes de algum modo sido passadas por alto? Russell obviamente no acreditava que a parbola se cumprisse numa classe contnua. Como poderia ele ter feito parte de uma classe contnua, existindo de Pentecostes em diante e atravs dos sculos, quando ele mesmo no acreditava em tal conceito? Ele acreditava claramente que o escravo fiel e discreto apareceu pela primeira vez na poca dele, e deixa ntido que ele mesmo no fora a nenhuma classe do escravo fiel e discreto em busca de esclarecimento.12 Apontando o significado subjacente destes fatos, diz Ron Frye:
De modo claro, as razes das Testemunhas de Jeov contradizem categoricamente a premissa da Sociedade Torre de Vigia com respeito ao dogma da chamada classe do escravo fiel e discreto. evidente que a fim de justificar seu sistema autoritrio, precisam argumentar que Jeov est usando uma organizao como seu canal terrestre, ao qual todos devem submeter-se e aceitar. Mas para insistir nisso hoje, precisam consistentemente argumentar que a situao sempre foi esta desde o comeo em 33 A.D. e que este sempre foi o modo de Deus. No entanto, permanece o fato de que Russell no se voltou para nenhuma organizao terrestre. Ele agiu de modo independente, por sua prpria conta.

Assim, no esforo de negar que Jesus esteja agora tratando, ou que alguma vez trataria com indivduos parte de uma organizao, um canal exclusivo, A Sentinela cria uma posio insustentvel. Alega que Cristo fez precisamente isto ao tratar com Russell parte de uma organizao. Se admitirmos que o perodo ps-apostlico no particularmente fcil de pesquisar, devemos admitir que os meados do sculo 19 so muitssimo mais fceis de pesquisar. E no entanto, no se consegue encontrar nem um nico elo da suposta cadeia contnua de geraes do escravo que se possa ligar a Russell e sua revista A
12

Na Sentinela de 15 de abril de 1904, Russell argumenta detalhadamente contra a idia de um mordomo composto ou classe e a favor de que um indivduo em particular fosse o servo fiel e prudente.

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Sentinela. As publicaes da Torre de Vigia, portanto, s podem apontar para o primeiro elo (os cristos do primeiro sculo) e para o ltimo elo (com base nas alegaes que a organizao Torre de Vigia faz de si mesma) da cadeia. Quaisquer elos tm de ser presumidos j que se mostram invisveis. Alm de tudo, eles retiram a base em que se apia seu prprio argumento, pois mostram que seu elo final comeou de modo totalmente contrrio posio da organizao, que se iniciou com indivduos, desligados de qualquer organizao. Esta faceta de seu ensino meticulosamente elaborado quanto a uma classe do escravo fiel e discreto mostra ser um mero castelo de cartas que demolido por suas prprias afirmaes.

Geraes de uma classe do escravo que transmitem luz crescente?


Algo que agrava o problema em relao s afirmaes da organizao Torre de Vigia, como reconheceu Ron Frye, a constante aplicao de Provrbios 4:18 (Mas a vereda dos justos como a luz clara que clareia mais e mais at o dia estar firmemente estabelecido) como se referindo a algum tipo de avano continuamente progressivo no conhecimento doutrinrio e no entendimento das Escrituras.13 Na verdade, a organizao apresenta duas posies contraditrias. Por um lado, diz que a luz consistentemente torna-se cada vez mais brilhante, e por outro diz que a apostasia criou uma escurido to grande e prolongada por tantos sculos que Russell e a Sociedade Torre de Vigia tiveram de restabelecer as grandes verdades ensinadas por Jesus e pelos apstolos. Ela nunca tenta resolver esta contradio bvia, mas persiste em falar sobre a luz brilhante que se torna cada vez mais clara. Como um exemplo apenas, encontramos esta declarao em A Sentinela de 15 de janeiro de 1961, pgina 51:

13

Um exame do contexto mostra que o texto no tem realmente tal aplicao, mas refere-se ao proceder de vida do justo, sua vereda de conduta piedosa, em contraste com o caminho dos inquos. Veja os versculos 14-17, 19.

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Sobre isto, comenta Ron Frye:


Segundo esta ltima citao, o escravo tem sido nutrido no s com alimento espiritual saudvel, mas com alimento espiritual progressivo, que no regride, no permanece esttico, mas que est sempre indo avante espiritualmente com a luz crescente da verdade. esta, pois, a premissa cuidadosamente lanada pela Sociedade Torre de Vigia com respeito ao ensino da ilustrao do escravo fiel e discreto do captulo 24 de Mateus. Ele veio existncia no dia de Pentecostes de 33 [A.D.] e deveria ter uma histria contnua, ininterrupta atravs dos sculos, at o fim do mundo e incluindo este; enquanto isso, ele estaria alimentando progressivamente os seus membros com alimento espiritual, tornando-se cada vez mais esclarecido medida que o tempo passava. A pergunta, ento, a ser respondida, : como que a histria da Sociedade Torre de Vigia de Bblias e Tratados se encaixa ou se enquadra nesta premissa? Se sustentarmos as conseqncias da interpretao que a Sociedade faz de Mateus 24:45-47, o que descobrimos? Se sua histria no se enquadra em sua prpria premissa, esta premissa ento comprovadamente falsa.

Se a aplicao pretendida fosse vlida, isto significaria que cada sculo sucessivo teria visto o crescimento do entendimento, da claridade do ensino doutrinrio, com cada gerao sucessiva da classe do escravo fiel e discreto transmitindo esta iluminao acrescida para a gerao seguinte. Por volta da poca dos valdenses e dos lolardos dos sculos treze e quatorze deveria haver um tremendo crescimento do entendimento. E por volta da dcada de 1870, quando surgiu Charles Russell, a luz j usufruda pela classe do escravo

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deveria logicamente ter progredido a ponto de brilhar de modo ofuscante. Recorde-se a afirmao de Karl Klein, membro do Corpo Governante, como depois expressou A Sentinela de 15 de agosto de 1981, pgina 19:
No h dvida sobre isso. Todos ns precisamos de ajuda para entender a Bblia, e no podemos encontrar a orientao bblica de que precisamos fora da organizao do escravo fiel e discreto.

Se essa declarao expressa genuinamente um princpio imutvel quanto ao modo de Deus dirigir Seus servos, tinha ento de ser vlido e veraz no tempo de Russell. Russell, pois, deveria certamente ter recorrido classe do escravo fiel e discreto do tempo dele e recebido a luz clara que ento brilhava, de acordo com a doutrina da luz que clareia mais e mais. As publicaes da Sociedade Torre de Vigia dizem que ele no fez tal coisa. Fez exatamente o oposto e, inexplicavelmente, foi aparente e excepcionalmente eximido da necessidade de aderir a tal princpio, ficando apenas ele habilitado a estudar a Bblia independentemente de qualquer organizao do escravo fiel e discreto e ainda assim a compreender. Obviamente, no havia nenhuma classe do escravo fiel e discreto j existente por dezoito sculos qual Russell e seus companheiros achassem que deviam recorrer e com a qual se associassem para receber o grande acmulo de luz espiritual que devia ter sido gerada com o passar dos sculos. A necessidade que tinham de um estudo independente enfatizada nas publicaes da Torre de Vigia. Isto faria parecer que, aps dezoito sculos de cumprimento da promessa que Jesus fez de estar com seus seguidores e gui-los, apoi-los e abenolos, o verdadeiro cristianismo na terra estava reduzido apenas a este punhado de americanos que se reuniam em Pittsburgh, Pensilvnia! Para levar a srio o ensino da organizao, a este extremo que teramos de chegar.

Prover fielmente o alimento na poca certa


O ensino oficial de que, por volta de 1919, Cristo Jesus designou as pessoas filiadas organizao Torre de Vigia como sua classe do escravo fiel e discreto, seu canal escolhido. Sobre os fatores envolvidos nesta escolha, o livro Aproximou-se o Reino de Deus de

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Mil Anos (escrito por Fred Franz e publicado em 1975) diz (pginas 350, 351):
A questo era servir alimento, a espcie correta de alimento no tempo apropriado. Tinha de ser sobre isso que o retornado amo precisava fazer uma deciso. Pois bem, que dizer daquele grupo de cristos odiados e perseguidos internacionalmente? (Mateus 24:9) At o ano de 1919 E.C., eles se haviam esforado a dar alimento no tempo apropriado aos da famlia da f ou aos domsticos do Amo celestial. Fizeram isso apesar da interferncia por parte de perseguidores e de naes em guerra. No s constituiu a regularidade em servir o alimento espiritual um problema, mas tambm se devia considerar a qualidade do prprio alimento. Neste respeito, o grupo de cristos odiados e perseguidos, que sempre procuravam ser escravos fiis de Jesus Cristo, enfrentou a prova.

Em toda a terra, de todos os grupos religiosos, s a organizao que produzia as publicaes da Torre de Vigia enfrentou a prova. No s tinham servido alimento espiritual, mas a espcie correta de alimento no tempo apropriado. No s a regularidade, mas tambm se devia considerar a qualidade do prprio alimento. Que prova d a organizao de que demonstrou excepcional fidelidade e discrio para com a Palavra de Deus? Que prova d de que a qualidade do seu alimento era claramente superior a qualquer outro fornecido, sendo este exatamente da espcie correta e no tempo apropriado? Considere agora alguns exemplos do que realmente estava sendo servido pela organizao Torre de Vigia como alimento espiritual durante o perodo que abrangeu o suposto ano da prova, 1919.

Discrio exemplar ou indiscrio lamentvel?


Na abundncia de palavras no falta transgresso, mas quem refreia seus lbios age com discrio. Provrbios 10:19.

No livro Crise de Conscincia apresentou-se documentao detalhada mostrando que aps a morte de Russell em 1916 a organizao Torre de Vigia continuou a defender de modo ferrenho a autenticidade das profecias de datas relativas a 1799 (como o incio dos ltimos dias), 1874 (como a poca do comeo da presena invisvel de Cristo), e 1878 (quando Cristo assumiu seu poder real e comeou seu tempo de

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julgamento), embora ela se debatesse quanto ao que dizer sobre o fracasso das predies centralizadas no ano de 1914.14 Considere agora o que ocorreu em 1917. Lembremo-nos de que, segundo o ensino reajustado atual da Torre de Vigia, Cristo Jesus estava ento oficialmente reinando como rei entronizado havia trs anos. Em 1917, a organizao Torre de Vigia imprimiu um livro chamado O Mistrio Consumado. Dizia-se que este livro era a mensagem do momento. J que se argumenta insistentemente que a luz torna-se cada vez mais brilhante, esta nova publicao to aclamada deveria logicamente trazer excelente evidncia da qualidade do alimento servido, algo que o recm-empossado Rei pudesse usar como exemplo notvel da prova pela qual teria de ser avaliado o canal que servia alimento de qualidade. Observe algumas das predies feitas para os anos de 1918 e 1920 nestes trechos que tratam do captulo 16 de Revelao e dos captulos 24 e 35 de Ezequiel:
258 O Mistrio Consumado REV. 16

Para dar-lhe o clice do vinho do furor da [Sua] ira. O vinho da videira da terra. Rev. 14:17-20; Jer. 8:14; Isa.51:17-20; Jer. 25:26-28; Rev. 18:6. 16:20. E toda ilha fugiu. At as repblicas desaparecero no outono de 1920. E no se acharam os montes. Todos os reinos da terra passaro, sero tragados pela anarquia. 16:21. E caiu sobre os homens. Em grego, Os Homens, os adoradores da fera e da sua imagem, isto , o clero. Uma grande saraiva do cu. A verdade, compacta, chegando com fora esmagadora. Uma declarao concludente de como o stimo volume dos Estudos das Escrituras parece aos adoradores da fera e da sua imagem. Rev. 1:19; Isa. 28:17; 30:30; Eze. 13:11; Josu 10:11. Cada pedra pesando cerca de um talento. 113 libras. (Mal. 3:10) Outra viso do stimo volume dos Estudos das Escrituras, conforme parece aos adoradores da fera e da sua imagem, encontra-se na ltima das pragas egpcias, a morte dos primognitos. xodo, captulos 11 e 12.
14

Crise de Conscincia, captulo 8.

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Os trs dias nos quais as hostes de Fara perseguiram os israelitas no deserto, representam os trs anos de 1917 a 1920, tempo no qual os mensageiros de Fara sero tragados pelo mar da anarquia. As rodas se soltaro de seus carros organizaes. 24:24. Assim Ezequiel para vs um sinal: segundo tudo o que ele fez, vs fareis: e quando isto chegar, sabereis que eu sou o Senhor Deus. Assim, a silenciosa dor do corao do Pastor Russell devia ser um sinal para a Cristandade. As dolorosas experincias do Pastor Russell com respeito a isto se tornaro mais tarde as de toda a Cristandade; e quando isto chegar sabero que Jeov Deus supremo, e est por trs de todos os julgamentos da poca da tribulao. O PASTOR RUSSEL MORTO, MAS FALANDO OUTRA VEZ 24:25, 26. Tambm tu, filho do homem, no ser no dia em que tirarei deles a sua fora, o jbilo de sua glria, o desejo de seus olhos, e aquilo em que fixam suas mentes, e seus filhos e suas filhas. Que aquele que escapar naquele dia vir a ti para fazer-te ouvir com teus ouvidos? Tambm, no ano de 1918, quando Deus destruir as igrejas em escala total e os membros das igrejas aos milhes, ocorrer que qualquer um que escapar se voltar para as obras do Pastor Russell para aprender o significado da derrocada do Cristianismo. 35:14. Assim diz o Senhor Deus: Quando toda a terra se regozijar eu te causarei desolao. Quando vierem os Tempos da Restituio de todas as coisas, uma das coisas que no ser restaurada o movimento Socialista, trabalhista. Quando toda a sociedade se regozijar na nova ordem de coisas instituda por Deus, o estado Socialista ter sido ento desolado completamente e para sempre. 35:15. Assim como te regozijaste diante da herana da casa de Israel, por ter sido desolada, assim farei a ti; sers desolado, monte Seir, e todo o Edom, sim, todo ele: e sabero que eu sou o Senhor. Assim como os apstatas de mentalidade carnal do cristianismo, aliando-se aos radicais e revolucionrios, regozijar-se-o diante da herana de desolao que vir a ser da Cristandade depois de 1918, assim far Deus ao movimento revolucionrio triunfante; ser completamente desolado, sim,

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todo ele. No sobreviver dele nenhum vestgio nas runas da anarquia mundialmente abrangente no outono de 1920. (Rev.11:7-13.)15

[O original em ingls dos trechos citados a partir de agora do livro Mistrio Consumado encontra-se no Apndice.]

O livro especializava-se na profecia de Ezequiel e no livro de Revelao. Tudo que se relacionava com o prprio Ezequiel foi aplicado ao Pastor Russell, o Ezequiel moderno. Alm das fracassadas profecias de data relativas a 1918 e 1920, considere as explicaes que o livro d sobre Revelao 14:20, como amostras do tipo de alimento servido nesta publicao. O relato da prpria Bblia reza:
E o lagar foi pisado fora da cidade, e saiu sangue do lagar at aos freios dos cavalos, numa extenso de mil e seiscentos estdios.

Usando a traduo de Rotherham (em ingls) que diz mil e duzentos estdios (em vez de mil e seiscentos), esta a explicao que o livro (pgina 230) d como cumprimento do texto:
Pelo espao de mil e [seiscentos] DUZENTOS estdios. Isto no pode ser interpretado como uma referncia s 2100 milhas da linha de batalha das guerras do mundo. Um estdio no uma milha e esta est fora da cidade, enquanto a linha de batalha est dentro da cidade. Veja a traduo de Rotherham. Um estdio 606 de um p ingls; 1200 estdios so, em milhas, 137,9 O trabalho deste volume foi realizado em Scranton, Pensilvnia. To logo foi concludo enviaram-no para Betel. Metade do trabalho foi feito a uma distncia mdia de 5 quadras da estao Lackawanna, e a outra metade a uma distncia de 25 quadras. As quadras em Scranton so de 10 por milha. Deste modo a distncia mdia at a estao de 15 quadras, ou . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1,5 milha

A distncia em milhas de Scranton para o Terminal de Hoboken aparece nas tabelas como sendo 143,8, e esta a distncia que cobrada dos passageiros, mas em 1911, ao custo de $12.000.000, a Ferrovia Lackawanna concluiu o seu famoso atalho, economizando 11 milhas de distncia. A partir do dia em que foi concludo o atalho os ferrovirios foram aquinhoados com 11 milhas a menos do que a que aparece na tabela, ou seja, uma distncia reduzida para. . . . . . . . . 132,8
15

O Mistrio Consumado, edio de 1918, pginas 258, 485, 542. Quando se publicou a edio de 1924 deste livro, as datas que se acham nestas citaes foram eliminadas quase que sem exceo.

O Escravo Fiel e Discreto De Hoboken Ferry para Barclay Street Ferry, Nova York, so . . . . . . . . . . . . . . . . De Barclay Street Ferry para Fulton Ferry, Nova York, so 4.800 ps ou. . . . . . . De Fulton Ferry, Nova York, para Fulton Ferry,Brooklyn, so 2.000 ps ou. . . . . . . . . De Fulton Ferry, Brooklyn, para Betel, so 1.485 ps ou. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 0,3 0,4 0,9 2,0

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A distncia mais curta do local em que o lagar foi pisado pelos Ps Membros do Senhor, cuja direo e ajuda apenas, tornaram possvel este volume. Joo 6:60, 61; Mat.20:11.). . . . . . . . . . . . . . . . . . . .137,9 milhas

[O original dessa matria acha-se no apndice.]

De qualidade similar o que o livro chama de traduo corrigida de J 40:15 a 41:34, com os respectivos comentrios, apresentados nas pginas 84 a 86. L o livro de J fala do beemote e do leviat (hoje entendidos pela Sociedade Torre de Vigia e por outros como referncias ao hipoptamo e ao crocodilo).16 Recomendaria que se lessem primeiro as palavras tal como se encontram em J. Depois, analise esta traduo corrigida feita por um dos seguidores do Pastor Russell no livro O Mistrio Consumado. Primeiro, sobre o beemote ele diz:
O que segue uma traduo corrigida de J 40:15 a 41:34, com os respectivos comentrios de um dos seguidores do Pastor Russell: Contempla agora algo que tem grande calor [a mquina a vapor imvel], que eu criei para estar contigo; ele consumir forragem [turfa, madeira, carvo] como o gado. Olha agora, sua fora est nos seus lombos [as chapas da caldeira], e seu poder est dentro das partes curvas [concha da caldeira] de seu ventre. Sua cauda [chamin defronte extremidade de abastecimento] se empina como o cedro; as junes de suas partes separadas [barras de conexo, bielas] so pregadas juntas. Seus ossos so tubos de cobre; seus ossos slidos [barras da grelha] so como barras de ferro batidas com martelo. Ele
16

Veja por exemplo como vertem estas passagens a Bblia de Jerusalm, a Bblia na Linguagem de Hoje (notas de rodap), e a Almeida Revista e Atualizada.

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o maior dos meios de fora. Aquele que o criou [o Senhor] pode fazer Sua espada [a Palavra] achegar-se [revelar-se] a ele. [Isa. 27:1, 2] Repousar sob fino abrigo [colunas de vapor] dentro de uma cobertura de juncos fibrosos [juta] e argila [almofariz]. Os salgueiros do vale [as rvores acima] o cercam. Contempla [como um sistema de captao de gua], ele bebe um rio transbordante sem muito esforo; far o povo confiar [que seus celeiros manter-se-o secos], ainda que o Jordo se levante at sua boca. Ele o ajuntar em suas fontes por meio de armadilhas e com a narina perfurada.

O redator da Torre de Vigia d em seguida esta explicao definindo leviat, no como uma mquina a vapor imvel, tal como as que se utilizam nos moinhos e nas fbricas, mas como uma locomotiva:
Puxars para fora o leviat [a locomotiva] com um anzol [engate automtico] ou com um lao [pino de engate] prender-lhe-s a lngua [conexo de engate]? Acaso colocar-lhe-s uma argola [pisto] nas narinas [cilindros] ou furar-lhe-s as bochechas [pontas dos pistes] com uma vara [barra do pisto]? Far-te- ele repetidas splicas [para que te afastes dos trilhos]? Acaso proferir-te- ele sons suaves [quando faz guinchar o apito]? Far ele um pacto contigo, para que o tomes como servo para sempre [sem consertos]? Brincars com ele como se fosse um pssaro [fazendo-o apitar vontade]? Ou o deixars amarrado [escravizado] para tuas moas [de modo a lev-las aos piqueniques e congressos]? Companheiros [acionistas] regalar-se-o com ele [os lucros]? Partilh-lo-o entre os especuladores. [Sal.74:14] Acaso encher-lhe-s a pele de arpes [parafusos], e por-lhe-s a cabea numa cabina de pescadores [como as cabinas dos barcos de pesca]? Pe tua mo sobre ele, lembra-te da peleja [o furor da caldeira] e no fars mais perguntas. Contempla sua confiana [a caldeira] sendo enganada [por no ter sido devidamente abastecida com gua], no ser sua poderosa imagem espalhada de uma s vez [por uma exploso]? Ningum h to audaz que venha a incit-lo [a correr maior velocidade possvel], e ningum que lhe possa fazer frente [para atropel-lo]. Quem competir com este e resistir-lhe- [ultrapassando-o nos trilhos]? Debaixo de todos os cus, ningum, seno [algum como] ele prprio. No silenciarei a respeito de seus membros, nem da causa de suas foras poderosas, nem da beleza de seu equipamento. Quem poder abrir-lhe as vestes? Quem poder penetrar entre as dobras duras de seu escudo [as sees sobrepostas das chapas da caldeira]? Quem pode

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forar as portas de seu escudo [extremidades da caldeira]? Os crculos de seus dentes [fileiras de rebites] so formidveis. Sua fora reside em fileiras de escudos [sees de chapas] bem encostados com um selo [vedados]. Estaro to juntos uns aos outros que nem um sopro [vapor] passar entre eles. Colar-se-o uns aos outros. To ligados uns aos outros ficaro que no se podero separar. Seus espirros [as lufadas dos cilindros] relampejam fascas, torrentes de luz varam a massa de fumaa: e seus olhos [faris] sero como as pestanas da aurora [os raios de luz do sol nascente]. De sua boca [boca da fornalha] saltaro tochas acesas, e [da chamin] prorrompero centelhas incandescentes. De suas narinas [cilindros] irromper o vapor como que de uma fundio ou caldeiro. Sua inalao [refluxo da chamin] reavivar carves acesos, e uma chama saltar de sua boca. Em seu pescoo reside a fora, e diante dele festejar a desolao [tornando-se uma comunidade prspera]. As partes separadas de seu corpo ajuntar-se-o; comprimir-se-o todas contra ele; nada se move. Seu corao estar rijo como pedra, estar slido como a m de baixo [rocha]. Quando em sua plena velocidade, os mais bravos temero [acidentes], perder-seo. Quando a seca o exalta [ou o torna furioso], no se pode deter; fazse romper a abbada curva [o forno], e tambm a couraa. Prezar o ferro como se fosse palha, e o lato como madeira apodrecida. O arqueiro no consegue p-lo em fuga; projteis [de guerra] virar-se-o contra ele como refugo. O [batidas de um] martelo ser prezado como um refugo; regozijar-se- com os empurres do foguista. Vigas lavradas [ou entalhadas] de arteso estaro por baixo dele; estender uma barragem sobre o lodo. Far [como uma mquina martima] das profundezas [lugares] uma panela fervente [sob seus propulsores]; far o mar assemelhar-se a ungento fervente. Far a vereda brilhar aps ele; pensar-se- que a profundeza da terra se torna cinza. [Sal. 104:26; Isa. 27:1.] Sobre a terra nada h que se lhe assemelhe ele que [to] construdo de modo que nada pode temer. Ele pode superintender [controlar por sua obra] tudo que grandioso; sem dvida rei sobre todas as concepes de poder.

A profecia de Naum, captulo 2, versculos 3 a 6, contm esta passagem (conforme reza a Verso Rei Jaime) dirigida contra a antiga cidade de Nnive:
O escudo dos seus poderosos torna-se vermelho, os homens valentes vestem escarlate; os carros estaro com tochas flamejantes no dia de seu aparelhamento, e vibraro terrivelmente as lanas. Os carros troaro nas ruas, cruzaro uns com os outros pelas vias largas;

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parecero tochas, correro como os relmpagos. Recontar seus valorosos; tropearo em seu caminho; apressar-se-o para chegar ao prprio muro, e a defesa estar preparada. As comportas dos rios sero abertas, e o palcio se dissolver.

Neste to aguardado Stimo Volume, na pgina 93, o autor de O Mistrio Consumado d esta explicao acerca da passagem acima:
(18) Naum veio em seguida como um dos santos Profetas; e aps profetizar no ltimo versculo do captulo anterior acerca da vinda do Rei com Sua boa nova de paz para a terra sobrecarregada de pecados, ele fala em seguida (Naum 2:3-6) sobre uma coisa interessante que ser uma questo de experincia diria costumeira na poca em que o Reino estiver estabelecido. Ele descreve uma composio ferroviria em movimento [no um automvel, como alguns pensam], e se fizermos o esforo de colocarmo-nos no lugar do Profeta, poderemos ver exatamente o que ele viu em sua viso e o que de modo to interessante descreveu. Primeiro, o Profeta fica olhando para a mquina que vem em sua direo, e ento diz: O escudo [o objeto frente deste grande guerreiro o farol] torna-se rubro [brilha com fora], os homens valentes [o maquinista e o foguista] so tingidos de escarlate [quando as chamas da fornalha iluminam o interior da cabina noite, enquanto o foguista abre a tampa da fornalha para jogar carvo]. Os carros [os vages do trem] estaro com [sero precedidos pelas locomotivas que, noite, tm a aparncia de] tochas ardentes, no dia da Preparao. A seguir, o Profeta toma seu lugar no trem e olha pela janela, e aparentemente, Os abetos sero terrivelmente agitados [os postes de telgrafo ao longo dos trilhos parecem estar danando um pouco]. Os carros enfurecer-se-o nas ruas [uma ferrovia no passa de uma rua elaborada, cientificamente construda, ou uma rodovia], colidiro uns contra os outros nas vias largas [o chacoalhar e o ranger] dos vages juntos um dos aspectos mais significativos das viagens ferrovirias]. Assemelhar-se-o a tochas [um comboio ferrovirio noite, correndo ao longo de um campo distante, parece nada mais que uma vasta tocha, correndo como se voasse], correro como os relmpagos. A seguir, o Profeta v o condutor em busca de sua passagem e diz: Ele recontar seus valorosos [o condutor passa quase todo o seu tempo contando e recontando os passageiros, conferindo-os, etc.]; tropearo em seu caminho [tentando andar num trem que se move rapidamente]; apressar-se-o para chegar ao prprio muro [a prxima cidade ou vila] e a cobertura [o abrigo do trem, a estao] estar preparada [o

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carregador de bagagens, o conferente, carro postal, o nibus do hotel, passageiros que embarcam, e amigos que l esto para receber os passageiros que desembarcam, todos estaro l aguardando o trem que chega]. As comportas dos rios sero abertas [as portas dos vages sero abertas e as pessoas fluiro para fora] e o palcio [vago] se dissolver [se esvaziar].

Em Revelao captulo 19, versculo 10, lemos que: Dar-se testemunho de Jesus o que inspira o profetizar. Sendo assim, o recm entronizado Rei razoavelmente teria considerado com grande interesse as explicaes da profecia e as predies anunciadas nesta publicao, provenientes da organizao que se proclama seu mensageiro escolhido, seu canal de informao. Em sua obra de julgamento ele naturalmente examinaria esta mensagem oportuna, supostamente vinda de Deus, uma publicao oferecida a toda a humanidade no perodo de grande crise e sofrimento da Primeira Guerra Mundial. Conforme declara A Sentinela de 15 de maro de 1978 (pgina 15):
Sua fidelidade e sabedoria espiritual no servio do Amo decidem seu merecimento de ser encarregada de todos os bens terrenos de seu Amo.

Os exemplos mostrados no so excees. Basta ler o livro O Mistrio Consumado para ver que eles so tpicos da matria encontrada no livro como um todo. No so apresentados simplesmente para mostrar de que tolices incrivelmente imaginrias e no acho que o termo seja aqui mal aplicado ou injusto os homens so capazes quando tm o conceito religioso que tinham estes autores. So apresentados porque as Testemunhas lendo as alegaes da organizao Torre de Vigia, de clara superioridade em sabedoria espiritual sobre todas as outras fontes religiosas de alimento espiritual daquele perodo tm ouvido uma verso muito tendenciosa. A maioria delas no tem absolutamente nenhum meio para investigar a realidade, j que as publicaes da Torre de Vigia daquela poca no esto disponveis para elas. Deve-se recordar que, segundo a Sociedade Torre de Vigia, este foi um perodo de grande significado histrico e divino, tanto para a organizao como para o mundo, um perodo crucial no qual estava em jogo a escolha da organizao por Deus como Seu canal para toda a humanidade,

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estando isso na enorme dependncia do que o Amo encontraria ao inspecionar a alimentao que se produzia. Este livro teve um papel de destaque nessa histria.17 A publicao de 1988 Revelao Seu Grandioso Clmax Est Prximo! (pgina 165) descreve O Mistrio Consumado como um poderoso comentrio sobre Revelao e Ezequiel! Uma reviso do seu contedo fora a pessoa a imaginar se o autor destas palavras chegou sequer a ler o livro ou a consider-lo seriamente. Duvido muito que hoje a organizao cogitasse reimprimir um s captulo, ou mesmo qualquer trecho dele que fosse. Isto seria penosamente embaraoso. No entanto, o lanamento de O Mistrio Consumado com freqncia mencionado em publicaes posteriores como um evento notvel.18 Relata-se que o lanamento do livro para a famlia de Betel resultou numa granada que precipitou uma controvrsia que durou cinco horas.19 Em publicaes posteriores da Torre de Vigia, o livro apresentado como uma espcie de prova decisiva de lealdade para aquele perodo.20 Foi a publicao do livro O Mistrio Consumado que levou a julgamento, num tribunal federal, o presidente da Torre de Vigia, Rutherford, e outros encarregados da Sociedade, e sua subseqente priso.21 Parece incrvel que homens estivessem dispostos a suportar a perda da liberdade por causa de uma publicao to repleta de matria que s pode ser chamada de absurda. No entanto, a pena de priso causada por esse livro foi mais tarde apresentada como acontecimento de grande importncia proftica, retratado por um lado, como a causa da morte injusta imposta s duas testemunhas descritas em Revelao 11:3-7, e por outro, como algo relacionado com partir para

17

Os escritores do livro, C. J. Woodworth e G. H. Fisher, foram selecionados pelo presidente da Torre de Vigia e dois outros membros da diretoria, e desta forma, pela parte administrativa da classe do escravo discreto. 18 Veja, por exemplo, Testemunhas de Jeov Proclamadores do Reino de Deus, pginas 67, 69, 719. 19 Testemunhas de Jeov Proclamadores do Reino de Deus, pginas 67, 68. Quatro dos sete diretores no haviam sido consultados acerca do projeto, e foram efetivamente demitidos naquele dia, antes do lanamento. 20 As Testemunhas de Jeov no Propsito Divino (em ingls), pginas 78, 91. 21 Testemunhas de Jeov Proclamadores do Reino de Deus, pginas 650-653.

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o cativeiro em Babilnia, a Grande.22 Uma histria oficial, As Testemunhas de Jeov no Propsito Divino (em ingls), na pgina 91, diz que em 1919 (quando veio sua alegada libertao de Babilnia, a Grande) os irmos reconheceram que tinha havido uma transigncia [em 1918] por terem cortado as pginas 247-253 de O Mistrio Consumado a fim de agradar queles que haviam assumido a posio de censor. A organizao hoje, com efeito, cortou no s essas pginas, mas o livro inteiro. Assim mesmo, a ao ento tomada apresentada nesta histria oficial como uma transigncia que desagradou ao Rei recm-entronizado.23 Na poca em que Cristo Jesus estava supostamente designando a organizao Torre de Vigia por ela ter distribudo de modo discreto e fiel o alimento espiritual no tempo certo, a principal conferncia pblica ento proferida tinha o tema Milhes Que Agora Vivem Jamais Morrero. Este discurso foi dado pela primeira vez por J. F. Rutherford em 1918, continuou a ser apresentado no incio dos anos 20 e foi tambm publicado em forma impressa. Lanou-se uma campanha mundial, toda centralizada neste tema.24 As publicaes da Torre de Vigia de tempos mais recentes ainda falam desse assunto em termos favorveis, descrevendo o alcance e a intensidade da campanha, os milhes de cpias da conferncia que foram distribudos e referindo-se a ela como um espantoso discurso, uma conferncia bblica que
22

As Testemunhas de Jeov no Propsito Divino (em ingls), pginas 79-84; Revelao Seu Grandioso Clmax Est Prximo!, pginas 167-169. Este ltimo livro fala sobre as duas testemunhas serem silenciadas por meio da morte: A imprensa juntou-se aos clrigos em vilificar o povo de Deus, um jornal dizendo: Consumou-se O Mistrio Consumado. No entanto, nada podia estar mais longe da verdade! 23 Veja tambm Anurio das Testemunhas de Jeov de 1976, pgina 119 e Testemunhas de Jeov Proclamadores do Reino de Deus, pgina 652. Estas pginas contm um comentrio sobre Revelao 16: 3, relacionado com os trs espritos impuros que saem da boca do drago, da fera e do falso profeta. O drago era Satans, a fera era o sistema papal, o falso profeta, as seitas protestantes (a imagem da fera papal). A maioria das pginas eram dedicadas a citaes com fortes condenaes aos sistemas militares do mundo e s guerras em geral. 24 As Testemunhas de Jeov no Propsito Divino (em ingls), pginas 98 e 100. Na pgina 110 esta publicao refere-se ao perodo dessa campanha (1919 a 1922) como o perodo da restaurao da adorao verdadeira.

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marcava poca.25 A publicao de 1988 RevelaoSeu Grandioso Clmax Est Prximo! (pgina 173) a alista como estando relacionada com o toque da segunda das sete trombetas mencionadas em Revelao captulo 8, versculo 6. Estas publicaes, todavia, no informam seus leitores de que a mensagem principal do discurso e a base para o seu tema to sensacional era que 1925 assinalaria o incio do milnio. Na verso impressa a matria afirmava que o grande ciclo do jbilo deve principiar em 1925, que podemos seguramente esperar que 1925 marcar a volta s condies de perfeio humana, de Abrao, Isaque, Jac e os antigos profetas fiis, e resumia a alegao com estas palavras:

26

Lembremo-nos de que, junto com o livro O Mistrio Consumado, este folheto foi, at 1923, uma das principais publicaes na proclamao mundial ento em andamento. Analisada de modo honesto, estes volumes dificilmente poderiam ser verdadeiro alimento espiritual no tempo certo tal como devia ser provido pelo escravo fiel e discreto. No entanto, o livro Revelao Seu Grandioso Clmax Est Prximo! (pgina 164) diz sobre as duas testemunhas
25

Anurio das Testemunhas de Jeov de 1976, pgina 127; A Sentinela, 1 de maio de 1980, pgina 26; 1 de janeiro de 1984, pgina 18. 26 Milhes Que Agora Vivem Jamais Morrero (1923), pgina 110. Veja Crise de Conscincia, captulo 8 para uma documentao mais detalhada desta publicao.

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de Revelao 11:3-7 (aplicadas como se referindo s Testemunhas ungidas do perodo de 1914-1918) que, serem elas simbolizadas pelas duas testemunhas confirma para ns que sua mensagem era exata e bem fundada. Acho razovel dizer que o escritor s se sente seguro em fazer tal declarao porque a organizao j no publica O Mistrio Consumado, Milhes Que Agora Vivem Jamais Morrero, nem qualquer outra das publicaes daquele perodo supostamente histrico. Uma investigao direta nas publicaes da organizao Torre de Vigia dos anos 1914 a 1919 no mostrar nada da discrio prudente que faz um homem refrear seus lbios. Seria um insulto a Cristo Jesus dizer que ele escolheu esta organizao com base no que ela estava ensinando, de modo exclusivo e distinto, por volta de 1919. Dela fluiu uma abundncia de palavras que mais tarde se tornou uma recordao embaraosa, junto com uma enxurrada de novas profecias de datas que mostraram ser to errneas quanto as passadas. Nem a dura escola da experincia pareceu lhes ter servido de lio.

Recompensados pela fidelidade


Muito bem, servo bom e fiel! Sobre o pouco foste fiel, sobre o muito te colocarei. Mat. 25:21, Bblia de Jerusalm.

O escravo da parbola de Jesus devia ter no s uma discrio exemplar, mas tambm uma fidelidade exemplar, o que levaria seu Amo a recompens-lo. De acordo com a organizao Torre de Vigia isto se cumpriu em 1919, quando Cristo designou essa organizao para administrar todos os seus interesses terrenos. Pondo prova as alegaes da organizao Torre de Vigia, Ron Frye fez uma reviso do que a organizao agora diz sobre o seu prprio histrico no perodo de 1914-1918, perodo em que, segundo eles, estavam sendo avaliados para maiores privilgios de servio pelo glorificado Jesus Cristo. Em A Sentinela de 15 de junho de 1981 (pgina 26), ele descobriu que a organizao descrevia sua situao desta maneira:
Assim como os israelitas dos dias de Isaas, os israelitas espirituais venderam-se por causa de prticas erradas e passaram a estar em servido ao imprio mundial da religio falsa, a saber, Babilnia, a

170

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Grande, e aos amantes mundanos dela. Um caso notvel disso ocorreu durante a Primeira Guerra mundial de 1914-1918.

Em A Sentinela de 15 de janeiro de 1961, pginas 51 e 52, ele achou outra descrio:

O artigo prossegue, ento, dizendo:

Frye observou que eles descreviam a si mesmos durante este perodo como tendo vestes impuras, estando contaminados com apostasia, prticas erradas, caractersticas que eram como joio, tendo medo dos homens, vendendo-se por causa destas prticas erradas. Ele achou tudo isto paradoxal. Aqui o recm-entronizado Rei, Cristo Jesus, est supostamente avaliando a fidelidade e a discrio

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desta organizao e, ao mesmo tempo, ela encontrada seguindo um proceder como o que levou o Israel apstata ao cativeiro babilnico! Embora tenha sinceramente tentado, jamais consegui entender o raciocnio por trs deste ensino. Por um lado descreve-se Cristo Jesus assumindo seu grande poder real em 1914 e saindo vencendo e para vencer (Revelao 6:2), enquanto por outro se retrata o prprio incio deste reinado como rapidamente seguido da captura em escala quase total de seus servos terrestres por inimigos que os levam para a escravido em Babilnia. Um comeo certamente no muito promissor para o Rei vitorioso. Comparar os adeptos da Torre de Vigia aos israelitas espiritualmente impuros da antiguidade tambm traz algumas dificuldades. As Testemunhas de Jeov no Propsito Divino (em ingls), pgina 91, alista alguns dos fatores supostamente causadores desta impureza durante o perodo de 1914-1918, incluindo estes:
a crena de que os governos terrestres so as altas potestades ou autoridades superiores descritas em Romanos 13:1, com o resultante temor do homem; enfatizar o desenvolvimento do carter; considervel adorao de criaturas na organizao; a comemorao de feriados pagos tais como o Natal; o uso do smbolo da cruz;27 no usar o nome Jeov do modo to freqente como se fez em pocas posteriores; praticar uma forma democrtica de governo congregacional.28

Se estas coisas os tornavam impuros to drasticamente que o Rei recm-entronizado foi obrigado a abandon-los ao cativeiro, o que se deve concluir? Que eles certamente deveriam ter se purificado destas coisas antes de poderem recuperar seu favor e de estarem habilitados a voltar liberdade. E com maior razo se, como dizem,
27

A cruz tambm vista como um smbolo pago, acreditando-se que Jesus foi pregado numa estaca em p sem barra alguma a cruz-la. 28 A essncia destes mesmos pontos apresentada no nmero de A Sentinela de 1 de maio de 1989, pginas 3 e 4.

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eles foram prontamente premiados com altos privilgios, responsabilidades, dignidades e honras, com categoria, autoridade e poder maiores, como escravo promovido do Rei.29 No entanto, inexplicavelmente, em 1919, quando se diz que retornaram de Babilnia, eles ainda estavam crendo e pondo em prtica as mesmas coisas que supostamente os tinham tornado impuros e que os tinham levado ao cativeiro! Continuaram a fazer isso por dois anos depois disso, e em alguns aspectos (como a adorao de criaturas) foram at mais longe, como no louvor ao Pastor Russell e na insistncia absoluta de que os ensinos dele eram o nico meio de compreender a Palavra de Deus.30 Quanto primeira evidncia alistada de impureza, a saber, o conceito sobre os poderes superiores de Romanos captulo 13 serem os governos polticos, este ensino continuou em vigor por mais dez anos, at 1929, quando Rutherford declarou que os poderes superiores referiam-se a Deus e a Cristo e no aos governos terrestres. Uns trinta anos depois, esta interpretao foi rejeitada e o conceito impuro da poca anterior foi restabelecido como verdadeiro, no sendo assim to impuro afinal de contas.31 Quanto causa seguinte de impureza, verdade que algum tempo depois Rutherford descartou durante muitos anos quaisquer artigos sobre amor, bondade, misericrdia, generosidade e outras qualidades crists, que ele considerava tratarem de desenvolvimento do carter (a eliminao destes assuntos permitia, em vez disso, enfatizar o servio de campo e programas da organizao relacionados, e a interpretao proftica). No entanto, aps a morte dele tais artigos comearam a reaparecer, dizendo-se ento que ajudavam os membros

29 30

Aproximou-se o Reino de Deus de Mil Anos, pginas 354, 356. Isto persistiu at o final dos anos 20; veja Crise de Conscincia, captulo 8, para documentao das publicaes da Torre de Vigia. 31 A explicao da Torre de Vigia de que, no obstante isso, houve progresso, j que os membros no haviam entendido antes que sua sujeio aos poderes superiores devia ser apenas relativa. Isto simplesmente no verdade. As publicaes anteriores a 1919 mostram claramente que eles compreendiam isto. Veja o captulo 13, subttulo As autoridades superiores.

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a revestir-se da nova personalidade, em vez de desenvolver um carter cristo, certamente uma distino sem diferena alguma. Quanto comemorao do Natal, recordo que nossa famlia o festejou at 1930 ou por volta disso. Era comemorado at na sede de Brooklyn (com presentes de Natal, ouropel, guirlandas e todos os enfeites tradicionais) pelo menos at 1926. Do mesmo modo, a cruz (agora vista como smbolo de origem puramente pag) apareceu na capa de cada nmero de A Sentinela at 15 de outubro de 1931! (Veja as pginas seguintes.) verdade que a chamada forma democrtica de governo congregacional (com os ancios sendo eleitos pela congregao) terminou quando Rutherford eliminou os ancios eletivos em 1932, mas isto ocorreu treze anos aps 1919. E resultou numa virtual ditadura em que toda a autoridade final era exercida por uma nica pessoa, o presidente da Sociedade Torre de Vigia, o Juiz Rutherford. Conforme explicado em Crise de Conscincia, tambm esta diretriz foi rejeitada mais de quarenta anos depois com o restabelecimento dos corpos de ancios (embora no eletivos) em 1972 e com a presidncia da sociedade perdendo seu atributo de autoridade suprema em 197576.32

32

Veja Crise de Conscincia, captulo 4.

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Capa de A Sentinela de 15 de julho de 1930. O uso da cruz supostamente contribuiu para que os associados da Torre de Vigia fossem vistos por Cristo como impuros no perodo de 1914-1918. No entanto, a capa de A Sentinela ainda exibiu a cruz com destaque at 15 de outubro de 1931, quase doze anos aps Cristo ter supostamente designado a organizao Torre de Vigia como seu canal aprovado em 1919. A figura da cruz e coroa que aparece no canto superior esquerdo da capa foi tambm produzido em metal e era usado como broche pelos associados da Torre de Vigia.

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S se pode perguntar: Por que o suposto cativeiro em Babilnia de 1918-1919? Por que a libertao de Babilnia na primavera de 1919, se os encarregados e adeptos da Torre de Vigia saram dele na mesma condio em que tinham entrado? Por que teria Cristo apontado esta fonte de informaes confessadamente assolada por erros como exemplo de fidelidade e discrio, como a nica a passar pela prova e a ser escolhida como exclusiva via de comunicao por meio da qual o Rei entronizado enviaria todas as suas orientaes para a humanidade? E por que embarcaria imediatamente este canal escolhido numa nova falsa profecia de data, empreendendo uma grande campanha (a campanha dos Milhes) para falar ao mundo sobre 1925 e sobre o incio do milnio que deveria ocorrer naquela poca com o homem que dirigia o canal escolhido sendo mais tarde obrigado a admitir (segundo suas prprias palavras) ter feito papel de tolo em relao profecia no cumprida baseada naquele ano?33 Achei tudo isso no s desconcertante, mas tambm depreciativo da Palavra de Deus, e da sabedoria, do poder e da realeza de seu Filho. Parecia ser um esforo confuso de explicar as Escrituras base das experincias da organizao, ao invs de visualizar as experincias da organizao de modo franco e honesto luz brilhante, poderosa e esclarecedora das Escrituras. Para Ron Frye e outros, pareceu incompreensvel dizer aps quarenta anos de predies errneas baseadas em especulaes cronolgicas (algumas envolvendo medies das pirmides do Egito), e j que os membros da organizao estavam ou tinham se tornado impuros e apstatas ao ponto de Deus abandon-los ao cativeiro em Babilnia que estas mesmas pessoas foram, da em diante, to rapidamente glorificadas em novo e elevado privilgio de servio que lhes foi confiado, o de tratar de todos os incrementados interesses do Amo, Jesus Cristo. Conforme Frye expressou:
como se voc fosse a um negociante que, devido prpria insensatez, meteu-se em dificuldades financeiras e perdeu uma grande soma de dinheiro seu, tendo de declarar falncia. E voc ento lhe
33

Despertai!, 22 de setembro de 1987, pgina 19, rodap; Crise de Conscincia, captulo 7, nota 1. Em vista da campanha mundial promovida em torno de 1925, ele no s fez papel de tolo, mas atraiu o descrdito mundial sobre o corpo inteiro dos adeptos da Torre de Vigia.

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dissesse: Muito bem! Voc perdeu uma pequena fortuna minha. Portanto, vou agora confiar aos seus cuidados toda a minha fortuna.

Isto , em essncia, o que dizem que Cristo fez.

Que dizer da classe do escravo hodierna?


Indo alm da situao da poca de Russell e do perodo de 1919 e incio dos anos 20, que dizer das circunstncias agora existentes daquela que a Torre de Vigia descreve como a classe do escravo? isto, afinal de contas, tudo o que a maioria das Testemunhas de Jeov atuais conhece, tudo o que elas sempre souberam. H muito tempo o entendimento das Testemunhas de Jeov tem sido de que todos os indivduos (os 8.600 ungidos) que formam o composto escravo participam da distribuio simblica de alimento. E tambm que, como coletividade, todos eles acham-se agora frente dos bens do amo para administrar seus interesses terrestres.34 Quo veraz este quadro em que todos estes membros ungidos participam na obra de alimentao, e participam hoje em supervisionar todos os bens do amo? Precisamos primeiro perguntar como que a prpria organizao apresenta esta obra de alimentao e as prprias declaraes dela quanto ao que o alimento espiritual ministrado. No h a menor dvida de que nas mentes das Testemunhas de Jeov em geral o alimento no tempo apropriado provido pelo escravo a informao fornecida pela sede da organizao Torre de Vigia em Brooklyn, contida em suas publicaes e diretrizes. Esse entendimento vem sendo consistentemente desenvolvido por eles ao longo dum perodo de vrios anos. Tpica esta afirmao na Sentinela de novembro de 1952, a qual, ao considerar como as Testemunhas
34

O livro de 1983, Unidos na Adorao do nico Deus Verdadeiro, pgina 120, diz a respeito das pessoas que entram na organizao: Estes tambm precisariam de alimento espiritual, o qual lhes seria servido pelo escravo composto, os servos de Cristo, ungidos com o esprito. Para agradarmos a Jeov, temos de aceitar a instruo que ele prov por meio deste canal e agir em plena harmonia com ela. De modo similar, o livro Aproximou-se o Reino de Deus de Mil Anos, pgina 344, ao falar da entrada dos crentes gentios na primitiva congregao crist, diz: Depois de estes se tornarem domsticos espirituais, tambm tinham de participar na obra de alimentao.

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devem reagir ao que lem nas publicaes da Torre de Vigia, disse (pgina 164):
...no tratemos de assumir os deveres do escravo. Devemos comer, digerir e assimilar o que se coloca diante de ns, sem rejeitar certas partes do alimento porque talvez no convenha ao capricho do nosso gosto mental. As verdades que havemos de publicar so aquelas que a organizao do escravo discreto fornece, no algumas opinies pessoais contrrias ao que o escravo providenciou como sendo sustento conveniente.

Mais de 30 anos depois, o nmero de 1 de janeiro de 1986 de A Sentinela fez esta mesma aplicao e mostrou claramente a opinio oficial de que o alimento provido pela classe do escravo o que se encontra nas publicaes da Torre de Vigia. Aps descrever planos e projetos para a construo de grandes prdios e instalaes grficas em vrios pases, incluindo a proposta de um edifcio alto, de 35 andares, em Brooklyn, o artigo declara (pgina 25):
toda essa construo e organizao realmente necessria? , se que o escravo fiel e discreto h de continuar a prover o alimento [espiritual] no tempo apropriado. Tal alimento vitalmente necessrio para o desenvolvimento da famlia de Deus e para a pregao global em mais de 200 lnguas.

O alimento, ento, evidentemente apresentado como a informao impressa publicada e distribuda pela Sociedade Torre de Vigia, com sede em Brooklyn. Isto suscita questes. J que se diz que o escravo formado por todos os cristos ungidos, muitas Testemunhas de Jeov no entendem como este fornecimento de alimento feito por eles (os ungidos) funciona na prtica. Eu mesmo, desde muito tempo, no conseguia entender exatamente como era que estes ungidos (pelo menos os que viviam fora da sede de Brooklyn) de algum modo participavam na elaborao e no suprimento do alimento espiritual apresentado. Meu pai fora batizado em 1913 e professava ser ungido, assim como minha me e outros que conheci. Todavia, os novos ensinos e idias que eram periodicamente publicados (substituindo os anteriores) surpreendiam

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tanto a eles quanto a mim e outros que no professavam ser desse grupo.35 Dizer, como dizem alguns, que os ungidos em geral participavam da distribuio do alimento simblico simplesmente por aceitar estes ensinos medida que saam e por falar deles para os outros, parecia uma explicao artificial, j que os que no eram ungidos faziam exatamente a mesma coisa. Entre as Testemunhas de Jeov que no tm idia alguma do modo como funciona a sede internacional da organizao, h, sem dvida, uma vaga idia de que o pensamento, as pesquisas bblicas e as concluses destes 8.600 ungidos de algum modo abrem caminho para chegar sede de Brooklyn e receber a ateno do Corpo Governante, que diz ser o porta-voz da classe do escravo fiel e discreto, bem como seu brao administrativo. J que o processo de elaborao de doutrinas da organizao muito reservado, isto d margem a muita conjectura por parte dos que tentam entender o mistrio do relacionamento entre os 8.600 e a sede mundial em Brooklyn. (Alguns chegaram a pensar que se fazem pesquisas peridicas para colher as opinies dos ungidos de todo o mundo.) O mistrio desaparece medida que nos aproximamos do centro da organizao. A idia de que uma coletividade de 8.600 ungidos fornece o alimento espiritual, e que, como corpo, partilha a direo dos interesses e assuntos da casa do Amo, mostra ser totalmente terica, e em nenhum sentido uma realidade. Esta talvez seja a fico mais evidente encontrada em todo o conjunto de explicaes bblicas publicadas pela organizao. O fato que nem 1 por cento desse nmero de ungidos tem a mnima participao em determinar aquilo que as Testemunhas de Jeov vo receber em termos de matria bblica ou em dirigir as atividades dessas pessoas.

Quem realmente fornece o alimento?


Comecei em parte a perceber isto aps cursar a Escola de Gileade da Torre de Vigia em 1944 e depois quando servi em posies administrativas no Caribe. Meus contatos pessoais com o Escritrio do
35

Foi s em 1945, quando tinha 23 anos, que passei a crer que a esperana celestial apresentada nas Escrituras se aplicava a mim.

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Presidente deixavam pouca dvida quanto a quem decidia o que devia ser lido e estudado pelas congregaes em toda a terra e como se devia empreender a proclamao das boas novas. Isso de modo algum era feito por pessoas de fora da sede mundial em Brooklyn. Isto se confirmou com mais preciso quando, em 1965, atendendo ao pedido do presidente (Nathan Knorr) para ir a Brooklyn, fui designado a fazer parte do Departamento de Redao. Alm de mim, e sem incluir o vice-presidente Fred Franz (nominalmente membro do Departamento de Redao, mas de fato separado dele e sendo superior a ele), havia naquela poca apenas mais um membro do Departamento de Redao que professava ser ungido, Karl Klein.36 Os outros, seis mais ou menos, eram todos das chamadas outras ovelhas, no ungidas para a vida celestial mas com esperana terrestre, no sendo, portanto, da classe do escravo fiel e discreto. A imensa maioria dos artigos publicados em A Sentinela eram escritos por pessoas que no eram da classe ungida. Havia, naturalmente, artigos que de fato procediam de irmos ungidos de diversos pases.37 Estes, contudo, estavam sujeitos a serem reconsiderados, revistos, e at totalmente reescritos de acordo com o julgamento do superintendente do Departamento de Redao, Karl Adams. Karl Adams, porm, no era ungido. Ele no hesitava em entregar um artigo escrito por um dos ungidos a algum das outras ovelhas para ser revisado ou reescrito, e o fazia com freqncia. Nenhum de seus superiores fazia objeo a que ele agisse assim. A nica exceo a esta regra eram os escritos elaborados pelo vicepresidente, Fred Franz. Conforme Karl me disse, Knorr deixara claro que os escritos do vice-presidente s podiam ser alterados com a permisso do prprio.
36

Embora sendo, quanto ao nmero de anos de trabalho que tinha ali, um membro antigo do Departamento de Redao, Klein jamais foi designado para elaborar qualquer matria tida como de especial importncia. Isto no se devia a algum preconceito contra ele, mas porque sua escrita muitas vezes demonstrava certa instabilidade de argumentao, lgica e discernimento. 37 Em quase todos os casos, o artigo vinha porque o presidente Knorr tinha enviado uma designao para a pessoa escrev-lo.

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Em uma reunio do Corpo Governante, quando se suscitou este assunto da preparao do alimento espiritual, o presidente Knorr admitiu espontaneamente que a maior parte da redao era feita pelos da classe das outras ovelhas. Para quaisquer dos que trabalhavam no Departamento de Redao isto era bvio. Embora, desde ento, o Departamento de Redao tenha sido bastante expandido, a situao permanece essencialmente a mesma.38 A razo geralmente dada para explicar esta anomalia que, embora os membros no-ungidos pensem, desenvolvam e escrevam a matria, esta sempre lida e aprovada por pessoas ungidas antes de ser impressa. Isto evidentemente acrescenta um toque ou qualidade ungidos matria.39 O prprio fato de que seja necessrio recorrer a tal raciocnio demonstra em si a dificultosa natureza da afirmao que se faz sobre a parte da parbola de Jesus que trata da proviso de alimento. Ocasionalmente chegavam ao Departamento de Redao cartas de pessoas da classe ungida, trazendo consideraes bblicas ou levantando certas questes sobre pontos doutrinrios.40 Estas eram e ainda so cuidadas pelos encarregados do trabalho nas mesas de correspondncia. Os que realizam esta tarefa tm sido, principalmente, homens que no afirmam ser da classe ungida (tais como Fred Rusk, Gene Smalley, Russell Dixon, Raymond Richardson). Estes homens rotineiramente lem e respondem estas cartas, e elas no passam da. Apenas se houver algo excepcional que o encarregado da mesa de correspondncia ache que est fora de sua alada que a carta segue caminho at uma das comisses do Corpo Governante. Exatamente a mesma coisa se aplica, contudo, s cartas que chegam dos que no so da classe ungida. O fato de uma carta vir de um ungido raramente, se que tanto, resulta em ela receber um tratamento diferente ou maior considerao de qualquer espcie do que receberia uma remetida por algum que no professa ser dessa classe. Esta prtica no parte dos encarregados das mesas de correspondncia; um procedimento padro da organizao.
38

Nos anos recentes a equipe da redao chegou a ter 20 pessoas ou mais, a grande maioria professando ser das outras ovelhas. 39 Confira Ageu 2:11, 12. 40 Geralmente s se tinha conhecimento disso se a pessoa que escrevia mencionasse especificamente ser dos ungidos.

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O que poderia atrair mais ateno para a carta seria a posio organizacional ocupada pelo seu remetente, e isto independente de ele professar ou no ser ungido. Assim, a carta de um superintendente de distrito ou de um membro duma Comisso de Filial receberia automaticamente ateno especial mesmo que seu autor no fosse um ungido. Tal carta chegaria muito mais facilmente a uma comisso do Corpo Governante do que a carta de algum que professe ser ungido, mas que no ocupe nenhum cargo alm do de ancio. Sei disto, no s por ter ficado quinze anos no Departamento de Redao, mas tambm por ter servido por nove anos na Comisso de Redao do Corpo Governante e ter visto o fluxo de temas trazidos nossa ateno, tanto do Departamento de Redao e do Departamento de Servio da sede mundial, como dos mais de noventa escritrios de filial ao redor do globo. Posso afirmar sem hesitao que, na sede mundial ou no Corpo Governante, ningum expressava qualquer interesse especial ou fazia qualquer indagao quanto a se a fonte da informao era de ungidos ou no. Raramente se sabia disso. Isto simplesmente no era tratado como fator relevante ou significativo.

Informao procedente do campo


Em 1976, aps a reorganizao da administrao ento existente na sede mundial, trs sries distintas de reunies foram realizadas em Brooklyn com grupos de homens convidados do campo para que se expressassem sobre grande nmero de assuntos relacionados com a alimentao espiritual e a atividade das Testemunhas. Os grupos, cada um com cerca de cem homens, eram compostos respectivamente de representantes dos escritrios de filial, em seguida, de superintendentes viajantes de todos os Estados Unidos, e, finalmente, um grupo de ancios congregacionais selecionados, tambm dos Estados Unidos. Quando foram convidados para essas reunies especiais, no se deu considerao, preferncia ou ateno questo de se selecionarem homens que professassem ser ungidos. Os membros do corpo Governante e outros que presidiam os debates no tinham geralmente conhecimento de quem era dos ungidos ou no (pouqussimos eram). Isto simplesmente no era visto como um fator importante. Cada ano, por meio de sua Comisso de Servio, o Corpo Governante programa e faz arranjos para visitas de zona, nas quais os membros do Corpo Governante e alguns outros viajam

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individualmente a vrios pases e fazem visitas oficiais aos escritrios de filial. Cada escritrio de filial ao redor do mundo atendido anualmente deste modo. O programa destas visitas revelador. Como membro do Corpo Governante, quando dirigia tais visitas de zona, esperava-se que eu falasse a certo nmero de pessoas e as ouvisse. Em alguns pases o nmero de Testemunhas podia chegar s dezenas de milhares. Sendo assim, como superintendente de zona, quem eram aqueles em quem eu devia me concentrar e a quem devia escutar? Na maioria dos casos, cada dia eu tinha de me reunir com a famlia de Betel da filial (o pessoal que trabalha na filial) para a considerao matinal do texto. Eu recebia uma tabela de escuta de todos os membros da equipe da filial, e cada manh alguns destes eram designados a dar comentrios sobre o texto bblico dirio. Em tudo isto, porm, no se dava nenhuma ateno especial aos que fossem ungidos e portanto, membros da classe do escravo fiel e discreto. Se algum da equipe ou dos que eram designados a dar comentrios eram ungidos isto s chegava ao meu conhecimento por acaso, geralmente se algum mencionasse isso em conversa. No se provia nenhuma informao que identificasse a tais pessoas e no se fazia nenhum arranjo para alguma palestra especial com algum por motivo de ele ser um dos ungidos. Durante a visita, fazia parte do programa uma reunio com os que eram missionrios. Durante uma refeio e antes da refeio eu devia falar a estes. Mais uma vez, no se fazia arranjo algum para que os missionrios que professassem ser ungidos conversassem comigo. Em outra reunio eu tinha de conversar com um ou dois superintendentes viajantes (superintendentes de circuito e de distrito), selecionados pela Comisso da Filial. Raramente algum destes era ungido. A principal reunio da visita era realizada com a prpria Comisso de Filial (composta de cerca de trs a sete homens) e, novamente, na maioria dos pases essa comisso era inteiramente formada de no ungidos. Excetuando um discurso que podia ou no ser programado com o comparecimento de uma assistncia de Testemunhas em geral, no havia mais nenhum arranjo para reunies ou contatos. Como ressaltava

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regularmente Milton Henschel, membro do Corpo Governante, a visita de zona visava a primariamente inspecionar as atividades do escritrio da filial. A natureza da visita era do tipo empresarial, basicamente organizacional, administrativa, e o trabalho da equipe e da Comisso de Filial detinham a maior parte do tempo e da ateno do representante visitante do Corpo Governante. Simplesmente no fazia parte da agenda qualquer demonstrao de interesse nas idias, opinies bblicas ou preocupaes dos ungidos. Se a grande nfase que se d, nas declaraes pblicas de A Sentinela e de outras fontes, classe do escravo fiel e discreto (composta hoje de 8.600 pessoas) a quem o Rei reinante Cristo Jesus confiou a superviso de todos os seus bens, fosse deveras genuna e significativa, certamente a visita de zona feita a cada pas teria como um de seus pontos principais uma reunio do membro visitante do Corpo Governante com estes ungidos da classe do escravo. Diz-se que o Corpo Governante atua como porta-voz de todos estes ungidos. Como pode o Corpo falar por eles a menos que saiba com exatido o que eles pensam? Seria de esperar que o Corpo Governante estivesse profundamente interessado no que eles pensam de quaisquer e de todos os assuntos espirituais, dos ensinos e do modo como se faz a atividade de pregao. Mas o que vemos? Fazem-se arranjos para que o membro visitante do Corpo Governante converse com os membros da Comisso de Filial, membros da equipe da filial, superintendentes viajantes e missionrios (muitas vezes dando-lhes ajuda financeira para viajarem ao local do encontro), mas no se faz nenhum arranjo para contatos com os membros ungidos da classe do escravo fiel e discreto. Se a proclamada importncia desta classe tivesse alguma substncia real, o Corpo Governante teria em cada pas uma lista dos dessa classe do escravo fiel e discreto que ele diz representar. Em vez disso, as nicas listas de nomes que eles tm so as dos membros das sociedades jurdicas da organizao (tais como a Sociedade Torre de Vigia de Bblias e Tratados de Pensilvnia), ou dos membros do pessoal dos escritrios de filial, ou dos homens nos cargos de superintendente viajante. No o fato de algum ser dos ungidos, mas a posio organizacional que o fator determinante dos nomes que so alistados, e apenas se servirem numa destas funes que os ungidos tero seus nomes includos entre os de no-ungidos.

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Quando, em algumas poucas ocasies, o Corpo Governante decidiu selecionar membros adicionais para o Corpo, estas listas eram as nicas que ns tnhamos das quais retirar nomes de ungidos que pudessem ser candidatos ao Corpo Governante. Todavia, os nomes de provavelmente 95 por cento dos ungidos no esto nestas listas.41

Informao procedente dos ungidos da sede mundial


As Testemunhas so ocasionalmente lembradas de que a maior concentrao de ungidos em um s lugar da terra se acha na sede internacional em Brooklyn.42 Isto um fato. Mas um fato totalmente insignificante no que diz respeito real direo da obra das Testemunhas de Jeov ao redor da terra ou com respeito ao alimento provido, s explicaes bblicas e s informaes doutrinrias que as Testemunhas recebem da sede internacional. Quaisquer membros do pessoal da sede que sejam dos ungidos, mas que no tenham o privilgio de ser membros do crculo ntimo do Corpo Governante, nunca so com base no fato de serem ungidos convocados s reunies do Corpo Governante para expressarem suas opinies. Nunca so entrevistados com base nisso e raramente se conversa com eles sobre assuntos importantes. Esto to desinformados do que se passa nas reunies do Corpo Governante quanto o rapaz de 19 anos da famlia do Betel da sede. No entanto, supostamente fazem parte da classe do escravo fiel e discreto a quem o Amo encarregou de todos os seus bens!43 Quando o Corpo Governante busca saber opinies, ele geralmente procura as de homens como os secretrios dos Escritrios Executivos, alguns dos quais tambm servem como secretrios das
41

As listas dos meus arquivos dos anos 70 contm os nomes de apenas cerca de 200 dos mais ou menos 10.000 ungidos que viviam naquela poca, sendo que todos os alistados eram membros da sociedade civil ou trabalhavam nos escritrios de filial ou como viajantes. 42 Veja, por exemplo, A Sentinela de 15 de agosto de 1981, pgina 19. 43 Uma lista dos meus arquivos a partir dos anos 70 mostra 24 homens ungidos na sede mundial que no eram do Corpo Governante. No me recordo de sequer um destes ter sido alguma vez convidado a expressar-se ao plenrio do Corpo Governante acerca de qualquer tpico durante meus nove anos no Corpo.

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comisses individuais do Corpo Governante (e nessa condio permite-se que se expressem nas reunies das comisses, embora no assistam s reunies plenrias do Corpo), ou podem ser solicitadas opinies das Comisses de Filial, do Departamento de Servio de Brooklyn ou de fontes similares. No entanto, estas fontes so quase que inteiramente compostas de homens que no professam ser ungidos. De que modo possvel harmonizar isto com as declaraes feitas? Se o Corpo Governante no tem a pretenso de ser, ele prprio, o escravo fiel e discreto, e se veraz a afirmao de que ele simplesmente atua em nome do conjunto de todos os ungidos como representante e porta-voz deles como podem seus membros terem ao redor deles na sede de Brooklyn a maior concentrao de ungidos em um s lugar da terra e mesmo assim nenhum arranjo para que se consultem estes co-membros da classe do escravo fiel e discreto, para que se recebam informaes deles? O fato que eles simplesmente no fazem isso. Nunca fizeram. O exaltado papel e privilgio dos aproximadamente 8.600 ungidos conforme descrito nos ensinos publicados , como se declara, tanto terico como fictcio, no real nem concreto. No final das contas, o grande respeito, a deferncia, a lealdade e a submisso que os mais de seis milhes de membros no-ungidos so convocados a mostrar a esta classe do escravo fiel e discreto, so na realidade restringidos frao de um pequeno grupo de homens, os cerca de quatorze que formam o Corpo Governante. Se um deles estiver em qualquer outra posio ancio de congregao, superintendente de circuito ou de distrito, missionrio, membro da equipe de escritrio de filial, membro de Comisso de Filial, ou membro da equipe da sede internacional o fato de ele ser ungido, membro da classe do escravo fiel e discreto, no far com que mostrem maior considerao pelas suas opinies, ou que lhe dem voz mais ativa naquilo que se publica e se faz do que ocorreria no caso de qualquer um de seus colegas no-ungidos. Se fosse possvel reunir todos os 8.600 membros ungidos, ou mesmo a maioria deles, de modo que se pudesse fazer a pergunta, Em que acredita e o que ensina o escravo fiel e discreto acerca deste ou daquele ponto?, no h a menor dvida de que a reao de

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praticamente todos seria citar as publicaes da Torre de Vigia ou referir-se a estas como a fonte de respostas autnticas. Esta resposta no seria realmente a deles prprios, estariam simplesmente repetindo, fazendo eco ao que lhes foi dito, j que eles mesmos nada tiveram que ver com a elaborao ou a apresentao dessa resposta, em nenhuma das etapas do processo de publicao. Muito embora representassem a grande maioria da chamada classe do escravo, no poderiam falar por si prprios como tal classe, no poderiam fazer mais do que citar aquilo que lhes foi dado. Teriam receio de agir de outro modo. Na realidade, h apenas uma coisa que distingue estes ungidos. o fato de uma vez por ano participarem do po e do vinho enquanto os outros em volta deles se abstm. Durante o resto do ano, fazer parte da classe do escravo no tem para eles nenhum significado genuno. S quando acontece de um deles ser membro do Corpo Governante que ser ungido torna-se um fator decisivo, visto que ser um deles condio obrigatria para fazer parte do Corpo. Se a pessoa estiver fora deste pequeno e poderoso grupo administrativo, descobrir que o fato de ela professar ser ungida simplesmente no conta quanto ao que ela far, que voz ter nas decises, que considerao se dar s suas opinies, ou que designaes receber da organizao. Os 8.600 ungidos que no so do Corpo Governante sabem que isto verdade. Os atuais membros do Corpo Governante tambm sabem, mas isso evidentemente no os preocupa muito. Sem admitir franca ou abertamente a verdadeira situao, o artigo na Sentinela de 1 de setembro de 1981, j mencionado, faz o aparente esforo de justificar a situao existente na organizao Torre de Vigia, na qual uma frao nfima da classe do escravo exerce total autoridade sobre o tipo de alimento espiritual que preparado e servido, e sobre a direo das atividades e prticas de todas as Testemunhas de Jeov, ao mesmo tempo em que a vasta maioria dos ungidos que no fazem parte desse grupo de autoridade no tem voz alguma nas questes, esperando-se deles que aceitem de modo submisso qualquer coisa que venha do pequeno grupo de autoridade. Aps citar o conhecido texto de Isaas 43:10-12, no qual Jeov referese a Israel tanto como meu servo como minhas testemunhas, o artigo faz o esforo um tanto sutil de justificar esta situao por dizer (pgina 25):

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Embora nem cada pessoa participasse na administrao dos assuntos da nao, todas as pessoas constituam um s povo, o servo de Deus. Apenas uns poucos participavam em escrever e em copiar as Escrituras Sagradas, mas o apstolo Paulo podia dizer do povo de Israel: Foram incumbidos das proclamaes sagradas de Deus. (Rom. 3:1, 2)

Os exemplos dados aqui, porm, s servem realmente para confundir e obscurecer a questo. Jeov falou de Israel como seu servo e suas testemunhas, no como seus administradores ou escritores inspirados. Todos deviam servir, cada indivduo. Todos deviam ser testemunhas por pessoalmente depositarem Nele sua f e confiana, dando deste modo testemunho de que ele Deus. A questo no tinha que ver com administrao e escrita inspirada. A congregao crist no foi modelada segundo a nao de Israel, com uma administrao terrestre exercida por um rei e seus ministros. Ela tem apenas um Rei e Administrador celestial, Cristo Jesus, a Cabea de cada homem e mulher cristos.44 E a escrita inspirada da Bblia j foi completada, no havendo proviso alguma para que algum a continuasse na poca ps-apostlica. Estes fatores, portanto, no tm nenhum paralelo real para os cristos do nosso tempo. E eles com certeza no do justificativa para que se use a parbola de Jesus sobre o mordomo fiel para sustentar como vlida a autoridade de um pequeno grupo de pessoas para controlar e determinar o que os outros membros devem acatar como o entendimento e a aplicao da Palavra de Deus. H uma clara inconsistncia neste uso da parbola. Quando interpretam muitas das outras parbolas de Jesus, as publicaes da Sociedade Torre de Vigia normalmente admitem o fato de que determinada atitude ou ao descrita se aplica a todos os cristos ungidos, sendo cumprida por cada um deles de modo figurativo. Assim, se a parbola fala de pescadores que usam rede de arrasto, admite-se que todos os cristos ungidos fazem uma obra de pescaria, e no s alguns deles. (Mateus 13:47-50) Se a parbola fala de convidados numa festa de casamento, diz-se que, embora se descubra que alguns so convidados indignos, todos os cristos ungidos esto figurativamente presentes, e no s alguns deles. (Lucas 14:16-24) Se
44

1 Corntios 11:3; Efsios 1:22, 23.

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a parbola fala de servos que so incumbidos das coisas valiosas de seu amo, com as quais devem produzir aumento, mesmo que a quantidade possa variar (de acordo com a apresentao da parbola), entende-se, no obstante, que todos os cristos ungidos recebem valores com os quais produzir aumentos, nenhum est isento. (Lucas 19:11-27; Mateus 25:14-30) Se a parbola fala de virgens prudentes que mantm suas lmpadas acesas na expectativa da chegada do amo, a explicao que isto indica que todos os cristos ungidos devem permanecer alertas, e manter seu suprimento do leo do Esprito santo de modo a continuarem como portadores de luz. (Mateus 25:110) Cristo tinha claramente a inteno de que suas parbolas fossem tomadas a peito por cada pessoa e aplicadas de modo pessoal. Mas quando se trata do escravo fiel e discreto, a organizao Torre de Vigia deixa implicitamente claro que apenas alguns da classe do escravo podem efetivamente preparar e suprir o alimento, que apenas alguns podem de fato administrar os interesses terrestres do amo. Houve no artigo uma breve tentativa de provar que todos os membros ungidos participam realmente do cumprimento da figura do mordomo fiel e sua obra de alimentao. Assim que, na pgina 26, o referido artigo de A Sentinela de 1 de setembro de 1981 diz:
Enquanto os apstolos fiis de Jesus ainda estavam vivos na terra, eles tinham a responsabilidade especial de prover ensino espiritual famlia de Deus Os pastores designados do rebanho, bem como outros, tambm tinham responsabilidade similar. Todavia, o apstolo Pedro mostrou que ser assim mordomo das verdades divinas fora realmente confiado a todos os escolhidos. Portanto, cada membro respectivo da congregao contribua algo para a edificao do corpo. (Ef. 4:11-16; 1 Ped. 1:1, 2; 4:10, 11; 5:1-3) Vemos assim que h uma clara base bblica para se dizer que todos os seguidores ungidos de Cristo Jesus constituem o servo de Deus, tendo a Jesus por seu Amo. Por conseguinte, este servo ou escravo, como corpo coletivo, fornece alimento espiritual a todas as pessoas individuais dessa congregao, que constituem a famlia de domsticos. Eles so individualmente beneficiados com tal alimento. 1 Cor. 12:12, 19-27; Heb. 3:5, 6; 5:11-14.

uma verdade bblica que todos os cristos participam em edificar o corpo dos crentes em Cristo, como demonstra este pargrafo. A questo : Como que todos esses dos 8.600 ungidos que no fazem

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parte da estrutura de autoridade participam no cumprimento da figura do escravo fiel da maneira que se apresenta em todas as outras publicaes da Sociedade Torre de Vigia? Dizer brevemente que cada membro respectivo contribui algo para a edificao do corpo no resolve a questo. Se todos os ungidos fazem parte da classe do escravo e os outros 6.000.000 de Testemunhas de Jeov no fazem, onde est a diferena entre a contribuio da vasta maioria dos ungidos e a da classe no-ungida? No do todas as Testemunhas algum tipo de contribuio para a edificao de toda a sua comunidade incluindo a edificao dos ungidos que esto no seu meio? O que , ento, que distingue a contribuio dos ungidos que esto fora da estrutura de autoridade que faz com que a parbola se cumpra neles, mas no nas Testemunhas no-ungidas? Como foi provado, quando se trata da parbola do mordomo fiel e de ele prover alimento no tempo apropriado, a alimentao est consistentemente relacionada com a informao recebida atravs do canal da organizao central. Inegavelmente, na mente das Testemunhas de Jeov este alimento significa apenas uma coisa: o ensino suprido a partir da Sociedade Torre de Vigia e por meio de suas publicaes, que emanam de sua sede internacional, um conceito que lhes foi cuidadosamente inculcado pela organizao. Quando as Testemunhas falam que algo vem do escravo fiel, elas querem dizer que isso se origina e vem da sede mundial em Brooklyn. Qualquer coisa vinda de alguma outra fonte no tem validade. Conforme j se mostrou claramente, apenas uma frao nfima dos 8.600 ungidos tem algo que ver com a informao assim provida. Apenas esta frao nfima que tambm exerce a superviso supostamente confiada, no cumprimento da parbola, ao escravo que designado sobre todos os bens do amo. O pargrafo j citado de A Sentinela simplesmente nunca se refere a essas realidades ou disparidade existente.

Disfaram a realidade com que objetivo?


A que visa, ento, o ensino fictcio acerca de uma classe do escravo com poder administrativo em todo o mundo e que supre alimento espiritual? Ele prov a principal base de apoio autoridade da organizao, pela qual um pequeno grupo de homens, cujo nmero representa apenas um stimo de um por cento (0,0014) dos 8.600 ungidos, assume o direito de determinar o que lero, estudaro, em

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que acreditaro e o que praticaro no s os ungidos, mas de fato todas as Testemunhas. Por meio do destaque dado a uma classe, o ensino serve tambm para encobrir a verdadeira estrutura de autoridade com o manto do anonimato, dando-lhe a aparncia de grande diversidade de membros, de procedncia global, o que simplesmente no verdade. Este conceito fictcio habilita a verdadeira estrutura de autoridade os cerca de quatorze membros do Corpo Governante a pedir a obedincia quase total s suas diretrizes sem que paream arrogantes ou que buscam ser servidos. Se eles, por exemplo, dissessem, Qualquer pessoa empregada num tipo de trabalho que ns, os quatorze homens aqui de Brooklyn, decidimos que errado, deve larg-lo ou ser desassociado, a ateno viria sobre eles e sobre o tremendo poder que exercem sobre as vidas dos membros individuais da comunidade mundial das Testemunhas. Por se falar da classe do escravo fiel e discreto, a ateno desviada do pequeno grupo que a verdadeira estrutura de autoridade. Como classe do escravo, essa fonte de autoridade torna-se um tanto vaga, assume um carter amorfo e uma elasticidade que se aplicam a um agrupamento essencialmente sem rosto, que no definvel nem identificvel em algum sentido real aos olhos do adepto mediano da organizao. O uso eufemstico da expresso, e surpreendentemente, a prpria crena deles no conceito, tambm habilitam os membros do Corpo Governante a publicar declaraes que pedem a submisso quase que total s decises deles sem se sentirem perturbados por alguma sensao de arrogncia. As alegaes multiformes da Torre de Vigia com respeito a uma classe do escravo formada de um corpo coletivo de ungidos mostram ser, uma aps outra, insustentveis e at fictcias. Que mensagem, pois, que nos traz genuinamente a parbola do Amo?

A mordomia crist
Na proporo em que cada um recebeu um dom, usai-o em ministrar uns aos outros como mordomos excelentes da benignidade imerecida de Deus, expressa de vrios modos. 1 Pedro 4:10.

A maior objeo que se faz constante e pesada nfase da Sociedade Torre de Vigia a um escravo organizacional em cumprimento da parbola de Cristo, que ela rouba muito da fora da parbola. Perde-

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se a verdadeira lio e a parbola s serve a um objetivo principal, ser escora de apoio ao exerccio da autoridade religiosa por parte do pequeno grupo de homens que constitui o Corpo Governante. Em si, nada h de errado em descrever como uma classe os cristos que cumprem em suas vidas as coisas que Jesus ensinou na sua parbola do escravo fiel e discreto. Uma classe pode referir-se a um grande nmero de pessoas que tm caractersticas similares, que partilham de qualidades similares, ou guardam certos princpios em comum, ou que se empenham num proceder semelhante de vida. Isto, porm, no exige que faam parte de algum grupo ou sistema estruturado ou se prendam a ele. Eles so dessa classe por causa do que so como pessoas, no porque pertencem a certa organizao ou esto em sua lista de membros. O termo muitas vezes usado, por exemplo, para referir-se s pessoas que partilham a mesma condio econmica ou social (a classe rica, ou a classe instruda, ou a classe dos desprivilegiados, e assim por diante) independentemente de elas serem filiadas a qualquer organizao ou no. Neste sentido todos os cristos esto na mesma classe. Todos tm de partilhar certas caractersticas identificadoras, apoiar crenas e princpios em comum, seguir um proceder de vida similar, estar sujeitos mesma liderana. As pessoas que manifestam uma mesma qualidade sempre se associam, buscam umas s outras motivadas por um ponto de vista ou aspirao comum, ou em virtude de padres mtuos. De modo similar, os cristos tm de buscar uns aos outros por essas razes e por causa do amor mtuo. Mas permanece o fato de que, por terem essas qualidades como indivduos, que existe entre eles semelhana e afinidade, no por serem membros de alguma organizao visvel ou associao institucionalizada. O corpo de Cristo, que a classe qual todos os cristos ungidos pertencem, um corpo espiritual, e seus membros no so identificados por meio da filiao a uma organizao terrestre. A organizao Torre de Vigia usa o termo classe de modo muito diferente. Ela pe de lado o sentido normal do termo e lhe d o seu prprio significado especial. Declara que a designao do escravo fiel e discreto aplica-se a pessoas apenas enquanto parte de uma classe vinculada a uma organizao, e portanto a designao no tem e nem pode ter aplicao individual a qualquer um que no seja filiado a essa

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organizao visvel especfica. No importa que caractersticas, crenas, qualidades e conduta de vida crists a pessoa manifeste, estas no so determinantes para identific-la como da classe do escravo. Estar ligada organizao Torre de Vigia um requisito indispensvel. Sem esse, todos os outros fatores perdem a fora que identifica algum como sendo da classe do escravo fiel e discreto. Assim a organizao estabelece, no s sua prpria definio de classe, mas tambm seus prprios parmetros para determinar quem pode qualificar-se para estar dentro da classe e quem fica de fora. Um aspecto particularmente prejudicial da forte nfase a uma classe que ela influencia as pessoas a pensar em termos de cumprir o que se ensina na parbola atravs da filiao a um grupo, em vez de se preocupar em demonstrar pessoalmente as qualidades crists que nela se colocam, incluindo a f, a discrio, o senso de responsabilidade individual, a vigilncia ou qualquer outra das qualidades que as parbolas de Jesus freqentemente destacam. Restringem a aplicao da parbola a 8.600 pessoas e negam sua aplicao a milhes de outros membros como no sendo da classe; este o dano causado. A organizao apresenta, na teoria, um ponto de vista, enquanto na prtica segue outra norma (em que o Corpo Governante torna-se, para todos os efeitos, o mordomo encarregado de todos os interesses terrestres de Cristo), e isto resulta na distoro do objetivo da parbola. Em vez de servir de exortao modstia, ao servio fiel do Amo e dos conservos, ela utilizada principalmente como meio de impor aos membros a submisso inquestionvel direo do Corpo Governante. Para ilustrar, numa reunio do Corpo Governante, Grant Suiter citou um missionrio da Torre de Vigia como lhe tendo dito: H um escravo fiel e discreto. Uma vez que descobrimos quem ele , da por diante simples: apenas faa o que ele disser. Se estiver errado, ele responsvel diante de Deus.45 Suiter, membro do Corpo Governante, manifestou evidente aprovao desta atitude. No entanto, a idia de que um grupo coletivo, por meio de sua liderana, pode levar a responsabilidade por aquilo que fazemos como indivduos
45

Ele citava um graduado de Gileade de nome Blakenburg, que, pelo que me recordo, servia na Amrica Latina.

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simplesmente por que seguimos suas orientaes sem questionar totalmente falsa e contrria ao ensino das Escrituras. a mesma filosofia que possibilita aos homens cometerem aes contrrias ao que verdadeiro e correto, e at contrrio sua conscincia, e depois procurarem eximir-se da responsabilidade dizendo que seus lderes polticos, militares ou comerciais lhes disseram que fizessem assim. As Escrituras so claras quando dizem que quando ficarmos diante da cadeira de juiz de Deus e Cristo, estaremos de p como indivduos, e como indivduos responderemos pelo que tivermos feito.46 Quando este tema geral foi discutido numa reunio do Corpo Governante, perguntei se era vlido insistir em restringir a aplicao das parbolas de Jesus a classes (do modo que a organizao usa o termo). Se isto estivesse certo, tal aplicao deveria ento ser coerente, no arbitrria. Dizemos, ento, que h uma classe das dez minas e uma classe das cinco minas quando aplicamos a parbola que se acha em Lucas 19:12-27? Se dizemos isso, ento quem eram ou quem so elas? Certamente que essa identificao tem de ser determinada, no numa base grupal, mas numa base individual, e na verdade apenas Cristo poderia proceder a tal identificao. O mesmo poderia se afirmar com respeito a Lucas 12:47, 48, onde Jesus diz:
Ento, aquele escravo, que entendeu a vontade de seu amo, mas no se aprontou, nem fez em harmonia com a sua vontade, ser espancado com muitos golpes. Mas aquele que no entendeu, e assim fez coisas que merecem golpes, ser espancado com poucos.

Devemos ento dizer que existe uma classe dos muitos golpes e uma classe dos poucos golpes? Se for assim, quem eram ou quem so estes? Mais uma vez, isto teria de ser determinado, no na base de um grupo, mas em base individual, sendo isto discernido e determinado apenas pelo Amo, que pode ler os coraes humanos e que recompensar a cada um segundo o seu comportamento. (Mateus 16:27) Certamente ningum pode afirmar que existe, ou existiu, alguma classe ou grupo especfico, identificvel, reunido por laos organizacionais, sendo a filiao a este grupo o meio de identificar quem faz parte da classe dos muitos golpes ou da classe
46

Mateus 12:36, 37; Lucas 12:48; Romanos 14:10-12; 1 Corntios 4:5; Glatas 6:4, 7, 8.

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dos poucos golpes. A Sociedade Torre de Vigia prefere no usar aqui sua prtica costumeira de fazer a aplicao a uma classe, e todavia, esta parte de Lucas a mesma em que este apresenta a parbola do escravo fiel e discreto que est no captulo 24 de Mateus. A lgica certamente exigiria uma aplicao coerente do termo classe.47 Eu trouxe estes pontos ateno na reunio, mas no houve reao de nenhum dos membros do Corpo Governante. Como ocorreu tantas vezes, a conversa simplesmente foi desviada para outros assuntos.

Responsabilidade pessoal, individual


Inegavelmente, ao longo das Escrituras o foco lanado firmemente sobre o indivduo e no que ele faz, e no primariamente no que uma classe faz. H um apelo constante para que apliquemos os ensinos de Cristo a ns mesmos, de modo pessoal. A carreira crist, afinal de contas, comea com o ato pessoal, individual, de depositar f no sacrifcio resgatador de Cristo e com a entrega pessoal, individual, de si prprio ao servio de Deus mediante Cristo. Alcanamos a f numa base pessoal, no numa base grupal. Como possvel que, mais tarde, algo altere esta relao pessoal, convertendo-a em algo baseado numa organizao, validado e governado por ela, em resultado de ser membro de uma classe, no sentido que a Torre de Vigia usa o termo? Diz-se repetidamente que o julgamento de Deus e Cristo, e a conseqente recompensa, no ocorrem com base na associao com alguma classe ou num julgamento em grupo, mas numa base estritamente individual. Na Traduo do Novo Mundo, da Sociedade, lemos:

47

O mesmo princpio se aplica com relao ao escravo mau desta mesma parbola. A Torre de Vigia fala de uma classe do escravo mau, e no entanto, as pessoas a quem eles rotulam como estando entre estes no pertencem todos a uma nica organizao especfica, no formam um grupo composto distinto. Qualquer pessoa dos ungidos que deixasse a organizao e posteriormente publicasse informao desfavorvel a esta, seria classificada como um escravo mau ainda que atuasse simplesmente como indivduo. Como pode ser assim neste caso e no no caso daquele que se enquadra na figura do escravo fiel da mesma parbola?

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E ele dar a cada um segundo as suas obras: vida eterna aos que esto buscando glria, e honra e incorruptibilidade, pela perseverana na obra que boa. Porque ns ficaremos postados diante da cadeira de juiz de Deus; pois est escrito: Por minha vida, diz Jeov, todo joelho se dobrar diante de mim e toda lngua reconhecer abertamente a Deus. Assim, pois, cada um de ns prestar contas de si mesmo a Deus. Todas as congregaes sabero que sou eu quem pesquisa os rins e os coraes, e eu vos darei individualmente segundo as vossas aes.48

A Bblia enfatiza o indivduo


verdade que as parbolas de Jesus devem ser aplicadas igreja ou congregao dele em sua inteireza, e os princpios que elas defendem devem ser verazes para todos aqueles que genuinamente fazem parte desse corpo de Cristo. Mas opor-se aplicao dessa parbola a indivduos e argumentar contra isso como algo que no merece considerao argumentar contra o que dizem as prprias Escrituras. Elas mostram que, como cristos, cada um de ns deve esforar-se para mostrar ser um mordomo fiel do Amo. Isto bem claro na prpria parbola do escravo fiel e discreto. O relato de Mateus, o mais citado pela Sociedade Torre de Vigia, paralelo ao que se acha no captulo 12 de Lucas. Este d uma designao mais especfica ao escravo. Um escravo (em grego, doulos) pode ser qualquer tipo de servo. O relato de Lucas identifica o escravo como mordomo (em grego, oikonomos). Este fator ajuda a lanar luz sobre o sentido e a aplicao da parbola de Jesus devido a outro ensino bblico relativo mordomia dos cristos. Na realidade, segundo o contexto, a pergunta inicial de Jesus, Quem realmente o escravo fiel e discreto, apresentada primariamente, no com o objetivo de identificar alguma pessoa ou grupo, mas de introduzir uma lio moral centrada na conduta e no proceder que demonstram que algum um mordomo fiel e prudente do Amo. Veja as palavras dele em Lucas 12:42:

48

Romanos 2:6, 7; 14:11, 12; Revelao 2:23, NM.

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Quem , pois, o mordomo fiel e prudente, a quem o senhor confiar os seus conservos para dar-lhes o sustento a seu tempo? (Almeida Revista e Atualizada)
.Portanto, Jesus estava essencialmente dizendo: Quem dentre vs

discpulos mostrar ser este mordomo fiel e discreto?49 A resposta dependeria daquilo que cada um fizesse, no daquilo a que ele pertencia ou de que fazia parte. Adicionalmente, o relato de Lucas d seqncia imediata a esta parbola com as palavras de Jesus sobre o escravo que entende mas no faz, e por isso recebe muitos golpes, e o que no entende, e portanto no faz, e por isso recebe poucos golpes. Jesus conclui com esta aplicao da lio:
Deveras, de todo aquele a quem muito foi dado, muito se reclamar dele; e a quem encarregaram de muito, deste reclamaro mais do que o usual.50

Em vez de falar de um grupo ou classe, a aplicao primria feita pelo prprio Cristo ao cristo individual, ao que ele faz qual indivduo e ao que ele prprio demonstra ser. Tampouco esta a nica indicao. De modo similar, os apstolos inspirados de Jesus trataram da mordomia fiel em seus escritos. Seria de esperar que ao faz-lo eles refletissem o prprio ensino de Jesus acerca do assunto. notvel que a considerao feita por eles ocorre consistentemente no nvel pessoal e com uma aplicao pessoal. Em sua primeira carta congregao de Corinto, o apstolo Paulo escreve acerca do servio prestado por ele e seus companheiros, dizendo:
Avalie-nos o homem como sendo subordinados de Cristo e mordomos dos segredos sagrados de Deus. Alm disso, neste caso, o que se procura nos mordomos que o homem seja achado fiel.51

O princpio idntico visto na parbola de Jesus conforme registrado por Lucas, pelo qual algum mostra ser um mordomo fiel do Senhor, est aqui declarado. Paulo prosseguiu mostrando que isto no era algo a respeito do qual os humanos pudessem decidir ou julgar; eles no
49 50

Compare com o uso muito similar da palavra quem no Salmo 15:1-5. Lucas 12:48, NM. 51 1 Corntios 4:1, 2, NM.

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tinham capacidade de fazer uma identificao definitiva, determinante e vlida, de quem era ou no era um mordomo fiel. Paulo mostra ento quem podia faz-lo e o faria, quando e em que base, dizendo:
Ora, para mim um assunto muito trivial o de eu ser examinado por vs ou por um tribunal humano. At mesmo eu no me examino a mim mesmo. Pois no estou cnscio de nada contra mim mesmo. Contudo, no por isso que eu seja mostrado justo, mas quem me examina Jeov. Por isso, no julgueis nada antes do tempo devido, at que venha o Senhor, que tanto trar da escurido para a luz as coisas secretas, como tornar manifestos os conselhos dos coraes, e ento cada um ter o seu louvor da parte de Deus.52

Mais uma vez, a referncia ao indivduo, a cada um. Quando rejeita a aplicao do cumprimento da parbola a indivduos (no vinculados a uma organizao), o argumento principal da Torre de Vigia de que pessoa alguma poderia viver por 1900 anos e assim estar viva at a volta do Amo.53 No d margem ao fato de que um princpio pode estar em vigor por 1900 anos e pode aplicar-se uniformemente a todos os indivduos cujo perodo de vida transcorra dentro desse perodo. Parece tambm esquecer que as pessoas podem ser ressuscitadas e depois julgadas e recompensadas (juntamente com os que j viviam) com base no que fizeram durante seu perodo de vida at a morte.54 Paulo no viveu 1900 anos e tampouco algum de seus associados e colaboradores. No entanto, se eles individualmente se mostrassem mordomos fiis de Cristo at a morte, este os recompensaria por ocasio de sua vinda. Onde que isso diverge do que Jesus apresenta em sua parbola? Alm disso, Paulo no fala de classe alguma, limitando-se, em vez disso, ao seu prprio caso e proceder pessoal como mordomo e ao que cada um faria e receberia. A explicao da Sentinela faz parecer que o Amo, por ocasio de sua vinda, inspeciona o registro apenas de um restante da classe do mordomo ento vivendo na terra, aprovando e promovendo a estes para cuidar de todos os seus interesses terrestres. As palavras de Paulo mostram que no assim, e que o Amo, ao vir, profere seu julgamento e d sua
52 53

1 Corntios 4:3-5, NM. Veja, por exemplo, A Sentinela de 15 de junho de 1982, pginas 21, 22. 54 Confira 1 Tessalonicenses 4:15-18.

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recompensa a todos os seus servos, todos os que serviram como mordomos, sejam os que viverem nessa ocasio ou os que morreram no passado.55 As palavras do apstolo so tambm contra empenhar-se em autoautenticao, auto-aprovao e autopromoo, realizadas de modo a criar e manter uma base de poder, e contra algum se elevar por elevar o grupo religioso especfico do qual faz parte sobre os outros que buscam demonstrar sua f como cristos. Tudo o que qualquer um de ns pode corretamente afirmar que, como Paulo, estamos nos esforando para ser mordomos fiis, e que o nosso verdadeiro julgamento nesta questo est nas mos de Deus e de Cristo, e este s ser revelado no dia em que eles tornarem conhecido esse julgamento. O mesmo apstolo, escrevendo a Tito em Creta, deu conselho relativo aos ancios, dizendo entre outras coisas:
Porque o superintendente tem de estar livre de acusao como mordomo de Deus, no obstinado, no irascvel, no brigo bbedo, no espancador, no vido de ganho desonesto.56

Cada ancio devia individualmente estar altura dessas qualificaes para ser mordomo de Deus. A avaliao destes homens seria logicamente feita nessa base, no por serem membros de alguma classe do escravo ou de algum grupo distintamente organizado. Qualquer varo cristo individual que agisse como o mordomo
55

Conforme indicado tambm pela parbola do vinhedo (Mateus 20:1-16), Cristo no recompensa as pessoas de modo diferente com base no perodo de tempo em que se empenharam no servio dele. Na ilustrao os trabalhadores que foram para a obra por ltimo receberam o mesmo salrio daqueles que comearam antes, de modo que todos foram igualados. Ele no deu menos aos derradeiros, mas tampouco deu a eles mais que aos outros. A Sentinela passa a impresso de que as pessoas que servem na poca atual (o restante) receberam um prmio especial que nenhum de seus antecessores poderia ter recebido. O livro Aproximou-se o Reino de Deus de Mil Anos, pgina 354, afirma que, j que Cristo em 1919 estava numa qualidade rgia, que no possua quando estava aqui na terra, no primeiro sculo, a classe do escravo, conseqentemente, entrava de 1919 em diante num servio muito mais importante, uma honra maior. Isso significaria que o servio deles era de categoria mais elevada que a dos cristos do primeiro sculo, que incluam os prprios apstolos! 56 Tito 1:7, NM.

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violento, arrogante, bbedo, do final da parbola de Jesus seria inadequado, rejeitado. Caberia a cada um pessoalmente mostrar o que era. Ele tinha tambm de apegar-se firmemente palavra fiel com respeito sua arte de ensino, o que implica a sua prpria fidelidade como mordomo em aderir Palavra de Deus, bem como a discrio do seu ensino.57 Encontramos, mais uma vez, um paralelo preciso com os elementos do mordomo fiel e discreto e do mordomo inquo, bbedo. No entanto, a aplicao faz-se claramente em base individual. Ao passo que Paulo faz a aplicao individual a si prprio e a seus trabalhadores associados e aos ancios individuais, que dizer dos demais cristos, todos os outros que formam o que Paulo chama de famlia de Deus?58 Podem todos eles ser mordomos? E podem slo em base individual ou tm de ser membros de uma classe do mordomo orientada como organizao? O que dizer de todas as mulheres que fazem igualmente parte dessa famlia tm elas uma mordomia? E se todos so mordomos, como podem existir quaisquer domsticos a quem ministrar como mordomos? O que dizem as prprias Escrituras? O apstolo Pedro faz esta relevante afirmao em sua primeira carta, conforme registrado no captulo 4, versculos 10 e 11:
Na proporo em que cada um recebeu um dom, usai-o em ministrar uns aos outros como mordomos excelentes da benignidade imerecida de Deus expressa de vrios modos. Se algum falar, fale como que as proclamaes sagradas de Deus; se algum ministrar, ministre ele como dependente da fora que Deus fornece; para qu, em todas as coisas, Deus seja glorificado por intermdio de Jesus Cristo.

Pedro no est falando aqui, com certeza, em termos de algum conglomerado, um mordomo composto, e sim pondo nfase nos indivduos e na mordomia pessoal deles. Deixa claro que cada cristo recebe de Deus algum dom particular, o qual pode usar em prestar servio aos conservos da famlia de Deus. Isto ocorre porque a graa ou benignidade imerecida de Deus expressa de vrios modos, tal como destacam outros textos.59 Tampouco tm todos o mesmo dom.
57 58

Tito 1:9. 1 Timteo 3:15. 59 Compare com 1 Corntios 12:4-31; Romanos 12:6-8.

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Desta forma, qualquer que seja este, podem us-lo para o benefcio de outros, os quais, por sua vez, usaro aquele que eles tm para o bem de outros, inclusive os que os beneficiam. Fazendo assim, no se tornam auto-importantes, arrogantes, como que dominando sobre os outros. Fiel e discretamente usam sua concesso divina de benignidade imerecida para a honra de Deus, na dependncia Dele, falando no de suas prprias teorias ou de dogmas organizacionais, mas das proclamaes sagradas de Deus, Sua Palavra no adulterada. A declarao de Pedro est certamente em perfeito paralelo com a parbola de Jesus sobre o escravo ou mordomo que ministra fielmente aos conservos da famlia de seu amo. Ressalta tambm, claramente, a responsabilidade pessoal de cada cristo e sua obrigao pessoal para com Deus e Cristo de demonstrar fidelidade e discrio ao usar em favor dos conservos quaisquer dons teis que tenha recebido. Ao longo dos ltimos dezenove sculos existiram com certeza muitos homens e mulheres que foram individualmente mordomos fiis e discretos de seus dons cristos e que sero achados aprovados pelo Amo quando de sua chegada, ainda que necessitando de uma ressurreio pessoal (no de ressurreio em classe) dos mortos para receber seu prmio. No h nada, a mnima evidncia sequer, que prove que tais pessoas dos sculos passados fizeram isso como que num amlgama, sendo todos ajuntados pelos laos de uma organizao ou classe. Embora semelhantes ao trigo encontrado entre o joio, sempre vigorou o princpio afirmado em 2 Timteo 2:19, a saber, Jeov conhece os que lhe pertencem. Muito do equvoco fruto dos significados arbitrrios atrelados alimentao simblica realizada pelo mordomo e sua designao sobre todos os bens do amo. Nas publicaes da Torre de Vigia apresenta-se a alimentao como a produo de literatura feita por meio de uma agncia editora. altamente improvvel que Jesus usasse qualquer ao figurativa para representar esta atividade. Por prover aos conservos pores regulares de alimento, o mordomo estaria cuidando das necessidades deles. Em nossa vida espiritual podemos ser alimentados de muitssimos modos. Nossa f no alimentada apenas por palavras, mas pelo exemplo, pela bondade e pelo interesse pessoal demonstrados, pelo encorajamento dado, pelas aes de amor. Todas estas coisas nos alimentam, edificam-nos para mais servir ao

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nosso Amo. As palavras de Pedro, j citadas, comprovam isto, mostrando que todos ns temos de ser mordomos da benignidade imerecida de Deus, expressa de vrios modos. A graa de Deus em suas variadas formas (New English Bible) que cada um tem o privilgio de distribuir, com certeza no se limita apenas a fornecer certo tipo de informao publicada. Ela abrange toda a variedade da benignidade e dos dons de Deus. O mesmo se d com o prmio concedido ao mordomo fiel. Que base h para se afirmar que os cristos na terra tm de ser promovidos para formar uma espcie de corpo administrativo ou subgerente composto (um administrador substituto) com autoridade sobre todos os interesses de Cristo no planeta? Em seu todo, as Escrituras do testemunho do fato de que s no julgamento final que se d a recompensa final, e no antes. Esse julgamento final ainda vir. Se no fosse assim, deveramos crer ento que certos dos servos do Amo estariam neste exato momento exercendo um poder comparvel ao da autoridade sobre dez cidades ou sobre cinco cidades em cumprimento parbola das minas.60 Esta parbola segue o mesmssimo padro ou frmula da parbola do escravo fiel e discreto um amo parte em viagem, deixando um servo ou servos com designaes especficas, e da, ao retornar, avalia a fidelidade deles no desempenho de suas atribuies e os recompensa concordemente. razovel que ambas as parbolas se correspondam na parte do que ocorre quando o homem retorna. No entanto, a organizao Torre de Vigia explica a parbola das minas de modo completamente diferente do da parbola do escravo fiel e discreto. Na explicao da parbola do mordomo fiel, o Amo, Cristo, volta em 1914 e em 1919 aprova o mordomo e o recompensa promovendo-o a uma autoridade sobre todos os bens. Em contraste, quando explica a parbola das minas, A Sentinela de 1 de julho de 1974 (pgina 399), declara que ao contrrio do que o prprio Jesus apresenta na parbola em sua volta (em 1914) o Amo no recompensa seus servos fiis dando-lhes domnio sobre 5 e 10 cidades, mas em vez disso, cinco anos depois, passa a dar-lhes uma prorrogao de tempo para que faam negcios com os talentos dele! A Sentinela nos informa que o que aconteceu era como que uma nova consignao das simblicas minas de prata, no
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Lucas 19:15-19.

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ano 1919 aos do restante ungido das testemunhas crists de Jeov e que eles puseram-se novamente a fazer negcios ou a negociar com as simblicas minas de prata, recm-recebidas do Senhor Jesus Cristo, ento revestido de poder rgio. O livro Aproximou-se o Reino de Deus de Mil Anos (pginas 230 a 232) reescreve de modo similar a parbola relacionada dos talentos, declarando que o Amo, ao retornar, descobriu que, em 1919, tinha de dar aos seus servos uma nova oportunidade adicional de fazer negcios com os preciosos talentos dele. No h nas Escrituras uma nica palavra ou indicao de uma segunda designao de talentos para negociar aps a volta do amo. Isto simplesmente ilustra que o entendimento da Torre de Vigia se fundamenta unicamente numa acomodao com suas prprias circunstncias e alegaes organizacionais, e se o registro bblico tiver de sofrer ajustes ou acrscimos para atingir esse objetivo eles se sentem justificados em faz-lo. O mesmo se aplica parbola do escravo fiel e discreto.61 Quando trata da parbola das minas, A Sentinela no faz esforo algum de apontar a data em que o Amo confere a recompensa como sendo em 1919 ou qualquer outra poca desde ento; o mesmo se d em Aproximou-se o Reino de Deus de Mil Anos e sua explicao da parbola relacionada dos talentos. Em ambos os casos eles reconhecem que o prmio conferido no julgamento final, quando os cristos fiis reinaro com Cristo acima, com aqueles que tiverem morrido sendo ressuscitados e os que ento viverem passando por uma transformao instantnea de corrupo para incorrupo.62 Que
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De que outra forma pode algum explicar que Cristo volta em 1914, mas adia a inspeo de seus servos por cinco anos at 1919? O que esteve ele supostamente fazendo durante esses cinco anos? E onde que as Escrituras dizem algo que indique que ele suspenderia a prestao de contas com seus servos dessa maneira? evidente que no h absolutamente nada que comprove isto. Mas tem de ser assim. Por qu? Porque esta a explicao que se ajusta a certas facetas da histria da organizao e as aproveita. Se a priso dos encarregados da Torre de Vigia e a libertao deles tivesse ocorrido em 1916 ou qualquer outra data, ento a interpretao teria de coincidir com essa data, e essa data seria a da inspeo de Cristo. Aquilo que a organizao faz ou que acontece a ela que determina qual o cumprimento dos textos bblicos, e por extenso, qual a programao do Amo. 62 A Sentinela, 1 de julho de 1974, pgina 399; Aproximou-se o Reino de Deus de Mil Anos, pginas 241-247.

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justificativa pode haver para a aplicao arbitrria e desigual com respeito recompensa que se d na parbola do mordomo discreto em comparao com a parbola das minas e a dos talentos? Nas parbolas do mordomo fiel e na das minas, o prmio sem dvida se refere mesma coisa. Na primeira, o homem proprietrio de uma casa e seus pertences; na outra o homem controla certo nmero de cidades (evidentemente 15) Em cada caso, o homem recompensa a fidelidade em seu servio com a concesso de autoridade sobre seus domnios. H toda razo para crer que isto simplesmente traduz em forma alegrica a promessa de Jesus de que, Ao vencedor darei o direito de sentar-se comigo em meu trono, assim como eu tambm venci e sentei-me com meu Pai em seu trono.63 Por sua fidelidade que estes juntam-se ao Amo em seu trono celestial como co-herdeiros com ele no reino de seu Pai.64

O escravo infiel
E quanto ao simbolismo do outro escravo encontrado na mesma parbola, o qual, em vez de provar-se fiel e discreto, mostra-se infiel? O relato reza:
Mas, se que aquele escravo mau disser no seu corao, Meu amo demora, e principiar a espancar os seus co-escravos, e a comer e a beber com os beberres inveterados, o amo daquele escravo vir num dia em que no espera e numa hora que no sabe, e o punir com a maior severidade e lhe determinar a sua parte como os hipcritas.65

A organizao Torre de Vigia tem aplicado isto a qualquer de seus adeptos que no aceite totalmente os ensinos dela, inclusive as profecias de data sobre 1914.66 Estes, dizem eles, acham que a vinda do Amo est demorando. Se estas pessoas questionam a validade bblica de qualquer interpretao publicada, expressam qualquer opinio diferente do que a organizao estiver ensinando no momento,
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Revelao 3:21, NVI. Romanos 8:17; Tiago 2:5. 65 Mateus 24:48-51, NM. 66 Tecnicamente, a expresso escravo mau aplica-se supostamente apenas a pessoas ungidas que deixam de submeter-se autoridade da organizao Torre de Vigia, mas usada livremente para criticar qualquer pessoa que o faa, ungida ou no ungida.

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ou questionam a criao duma estrutura de autoridade que atribui a si prpria o direito de formular vontade um leque de normas e regulamentos que no se encontram nas Escrituras, isto classificado pela Torre de Vigia como espancar os seus conservos. Embora talvez parea plausvel a alguns, este mais um caso em que se fazem as Escrituras concordarem com a organizao em vez de deixar que elas falem por si prprias. Cristo Jesus, o Amo da famlia crist, enfatizou repetidamente que sua volta seria imprevisvel, inesperada, sem aviso, no dando meios, portanto, para predizer um retorno iminente, nada que de antemo alerte seus servos a preparar-se para a chegada dele. Por isso que eles precisariam estar em constante viglia, quer vivessem no primeiro sculo, no stimo, no treze ou no vinte. Essa vigilncia, contudo, no depende de se crer em alguma data ou da urgncia criada a partir de um esquema estabelecido de datas, dentro de cujos limites o fim possa ser aguardado com certeza. Os cristos do passado ficaram alertas, vigilantes, na expectativa, sem quaisquer cronogramas fixados e interpretados por homens, e os cristos de hoje podem fazer o mesmo.67 Devemos nos perguntar: Dos dois escravos descritos na parbola, qual deles indica que tinha alguma idia pr-concebida duma certa poca em que o amo deveria chegar? No era o escravo fiel, mas o escravo mau. Este ltimo no podia ter achado que o amo estava demorando a menos que o aguardasse dentro de certo perodo de tempo. O escravo fiel no representado como tendo alguma idia em particular de quanto tempo o amo ficaria ausente. Ele parece simplesmente estar servindo de modo fiel sem tentar fazer estimativas ou estabelecer limites quanto durao do perodo de ausncia. Isto bastante diferente duma organizao que declara como um fato absoluto que a chegada ocorrer e tem de ocorrer dentro do perodo de vida de pessoas que nasceram antes ou dentro de certa data. verdade que, como muitas outras religies, a organizao Torre de Vigia fala continuamente de sua confiana na iminncia da volta do Amo. Mas vale a pena notar que no com a boca que o escravo infiel acha que a vinda do seu Senhor demora; no seu corao. Sua
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Para uma considerao cabal deste assunto veja O Sinal dos ltimos Dias Quando? (em ingls, Commentary Press, 1987), pginas 229-236.

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opinio de que a vinda demora certamente no se expressa por ele discordar abertamente daquilo que algum outro servo afirma ser o cronograma correto para a ocorrncia da vinda (como faz a organizao Torre de Vigia). No so as palavras do escravo, necessariamente, que demonstram que ele est intimamente achando que a volta demora. o que ele faz e o modo como faz que revelam isso. Segundo a parbola, este escravo comea a agir como se fosse ele que mandasse na casa, como se ele prprio fosse o amo. Sua designao era simplesmente de prover alimento, fazendo-o pontualmente nas horas indicadas; mas ele passa ento a tomar para si prprio o direito de castigar os conservos. Isto muito diferente do caso dum servo que pede alvio dos abusos de autoridade por parte de quem se afirma superior, como a situao de muitos que fazem objeo a que uma organizao lhes imponha suas prprias normas, como se fossem inferiores, uma organizao que lhes pede e at exige que acatem sua palavra como se fosse do Senhor. Com certeza h pessoas que, ao deixarem a organizao Torre de Vigia, empenham-se em falar dela de modo rude e abusivo, e que, com ataques verbais igualmente rudes falam dos homens que a dirigem. Como exemplificam as cartas citadas no Prefcio deste livro e em outras partes, h muitas outras que rejeitam tal prtica e espero que estas sejam a maioria. Por outro lado, deve ficar claro que simplesmente expressar para outras pessoas uma objeo honesta e conscienciosa aos decretos e aes duma organizao no constitui de modo algum um espancamento de tais encarregados. Se fosse assim, os apstolos teriam espancado o Sindrio quando expuseram publicamente os fatos. E na atualidade a Sociedade Torre de Vigia seria culpada de espancar os governantes e as autoridades quando tornaram pblicos o tratamento injusto por parte deles e protestaram pelas aes ditatoriais contra as Testemunhas de Jeov em seus domnios, ou quando prestaram depoimento destes fatos perante os tribunais, como tm feito em numerosas ocasies. No caso da parbola, est claro que algum denunciou o escravo arrogante, pois o amo soube o que havia ocorrido durante sua ausncia. No , portanto, espancar um conservo se outro dos servos do amo traz ateno a conduta infiel daquele servo em particular, dando

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testemunho de suas aes erradas ao lidar com os demais servos da casa. Ao invs, se feito com a motivao correta, isso reflete preocupao com o bem-estar dos outros, representa um esforo justo e apropriado visando reparao do erro, a correo duma situao injusta. O espancamento da parbola muito diferente disto. o caso de algum que tem, ou considera a si prprio como tendo, uma posio superior e que a usa para dominar os outros quais inferiores. Age como se pudesse faz-lo impunemente, como se para ele no houvesse um dia de ajuste de contas, pela atitude dominadora, de superioridade, demonstrada para com outros, aos quais ele devia supostamente servir, humilde e fielmente. Age como se qualquer coisa que fizer, ainda que errada (at servir alimento adulterado), ser desculpada ou ignorada pelo amo. Esta pessoa, com tal mentalidade e esprito, parece achar que ningum jamais lhe deve queixar-se, e que qualquer um que o faa deve ser tratado como algum que mostra desrespeito por sua autoridade constituda, tornando-se, desta forma, passvel de punio, merecedor de ser espancado. Creio que a reflexo e a meditao neste respeito nos convencer de que existem hoje muitos exemplos disso, e em muitas religies. Fala-se que o escravo infiel come e bebe com os beberres. Na Bblia, a bebedice muitas vezes usada de modo figurativo, alm da embriaguez literal. Alguns homens so literalmente briges bbedos. (1 Timteo 3:3) Mas algum pode estar figurativamente bbado de vrios modos. O profeta Isaas retrata como figurativos bbedos os lderes religiosos do antigo Israel, homens a quem descreveu como fanfarres, autoconfiantes, que tiranizavam os outros, mas que se sentiam seguros, imunes a qualquer julgamento adverso da parte de Deus.68 Portanto, algum pode ficar embriagado pelo poder, pela autoimportncia. Alm da embriaguez literal, o escravo infiel mostrava-se inebriado com sua prpria autoridade de tratar de modo dominador aqueles a quem supostamente servia. Esta uma falha comum nos que alcanam posies de autoridade e poder. um lao que s pode ser

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Isaas 28:1, 7, 14-19.

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evitado pelo esforo constante, consciente. Isto acontece com os indivduos. Tambm acontece com as organizaes. Como demonstramos, o problema, no seu todo, no est tanto na insistncia da organizao Torre de Vigia em restringir toda a aplicao da parbola a uma classe. Est principalmente na maneira como a parbola usada para assegurar o controle duma estrutura de autoridade, como meio de intimidao, suprimindo qualquer objeo de conscincia aos ditames e declaraes vindos de um grupo de elite, bem como para revestir esses ditames e declaraes de uma fora divina, quer estejam em harmonia com as reais afirmaes bblicas quer no. Usar a parbola desta forma violar seu tema bsico, que servir, com considerao, humildade, responsabilidade e fidelidade, s necessidades dos outros como conservos do Amo. A parbola deveria induzir a um srio e escrutinador auto-exame. Qualquer postura de autoconfiana, qualquer atitude autoritria ou que exiba a posio superior de algum, qualquer inclinao para tomar ao punitiva contra os que no se submetem vontade ou opinio de algum, , com certeza, uma evidncia de achar, no prprio corao, que o dia de ajuste de contas est demorando. H muito, no primeiro sculo, Ditrefes mostrou tal atitude pelas suas aes, dominando sobre outros na congregao, expulsando aqueles que ele via como ameaa sua autoridade.69 Atravs dos sculos, muitos indivduos, lderes e organizaes religiosas deram exemplo deste padro, insistindo para que as pessoas se alinhassem com seus conceitos e dogmas ou ento enfrentassem acusaes de insubordinao espiritual, independncia voluntariosa e egosta, deslealdade a Deus e a Cristo, destarte precisando serem jogadas fora da famlia de Deus. Seguir o proceder deles atualmente , com efeito, associar-se com tais homens, comendo e bebendo com os beberres, aqueles que, como os bbedos religiosos do antigo Israel, esto inebriados com sua prpria importncia. Em contraste, outros, embora injustamente acusados e lanados fora, embora espalhados e limitados nas suas associaes a alguns poucos companheiros, podem ter, no obstante, mantido seu lugar, por nunca perder de vista sua relao pessoal com seu Amo e a
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3 Joo 9-11.

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responsabilidade para com ele.70 Dentro de qualquer esfera de influncia que Deus lhes conceda, ainda que pequena, eles entendem corretamente sua mordomia, no como uma base de poder ou meio de intimidar outros, mas como oportunidade e dever de servir aos outros no esprito de seu compassivo Amo. Este, no seu devido tempo, e na base de pessoa por pessoa, promete tornar evidente quem entendeu e aplicou corretamente a lio de sua parbola e quem no o fez.

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Confira Eclesiastes 8:2-4.

6 Salvao pela F, No pelas Obras


Por esta benignidade imerecida que fostes salvos por intermdio da f; e isto no se deve a vs, ddiva de Deus. No, no se deve a obras, a fim de que nenhum homem tenha base para jactncia. Efsios 2:8, 9.

MBORA o cristo no esteja debaixo da lei, isto no faz nem deveria fazer dele algum sem lei. Pelo fato de estar sob a graa de Deus, sua liberdade da sujeio lei deveria resultar, no na falta da justia, mas numa justia superior, uma justia da parte de Deus, baseada na f, no amor e na verdade, em vez de na obedincia a um cdigo religioso. Do mesmo modo, ser ele salvo base da f em vez das obras deveria resultar, no em inatividade, passividade ou apatia, mas numa atividade superior, fluindo daqueles mesmos fatores. Em ambos os casos, a diferena est na fora motivadora. O esprito com que se faz as coisas que a chave da superioridade encontrada na liberdade crist. a diferena entre fazer algo com sentimento de compulso e faz-lo espontaneamente, numa ao livremente praticada e de corao. A f e o amor genunos tm de brotar do indivduo, e as aes de f e amor tm de ser motivadas pelo ntimo, e no por presses externas. O encorajamento, e mesmo a exortao, podem ser fatores positivos, benficos; mas a presso para amoldar-se a uma programao de atividades especficas atua contra esta motivao sincera. Quanto mais estruturada e sistematizada a programao e maior a presso externa aplicada, menos oportunidade haver para que a f e o amor se expressem espontaneamente. Estas oportunidades ficam, em muitos casos, essencialmente restritas. A qualidade e a natureza da
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motivao para quaisquer obras e aes que da resultam precisam ser examinadas. Qual situao existente na organizao religiosa das Testemunhas de Jeov neste respeito? A organizao Torre de Vigia afirma crer no ensino bblico de que somos salvos pela f, no pelas obras. Mas ser isto o que ocorre na prtica? J vimos a grande nfase que se d submisso autoridade centralizada, com a lealdade a ela e a suas diretrizes sendo igualada lealdade a Deus e a Cristo. Que efeito tem isto no modo como as Testemunhas de Jeov em geral encaram seu servio a Deus, a Cristo e ao seu semelhante? Ser este um efeito saudvel, ou ser, em ltima anlise, algo que vai contra o princpio bblico que agora consideramos? Na maioria dos pases as Testemunhas de Jeov so conhecidas pelo empenho em levar sua mensagem de porta em porta. As publicaes da Torre de Vigia chamam regularmente a ateno para as centenas de milhes de horas gastas mundialmente pelos seus adeptos nesta atividade, que resultam na distribuio de centenas de milhes de exemplares de literatura. Alegam, assim, esmerar-se em seguir o exemplo de atividade dos cristos do primeiro sculo, no s no zelo como no mtodo utilizado as visitas de porta em porta e que isto evidncia de que eles, de todos os que professam o cristianismo, so os verdadeiros proclamadores atuais das boas novas. No h dvida quanto ao fato desta atividade. A questo mais importante : Por que as Testemunhas de Jeov, qual comunidade religiosa, empenham-se nesta atividade de testemunho pblico? algo que decidiram fazer individual e livremente em resultado de uma convico verdadeiramente pessoal, tendo o amor e a f como a fora motivadora que determina como, quando e at que ponto se empenharo nesta atividade? Est o encorajamento que recebem da organizao livre da presso coercitiva, seja explcita ou sutil? Ou, em vez disso, so os adeptos levados a sentir que o zelo na obra programada pela organizao ter um efeito decisivo quanto a Deus conceder-lhes a salvao, de modo que se algum deixa de dar forte apoio a esta programao induzido a um incmodo sentimento de culpa?

Salvao pela F, No pelas Obras 211

Seja qual for o grau individual de genuna motivao das pessoas dentro dessa comunidade e sem dvida nela existem algumas pessoas amorosas e motivadas de corao qual a situao no que diz respeito comunidade como um todo? Qual o esprito que predomina e qual o sentimento caracterstico e a atitude gerada pela mensagem e pelas diretrizes da organizao? As evidncias que respondem a estas perguntas partem de dentro da prpria organizao.

Normas e presso de origem humana


V-se uma ilustrao do esprito dominante dentro da organizao na atitude demonstrada pelo Corpo Governante das Testemunhas de Jeov com respeito a certa matria que fora originalmente elaborada para um livro, um comentrio bblico sobre a carta de Tiago. O comentrio fora redigido principalmente por Edward Dunlap, exsecretrio da escola missionria da Torre de Vigia, chamada Gileade, e um dos principais colaboradores do dicionrio bblico Ajuda ao Entendimento da Bblia (agora intitulado Estudo Perspicaz das Escrituras). O prprio Ed Dunlap era uma Testemunha muito ativa. Durante os ltimos cinco ou seis anos em que residi no complexo da sede de Brooklyn da Torre de Vigia, ocupei quartos prximos ao dele, e cada manh de domingo, praticamente sem exceo, podia-se ver Ed e sua esposa dirigindo-se estao do metr, para ir congregao Canarsie e participar com outros membros dela no servio de campo em grupo. Neste aspecto ele era consideravelmente mais exemplar do que muitos membros do Corpo Governante. Demonstrando que no acreditava num cristianismo passivo e aptico, Ed Dunlap apontava, na introduo do seu comentrio bblico, que a carta do discpulo Tiago refutava o conceito de que a f e as obras fossem, de fato, mutuamente excludentes, ou que bastava ao cristo ter uma f puramente intelectual. E prosseguia dizendo daqueles que fechavam os olhos para o valor das obras:
Isto desconsideraria qualquer necessidade de a f afetar o corao, e negaria que a f tivesse poder para induzir algum a mudar de personalidade e vida, e fazer algo a favor de outros, numa expresso positiva desta f. Persistindo nessa idia, eles ficariam iguais queles

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de quem Paulo disse que tinham uma forma de devoo piedosa, mostrando-se, porm, falsos para com o seu poder. 2 Tim. 3:5. ...Tiago de modo algum estava dizendo que as obras em si podiam trazer a salvao. No podemos inventar devidamente uma frmula ou desenvolver uma estrutura pela qual possamos elaborar a nossa salvao. Primeiro precisa haver f. Conforme Tiago salienta de maneira clara, as boas obras provm espontaneamente do corao, com a motivao correta de ajudar as pessoas por amor e compaixo. A vida de Jesus uma ilustrao disso. A lei seguida pelo cristo a lei dum povo livre, no um cdigo de lei semelhante lei mosaica. (Tia. 2:12; Rom. 2:29; 7:6; 2 Cor. 3:6) a lei divina que est escrita no corao do cristo. Jer. 31:33; Heb. 8:10.1

Tinha sido bem difcil conseguir que o Corpo Governante todo concordasse com a recomendao do Departamento de Redao para a elaborao de um comentrio bblico, no s da carta de Tiago, mas qualquer comentrio. Por alguma razo, certos membros pareciam achar isso uma iniciativa arriscada, expressando fortes reservas ou sentimentos negativos em relao ao projeto.2 Embora tendo sido eventualmente aprovado, publicado e includo por algum tempo no programa de estudo da organizao, este comentrio (o nico comentrio bblico produzido pela Sociedade) deixou depois de ser impresso. Algo que ajuda a explicar o motivo foi uma deciso tomada com relao ao livro numa das reunies do Corpo Governante. No pargrafo seguinte ao dos pontos j citados, o livro, conforme escrito originalmente, prosseguia dizendo:
Conforme Tiago mostra, nenhum cristo devia julgar seu irmo, nem estabelecer normas humanas que ele deve seguir, embora possa incentivar o irmo e estimul-lo a obras excelentes; e pode at mesmo repreender seu irmo, havendo um motivo bblico definido e prova bblica para aquilo que diz. (Tia. 4:11, 12; Gl; Heb. 10:24) Ao se realizarem obras corretas, devem ser executadas sob a orientao da conscincia. O verdadeiro cristo no far nada mecanicamente, nem precisa dum cdigo pormenorizado de regras. Tampouco realiza suas obras devido presso de outros. O apstolo Paulo destaca estes fatos em Romanos, captulo 14. Portanto, quando algum tem genuna f viva, as obras excelentes seguir-se-o razoavelmente. Sero obras
1 2

Comentrio Carta de Tiago, pginas 6 e 7. Entre estes estavam Milton Henschel, Ted Jaracz, Karl Klein e Fred Franz.

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boas, que Deus recompensar, porque so realizadas por devoo de corao. Mas, quem tentar obter a justia por meio duma estrutura minuciosamente definida do que se deve fazer e do que no se deve fazer vai fracassar. Tal justia dos homens, no de Deus.

Assim era este pargrafo (da pgina 7) conforme originalmente aprovado pela Comisso de Redao do Corpo Governante, depois enviado para a grfica de Brooklyn da Torre de Vigia e finalmente impresso em centenas de milhares de cpias. Todavia, alm dos membros do Corpo Governante e de outras poucas pessoas, nenhuma Testemunha chegou a ver este texto, nem o encontrou em seu exemplar pessoal do livro. O motivo que, devido oposio de certos membros do Corpo, o pargrafo foi reescrito e as centenas de milhares de cpias j impressas foram destrudas, no apenas centenas de milhares de pginas, mas sees de 32 pginas cada.3 Por qu? Os pontos aos quais eles se opunham, e que foram finalmente alterados, so significativos pelo que revelam do modo de pensar dos prprios homens. Considere este mesmo pargrafo conforme aparece no livro que finalmente foi publicado e distribudo (pgina 7).

Os livros eram impressos em sees de 32 pginas chamadas cadernos, que eram depois ajuntados para formar o livro. Veja tambm o Apndice com respeito aos trechos de outra seo, os quais levaram discusso que resultou na destruio destas duas sees.

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Certamente que, em si, esta verso final do pargrafo publicada nada tem de errado. A maior parte dela est igual verso inicial. De fato, algum poderia imaginar porque os membros do Corpo Governante se opuseram tanto verso original a ponto de ordenar a destruio de centenas de milhares de cpias da seo de 32 pginas. No entanto, fizeram-se mudanas sutis, e estas so significativas. Elas permitem compreender o raciocnio e o esprito que dominam muitos membros do Corpo Governante. Considere as mudanas feitas entre a redao original e a que finalmente foi publicada:
Original Conforme Tiago mostra, nenhum cristo devia julgar seu irmo, nem estabelecer normas humanas que ele deve seguir. . . Ao se realizarem obras corretas, devem ser executadas sob a orientao da conscincia. Tampouco realiza suas boas obras devido presso de outros. O apstolo Paulo destaca estes fatos no captulo 14 de Romanos. Portanto, quando algum tem genuna f, viva, as obras excelentes seguir-se-o razoavelmente. Revisada Conforme Tiago mostra, nenhum cristo devia julgar seu irmo, nem estabelecer normas humanas para obter a salvao. . . . Ao se realizarem obras corretas, devem ser executadas em acatamento da orientao da Palavra de Deus. Tampouco realiza suas boas obras s para agradar a homens. Portanto, quando algum tem genuna f viva, as obras excelentes seguir-se-o razoavelmente, inclusive pregar e ensinar as boas novas do Reino. (Mat. 24:14; 28:19, 20)

O erro de o cristo tentar estabelecer normas humanas [que um irmo] deve seguir foi assim alterado para dizer normas humanas para obter a salvao; a referncia ao papel da conscincia ao realizar obras corretas foi eliminado, sendo posta em seu lugar a orientao da Palavra de Deus; a afirmao de que o cristo no realiza suas boas obras devido presso de outros foi mudada para

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s para agradar a homens; e todas as referncias ao captulo 14 de Romanos foram cortadas, inserindo-se em seu lugar a referncia a pregar e ensinar as boas novas do Reino, apesar do fato de que na inteira carta de Tiago o prprio discpulo em parte alguma trata desta atividade de pregao, enquanto fala, de fato, do cuidado com os rfos e as vivas, do respeito pelos pobres, de cuidar dos membros necessitados da congregao e de tratar corretamente os que trabalham, tudo isso em relao a mostrar o que a genuna adorao crist e ilustrar as obras da verdadeira f, da misericrdia e do amor. O que isto revela? verdade que nenhum cristo tem o direito de estabelecer normas humanas para obter a salvao. Mas por que quiseram os membros do Corpo Governante limitar a questo a isto, e por que se opuseram verso inicial que ampliava o assunto para quaisquer normas humanas que um irmo deve seguir? O motivo evidente que durante dcadas tem sido exatamente prtica da organizao criar tais normas humanas e insistir que todos se apeguem a elas, sendo que, muitas vezes, deixar de acat-las resulta em desassociao.4 (E pode-se dizer que, quando se pune algum com a desassociao por no acat-las, a norma estabelecida torna-se, de fato, algo necessrio para obter a salvao.) O cristo, de fato, realiza obras corretas em acatamento da orientao da Palavra de Deus, como reza o texto modificado do livro. Mas por que eliminar do assunto a conscincia, conforme a verso original? Em ltima anlise, no exerce a conscincia da pessoa um papel vital quanto a decidir de que modo ela realizar certas obras, e at em ter convico pessoal quanto a que obras especficas so as obras corretas e em harmonia com a Palavra de Deus? Ento, por que a mudana? porque durante dcadas a organizao destacou, no um cristianismo que reflete a firme convico pessoal, mas um cristianismo que se distingue pela conformidade organizacional, em que a autoridade centralizada determina aos seus membros qual exatamente a orientao da Palavra de Deus e que acatamento devem mostrar. O prprio exerccio da conscincia pessoal visto como algo que deve ser controlado pela organizao.

Veja a documentao a este respeito nos captulos 8, 9 e 11.

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verdade tambm que o cristo no realiza boas obras s para agradar a homens. Mas o que que geralmente faz algum se sentir inclinado, e at sob compulso, a agradar a homens? No a presso, aplicada de vrios modos, presso do grupo, presso baseada num sistema de recompensas, presso do medo de ser visto como algum que no corresponde s expectativas? J que esta presso est na raiz do problema de agradar a homens, por que se omitiu da verso original a referncia presso? Quando se considerou este trecho, Jaracz, membro do Corpo Governante, recomendou esta mudana, dizendo achar que a presso pode ser algo bom. E durante dcadas a organizao imps presso a seus membros, presso para empenhar-se em atividades especficas da organizao e para corresponder s normas humanas estabelecidas por ela, dando pouca ou nenhuma considerao questo de a conscincia individual da pessoa motiv-la a fazer isso ou no. Um dos meios principais de exercer esta presso tem sido o uso da folhinha de relatrio de servio de campo, que toda Testemunha deve preencher mensalmente (incluindo o trabalho de porta em porta e atividades relacionadas) e entregar congregao para anotao no Carto de Registro de Publicador, mantido num arquivo que examinado pelos ancios e pelos superintendentes de circuito visitantes. Ser este o ponto de vista de algum que deseja fugir prtica das obras corretas, que deficiente em zelo ou orgulhoso demais para empenhar-se em certas atividades enfatizadas pela organizao? deste modo que o assunto apresentado nas publicaes da Torre de Vigia. Portanto, o livro de 1988, Revelao Seu Grandioso Clmax Est Prximo!, pgina 45, fala de:
....algum [que] critica a maneira de Jeov mandar realizar sua obra, e apela para o esprito de a pessoa no gastar a si mesma, por afirmar que nem bblico, nem necessrio ir de casa em casa com a mensagem do Reino. A participao em tal servio, segundo o exemplo de Jesus e dos seus apstolos, os manteria humildes; mas, eles preferem separarse e folgar, talvez apenas ocasionalmente lendo a Bblia como grupo particular. (Mateus 10:7, 11-13; Atos 5:42; 20:20, 21)

Um artigo na revista Despertai! de 22 de maio de 1990, sobre Cinco Falcias Comuns utilizadas na argumentao, alista a primeira como Atacar a Pessoa. Nas pginas 12 e 13 diz que:

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Este tipo de falcia tenta refutar ou desacreditar um argumento, ou uma declarao, perfeitamente vlido, por meio dum ataque irrelevante contra a pessoa que o apresenta. ...Quo fcil rotular algum de burro, de louco, ou de desinformado, quando ele ou ela diz algo que no desejamos ouvir. Uma ttica similar empregada atacar a pessoa com uma dose sutil de insinuao... Mas, ao passo que os ataques pessoais, sutis ou no to sutis, podem intimidar e persuadir, eles jamais refutam o que foi dito. Assim, esteja alerta contra esta falcia!

Foi exatamente esta ttica falaciosa que o redator da Torre de Vigia usou no trecho j citado do livro sobre Revelao. Quo fcil , sem dvida, rotular uma pessoa como crtica da maneira que Jeov manda realizar sua obra, que apela para o esprito de no gastar a si mesma, que no humilde, preferindo separar-se e folgar quando esta pessoa apresenta evidncia bblica contrria s afirmaes da Sociedade. bem mais fcil fazer uso de rtulos e insinuaes do que responder a argumentos bblicos, que constituem a verdadeira questo. Que este conceito desdenhoso falso pode-se ver num outro exemplo, anterior, que foi discutido pelo Corpo Governante. Tinha que ver com os principais meios usados pela Sociedade para assegurar que as Testemunhas gastem regularmente uma parte de seu tempo na distribuio das publicaes da organizao de porta em porta. Em 1971 estava sendo elaborado um manual da organizao intitulado Organizao Para Pregar o Reino e Fazer Discpulos. O projeto estava sob a direo de Karl Adams, ento superintendente do Departamento de Redao da sede internacional. Era inegvel que, nesse perodo, ele tinha posio prxima a de Fred Franz na sede mundial, sendo encarregado pelo presidente Knorr do contedo das publicaes da organizao. verdade que, na prtica, Fred Franz era a nica fonte de novas luzes e, exceto nos raros casos de veto do presidente Knorr, ele era o rbitro final em assuntos bblicos. No obstante, no dia a dia e com relao ao grosso das coisas publicadas, Nathan Knorr efetivamente apoiava-se mais em Karl Adams que em

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Fred Franz.5 Ele confiava muito no critrio de Karl, e este era inegavelmente uma pessoa mais prtica que o vice-presidente. As designaes de Karl no vinham do Corpo Governante, mas diretamente do presidente Knorr. O prprio Knorr designava os que deviam redigir os artigos principais (chamados artigos de estudo) de A Sentinela. Todas as outras designaes de redao para os homens do Departamento de Redao da sede mundial vinham por meio de Karl, e geralmente partiam dele, embora no fosse membro do Corpo Governante nem professasse ser ungido. No referido projeto, ele selecionou e designou Ed Dunlap e a mim (ento membro do Corpo Governante) para trabalhar com ele na elaborao do manual da organizao, cada um de ns devendo escrever cerca de um tero da matria. Vale a pena observar que ns trs ramos constantes em participar do servio de campo e assistir s reunies. Quando o projeto estava quase concludo, Karl Adams fez uma carta ao presidente Knorr, pedindo orientao em pontos especficos. Embora tratasse do que ns trs estvamos elaborando, a carta, de 18 de novembro de 1971, no foi obra conjunta de ns trs. O texto era do prprio Karl Adams. Ele era o superintendente do Departamento de Redao, designado pelo presidente, e Ed Dunlap e eu ramos seus subordinados nesse departamento. No estava, portanto, sob presso alguma para tratar do que tratou ou para apresentar a informao do
5

A transcrio do julgamento da Esccia, citado no captulo 2, mostra que Fred Franz testemunhou como segue, falando de como eram tomadas as decises aprovando avanos no entendimento. pergunta, So estes avanos no entendimento, como o senhor os chama, submetidos ao voto dos diretores [membros da diretoria]? ele respondeu: No. Quando perguntaram, Como se tornam eles pronunciamentos oficiais?, ele replicou: Passam pela comisso editora e eu dou o meu O.K., depois de uma anlise bblica. Passo-os ento para o presidente Knorr e o presidente Knorr d o O.K. final. Perguntaram-lhe, No vai de maneira alguma perante a Diretoria? e ele replicou No. Isto, incidentalmente, mostra que era totalmente falsa a idia de que a Diretoria funcionava na poca como um Corpo Governante em qualquer sentido genuno do termo. Na verdade, no havia nenhuma comisso editora estabelecida. Mas havia trs pessoas, cujas assinaturas eram necessrias em toda matria que fosse publicada: Nathan Knorr, Fred Franz e Karl Adams. Certos membros do Departamento de Redao poderiam assinar se designados a ler a matria por Karl Adams, mas no faziam isso em base contnua.

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modo que apresentou. Creio que Karl admitiria honestamente este fato. Observe, ento, o que ele escreveu ao presidente Knorr sobre os efeitos que o uso da folhinha de relatrio tem individualmente sobre as Testemunhas, conforme apresentada num trecho de sua carta com o tpico Relatar Servio de Campo:
Atualmente relatamos livros, folhetos e revistas colocados, junto com as assinaturas obtidas. O resultado que, com demasiada freqncia, os publicadores [as Testemunhas individualmente] medem o seu xito em termos de colocaes. A literatura um auxlio maravilhoso para ajudar as pessoas a aprender a verdade, mas os publicadores tendem muitas vezes a encarar a colocao como o alvo deles. Quando encontram algum que j tem literatura, em vez de concentrar a ateno na obra vital de fazer discpulos, tendem a pensar em termos de que nova publicao eles tenham para poder colocar com a pessoa. [Por qu?] Eles sabem que a congregao vai fazer um registro do que colocam individualmente. Isto influencia o uso que fazem da literatura. Tambm, o fato de relatarem o que colocam influencia a base sobre a qual os servos [ancios] tendem a elogiar o trabalho feito pelos publicadores. No h relatrio do amor demonstrado aos outros irmos, ou de como algum desempenha as responsabilidades crists em seu lar, ou de como manifesta os frutos do esprito, de modo que a tendncia de enfatizar o valor destes nmeros no carto de registro de publicador alm do que se devia.

Poucas Testemunhas discordariam das observaes de Karl Adams, pois sabem que verdade. Karl pedira observaes a Ed Dunlap e a mim e ns comentamos especialmente os problemas bblicos da norma dos relatrios. Alguns destes comentrios se refletem no que Karl continuou escrevendo. Seria um erro, porm, presumir que o que ele escreveu no refletia seu prprio pensamento acerca do assunto. Os que o conhecem sabem que ele no algum que aceita facilmente opinies de outros e as apresenta como dele mesmo, especialmente as de seus subordinados. No apenas so de Karl Adams as palavras que seguem, como tambm so dele os pensamentos que expressam, pois em sua essncia, foi o que ele discutiu conosco. Fiquei, de fato, surpreso pelo grau de franqueza manifesto na carta. Karl escreveu:
Reconhecidamente, todo o nosso arranjo de relatrios de servio de campo vai alm do que a Bblia exige dos cristos. Sendo assim, tudo que se fizer quanto a relatrios deve ser feito evitando o choque com as palavras do conselho de Jesus, a saber: Tomai muito cuidado em no

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praticardes a vossa justia diante dos homens, a fim de serdes observados por eles. (Mat. 6:1) Tambm, em 2 Corntios 10:12 Paulo advertiu contra a pessoa exaltar-se por meio de comparaes. (Veja tambm Glatas 5:26.) No entanto, manter um registro de colocaes tende a fazer os publicadores pensarem nesses termos. Com bem se sabe, os servos [superintendentes] de circuito tm desanimado servos [ancios] congregacionais esforados, por pression-los em questes ligadas a seus relatrios de servio de campo, quando estes esto, na verdade, fazendo tudo para pastorear o rebanho mas, essas horas, naturalmente, no aparecem no relatrio. E, quando discursa para toda a congregao, o servo [superintendente] de circuito enfatiza mais a colocao de 12 revistas por publicador do que a existncia de genuno amor cristo na congregao.

Qual o efeito disto sobre a Testemunha individual? O memorando de Karl Adams afirma:
Este ponto de vista obscurece o apreo da pessoa pelo que a Bblia realmente diz: Romanos 15:1 refere-se ao fato de que os que so fortes devem auxiliar os que no so fortes. O contexto trata da f da pessoa. Mas os servos [ancios] foram treinados para aplicar isto no sentido de ajudar os publicadores cujos relatrios de servio de campo estejam fracos. E quando usam os textos que falam de obras excelentes, como o de Tito 2:14, esto mais propensos a pensar principalmente no que aparece no relatrio de servio de campo, mas a pregao pblica da palavra apenas uma pequena parte do quadro, como mostra o contexto. (Veja Tito 1:16; 2:5; 3:15.)

Com certeza, estes comentrios ilustram graficamente que, contrrio reviso feita pelo Corpo Governante no comentrio de Tiago, normas humanas foram estabelecidas, e so agora um fator de controle do que a Testemunha individual entende como orientao da Palavra de Deus. Estas exercem grande presso sobre os membros da organizao para que se sujeitem a tais normas humanas e busquem cumpri-las, mesmo custa de obras claramente estabelecidas nas Escrituras. Embora esta carta do chefe do Departamento de Redao tenha sido escrita em 1971, as Testemunhas sabem que pouca coisa mudou; a situao nos anos 90 permanecia a mesma. A nica coisa que talvez tenha mudado que poucas pessoas hoje, provavelmente nem mesmo Karl Adams, ficariam vontade para escrever de modo to franco quanto ele.

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A carta de Karl Adams foi trazida pelo presidente Knorr a uma reunio do Corpo Governante. Embora Karl tivesse especificamente sugerido que os membros reservassem tempo para ler e avaliar em particular seu contedo, os demais membros do Corpo Governante, com exceo de mim, no tinham visto a carta de antemo, e perderam assim a valiosa oportunidade de pensar em seu contedo ou examinar os textos citados e meditar neles. Estes pontos bblicos, de fato, bem como o conhecido efeito prejudicial da norma dos relatrios entre as Testemunhas, recebeu pouca considerao na reunio e a deciso do Corpo foi de continuar com a prtica tradicional da organizao. Karl Adams no ficou surpreso. Ed Dunlap e eu, tambm no. Os tpicos tratados na carta deste superintendente designado da organizao, ocupando o posto sensvel de chefe do Departamento de Redao, so declaraes que no aparecem nas publicaes da Torre de Vigia. As preocupaes expressas de modo to veemente em seu memorando no so sequer admitidas. Todavia, sua validade inegvel. Embora reconhea a veracidade das observaes feitas, a maioria das Testemunhas teria receio de falar delas abertamente hoje. Faz-lo seria expor-se a acusaes de deslealdade, de falta de humildade e, portanto, de serem orgulhosas demais para empenhar-se nas atividades especificadas pela autoridade central. Como foi dito, duvido seriamente que o prprio Karl Adams (ainda um membro destacado do Departamento de Redao) se sentisse vontade atualmente para expressar suas opinies como fez antes, no por ter mudado de idia quanto validade de suas observaes, mas por causa das desagradveis conseqncias que provavelmente viriam. inquestionvel que, de todas as obras a que se exortam as Testemunhas de Jeov, a principal a atividade de casa em casa com a literatura da Sociedade. Nenhum outro servio tido como to indicativo e to determinante da lealdade e devoo de algum a Deus. Quais so seus antecedentes?

Nos primeiros tempos


A evidncia de que fatores combinados de produo em massa e distribuio em massa de literatura tiveram grande papel em fazer desta atividade um aspecto destacado do programa de obras da organizao. Durante a presidncia do fundador do movimento,

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Charles Taze Russell, a impresso de toda a literatura da Torre de Vigia era feita por grficas de fora. Nas quatro primeiras dcadas da histria da organizao, a distribuio de literatura era feita em grande parte por algumas pessoas que davam tratados gratuitos (geralmente em frente s igrejas, nos domingos) e por um nmero limitado de colportores que recebiam a literatura com desconto e a vendiam de porta em porta ou do modo que preferissem. No incio da presidncia de J. F. (Juiz) Rutherford, a organizao implantou suas prprias instalaes grficas. Da em diante, a Sociedade Torre de Vigia deu nfase crescente ao servio de campo, isto , ir de porta em porta oferecendo literatura ao pblico (no se faz distribuio por meio de livrarias, onde as pessoas procuram livros por iniciativa prpria). Em seu livro patrocinado pela Sociedade, Faith on the March (A F em Marcha), A. H. MacMillan, membro do pessoal da sede e ativamente associado com o movimento desde a virada do sculo, descreve a mudana de abordagem que se deu, dizendo:
Russell deixara muito a critrio do indivduo a questo de como devamos cumprir nossas responsabilidades... Rutherford queria unificar a obra de pregao e, em vez de deixar cada indivduo dar sua prpria opinio e dizer o que ele mesmo tinha em mente, o prprio Rutherford gradualmente passou a ser o principal porta-voz da organizao. Era deste modo que ele achava que a mensagem podia ser mais bem apresentada e sem contradies. Ao mesmo tempo comeamos a perceber que cada um de ns tinha a responsabilidade de ir de casa em casa e pregar. Mostraram-nos que era um arranjo mantido por um pacto. Tnhamos um dever para com Deus, bem como um privilgio e um dever de fazer com que nossos semelhantes fossem informados dos propsitos de Deus. O favor e a aprovao de Deus no seriam ganhos por meio do desenvolvimento do carter. Em 1927 nos mostraram que o modo de cada pessoa servir era por ir de casa em casa. O domingo era especialmente destacado como o dia mais oportuno para se encontrar as pessoas em casa.6

O pensamento e a expresso individuais quanto a cumprir nossas responsabilidades para com Deus passaram assim a ser depreciados e
6

A F em Marcha (em ingls), pgina 152.

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ter conotao negativa, e a sujeio organizao foi enfatizada como meritria. O dever do indivduo para com Deus e o modo de servir foi claramente delineado: ir de porta em porta com a literatura da Torre de Vigia. Os associados da Torre de Vigia (ainda no conhecidos como Testemunhas de Jeov, nome adotado em 1931) logo passaram a referir-se a esta atividade de porta em porta como servio, pois esse era o meio de servir a Deus. O termo foi sempre entendido deste modo; se usado em outro sentido ele era especificado, como por exemplo, servio de Betel. Mas servio em si, naquela poca, relacionava-se sempre ao trabalho de porta em porta, e nunca a outras atividades ligadas adorao. Sob a direo da organizao este se tornou, sem dvida, o modo proeminente de servir a Deus. O adepto da Torre de Vigia que, numa manh de domingo, passava uma hora ou mais nesta atividade de porta em porta voltava para casa com a sensao de ter cumprido seu dever, seu servio a Deus pelo menos por aquela semana. Rutherford, antes de fazer parte do movimento dos Estudantes da Bblia (Torre de Vigia), mostrara interesse na atividade poltica. O efeito destes antecedentes pode ser visto na terminologia que se desenvolveu. J vimos que ele deu grande nfase organizao, de modo que este termo veio a substituir o termo bblico congregao quando se referia comunidade mundial das Testemunhas, enquanto as congregaes eram individualmente chamadas de companhias. Exemplos mais significativos, porm, podem ser vistos na criao de termos tais como campanhas, para referir-se a atividades especiais de testemunho em certos perodos designados. Nestas campanhas (em alguns casos chamadas campanhas divisionais) grande nmero de pessoas era exortado a participar e assim contribuir para o impacto da publicidade da mensagem anunciada. A folha mensal de instrues para o servio de campo chamava-se Boletim. Os que participavam da atividade eram chamados trabalhadores de classe (depois publicadores) e pioneiros e designavam-lhes territrios para serem cobertos. Grupos de publicadores trabalhavam sob a direo de um capito de servio de campo. No h evidncia de que o prprio Rutherford participasse neste trabalho de porta em porta. Com base em declaraes de meu tio, Fred Franz, e de outros que trabalhavam na sede mundial durante a

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presidncia de Rutherford, parece que quando se indagava a esse respeito a resposta era que suas responsabilidades como presidente no lhe permitiam participar nesta atividade. Portanto, o mximo que ele podia dizer era: Faam o que eu digo, mas no Faam o que eu fao. O livro As Testemunhas de Jeov no Propsito Divino (em ingls) mostra que em 1920 introduziu-se algo novo para ressaltar o foco que ento se dava a este trabalho:
A acentuao da responsabilidade de pregar comeou em 1920, quando se pediu a todos da congregao que participavam na obra de testemunho que entregassem um relatrio semanal.7

Os intervalos de tempo para entregar relatrio da em diante variaram entre semanal, mensal e quinzenal, mas o destaque dado atividade de pregao de porta em porta, uma vez iniciado, continuou a crescer. Junto com a nfase conformidade organizacional e uniformidade de pensamento e ao, o destaque atividade de porta em porta e entrega de relatrios um dos maiores legados da presidncia de Rutherford, que permanece at o dia de hoje.

Abordagem do tipo empresarial


Com a morte de Rutherford e sua substituio por Nathan Knorr, iniciou-se uma nova era de expanso. Ao passo que a presidncia de Rutherford teve uma colorao poltica, a presidncia de Knorr refletiu sua abordagem de empresrio. (Nathan disse uma vez a Ed Dunlap que se no tivesse seguido a carreira religiosa teria apreciado ser gerente de uma grande loja de departamentos (como a Wanamakers, de Nova York.). Ele expandiu e modernizou amplamente as instalaes grficas de Brooklyn e abriu muitos novos escritrios de filiais internacionalmente, expandindo as j existentes e estabelecendo modernas unidades impressoras em muitos dos maiores pases do mundo. Sob sua direo, a Sociedade Torre de Vigia tornou-se uma das maiores organizaes editoriais da face da terra. A impresso inicial de uma nova publicao em ingls chegava regularmente a um milho de exemplares ou mais.

As Testemunhas de Jeov no Propsito Divino (em ingls), pgina 96.

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Esta vasta capacidade impressora representava um apetite a ser saciado, e eu pessoalmente ouvi Nathan e outros do alto escalo dizerem: Temos de manter estas prensas ocupadas. Equipamento parado representava despesa. O meio de manter as grficas ocupadas era passar adiante o que elas produziam e abrir espao para publicar mais, geralmente com o lanamento de um ou mais livros novos por ano. O escoadouro principal desta corrente de publicaes tem sido a atividade de porta em porta das Testemunhas. Junto com as quotas de horas que se tinha de cumprir se quisesse ser exemplar, criaram-se quotas de revistas para os publicadores de congregao, sendo cada um exortado a distribuir 12 exemplares por ms.8 A folhinha de relatrio sempre foi um meio importante de manter esta atividade num alto nvel. A idia (muitas vezes expressa) de que estes relatrios so necessrios para a organizao saber como planejar sua atividade de impresso uma fico. Nenhuma grfica da Sociedade depende destes relatrios, pois no se calcula a demanda pelo relatrio de campo, mas pelos relatrios de inventrio de seus prprios departamentos de expedio e pelos relatrios mensais de inventrio recebidos das filiais.9 Depois de anotados no Carto de Registro de Publicador, os relatrios individuais de servio de campo so tabulados e compilados todo ms por cada congregao e enviados sede da organizao em Brooklyn ou, fora dos Estados Unidos, a um dos escritrios de filial.10 Cada filial envia a Brooklyn relatrios mensais que tratam principalmente desta atividade de publicao (horas de servio de campo, movimento de literatura, relatrios financeiros relacionados). Estes so compilados num relatrio mundial, que
8

O uso destas quotas foi abolido, especialmente aps a publicao do manual da organizao j mencionado neste captulo. No obstante, h uma espcie de cdigo no escrito que diz que se deve gastar pelo menos dez horas por ms no servio de campo. Os ancios e os servos ministeriais geralmente se sentem tranqilos se estiverem com esta mdia de horas. Caso contrrio, ficam muito preocupados quando se aproxima a visita do superintendente viajante. 9 A pgina 5 da carta de Karl Adams para Knorr deixa igualmente claro que estes relatrios de modo algum so necessrios para avaliar ou determinar a distribuio de literatura. 10 De modo similar, requer-se dos rapazes que servem por dois anos como missionrios mrmons que entreguem um relatrio mensal de seus Totais.

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estudado e analisado em busca de sinais de enfraquecimento. Nenhuma outra atividade espiritual ou aspecto da vida crist objeto de escrutnio comparvel ou de preocupao to constante. O relatrio tido como o principal barmetro da sade espiritual dos membros. Os ancios congregacionais sabem que nmeros baixos em qualquer aspecto da atividade de servio de campo da congregao sero inevitavelmente trazidos sua ateno pelos representantes viajantes (superintendentes de circuito e de distrito), cabendo a eles mesmos a responsabilidade de cuidar para que o relatrio melhore. O grau em que eles prprios participam nesta atividade muitas vezes determina se conservaro ou perdero o cargo de ancio. As filiais em todo o mundo recebem visitas de zona anuais dos membros do Corpo Governante e outros representantes, e estas visitas focalizam especialmente esta atividade de servio de campo e o grau de xito da Comisso de Filial em promov-la. Em vista de tudo isso, pode-se entender por que o memorando do chefe do Departamento de Redao, Karl Adams, ao presidente Knorr, e as preocupaes nele expressas tinham fundamento. Poucas Testemunhas, porm, imaginam que os pontos abordados nesse memorando de 1971 foram depois muitas vezes mencionados por ancios ativos e responsveis, bem como por representantes viajantes preocupados, e que sua declaraes foram trazidas vrias vezes ateno do Corpo Governante ao longo dos anos.

Sobrepem conceitos da organizao aos termos bblicos


Seis anos aps o Corpo Governante ter considerado a carta de Karl Adams, um ancio de Nova Jersey escreveu ao Corpo Governante. Tinha 40 anos de associao ativa, e durante 35 destes anos servira em cargos de responsabilidade congregacional, tais como servo ou ancio. Sua carta expressava a preocupao quanto posio forte, quase exigente, tomada com relao ao ministrio externo de servio de campo. Quanto s razes da preocupao ele dizia:
muito interessante que, em todas as epstolas escritas s primitivas congregaes crists, no encontro nenhum trecho sobre servio de campo dirigido s congregaes. Nenhuma das passagens que tratam de obras excelentes enviadas s congregaes do alguma evidncia de estarem relacionadas com a atividade de pregao congregacional. E mesmo os textos que so constantemente citados em

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apoio no do evidncia de estarem relacionados com a atividade de pregao congregacional. Como um exemplo: a publicao usada na Escola do Ministrio do Reino [curso para ancios], na pgina 44, fala sobre os ancios tomarem a dianteira na evangelizao. Em apoio cita-se 1 Pedro 5:2, 3. Mas embora o texto de fato encoraje os ancios a serem exemplos para o rebanho, em parte alguma menciona a obra de pregao, nem mesmo por inferncia. O exemplo a que se referem... aparentemente se relaciona com as coisas includas nos versculos, isto , pastorear, ser espontneos, faz-lo no por ganho desonesto, e no dominando sobre o rebanho, etc. Prosseguindo, o texto faz referncia sujeio, e humildade mental... o texto usado em apoio de modo algum trata deste assunto. Seguindo esta linha de raciocnio, o livro cita Efsios 5:15, 16 e 1 Tessalonicenses 5:12, 13, para provar que os irmos se beneficiam quando observam os ancios trabalhando arduamente na pregao do Reino no campo. Mais uma vez, as palavras trabalhando arduamente, que aparecem no ltimo texto, e comprando o tempo oportuno conforme aparecem no primeiro, no fazem nenhuma referncia pregao de campo externa. Em vez disso, o incentivo parece ser com relao ao servio e exemplos internos da congregao.11

A carta dele tratava do ensino bblico em Primeira aos Corntios, captulo 12, onde h diversificao de dons espirituais e variedade de ministrios, todos apresentados como desejveis e importantes. Este ancio externou ento o que muitas Testemunhas refletivas sentem mas tm receio de expressar, dizendo:
Isto no quer dizer que a pregao do Reino seja errada ou desnecessria hoje. Mas em vista destes fatos, devemos fazer empenho to evidente nesta direo tornando isto a coisa principal diante dos irmos, como temos feito? Devemos estar to estruturados a ponto de colocar certos alvos para os irmos e fazer todo tipo de arranjos para feriados e perodos de frias, e de jogar sobre eles, de outras maneiras, uma responsabilidade implcita no especificada nas Escrituras (sem falar no corpo de servos que deve fazer arranjos, encoraj-los e liderlos neste aspecto)? Deveria ser nossa funo constantemente pressionar nossos irmos, sutil ou expressamente, em nosso esforo sincero de

11

Carta enviada por Anthony Fuelo, datada apenas janeiro de 1978.

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propagar a mensagem do Reino? Na realidade, isto o que tem sido e est sendo feito.12

A carta chegou a uma das reunies do Corpo Governante. O autor era um ancio antigo, fiel e ativo, que dera base bblica para sua preocupao. A atitude demonstrada pelo Corpo Governante foi tpica. Fizeram-se perguntas acerca do prprio homem, se algum dos membros do Corpo o conhecia (um ou dois deles o conheciam), qual era a reputao dele, e a carta foi devolvida ao Departamento de Redao para ser respondida. No houve praticamente discusso nem da matria da carta nem do principal, as razes bblicas delineadas. Aquilo simplesmente no era o que a autoridade queria ouvir.

Cargas pesadas por que so pesadas?


Ao ler tais cartas, vm mente as palavras de Jesus quando falou dos lderes religiosos de seus dias: Amarram cargas pesadas e as pem nos ombros dos homens, mas eles mesmos no esto dispostos nem a mov-las com o dedo.13 Recordo que uma vez achei difcil entender que Jesus descrevesse as tradies impostas pelos fariseus e outros como um fardo penoso. Muitas das tradies envolviam coisas simples como lavar as mos, pratos e copos. Outras simplesmente exigiam no fazer certas coisas, como refrear-se, no sbado, de determinadas atividades que as regras tradicionais dos lderes religiosos classificavam como trabalho ou labor.14 O que havia de to penoso, ento, em se lavar as mos ou se refrear de certo trabalho? Analisando a questo, porm, tornou-se claro que o fator realmente penoso era que a justia deles estava sendo julgada nesta base. No era meramente fazer ou no fazer que causava este peso to opressivo. Era ter de ajustar-se aos padres de homens imperfeitos, padres que eram impostos pela autoridade eclesistica.15 Era estar constantemente
12 13

Ibid. Mateus 23:4. 14 Confira Mateus 12:1, 2, 9-14; 15:1, 2; Marcos 7:1-5. 15 Os regulamentos sobre o Sbado vieram eventualmente a preencher dois volumes, abrangendo centenas de atividades. Embora nenhuma das regras individualmente possa ter sido extremamente difcil de obedecer, o espesso volume de regras tambm contribuiu para o peso do fardo.

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conscientes de que no se sujeitar resultaria em sua devoo a Deus ser posta em dvida, resultaria em serem vistos como fracos na f e na justia, como pessoas carnais, no espirituais. Se fossem conscienciosas, isto seria doloroso. Isto os estorvava e restringia no exerccio de sua conscincia. Ficavam presos a um arreio humano, com relao a servirem a Deus. Por se submeterem a isso, o servio que devia alegr-los tornou-se uma carga enfadonha presa em seus ombros, carga da qual jamais pareciam ter alvio. Que contraste, ento, com o convite feito pelo Filho de Deus:
Vinde a mim, todos vs que estais cansados sob o peso do fardo, e eu vos darei descanso. Tomai sob vs o meu jugo e sede discpulos meus, porque eu sou manso e humilde de corao, e encontrareis descanso para as vossas almas. Sim, o meu jugo fcil de carregar e o meu fardo leve. Mateus 11:29, 30, Traduo Ecumnica.

Qualquer um que aplique estes princpios bblicos situao existente entre as Testemunhas de Jeov acabaria sendo julgado pela organizao como querendo esquivar-se da obrigao de participar da pregao do Reino, sendo acusado at de apostasia. No entanto, de modo paralelo, no que a atividade de ir de porta em porta seja em si uma ao to pesada (de qualquer modo, a maioria das Testemunhas faz isso de modo bem rotineiro). Tampouco o simples ato de preencher uma folhinha de relatrio mais difcil do que lavar as mos antes de comer. O fardo est no significado que a organizao atribui a estas coisas, o modo como so utilizadas como indicadores da sinceridade da devoo a Deus. E o testemunho dos prprios representantes da organizao demonstram que os princpios bblicos certamente se aplicam.

Declaraes de ancios conceituados e ativos


Em 10 de fevereiro de 1978, a Comisso do Departamento de Servio enviou cartas a vrios ancios respeitados em diferentes partes dos Estados Unidos. Pediam que comentassem certos assuntos, inclusive os efeitos dos arranjos existentes de servio de campo. Alguns destes tinham sido representantes viajantes (superintendentes de circuito e distrito) da organizao, mas eram agora chefes de famlia, e havia interesse em saber como encaravam as coisas na sua nova posio. Em muitos casos, seus comentrios foram do tipo que a maioria das Testemunhas de Jeov s expressaria para amigos de confiana, para

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no serem rotulados como no-espirituais e desleais. Tenho plena certeza de que se estes homens no tivessem sido especificamente convidados a expressar seus pontos de vista pelo Departamento de Servio, eles teriam hesitado bastante em faz-lo. Um ancio dum estado do nordeste dos EUA, que fora membro do pessoal da sede, em resposta s perguntas do Departamento de Servio, incluiu estas declaraes acerca do uso da folhinha de relatrio:
Muitos irmos de fato se ressentem do requisito de relatar as horas, que se transforma, dum ato muito pessoal de adorao, numa entediante rotina organizacional. Se alguns participam na atividade de porta em porta ou outras atividades meramente para relatar horas, ento este relatrio provavelmente no vale o papel em que escrito. Se o publicador participa no servio devido a seu amor a Jeov e s ovelhas, e devido alegria que sente neste ato pessoal de adorao, ele ento certamente continuar a pratic-lo sem a presso do relatrio. Se estamos apoiando certo nmero de publicadores devido presso do relatrio, que valor ento tem o relatrio? Se abandonarmos a prtica de relatar horas e constatarmos que muitos largaram o servio de campo, devemos nos perguntar primeiramente quo sincero e til era o servio deles neste respeito.16

De um estado do sul veio a resposta de outro ancio. Este, quando jovem, fora pioneiro durante todas as frias do colegial. Entrara no Servio de Betel aps se formar (aos 16 anos), e ao deixar este, logo entrou no servio de pioneiro, depois no servio de pioneiro especial, tornou-se superintendente de circuito, depois superintendente de distrito, e na ocasio em que escreveu estava no trabalho de circuito substituto para a organizao. Conforme diz: Por todos os padres eu era considerado um homem do campo. Para mim, o campo mais fcil que arregaar as mangas e lidar com os muitos problemas exaustivos que temos. Agora, j pai de dois filhos, ele escreveu:
Grande nmero de publicadores [Testemunhas] que conheo dizem que se sentem constantemente culpados por no fazerem mais na
16

O autor da carta, Worth Thornton, fora secretrio no escritrio do presidente e cunhado de Harley Miller, que por sua vez atualmente membro da Comisso do Departamento de Servio.

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atividade de campo. Muitos bons cristos que provavelmente fazem de modo realista tudo o que podem, vivem com abjeta culpa. Acham pouca alegria em suas vidas. O servio tornou-se to complexo, to altamente estruturado e organizado que muitos acham que no esto servindo a Deus a menos que vo reunio para o servio de campo, batam s portas com um sermo (sim, sermo) e coloquem literatura. Seu xito ainda medido em nmeros devido ao sistema de relatrios, apesar de todos os esforos contrrios... Com a impresso mental de que o servio tem de ser altamente estruturado, esquece-se a modalidade natural e gratificante de servio, o testemunho informal na vida diria da pessoa e/ou as visitas s pessoas que se conhece. Apenas falar sobre o Reino no , de certo modo, visto como servio real, verdadeiro por nossos irmos em geral. No se valoriza a simplicidade... Cada vez mais publicadores questionam a razo da existncia do carto de registro de publicador, e, nos ltimos anos, acho cada vez mais difcil justific-lo biblicamente. Deve-se admitir que isto resultou numa srie de problemas firmemente arraigados... Em grande parte, o padro de medir o cristianismo por horas/colocaes ainda estabelecido por superintendentes viajantes que so quase que exclusivamente orientados para o servio de campo. Podemos fazer os publicadores ir ao campo por meio de apertos de mo, um pouco de presso, um pouco de induo ou apelo aos sentimentos de culpa, e todavia a dura experincia nos mostra que isto no os torna espiritualmente fortes...

Igualmente revelador este trecho da reao de um ancio de Saint Paul, Minnesota, que escreveu:
Outro problema que existe, mas do qual no se fala abertamente o conceito que os irmos, em geral, tm dos superintendentes viajantes e dos de Betel [a sede internacional]. Como servi no trabalho de circuito por vrios anos e agora sirvo como ancio numa congregao, vi ambos os lados. Mas h sentimentos muito fortes de que os superintendentes viajantes e os irmos de Betel, incluindo o Corpo Governante, no entendem os problemas da pessoa comum da organizao. Acha-se que estes irmos vivem protegidos e que as decises so tomadas por homens que no esto realmente a par dos problemas. Existe a forte impresso de que estes irmos tm tudo nas mos, no trabalham para ganhar a vida, no sabem do que se passa, etc. A luta para se manter um tremendo fardo sobre os

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irmos, e aquilo que recebem como conselho no visto como espiritualmente estimulante, mas como o conselho vindo de uma organizao de homens sentados em Betel, que no so realistas e no avaliam as presses da vida diria por no sentirem tais presses. Mais uma vez, no se fala abertamente deste tipo de coisa, mas ela existe...

Um memorando de 29 de dezembro de 1976, enviado Comisso de Servio do Corpo Governante por Robert Wallen, secretrio dessa comisso e dos Escritrios Executivos, ilustra a validade da citao anterior, alm de levar a questo um pouco mais longe. Robert Wallen escreve:
Muitos de ns, inclusive eu mesmo, j que tenho o privilgio de estar ligado a alguns assuntos de servio aqui em Betel, que dizem a outros o que fazer, como gastar tempo no campo, ir de casa em casa, em revisitas e estudos bblicos, verificamos que no conseguimos fazer aquilo que pedimos que nossos irmos faam. Podemos desculpar a ns mesmos por causa de nossas designaes em Betel. Mas se vamos julgar outros base de um carto que mostra quanto tempo eles gastam no campo, temos de estar dispostos a ser julgados pelo mesmo carto, pelo mesmo padro. Pergunto-me se temos receio de que, se no julgarmos desta forma na questo das horas, absolutamente nenhum servio de campo ser feito, porque precisamos de alvos como incentivo para fazer as pessoas pregarem... Jesus disse que a verdade vos libertar. Ele disse que seu jugo era benvolo e sua carga leve. Seu apstolo Paulo advertiu-nos em duas ocasies quanto a compararmo-nos uns aos outros que o que este padro estabelecido faz e mostra que o melhor caminho o caminho do amor. 2 Cor. 10:12; Gal. 6:4. ...creio sinceramente que se deva dar alguma considerao s conscincias dos muitos que se preocupam por no conseguirem fazer aquilo que se pede deles e ainda cumprir todas as outras obrigaes que o cristo tem.

Dessa forma, ele trata das mesmas reas que envolvem o estabelecimento de normas humanas que devem ser cumpridas e o

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livre exerccio da conscincia individual, cuja referncia o Corpo Governante achou melhor eliminar do comentrio de Tiago.17 Outro pedido de informaes foi enviado, este pela Comisso de Redao do Corpo Governante. Em resposta, os membros da Comisso de Filial da frica do Sul, aps terem comentado primeiro que poucas pessoas do pblico lem realmente nossas revistas quando distribudas de porta em porta, fez esta declarao adicional quanto real motivao por trs do servio de campo das Testemunhas de Jeov:
No seria uma idia acabar totalmente com os relatrios de servio de campo e exortar os publicadores a procurar as ovelhas, a tentar diariamente partilhar as boas novas por meio de uma revista ou de uma revisita, ou de um telefonema para algum? No esto agora muitos publicadores servindo devido ao senso de obrigao, por acharem que tm de entregar um relatrio de servio de campo, em vez de por amor a Jeov e s pessoas do territrio?18

Exceto pelo memorando de Robert Wallen, todas estas declaraes citadas vieram em resultado de indagaes partidas da organizao; nenhuma veio sem ser pedida. Em cada caso, as declaraes desses homens foram pedidas e escritas devido sua longa experincia e reconhecida lealdade. Suas opinies foram pedidas numa poca de 1976 a 1978 em que houve um breve perodo de boa vontade em ouvir observaes francas de outros. Esta receptividade devia-se em grande parte importante mudana na administrao de 1975/76, e um perodo temporrio de grande abertura. Depois dessa poca, tais cartas no foram incentivadas. E mesmo as que vieram, receberam apenas ateno mnima de todo o Corpo Governante.

17

Creio que a seriedade de tudo isto reside no fato de que, pelo menos durante os anos que passei ali, vrios membros do Corpo Governante apenas raramente participavam no servio de campo. A maioria deles no assistia aos estudos de livro nas noites de tera-feira e no participava nas atividades de servio dos grupos destes locais. Isto se aplicava a Nathan Knorr, Fred Franz, Grant Suiter, Milton Henschel e outros. Creio que Robert Wallen, como eu, tinha conhecimento disto, bem como muitos da sede. 18 Esta carta, datada de 3 de novembro de 1978, foi assinada por Jack Jones, J. R. Kikot, e C. F. Muller, todos membros da Comisso de Filial da frica do Sul.

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Deve-se perguntar: Indicam as declaraes nas cartas destes homens conceituados que as palavras de Jesus sobre pessoas acharem no revigorante servio dele alvio e descanso do trabalho cansativo estavam se cumprindo na organizao? Ou refletem o peso da carga enfadonha imposta por homens, homens que no mostram interesse em aliviar o fardo, e que de fato nem movem o dedo para faz-lo? (Mateus 23:4) Certamente no difcil entender por que a maioria do Corpo Governante foi a favor de reescrever parte do Comentrio Carta de Tiago e de eliminar qualquer referncia desfavorvel presso ou a normas humanas que se deve seguir.

Estabelecem obras da lei


Quando o apstolo Paulo escreveu que a salvao no depende de obras, foi, de modo geral, no contexto da lei e obras da lei.19 Altera isto o quadro j exposto? No, pela razo de que, para as Testemunhas de Jeov, as obras que constantemente lhes exortam a cumprir so, para todos os efeitos, obras prescritas por lei lei humana, organizacional, mas assim mesmo lei. O termo grego para lei (nmos) usado no texto aplica-se no s a leis escritas em sentido legal, mas bem amplamente a qualquer norma, regra, costume, uso ou tradio.20 De modo similar, define-se lei como costume ou prtica obrigatria de uma comunidade: norma de conduta ou ao prescrita ou formalmente reconhecida como obrigatria ou imposta por uma autoridade controladora.21 A natureza obrigatria das obras prescritas pela autoridade controladora da organizao Torre de Vigia no s quanto ao servio de campo (a ser prestado do modo formalmente reconhecido) mas tambm assistncia regular s cinco reunies semanais evidente. Estas podem no ser formalmente declaradas como leis, mas so formalmente reconhecidas como obrigatrias para todos os membros. Fazem a Testemunha sentir-se culpada diante de Deus se no aderir ao programa de atividades prescrito pela organizao. Isto, junto com a presso do grupo, fornece autoridade controladora o meio para impor o cumprimento destas obras.

19 20

Romanos 3:20; Glatas 2:16; 3:2, 5, 10. Veja The Theological Dictionary of the New Testament, sob nmos. 21 Websters Ninth New Collegiate Dictionary, sob lei.

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Vimos a origem da atividade de porta em porta das Testemunhas e que, com o tempo, esta passou a ser apresentada como regra essencial para todas as Testemunhas fiis, leais, um dever divinamente imposto. Seu cumprimento era descrito como necessrio para obter o favor e a aprovao de Deus; no faz-lo resultaria em culpa de sangue (o texto de Ezequiel 3:18, 19, muito usado em apoio a este conceito). Inegavelmente, deste modo que a vasta maioria das Testemunhas v a questo at hoje. Igual ao antigo padro da nao de Israel sob o cdigo da Lei, um programa estruturado de atividades semanais de servio comeou a ser estabelecido para que elas o cumpram, e elas passaram a sentir que a regularidade no cumprimento era a evidncia de sua condio justa diante de Deus. (Confira Lucas 18:11, 12.) Em tempos mais recentes, os pontos de vista incrivelmente dogmticos apresentados na poca de Rutherford raramente foram afirmados de modo to imprudente, em termos to crassos. Todavia, a mesma idia bsica regularmente expressa de maneira mais sutil, sofisticada. O resultado final impor sensao de culpa aos que no acatam todos os arranjos da organizao assim atingido. A nfase na atividade de porta em porta logo transformou esta obra numa norma primria para determinar se um varo se qualificava para ser ancio. O livro A F em Marcha, pgina 158, fala sobre os que eram ancios congregacionais durante os anos 20 e incio dos 30:
Aqueles que se recusaram a engolir seu orgulho e seguir o exemplo de Jesus e seus discpulos no ministrio de porta em porta logo se acharam totalmente fora da organizao. Logo descobriram que todos os demais das respectivas congregaes estavam participando na obra de testemunho que os desenvolvia mentalmente e ainda os conduzia madureza. Estes que eram ativos tornaram-se verdadeiros ancios em razo de sua lealdade e zelo no servio do Senhor. Eles no eram eleitos para o cargo de ancio; mas tornavam-se ancios por sua prpria atividade de servio; eram ento designados para posies de responsabilidade por terem mostrado as qualificaes apropriadas.

Ao estabelecer qualificaes para os homens que serviam na superintendncia da congregao, o apstolo Paulo nada disse sobre testemunho de porta em porta. (1 Timteo 3:1-7; Tito 1:5-9) Mas esta se tornou ento a principal regra para julgar as qualificaes de todos os vares Testemunhas que servissem nesse cargo, para determinar se seriam designados pela organizao. Na prtica, tornou-se uma lei

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imposta pela autoridade controladora, a lei que rege as designaes congregacionais, em vigor at hoje. fato conhecido que quando os ancios da congregao so avisados da visita do representante da Sociedade (superintendente de circuito ou de distrito), quase todos eles imediatamente voltam o pensamento para seus relatrios de servio de campo pessoais, quanto a se sero aprovados. Raramente pensam nas qualidades espirituais que o apstolo estabelece nas Escrituras para os que pastoreiam o rebanho. Estes homens sabem que as Escrituras exortam a mostrar interesse pelos doentes, necessitados, vivas, rfos, os que esto deprimidos ou espiritualmente fracos.22 Sentem, porm, que no dispem de muito tempo para prestar tais servios. Embora talvez se sintam impelidos a visitar tais pessoas, a organizao exige que devotem seu tempo disponvel a atividades organizacionais, especialmente o servio de campo. No h espao na folhinha do Relatrio de Servio de Campo para anotar as horas gastas nas visitas que a Bblia recomenda aos enfermos e necessitados, pelo menos no se estes forem Testemunhas batizadas. Ironicamente, um ancio pode inclinar-se mais a visitar tal pessoa se ela no for batizada do que se for batizada, j que pode ento contar o tempo gasto com ela. Chega-se a dizer aos ancios que, se o tempo gasto aconselhando ou edificando algum interferir no apoio ao servio de campo, eles devem pedir que a pessoa os acompanhe no servio de campo e conversar com ela enquanto vo de porta em porta. O bom senso mostra que tal arranjo no prtico, mas isto s demonstra a importncia dominante que se d ao servio de campo e como todos os outros interesses devem sujeitar-se a este.23 Um dos ancios cujo parecer foi solicitado pelo Departamento de Servio falou da presena em sua congregao de um superintendente de distrito, dois superintendentes de circuito e suas esposas, numa poca de congresso. Para parte do perodo da estada deles, o ancio tinha programado algumas visitas a Testemunhas que precisavam de ajuda: Um jovem que espancava a esposa, afligido pela conscincia; vrias famlias com filhos envolvidos com maconha; uma irm idosa,
22 23

1 Tessalonicenses 5:14; Tiago 1:26, 27; 2:14-16; 1 Joo 3:17, 18. O superintendente de circuito Wayne Cloutier, citado no Captulo 7, menciona esta prtica em sua carta, comentando sobre sua ineficcia. Sua declarao uma dentre muitas feitas por ancios experientes.

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debilitada, cujo marido acabara de morrer, receosa do futuro; uma irm cujo beb morrera em casa durante um processo de parto natural, domstico, que ela achava que a Sociedade defendia; uma irm idosa que se sentia culpada por sua atividade de campo no mais ser como antes; e assim por diante. Ele relata que o superintendente de distrito disse que ele e os outros no podiam ir com os ancios nestas visitas, mas queria gastar tempo trabalhando com folhinhas de expirao (para pessoas do pblico cujas assinaturas de revista tinham expirado) durante o resto da semana. Como disse o ancio: Era s uma questo de manter os viajantes atarefados, ocupados, sem realizar absolutamente nada seno contar as horas gastas no campo. Assim, as normas tradicionais se sobrepem s Escrituras, e at as anulam. (Confira Mateus 15:3-6) O resultado que estes homens, designados pastores do rebanho, muitas vezes se sentem tolhidos e restringidos quanto ao que poderiam normal e conscienciosamente fazer em benefcio das ovelhas. No h dvida de que o servio de campo para eles uma lei. A Palavra de Deus, ao contrrio, nos diz que no h lei contra expresses de amor, benignidade e bondade motivadas pelo esprito. (Glatas 5:22, 23) As diretrizes da organizao, que tm fora de lei, muitas vezes sufocam tais expresses e anulam, deste modo, o conselho da Palavra de Deus. Com certeza, nada h nas Escrituras que seja contrrio atividade religiosa de casa em casa em si, (embora, como mostraremos num captulo posterior, nada h igualmente nas Escrituras que a favorea). O erro est na presso coatora envolvida, no esforo de impor sentimentos de culpa aos que no participam dela, como se por no participarem eles fossem infiis a Deus, desleais a seu Filho, faltos de zelo e devoo justia, sendo at descritos como orgulhosos e autoindulgentes. Do ponto de vista cristo tais tticas so indesculpveis. Como outro exemplo de que a organizao converte o servio cristo numa obra da lei, A Sentinela de 1o de agosto de 1990, nas pginas 29 e 30, aprova esta citao que se acha num nmero antigo da mesma revista:
Alguns podem se inclinar a considerar o ministrio de tempo integral como a exceo. Mas nisto se enganam, pois, em virtude de seu voto de dedicao, cada ministro cristo est obrigado a servir por

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tempo integral, a menos que circunstncias sobre as quais ele no tenha controle tornem isso impossvel.24

Como mostra o contexto do artigo e toda Testemunha sabe, servir por tempo integral significa ser pioneiro, trabalhar como representante viajante da organizao ou trabalhar numa de suas instituies. Qualquer outra coisa que algum ache que servio de tempo integral a Deus, simplesmente no se classifica na definio formalmente reconhecida pela autoridade controladora. As Escrituras nos exortam a servir a Deus de todo corao, mente e fora, mas no so taxativas, nem nos obrigam prescrevendo exatamente onde, quando e como faremos isso. So os homens que buscam, consciente ou subconscientemente, ser feitores espirituais dos outros que o fazem. Em parte alguma das Escrituras, Cristo ou seus apstolos alguma vez sugeriram que, a menos que circunstncias sobre as quais ele no tenha controle tornem isso impossvel, todos esto obrigados a servir dos modos prescritos pela organizao. A prpria linguagem utilizada pela organizao prova que a coisa tornou-se, de fato, uma questo de lei, uma lei de inveno humana. Numa reunio do Corpo Governante em que surgiu a questo de dar mais nfase ao servio de pioneiro, Lloyd Barry mostrou-se preocupado com a atitude de Testemunhas jovens dos Estados Unidos. Destacou que no Japo (onde fora por alguns anos superintendente da filial) a maioria dos jovens Testemunhas tornavam-se pioneiros to logo concluam o colgio, e acrescentou: No Japo, o que se tem de fazer!. Quando o presidente pediu comentrios, expressei a esperana de que esses jovens realmente no se tornassem pioneiros por esta razo, mas que o fizessem por amor a Deus e pelo desejo de ajudar outros, no porque o que se tem de fazer. Missionrios que serviram no Japo admitem que a forte presso do grupo est ligada ao grau incomumente alto do servio de pioneiro realizado ali. Aps ouvir vrias declaraes veementes sobre insistir no trabalho de pioneiro, inclusive ser pioneiro de frias como virtual obrigao quando as circunstncias da pessoa permitissem, novamente ergui a mo e disse que achava que se era mesmo assim, ns membros do Corpo
24

Esta declarao encontra-se originalmente em A Sentinela (em ingls) de 1o de maro de 1955, pg. 138. Corresponde de 1 de junho de 1955, pg 98 em portugus. O trecho fotocopiado desta ltima pode ser visto no Apndice.

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Governante devamos ento ser os primeiros a dar o exemplo. Perguntei: Quantos de ns tm usado seu perodo de frias para ser pioneiros de frias? Ns podamos faz-lo, mas fazemos? E no vamos alegar a idade como motivo para no faz-lo, visto que nossas publicaes mostram regularmente os bons exemplos de pessoas idosas que esto no servio de pioneiro. Se ns mesmos no fazemos isto, por que ento devemos pressionar outras pessoas a faz-lo? A declarao causou alguns olhares fixos, mas nenhum comentrio e o debate prosseguiu. Transformar certas obras em virtuais obras da lei pode aparentar grande devoo a Deus e zelo pelos interesses de seu Reino, tal como no tempo dos fariseus. Mas a nfase a tais obras da lei amide revela, na verdade, preguia moral e espiritual. Edificar pessoas na f e no amor, de modo que as obras fluam dos coraes receptivos, requer muito mais reflexo e esforo, exige muito mais do corao e da mente, pede mais que se d um exemplo pessoal equilibrado e razovel, do que fazer pessoas se sentirem obrigadas ou criar nelas um complexo de culpa. Este ltimo mtodo legalista e mundano, no cristo. A conformidade exterior no indicador seguro da sinceridade da motivao de corao das pessoas. Pression-las para que se amoldem, programar sua vida e seu tempo, canalizar seus pensamentos e esforos para atividades destinadas a promover alvos organizacionais pr-determinados tudo isto s serve para obstruir e desvirtuar a espontaneidade do servio. Essa espontaneidade o resultado natural da f e do amor, e a liberdade crist necessria para que esta se expresse plenamente. Mais uma vez, o memorando de Robert Wallen ilustra estes princpios. Na pgina 3, ele escreve:
Quando olhamos a norma que se estabeleceu, que em grande parte o carto de registro de publicador, com o tempo gasto no servio de campo para o qual difcil encontrar precedente bblico onde encontramos a verdadeira medida da devoo da pessoa? Ser que isto nos diz que espcie de pessoa aquela? Como ela em casa, com a famlia? Que tipo de ajuda d aos outros? Como se conduz no emprego? Quanto tempo gasta no pastoreio? Faz coisas boas para os outros? Anda corretamente, cuida dos enfermos, lida com situaes de emergncia em sua vida, e nas vidas de outros da congregao, com amor e cuidado por eles? Em resumo, fornece realmente o carto a

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verdadeira medida da pessoa, a medida pela qual julgamos a capacidade, mas, o que mais importante, a espiritualidade da pessoa?

Fiz citaes de vrios homens respeitados e suas expresses de preocupao. Alguns escreveram em resposta a um pedido especfico de comentrios feito pela organizao. H muitos, muitos outros que teriam escrito o mesmo se tivessem a oportunidade. Acho significativo que, quer solicitados quer no, em todos os casos, suas cartas no foram vistas como algo que merecesse mais que uma brevssima considerao pelo Corpo Governante e isto inclui a carta de Wallen, secretrio da Comisso de Servio. Declaraes desta espcie simplesmente no eram o que a maioria dos homens do Corpo queria ouvir. No se ajustavam aos alvos estabelecidos da organizao e teriam exigido uma notvel mudana no modo tradicional de ela lidar com seus membros. Aps mais de trs dcadas, desde que estes homens expressaram suas preocupaes, muitas vezes fornecendo razes bblicas, nada mudou. Nenhum dedo se moveu.

7 De Casa em Casa
Preguei e vos instru publicamente e dentro de vossas casas. Atos 20:20, Centro Bblico Catlico.

ROVAVELMENTE NENHUM outro aspecto da atividade das Testemunhas de Jeov distingue-as tanto como suas visitas de porta em porta. Pessoas em todo o mundo esto habituadas a v-las bater s suas portas com literatura bblica e revistas, em algumas reas com intervalo de poucas semanas. Embora seja verdade que existam outras religies que so ativas na evangelizao e que manifestam esprito missionrio, no existe nenhuma na qual ir de porta em porta seja visto, no simplesmente como um meio de divulgar uma mensagem, mas como a prpria evidncia do genuno cristianismo da pessoa. Caso se pergunte sede da organizao da Sociedade Torre de Vigia se todo membro (sendo fisicamente capaz) tem de dar testemunho de casa em casa para ser uma verdadeira Testemunha, e, de fato, um verdadeiro cristo, a resposta provvel seria que este requisito no absoluto. (Na realidade, seria extremamente difcil obter uma resposta clara e direta a tal pergunta; a sede da organizao muito reticente quando se manifesta por escrito acerca de assuntos delicados e, mesmo quando dadas, as respostas so muitas vezes redigidas em termos ambguos, ou com raciocnios evasivos e vagos).

J vimos, contudo, que homens de responsabilidade na organizao reconhecem que existe srio motivo para questionar se, de fato, toda a comunidade das Testemunhas se empenha nesta atividade em resultado do desejo sincero de faz-lo, como algo livremente motivado e sem nenhum sentimento de compulso. Ento por que feita? A evidncia que isso se tornou, para todos os efeitos, uma virtual regra de lei, de tal forma que deixar de cumpri241

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la provoca sentimentos de culpa, muito semelhantes aos que teria o catlico praticante que deixa de assistir regularmente missa. Uma veterana Testemunha da sede mundial, A. H. MacMillan, declarou que o trabalho de porta em porta passou a ser visto como um arranjo mantido por um pacto, um dever para com Deus.1 Embora afirme crer no ensino apostlico de que somos salvos pela f e no por obras, encontramos freqentemente declaraes indicando o contrrio nas publicaes da Torre de Vigia. Como exemplo, A Sentinela de 1 de maro de 1980, pgina 14, pargrafo 4, declara:
pela nossa perseverana na proclamao destas boas novas do reino que podemos obter a salvao.

Para as Testemunhas, proclamar estas boas novas significa uma coisa apenas: servio de campo, ir de porta em porta com a literatura da organizao. No se duvida de que a maioria das Testemunhas de Jeov aceitou o ensino de que este mtodo especfico de testemunho de porta em porta ordenado por Deus, que foi o mtodo usado por Cristo e seus apstolos e discpulos, e que o modo melhor e mais eficaz de cumprir a pregao mundial das boas novas no nosso tempo. O fervor com que este ponto de vista foi aceito por muitos claramente ilustrado no nmero de 1 de maio de 1966 de A Sentinela, que fala da atividade das Testemunhas de Jeov na China Comunista. Um artigo conta as experincias de Stanley Jones, missionrio naquele pas. Ele relata que depois que os comunistas tomaram Xangai, onde se centralizava a atividade das Testemunhas, estas, de incio, tiveram liberdade para prosseguir na sua obra. Cerca de doze meses depois, em 1951, as autoridades chinesas lhes disseram que podiam pregar nos seus Sales do Reino e dirigir estudos bblicos nas casas das pessoas, mas o trabalho de casa em casa no seria permitido. Os missionrios da Torre de Vigia que no eram chineses, incluindo Jones, pararam a atividade. As Testemunhas chinesas, porm, continuaram a ir de porta em porta, e Stanley Jones diz que ele e os outros missionrios estrangeiros ficaram muito contentes de ver isto.

Veja o comentrio de MacMillan no captulo anterior.

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Embora as autoridades chinesas tolerassem isto por algum tempo, comearam depois a trazer para a delegacia as Testemunhas chinesas encontradas indo de porta em porta, apesar do decreto. Trs mulheres Testemunhas chegaram a ser detidas por quatro dias. Jones diz que os missionrios estavam ansiosos para saber como as Testemunhas chinesas reagiriam a isso e que se deleitaram ao ver que estavam determinadas a prosseguir pregando da mesma maneira. Ele diz que os missionrios as aconselharam a ter cuidado para evitar problemas, se possvel. Embora eles mesmos evitassem faz-la e aparentemente se sentissem justificados por isso, os missionrios eram obviamente a favor de que os adeptos chineses continuassem na atividade de porta em porta, apesar da proibio oficial e dos srios riscos envolvidos. Quais foram as conseqncias? Stanley Jones relata (pgina 277):
Ento, a irm Nancy Yuen foi conduzida da obra de casa em casa para a delegacia e presa. Tinha quatro filhos, um deles de um ano apenas. Procurei um advogado para nos ajudar, e ele disse: Nada podemos fazer. Se o assunto estiver nas mos da polcia, no podemos interferir.... Ento, aquela irm ficou presa por quatro anos antes de ser por fim julgada e sentenciada. Qual foi exatamente a sentena dela, no sei. Outra irm, professora, igualmente me de quatro filhos, foi tambm presa.

Com sinais claros de perigo crescente, o que levaria mes de crianas pequenas a arriscar a perspectiva terrvel de serem afastadas por um perodo indefinido dessas crianas, incluindo um beb de um ano de idade? Elas sabiam que os missionrios tinham parado a atividade, e, todavia continuavam. Por qu? Ser que elas e as outras Testemunhas chinesas viam a atividade de porta em porta como algo inteiramente opcional, apenas um de muitos meios aceitveis de transmitir informao bblica a outras pessoas? Ou a viam como o modo de proclamar as boas novas, o modo ordenado por Deus, o qual elas tinham obrigao de cumprir? Se assim, por que pensavam desse modo? O que ou quem as levou a adotar esse ponto de vista? Quatorze anos depois do artigo sobre Stanley Jones, A Sentinela de 1 de maro de 1980 trazia um artigo com um relato pessoal de Nancy Yuen, agora liberta da priso. Este artigo abria caminho para um artigo maior na mesma edio sobre a importncia do testemunho de casa em

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casa (escrito por Lloyd Barry, membro do Corpo Governante). Nancy Yuen conta o que lhe aconteceu e por que (pginas 4 e 5):
No incio de 1956... Comearam a avisar-nos para pararmos nossa pregao e limitarmos nossa atividade ao Salo do Reino. Contudo, eu sentia que tinha de levar a cabo a comisso de pregar, dada por Deus, assim continuei a empenhar-me no trabalho de casa em casa. Fui vrias vezes detida e retida para interrogatrio, as detenes duravam s vezes cinco horas e outras vezes mais de trs dias. Nesse nterim, visto que meu marido se havia mudado para Hong Kong em 1953, requeri permisso para juntar-me a ele. As autoridades disseram que emitiriam minha licena de sada sob a condio de eu parar de pregar. Recusei-me a parar e conseqentemente nunca obtive a licena.

Todos os cristos devem entender que tm uma comisso dada por Deus para declarar a sua f a outros. Devem estar dispostos a sofrer a perda da liberdade e at da prpria vida, em vez de se mostrarem infiis a essa comisso. A questo certamente no esta. Tampouco h razo justa para duvidar da sinceridade de Nancy Yuen ou menosprezar a atitude de auto-sacrifcio que ela demonstrou. Ela , claramente, uma mulher de grande determinao. A verdadeira questo : Implica a comisso dada por Deus aos cristos de divulgar as boas novas no dever de fazer isto por um determinado mtodo, a saber, ir de porta em porta? esse mtodo ensinado nas Escrituras como sendo o modo proeminente de proclamar as boas novas, um sinal identificador do verdadeiro seguidor de Jesus Cristo? Nancy Yuen evidentemente acreditou nisto, visto que suas prprias palavras indicam que ela via tal atividade como algo que tinha de fazer. Os representantes da Sociedade Torre de Vigia nada disseram que desse a ela ou outra me de quatro crianas, razo para pensar de modo diferente. Que o exemplo dela tenha sido usado como introduo do artigo de um membro do Corpo Governante defendendo o testemunho de casa em casa certamente implica em aprovao daquela atitude. O que ocorreu a Nancy Yuen em resultado do ponto de vista que chegou a defender e acreditar que era bblico? Ela relata (pgina 5):
No final de 1956, depois de ter sido presa seis vezes por pregar, por fim, fui novamente detida, quando uma dona-de-casa notificou as autoridades que eu estava pregando de casa em casa. Depois disso, no fui mais liberta.

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Antes de poder finalmente se reunir de novo a seu marido e seus filhos em Hong Kong, vinte e trs anos se passaram. Seus filhos j no eram crianas, mas adultos no fim da casa dos vinte e incio da casa dos trinta. Ela no passou com eles a maior parte dos anos de formao. Foi primeiro detida por quatro anos at seu julgamento, foi depois sentenciada priso, aps alguns anos foi liberta, comeou a pregar outra vez, foi novamente presa e sentenciada, somando estas sentenas de priso um total de vinte anos. Uma carta que recebi de uma Testemunha de um estado do meiooeste (ela prpria me de trs filhos), dizia: No sei o que voc acha de coisas desse tipo, mas eu desatei a chorar depois que acabei de ler o artigo. Continuou explicando que o que mais profundamente a perturbou nos dias seguintes foi a pergunta: Isso tinha de acontecer? mesmo Deus quem requer ou impele seus servos a participarem nesta atividade de porta em porta a tal preo? Ou so os homens? Nancy Yuen exps a sua crena, dizendo (pgina 7):
Eu tive de desistir de tudo, inclusive dos meus filhos pequenos, para ser leal ao meu Deus.

Ela acreditava firmemente que a lealdade a Deus exigia que fosse de porta em porta apesar da lei que proibia, no pregar, mas pregar por esse mtodo. Sua crena vinha claramente do que aprendera nas publicaes da Torre de Vigia. De fato, no ano anterior sua priso, A Sentinela (em ingls) de 1 de julho de 1955, pgina 409, num artigo sobre o batismo, com o subttulo Requisitos dizia:
Espera-se da pessoa dedicada que apie a causa do Pai, a causa da adorao verdadeira, que pregue em honra da Palavra e do nome de Jeov Deus, que assuma plenamente suas responsabilidades como ministro, pregador no servio de campo de casa em casa, e que de outras formas participe plenamente nas atividades da sociedade do Novo Mundo, para promover a proclamao do Reino e apoiar a verdadeira adorao de Jeov. A pessoa dedicada tem de ser uma Testemunha de casa em casa como foram Cristo Jesus e os apstolos tanto quanto lhe permita a sua capacidade, e tem de ser de outras formas testemunha e anunciador do reino teocrtico da justia.
10

(Este trecho da revista original em ingls encontra-se no Apndice)

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Isto nos traz de volta verdadeira questo: verdadeira esta crena? Se for, ento todo o sofrimento que acarretou para Nancy Yuen e o sofrimento que outros suportaram por razes similares, pode ser visto corretamente como parte do sofrimento por Cristo, um sacrifcio necessrio e de pouca conseqncia em comparao com ser leal a Deus e fiel sua Palavra. Nesse caso, toda a responsabilidade pelo sofrimento suportado recai totalmente sobre as autoridades governamentais que tomaram tais medidas severas e repressivas. Se, por outro lado, o ponto de vista incutido na mente e no corao de Nancy Yuen e na outra me de quatro filhos e nas outras Testemunhas chinesas bem como nas mentes e coraes de muitos outros em outros pases no for clara e inequivocamente ensinado na Bblia, se for, em vez disso, resultado de uma norma organizacional baseada em raciocnios humanos, levantam-se ento srias questes quanto ao grau de responsabilidade que cabe fonte desse ensino. Alguns podem dizer que este caso, tal como ocorreu, foi algo fora do comum, e que a atitude mostrada no reflete necessariamente a atitude da maioria das Testemunhas. Talvez no com o mesmo grau de convico praticamente cega, ou com a mesma disposio de arriscar perdas comparveis, mas, assim mesmo, milhares foram detidos e encarcerados simplesmente porque se sentiram na obrigao de apoiar esse mtodo de divulgar sua mensagem em face de restries legais contrrias.2 Mesmo nos pases onde prevalece a liberdade em grande escala e onde a probabilidade de ser preso remota, todos os que so ou foram Testemunhas de Jeov, devem sinceramente admitir que aprenderam que a atividade de porta em porta parte especialmente vital da sua adorao, virtual evidncia bsica de serem discpulos de Cristo. Sabem tambm, no ntimo, que se no participarem nessa atividade com certa regularidade, sero vistos como espiritualmente fracos pelos seus associados, criando em muitos um sentimento de culpa. Para ilustrar esses pontos, eis uma carta de um superintendente de circuito Sociedade Torre de Vigia, na qual ele abre o corao sobre o que viu na sua rea de atividade. Ele declara:
2

Eu mesmo estive na priso e me arrisquei a sofrer violncia por esta mesma razo. Veja Crise de Conscincia, captulo 2.

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Escrevo esta carta aps meses de sria considerao e muitas conversas francas com publicadores e ancios. Considerei o problema em orao e espero poder expressar claramente suas dimenses Sociedade. Dos cerca de 25 ancios com quem falei em conversas longas e francas, apenas 2 no expressaram sentimentos de culpa por no serem capazes de corresponder aos objetivos que a Sociedade estabelece para eles.

Junto com o esquema de reunies e estudo estabelecido para eles, e os apelos constantes para assumir mais liderana no servio de campo, ele diz que muitos sentem estar sob constante tenso para avanar, avanar, avanar, sem nunca ter tempo bastante para fazer algo bem feito. Ele prossegue dizendo:
Muitos me disseram que visitas anteriores de superintendentes de circuito foram longe de ser encorajadoras. Dizem que o superintendente de circuito vem sempre com a mensagem de fazer mais, mais e mais. Como isto afeta pessoas que j esto cheias de sentimentos de fracasso pessoal e culpa? Um irmo observou: Os superintendentes de circuito tm passado pela congregao como um barco a motor fazendo ondas. Depois que vo embora a vida de todos fica um pouco mais instvel. Outro disse: Os discursos deles tm muitas vezes o efeito de chicotear um cavalo fiel e cansado que j se sente sobrecarregado de trabalho.3

Esclarecendo que estas no so simplesmente queixas de pessoas desgostosas ou egocntricas, auto-indulgentes, o superintendente de circuito acrescenta: Alguns dos que se expressam assim esto entre os ancios e publicadores mais qualificados do circuito. Por todo o mundo, cada ancio e servo ministerial (dicono) das Testemunhas de Jeov sabe que alm de assistir a reunies trs vezes por semana (num total de cinco reunies diferentes), tem de participar em visitas de porta em porta com certo grau de regularidade ou arrisca-se a perder sua designao por no ser exemplar. Como seu tempo limitado, os ancios vem-se forados a sacrificar ou pr de lado outras coisas que no ntimo talvez achem mais importantes,
3

De uma carta do superintendente de circuito Wayne Cloutier do Circuito Connecticut 2, datada de 11 de dezembro de 1977.

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incluindo assuntos de famlia, gastar tempo com os filhos, visitar os doentes, e atividades similares. Isto pode significar tornarem-se semelhantes a marionetes espirituais, reagindo quando os cordes so puxados por uma fonte externa. inegvel tambm que muitas mulheres Testemunhas tm se sentido obrigadas a participar nas visitas de porta em porta apesar das objees veementes de maridos noTestemunhas, sabendo que continuar a fazer isto pode causar problemas no casamento e, em alguns casos, o divrcio. Qual , ento, a base para esta crena, que faz as Testemunhas encararem a participao no trabalho de porta em porta de modo comparvel ao que o catlico encara o comparecimento Missa?

De casa em casa e de porta em porta a mesma coisa?


O ensino da liderana das Testemunhas de Jeov sobre o testemunho de casa em casa baseia-se amplamente em textos como Atos 5:42 e 20:20. Na Traduo do Novo Mundo, da Torre de Vigia, estes dizem:
E cada dia, no templo e de casa em casa, continuavam sem cessar a ensinar e a declarar as boas novas a respeito do Cristo, Jesus. Ao passo que no me refreei de vos falar coisa alguma que fosse proveitosa, nem de vos ensinar publicamente e de casa em casa.

Deduz-se que de casa em casa indica atividade de porta em porta, indo consecutivamente de uma porta para a seguinte, uma porta aps a outra, visitando pessoas sem convite prvio e geralmente sem conheclas de antemo. Est essa deduo necessariamente correta? Quando a Traduo do Novo Mundo foi lanada, a Sociedade Torre de Vigia concentrou a ateno na expresso grega original (katoikon) da qual vem a traduo de casa em casa. Enfatizou-se que a preposio kata (que significa literalmente segundo) usada aqui em sentido distributivo. Portanto, afirmou-se que a expresso de casa em casa tem o mesmo sentido de de porta em porta, isto , ir de uma porta para a porta seguinte ao longo de uma rua. A afirmao no se apia quando examinada e considerada. Em primeiro lugar, distributivo no o mesmo que consecutivo. Algum pode ir de casa em casa indo de uma casa numa rea para uma casa noutra rea, assim como o mdico que faz visitas domiciliares pode

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ir de lar em lar. De modo algum requer a idia de visitas consecutivas de porta em porta. A alegao de que o uso da preposio kata no sentido distributivo exige a traduo de casa em casa para estar correta e exata, , de fato, desautorizada pela prpria Traduo do Novo Mundo. Poucas Testemunhas percebem que a mesma expresso (katoikon), traduzida de casa em casa na Traduo do Novo Mundo em Atos, captulo 5, versculo 42, tambm ocorre no captulo 2, versculo 46. Pode-se ver abaixo como estes versculos aparecem na Traduo Interlinear do Reino (em ingls) da Sociedade Torre de Vigia, que contm a Traduo do Novo Mundo na coluna da direita.

Traduo:
Atos 2:46
46 segundo o dia e perseverando de mentalidade comum no templo, partindo e segundo a casa po, eles partilhavam da comida em exultao e simplicidade de corao, 47 louvando a Deus e necessidade. 46 E dia aps dia assistiam constantemente no templo, de comum acordo, tomando as suas refeies em lares particulares e participando do alimento com grande jbilo e sinceridade de corao, 47 louvando a Deus e

Atos 5:42
porque eles foram contados dignos sobre desonrados a favor do nome dele. 42 E o nome para ser desonrados; 42 todos e cada dia, no templo e de casa em casa,

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dia no templo e segundo a casa no eles continuavam sem cessar a ensinar e a cessavam ensinar e declara boas novas declarar as boas novas a respeito do sobre o Cristo Jesus Cristo, Jesus.

Como mostra o lado esquerdo da Interlinear, a mesma expresso aparece nos dois textos com o mesmo sentido distributivo de kata. No entanto, em Atos 2:46, a traduo no de casa em casa mas em lares particulares. Por qu? Como no lgico pensar que os discpulos tomavam refeies indo duma casa para a outra rua abaixo, e como a Sociedade Torre de Vigia pretende atribuir esse sentido especfico expresso de casa em casa (para apoiar sua atividade de porta em porta), ela quer evitar as perguntas que poderiam surgir se usasse a traduo casa em casa aqui. Como j dissemos, a maioria das Testemunhas no percebe esta troca de tradues e a Sociedade Torre de Vigia prefere no chamar a ateno para o assunto, nem se referir a ele abertamente. Em Atos 20:20, a expresso aparece novamente, embora a palavra para casa ou lares esteja aqui no plural (katoikous):

Traduo:
conspiraes dos judeus; 20 como nada eu refreei das (coisas) que trazem juntas dos no para contar a VS e ensinar a VS ao [lugar pblico] e segundo as casas. 20 ao passo que no me refreei de vos falar coisa alguma que fosse proveitosa nem de vos ensinar publicamente e de casa em casa.

Mais uma vez, cabe simplesmente ao tradutor decidir como esta expresso grega ser vertida. Que o principal tradutor da Traduo do Novo Mundo, Fred Franz, reconheceu isto, v-se na nota de rodap deste versculo que aparece numa edio mais recente, de letra grande, a Traduo do Novo Mundo com Referncias. A nota de rodap diz:
* Ou, e em casas particulares.

No que seja errado traduzir katoikon (ou katoikous) como de casa em casa. uma traduo perfeitamente correta e se encontra em

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muitas outras verses da Bblia, mesmo em Atos 2:46. Depende s do tradutor qual das opes, de casa em casa ou em lares particulares, ser usada nos dois textos. O errado tentar fazer a expresso transmitir um sentido que de fato no existe. Est claro que os apstolos e outros cristos primitivos visitavam pessoas em seus lares particulares. No est nada claro que participavam na atividade de porta em porta conforme fazem atualmente as Testemunhas de Jeov. Podem afirmar isto, mas uma afirmao absolutamente sem provas. No so estes textos os nicos que a Torre de Vigia usa no esforo de apresentar o testemunho de porta em porta como o modo realmente cristo, igual ao de Cristo, de divulgar o conhecimento da Palavra de Deus. Outra passagem bblica que usam muito em seus argumentos Mateus 10:11-14, na qual Jesus deu estas instrues quando enviou seus apstolos a pregar:
Em qualquer cidade ou aldeia em que entrardes, procurai nela quem merecedor, e ficai ali at partirdes. Ao entrardes na casa, cumprimentai a famlia; e, se a casa for merecedora, venha sobre ela a paz que lhe desejais; mas, se ela no for merecedora, volte a vs a vossa paz. Onde quer que algum no vos acolher ou no escutar as vossas palavras, ao sairdes daquela casa ou daquela cidade, sacudi o p dos vossos ps.

Nas publicaes da Torre de Vigia, d-se constante nfase declarao: Procurai nela [cidade ou aldeia] quem merecedor. Ento explicam que isto significa ir de porta em porta para encontrar pessoas receptivas s boas novas. No se d ateno s palavras do contexto, que dizem (versculo 11): Ficai ali at partirdes. Estas palavras quase nunca so explicadas nas publicaes da Torre de Vigia, pois deixam claro que Jesus estava falando aqui no de testemunho de porta em porta, mas sobre obter hospedagem. Muitas destas questes foram discutidas pelo Corpo Governante em mais de uma ocasio. Os antecedentes disto foram os seguintes: Em 1972, quando se elaborava um novo manual da organizao intitulado Organizao Para Pregar o Reino e Fazer Discpulos, fui designado para preparar um tero dele, inclusive o captulo intitulado Seu Servio a Deus. Em toda a minha vida como Testemunha de

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Jeov fui ativo nas visitas de porta em porta e continuei assim quando estava no Corpo Governante e aps minha renncia em 1980. Esforceime em participar nessa atividade cada ms de meus quarenta e trs anos de associao ativa, visitando literalmente, nesse perodo, dezenas de milhares de lares. Foi raro o ms em que no participei nesse trabalho.4 Mas em 1972, embora continuasse ativo nessa obra, j no estava convicto de que a Bblia apoiava o conceito que eu por tanto tempo aceitara, a saber, que ir de porta em porta era o modo distintamente cristo de declarar as boas novas. Que os cristos tinham a responsabilidade de partilhar as boas novas com outros era claramente evidente e inegvel. Escrevendo o captulo designado do manual, apresentei claramente essa responsabilidade, como qualquer um pode ler no captulo. Mas no encontrei nada nas Escrituras que ordenasse um mtodo especfico de fazer isso. Que Cristo Jesus, os apstolos e discpulos tinham visitado pessoas em seus lares tambm era claramente evidente e inegvel. Mas de modo algum as Escrituras indicam que tenham ido de porta em porta fazendo isso. No pude conscienciosamente usar os textos de Atos 5:42 e Atos 20:20 para provar que fizeram isso. Assim, apresentei no manual as visitas de porta em porta como um meio eficaz de atingir as pessoas, mas no tentei apresentar isto como algo indicado na Bblia. Apresentei o que escrevi a Karl Adams. Karl leu e aprovou a matria e passou-a para o presidente. O manual inteiro foi depois submetido ao Corpo Governante para discusso. A questo de aplicar os dois textos relacionando-os a bater consecutivamente de porta em porta foi longamente discutida, com os prs e os contras. O captulo foi finalmente aprovado unanimemente por todo o Corpo

Conforme mencionei no captulo 6, nota de rodap 17, no era este o caso de todos os membros do Corpo Governante. No caso de alguns era uma rara exceo quando participavam no trabalho de porta em porta.

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Governante, que se constitua ento de onze membros.5 Assim ficou o assunto por vrios anos, dos quais os trs primeiros registraram alguns dos maiores aumentos no nmero de Testemunhas de Jeov. A partir de 1976 houve sria queda tanto no crescimento numrico como na atividade global. Havia clara evidncia de que este decrscimo se relacionava ao fato de que as grandes expectativas criadas para o ano de 1975 pelas publicaes da Torre de Vigia no se tinham realizado.6 No entanto, alguns membros da equipe de redao comearam ento a insistir que voltssemos a usar os textos de Atos em apoio ao conceito de que a atividade de porta em porta era vital para a pregao das boas novas, fundamental para o cristianismo.7 Sam Buck, do Departamento de Redao, props um artigo em apoio a esse conceito, intitulado: Como Que Jesus e os Seus Seguidores Pregavam? A Comisso de Redao do Corpo Governante, da qual eu era membro, discutiu o artigo numa de nossas reunies semanais. Karl Adams, embora no fosse membro do Corpo Governante, estava presente como secretrio da Comisso de Redao. Entre os comentrios feitos, Karl declarou que o artigo parecia estar tentando torcer as Escrituras para ajust-las a uma idia preconcebida.

Deve-se dizer que naquele perodo todas as decises tinham de ser tomadas por unanimidade. Mais tarde, em 1975, entrou em vigor a regra da maioria de dois teros. Veja Crise de Conscincia, captulo 5. A nica parte do manual Organizao em que Atos 5:42 e Atos 20:20 foram considerados foi sob o tpico Pastores do Rebanho de Deus, na parte referente a visitas de ancios s casas dos irmos. 6 Veja Crise de Conscincia, captulo 9. 7 Na realidade, poucas Testemunhas perceberam que estes textos j no eram usados do modo costumeiro. At o irmo de Karl Adams, Don Adams, embora ele prprio fosse secretrio do Corpo Governante, disse que desconhecia qualquer mudana neste respeito. A evidncia proveniente do campo era de que o decrscimo estava indiscutivelmente ligado a 1975 e nada mais. O fato de que, depois de o manual ter sido publicado, tinham ocorrido grandes aumentos exatamente at aquele ano e depois ter havido uma queda brusca comprova isto.

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Antes disso, eu tinha pedido a outro membro antigo da equipe de redao que comentasse a matria que fora proposta.8 Ele escreveu:
Do tom do artigo, fiquei com a impresso que estamos tentando fazer as Escrituras dizer algo que queremos que elas digam; trabalhamos os textos para faz-los dizer o que queremos que eles digam... Penso que estamos esquecendo um aspecto importante em tudo isto. Todos devem louvar a Deus, pregar. Faz-lo que vital, e no como faz-lo. Se os primitivos cristos no iam de casa em casa, isso no significa que ns no devamos faz-lo. Se o faziam, no significa que tambm tenhamos de faz-lo. Eles iam s sinagogas, ns no vamos s igrejas. Ns fazemos congressos internacionais, no h indicao de que eles faziam isso... Por que forar o requisito de uma nica maneira [de pregar]? Por que fazer da obra de casa em casa uma pedra-detoque? A questo alcanar as pessoas. O como no importante, desde que seja amoroso e ajude as pessoas a quem se d testemunho.

Na discusso da Comisso de Redao no houve unanimidade entre os cinco membros, e o assunto foi ento levado a todo o Corpo Governante. Esperando que a discusso se concentrasse nas prprias Escrituras e fosse orientada principalmente por elas, esforcei-me em pesquisar, nos quatro relatos do Evangelho e no livro de Atos, todos os exemplos relacionados com qualquer atividade que tivesse, mesmo que remota, alguma semelhana com pregar ou testemunhar, e depois resumi o que encontrei numa tabela de doze pginas de extenso. Fiz tambm uma tabela comparativa de 27 tradues e dos modos que verteram Atos 2:46; 5:42; e 20:20. Forneci a cada membro do Corpo Governante uma cpia de cada uma destas tabelas. O quadro com as 27 tradues apresentado a seguir.

Ele ainda membro do pessoal da redao. No tenho dvida de que ficaria preocupado se seu nome fosse mencionado aqui. Tambm no tenho dvida de que ele tem a mesma opinio que expressou naquela ocasio.

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AV ASV Douay RSV NEB Rotherham Byington Basic Eng Eng Revised Knox New Am St Atos 2:46 de casa em casa no lar de casa em casa em seus lares em casas particulares no lar no lar em suas casas no lar nesta ou naquela casa de casa em casa [ou nos vrios lares particulares] em seus prprios lares no lar em suas casas no lar em seus lares em seus lares em seus lares em seus lares em suas casas em cada casa no lar no lar de casa em casa [Interlinear: em [suas] casas] nas casas uns dos outros no lar no lar Atos 5:42 em cada casa no lar de casa em casa no lar em casas particulares no lar no lar particularmente no lar de casa em casa de casa em casa [ou nos vrios lares particulares] no lar no lar no lar no lar em casas particulares nos lares das pessoas de casa em casa nas casas das pessoas em casas particulares em cada casa no lar no lar em cada casa [Int: nas casas] de casa em casa nos lares das pessoas nos lares Atos 20:20 de casa em casa de casa em casa de casa em casa de casa em casa em vossos lares em vossos lares de casa em casa particularmente particularmente de casa em casa de casa em casa

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Moffatt Moulton New Am Bi Diaglott Goodspeed Todays Eng Vers New International Philips Jerusalem Young New Berkeley Syriac New Int. Test.

de casa em casa de casa em casa em particular em vossas casas em vossas casas em vossos lares de casa em casa em vossos prprios lares em vossos lares em cada casa em lares em casas de casa em casa

Barclay Translators N T Weymouth

em vossos prprios lares em vossos lares em vossos lares

O espao no permite mostrar todas as doze pginas da segunda tabela, mas aqui est a primeira como amostra do seu contedo:
TEXTO
Mat 3:1-6 4:17 4:18-22 4:23-25 5:1-7:29 8:1-4 8:5-10 8:14-17

ATIVIDADE DE TESTEMUNHO
Atividade de Joo Jesus inicia Chama primeiros discpulos Viagem pela Galilia Sermo no monte Ao leproso Ao oficial do exrcito Re curas

LOCAL OU MTODO
No ermo, as pessoas iam a ele (Marcos 1:4-8; Lucas 3:3-18; Joo 1:19-35) No especificado (Marcos 1:14,15) Ao longo do Mar da Galilia (Marcos 1:1620) Nenhum mtodo descrito; "seguiam-no grandes multides." Falou a multides na regio montanhosa (Lucas 6:12-49) O relato diz multides "seguiam-no" e o leproso veio a ele (Lucas 5:12-16) O oficial veio a ele, "os que o seguiam [Jesus]" tambm ouviram Na casa de Pedro; "trouxeram-lhe" os que necessitavam de cura (Marcos 1:29-34; Lucas 4:38-41) "multido em volta de si". Jesus pronto a entrar no barco, escriba aproxima-se dele Fora da cidade, pessoas saem para

8:18-22 8:28-34

Ao escriba Re homem

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endemoninhado encontrar Jesus (Marcos 5:1-20; Lucas 8:26-39) Cafarnaum, pessoas trazem-lhe o paraltico (Lucas 5:17-26) No assento de Mateus na coletoria (Marcos 2:14; Lucas 5:27-32) Reclinado mesa em casa de Mateus, as pessoas foram l (Marcos 2:15-17) Os discpulos de Joo "vieram at ele (Marcos 2:18; Lucas 5:33-35) O governante "aproximou-se," uma mulher veio at ele, ele entrou na casa do governante (Marcos 5:21-43; Lucas 8:4056) Seguiram-no para dentro da casa [onde Jesus evidentemente hospedou-se em Cafarnaum (compare com Marcos 2:1,2)]. Pessoas trouxeram-lhe o homem na mesma casa Sinagogas; relato fala de multides; outros mtodos no indicados (Marcos 6:6,12,13) No se prescrevem mtodos especficos; deu instrues de como cuidar das necessidades quanto a comida, vestimenta, dinheiro e hospedagem, mostrando como encontrar hospedagem apropriada a partir da qual empreender atividade; fala de pregar do 'alto das casas' mas evidentemente em sentido figurativo (Marcos 3:13-15;6:1-12,30;Lucas 9:1-6; compare com Lucas 9;51-56;10:5,6;Atos 16:15;17:6,7;21:4,7,8,16; 28:7,14)

9:2-8 9:9 9:10-13

Re homem paraltico Chama Mateus Re cobradores de impostos e pecadores Re jejuar Filha doente dum governante e uma mulher doente Dois cegos

9:14-17 9:18-26

9:27-31

9:32-34 9:35-38

Re homem mudo Viagem

10:1-42

Envia os doze

(O original em ingls desta tabela encontra-se no Apndice) Na lista completa de Atividade de Testemunho, h cerca de 150 ocorrncias distintas de testemunho (quando a mesma ocorrncia relatada por mais de um escritor do Evangelho as citaes de textos de todos os relatos foram em geral agrupadas sob uma s ocorrncia). Das cerca de 150 ocorrncias registradas nestes cinco relatos bblicos, s cerca de 34 faziam alguma referncia a casa ou lar. Entre estas esto as quatro ocorrncias mais usadas nas publicaes da Torre de Vigia como base para seu ensino sobre a atividade de porta em porta. So os relatos em que Jesus d instrues a seus doze apstolos e aos setenta discpulos antes de envi-los para a atividade evangelizadora, e as duas passagens no livro de Atos onde ocorre a expresso de casa em casa (na Traduo do Novo Mundo). Visto que a questo toda era saber o que que estes quatro relatos realmente descrevem isto , saber se devem ser entendidos como se referindo a ir de uma porta para a seguinte ou no certamente as outras trinta

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passagens onde ocorre a palavra casa ou lar deviam ser de srio interesse, pois seria razovel que lanassem luz sobre o modo como Jesus e seus apstolos e discpulos realizavam sua atividade. O que revelaram esses relatos restantes? Conforme indiquei aos membros do Corpo Governante, o quadro mostrava que:
21 referem-se ou a casas onde Jesus, Pedro ou Paulo se hospedaram ou a casas s quais foram convidados, muitas vezes para uma refeio, incluindo as casas de Marta, Maria e Lzaro, Zaqueu, Simo, o Curtidor, Cornlio, Ldia, um carcereiro em Filipos, quila e Priscila, Tcio Justo e Pblio. 7 relatos referem-se a casas no identificadas, mas o contexto indica ou um local de hospedagem ou um local de reunio, estando s vezes presentes todos os doze apstolos ou at uma grande multido. 2 referem-se a Jesus enviando uma pessoa curada para casa.

Em todos os relatos, no h um s caso que mostre Jesus ou algum de seus apstolos ou discpulos batendo de porta em porta ou mesmo indo de uma casa para a outra. Talvez seja esta a razo pela qual o grfico, apesar de to completo, no foi sequer discutido pelo Corpo Governante, exceto por uma ou duas referncias indiretas. Em vez disso, a discusso concentrou-se mais no uso da expresso casa em casa que se acha nos dois conhecidos textos do livro de Atos, na Traduo do Novo Mundo. Lloyd Barry insistiu na volta ao uso destes textos para apoiar o trabalho de porta em porta, destacando que desta maneira que a organizao tem realizado o trabalho ao longo dos anos.9 Leo Greenlees ressaltou que precisamos ter um modo organizado de cobrir os territrios (cada congregao divide sua rea designada em territrios de algumas centenas de casas cada). Albert Schroeder leu algumas citaes sobre o uso da preposio grega kata e tambm citou exemplos de testemunho pblico realizado pelos lolardos, seguidores de Wycliffe. George Gangas disse que a vasta maioria das pessoas que vieram para a organizao foram contatadas

Trata-se de, claramente, nada mais que apelar para a tradio.

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por meio do servio de porta em porta.10 Carey Barber falou da atitude dos ancios que questionavam a base bblica do trabalho de porta em porta, dizendo que eles evidentemente no acham necessrio ser zeloso neste trabalho. Referiu-se a Atos 20:21, dizendo que Paulo tinha falado s pessoas sobre arrependimento, argumentando que isto indicava que seu trabalho de casa em casa (mencionado no versculo 20) era feito entre estranhos, e no entre os discpulos. Citou a declarao de uma mulher, Testemunha, que disse a respeito do trabalho de porta em porta: O que estou fazendo aqui fora se no tenho de pregar? Lyman Swingle disse que evidentemente aquele que escreveu o artigo proposto queria ter uma ordem para ir de porta em porta, algo que ele (Swingle) achava que as Escrituras no justificavam. Karl Klein declarou que ns estamos sob obrigao de usar os melhores meios possveis para pregar, e citou o exemplo do homem com o tinteiro de escrevente na viso do profeta Ezequiel e de ele pr um sinal na testa das pessoas.11 Ele disse que os irmos que disciplinam a si mesmos e tm amor, vo de casa em casa. Milton Henschel advertiu que alguns ancios estavam dizendo que no h apoio nas Escrituras para o trabalho de casa em casa, e, com grande firmeza, acrescentou que ele prprio no estava em feso, mas Lucas estava e Lucas afirma que Paulo ia de casa em casa. Tambm disse
10

Na verdade, h forte evidncia de que apenas uma minoria de pessoas se tornaram Testemunhas em resultado de uma visita s suas portas. Perguntei a grupos de pessoas de que maneira se haviam tornado Testemunhas, e de umas doze, apenas uma ou duas tinham sido inicialmente contatadas por esse meio. A maioria comeou a interessar-se atravs de membros da famlia, colegas de trabalho, conhecidos e contatos similares. Relatrios de superintendentes de circuito apresentaram evidncias similares. Um dos ancios citados no captulo 6, em sua resposta Sociedade declarou: Em cada vez mais territrios possvel ir de porta em porta durante literalmente horas e no falar com ningum... Fica cada vez mais claro que a maior parte do aumento resulta dos esforos de testemunho informal em vez do testemunho de porta em porta. (Carta de Worth Thornton.) 11 Veja Ezequiel 9:3-11. A organizao afirma que a nica maneira em que este homem simblico podia ter realizado a tarefa era indo de porta em porta. (Veja A Sentinela de 15 de novembro de 1981, pgina 11.) Com efeito, ela tem a pretenso de saber exatamente como as coisas devem ter sido feitas h cerca de 25 sculos. As prprias Escrituras no mencionam qualquer mtodo.

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que nossa tarefa fazer discpulos e os irmos devem ser encorajados a ir de porta em porta. Sugeriu que fossem citadas algumas das decises da Suprema Corte dos EUA que dizem que a prtica de ir sem convite aos lares das pessoas um antigo mtodo de pregar. O secretrio-tesoureiro Grant Suiter disse que se foi publicado algo depreciando o trabalho de casa em casa deve-se ento designar uma comisso especial para tratar disso. Disse que havia relatrios indicando que algumas Testemunhas no estavam levando literatura quando iam de porta em porta. Disse que h muitos que gostariam de ser Testemunhas de Jeov mas no gostam de testemunhar e que os ancios no deviam ser desse tipo.12 Lloyd Barry falou novamente, citando o comentrio de um padre catlico sobre o bom exemplo das Testemunhas de Jeov ao irem de casa em casa. Citou um membro da Comisso de Filial do Panam que disse que o trabalho de casa em casa a verdadeira espinha dorsal da nossa adorao. Leo Greenlees tambm falou novamente, dizendo que a maioria dos irmos so pessoalmente desorganizados e no fariam o trabalho se a organizao no fizesse arranjos para eles. Isto resume a maior parte do debate e ilustra a tendncia seguida, as atitudes e pensamentos manifestados. Fiz constante esforo para chamar a ateno para as prprias Escrituras ao longo da reunio, mas o debate raramente se fixava em algum ponto o tempo suficiente para permitir uma anlise profunda. Toda a discusso bblica focalizava-se quase totalmente na exatido da traduo de casa em casa, conforme aparece em Atos 5:42 e 20:20, na Traduo do Novo Mundo, sendo esta particularmente defendida pelo presidente Fred Franz.

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Em contraste com estas fortes declaraes, de todos os membros do Corpo Governante, Grant Suiter era provavelmente o que mais raramente participava na atividade de porta em porta. Um membro do Departamento de Redao que pertencia mesma congregao que Suiter e estava designado ao mesmo grupo de estudo de livro, disse que em anos de assistncia s reunies para o servio de campo nunca o tinha visto presente. A esposa de Suiter, em conversa pessoal com minha esposa, expressou como achava difcil ser uma publicadora regular (o que exige apenas uma hora por ms), dizendo que eles iam a tantos arranjos de discursos nos fins de semana que, enquanto Grant podia relatar o tempo gasto fazendo discursos para as congregaes, ela no podia relatar nem mesmo isso.

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Na verdade, nem eu nem ningum tinha rejeitado ou mesmo criticado essa traduo. A verdadeira questo era: O que significava casa em casa ali? Era sinnimo de porta em porta conforme empregado pelas Testemunhas? Ou tinha simplesmente o mesmo significado de em lares particulares, que era como a Traduo do Novo Mundo apresentava a expresso grega idntica em Atos 2:46? Chamei a ateno para isto em vrios momentos do debate. Como Fred Franz era, de fato, o tradutor da Traduo do Novo Mundo, eu tinha certeza de que ele percebia que esta mesma expresso grega (kat oikon) foi tambm usada quatro vezes para se referir ao local de reunio dos crentes cristos nos lares de certos discpulos. (Veja The Kingdom Interlinear Translation em Romanos 16:5, 1 Corntios 16:19, Colossenses 4:15 e Filmon versculo 2.) Nestes versculos, ele traduzira o termo grego por expresses como na casa deles, na casa dela e na tua casa. Embora esteja claro que a preposio kata no usada em sentido distributivo nestes textos, eles ilustram, todavia, que a expresso foi usada referindo-se aos lares particulares de discpulos. Assim, no esforo de estabelecer que independentemente da forma como a expresso era traduzida a questo decisiva era saber se ela transmitia claramente o significado que lhe era atribudo, sentime por fim impelido a fazer uma pergunta direta ao meu tio, dizendo: O irmo Fred Franz acredita realmente que a expresso de casa em casa tal como aparece nestes versculos [Atos 5:42; 20:20] significa mesmo ir de porta em porta, de uma porta para a porta seguinte? Eu apreciaria que se pronunciasse a respeito. O presidente, Karl Klein, voltou-se para ele e disse: E ento, irmo Franz? Sua resposta comeou com: Sim, creio que pode incluir isso. (Note o uso da palavra pode, em vez de inclui.) Ento prosseguiu: Por exemplo, ao ir a uma casa Paulo pode ter entrado pela porta da frente e, aps conversar, pode ter sado pela porta dos fundos, e assim ele estaria indo de porta em porta. Vrios dos membros explodiram em risos. Mas o fato que a declarao no pretendia provocar risos, pois foi feita com toda a seriedade. Digo isto no s porque conhecia meu tio havia mais de meio sculo, e tambm seu modo de falar quando estava sendo deliberadamente engraado, sarcstico ou at brincalho. No foi um comentrio improvisado feito numa conversa

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casual. O presidente da Sociedade sabia que a pergunta tocava no tema central que iniciara a longa discusso. Falou deliberadamente e num tom que apelava razo, e no deu o menor indcio de pretender ou esperar que seu comentrio fosse entendido de outro modo que no fosse uma explicao razovel. Fiquei perplexo, pois parecia incrvel que tal resposta fosse dada para esclarecer de algum modo o tema central da discusso, que j durava horas. Em conversa, Karl Klein observou certa vez: Freddie consegue racionalizar qualquer coisa. Todavia, ainda fico perplexo ao pensar como um homem obviamente inteligente pde fazer uma racionalizao to evasiva e to descabida a ponto de causar risos em seus companheiros do Corpo. Esta, porm, foi a nica resposta que a minha pergunta recebeu. Eu tinha pedido aos membros do Corpo que examinassem as doze pginas de evidncia bblica e que apontassem qualquer coisa que indicasse que Jesus, alguma vez, estabeleceu um exemplo de ir de porta em porta. Isto tambm ficou sem resposta. Pouco depois da minha pergunta a Fred Franz, o Corpo Governante votou em que Lloyd Barry supervisionasse a elaborao da matria que reintroduziria o uso dos textos j mencionados como apoio especfico atividade de porta em porta realizada pelas Testemunhas de Jeov. O resultado da votao foi treze a favor, quatro contra. Achei a discusso desanimadora. No que o resultado fosse de algum modo inesperado. O aspecto desanimador foi o modo e o esprito em que ocorreu a prpria discusso, embora a tendncia errante e casualstica que se seguiu fosse algo que a experincia passada j me fazia esperar. Depois disso tirei algum tempo para fazer comentrios escritos para distribuir a todos os membros, mas, depois de escrev-los perguntei-me de que adiantaria continuar tentando. Parecia um exerccio intil. Acabei dando apenas umas quatro cpias aos membros que eu achava que poderiam ao menos dar considerao matria e arquivei as restantes. (Esses comentrios podem ser obtidos atravs da Commentary Press.)

Adaptam as Escrituras ao ensino da organizao


Quando Lloyd Barry, membro do Corpo Governante, foi designado para supervisionar a preparao da matria sobre o assunto para A Sentinela, ele declarou voluntariamente ao Corpo que se certificaria de

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que se desse a devida ateno informao apresentada nos dois grficos (da evidncia bblica a respeito do testemunho nos quatro Evangelhos e em Atos, e do modo como se traduzia katoikon em vrias verses da Bblia) que eu fornecera aos membros do Corpo. Preferiu escrever ele mesmo a matria, que veio na Sentinela de 1 de maro de 1980 (o mesmo nmero que trazia o artigo sobre Nancy Yuen, sua atividade de porta em porta e seus vinte anos na priso). No trouxe nenhuma explicao da evidncia bblica apresentada, nem deu, de fato, qualquer explicao das questes bsicas envolvidas, como tinham sido discutidas na reunio do Corpo Governante. Logo no incio, os artigos traziam uma gravura grande com casas, com figuras menores inseridas nela, mostrando Testemunhas batendo s portas e embaixo as palavras: Assim como fizeram os apstolos de Jesus, os atuais cristos esto procurando de casa em casa os que merecem receber as boas novas. Assim, desde o incio, casa em casa e porta em porta foram equiparados. O artigo de modo algum apresentava prova de que isso ocorre nas Escrituras; esse lado da questo nem sequer foi considerado.

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Os artigos que se seguiram ilustram claramente o modo como, com desoladora freqncia, a organizao mostra aos adeptos uma imagem distorcida dos assuntos, suprimindo toda a evidncia desfavorvel e privando-os, assim, da oportunidade de avaliar honestamente as questes e de chegar a uma concluso pessoal quanto validade das posies tomadas. J que no se pde apresentar nenhuma evidncia de que Jesus deixou alguma vez um exemplo de ir de casa em casa, no sentido de visitar consecutivamente casas de porta em porta, o primeiro artigo focalizou, em vez disso, a ateno nas instrues dele aos doze apstolos e aos setenta discpulos (pginas 9 e 10 do primeiro artigo). Seguiu-se a prtica costumeira de apresentar apenas as partes do texto que falam de procurar quem merecedor, e omitir as declaraes que acompanham estas palavras, tais como ficai ali at partirdes, ficai nessa casa, comendo e bebendo as coisas que vos derem... No vos estejais transferindo de casa em casa (pargrafos 8-10). Depois de citar apenas parte das palavras de Jesus, o artigo diz (pgina 10):
Isto exigia irem aos lares das pessoas, onde os merecedores acatariam as boas novas. Desta maneira, esses discpulos iriam tambm encontrar hospedagem para pernoitar.

Observe, iriam tambm encontrar hospedagem. Isto visa a dar a idia de que esta parte das instrues de Jesus tratava primariamente do testemunho de porta em porta e que a hospedagem era algo secundrio, quase incidental. Todavia, a simples leitura do relato (neste e nos outros evangelhos) mostra que Jesus, aps falar aos discpulos sobre coisas de que precisariam, ou achavam que precisariam, quando fossem em viagem de pregao, a saber, dinheiro, comida e vesturio, falou ento sobre outra coisa de que precisariam na viagem, a saber, hospedagem, e este era o principal assunto tratado nas suas palavras citadas. A declarao que Jesus fez imediatamente depois, e ficai ali at partirdes, demonstra isto. Ao citar apenas parte do versculo e separar os assuntos, o artigo manipula mais facilmente a

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mente do leitor para aceitar as idias apresentadas.13 O escritor usou mtodo idntico quando citou as palavras de Jesus aos setenta discpulos enviados, conforme registradas em Lucas 10:116. No artigo, foram citadas estas palavras:
Onde quer que entrardes num casa, dizei primeiro: Haja paz nesta casa. E, se ali houver um amigo da paz, descansar sobre ele a vossa paz. Mas, se no houver, ela voltar para vs.

As palavras de Jesus que vm logo em seguida no foram citadas. Por que no? Elas dizem:
Assim, ficai naquela casa, comendo e bebendo as coisas que vos derem, porque o trabalhador digno do seu salrio. No vos estejais transferindo de casa em casa.

Estas palavras mostram claramente que Jesus estava dizendo aos discpulos como obter hospedagem com pessoas adequadas, e como se comportar quando a conseguissem. Como estas palavras do um aspecto totalmente diferente ao quadro, no convinham ao argumento do escritor. Portanto, elas simplesmente no foram consideradas. Quando tratou da questo da traduo, o artigo reconheceu brevemente que h outras tradues para katoikon alm de casa em casa, mas depois apresentou apenas as tradues que usam aquela maneira de traduzir! O artigo nunca tratou da questo de saber se distributivo significa ou requer a idia de consecutivo. Numa nota de rodap o artigo alistava dez tradues que trazem a expresso de casa em casa em Atos 20:20. No disse ao leitor que h um grande nmero de tradues (principalmente em ingls) que a vertem de outras maneiras, tais como particularmente, em lares
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O artigo tambm lana uma pista falsa sobre a questo ao dizer (pgina 10): O registro no diz se iam s sinagogas ou s feiras. Mas receberam instrues de ir s casas das pessoas. Isto serve para desviar a ateno da verdadeira questo, que saber se Jesus estava dando instrues sobre mtodos de testemunho ou sobre obter hospedagem. Os discpulos j sabiam como Jesus testemunhava pois eles tinham estado com ele e tinham observado seu exemplo. Seus prprios relatos (como os de Mateus e Joo) no dizem nada sobre ele ter ido de casa em casa, mas relatam que ele falou em sinagogas, feiras e outros locais pblicos e que aceitou convites para lares particulares e para falar a pessoas ali presentes.

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particulares, em casa, e outras expresses similares. No disse ao leitor que algumas das mesmas tradues alistadas como usando casa em casa em Atos 20:20 (na Sentinela em ingls), vertem katoikon como em casa em Atos 5:42. (American Standard Version; Revised Standard Version; English Revised Version; traduo de Moffatt.) O artigo (da Sentinela em ingls) incluiu a New American Standard Version na sua nota de rodap, na lista de verses que usam de casa em casa em Atos 20:20, mas no mostra que na margem dessa verso l-se ou nos vrios lares particulares. Aquilo que no contribua para a idia que os artigos visavam a promover, foi simplesmente ignorado. Todavia, seu autor, Lloyd Barry, sabia que isto tinha sido um tpico srio e vital do debate na reunio do Corpo Governante. Mais difcil de entender a razo pela qual os artigos em parte alguma admitiram o fato de que a prpria Traduo do Novo Mundo, da organizao, traduz katoikon pela expresso em lares particulares em Atos 2:46. Este versculo nem sequer mencionado em toda a exposio. Por qu? A razo parece ser evidente. O primeiro artigo foi o alicerce e os dois seguintes fizeram uso dele, citando historiadores (E. Arnold e H. G. Wells, que escreveram sobre o esprito evangelizador do cristianismo primitivo), o prprio uso tradicional do testemunho de porta em porta pela organizao, decises judiciais e outras matrias em apoio ao ponto de vista exposto. Assim, os artigos apresentam um exemplo notvel de supresso de evidncia contrria, de raciocnio circular, com base em premissas no provadas apresentadas como se fossem fatos. Escrito em linguagem enrgica e vvida, com declaraes feitas de modo positivo e confiante, os artigos no do ao leitor indicao alguma de que poderia haver um entendimento alternativo dos relatos bblicos citados em apoio posio tradicional. Em vista da discusso ocorrida no Corpo Governante e da evidncia ali apresentada, difcil no encarar isto como desonestidade intelectual.

O registro de testemunho do apstolo Paulo


Poderiam ser dados mais exemplos em que a evidncia tambm foi ignorada e suprimida. Como apenas um dentre muitos, A Sentinela de 1 de julho de 1983 trazia uma considerao do servio do apstolo

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Paulo, citando suas palavras em Atos 20:20, 21. Considere a afirmao que se seguia (pgina 13):
Mais tarde, ele podia dizer apropriadamente aos ancios da congregao de feso: No me refreei de vos falar coisa alguma que fosse proveitosa, nem de vos ensinar publicamente e de casa em casa. Mas, eu dei cabalmente testemunho, tanto a judeus como a gregos, do arrependimento para com Deus e da f em nosso Senhor Jesus. (Atos 20:17, 20, 21, 31; 19:1-41) De modo que o apstolo Paulo, antes que estes homens que agora eram ancios se haviam tornado cristos, lhes havia ensinado as verdades bsicas do cristianismo na pregao de casa em casa.

O prprio Paulo diz que ensinou estes homens primeiro publicamente e depois de casa em casa. O autor do artigo, de fato, inverte a ordem, afirmando taxativamente que o modo inicial pelo qual os ancios efsios se tinham tornado cristos foi a atividade de casa em casa. Ele simplesmente omite totalmente o papel do ensino pblico de Paulo em instruir estes homens nas verdades bsicas do cristianismo, embora o prprio Paulo tenha alistado isto em primeiro. Com que base fez isto o autor do artigo? Onde as palavras de Paulo especificam a localizao em que estes homens se arrependeram e tiveram f em Jesus Cristo, tornando-se assim cristos? Na realidade, no captulo anterior ao que foi citado (isto , Atos captulo 19) a prpria Bblia nos fala sobre a atividade de Paulo em feso. Visto que, como disse Milton Henschel, ns no estvamos em feso mas Lucas estava, o que mostra o prprio relato de Lucas (escritor do livro de Atos) quanto a como e onde Paulo deu cabalmente testemunho, tanto a judeus como a gregos acerca do arrependimento e da f em Cristo? O captulo 19 de Atos mostra que, ao chegar a feso, Paulo achou alguns discpulos, cerca de doze, que nada sabiam acerca de receber o dom do Esprito ou de serem batizados no nome de Cristo, tendo sido batizados no batismo de Joo. Paulo os batizou no nome de Jesus. Mas deve-se notar que estes homens j eram crentes, discpulos, quando ele os encontrou. Ele no os ensinou como se fossem estranhos desinformados, mas como homens que j eram discpulos. O caso deles pode se comparar ao de Apolo, descrito no captulo anterior como familiarizado apenas com o batismo de Joo quando quila e Priscila o conheceram. (Atos 18:24-26) No entanto, mesmo

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antes que lhe expusessem mais corretamente o caminho de Deus, Apolo j falava e ensinava com preciso as coisas a respeito de Jesus na sinagoga. Embora incompleto no seu entendimento, ele j era cristo quando quila e Priscila o conheceram. Alm disso, eles no o encontraram indo de porta em porta, mas enquanto eles prprios freqentavam a sinagoga. No h razo alguma para encarar os doze homens em feso de modo diferente. Aps descrever o batismo destes homens por Paulo, o relato em Atos captulo 19 diz:
Entrando na sinagoga, falou com denodo, por trs meses, proferindo discursos e usando de persuaso a respeito do reino de Deus. Mas, quando alguns prosseguiam em endurecer-se e em no crer, falando injuriosamente sobre O Caminho perante a multido, retirou-se deles e separou deles os discpulos, proferindo diariamente discursos no auditrio da escola de Tirano.

Este o testemunho ocular de Lucas sobre o ministrio de Paulo em feso. Mostra que alguns dos que ouviam os discursos de Paulo na sinagoga durante aqueles trs meses ou j eram ou tornaram-se discpulos depois. No diz que estes, ou quaisquer outros, abraaram o cristianismo em resultado da atividade de pregao de casa em casa. O contexto muito claro da evidncia bblica indica que isto foi mais provavelmente em resultado de terem escutado os discursos pblicos de Paulo na sinagoga. Considere essa evidncia conforme apresentada no relato de Lucas: Em todo o livro de Atos h exemplos e mais exemplos de pessoas que se tornaram crentes em resultado de discursos dados em lugares pblicos ou de maneira pblica. Os 3.000 em Pentecostes reuniram-se publicamente para ouvir Pedro e os outros discpulos falarem, e naquele mesmo dia arrependeram-se e tornaram-se crentes. No estavam atendendo algum s portas de suas casas. (Atos 2:1-41) Embora seja verdade que Cornlio e seus companheiros ouviram a mensagem de arrependimento e f em Cristo na casa dele, a visita de Pedro ali no estava relacionada a nenhuma atividade de pregao de casa em casa, mas era uma visita especfica quela casa. (Atos 10:24-48) Em Antioquia da Pisdia, em resultado de Paulo falar na sinagoga, alguns judeus e proslitos seguiram a Paulo e Barnab para ouvirem mais. (Atos 13:14-16, 38-43) Se alguma casa estava

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envolvida, era mais provavelmente aquela em que Paulo e Barnab se hospedavam, onde estas pessoas interessadas os visitavam, o que o oposto de serem visitadas em suas casas por Paulo e Barnab. (Confira uma situao similar no ministrio de Jesus em Joo 1:35-39.) No sbado seguinte, todos os corretamente dispostos para com a vida eterna tornaram-se crentes, na sinagoga, segundo todas as indicaes. (Atos 13:44-48) Em Icnio, o relato diz que Paulo e Barnab falaram de novo na sinagoga e uma grande multido, tanto de judeus como de gregos, se tornaram crentes. Eles se arrependeram e tiveram f em Cristo em resultado do ensino pblico na sinagoga, sem meno a qualquer atividade de casa em casa. (Atos 14:1) Em Filipos, Ldia abriu-lhe o corao e prestou ateno mensagem de Paulo, mas isto foi junto de um rio e foi s depois que Paulo entrou na casa dela, j como hspede.14 O carcereiro filipense que mais tarde se converteu, conheceu Paulo quando este estava detido na priso dele, e a entrada de Paulo na casa dele resultou de o carcereiro ter pedido para saber mais, no de uma visita no solicitada sua casa. (Atos 16:12-15, 2534) Em Tessalnica, o resultado de Paulo ter raciocinado com as pessoas na sinagoga por trs sbados foi que alguns deles tornaramse crentes e associaram-se com Paulo e Silas, e assim fizeram tambm uma grande multido dos gregos que adoravam a Deus novamente, ensino pblico numa sinagoga sem meno a qualquer atividade de pregao de casa em casa. (Atos 17:1-4) Em Beria, quando chegaram, entraram na sinagoga dos judeus e muitos deles tornaram-se crentes, e assim tambm no poucas das mulheres gregas bem conceituadas e dos homens. (Atos 17:10-12) Em Atenas, aps Paulo ter falado publicamente na sinagoga, na feira e no Arepago, todos lugares pblicos, alguns juntaram-se a ele e tornaram-se crentes. (Atos 17:16-34) Em Corinto, Paulo, enquanto hospedado na casa de quila e Priscila, cada sbado, dava um discurso na sinagoga e persuadia judeus e gregos. Quando a oposio o forou a sair da sinagoga, ele foi para a casa vizinha de Tcio Justo, e usou esta casa como lugar de ensino, e o relato diz: Mas Crispo, o presidente da sinagoga, tornou-se crente no Senhor, e assim tambm todos os de sua famlia. E muitos dos corntios, que tinham ouvido, comearam a crer
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Esta situao ilustra de modo notvel como deve ter ocorrido anteriormente com os discpulos de Jesus nas suas viagens de pregao, ao aplicarem a sua instruo sobre permanecer nos lares de pessoas merecedoras.

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e a ser batizados. (Atos 18:1-8) Crispo e sua famlia tinham ouvido de incio as boas novas na sinagoga e s mais tarde em sua casa, quando esta foi usada como local de reunio, sem a ocorrncia de visitas de porta em porta. Todos estes relatos antecedem o relato da atividade de Paulo em feso. Devemos achar que estes no lanam luz sobre a declarao de Paulo em Atos 20:20 citada na Sentinela, de que ele deu cabalmente testemunho, tanto a judeus como a gregos, do arrependimento para com Deus e da f em nosso Senhor Jesus? Onde Paulo fizera exatamente isso, em todos estes relatos? Foi em algum tipo de atividade de porta em porta? Ou foi, em vez disso, em lugares pblicos, principalmente sinagogas? Quando se falou em casas, tinha ido ali o apstolo em atividade de porta em porta, ou tinha sido, em cada caso, convidado quela casa especfica? Tinham as pessoas, judeus e gregos, se arrependido e se tornado crists atravs de ensino pblico nas sinagogas? Tinham, claramente. Diante de toda esta evidncia das prprias Escrituras, do testemunho ocular de Lucas, como pde o redator da Sentinela no fazer a menor referncia evidente probabilidade de que o que ocorreu nos outros lugares pode tambm ter ocorrido em feso? No pesquisou o assunto? No estava a par de toda esta evidncia? Tal superficialidade seria indigna de algum que escreve para milhes de leitores. Ou ser que preferiu passar por cima da abundante evidncia de modo a fazer as Escrituras se ajustarem aos ensinos da Torre de Vigia? Isto seria ainda mais indesculpvel. Paulo diz que ensinou pessoas em feso publicamente e de casa em casa. Se o primeiro mtodo pblico, o segundo, naturalmente, particular. Visto no contexto extenso e detalhado de todo o livro de Atos, claro que o caso de feso pode ter sido este: Paulo encontrou crentes em resultado de ter falado na sinagoga, e mais tarde, na escola de Tirano, e depois disso foi aos lares desses crentes, uma casa depois da outra, dando-lhes instruo, no pblica, mas particular, instruo personalizada. Uma argumentao honesta teria pelo menos de reconhecer isto como uma possibilidade e, se fossem considerados todos os exemplos bblicos anteriores, teria de admitir que esta a explicao mais provvel. A Sentinela no faz isto. Por qu?

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Creio que pelo menos uma razo a preocupao com o efeito que tal considerao justa da evidncia bblica possa causar. Os membros do Corpo Governante certamente entendem que a extenso da atividade de porta em porta realizada em todo o mundo pelos membros da organizao, deve-se em grande parte constante presso nas revistas, nas reunies semanais e nos discursos dos superintendentes viajantes. Embora sua prpria posio privilegiada lhes permita certo grau de imunidade a essa presso, eles com certeza a conhecem por sua experincia passada antes de chegarem liderana. Eles a sentiram e sabem que real.15 Suas prprias declaraes sobre os relatrios, por exemplo, mostram um verdadeiro medo de que aliviar a presso resulte na queda dessa atividade. O comentrio de Leo Greenlees de que a maioria dos irmos so desorganizados e precisam dos arranjos da Sociedade para faz-los trabalhar, tpico da atitude paternalista tantas vezes expressa nas reunies do Corpo Governante. Embora ligada a outro aspecto do programa da organizao, uma sugesto para reduzir a durao das reunies semanais, um comentrio bem similar foi feito por Milton Henschel, que perguntou: E o que faro os irmos se lhes dermos mais tempo livre? Provavelmente vo us-lo para ver TV. Caso reflitam nisso conscienciosamente, os homens nos postos de liderana sabem tambm que a organizao Torre de Vigia criou um enorme imprio editorial, que levou dcadas para construir. Esse sistema editorial com suas grandes e dispendiosas filiais e grficas e os
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Este grau de imunidade estende-se at certo ponto a outros nos escales mais elevados da administrao. Numa carta para a Comisso de Servio, datada de 29 de dezembro de 1976, o secretrio dessa comisso, Robert Wallen, cita um caso na congregao de Woodhaven (com a qual se associava) em que o superintendente de circuito se pronunciou contra a designao como ancio de um homem que tinha em mdia cinco horas por ms de servio de campo. Wallen indica que o homem tinha servido em outra congregao como ancio, foi recomendado por essa congregao, e tambm tinha dois filhos em idade pr-escolar. Ele disse que o caso o fez pensar seriamente na sua prpria situao, visto que sua mdia de servio era aproximadamente a mesma desse irmo. No entanto, ele acrescentou que por causa da sua designao na sede mundial, sua qualificao como ancio era julgada por um padro diferente do daquele homem. (Veja a citao da carta dele no captulo anterior.) Embora isto se aplique aos que tm designaes mais importantes, esta imunidade no se estende ao trabalhador comum da sede mundial, e ele no usufrui de nenhum alvio da presso das horas no servio de campo.

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alojamentos de muitos andares para os que ali trabalham, so fonte de grande orgulho e freqentemente citados como evidncia de beno divina e prosperidade. Qualquer diminuio da presso para que as Testemunhas participem na atividade de porta em porta, com as publicaes que emanam desse sistema, pode eventualmente fazer o imprio desmoronar ou exigir que seja em grande parte desmontado. Creio seriamente que, para muitos dos da liderana da organizao, esta simples idia impensvel. Os membros do Corpo Governante sabem tambm que, embora se distribua todo ano um volume enorme de milhes de publicaes, s uma pequena frao delas chega a ser lida. Mas a quantidade de publicaes distribudas, por si s, ajuda a manter a impresso de um tremendo testemunho mundial dado s pessoas. Ao passo que o apstolo Paulo ensinou publicamente e em lares particulares, o trabalho de porta em porta das Testemunhas de Jeov na maioria dos pases onde realizado uma forma pblica de pregao mas no de ensino. Mesmo o alcance da pregao notavelmente pequeno. Na maioria dos pases, as Testemunhas s ocasionalmente se empenham numa conversa substancial, e com freqncia ainda menor conseguem passar do limiar da porta. Em grande parte dos casos, o testemunho no envolve mais que a oferta rpida de algumas publicaes da Torre de Vigia. Mesmo nos poucos casos em que as pessoas deixam a Testemunha dizer algo mais ou a convidam a entrar, o que se diz na vasta maioria das vezes dificilmente poderia ser descrito como ensinar e nem de longe se classifica como dar testemunho cabal sobre arrependimento e f no Senhor, porque consiste primria e principalmente numa breve considerao de um ou dois versculos da Bblia, seguidos pela oferta de literatura da Torre de Vigia.16 O verdadeiro ensino s acontece nos estudos bblicos domiciliares, e todos os que conhecem a situao nas congregaes das Testemunhas de Jeov devem saber que s uma pequena minoria delas participa nesta atividade de estudo bblico.
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A carta j citada da Comisso de Filial da frica do Sul inclui afirmaes que so verazes no caso de muitos pases, ao dizer que poucas pessoas do pblico lem realmente as nossas revistas, muitos publicadores pagam pelas revistas e distribuem apenas uma parte delas, e finalmente quando pergunta: Qual o interesse de distribuir milhes de revistas se no atingimos o nosso verdadeiro objetivo de faz-lo?

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Um artigo intitulado O Desafio de Ir de Casa em Casa, na Sentinela de 15 de novembro de 1981, j mencionada, apresenta uma imagem atraente dos benefcios de participar no trabalho de porta em porta. Afirma que no h nada como o mtodo de evangelizao de casa em casa para ajudar a pessoa a cultivar os frutos do esprito santo de Deus, que ajuda a pessoa a cultivar a virtude da humildade, isto , tende a torn-los mais compreensivos, com mais empatia, e que serve tambm de proteo contra o mundo. Pode ser verdade que qualquer atividade que envolva contatar pessoas, inclusive muitas formas de trabalho social, pode ter efeito positivo sobre as perspectivas e a atitude para com elas. Mas a imagem apresentada mais fantasiosa do que real, e creio que a maioria das Testemunhas, que regularmente trabalham lado a lado com ancios e pioneiros, e que tm contatos com superintendentes de circuito e distrito, sabem que o trabalho de porta em porta, em si, contribui muito pouco para tornar algum melhor e mais compreensivo, que manifeste de modo notvel amor, pacincia, longanimidade, brandura e os outros frutos do Esprito. A descrio empolgante da Sentinela representa mais o sonho impossvel que a realidade, como demonstraram as cartas escritas pelos prprios ancios respeitados da organizao. Quanto aos sentimentos de empatia, o prprio fato de as Testemunhas serem treinadas para pensar nas pessoas que visitam como mundanas, para ignorar qualquer afirmao de espiritualidade da parte delas como no sendo genuinamente crist e para encarar como semelhantes a ovelhas apenas os poucos que so receptivos, certamente impede qualquer real sentimento de empatia. Seu interesse nas pessoas em grande parte direcionado e sua viso como que atravs de um tnel. Mesmo que a pessoa contatada esteja sofrendo devido a srios problemas e necessidades, a Testemunha raramente se interessar em outra coisa que no seja colocar literatura ou fazer um proslito. Quando nenhuma destas coisas parece provvel, muitos seguem o exemplo do levita e do sacerdote da parbola. Poucos reagem como o bom samaritano. O mesmo ocorre com as afirmaes de que a atividade de porta em porta ajuda a cultivar a humildade e os frutos do Esprito. Nos anos em que servi como superintendente de filial no Caribe, vi muita tenso e dificuldades nos vrios lares missionrios estabelecidos pela organizao. Parecia ser um problema constante conseguir um grau satisfatrio de compatibilidade entre muitos desses homens e mulheres,

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obrigados a morar juntos em pequenos grupos na mesma casa. Fazamos constantemente mudanas, transferindo pessoas de um lar missionrio para outro, tentando conseguir um ambiente de paz em vez de dissenso. Numa zona do Caribe onde servi, a filial estabeleceu mais tarde um lar especial para alguns missionrios que serviam ali h mais tempo. A razo era simplesmente que eles no pareciam capazes de se dar bem com outros, e alguns (nos lares onde estavam) imploravam por alvio dizendo que suas vidas estavam se tornando insuportveis devido s atitudes e modos destes missionrios. Num pas da Amrica do Sul ao qual fui enviado como superintendente de zona, o nico lar missionrio que restava era no edifcio da filial. O lar era ocupado por pessoas que estavam todas, havia dcadas, no servio de tempo integral. Contudo, o clima de queixas e divergncias mesquinhas era tal que, aps anos fazendo o melhor que podia para acabar com o egocentrismo, o coordenador da filial por fim pediu e recebeu permisso para mudar-se de l e morar em outro lugar, mesmo continuando no trabalho de coordenador da filial. No entanto, em todos os casos citados, estas eram pessoas que estavam, ou tinham estado, gastando diariamente cinco horas ou mais no testemunho, e grande parte deste era na evangelizao de casa em casa. Apesar de toda a evidncia, as publicaes da organizao continuam regularmente a dizer que questionar esta programao de porta em porta resultado de falta de humildade e falta de f e amor a Deus e aos outros. Assim, A Sentinela de 1 de dezembro de 1987 (pgina 20) diz:
...Para os que deixam de temer a Jeov, as reunies, o servio de campo e outras atividades crists podem tornar-se uma carga.

Note como esses foram descritos em A Torre de Vigia (atual A Sentinela) de junho de 1937:
Para os infiis, o privilgio de servir a Deus levando o fruto do reino perante outros, como o Senhor tem ordenado, se tornou mera cerimnia e formalidade enfadonha, que no lhes oferece a oportunidade de brilhar aos olhos dos homens. O levar a mensagem do reino em forma impressa, de casa em casa, e apresent-la ao povo, muito humilhante para tais importantes para si mesmos... Isto o que pode acontecer se perdermos o temor de Jeov e, junto com isso, o amor por ele.

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EM BUSCA DA LIBERDADE CRIST

Isto faz parecer que no possvel algum questionar a enorme importncia atribuda ao mtodo de porta em porta pela organizao Torre de Vigia, e faz-lo por razes sinceras e conscienciosas, baseadas no estudo da Palavra de Deus e na evidncia clara que ela apresenta. Isto significa que quem faz isso infiel a Deus, preocupa-se em brilhar aos olhos dos homens, considera-se importante, tendo perdido seu temor de Jeov e seu amor por Ele. Vale lembrar que este artigo de 1937 citado (como todos os artigos de estudo da poca) foi escrito pelo Juiz Rutherford, que no participava na atividade de porta em porta. Seus prprios associados disseram que ele encarava o trabalho que fazia como mais importante. No s era ele o homem cuja voz se ouvia em todos os discos fonogrficos que as Testemunhas da poca levavam s portas (esses discos eram o nico modo em que Rutherford, simbolicamente, ia de porta em porta), mas tambm quem dava todos os discursos principais dos congressos, cujo retrato aparecia em todos os anncios de tais ocasies, com seu nome sempre precedido pelo ttulo de Juiz, muitas vezes com a referncia ao fato de que era presidente da Sociedade e membro da Ordem dos Advogados de Nova York. Foi este, pois, o autor que teve a presuno de acusar de auto-importncia e do desejo de brilhar a todos que no apoiassem firmemente a atividade de porta em porta a que ele exortava, mas da qual se considerava eximido. Creio que uma sria responsabilidade acompanha a argumentao parcial e tendenciosa que se usa para apoiar a alegao da organizao de que a atividade de porta em porta ensinada e defendida na Bblia, e que era um mtodo distintivo de testemunho do primeiro sculo. No se trata de mera discusso acadmica ou debate sobre aspectos tcnicos. Tem impacto na vida das pessoas, e no modo como vem a si mesmas e aos outros. O mtodo de porta em porta que a organizao promove foi claramente convertido num padro pelo qual se julga a espiritualidade dos outros e seu amor a Deus. Com certeza, qualquer ensino que traga tais conseqncias merece argumentos mais slidos que os encontrados nas publicaes da organizao, uma considerao mais plena e mais justa da evidncia e das questes envolvidas.

De Casa em Casa

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O que as Escrituras mostram quanto ao verdadeiro significado da pregao das boas novas do reino ser considerado num captulo subseqente.

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EM BUSCA DA LIBERDADE CRIST

Panfleto de 1937 anunciando uma das conferncias pblicas do Juiz Rutherford.

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Montagem, com a traduo:


PESSOAS sinceras esto observando com grande temor e preocupao os preparativos febris para a guerra entre as naes. dio, maldade e m vontade aumentam a cada dia que passa. Parece certo que um terrvel desastre mundial iminente e sentido por quase todos.

Ser que se pode encontrar um lugar de SEGURANA? O homem que, por ter viajado ao redor do mundo, por ter pesquisado, e conhecer a Palavra exata da Profecia de Deus, est qualificado para responder com autoridade o

JUIZ RUTHERFORD
Ele responder numa conferncia pblica a ser realizada no COLISEU do PARQUE DE FEIRAS DO ESTADO DE OHIO

Domingo, 19 de setembro, ao meio-dia


Horrio Padro do Leste Conferncia gratuita No se fazem coletas

Para a lista das estaes que transmitiro o discurso em rede nacional veja o verso

8 O Legalismo Oponente da Liberdade Crist


No estais debaixo de lei, mas debaixo de benignidade imerecida. Romanos 6:14. Eles queriam nos tornar escravos. Glatas 2:4, Bblia na Linguagem de Hoje.

ESDE os tempos mais remotos o legalismo tem sido o maior obstculo ao genuno cristianismo. J se manifestava no tempo em que Jesus surgiu como o Enviado de Deus, o Messias. Dominava principalmente o modo de pensar do grupo conhecido como fariseus. Esse nome significa os separados, e uma obra de referncia diz: H muito para justificar a opinio de que o grupo recebeu este nome devido ao fato de que viam a si mesmos como a comunidade que encarnava o verdadeiro Israel, distanciando-se assim do resto da nao.1 Historicamente, a comunidade dos fariseus surgiu nos tempos prcristos, como parte de um movimento que tinha essencialmente um alvo nobre: Encorajar a devoo religiosa e a obedincia Lei de Deus (a Tor), algo ento ameaado pela crescente influncia grega. Desde o tempo da conquista de Israel por Alexandre, o Grande, esta helenizao vinha se infiltrando no modo de pensar, nos costumes e na vida diria da nao judaica. Os fariseus acreditavam que o retorno plena obedincia Lei dada por Deus era vital a fim de preparar-se para a vinda do Messias. Conseqentemente, pretendiam ser ardentes adeptos e defensores da pureza da adorao de Deus; o prprio Jesus reconheceu que eles tinham certa medida de justia. Mateus 5:20.

Dictionary of New Testament Theology, Vol. II, pgina 810.


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No final, porm, eles terminaram entre os maiores opositores do Messias quando ele veio. Nenhum outro grupo foi to repetida e firmemente censurado por Cristo. Seu interesse em mostrar lealdade a Deus e sua lei se transformara em legalismo, legalismo que os tornou estritos e rgidos e os fez perder de vista as coisas mais vitais, incluindo justia, misericrdia, fidelidade e amor ao prximo. (Mateus 12:1-14; 23:23) Estavam altamente preocupados em evitar qualquer coisa que os tornasse impuros diante de Deus. Buscavam criar uma cerca em volta da Lei, como proteo ostensiva contra quem quer que a ultrapassasse ou transgredisse.2 Para conseguir isto, puseram-se a comentar, analisar e interpretar a Tor [a Lei] aplicando-a a cada caso e contingncia possvel da vida, com diligncia e persistncia que seriam dignas de mestres medievais. O resultado foi uma teia sutil e intricada de jurisprudncia, que constitua tambm um peso terrvel para a existncia humana comum.3 Jesus disse que ela punha cargas pesadas nos ombros dos homens, cargas que os lderes religiosos no queriam mover nem com um dedo. (Mateus 23:4) No final, seu zelo em regular todas as possveis aplicaes da Lei os levou a entrar em choque com a Palavra de Deus, medida que as tradies que criavam ao aplicar a Lei resultavam na anulao dos princpios mais vitais dessa Palavra. (Mateus 15:1-9) Sua viso extremista da Lei inevitavelmente os tornava auto-justos, orgulhosos de sua obedincia superior e de suas diversas abstinncias. Em resultado, tornaram-se julgadores dos que no se regiam por suas normas e nem acatavam as interpretaes de leis que elaboravam e o programa de rotineiras aes de piedade que realizavam. Eles confiavam em si mesmos como sendo justos e... consideravam os demais como nada.4 Creio que esse antigo padro pode ser visto nos tempos modernos, com resultados praticamente idnticos.

Elabora-se um grande conjunto de leis


As publicaes da Torre de Vigia muito tm falado em termos bem negativos da elaborao, pelos judeus, de um Talmude baseado em
2 3

Veja A Sentinela de 1 de novembro de 1980, pgina 6. W. H. C. Frend, A Ascenso do Cristianismo (em ingls), Fortress Press, Filadlfia, 1984, pginas 24, 25. 4 Lucas 18:1-14, compare com Joo 7:49.

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interpretaes rabnicas da Lei Mosaica. Todavia, nas ltimas cinco dcadas, a organizao tem elaborado seu prprio conjunto de leis, com incrvel extenso e complexidade. Fez-se tudo isto em nome de manter-se a congregao limpa e separada do mundo, desta forma reafirmando sua justia diante de Deus. A prpria organizao reconhece a existncia de tal lei. Portanto, num artigo intitulado Deprecia a Disciplina? debaixo do subtpico Disciplina em Cada Passo do Caminho, A Sentinela destacava o papel da Sociedade do Novo Mundo (um nome popular que outrora descrevia a organizao das Testemunhas) em prover esta disciplina e dizia:
Assim que, devido sociedade do Novo Mundo aplicar os referidos mandamentos, exemplos, normas e princpios bblicos s questes e problemas da vida, um grande conjunto de leis teocrticas vem sendo erigido.5

Esse grande conjunto de leis teocrticas tornou-se bem maior nas quatro dcadas seguintes escrita desse artigo. De modo claro, no se trata apenas da questo de tirar declaraes diretas das Escrituras, pois neste caso isto no seria descrito como erigir um grande conjunto de leis teocrticas. O erigir resulta de estas declaraes bblicas serem interpretadas, de serem ampliadas, de serem estendidas para aplicaes cada vez mais detalhadas s questes e problemas da vida, no como mera forma de exposio ou exortao, mas com as prprias interpretaes tornando-se agora leis teocrticas. Para que sejam leis no preciso que tais regras de conduta ou ao sejam chamadas especificamente de leis. Como vimos, definese corretamente lei como costume ou prtica obrigatria numa comunidade: regra de conduta ou ao prescrita ou formalmente reconhecida como obrigatria ou imposta por uma autoridade controladora. A lei contrasta-se com o preceito, visto que a lei implica em imposio por uma autoridade soberana e em obrigao de obedincia por parte de todos os sujeitos a essa autoridade, enquanto que o preceito normalmente sugere algo aconselhvel e no obrigatrio, transmitido tipicamente por meio do ensino.6
5 6

A Sentinela, 1 de dezembro de 1963, pgina 716, pargrafo 25. Websters Ninth New Collegiate Dictionary, sob lei, com sinnimos.

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Ao mesmo tempo em que crem no mais estar sob a Lei Mosaica, a evidncia que as Testemunhas de Jeov passaram a estar sob outra lei e a submeter-se a ela; passaram a acreditar que sua condio justa est firmemente ligada guarda dessa lei.

Um sistema de controle legal substitudo por outro


deste modo que a questo apresentada numa outra publicao da Torre de Vigia intitulada Prestai Ateno a Vs Mesmos e a Todo o Rebanho (em ingls), parte de um livro texto utilizado nos cursos realizados para ancios das Testemunhas de Jeov em 1981.7 Na pgina 144, encontramos o seguinte:
Unidade 8 (b)

Sob a Lei do Cristo (Gal. 6:2)


O povo de Jeov atualmente no est sob o controle do conjunto de leis conhecido como a lei Mosaica do antigo Israel. (Col. 2:13, 14) Paulo mostrou que, desde que houve a mudana de sacerdcio de Aaro para o de Jesus Cristo maneira de Melquisedeque, os cristos esto sob um novo arranjo de controle legal. (Heb. 5:4-6; 7:12) Algumas regras de conduta encontradas na antiga lei de Moiss foram reafirmadas na lei do Cristo e esto em vigor para os cristos. (Atos 15:19-21) Outras regras de conduta da Lei de Moiss, com os seus princpios subjacentes, embora no vigorem na congregao crist, so no entanto teis aos cristos ao passo que andam no caminho da santidade. (Tia. 2:8, 9) Os ancios faro bem em considerar algumas destas orientaes que servem para proteger a congregao crist e mant-la limpa diante de Jeov. Ef. 5:25-27.
LEI DA CONGREGAO CRIST

Os cristos no esto sob a lei Mosaica, mas sob a lei do Cristo. (Gal. 6:2, 1 Cor. 9:21) Consiste no conjunto de regras para a conduta crist. (Gal. 6:16)

Este livro texto foi elaborado sob a direo da Comisso de Ensino do Corpo Governante. Entre seus membros estavam Albert Schroeder, Karl Klein, Leo Greenlees e Ted Jaracz.

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EM BUSCA DA LIBERDADE CRIST

[Para ver o original em ingls e comparar com a verso de 1991 em portugus, queira consultar o Apndice.] Proclama-se a doutrina de que os cristos esto sob um novo arranjo de controle legal, um conjunto de regras para a conduta crist que esto em vigor para os cristos. Isto nada mais que um modo indireto de dizer novo cdigo de leis. A simples leitura dos textos citados nos pargrafos seguintes ao ttulo tornam claro que as palavras encontradas nesses versculos foram ajustadas para dizer algo que de fato no dizem, muitas vezes por se ignorar o contexto. As prprias Escrituras deixam claro o que a lei do Cristo (mencionada em Glatas 6:2), e ela definitivamente no um novo arranjo de controle legal ou conjunto de leis.8 Quando Deus tirou os cristos de debaixo do Pacto da Lei para o seu Novo Pacto (mudana que Ele realizou mediante Cristo como Mediador e Sumo Sacerdote), Ele no os fez passar de um cdigo de leis para outro cdigo de leis (ou arranjo legal de um conjunto de leis). Sua Palavra declara que, daquele tempo em diante, Sua lei seria escrita nos coraes, no em pedra, pergaminho, velino ou qualquer outro material de escrita.9 A lei do Cristo se acha em seus ensinamentos, seu exemplo e modo de vida, e nenhum destes indica qualquer novo arranjo de controle legal. Em vez disso, sua lei mostra ser a lei real do amor e a lei da f, e tampouco a f e o amor so passveis de ser reduzidos a um conjunto de leis e regulamentos e ser expressos plenamente por estes. (Compare Glatas 6:2 com Romanos 3:27, 28; 13:8; Tiago 2:8) No se pode legislar sobre amor e f nos coraes das pessoas. por isto, sem dvida, que o apstolo Paulo disse que a Lei no baseada na f, porque a lei (no sentido de um conjunto de regras) atribuda no f, mas simplesmente submisso, quer voc a aceite quer no. A observncia da Lei torna-se o critrio da justificao. Os que observam as regras so contados como justos; os que no o fazem so punidos.10 A importncia superior da f neste aspecto obscurecida.
8

O contexto, de fato, fala que ela se cumpre por se levar os fardos uns dos outros. 9 Jeremias 31:31-33; Hebreus 8:8-10 10 Glatas 3:10-12, NVI.

O Legalismo Oponente da Liberdade Crist

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Por estas srias razes o apstolo apresentou a questo da liberdade crist incluindo a liberdade de no estar sob um sistema religioso de leis humanamente impostas nos termos mais firmes, dizendo:
Eu no repilo a benignidade imerecida de Deus; pois, se a justia por intermdio da lei, Cristo realmente morreu em vo.11 Estais apartados de Cristo, quem quer que sejais que tenteis ser declarados justos por meio de lei; decastes da sua benignidade imerecida.12

O ensino de que os cristos do Novo Pacto esto de novo sob um novo arranjo de controle legal nega o ensino bblico de que a lei de Deus est agora escrita nos coraes humanos, e seu controle se faz, no por um conjunto de leis, mas por Esprito santo. Ele nega a liberdade crist que o fruto de no estar debaixo de lei, mas debaixo de benignidade imerecida ou graa. Este ensino condenaria os cristos morte, pois por obras de lei, nenhuma carne ser declarada justa diante dele, visto que a lei inevitavelmente condena os debaixo dela devido sua incapacidade de observ-la de modo perfeito.13 Ela conduz mesma auto-iluso de que se tornaram presas muitos que esto sob o Novo Pacto a de buscar a prpria justificao por meio da observncia da lei, cumprindo as obrigaes impostas pela lei.14 Ela causa a mesma jactncia e sentimento de superioridade aos outros, que eram tpicas daqueles do tempo de Jesus que defendiam o estrito apego a regras definidas por seus lderes religiosos, aqueles que se orgulhavam de sua submisso a regulamentos.15 O pior de tudo, ela minimiza e detrai da magnificncia do amor de Deus, pelo qual Ele d a vida, no como recompensa pela observncia a leis, quer Mosaica quer quaisquer outras, mas como um dom gratuito, aceito pela f, apreciado atravs do amor, correspondido por aes de amor, mas jamais ganho por mrito.16

11 12

Glatas 2:21. Glatas 5:4. 13 Romanos 3:20; Glatas 3:10, 11. 14 Romanos 10:3, 4. 15 Mateus 12:1-10; Lucas 18:9-12; Joo 7:49. 16 Romanos 3:21-25; 5:15-17.

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Em 1976, o Corpo Governante das Testemunhas de Jeov decidiu fazer uma reviso de seu manual Ajuda Para Responder Correspondncia dos Escritrios de Filial. O manual visa orientar todas as Comisses de Filial da organizao no trato dos problemas. O objetivo da reviso era que o manual contivesse as decises mais recentes do Corpo Governante. Gene Smalley e Robert Wallen, membros do pessoal, foram designados para redigir um manual atualizado e entregaram sua proposta de reviso em setembro de 1977, tendo sido obra principalmente de Smalley. A Comisso de Redao me designou para fazer a edio final da matria. Achei a designao deprimente. Embora familiarizado com o manual original devido experincia passada, senti ento plenamente a que ponto chegara a viso legalista que a organizao adotara em relao ao cristianismo. Dois anos depois, eu ainda no tinha completado a editorao e, tinha, de fato, feito bem pouco progresso. Propus passar a designao a outra pessoa, mas Lyman Swingle, ento coordenador da Comisso de Redao, disse que no tinha pessoalmente pressa alguma de ver a matria concluda, e que, no que lhe dizia respeito, quanto mais dela for para o incinerador melhor. Analise o ndice das 114 pginas da matria proposta: [O scan original em ingls do ndice abaixo est no Apndice a este captulo.]
NDICE
Aborto 78 Adoo 14 Adultrio, Evidncia 27, 28 Afiliao a Vrias Organizaes 83 Ancios 33-35 '' , Anteriormente Desassociados '' , Transgresso Aniversrio 22, 23 Anulaes, 31, 32 Apostasia 4 Arma, Emprego com Arma 47, 48 Assassinato 68 '' , Culpa de Sangue 12 Auto-defesa 102

64

O Legalismo Oponente da Liberdade Crist Bandeira, Exibio 55 Bandeira, Saudao e Hinos Nacionais ou Escolares 54, 55 Batismo 5-8 '' , Pessoa Retardada 7 '' , Servio Militar 86a Bebidas Alcolicas 1 Bnus do Governo 60a Calas, Mulheres 15 Casamento 75-77, 113, 114 '' , Anulao 31, 32 '' , com Descrente 35, 49, 50, 75, 76 '' , com Pessoa Desassociada 6, 7 '' , Consuetudinrio 16 '' , de Pessoa Desassociada 21, '' , Divrcio, Decreto Interlocutrio 30 '' , Salo do Reino 70 Chs de Panela 114 Cidadania 89 Cobrir a Cabea 66 Comemorao 84, 85 Comisso de Apelao 64, 65 Comisso, Necessidade 61 Conduta com Pessoas do Sexo Oposto 17, 18 Conduta Desenfreada 17, 18 Confisso 62 '' , Adultrio 25, 28 '' , de Ancio 34 Consensual, ''Casamento'' 29 Consuetudinrio, Casamento 16 Controle de Natalidade 52 Cuidar de Casos de Transgresso 61-65 Culpa de Sangue 12, 34 Declarao de Compromisso de Fidelidade 16, 23, 29, 30, 76 Desassociao 20-23 Desassociado, casar com 6, 7 '' , Funeral 57 '' , Mudar-se para casa de 74 '' , Recusar Encontro com 62, 63 Dissociao 19, 87, 88, 90 Divrcio 24-32 '' , Porneia 104 '' , Onde Difcil 30 Doena Venrea 28

285

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EM BUSCA DA LIBERDADE CRIST Emprego 36-48 '' , Armado 47, 48 '' , Envolvendo Sangue 10 '' , Estrangeiro 2 '' , Professores Escolares 99, 100 '' , Sociedade Comercial 3 '' , Tabaco 109, 110 Emprstimos 71, 72 Escolas Religiosas 45, 46 '' , Educao Secular 98-100 Escola Teocrtica, Matricular-se 82 Espiritismo 79, 106 Esterilizao 80, 81 Estrangeiros 2, 3 Estudo Bblico, Pessoa Desassociada 22 Estupro 52 Eximio, servio Militar 87 Famlia, Assuntos de 49-52 Feriados, Cnjuge Descrente 49, 50 Filhos 14 '' , Retardados 51 '' , Transgresses de 50, 64 Funeral 55-58, , '' , Salo do Reino 70, '' , Veteranos de Guerra Governo, Trabalho Exigido 90 Hermafrodita 104 Hinos 54, 55 Hipnotismo 78, 79 Honra a Autoridades Governamentais 67 Hospitais Religiosos 46 Igreja, Compra ou Venda de Salo do Reino 96 '' , Filhos 51 '' , Remoo do Nome 5, 6 Ilegais, Atividades 68 Ilegitimidade 52 Impostos 107 Impotncia 31 Insanidade 31 Jogos de Azar 59, 60 Karat 102 Legais, Assuntos 73 Medicina Ilegal 79 Mdico, Sangue 10, 11 Mdico, Tratamento 78-81

O Legalismo Oponente da Liberdade Crist '' , Localizar 78 Militar, Servio 86-88 Morar, Acomodaes 74 Multas 53 '' , Sindicato 112 Msica, Hinos 54, 55 Namoro 32 Naturalizao 89 Neutra, Comisso 64, 65 Neutralidade 90, 91 Noiva, Preo de 32 Notcias, Servio 92 Npcias 113, 114 rgos, Transplantar 81 Pais, Cuidar dos 52 Patriotismo, Saudao Bandeira e Hinos 54, 55 Pioneiro, Qualificaes 93 Piquete, Fazer 112 Perdo, por porneia 28 Polticas, Eleies 94 Porneia 17, 18, 25, 103, 104 '' , Evidncia 27, 28 Prmios 60 Priso 69 '' , Ancio 34 '' , Trabalho 110 Psiquiatria 80 Readmisso 23 '' , Privilgios 63, 64 Rebatizar-se 7 '' , Ancios 34 Recreao 95 Registrar-se Para Votar 94 Relaes Sexuais, Pessoas Divorciadas 30, 31 Religioso, Envolvimento 96, 97 Restituio 23 Retardados Mentais 51 '' '' , Batismo 7 '' '' , Transgresses 63 Reunies 82 '' , Pessoa Desassociada Salo do Reino, Casamentos 70 '' , Comprar de Igreja 96 '' , Desassociados 22 '' , Filhos Freqentam 51

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EM BUSCA DA LIBERDADE CRIST '' , Financiamento 71, 72 '' , Vender para Igreja 96 Servo Ministerial, Anteriormente Desassociado Sangue 9-11 Segregao 101 Sexo, Mudana de 104, 105 Sexual, Conduta 103-105 Sindicatos, Afiliao e Atividades 111, 112 Sociedades Comerciais 34 Soros 9 Subornos 13 Suicdio 57 Tabaco 108-110 Transexual 104, 105 Travestir-se 105 Transplantes de rgos 81 Tribunal 73 Uniforme 69 Vestimenta que Apropriada 15 Viva, Penso 77 Votar 94 '' , Sindicatos 111

64

Virtualmente cada setor da vida assuntos familiares e conjugais, emprego, relaes sociais e comunitrias coberto por uma ou outra das normas contidas nesta publicao. Mas os 174 tpicos alistados no ndice do apenas uma viso superficial da realidade que se acha nas pginas, uma pequena idia de exatamente quo extensas e complexas tinham se tornado as normas da organizao. E mesmo as pginas do manual contam s uma parte da histria, pois elas trazem referncias abundantes a artigos da Sentinela que se prendem ainda mais a detalhes tcnicos das normas elaboradas. A proliferao de regulamentos e sub-regulamentos que se acham em suas pginas (algumas impostas diretamente e outras de modo apenas sutil) s podem ser descritas como talmdicas. E a cada ano, novas regras so formuladas em resultado das reunies do Corpo Governante. Embora o manual revisado devesse chamar-se Orientaes Para Correspondncia, todo aquele que ocupa a posio de ancio congregacional, superintendente viajante ou membro de Comisso de Filial sabe que o contedo do manual no mera orientao, mas tem fora de lei. Ele sabe que se no se apegar estritamente a estas normas

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e decises ao tratar dos assuntos, estar sujeito disciplina. Estas normas so, de fato, tratadas com o mesmo respeito que se teria s declaraes diretas das Escrituras, lei divina. As Testemunhas aprendem a encar-las assim. J na Sentinela de 15 de maio de 1944, p. 152 (em ingls), via-se esta declarao:
Deve-se ter sempre em mente que a organizao de Deus de seu povo Teocrtica, no democrtica. As leis de sua organizao vm dele prprio, o grande Teocrata, Jeov, o Supremo... De modo nico, uma organizao regida do alto para baixo (o que significa do Deus Altssimo para baixo) e no de baixo para o alto (isto , das pessoas das congregaes para o alto).

bem evidente que o chamado grande conjunto de leis teocrticas hoje existente dentro da organizao das Testemunhas no se origina das pessoas das congregaes, as da chamada parte de baixo. O alto de onde emanava este conjunto de leis, porm, na realidade no ultrapassava a liderana da comunidade das Testemunhas, sua autoridade controladora atual.

Intromisso sutil do legalismo


A prpria histria da organizao mostra que, basicamente, o chamado grande conjunto de leis teocrticas comeou a crescer na gesto do segundo presidente da Sociedade Torre de Vigia, Joseph F. Rutherford (de 1917 a 1942), pois durante a gesto do fundador da Sociedade, Charles Taze Russell (de 1881 a 1916), a organizao era incrivelmente livre do legalismo. Aps a morte de Russell e a eleio de Rutherford para a presidncia, um tom e um esprito totalmente diferentes manifestaram-se na administrao da organizao. Rutherford no era pessoa inclinada a tolerar discordncia. J vimos que A. H. MacMillan, associado ntimo de Rutherford, disse que Ele jamais tolerava algo que fosse contrrio ao que ele claramente entendia como ensinado pela Bblia.17 Esta declarao revela no s a tendncia de controlar que tinha o presidente da Sociedade e a enorme autoridade de que ele mesmo se investiu, mas tambm que era seu entendimento das Escrituras que determinava o que devia servir de orientao a todos os membros. Aqueles de ns dentre as Testemunhas que viveram durante aquela presidncia sabem que ser teocrtico
17

O sublinhado meu.

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passou a significar aceitar virtualmente sem questionar quaisquer instrues recebidas da sede da organizao. Vimos a maneira pela qual o servio de campo tornou-se essencialmente uma obra da lei para todos os membros. Este passo inicial foi seguido de outros, como adies ao grande conjunto de leis teocrticas. Durante o mandato de Rutherford ele passou a incluir assuntos tais como a recusa de saudar a bandeira ou levantar-se para o hino nacional e a recusa de aceitar o servio alternativo oferecido aos que tinham objeo de conscincia ao servio militar todos estes assuntos no especificamente tratados nas Escrituras. Se os indivduos, base de sua convico pessoal, no puderem conscienciosamente participar em alguma, ou em todas estas coisas, eles devem corretamente se abster. (Confira Romanos 14:5-12, 22, 23.) Mas nenhuma destas questes foi deixada conscincia individual; tornaram-se, ento, lei organizacional, e o apoio a esta lei, em todos os aspectos, era requisito para se ser considerado um cristo fiel. No obstante, durante a vida de Rutherford, o volume elaborado de leis era mnimo comparado ao que se seguiu. Embora os que deixavam de segui-las fossem menosprezados como transigentes, no se tomavam, em nvel congregacional, medidas punitivas como a desassociao. Em outros setores, apenas a conduta que mostrasse srias violaes de moralidade traziam desassociao, e durante meus primeiros anos de associao estas expulses pareciam muito raras. No existia, certamente, a tendncia que mais tarde se tornou to comum de escrutinar a vida das pessoas.

O grande perodo da legislao teocrtica


Foi nos anos 50 que se iniciou o verdadeiro desenvolvimento do que hoje um completo sistema de lei das Testemunhas de Jeov, um cdigo de normas e regras que abrange praticamente cada aspecto da vida. Em grande parte, isto aconteceu em resultado da crescente nfase ao processo de desassociao que veio tona na dcada anterior,

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principalmente de 1944 em diante.18 Nos primeiros anos, simplesmente se considerava o prprio conselho bblico, como por exemplo o conselho apostlico de 1 Corntios captulo 5, com sua exortao a no se associar com qualquer que, dizendo-se irmo, seja imoral, avarento, idlatra, caluniador, alcolatra ou ladro.19 No h dvida quanto validade desse conselho e que sbio apegar-se a ele. A organizao, porm, comeou ento a puxar ramificaes desta exortao bblica para o campo da legislao, de modo que, com o tempo, um verdadeiro cdigo de regras veio a existir. De que modo tudo isto se deu? Como foi que algumas regras formuladas e impostas durante a gesto de Rutherford passaram por uma verdadeira exploso que resultou no grande conjunto de leis atual? A sede da administrao em Brooklyn mantm o que se chama de Departamento de Servio. Este supervisiona nos Estados Unidos a atividade de todos os superintendentes viajantes (superintendentes de circuito e distrito) e de todos os representantes congregacionais (ancios e servos ministeriais). Perguntas sobre normas e procedimentos vindas de qualquer destas fontes so normalmente cuidadas pelo Departamento de Servio, cujos membros dividiram entre si vrias sees do pas. Com a crescente nfase desassociao, especialmente dos anos 50 em diante, comearam a chegar dos superintendentes congregacionais e superintendentes viajantes perguntas pedindo definies mais explcitas de certa conduta tida como pecaminosa, particularmente no campo da imoralidade sexual, mas incluindo tambm outras reas. Os superintendentes de congregao queriam saber: Qual era a norma da Sociedade em tais casos?
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A Sentinela (em ingls) de 15 de maio de 1944, pginas 151-155. Estes artigos consideravam textos como Mateus 18:15-17; 1 Corntios 6:1-8; e 2 Tessalonicenses 3:14. Enfatizavam principalmente que assuntos de transgresso no deviam ser tratados pela congregao como um corpo (como era anteriormente) mas por representantes Teocrticos organizados. (Veja novamente a declarao j citada desta revista de 1944.) Depois, fizeram-se artigos com base nisto, que levaram a um envolvimento cada vez maior dos servos congregacionais designados nos assuntos judicativos. 19 1 Corntios 5:11, NVI.

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Indagaes destes homens, portanto, chegavam sede da Torre de Vigia em Brooklyn. Em muitos casos, o encarregado da seo do Departamento de Servio no se sentia habilitado a prover a definio pedida ou delinear em termos especficos o que exatamente constitua base para desassociao na circunstncia envolvida. O procedimento padro em todos estes casos se resume na expresso que era usada vez aps vez, com freqncia cada vez maior. Essa expresso era: Mande para o Freddy. Freddy queria dizer Fred Franz, que era ento vice-presidente da Sociedade Torre de Vigia e reconhecido como principal autor e erudito bblico da organizao. A pergunta era repassada para ele, que fornecia a definio solicitada e aplicava as Escrituras ao assunto, geralmente na forma de um memorando. Visto que, na maioria dos casos, as prprias Escrituras no traziam nenhuma considerao especfica do assunto em questo, muito do contedo das respostas consistia de raciocnio interpretativo, raciocnio do vice-presidente. Suas respostas estavam, naturalmente, sujeitas aprovao do presidente, Nathan Knorr, e at ao veto dele, embora isso parea no ter sido freqente. Tambm no h dvida alguma de que a maneira como o Departamento de Servio apresentava os assuntos e seus comentrios, feitos quando entregavam as perguntas, influenciavam as respostas que recebiam e tinham, assim, um papel considervel nas normas que efetivamente se elaboravam. O vice-presidente no tinha qualquer conhecimento em primeira mo das circunstncias envolvidas nos casos. Ainda por cima, ele no tinha comunicao direta com as pessoas cujas vidas seriam afetadas pelas decises que tomava. No questiono a sinceridade dos esforos de Fred Franz nesta rea. Mas o fruto, creio eu, ilustra quo errado atribuir a qualquer homem, no o mero ato de aconselhar ou sugerir, mas de efetivamente decidir assuntos que de direito cabem s conscincias individuais dos pessoalmente envolvidos. Por mais sincero que fosse o vice-presidente, o fato que sua vida um tanto enclausurada na sede mundial desde os vinte e poucos anos o tinha isolado bastante da vida das pessoas comuns do lado de fora (termo freqentemente usado pelos trabalhadores do pessoal da sede da Torre de Vigia, com referncia vida fora de sua seleta comunidade). As coisas experimentadas pelos que se ocupavam em empregos seculares, que tinham lares e famlias,

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sabiam o que era estar casados ou ser pais, tinham de enfrentar os problemas e dificuldades da vida diria como a maioria das pessoas, tinham pouco a nada que ver com a prpria experincia dele. Da minha prpria convivncia pessoal com ele ao longo de muitos anos, ficou evidente que ele vivia muito parte, ou talvez a expresso devesse ser isolado da realidade da vida levada pelas pessoas medianas. Em sentido algum ele era um eremita, e aceitava convites ocasionais para refeies ou finais de semana nos lares de pessoas, mas ele era sempre o convidado especial, algum visto como diferente das pessoas comuns. A conversa raramente tratava, se que tanto, dos aspectos mais seculares das ocupaes humanas. Recordo certo vero, no fim dos anos 40 ou incio dos anos 50, quando ele estava de frias na casa de nossa famlia em Kentucky (eu tambm estava l de frias, vindo de Porto Rico), ele comentou sobre si mesmo e Nathan Knorr, dizendo: O irmo Knorr um homem prtico. Eu sou um erudito. Estou certo de que ele no era uma pessoa insensvel, ainda que em sua perspectiva dos problemas da vivncia humana ele parecesse ser um pouco do outro mundo, s vezes quase fatalista quanto s dificuldades e mesmo s tragdias. Para mim, um exemplo disto foi notavelmente impressionante. Nos anos 70, um sobrinho meu contraiu uma sbita infeco do pncreas, que em apenas trs dias ps fim sua vida. Tinha apenas 34 anos. Deixou uma jovem esposa amorosa e duas filhinhas. No funeral, ao qual comparecemos minha esposa e eu, o salo funerrio estava lotado. Como orador convidado, o vice-presidente da Sociedade (tio-av do falecido) caminhou at o pdio, fez pausa, e da, com voz muito alta, quase estentrea, disse: Como fabuloso estar VIVO!20 Aps esta exclamao introdutria, ele considerou por vrios minutos, efetiva e dramaticamente, o significado das palavras de Eclesiastes 7:1-4.21 At ali, meu sobrinho no fora de modo algum mencionado. Ento, aps aproximadamente dez minutos, referindo-se s palavras sobre ser
20 21

Ainda recordo nitidamente a sensao deprimente que tive por isto. Estes versculos rezam (NM): Um nome melhor do que bom leo, e o dia da morte melhor do que o dia em que se nasce. Melhor ir casa de luto, do que ir casa de banquete, porque esse o fim de toda a humanidade; e quem est vivo deve tomar isso ao corao. Melhor o vexame do que o riso, pois pelo aborrecimento da face melhora o corao. O corao dos sbios est na casa de luto, mas o corao dos estpidos est na casa de alegria.

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melhor ir casa de luto, o orador disse: E a razo para isto que mais cedo ou mais tarde todos ns terminaremos ASSIM! e, sem se virar, lanou a mo para trs, na direo do caixo em que jazia o corpo de meu sobrinho. O discurso prosseguiu com mais comentrios sobre a passagem bblica, mas sem nenhuma outra referncia ao morto at o final, quando foram proferidas as declaraes padronizadas para a ocasio e os nomes dos sobreviventes do falecido. Tive uma sensao de ira ardente no com meu tio, pois creio sincera e honestamente que ele achava ser este o melhor meio de lidar com a situao, o melhor meio de combater as naturais sensaes de pesar e perda. O que me deixou irritado foi a atitude organizacional, que permitia a uma pessoa sentir-se totalmente justificada de falar de um modo que, basicamente, transformava o cadver de uma pessoa num instrumento ou tribuna para se proferir um discurso que expunha a doutrina da organizao, mas ao longo do qual no se fez meno da tristeza pela perda da pessoa cuja vida findara, como se por ignor-la a dor fosse atenuada. Fiquei dizendo a mim mesmo: James merece algo melhor que isto certamente o texto sobre um nome ser melhor que bom leo pede para que se fale do nome que ele fez para si mesmo em vida. Com certeza h algo que se pode aprender de sua vida, algo sobre ele que pode ser dito para encorajar-nos, os vivos.22 Mais uma vez, no acho que faltassem a meu tio quaisquer dos sentimentos que eu tinha, ou que lhe faltasse a capacidade de sentir dor e compaixo. Creio que ele simplesmente refletia o treinamento recebido e toda uma vida disciplinando-se contra expressar fortes sentimentos sobre

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Haviam me pedido para fazer uma orao aps o discurso e lembro-me que senti a voz um pouco embargada e comecei dizendo: Um inimigo entrou em nosso meio e nos roubou um ente querido. Uma esposa perdeu o marido. Criancinhas perderam um pai. Um pai e uma me perderam um filho. E ns todos perdemos um amigo. Pude ento, pela primeira vez, ouvir expresses de pesar entre os da assistncia, e, sinceramente, apreciei isto. Procurei incluir algumas coisas boas sobre ele, coisas dignas de serem imitadas, pois raciocinei: Com certeza, se h um momento para mostrar apreo por quaisquer qualidades valiosas que ele tinha, agora. Devemos isso a ele, memria dele.

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qualquer coisa que no fossem os interesses teocrticos.23 Apesar de seu alto grau de isolamento pessoal e de seu prprio reconhecimento de falta de senso prtico, ele foi incumbido da responsabilidade de tomar decises numa ampla gama de setores em que ele no tinha qualquer experincia pessoal e nas quais as prprias Escrituras eram basicamente omissas. Em favor dele pode-se dizer que, numa das primeiras reunies do Corpo Governante de que participei, ele disse que apreciaria que tais decises no mais fossem entregues a ele individualmente e que essa responsabilidade fosse partilhada com outros.24 Infelizmente, a maioria de seus prprios colegas do Corpo Governante no estava a par, mais que ele, dos problemas da vida que a maioria das pessoas enfrenta, especialmente se tivessem, como era o caso de muitos, passado a maior parte da vida na sede mundial de Brooklyn.25 verdade que a maioria destes homens participava em pelo menos algum trabalho de porta em porta com o pblico, e tinha seus contatos sociais com amigos Testemunhas que viviam no lado de fora mas, de modo geral, estes eram mais como excurses, rapidamente encerradas, e ento voltavam para dentro, para sua prpria cidade auto-suficiente de Betel, onde todas as suas necessidades eram providas. Em Betel, seus quartos eram
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Em 1980, ao dirigir o texto matinal para a famlia de Betel, ele enfatizou a importncia do trabalho feito pelo pessoal da sede mundial por contar que, em 1939, ao ser avisado por sua me da morte de seu pai, ele disse a ela que no poderia comparecer ao funeral devido grande quantidade de trabalho em Betel. Zangada, sua me telefonou ao Juiz Rutherford e, conforme disse meu tio, o Juiz ordenou-lhe que fosse ao funeral. Isto foi dito aparentemente sem nenhum constrangimento, mas como ilustrao da importncia que ele dava a seu trabalho designado em Betel, a Casa de Deus. (Confira Mateus 15:3-5.) 24 Apesar disso, quando se questionava a correo das posies e normas anteriores, ele geralmente argumentava contra as mudanas e expressava sua opinio por meio do voto. 25 Ao contrrio do que alguns talvez pensassem, Nathan Knorr tendia a ser mais razovel nestas reas. Assim que ele e Fred Franz s vezes ficavam em lados opostos da cerca em algumas das votaes. Dentre todos os membros do Corpo Governante apenas um, Albert Schroeder, sabia o que era ser pai, e assim mesmo no sentia isso como o homem trabalhador comum, visto que, aps o nascimento de seu filho, ele continuou a ser empregado pela Sociedade em designaes de ensino, como instrutor da Escola do Ministrio do Reino, sendo-lhe providas moradia e outras necessidades.

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arrumados, as camas feitas, os sapatos consertados, as roupas lavadas e passadas por uma taxa nominal, e jamais tinham de preocupar-se com aluguel, manuteno e reparo de propriedades, seguros de sade, ou algo mais que uma quantidade mnima de taxas. Eles partilhavam das coisas boas que outros de fora lhes ofereciam, mas raramente, se que tanto, partilhavam de seus problemas e dificuldades. Com o passar do tempo, o Departamento de Servio, ento sob direo de Harley Miller como superintendente do escritrio, comeou a colecionar e encadernar as respostas de Fred Franz. Estas eram regularmente consultadas quando chegavam perguntas do campo. O departamento tinha vrios volumes destes memorandos acumulados quando, alguns anos depois, o presidente, Nathan Knorr, lhe fez uma das peridicas visitas de inspeo. Ao ver os volumes, Knorr indagou de que se tratavam. Ao ser informado, instruiu o departamento a elimin-los, e estes foram subseqentemente destrudos. Esses volumes no mais existem no Departamento de Servio. Eles j tm novos agora compostos das decises tomadas pelo Corpo Governante, e estes so usados do mesmo modo que os antigos. claro que muitas das respostas providas pelo ento vice-presidente Franz tinham sido eventualmente impressas nas colunas da revista A Sentinela. E no h dvida de que a estrutura bsica em que se apia todo o sistema do grande conjunto de lei teocrtica foi desenvolvido durante aquele primeiro perodo. O Corpo Governante geralmente tem feito pouco mais que acrscimos a esta estrutura bsica, ou definir mais especificamente certos detalhes dentro da mesma. Seria impossvel discutir sequer uma frao do total, mas considere aqui s alguns exemplos.

A lei teocrtica posta em prtica


O manual revisado a ser chamado Orientaes para Correspondncia, da forma como me foi entregue para ser editado, trazia treze pginas sobre Emprego, uma rea da legislao na qual a organizao no se havia aventurado antes dos anos 50. Comeava com uma declarao, encontrada numa das publicaes da Torre de Vigia:
Embora o emprego de um indivduo possa afetar sua situao na congregao, no nos cabe dizer a ningum que tipo de trabalho pode ou no pode exercer.

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Isto soa bem, mas na realidade apenas significa que, embora a organizao no possa controlar ou determinar a escolha de emprego que a pessoa faz (um fato bvio), ela pode, no obstante, censur-la por essa escolha ou mesmo desassoci-la por escolher ou permanecer num emprego que a organizao considerou inaceitvel. assim que funciona na prtica. O manual conforme me foi entregue continha vrias pginas de exemplos para ilustrar as normas estabelecidas. Sob o subtpico, Trabalho no-antibblico em si mesmo mas que vincula a pessoa com uma prtica errada ou a torna sua promotora, o manual dava exemplos como estes:
EXEMPLO: Duas mulheres trabalham como arrumadeiras numa base militar. Uma est empregada numa residncia, cujo chefe de famlia pertence instituio militar. A outra uma arrumadeira empregada na limpeza das casernas. Comentrios: A primeira mulher conclui que pode aceitar tal trabalho para uma famlia e no entrar em conflito com Isaas 2:4 [que fala de forjar das espadas relhas de arado e no aprender mais a guerra]. Ela raciocina que, apesar da localizao de seu trabalho e do fato de que o arrimo da famlia militar, ela est prestando um servio comum num lar e no empregada de uma organizao em conflito com as Escrituras. (2 Re. 5:2, 3; 5:15-19; Fil. 4:22) Ela continua a ser membro da congregao, ainda que, se vier a buscar o privilgio do servio de pioneiro, deva-se considerar como o emprego dela est afetando outros na congregao e se est sendo vista como um bom exemplo. A outra mulher, por meio de trabalho regular, est executando um servio necessrio ao cumprimento dos objetivos finais de uma organizao cujo propsito est em desacordo com Isaas 2:4. Ela recebe salrio da instituio militar, trabalha em propriedade militar e executa regularmente um trabalho que a torna parte dessa organizao e de seus objetivos. Ela est em conflito com Isaas 2:4.

Portanto, a primeira mulher, que presta servio domstico para um militar na residncia dele, na base, pode manter sua condio na congregao; a segunda, que limpa as casernas, talvez na mesma base, no pode. Como o restante do manual e todas as publicaes da Torre de Vigia deixam claro, qualquer pessoa em conflito com Isaas 2:4

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deve ser desassociada ou declarada dissociada.26 A primeira mulher paga por um oficial, at um general, que comanda os homens das casernas em combate. O salrio dela pago por ele, verdade, mas este dinheiro sai do salrio militar dele. Ainda assim, seu trabalho no a torna impura. A segunda mulher, que limpa as casernas, porque o salrio dela vem dos militares como organizao e porque de algum modo ela vista como algum que contribui para os objetivos finais da instituio militar, tida como culpada de sangue e merecedora de ser cortada da congregao. difcil conceber raciocnio e nfase em uma distino tcnica mais tortuosos que este. igualmente difcil no ver um paralelo entre tais interpretaes legalsticas e as dos fariseus e das antigas fontes rabnicas. Compare com Mateus 23:16-22. Seguindo esta norma, um barbeiro Testemunha poderia abrir uma barbearia prximo a um quartel numa rea onde no h residncias. Todos os seus clientes podem ser soldados, cujos salrios vm da instituio militar. Ele no seria considerado culpado de violar Isaas 2:4. Mas se prestasse o mesmo servio de barbeiro no quartel para estes mesmos soldados, recebendo seu salrio da administrao militar, ele, seria, por esta linha de raciocnio, culpado de sangue e merecedor da desassociao. Tal raciocnio s pode ser classificado como farisaico. Tampouco se tratam de meros exemplos hipotticos. Muitos casos reais foram tratados exatamente deste modo, inclusive situaes envolvendo mulheres Testemunhas que trabalhavam em lojas de subsistncia dentro dos quartis vendendo itens como mantimentos, cosmticos, etc., o que de algum modo as tornava culpadas de apoiar os objetivos finais das foras armadas, e, assim, culpadas de sangue. Os ancios chegaram a tomar medidas para desassociar um homem que simplesmente trabalhava em controle de pragas e roedores exterminando baratas e ratos por que este trabalho era regularmente executado num quartel! As pessoas consideradas como violadoras da
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O uso do termo dissociado veio a existir como um eufemismo, sendo empregado em vez de desassociado sempre que assuntos delicados, tais como entrar para as foras armadas, votar e outros similares estivessem envolvidos. Qualquer que seja o termo empregado, o efeito o mesmo, pois os dissociados so atualmente tratados da mesma forma que os desassociados.

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diretriz da Sociedade recebem um prazo, talvez de seis meses, para encerrar tal atividade. Se no o fizerem sero desassociadas ou declaradas dissociadas, o que na prtica d no mesmo.27 Considere mais um exemplo tirado do manual (conforme proposto) nesta mesma seo:
EXEMPLO: Um irmo que presta servio de encanamentos recebe um chamado para reparos de emergncia no cano de gua rompido no poro de uma igreja local. Algum tempo depois, um representante da igreja contata outro irmo, empreiteiro, para construir um novo teto e uma ampliao para a igreja. Comentrios: O primeiro irmo conclui que, como um servio humano, sua conscincia o permite cuidar duma situao de emergncia, embora aconselhe a igreja a buscar outro bombeiro para quaisquer servios em base regular. Poucos provavelmente o criticariam ou o achariam repreensvel por ajudar algum numa emergncia. O segundo irmo raciocina que, muito embora tenha construdo tetos e ampliaes para muitos lares e empresas, fazer um contrato para isso no caso de uma igreja seria prestar considervel apoio promoo da adorao falsa. No seria apenas um contato incidental, como o de um carteiro que entrega correspondncia, ou um ato de ajuda humanitria numa situao de desespero. Seria um empreendimento grande que envolveria trabalho demorado num edifcio usado exclusivamente para a promoo da adorao falsa, contribuindo para a perpetuao de Babilnia, a Grande. (2 Cor. 6:14-18) Como cristo, ele no poderia fazer isso.
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Na realidade, a profecia de Isaas 2:4 apenas isto, uma profecia. No foi colocada como base para algum tipo de lei ou para um cdigo de regras, mas simplesmente prediz os efeitos pacificadores da atuao de Deus entre as naes em favor de seu povo pactuado, Israel. Um membro de uma universidade da Califrnia, comentando sobre a expresso em violao de Isaas 2:4, disse: Como foram as Testemunhas imaginar que s porque a Bblia prediz um mundo pacfico, ningum pode agora assumir um emprego de lavar o piso de um quartel do exrcito? Poderiam tambm dizer que s porque Isaas 11 profetiza que a criana desmamada por sua mo na toca da serpente, os pais deveriam ento deixar seus filhos entrar na cova da naja. Poder-se-ia tambm perguntar por que a profecia de Joel 3:10 no deve ser aplicada com o mesmo vigor quando diz em contraste, Forjai espadas das vossas relhas de arado e lanas das vossas podadeiras.

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Por dizer Como cristo, ele no poderia fazer isso, o manual simplesmente quer dizer que se ele o fizer estar sujeito desassociao. Isto, tambm, no nada hipottico. No captulo que segue, so ilustrados os extremos a que esta norma pode levar. Tais normas ilustram claramente que a organizao deveras dirigida do alto para baixo e no de baixo para cima. Isto resulta numa verdadeira usurpao do exerccio da conscincia pessoal do indivduo. Isto feito por se sobreporem conscincia dela as regras legisladas pela liderana organizacional, regras tornadas obrigatrias e impostas por meio dos decretos de desassociao.28 Os exemplos dados so apenas superficiais. Desde ento, muitas regras adicionais foram criadas. Parece no haver nada sobre que a organizao no se disponha a legislar. Uma das Perguntas dos Leitores na Sentinela de 15 de dezembro de 1982 (pgina 31) chega a pronunciar-se quanto a se uma Testemunha pode submeter-se a um tratamento mdico no qual (para reduzir o risco de trombose por cogulos sangneos ou para outros fins) se usa uma sanguessuga para extrair sangue. A resposta, baseada num tipo muito vago de argumento, No.29

Raciocnio desequilibrado
Pelo raciocnio legalstico, um ato relativamente inocente e insignificante pode tornar-se um ato significativo de grande culpa. H na vida necessidade de equilbrio, j que o grau em que as coisas so feitas que realmente determina se so certas ou erradas. Como um exemplo simples, um afago gentil no rosto de algum significa afeto, enquanto que um forte tapa expressa ira e at dio. A ao das mos e dos dedos em ambos os casos a mesma; a diferena no grau de fora
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Como j mostramos, particularmente quando esto envolvidas questes militares, isto s vezes vem na forma de dissociao automtica. 29 Embora dizendo de incio que tal uso de sanguessugas entraria em conflito com a Bblia, os nicos textos citados a respeito so as palavras de Deus a No de que os humanos no devem comer sangue (Gnesis 9:3, 4), e sua ordem por meio de Moiss de que o sangue dos animais abatidos seja derramado no solo. (Levtico 17:10-14) J que nenhum humano come a sanguessuga e ningum provavelmente reter o sangue sorvido pela sanguessuga, difcil ver que ligao possa haver aqui.

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que transforma em dio uma expresso de afeto. O mesmo ocorre em aspectos mais complexos. Embora o fator grau no contribua de modo notvel para violaes bem definidas, tais como assassinato (um assassino no mata ligeiramente ou mata moderadamente ou mata gravemente algum), roubo ou adultrio, ele exerce papel decisivo numa ampla variedade de assuntos da vida. Assim, as pessoas normalmente trabalham para ganhar dinheiro. Isto, porm, no justifica classific-las como gananciosas. Mas se o grau de preocupao com o dinheiro passa de certo ponto, a ganncia torna-se evidente. Quem pode especificamente identificar esse certo ponto de modo a traar uma clara linha de demarcao, que divida de maneira precisa as reas da preocupao apropriada e imprpria com os ganhos? S quando a evidncia aponta claramente o excesso que se justifica classificar algum como ganancioso. Isto se aplica a toda uma gama de assuntos. Mais uma vez, nos tempos bblicos, os lderes religiosos deixaram de exercer tal equilbrio, de distinguir entre as aes de natureza mais e menos importante. Assim, quando viram os discpulos de Jesus, no dia de sbado, apanhando gros de trigo e esfregando-os nas mos para tirar a palha e com-los, eles os acusaram de violar a lei sabtica que proibia trabalhar. Como puderam faz-lo? Por que, em seu modo de pensar desequilibrado e extremamente escrupuloso, estes homens estavam, na prtica, tanto colhendo como debulhando. verdade que, se eles tivessem apanhado grandes quantidades de gros, carregando suas capas de trigo, e da os esfregado nas mos para tirar a palha, formando montes destes gros, eles estariam fazendo isto. Mas no estavam. E Jesus reprovou os lderes religiosos por condenarem os inocentes. Mateus 12:1-7. Este mesmo modo de pensar desequilibrado parece ser a nica explicao para as posies tomadas pela organizao Torre de Vigia em vrias das normas j descritas. Talvez nada demonstre isto com mais vigor do que a questo do servio alternativo a ser prestado no lugar do servio militar.

Submisso s autoridades superiores


Lembra-lhes que devem ser submissos aos magistrados e s autoridades, que devem ser obedientes e estar sempre prontos para qualquer trabalho honesto. Tito 3:1, Bblia de Jerusalm.

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Em muitos pases esclarecidos, o governo prov uma forma de servio no-militar a ser cumprido em vez do servio e treinamento militares. Fazem-no especificamente em considerao s objees conscienciosas de alguns cidados a participar em guerra ou servio militar, uma concesso deveras elogivel. Em Crise de Conscincia este assunto foi parcialmente discutido.30 Conforme se explica ali, a norma da organizao era que nenhuma Testemunha podia aceitar a ordem de um rgo de recrutamento (ou de qualquer outra agncia governamental que no fosse um tribunal) para prestar servio alternativo que geralmente consiste em trabalho hospitalar, prestar servios a idosos, trabalho em bibliotecas, em acampamentos florestais, ou em quaisquer outros setores que beneficiem comunidade como um todo. J que qualquer destes servios claramente trabalho honesto, por que no deve uma Testemunha aceit-lo? Porque, por ser servio alternativo era um substituto do servio militar, e, por este trabalho ser posto no lugar do servio militar. Por alguma espcie de raciocnio, aceitar uma designao de servio alternativo de um rgo de recrutamento era tido como equivalente a aceitar servio militar, e, portanto, aquele que o fizesse tinha transigido, violado sua neutralidade e se tornado culpado de sangue. Se esse raciocnio parecia incrivelmente contorcido, ainda havia mais. Ao mesmo tempo, quando uma Testemunha era presa e levada a julgamento por recusar-se a cumprir as ordens do rgo de recrutamento e era considerada culpada, se o juiz a sentenciasse a executar tal servio alternativo, ela ento podia obedecer ordem do tribunal, fazer o trabalho designado, e estava isenta de transigncia e culpa de sangue. O raciocnio por trs disto? A pessoa, tendo sido condenada, passava a ser prisioneira, e desta forma no tinha voluntariamente aberto mo de sua liberdade de ao e opo de uma ocupao. Na verdade, nada existia de voluntrio em relao ao servio designado pelo governo, assim como o pagamento de impostos tambm no voluntrio. Era um servio obrigatrio, compulsrio, e era primeiramente por isso que o homem que o recusasse era preso. E podia-se dizer tambm que ele tinha realmente aberto mo de sua
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Veja Crise de Conscincia, captulo 5.

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liberdade e opo quando se submetera deciso da organizao Torre de Vigia, pela qual ele estaria errado se obedecesse ordem do rgo de recrutamento para cumprir trabalho hospitalar ou outros servios do tipo. Ao faz-lo, ele permitia que sua conscincia se tornasse prisioneira e exclua a possibilidade de fazer uma escolha baseada na conscincia pessoal. Mais um detalhe tcnico, porm, foi introduzido. A organizao at tomou a posio de que, se antes da sentena final ser proferida, o juiz perguntasse Testemunha se sua conscincia lhe permitiria fazer trabalho hospitalar ou servio similar, ele no podia responder na afirmativa, mas tinha de dizer: Isso cabe ao tribunal decidir. Se respondesse, Sim (que seria a resposta verdadeira), ele seria considerado como tendo transigido, feito um trato com o juiz, e assim violado sua integridade. Mas se desse a resposta prescrita aprovada, j citada, e da o juiz o sentenciasse a fazer trabalho hospitalar ou algo similar, ele poderia obedecer.31 Ficava ento sem culpa por violar a exortao apostlica parai de vos tornardes escravos de homens. (1 Corntios 7:23) Tais detalhes tcnicos so, com certeza, verdadeiramente casusticos e no exagero aplicar-se a isto o termo farisaico.32

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Veja Crise de Conscincia, captulo 5, incluindo a nota de rodap 10 daquele captulo. 32 Todas estas distines tcnicas foram elaboradas dos anos 40 em diante, at os anos 60. Embora a aprovao final dependesse inquestionavelmente de Nathan Knorr e o advogado da Sociedade, Hayden Covington, estivesse envolvido durante os anos 40 e 50, o estilo de raciocnio no tpico de nenhum dos dois, mas tpico de Fred Franz, ento vice-presidente. Creio que as distines tcnicas posteriores visavam a moderar um pouco a posio da Sociedade, para reduzir o nmero dos que eram presos (nos casos em que os juzes se dispunham a sentenci-los a trabalho hospitalar ou outros) e ainda manter a aparncia de sustentar a posio original em sua premissa bsica como sendo correta, dirigida por Deus. Esta norma elaborada permanecia em vigor at recentemente. A Sentinela de 1o de novembro de 1990, pgina 12, embora no delineasse a norma em detalhes, referia-se a ela dizendo que quando um governo ordena aos cristos que participem em trabalhos comunitrios, eles mui apropriadamente obedecem, contanto que tais trabalhos no equivalham a uma substituio transigente de algum servio no bblico, ou que de outra forma violem princpios bblicos, como os que se acham em Isaas 2:4.

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No era uma questo sem importncia. Durante a 2a Guerra Mundial, s nos Estados Unidos, cerca de 4.300 jovens Testemunhas de Jeov foram presos, com sentenas que chegavam a 5 anos, no por mera objeo de conscincia guerra, mas principalmente por que, ao apoiarem a norma da Sociedade, recusaram as provises governamentais que lhes permitiam executar outros servios de natureza no-militar, facultados aos objetores de conscincia. Na Inglaterra, houve 1.593 condenaes, incluindo 334 mulheres.33 Por volta de 1991, houve centenas de prises em vrios pases, em resultado da obedincia norma da Sociedade. Em 1988, apenas na Frana e na Itlia, havia cerca de 1.000 Testemunhas de Jeov na priso por este motivo.34 Em Crise de Conscincia, ao relatar o debate desta questo pelo Corpo Governante em vrias reunies durante anos, fez-se apenas breve meno de uma pesquisa realizada em todas as Comisses de Filial que atuavam em todo o mundo sob a direo do Corpo Governante. A pesquisa foi sugerida por Milton Henschel, visto que, conforme ele disse, talvez ela revele que apenas relativamente poucos pases tm provises de servio alternativo. Se fosse assim, isto seria um argumento contra a necessidade de fazer qualquer mudana na norma. Aparentemente, o fato de que havia homens presos nesses poucos pases e que outras centenas de homens ainda seriam presos (se a norma continuasse como estava) no teria suficiente peso ou gravidade para tornar a questo crucial. Na pesquisa, indagou-se das Comisses de Filial se as Testemunhas de seus pases entendiam o raciocnio por trs da norma e sua base bblica, e tambm quais eram as opinies dos prprios membros das comisses acerca da norma existente. Visto que o Corpo Governante tinha me encarregado da correspondncia da pesquisa com as 90 e poucas Comisses de Filial, tenho em meus arquivos cpias de todas as respostas delas. Estas eram reveladoras. Antes de consider-las, poderia citar o trecho do memorando submetido ao Corpo Governante por Lloyd Barry, um dos membros. Advertindo contra qualquer mudana na norma vigente, ele escreveu:
33 34

Veja As Testemunhas de Jeov no Propsito Divino (em ingls), pgina 157. Relatrio da Anistia Internacional para 1988, pginas 199, 206.

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Aqueles que estudaram a fundo a questo base da Bblia e que passaram pela experincia, no tm dvida alguma quanto a manter uma posio de nada de transigncia a menos que algum se adiante e tente implantar tal dvida. Uma mudana de ponto de vista empreendida pelo Corpo Governante seria muito decepcionante para estes pases e irmos, os quais por tanto tempo batalharam em favor de sua posio de intransigncia.

O que mostram os fatos quanto ao verdadeiro pensamento dos afetados? Ajusta-se realidade o quadro descrito no memorando? A informao que segue razoavelmente extensa (embora seja apenas uma frao do todo). Creio que ela merece o espao. O motivo que ela bem descreve o poder de doutrinao que fez pessoas sacrificarem a liberdade, anos de vida, subsistncia e associao familiar, a fim de obedecer a algo que eles no entendiam e em que realmente no acreditavam fazendo-o puramente por senso de lealdade a uma organizao. Tudo aquilo que produz tal estado mental de submisso cega traz perigo potencial de conseqncias ainda maiores. J que discordar de qualquer posio da organizao geralmente visto como indcio de falta de lealdade e mesmo de falta de f e confiana na direo de Deus, de modo algum surpreende que a maioria das Comisses expressasse pleno apoio norma da organizao. O que surpreende o nmero significativo de Comisses de Filial que falou das srias dificuldades que tinham as Testemunhas em seus pases de compreender a norma ou de ver qualquer base bblica para ela. No que eles no se sujeitassem norma. Os vares Testemunhas preferiam ir para a cadeia a agir de modo contrrio. Mas, achavam eles, como afirmou Barry, membro do Corpo Governante, que no havia dvida alguma quanto norma que os levava a serem postos na priso? Eis aqui citaes diretas das cartas enviadas por algumas Comisses de Filial:
ustria: Muitos dos irmos no compreendem plenamente a posio bblica pela qual no devemos prestar servio alternativo. Brasil: Cremos que os irmos no teriam dificuldade alguma em provar sua posio se o trabalho envolvesse apoio direto mquina militar, digamos, trabalhando numa fbrica de munies, construindo casernas ou cavando trincheiras, etc. Eles usariam os mesmos textos bblicos que usam para objetar ao servio militar. Os irmos teriam dificuldade se o trabalho envolvesse construir uma estrada para uso

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civil, ou trabalho em algum projeto agrcola ou em outro trabalho dessa espcie. Itlia: Dos contatos diretos feitos com os irmos confrontados com o problema do servio militar, descobrimos que, na maioria dos casos, eles no compreendem por que no podem aceitar servio civil alternativo. Eles insistiram que no mais estando sob a jurisdio direta das autoridades militares por terem sido designados para outro ministrio, eles poderiam aceitar o servio civil alternativo desde que no participassem em qualquer atividade que tenha que ver com o militarismo, mas fazendo trabalho no-militar tal como em museus ou hospitais, etc. eles no seriam culpados de qualquer violao de sua neutralidade. Espanha: Como parte da pesquisa para este relatrio, um membro da Comisso de Filial falou extensamente com trs irmos que foram exemplares em sua posio neutra anos atrs. Tambm conversou com trs ancios maduros, dois deles de outros pases, que no enfrentaram pessoalmente a questo na Espanha. Opinies variadas vieram tona em muitos aspectos deste assunto, mas num dos pontos houve total acordo. Praticamente nenhum de nossos irmos jovens compreende realmente por que no podemos aceitar o servio substituto, se ele de natureza cvica e no est sob controle militar. Parece claro que a maioria dos ancios tampouco compreende isto, e, portanto, eles amide mandam os jovens ao escritrio [da filial] para obter informaes. Assim, surge a pergunta: Por que eles no compreendem? falta de estudo pessoal? Ou porque os argumentos e raciocnios que usamos no so bastante convincentes ou no tm base bblica firme e 35 clara?

Em acrscimo amostra apresentada, as Comisses de Filial da Alemanha, Austrlia, Blgica, Canad, Fiji, Frana, Grcia, Hava, Malsia, Nigria, Noruega, Porto Rico, Portugal, Rodsia, Tailndia, Trinidad, Uruguai e Zaire, todas expressaram problemas entre as Testemunhas de seus pases quanto a compreender a norma da organizao ou a sua base bblica. Apesar disso, em todo o mundo as Testemunhas de Jeov tomavam a posio inflexvel de rejeitar o servio alternativo (a menos que sentenciadas por um juiz a cumpri-lo). Centenas estavam ento nas prises de muitos lugares por essa razo. Que isto no era, de fato,
35

Nestas, e nas citaes que seguem, sublinhei certos pontos-chave.

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fruto da lealdade Palavra de Deus e da convico pessoal delas quanto base bblica desta atitude evidente pelo que segue. A conformidade a uma norma organizacional, e a preocupao quanto a ser visto de modo negativo pela organizao e por seus companheiros, parecia ser o fator determinante para estes rapazes. Embora algumas das citaes j feitas toquem neste aspecto, outras cartas vindas das comisses foram muito explcitas. Revelavam a razo bsica pela qual as Testemunhas rejeitavam as provises de servio alternativo oferecidas pelos governos de seus pases.
Blgica: Poucos irmos esto de fato, em posio de explicar com a Bblia por que se recusam... basicamente, eles sabem que errado e que a Sociedade o considera como tal. Por esta razo alguns tribunais disseram aos irmos que eles foram forados pela Sociedade a recusar a proviso do servio civil. Dinamarca: Embora muitos irmos jovens paream capazes de entender os argumentos, refletir neles e explic-los at certo ponto, nota-se que a maioria dos irmos jovens, atualmente, segue o exemplo de outros e tomam a posio que a comunidade dos irmos espera deles, sem realmente compreender os princpios bsicos e argumentos envolvidos, e sem ser capazes de explicar claramente sua posio. Espanha: Quando um ancio discute a questo do servio substituto com algum, essa pessoa geralmente aceita [a posio] de que substituio corresponde a equivalncia. Mas esta idia no costumeiramente compreendida realmente. Em vez disso, considerada como sendo a opinio da organizao, os ancios a apresentam do melhor modo que podem e os irmos lealmente a cumprem conforme sabem que se espera deles. Mas, parece-nos que muitos irmos acham nosso raciocnio um tanto artificial. Hava: Falando de modo geral, os irmos aqui acham difcil entender os princpios bblicos que determinam guardar estrita neutralidade. Uma vez que conhecem a posio da Sociedade em tais questes, eles cooperam plenamente, mas no vem com muita clareza os princpios em que se apia a nossa posio. Noruega: Os irmos na Noruega no aceitam trabalho civil sem uma sentena do tribunal, principalmente porque sabem que esta a norma da Sociedade e eles so leais Sociedade. Para eles difcil entender por que errado aceitar o trabalho civil quando o prprio trabalho no

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errado e condenado pela Bblia. Eles no conseguem fundamentar a posio deles com as Escrituras de modo adequado. Tailndia: De nossa experincia, muitos tiveram problemas no passado quando tentavam manter a neutralidade. Muitos recusaram o trabalho por uma espcie de lealdade ao grupo. Eles no sabem por que razo ou princpio, mas ouviram dizer que certa coisa era errada, e ento a recusaram.

O memorando de Lloyd Barry falava sobre implantar idias nas mentes dos irmos. A evidncia indica nitidamente que qualquer implantao feita partiu da prpria Sociedade Torre de Vigia, visto estar claro que estas Testemunhas jamais teriam chegado norma decretada pela organizao a partir de sua prpria leitura das Escrituras ou como fruto de sua conscincia pessoal. Tampouco foram s os das chamadas fileiras ou as Testemunhas jovens que tiveram dificuldades to srias com a norma. Os prprios homens das Comisses de Filial acharam difcil apoi-la, quer com base na razo quer com base nas Escrituras. Citando de novo o memorando de Lloyd Barry, ele dizia ainda:
Agora, o assunto no cobrana de impostos, emprego, etc., mas TRANSIGNCIA. Estamos de acordo que no devemos empunhar armas com os militares. Devemos, ento, estar tambm de acordo que, se a instituio militar ou qualquer outra agncia nos pedir para fazer algo em substituio a isso, no aceitamos a alternativa. Essa a nossa atitude. Ento, se formos entregues a um tribunal e um juiz nos sentenciar, essa ser uma atitude dele. Aceitamos a sentena. No transigimos. Somos mantenedores de integridade. A coisa simples assim. J 27:5.

Todavia, junto com a maioria das outras Testemunhas, muitos dos prprios membros das Comisses de Filial de modo algum achavam simples a posio tomada. Eles no viam lgica alguma na posio de que seria errado aceitar uma ordem de trabalho de um rgo de recrutamento mas aprovava que se aceitasse ordem idntica, para prestar servio idntico, sob circunstncias idnticas, se essa ordem viesse de um tribunal. Eles no podiam entender como isso era possvel visto que estas agncias so todas simplesmente ramos do mesmo governo, da mesma autoridade superior. Portanto, a Comisso de Filial chilena apontou certas inconsistncias, dizendo:

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Se o trabalho em si no contribui para propsitos militares, que importncia tem a agncia que o ordena? Aqui no Chile, no est claro qual o grau de independncia dos tribunais. Este um governo militar e muitos dos civis que servem no ministrio so apenas figuras decorativas. Os militares comandam o espetculo... tudo um sistema s.

Da Polnia comunista veio esta declarao:


At onde sabemos, os irmos alemes assumem este trabalho com base no fato de so as autoridades administrativas que os dirigem no trabalho, e no as militares. Significaria isto que eles no assumiriam o mesmo trabalho, sob as mesmas condies, se fossem as autoridades militares que os dirigissem? No se trata do mesmo Csar?

Numa longa carta, a Comisso de Filial canadense concentrou-se especialmente neste ponto. Referindo-se norma existente como uma confusa abordagem quanto a agncias, eles diziam:
...sentimos que os funcionrios achariam difcil entender onde ns traamos o limite. Estaramos complicando a questo para eles como tambm para os irmos. Se, por exemplo, tentarmos explicar o conceito de que o rgo de recrutamento parte de uma instituio poltica e que somos neutros em questes de poltica, eles iriam se perguntar por que os tribunais tambm no so vistos como um ramo da mesma instituio poltica governamental. Por outro lado, se tentarmos defender o conceito de que a agncia parte da instituio militar e argumentar sobre nossa neutralidade a partir deste ponto de vista, eles podem admitir que respeitam nosso desejo de no querer ligao com os militares. Mas se no final o trabalho designado o mesmo, independentemente da agncia envolvida, qual , ento, a diferena? Achamos que isso um problema para se argumentar indefinidamente... Hoje, os tribunais, as cmaras, a polcia, os centros de induo e as foras armadas so todos manifestaes da autoridade de Csar. Todos, de um modo ou de outro, so suas agncias.

A questo parecia resumir-se nesta pergunta simples enviada pela Comisso de Filial da Nigria:
Se algo est biblicamente errado, por que, ento, a ordem de um tribunal torna correto faz-lo?

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As prprias perguntas ilustram como as normas da organizao levaram a complexidades tcnicas bem como confuso, homens que sinceramente buscavam ser guiados pela prpria Palavra de Deus. Ilustrando os extremos a que o conceito da organizao podia levar e de fato levou, considere esta situao incrvel e a posio que foi apresentada pela Comisso de Filial da Sucia:
Mesmo em tais instncias, em que fizeram a nossos irmos a oferta de cumprir seu treinamento do Servio Nacional em seu local costumeiro de trabalho, por exemplo, numa Administrao Municipal ou nas Ferrovias Estatais, eles recusaram, por que tinham sustentado que no podiam aceitar qualquer espcie de servio substituto para o treinamento do Servio Nacional, nem que este fosse puramente civil, ou mesmo que isto significasse que poderiam permanecer em suas ocupaes dirias costumeiras.

Incrvel como parea, essa era a posio tomada naquele pas com base na norma organizacional, a saber, que mesmo onde as autoridades, esforando-se para acomodar a posio religiosa das Testemunhas, em alguns casos ofereceram deixar que seu servio costumeiro fosse considerado cumprido em vez do tal treinamento, elas tinham de recusar! Isto no se devia a convices pessoais das Testemunhas suecas. Era por estarem sensibilizadas pela norma da organizao, que decretava que o trabalho substituto era equivalente ao servio militar e que toda oferta de qualquer espcie tinha de ser recusada.36 Aps uma viagem de zona aos escritrios de filial dos pases escandinavos, Robert Wallen, secretrio da Comisso de Servio do Corpo Governante, expressou sua preocupao com este assunto. Relatou a conversa que teve com uma Testemunha escandinava, que disse: Se eu aceitar a designao do governo para o servio alternativo, eles me designaro para trabalhar num hospital aqui na minha regio e poderei morar em casa com minha famlia. Mas a norma da Sociedade que eu no posso fazer isto e que devo recusar. Serei ento preso, julgado e sentenciado, e o tribunal de novo me designar a trabalhar num hospital, mas desta vez ser em outra parte do pas. Farei exatamente o
36

O governo sueco finalmente resolveu a questo por eximir totalmente as Testemunhas de Jeov do servio.

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mesmo trabalho, mas estarei longe de minha casa e de minha famlia. Ser que isto realmente faz sentido? Os membros da Comisso de Filial no questionaram s a lgica da norma da organizao. Apresentaram tambm evidncia bblica em favor de uma atitude diferente. Como apenas um exemplo, a Comisso de Filial do Brasil expressou a opinio da comisso, dizendo:
O ponto que o jovem tornou clara sua posio para as autoridades militares, mostrando biblicamente por que no pode participar em guerra alguma ou sequer ser treinado para isto. Portanto, que textos poderiam ser usados para mostrar que seria imprprio executar servio civil ordenado pelas autoridades, visto que ele tornou clara sua posio bblica? Isto [fazer servio civil designado] parece ser apoiado por Mateus 5:41; Rom. 13:7; Tito 3:1-3; 1 Pedro 2: 13, 14 e outros.

Os textos citados rezam como segue (Traduo do Novo Mundo):


Mateus 5:41: Se algum sob autoridade te obrigar a prestar servio por mil passos, vai com ele dois mil... Romanos 13:7: Rendei a todos o que lhes devido, a quem exigir imposto, o imposto; a quem exigir tributo, o tributo; a quem exigir temor, tal temor; a quem exigir honra, tal honra... Tito 3:1-3: Continua a lembrar-lhes que estejam sujeitos e sejam obedientes a governos e autoridades como governantes, que estejam prontos para toda boa obra, que no ultrajem a ningum, que no sejam beligerantes, que sejam razoveis, exibindo toda a brandura para com todos os homens. Pois at mesmo ns ramos outrora insensatos, desobedientes, desencaminhados, escravos de vrios desejos e prazeres, procedendo em maldade e inveja, abominveis, odiando-nos uns aos outros. 1 Pedro 2:13, 14: Pela causa do Senhor, sujeitai-vos a toda criao humana: quer a um rei, como sendo superior, quer a governadores, como enviados por ele para infligir punio a malfeitores, mas para louvar os que fazem o bem.

Lendo as cartas destes membros da Comisso de Filial, no pude deixar de contrastar a reflexo e a amplitude de ponto de vista reveladas por muitas de suas declaraes com as asseres estreitas e rgidas feitas por vrios membros do Corpo Governante. Eu j tinha entregado ao Corpo Governante uma anlise de 14 pginas, cuidadosamente documentada, da evidncia bblica e histrica relativa

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submisso autoridade governamental quando essa autoridade ordena ao cidado que execute certo trabalho ou servio de natureza no-militar. Entre outras coisas, achei que a evidncia mostrava claramente que a execuo de tal servio era similar cobrana de impostos bblica, visto que esta, nos tempos antigos, inclua formas de trabalho compulsrio. Como s um exemplo, em 1 Reis 5:13-18 lemos (Traduo do Novo Mundo) que Salomo fazia subir de todo o Israel os recrutados para trabalho forado. A expresso hebraica vertida por trabalho forado a palavra mas, que significa trabalho compulsrio. Quando os tradutores da Verso Septuaginta (do terceiro sculo A.C.) traduziram este termo hebraico no s aqui mas em outros textos onde ele aparece que termo grego utilizaram? Eles o verteram com a palavra phros. Esse termo idntico ao usado por Paulo em Romanos 13:6, quando fala de pagar impostos s autoridades superiores.37 Embora o termo possa ser, e sem dvida o seja na maioria dos casos, aplicado a imposto em dinheiro, ele de modo algum se restringe a isto, como o uso dele na Septuaginta por trabalho compulsrio obrigatoriamente comprova.38 Lamento que, devido sua extenso, no seja possvel apresentar aqui a anlise completa e a

37

Pode-se comentar que Paulo se destaca entre os escritores das Escrituras Crists pelo uso freqente das verses da Septuaginta quando citava as Escrituras Hebraicas, e isto se aplica de modo especial sua carta aos Romanos. 38 A Sentinela de 1 de novembro de 1990, pgina 11, d uma verso tipicamente tendenciosa do assunto, afirmando que as referncias de Paulo a imposto (e tributo) em Romanos 13 referem-se especificamente a dinheiro pago ao Estado. Cita Lucas 10:22 como prova, como se a nica referncia a um imposto monetrio se aplicasse ao sentido de phros em todos os lugares. O redator, evidentemente, fez um estudo apenas superficial da matria, e, no entanto, escreve de modo bem definitivo. At a prpria Traduo Interlinear do Reino, da organizao, reconhece a amplitude da aplicao do termo phros. Como significado bsico do termo, sua leitura interlinear mostra no dinheiro pago ou mesmo imposto mas simplesmente a coisa trazida. A coisa trazida pode ter sido dinheiro, produtos ou servio na forma de trabalho compulsrio. Nos tempos bblicos, imposto podia, e de fato significava, qualquer um destes.

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documentao fornecida.39

bblica,

histrica,

lexicogrfica

etimolgica

Qual foi o resultado de tudo isto? Lembremo-nos de que qualquer deciso tomada afetaria as vidas de milhares de pessoas. A norma existente j tinha resultado em prises que representavam dezenas de milhares de anos. Mais uma vez, creio que o modo como se tratava do assunto altamente revelador. Ilustra dramaticamente a maneira como normas antigas, tradicionais, podem exercer um poder sobrepujante no modo de pensar de homens que declaravam sua determinao em deixar que a Palavra de Deus fosse sua nica e exclusiva autoridade. O Corpo Governante reuniu-se e discutiu a questo em quatro sesses separadas, estendendo-se de 26 de setembro a 15 de novembro de 1978. Em todos estes quatro dias de debates as cartas enviadas receberam ateno apenas superficial; nenhum dos argumentos ou perguntas receberam anlise cuidadosa ou considerao tpico por tpico, e isto se aplicou igualmente s quatorze pginas de evidncia bblica e histrica que eu pessoalmente havia preparado. As reunies foram tpicas da maioria das sesses do Corpo Governante, no fato de que no houve pauta especfica de debates, nem considerao sistemtica de nenhuma das perguntas ou tpicos em questo antes de passar-se considerao de outro tpico em questo. A discusso podia pular, como era tpico, de um aspecto do problema para outro aspecto inteiramente diferente e relativamente no-relacionado. Um membro podia concluir com a pergunta: Que base bblica existe, ento, para dizer que, por que um servio alternativo ele conseqentemente torna-se equivalente ao que ele substitui? O membro seguinte a falar podia abordar um tpico totalmente diferente, deixando a pergunta do membro anterior pairando no ar.40
39

Cpias do documento de 14 pginas podem ser obtidas por meio da Commentary Press. 40 A questo de a substituio ser igual equivalncia fora levantada na carta (vinda da Blgica) que deu incio a todo o debate. O autor, Michel Weber, era um ancio que tinha visitado Testemunhas presas em seu pas e percebido que elas no conseguiam entender o raciocnio por trs da norma da Sociedade. Entre outras coisas, ele perguntava por que, aps recusar uma transfuso de sangue, no recusvamos tambm, consistentemente, qualquer substituto dado em lugar do sangue. No deveria aplicar-se o mesmo raciocnio?

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Os que eram a favor de manter a norma existente referiam-se s cartas das Comisses de Filial principalmente para descartar sua importncia. Portanto, Ted Jaracz disse: Apesar do que os irmos digam, a Bblia que nos guia. Passou ento a considerar alguns tpicos, no da Bblia, mas de certos artigos da Sentinela que tratavam do assunto. Mesmo assim, muitos dos homens das comisses de filial tinham suscitado srios argumentos bblicos, e estes no foram refutados nem claramente respondidos, pelo menos no de modo a convencer a maioria dos prprios membros do Corpo Governante, como revelou a votao subseqente. Ted Jaracz, porm, exortou a que nos perguntssemos: At que ponto isto se constitui problema em todo o mundo? (a pesquisa mostrara que na maioria dos pases no havia proviso de servio alternativo). Admitindo que talvez cerca de cem pessoas sejam desassociadas em conseqncia da norma existente, ele perguntou: Que dizer de todos os outros irmos da organizao mundial que rejeitaram o servio alternativo e do sofrimento j suportado pelos que tomaram tal posio? Esta pergunta parecia dizer que, devido a uma opinio errada passada ter causado considervel sofrimento, isto de algum modo justificava continuar com a opinio errada e com o sofrimento que ela continuaria a causar! Isto ilustra como as normas tradicionais podem, nas mentes de alguns, sobrepujar tanto as Escrituras como a lgica. Como razo adicional para manter a norma que levava a este sofrimento, ele acrescentou: Se ns permitirmos aos irmos esta abertura, teremos srios problemas, como aqueles em que se mostra abertura em questes de emprego. Na verdade, os nicos problemas causados pela abertura em questes de emprego foram para os que procuravam manter estrito controle sobre as atividades dos concristos. Qualquer risco que existisse no estava realmente ligado moralidade ou integridade crist da congregao; o que estava em risco era a prtica da autoridade eclesistica. Indcio disto foi o modo como o presidente da Sociedade, Fred Franz, tambm expressou dvida quanto ao peso das declaraes dos membros das comisses de filial. Ele lembrou ao Corpo que no votara a favor da pesquisa mundial, e da, acentuando o tom de voz, perguntou: Afinal, de onde vem toda esta informao? Vem do alto

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para baixo? Ou de baixo para cima? Ele disse que no devamos basear nossa deciso nas situaes encontradas nos diferentes pases. Como se observa, esta expresso com respeito a altoe baixo no era nova. Ele a usara to recentemente quanto em 1972, num artigo da Sentinela, junto com a referncia aos membros das fileiras da organizao. Mas achei o tom inteiro do debate extremamente perturbador, especialmente as expresses como Se ns permitirmos aos irmos esta abertura. Quando Klein, presidente do Corpo, deu-me a palavra, lembrei aos membros que foi deciso do Corpo Governante escrever aos membros das Comisses de Filial, que esses homens estavam entre os ancios mais respeitados de seus respectivos pases, e que se no dssemos peso s declaraes deles, daramos peso s declaraes de quem? Vi-me obrigado a acrescentar que eu entendia que ns nos considervamos como uma fraternidade e que no tnhamos razo para nos considerarmos no alto de alguma coisa, que devamos at repelir pessoalmente este conceito. Qual foi, ento, o resultado final? Na reunio de 11 de outubro de 1978, dos ento dezesseis membros do Corpo, treze estavam presentes e nove votaram pela mudana da norma tradicional, quatro (Henschel, Jackson, Klein, e Fred Franz) no o fizeram. Como no era uma maioria de dois teros de todos os membros, nenhuma mudana se fez. A 15 de novembro, a votao mostrou que de dezesseis, onze eram a favor da mudana, uma maioria de dois teros. A moo votada era uma de vrias sugeridas, e fora apresentada por mim. Dizia: MOO
Que quando as autoridades superiores de qualquer pas, atuando por meio de quaisquer das agncias constitudas que utilizam, ordenarem que um irmo execute alguma forma de trabalho (quer devido objeo conscienciosa dele ao servio militar quer por outros motivos), nenhuma ao congregacional ser tomada contra tal irmo se ele acatar esta ordem, contanto que o trabalho que lhe ordenarem no esteja em violao a ordens diretas ou claros princpios bblicos que se acham na Palavra de Deus, incluindo o de Isaas 2:4. Mat. 5:41; 22:21; 1 Cor. 13:1-7; 1 Pe. 2:17; Tito 3:1; Atos 5:29. Continuaremos a exortar nossos irmos a se guardarem contra tornarse parte do mundo e que, em quaisquer circunstncias em que se encontrarem, devem manter o reino de Deus em primeiro lugar, jamais

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esquecendo que so escravos de Deus e de Cristo. Devem, pois, valerse de quaisquer provises que lhes concedam a maior liberdade para usar tempo, energia e fundos em prol desse reino. Joo 15:17-19; Atos 25:9-11; 1 Cor. 7:21. 23.

Uma maioria de dois teros tinha votado a favor da moo mas esta maioria de dois teros no durou muito. Durante um breve intervalo na reunio, um dos membros comentou que haveria evidentemente uma mudana de voto. Citou o presidente Franz (um dos contrrios a qualquer mudana) dizendo: Ainda no terminou; Barry reconsiderou. Lloyd Barry estava entre os onze que votaram pela moo. Por que a mudana? J que a deciso podia fazer diferena entre homens irem ou no irem para a priso, acho esclarecedor imaginar que espcie de coisas podem acontecer num corpo governante religioso que detm o poder de afetar as vidas de milhares de pessoas. Pode-se notar que nos textos citados no fim do primeiro pargrafo da moo aparece a citao 1 Cor. 13:1-7. Minha inteno era pr Rom. 13:1-7, mas, talvez pela familiaridade com a conhecida descrio do amor na Primeira aos Corntios, captulo 13, escrevi isso por engano. Algum trouxe o assunto minha ateno durante o intervalo, e o Corpo foi informado da necessidade de corrigir esta nica referncia. Quando voltamos a nos reunir, porm, Lloyd Barry declarou que no votaria a favor da moo com o texto de Romanos captulo 13 entre as citaes. Quando tive chance de falar, sugeri a Lloyd que podamos simplesmente eliminar totalmente a referncia ou at remover todos os textos citados se isso tornasse a moo aceitvel para ele. Sem explicar o motivo de sua objeo, ele disse que mesmo assim no votaria pela moo e que estava retirando seu voto anterior. Outros membros empenharam-se para fazer algum ajuste conciliatrio, mas sem xito. Embora no existisse proviso alguma para algum retirar seu voto aps uma moo ter sido aprovada, cedemos ao de Barry. Acabara-se a maioria de dois teros. Quando, aps mais algum debate, fez-se outra votao, o resultado foi: nove a favor, cinco contra, uma

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absteno.41 Embora ainda existisse uma maioria definitiva, j no era uma maioria de dois teros. Embora apenas uma minoria do Corpo Governante favorecesse a continuao da norma existente e das sanes que seriam impostas a quem aceitasse o servio alternativo (a menos que sentenciados a isso), aquela norma continuou em vigor. Ano aps ano, centenas de jovens que se submeteram a essa norma, mesmo sem compreend-la ou ter convico de que era correta, continuaram a ser detidos, julgados e presos por que um membro de um conselho religioso mudou de idia. Os vares Testemunhas s podiam exercer sua opo conscienciosa pelo preo de serem excludos das congregaes de que faziam parte, de serem vistos como infiis a Deus e a Cristo. Tais circunstncias certamente deixam claro por que nunca se deve esperar que o cristo hipoteque sua conscincia a qualquer organizao religiosa ou a algum corpo de homens com autoridade virtualmente ilimitada sobre a vida das pessoas. Eu achava tudo isso desalentador, trgico. Aprendi, todavia, de modo mais claro, exatamente at onde o carter de uma estrutura de autoridade pode levar os homens, como esta os faz tomar posies rgidas que eles normalmente jamais tomariam. Este caso ilustrou o modo como o poder da tradio, junto com o legalismo tcnico e a desconfiana das motivaes das pessoas, pode impedir algum de assumir uma posio compassiva. A questo veio tona mais uma vez e a votao ficou empatada. Conseqentemente, ela foi retirada e pareceu perder a importncia para a maioria dos membros. A organizao, seguindo suas regras de votao, tinha falado. Os argumentos das comisses de filial no precisavam de resposta seriam simplesmente informadas de que nada mudara e elas procederiam concordemente. Os homens nas prises jamais saberiam sequer que a questo fora debatida e que, consistentemente, a metade ou a maior parte do Corpo Governante no acreditava que eles precisavam estar onde estavam.

41

Lloyd Barry viajara a servio e portanto no estava presente nesta votao que se tornara necessria por ele ter retirado seu voto anterior. Os cinco que votaram contra a mudana foram Carey Barber, Fred Franz, Milton Henschel, William Jackson e Karl Klein. Ted Jaracz absteve-se. Veja tambm Crise de Conscincia, captulo 5, nota de rodap 7.

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Como exemplo da inconsistncia sempre presente em tais raciocnios h uma questo paralela que foi depois considerada. Originou-se na Blgica, o pas onde surgira toda a questo do servio alternativo. A filial belga pediu diretrizes sobre outro assunto. A lei belga determinava que certas pessoas, geralmente advogados, fossem selecionadas e designadas para servir nos locais de votao durante as eleies polticas, para garantir o devido cumprimento do processo de votao. A Comisso de Filial queria saber se isto era permissvel aos advogados Testemunhas. Curiosamente, o Corpo Governante decidiu que prestar servio deste modo no desqualificaria algum como Testemunha aprovada, embora fosse difcil imaginar uma designao mais prxima do envolvimento com o processo poltico do que esta.

Generalizao e classificao
Outra caracterstica do raciocnio legalstico a prtica de generalizar e classificar as coisas. Isto , por que certos aspectos de alguma coisa so maus, a tendncia generalizar dizendo que a coisa toda m. Este , essencialmente, o mesmo tipo de generalizao injustificada que classifica todo um grupo nacional ou racial como contaminado se algumas pessoas dentro desse grupo ou raa forem culpadas de uma ao ou atitude errada. Por meio desta generalizao, pessoas desta raa ou nacionalidade so vistas como propensas ao crime, desonestas, preguiosas, no-confiveis, gananciosas e astutas, s porque o todo julgado com base numa parte. O resultado o preconceito, que denota um modo de pensar tacanho. preciso cautela e critrio para avaliar um povo individualmente, pessoa por pessoa. Amonto-las todas numa s classe bem mais fcil, obviamente, como tambm flagrantemente injusto e ilgico. Nos debates do Corpo Governante, comecei a perceber at que ponto as decises se baseavam num tipo similar de generalizao e classificao injustificadas. Em muitas das diretrizes elaboradas concentrava-se a ateno na organizao como um todo, em vez de naquilo que as pessoas individualmente eram ou faziam. Se fosse detectada alguma falha em parte das prticas ou padres de uma determinada organizao, amide a organizao inteira, e todos nela, eram condenados e vistos como tabu para as Testemunhas.

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Esta atitude permite que todas as outras professas associaes crists sejam vistas como intrinsecamente ms. Se houver alguma falha em certos ensinos da religio, a religio passa a ser vista, em sua totalidade, como impura, e qualquer pessoa que dela faa parte tambm impura, desprovida do favor de Deus. Esta atitude faz com que at filiar-se A.C.M. seja motivo para desassociao.42 O fato de eu achar que h algo no-cristo numa religio dificilmente me d o direito de julgar todos os seus membros como totalmente inaceitveis para Deus. Isto segue o princpio da culpa por associao, um princpio que foi usado contra Jesus pelos lderes religiosos. (Confira Mateus 9:11; 11:19.) Por este princpio, no importa que tipo de pessoa o indivduo seja, quais so suas crenas pessoais, quanta devoo Palavra de Deus ele pessoalmente demonstra, quo elevados so os padres de moral pelos quais ele vive. A menos que encerre sua associao com quaisquer destes grupos religiosos e se torne membro das Testemunhas de Jeov ele ser destrudo por Deus na poca da grande tribulao. Paradoxalmente, quando os associados com as Testemunhas de Jeov descobrem ensinos no-bblicos ou prticas no-crists em sua organizao, dizem-lhes que no devem criticar abertamente, no devem esperar perfeio, e sim apegar-se organizao, esperando em Deus, que eventualmente esclarecer as coisas. A generalizao e a classificao destacam-se especialmente em questes de emprego, como j vimos. Em muitos casos, o fator que determina se certo emprego ou no aceitvel no o trabalho que de fato se presta mas quem o supervisiona, quem paga por ele, ou se prestado na propriedade de alguma organizao religiosa ou militar. Em Romanos captulo 13, versculo 4, o apstolo Paulo escreveu a respeito da autoridade superior do governo:
Pois ministro de Deus para ti, para teu bem. Mas, se fizeres o que mau, teme; porque no sem objetivo que leva a espada; pois ministro de Deus, vingador para expressar furor para com o que pratica o que mau.

42

Nota do tradutor: Associao Crist de Moos A Sentinela, 15 de julho de 1979, pginas 30 e 31.

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A espada da autoridade superior nos dias de Paulo era o exrcito, pois no havia uma fora policial separada na poca dele. O objetivo do exrcito romano na Palestina era manter a Pax Romana, e ao faz-lo ele atuava especialmente como fora em prol da paz e da ordem, agindo contra os violadores. Na prpria experincia de Paulo, pode-se notar que foram os militares que o salvaram da multido irada na rea do templo. Foram os militares que o protegeram de uma trama para assassin-lo e lhe proveram transporte seguro para Cesaria.43 At hoje, as foras militares so muitas vezes mais ativas na manuteno da lei e da ordem em tempos de crise do que na guerra. Durante os anos que servi na Repblica Dominicana, houve muitas ocasies em que o perigo de distrbios e violncia fugiu ao controle policial e foram as foras militares que foram chamadas a servir como principais guardis da paz. Embora algum possa corretamente fazer objeo de conscincia ao mal envolvido em combates militares e derramamento de sangue e a participar nestes, isso no justifica a recusa em admitir quaisquer benefcios prestados pelas foras militares, nem fornece base para se classificar tudo que ligado aos militares como inerente, total e automaticamente mau, de modo que qualquer contato com estes contamine a pessoa, tornando-a culpada de sangue. O mesmo se aplica poltica. fcil converter este termo em sinnimo de todos os aspectos negativos que surgem no governo humano. As dissenses e a ambio egosta tpicas de muitas campanhas polticas, com seus insultos e baixezas, junto com a hipocrisia, a corrupo e a tirania que tambm so muito freqentes nos sistemas polticos, podem ser usadas, nesta equao, para classificar como automaticamente m qualquer coisa a que se possa aplicar o termo poltico. Foi esta mesma condenao e classificao em bloco que gerou a norma da organizao para Malaui, com seus resultados calamitosos.44 Mas poltica significa basicamente governo e as Escrituras ensinam que os governos tm definitivamente um aspecto benfico. Segundo a diretriz da Torre de Vigia, se o governo ordenar a uma Testemunha que sirva como secretrio de uma administrao comunitria estabelecida por ele (como ocorreu nas Filipinas com seu
43 44

Atos 21:35-40; 23:16-33. Veja Crise de Conscincia, captulo 6.

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sistema de barangays), ela deve recusar, mesmo arriscando-se a ser multada ou presa, para evitar a desassociao.45 difcil harmonizar isto com a atitude de Daniel e seus trs companheiros durante o domnio poltico dos imprios babilnico e medo-persa. Daniel no s aceitou a designao para um alto cargo na estrutura poltica babilnica como pediu cargos administrativos para seus trs amigos.46 Com isso no mostraram falta de integridade, pois se provaram dispostos a enfrentar a morte para no serem desleais a Deus. (Daniel 3:8-18) Na questo de servir estrutura governamental (poltica), eles mostraram discriminao conscienciosa e no classificao em bloco. Os cristos hoje podem tambm rejeitar e evitar o que mau e ao mesmo tempo admitir o que possa existir de bom. Eu no poderia conscienciosamente tomar parte numa campanha poltica, com suas tticas agressivas e desagregadoras. Isto, porm, no faz com que eu veja alguma coisa como automtica e intrinsecamente m s porque ela leva o rtulo de poltica . Com respeito a Daniel e seus trs companheiros, h evidncia adicional de sua capacidade de distinguir entre o que era e o que no era uma questo importante. Relaciona-se com os nomes que lhes foram dados pelos babilnios. Se no em todos, pelo menos em alguns casos esses nomes incluam os nomes de deuses babilnicos.47 O prprio Nabucodonosor fala especificamente do nome designado a Daniel, Beltessazar, dizendo que este era segundo o nome de meu deus. (Daniel 4:8, 9) Bel (correspondente ao termo cananeu Baal), era um dos maiores deuses babilnicos. Duvido muito que qualquer Testemunha de Jeov atenderia se fosse chamada por um nome que lhe fosse dado por uma fonte pag e que tivesse alguma ligao com o nome de um deus falso. Todavia, os relatos do livro de Daniel mostram que, quando chamados por estes nomes, Daniel e seus companheiros no se recusavam a atender.48
45

Esta questo surgiu nas Filipinas em 1973, quando vrios membros do Corpo Governante (inclusive eu) assistiram ali a uma assemblia durante uma viagem ao Oriente. 46 Veja Daniel 2:48, 49; 5:29. 47 Daniel 1:6, 7. Veja Estudo Perspicaz das Escrituras sob Beltessazar, Sadraque, Mesaque e Abednego. 48 Daniel 3:13-18; 4:19.

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Penso nisto quando recordo algumas medidas extremas que Testemunhas tm sido obrigadas a tomar para demonstrar estrita neutralidade, completa separao do mundo, especialmente em resultado das normas classificadoras da organizao, que as deixaram altamente sensveis. H uma preocupao excessiva com o que as coisas vo parecer, em vez de com a realidade. No moderno estado de Israel, os vares Testemunhas que recusaram o servio militar foram presos. Mandaram-nos vestir roupas militares. Qualquer que fosse sua aparncia, a verdade que eram prisioneiros devido posio que tomaram. Todavia, recusaram-se a usar as vestimentas e alguns at circularam com suas roupas de baixo em vez de vesti-las. Uma sugesto do Corpo Governante foi de que poderiam us-las pelo avesso para registrar sua objeo. No entanto, j que um nome muito mais visto como identificao do que um uniforme, o fato de que Daniel atendia pelo nome Beltessazar no pode deixar de vir mente. Ele sabia que esta denominao no alterava o que ele era e quando surgiu um problema srio, esteve disposto a demonstrar o que ele era, embora isso significasse a morte na cova dos lees. (Daniel 6:6-23) Caso tivesse se guiado pela doutrinao e normas da Torre de Vigia, ele certamente no teria mostrado tal ponto de vista equilibrado, perspicaz. Um tanto relacionado a isto o modo como a organizao Torre de Vigia costuma agora abster-se das celebraes de vrios feriados (ou mesmo aniversrios) como evidncia de uma justia superior. At hoje no comemoro estes feriados, mas admito que lhes atriburam uma importncia exagerada, pois o fato de a pessoa comemor-los ou no, motivo para se determinar se ela praticante da adorao pura ou merecedora de desassociao. D-se muita importncia origem pag de vrios costumes e coisas relacionadas com alguns destes feriados.49 Realisticamente, porm, qualquer significado pago que estes tenham tido h muito desapareceu. Recordo um discurso que fiz nos anos 70, falando da necessidade de no ir a extremos nestes assuntos, destacando, entre outras coisas, que os prprios dias da semana (em ingls) envolvem os nomes de objetos pagos de adorao, o sol, a lua, e dos deuses e deusas Tiw, Wedin, Thor, Frida e Saturno. O mesmo ocorre com os
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Veja A Escola e as Testemunhas de Jeov (1983), pginas 15-17.

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nomes dos meses.50 No entanto, hoje empregamos esses nomes sem a menor idia de sua origem pag. Atualmente a maioria das pessoas desconhece totalmente sua fonte pag. Isto se aplica igualmente aos vrios adornos e costumes relacionados com muitos dias festivos. Embora dem grande nfase questo da origem pag, a organizao Torre de Vigia simplesmente a ignora em outras reas, como no caso das alianas de casamento. Sua prpria publicao, Que Tem Feito a Religio Pela Humanidade? (1956), pginas 268 e 269, cita o cardeal Newman, catlico, dizendo que, junto com coisas tais como o uso de templos, incenso, velas, etc., o anel nos casamentos est entre as coisas que so de origem pag, e santificadas pela sua adoo na Igreja.51 Todavia, quase todas as Testemunhas de Jeov usam o anel nos casamentos, algo que sua prpria publicao revela como de origem pag. Recordo que quando a Sociedade adquiriu um antigo cinema em Queens, Nova York, para us-lo como Salo de Assemblias, o local era todo decorado com antigos temas egpcios. Por sobre a marquise, a fachada do prdio tinha grandes azulejos retratando vrios deuses e deusas egpcios, e at um que trazia uma crux ansata. O interior continha outros itens, inclusive flores de ltus, que tinham vrias conotaes nas crenas egpcias. Quando a Torre de Vigia restaurou o prdio todos estes itens foram deixados intactos. Alguns anos depois, uma amiga nossa da Repblica Dominicana assistiu ali, como nossa convidada, a uma formatura da Escola de Gileade. Ela ficou chocada com os smbolos pagos e me expressou o que sentia, dizendo que no saberia o significado destas coisas se no tivesse lido sobre elas nas prprias publicaes da Torre de Vigia.52 Ela no conseguia harmonizar as declaraes firmes e negativas, feitas nas publicaes, com esta aparente tolerncia. Fui obrigado a escrever ao presidente Knorr, indicando que minha preocupao primria era com ela (e com outros que pudessem sentir-se como ela). Knorr veio minha sala e
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Estes incluem os nomes do deus de duas faces, Jano, Februa (uma festa pag de purificao), Marte (deus da guerra), e Maia (uma deusa romana). 51 Ensaio Sobre o Desenvolvimento da Doutrina Crist (em ingls), John Henry Newman (1878), pginas 355, 371, 373, edio de 1881. 52 Veja por exemplo, o livro Que Tem Feito a Religio Pela Humanidade?, pginas 101 a 113.

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argumentou sobre o assunto, dizendo que aquelas coisas eram simples decorao e que no achava, por exemplo, que as pessoas que vissem aqueles ltus iriam atribuir-lhes uma conotao sexual. Perguntou-me se eu achava que ns no podamos sequer fazer uso de uma traduo catlica se esta tivesse uma cruz na capa. Respondi que eu mesmo no era hipersensvel a tais coisas, mas que achava que tnhamos a obrigao de nos preocupar se houvesse um efeito negativo sobre outros, que se crivamos determinado padro para os outros, as pessoas ento tinham o direito de esperar que ns mesmos o segussemos. No muito depois, as decoraes de deuses e deusas foram encobertas com tinta. O interior do prdio permaneceu essencialmente o mesmo. Mais recentemente, a Torre de Vigia adquiriu o grande Hotel Bossert, em Brooklyn, que tem seu exterior ornamentado com grgulas. Estas, tambm, so vistas pela organizao como decoraes inconseqentes, sem nenhum significado srio. Como vim a constatar em muitos casos, as severas exigncias lanadas sobre as Testemunhas comuns de repente se abrandam quando esto envolvidos os interesses da organizao. Pessoas dentre as Testemunhas tm sido desassociadas por comemorar aniversrios. O cerne do argumento da Torre de Vigia parece se basear no princpio da culpa por associao que devido s Escrituras mencionarem que apenas Fara e Herodes comemoraram aniversrios e porque estes eram inquos, ento a comemorao de aniversrios necessariamente inqua tambm.53 Esta com certeza uma concluso forada. Se, como ilustrao, as nicas referncias a festas de casamento nas Escrituras fossem as de dois pagos ou nocristos (talvez at coincidindo com a ocorrncia de embriaguez ou imoralidade) tornaria isso as festas de casamento algo errado, imprprio para os cristos? A Torre de Vigia usa citaes sobre a ausncia de comemoraes de aniversrio pelos judeus ou pelos professos cristos dos primeiros sculos. esta realmente uma razo slida para tomar uma posio rgida? Comemoravam os judeus ou os professos cristos dos primeiros sculos aniversrios de casamento? Determinaria o fato de que eles no o faziam que hoje ns no o faamos? Em muitos pases
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Veja Raciocnios Base das Escrituras (1985), pginas 37, 38; A Escola e as Testemunhas de Jeov, pginas 14, 15.

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as Testemunhas de Jeov comemoram aniversrios de casamento. A idia anunciada de que as comemoraes de aniversrio significam intrinsecamente idolatrar a pessoa uma classificao irrealista. Os casais que comemoram seus aniversrios de casamento no idolatram a si mesmos nem a seu matrimnio. Como muitas outras coisas, o que conta o modo como as coisas so feitas, o esprito demonstrado, e isto pode variar enormemente.54 Em parte alguma das Escrituras h alguma indicao de que Deus desaprova, em si mesmas, as comemoraes de aniversrio. Nada dizem a esse respeito. Eis um caso em que homens presumem saber o pensamento de Deus, fazendo julgamentos e regras que o prprio Deus no fez. No defendo, com tudo isto, quaisquer destas comemoraes. Creio simplesmente que, analisadas de modo calmo e realista, estas so questes de pouca importncia, jamais dando base ao sentimento de justia superior gerada pela absteno das Testemunhas, e certamente nunca justificando a norma de desassociao que est em vigor. O mero fato de saber que algo no condenado no o torna atraente. Repudio a futilidade e o comercialismo de muitos dias festivos. No simpatizo com o costume de crianas fazerem um pedido quando sopram as velas (como se faz em meu pas), j que isto alimenta a superstio, ou cultivar fices tais como Papai Noel. Assim mesmo, creio que atribuir tamanha gravidade a estas coisas, como se fossem questes de vida e morte, e julgar outros com base nisso seria ir alm do permitido pelo ensino cristo. Em sua atitude absolutista e na prtica de classificar as coisas, h um paradoxo no fato de que a norma da organizao Torre de Vigia permite filiar-se a sindicatos trabalhistas. Todavia, a organizao sabe que os sindicatos so claramente uma fora poltica. Ela condena a participao nas greves como forma de coero por intimidao; considera os que aceitam cargos oficiais num sindicato como no54

Uma irm de minha esposa tem um filho que foi concebido muito depois de seu casamento e que nasceu com um defeito cardaco. Os pais foram avisados de que ele poderia no passar dos dois anos de idade, mas uma cirurgia realizada quando ele atingiu essa idade corrigiu o problema. Como sua me dizia: Alguns comemoram aniversrios de casamento, mas para mim e meu marido o dia em que nosso filho nasceu uma recordao mais preciosa at mesmo do que o dia de nosso casamento.

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exemplares no podendo assim ser ancios ou servos ministeriais; declara que fazer piquete no cristo, e no entanto, estranhamente, diz que, se ao recusar o trabalho de piquete, a Testemunha for designada a um trabalho substituto (servio alternativo) de limpar a sede do sindicato ou atender ao telefone, isto cabe conscincia dela.55 Por que no este servio em substituio ao piquete visto da mesma forma que era o trabalho substituto do servio militar? E por que, com todos estes alegados aspectos no-cristos, fazer parte de um sindicato no torna maculado e impuro o trabalhador Testemunha? Como contorna a Sociedade Torre de Vigia a evidente contradio desta norma? Faz isto por simplesmente dizer s Testemunhas que elas podem ver a filiao a um sindicato como um seguro de emprego! E no entanto, no podem filiar-se A.C.M. nem usar suas instalaes para exerccios e natao como um seguro de sade, ou, no caso das Testemunhas malauis, possuir uma carteira partidria como um seguro de residncia, ou mesmo um seguro de vida.56 Uma vez mais, um caso de lderes religiosos que ditam ao indivduo quando ele pode ou no pode ter reservas mentais. (Confira Mateus 15:3-9) O Corpo Governante se dispe, para obter benefcios
55

O sugerido Orientaes para Correspondncia, aps citar Efsios 6:5-8, Colossenses 3:22-24 e 1 Pedro 2:18, 19, diz: Os sindicatos trabalhistas discordam do conselho declarado nestes textos e no atuam em harmonia com eles. Mais adiante diz: Uma demanda salarial conjunta uma arma, uma ameaa de srio golpe econmico para o empregador se ele no faz o que exigem dele. um meio de obter algo de um empregador indisposto por meio da intimidao. Esta mesma matria considera o piquete e o trabalho em substituio ao mesmo. Veja tambm A Sentinela, 15 de julho de 1961, pgina 448. 56 A destruio de lares e perda de vidas das Testemunhas em Malaui esto registradas em Crise de Conscincia, captulo 6. Parece provvel que a posio da organizao sobre os sindicatos se deva ao importante papel que estes desempenham na rea de empregos. Tomar uma posio consistente com as opinies dela em relao a outras organizaes objetveis e exigir que todas as Testemunhas renunciem aos sindicatos iria sem dvida criar um srio problema de desemprego e dificuldades econmicas para milhares de Testemunhas. A organizao no tem nenhum arranjo concreto para cuidar de membros em tais circunstncias, especialmente nas naes industrializadas. De qualquer modo, a norma demonstra que, quando deseja, a organizao sabe fazer notveis excees e dispensas.

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legais, a classificar a organizao das Testemunhas como hierrquica, embora fora dos tribunais ele negue isso. Isto certamente uma busca de acomodao por meio de certa medida de transigncia. A transigncia no algo necessria ou inerentemente errado. Implica em ceder at certo ponto, e a vida exige de nossa parte certa transigncia a fim de podermos viver e trabalhar com outros. O erro acontece quando comeamos a transigir em nossos princpios. A organizao atribui a si prpria o direito de apresentar-se ao mundo numa forma que em toda a parte ela condena firmemente, sem ver nisso uma transigncia de princpios, mas nega a seus membros o direito correspondente de decidir o que eles podem fazer de conscincia tranqila quando se deparam com circunstncias igualmente difceis ou mais. A opinio que a liderana religiosa adota com relao a uma questo imposta a todos os que lhe esto sujeitos como a opinio que eles devem adotar. O fato de os membros do Corpo Governante em sua torre de marfim enclausurada, protegida, raramente terem de enfrentar dificuldades, privaes ou problemas que a Testemunha comum tem de enfrentar, parece no ter nenhum efeito acautelador ou moderador na prontido com que impem seus conceitos aos membros individuais.

Estabelecem critrios duplos


Outra falha comumente vista no legalismo religioso a existncia de critrios duplos estabelecendo uma srie de critrios para si mesmos e outra para os demais. Conforme Jesus disse daqueles que, na prtica, se sentavam na cadeira de Moiss e atuavam como advogados da lei Mosaica:
Portanto, todas as coisas que eles vos dizem, fazei e observai, mas no faais segundo as aes deles, pois dizem, mas no realizam.57

A evidncia dessa atitude foi um dos fatores que mais me perturbou como membro do Corpo Governante das Testemunhas de Jeov. Em Crise de Conscincia, mostrei alguns exemplos da aplicao de critrios duplos.58 Constituam apenas parte do todo.

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Mateus 23:3, NM. Veja Crise de Conscincia, captulo 6.

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Considere, por exemplo, estas citaes sobre a honestidade nos negcios:


Respeitamos realmente a verdade ou estamos dispostos a torcer a verdade um pouco, para nos livrar duma situao inconveniente ou para obter algo que desejamos? Mentir atualmente uma prtica comum no comrcio... Sente-se tentado a mentir, como sada fcil, quando est em apuros?59 s vezes, o que temos de declarar a outros tem de ser por escrito. Por alguma razo, pessoas que jamais mentiriam oralmente acham que a coisa diferente quando se trata de declarar renda para fins de imposto ou relacionar itens para agentes alfandegrios numa fronteira internacional. Este tipo de defraudao custa a todos os que pagam impostos. isso genuno amor ao prximo? Alm do mais, no tm os cristos o dever de pagar de volta a Csar as coisas de Csar?.... Homens inescrupulosos talvez recorram linguagem dbia para distorcer e enganar.60 Paulo continua: Rendei a todos o que lhes devido, a quem exigir imposto, o imposto; a quem exigir tributo, o tributo; a quem exigir temor, tal temor; a quem exigir honra, tal honra. (Romanos 13:7) A palavra todos inclui toda autoridade secular que seja servo pblico de Deus. No h excees. Mesmo se vivemos sob um sistema poltico que pessoalmente no gostamos, pagamos impostos... nenhum cristo deve ilegalmente esquivar-se de pagar impostos.61

Tudo isto, de fato, estabelece um alto padro. Recordo-me duma carta sobre este assunto enviada da Itlia. Informava que naquele pas o costume de declarar lucros comerciais abaixo da realidade era to comum e difundido, que era prtica do governo ajustar automaticamente as declaraes de renda por acrescentar certo percentual quantia declarada. A pergunta era se, em vista disso, a Testemunha comerciante devia declarar o montante da sua verdadeira renda sabendo que seria considerada muito baixa ou se cabia a ela decidir como relat-la de modo a pagar o que as leis tributrias realmente exigiam que pagasse. O Corpo Governante determinou que a questo no cabia ao indivduo e que a quantia total tinha de ser
59 60

A Sentinela, 15 de julho de 1974, pgina 442, pargrafo 17. A Sentinela, 15 de fevereiro de 1988, pgina 4. 61 A Sentinela, 1o de novembro de 1990, pgina 24.

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declarada. (Artigos na seo Perguntas dos Leitores da revista Sentinela estabeleceram padres igualmente rigorosos sobre tais assuntos, e as Testemunhas que deixam de acat-los esto sujeitas disciplina, e em alguns casos desassociao.) De modo algum questiono a importncia do princpio cristo da honestidade, ou como este enaltecido nos artigos acima citados. O que questiono se cabe a um conselho religioso ditar normas pessoa em circunstncias especficas e incomuns, e, na prtica, dizer-lhe como deve reagir sua conscincia. A razo que me faz pensar isso o que sei das prprias prticas da organizao nestas reas. Como exemplo, a Comisso de Filial da Colmbia, preparando-se para a visita de zona anual de um representante da sede mundial, fez uma lista de perguntas para as quais buscavam respostas. Algumas envolviam preocupao quanto a certas normas contbeis que a organizao estabelecera e s quais eles seguiam. Assim, a sexta pergunta desta lista tratava do fato de a filial declarar certas rendas ao governo como doaes, enquanto elas apareciam em seus livros como restituies de investimento. Eles ficavam perturbados com isto, e esta cpia da matria deles mostra como explicavam o que sentiam:
6.De acordo com a lei colombiana das sociedades sem fins lucrativos, estamos proibidos de fazer emprstimos sobre os quais incidam juros. Fazer isso nos classificaria como firma comercial e passvel de pagar impostos corporativos taxa das sociedades limitadas. No momento, classificamos a renda proveniente dos reembolsos de emprstimos para Sales, que incluem juros, como doaes, para fins de declarao de nossa renda ao governo. Todavia, nos livros da Sociedade, esta renda est classificada como restituio de investimentos, #7A, e nos livros-razo individuais os pagamentos sobre o principal e o juro esto claramente identificados. Podemos saber sua opinio sobre os aspectos morais deste procedimento?

A stima pergunta deles tratava de malabarismos similares de informaes com respeito aos missionrios estrangeiros que eram introduzidos no pas:

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7.Temos contratos de trabalho com nossos missionrios e ns os registramos como empregados junto ao ministrio do governo que cuida dos estrangeiros. Temos de fazer isto a fim de faz-los entrar no pas. Todavia, em nossas declaraes de imposto, mostramos que no temos empregados. Isto para evitar pagar contribuies para empregados previdncia social, etc., e para evitar problemas com complexos pagamentos de benefcios sociais exigidos por lei. "Todo mundo faz isso", mas como ficamos ns moralmente?

[O original em ingls destes trechos da carta encontra-se no Apndice.] Em ambos os casos, pode-se notar que a razo deste mtodo irregular de prestar contas ao governo era esquivar-se de certos impostos ou outras despesas. Embora o princpio de que os cristos obedecem a todas as leis exceto as que violam a lei de Deus seja legtimo, esse princpio no pode servir de justificativa para no obedecer a estas leis tributrias da Colmbia.62 Deve-se notar, mais uma vez, que estes mtodos contbeis no partiram do escritrio da filial da Colmbia. Com base no conhecimento pessoal, tanto por ter servido como superintendente de filial em Porto Rico e na Repblica Dominicana, bem como pelas visitas oficiais que fiz como membro do Corpo Governante s filiais de vrios pases, sei que nenhuma filial estabelece normas contbeis prprias. Estas so determinadas pela sede central da organizao. A filial da Colmbia estava simplesmente seguindo a prtica que a organizao tambm adota em outros pases. Eles no achavam que podiam desviar-se de tais prticas sem antes pedir permisso, como demonstram suas perguntas. Mas, conforme demonstrado por suas declaraes, os homens da filial sentiam-se com a conscincia perturbada quanto moralidade destas prticas, sem dvida pelo contraste que estas fazem com as afirmaes da organizao publicadas na revista A Sentinela. Pelo que sei, as prticas institudas no foram alteradas. O segundo tpico vindo da Colmbia, mostrado acima, toca em outra inconsistncia. Como bem se sabe, muitos do Mxico entram nos Estados Unidos como estrangeiros ilegais, que buscam trabalho e melhorar suas condies de vida. Os cartes da previdncia social so
62

Atos 5:29; compare com Romanos 13:5-7.

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geralmente obtidos com base em informaes falsas. Alguns destes, da por diante, levaram vidas responsveis no pas durante dcadas, criaram famlias, compraram ou construram casas e at abriram negcios. Alguns destes depois se tornaram Testemunhas, s vezes muitos anos depois. A norma da organizao permitiu aos que desejavam ser batizados como Testemunhas de Jeov que o fizessem. Mas no se permitia aos vares servirem em qualquer responsabilidade, quer em dirigir reunies, quer como servos ministeriais ou ancios.63 A posio tomada era de que eles esto vivendo uma mentira. Apresentavam-se falsamente como morando legalmente no pas, portando documentos que no eram autnticos. A fim de qualificar-se para quaisquer responsabilidades, eles tm de ir s autoridades e buscar legalizar sua situao. De outra forma, o nico outro meio de qualificar-se seria retornar ao Mxico o que normalmente significaria abrir mo de seus empregos, vender ou desfazer-se de suas casas e propriedades caso as tivessem.64 A organizao, todavia, estabeleceu ela prpria certos arranjos que geram uma situao similar de ilegalidade. A Sociedade Torre de Vigia tem por vezes enfrentado barreiras legais no esforo de enviar seus missionrios treinados para certos pases da Amrica do Sul, Europa, frica e Pacfico Sul. O pas pode recusar conceder vistos de entrada ou de residncia aos missionrios da Torre de Vigia. Esta geralmente envia missionrios, nestes casos, no porque no haja Testemunhas no pas, mas para dispor de pessoal mais bem treinado pela organizao em seus ensinos, normas e mtodos. A obra e a adorao das Testemunhas de Jeov no depende da entrada deles no pas, mas a organizao cr que isto geralmente resulta em crescimento numrico

63 64

Veja, por exemplo, A Sentinela de 1o de setembro de 1977, pginas 543, 544. Na mesma poca em que vigorava esta norma, conforme documentado em Crise de Conscincia, vares Testemunhas no Mxico portavam documentos declarando que tinham cumprido um servio militar que no tinham cumprido, documentos esses obtidos por meio de suborno, e muitos deles eram conscientemente aprovados pela organizao como ancios, superintendentes de circuito, e at como representantes de filial. Nunca foram acusados de viver uma mentira.

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mais rpido ou no funcionamento mais eficiente de um escritrio de filial. A organizao tem muitas vezes feito arranjos para que uma Testemunha local que tenha algum negcio ou indstria providencie uma carta ou documento afirmando que determinado missionrio (que no identificado como tal no documento) est sendo contratado para trabalhar em sua firma. Ou uma Testemunha ligada a uma firma que no est nesse pas, mas que tem comrcio ou tratos internacionais, pode fornecer esta carta ou documento, declarando que a pessoa servir como representante dessa firma no pas visado. O missionrio, e sua esposa, se casado, podem ir ao pas como no-Testemunhas, e, aps a chegada, manter-se propositalmente (seguindo instrues da organizao) afastados de reunies e de associao com Testemunhas (exceto talvez com algumas pessoas de contato designadas). Da, aps algum tempo, e fazendo uso de uma visita de Testemunhas que vo de porta em porta em sua regio, passam a agir como se estivessem interessados na religio das Testemunhas de Jeov e logo comeam a assistir s reunies. No demora muito e esto trabalhando no escritrio da filial ou em outras funes todas possibilitadas por este fingimento. Tenho conhecimento pessoal de tais casos, como por exemplo, em Portugal. Outro mtodo, utilizado em alguns pases sul-americanos, tem sido o missionrio solicitar entrada como estudante, que vai cursar a universidade no pas envolvido. Quando chega, ele assume o mnimo de aulas exigido e gasta o resto do tempo na atividade de testemunho ou outra atividade destinada a promover os interesses da organizao. Outros ainda, ingressam no pas apresentando-se como turistas, a cada seis meses deixam-no por meio de uma cidade de fronteira, e, aps um dia ou dois, reingressam atravs da mesma cidade ou outra prxima. Alguns representantes estrangeiros da Torre de Vigia na Espanha e no Mxico viveram durante dcadas nesses pases usando este mtodo, por todo esse tempo continuando a fazer-se passar por turistas, embora muitas vezes sendo empregados de tempo integral nos escritrios da filial da Torre de Vigia.

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Em todos os casos, estes arranjos so elaborados pela sede da organizao Torre de Vigia, no por iniciativa pessoal dos missionrios. O motivo de falar destas prticas no se deve a qualquer interesse de julgar a natureza tica ou moral das prticas em si, ou as pessoas envolvidas. O que me perturba , mais uma vez, a aplicao de um critrio duplo, no qual a organizao toma para si o direito de julgar a moralidade de uma ao quando posta em prtica por pessoas comuns (classificando-as quanto a serem designadas como exemplares), mas considera-se acima de crtica ou condenao quando faz a mesma coisa para promover os interesses organizacionais. Quaisquer que sejam os mtodos empregados, os representantes da Torre de Vigia esto, e sabem que esto, vivendo em tais pases sob falsas aparncias, violando as leis do pas. Um trabalhador mexicano que talvez se desesperou com a situao de misria de sua esposa e filhos, que entrou ilegalmente nos Estados Unidos e obteve emprego por apresentar-se como estando ali legalmente, foi classificado como vivendo uma mentira, e no podia, quando se tornou Testemunha de Jeov, servir como algum exemplar na congregao. A organizao, porm, podia enviar os prprios representantes para um pas (talvez o mesmo pas de onde veio o trabalhador, o Mxico), duma maneira que viola a lei ou no mnimo a contorna atravs de uma declarao enganosa, em que o enviado da Sociedade representa um papel inverdico, contrrio aos fatos, e isto visto como apropriado; nos interesses da Sociedade e sua expanso. como se nas operaes e atividades religiosas fosse permitido e aceitvel um padro inferior de conduta, que no seria considerado aceitvel em assuntos seculares. A posio parece ser a de que os fins justificam os meios, desde que o fim que se busca seja o da organizao, e no o de uma pessoa qualquer. Desta forma, a balana da justia dela regulada de um modo, quando se trata de pesar a justia dos outros, e de modo oposto, quando pesa a dela prpria.65 Exemplos similares de inconsistncia tambm podem ser vistos nos conselhos que a Torre de Vigia d s Testemunhas, inclusive os jovens, quando tm de depor perante um tribunal. O departamento
65

Provrbios 20:23.

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jurdico da Sociedade agora fornece uma brochura s Testemunhas que lidam com casos de custdia de filhos (em tais casos o cnjuge adversrio geralmente no Testemunha). A brochura com mais de 60 pginas fornece orientaes a pais Testemunhas, seus filhos e seus advogados, bem como a ancios locais e outros que prestem depoimento, examinando perguntas difceis que possam ser feitas pela parte adversria, da oferecendo sugestes de respostas-modelo. Recordando o j citado artigo de A Sentinela sobre a honestidade, podemos lembrar que este perguntava:
Que dizer da veracidade? Respeitamos realmente a verdade ou estamos dispostos a torcer a verdade um pouco, para nos livrar duma situao inconveniente ou para obter algo que desejamos?

Compare isso com algumas das respostas sugeridas no manual da Sociedade. Sob o tpico ATITUDE DO PAI TESTEMUNHA NA ACAREAO, vem esta pergunta e a resposta sugerida (pgina 12):
Sero todos os catlicos (ou outros) destrudos? Jeov quem faz esses julgamentos, no ns.

Isto soa bem, sugere que no h uma atitude dogmtica, condenatria. Porm, a Testemunha que responde assim sabe que as publicaes da organizao ensinam claramente que s os que esto associados organizao de Jeov sobrevivero grande tribulao, e que todos os que deixam de vir para essa organizao enfrentam a destruio.66 No tpico INTERROGATRIO DIRETO E RESPOSTAS PARA ANCIO LOCAL, o folheto apresenta estas perguntas e respostas (pginas 29-31):
Que conceito tem a igreja [isto , a religio das Testemunhas] quanto s pessoas de outras religies?
66

A Sentinela de 15 de setembro de 1983, por exemplo, diz (pgina 14): Jeov est usando hoje em dia apenas uma organizao para realizar a Sua vontade. Para recebermos a vida eterna no Paraso terrestre, precisamos identificar essa organizao e servir a Deus como parte dela. A Sentinela de 1o de setembro de 1989 diz na pgina 19: Apenas as Testemunhas de Jeov, os do restante ungido e os da grande multido, qual organizao unida sob a proteo do Organizador Supremo, tm esperana bblica de sobreviver ao iminente fim deste sistema condenado, dominado por Satans, o Diabo.

O Legalismo Oponente da Liberdade Crist

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(Jesus ensinou a amar o prximo como a si mesmo, inclui todos; respeitamos o direito dos outros de adorarem como preferirem.) Ensina a igreja que os jovens devem aprender apenas a religio das Testemunhas de Jeov? (No. Considere as seguintes consideraes objetivas de outras religies em nossas publicaes.) [Segue uma lista de artigos das revistas A Sentinela e Despertai!]

Mais uma vez, as respostas sugerem uma atitude de considervel tolerncia e at de mente aberta. Mais uma vez, porm, o ancio Testemunha que responde assim sabe que as pessoas de outras religies fazem todas parte de Babilnia, a Grande, o imprio da religio falsa, descrita como uma grande meretriz nas Escrituras, que a adorao que elas preferiram considerada como no-crist, e que se permanecerem nela enfrentaro a destruio. Sabe tambm que as Testemunhas so exortadas a evitar relaes sociais com estas pessoas de outras religies, j que isto teria um efeito corrompedor. A nica forma de associao aprovada com tais pessoas seria dar-lhes testemunho na esperana de que mudem de religio. Ele sabe que todos os artigos citados na lista da brochura enfatizam os aspectos negativos das outras religies e que a organizao desencoraja que se leia diretamente matria procedente delas; s o que ela mesma publica sobre tais religies visto como leitura sadia. Encontramos o seguinte pargrafo introdutrio sob o tpico EVIDNCIAS VINDAS DE JOVENS (pgina 43):
Isto pode ser usado para mostrar que elas so normais. Tentem levar crianas de congregaes locais que foram criadas como Testemunhas de Jeov e, aos olhos do superintendente presidente, tenham espiritualidade mas tambm gostem das coisas normais e saudveis que os jovens fazem. No precisam ser competitivas para gostar de esportes. Tenham cuidado para que elas no dem a impresso de que esto numa demonstrao numa assemblia de circuito, na qual mostrariam que as primeiras coisas da vida so o servio e ir ao Salo do Reino. Mostrem passatempos, trabalhos manuais, atividades sociais, esportes e principalmente planos para o futuro. Tenham cuidado para que todas elas no digam que vo ser pioneiras. Os planos podem incluir comrcio, casar-se e ter filhos, jornalismo e todo tipo de outras coisas. Talvez possam mostrar

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interesse em arte e teatro. Devem ser limpas, de boa moral, honestas, mas tendo os interesses que se esperam de outros jovens.

Novamente, os jovens aconselhados a responder desta maneira devem saber que esto lhes pedindo para apresentar uma aparncia bem diferente da incentivada nas publicaes da Torre de Vigia.67 Se estivessem falando a verdade, sem torc-la um pouco, no precisariam ser avisados para falar de modo diferente do que fariam se estivessem numa assemblia de circuito ou em qualquer outro lugar, se fosse o caso. Em todos os exemplos citados acima quanto a prticas comerciais e financeiras, entrada em pases estrangeiros ou depoimentos em tribunais no h de minha parte interesse de entrar em debate para condenar quaisquer dos mtodos ou prticas aqui tratados. A questo sobre os critrios duplos. Em nossa imperfeio humana, qualquer de ns pode errar alguma vez por aplicar um critrio para si mesmo e outro para as demais pessoas. O que se espera que peamos o perdo de Deus e tentemos no repetir o erro. Todos somos culpados de incoerncias ocasionais em nosso raciocnio. Novamente, o que se espera que tentemos aprender de nossos erros, corrigir nosso modo de pensar, exercer maior cuidado para no sermos dogmticos em nosso raciocnio. Creio, no entanto, que proclamar mundialmente padres organizacionais que so claramente desiguais, mant-los durante dcadas para milhes de pessoas, enquanto se condenam como transgressores no-cristos aqueles que no os acatam, deve certamente levar a uma prestao de contas mais sria diante de Deus. No posso crer que Aquele que percebe at a queda de um pardal no leve em conta toda a ansiedade, desespero, sofrimento ou perdas desnecessrios que tais normas possam causar. No posso crer que Ele passe por alto como algo sem conseqncia o efeito debilitante que tais normas desiguais podem ter sobre a atitude das pessoas, o efeito
67

Sobre ter filhos, A Sentinela de 1o de maro de 1988, pginas 18-27, trazia dois artigos sobre o assunto. Basta l-los para perceber como so enfatizados os aspectos negativos e os casais so incentivados a abster-se de ter filhos como uma evidncia de seu apreo pelo tempo limitado que resta para terminar a obra vital da organizao.

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perversor e sufocante que podem ter sobre a conscincia e o efeito destrutivo que podem ter sobre a liberdade crist.

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A letra mata, mas o Esprito vivifica. 2 Corntios 3:6, Traduo Ecumnica.

QUE VAI ser considerado agora de modo algum implica em que o uso do sangue no envolva um alto grau de risco. evidente que h riscos. Tampouco significa que algum que faz a opo pessoal, sem coao, de evitar transfuses (ou algum componente ou frao do sangue, se for o caso) com base puramente religiosa, esteja agindo de modo imprprio. At as aes que em si so corretas se tornam ms se forem praticadas de m conscincia. Como disse o apstolo: Feliz aquele que no se condena na deciso que toma... pois tudo que no procede da boa f pecado.1 Se, em vista da evidncia a ser apresentada, certos escrpulos relacionados ao sangue refletem uma conscincia forte ou fraca, deixo a critrio do leitor. Ao mesmo tempo, no se deve subestimar a sria responsabilidade que cai sobre uma organizao que impe suas opinies conscincia pessoal do indivduo. O que tem acontecido com a Sociedade Torre de Vigia na questo do sangue ilustra, de modo contundente, como o legalismo pode levar uma organizao a um emaranhado de inconsistncias, com a possibilidade de seus membros virem a sofrer todas as conseqncias desfavorveis da resultantes. Comeando no final dos anos 40, a organizao declarou inicialmente a proibio absoluta de aceitar sangue sob qualquer forma, quer total quer em fraes. Ento, com o passar dos anos, ela
1

Romanos 14:22, 23, BJ.

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acrescentou novas normas, que entravam cada vez mais nos aspectos tcnicos da questo. As mais recentes regras referentes s fraes do sangue so as apresentadas na Sentinela de 15 de junho de 2000, pgs. 29-31 e 15 de junho de 2004, pgs. 14-24, 29-31. Estas regras abordam uma nova definio do que pode ser permitido em relao aos componentes do sangue. Alega-se agora que quatro componentes primrios glbulos vermelhos, glbulos brancos, plaquetas e plasma so proibidos, mas as fraes derivadas de todos os quatro componentes primrios so permitidas. O quadro que segue apresenta basicamente a posio atual da organizao acerca do uso do sangue:

Esta posio, especificando elementos do sangue Inaceitveis (parte superior) e elementos classificados sob O Cristo Deve Decidir (parte inferior), esboada na revista A Sentinela de 15 de junho de 2004. Analisando o artigo e o raciocnio por trs dele, um correspondente da Sucia escreveu:
Isto quer dizer que as partes do sangue liberadas em artigos anteriores podem agora ser apresentadas como meras fraes do plasma. A faanha bvia que as partes do sangue anteriormente aprovadas (globulinas, albumina, fator de coagulao VIII, etc.) podem ser reduzidas em significncia, em comparao com os glbulos

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brancos e vermelhos e as plaquetas. Assim, a inconsistncia da posio anterior em fazer uma distino arbitrria entre os vrios componentes do sangue agora removida para as Testemunhas que confiam submissamente. A Sociedade tinha dificuldade em lidar com essa inconsistncia quando era desafiada. A soluo para seu dilema necessariamente tinha de envolver novos componentes, tais como fragmentos de glbulos brancos e vermelhos e plaquetas, mencionados especificamente. Essa tolerncia, agora expressa claramente, teria estado fora de cogitao antes. J que um glbulo vermelho do sangue refinado na forma de hemoglobina liberada de sua membrana est bem a caminho PolyHeme, Hemospan e Hemopure, para citar alguns dos produtos prometidos a nova posio da Sociedade pode ter conseqncias de longo alcance para as Testemunhas. Logo elas podero receber o que, para todos os fins prticos, constitui glbulos vermelhos do sangue. Com exceo da recente liberao para diversos novos componentes, o entendimento de componentes primrios versus fraes no tinha feito qualquer diferena quando os componentes do sangue anteriormente permitidos foram liberados gradualmente. S agora isso usado como uma racionalizao. Em vez disso, muitas outras explicaes tinham sido dadas, uma das quais era claramente invlida e algumas das quais, se levadas sua concluso lgica, eliminariam todas as objees ao uso clnico do sangue. A referncia a Lucas 6:1-5 na Sentinela de 1 de dezembro de 1978, pgina 31, era particularmente desastrosa. O texto refere-se a Davi e seus homens, que comeram pes proibidos no algumas fraes permitidas deles, mas pes inteiros! Se isso pudesse ser convertido em algum componente sanguneo, certamente poderia legitimar o uso de todos os componentes e at de sangue integral. Como mostra o relato bblico sobre Davi e seus homens, a necessidade, e no a quantidade era o fator determinante na poca. [Que a Sociedade Torre de Vigia ainda considera vlido o argumento da Sentinela de 1 de dezembro de 1978 evidente pelo fato de que ainda faz referncia a ele em 2004 (veja a seo Perguntas dos Leitores na Sentinela de 15 de junho de 2004, pg. 30).] A nova posio desde 2000 arbitrria e est em desarmonia com os fatos. Por um lado, alega-se que a Bblia probe receber os componentes primrios, mas as fraes deles so permitidas, j que a Bblia no fornece detalhes (A Sentinela de 15 de junho de

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2000, pg. 30; 15 de junho de 2004, pg. 30). Porm, j que a Bblia no fala de componentes primrios mais do que fala sobre fraes, este argumento falso. Na verdade, seria mais lgico permitir at os chamados componentes primrios e erguer a linha divisria para a posio entre eles e o sangue integral. Por outro lado, uma razo constantemente apontada quando se probe o uso clnico do sangue alegar que o nico uso aprovado do sangue era para a expiao no altar. Alega-se que o sangue pertence a Deus. Mas isso convenientemente esquecido quando se declara que o uso das fraes do sangue permitido! Mas seria difcil aceitar qualquer uso secular de algo que pertence exclusivamente a Deus, porque isso seria o mesmo que usar propriedade roubada! Um carro roubado um carro roubado e o roubo no seria mais tolervel se o carro for separado em componentes primrios, a saber, o motor, a carroceria e a transmisso, e da separado de novo em fraes tais como carburador, pistes, cap, portas e eixo de direo. S no caso de o carro no ser roubado que algum teria o direito de us-lo ou vender suas peas. E se o carro no roubado, todas as partes, tanto as grandes como as pequenas, podem ser devidamente separadas e usadas vontade. Assim, se as fraes do sangue podem ser permitidas, certamente os componentes primrios e at o sangue integral pode tambm! Ademais a classificao que a Sociedade faz dos componentes primrios no parece estar de acordo com o que diz a cincia mdica moderna. Isso no de admirar, pois a albumina, o Fator VIII e IX, etc. so componentes completos e funcionais, como os glbulos vermelhos, glbulos brancos e plaquetas. Todos estes componentes so transportados no plasma. O fato de alguns componentes (glbulos vermelhos, glbulos brancos e plaquetas) poderem ser separados do plasma por centrifugao e outros componentes s poderem ser separados por mtodos diferentes no faz com que os primeiros sejam fraes do sangue mais do que os demais. Os glbulos vermelhos e as protenas da albumina no so comparveis a tios e sobrinhos e so, em vez disso, irmos! Seria necessrio fracionar uma protena de albumina para corresponder a uma frao de um glbulo vermelho. No admira que uma autoridade em medicina tal como o livro Prticas Modernas de Armazenagem de Sangue e Transfuses (em ingls 4 edio, Filadlfia, EUA, 1999) inclui a albumina, a imunoglobulina, bem como os fatores VIII e IX entre os componentes maiores do

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sangue e no faz qualquer meno da classificao especfica feita agora pela Sociedade. (pgs. 237-240, 246-248 em ingls). Similarmente, o manual sueco Blodsjukdomar Handbok I Hematologi (Manual de Hematologia e Doenas do Sangue), Gsta Garthon & Bengt Lundh, 1999, inclui a albumina e os fatores de coagulao entre alguns dos componentes importantes no sangue, novamente sem usar a classificao feita pela Sociedade. (pg. 422 em sueco) A explicao dada pela Sociedade acerca disso claramente insustentvel. No h margem para distino entre os componentes do sangue, fazendo com que alguns sejam permissveis e outros no. Mas isso no tudo. Tanto a Sentinela de 15 de junho de 2000 como a de 15 de junho de 2004 alega que fraes do sangue, tais como as imunoglobulinas passam do sangue da gestante para o sistema sanguneo, separado, do feto e que alguns cristos podem concluir que visto que fraes de sangue podem passar para outra pessoa neste ambiente natural, eles poderiam aceitar uma frao de sangue derivada de plasma ou de glbulos sanguneos. (pgs. 30 e 31). O problema aqui que no so apenas as fraes, segundo a definio da Sociedade, que passam para outra pessoa neste ambiente natural, mas componentes primrios, segundo sua definio, passam tambm! Assim, a obra Prticas Modernas de Armazenagem de Sangue e Transfuses, de Denise M. Harmening, citada acima, diz na pg. 423 (em ingls): A hemorragia transplacentria de glbulos vermelhos do feto para dentro da circulao materna ocorre em at 7 por cento das mulheres durante a gestao. Assim, os glbulos vermelhos do sangue podem passar para outra pessoa naturalmente. Isto tornaria os glbulos vermelhos to aceitveis quanto as imunoglobulinas. Mais uma vez a posio da Sociedade demonstravelmente insustentvel. O que dizer das fraes de glbulos vermelhos que podero estar logo disponveis e para as quais a Sociedade agora deu permisso? Essa frao nada mais que um glbulo vermelho refinado, sendo que a hemoglobina transportadora de oxignio vital est liberada da membrana onde estava antes. A obra de referncia sueca Mnniskokropen Fysiologi Ochanatomi (A Fisiologia e a Anatomia do Corpo Humano), Jan G. Bjlie, Egil Haug, Olav Sand, ystein V. Sjaastad (Estocolmo, 1998), diz: Os glbulos vermelhos... podem ser apropriadamente comparados com pequenas membranas, preenchidas com a molcula de hemoglobina oxigenada ... a hemoglobina que d

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ao sangue sua cor vermelha. A hemoglobina constitui 95% das protenas dos eritrcitos e cerca de 34% de seu peso. O restante das protenas composto principalmente de enzimas que participam na renovao de energia nas clulas. (pg. 269 em sueco) Se os novos produtos forem o PolyHeme ou o Hemospan, a parte principal ser a hemoglobina extrada dos glbulos vermelhos do sangue humano. Se o Hemopure for disponibilizado, ele ser baseado em hemoglobina do sangue bovino. Ser um bom produto que, diferente dos glbulos vermelhos armazenados, poder durar muito tempo e estar isento de contaminao. Ele ser capaz de transportar oxignio satisfatoriamente, diferente do Dextran e outros chamados substitutos usados para expandir o volume do sangue. Mas ele SANGUE! Um glbulo vermelho do sangue ainda sangue, da mesma forma que uma laranja descascada ainda uma laranja. Com a casca ou sem ela, uma laranja ainda continua sendo uma laranja. Se fosse inventado um mtodo de remover os segmentos de uma laranja e arranjar os segmentos em grupos de quatro sem a casca, o produto ainda seria uma laranja, e ningum diria que outra coisa. Da mesma forma, glbulos vermelhos refinados, hemoglobina liberada e preparada, permanecero sendo sangue. De modo que afirmar que tomar glbulos vermelhos um pecado, e aceitar hemoglobina refinada no pecado, uma hipocrisia farisaica completa. Percebendo que esta concluso difcil de evitar, a Sentinela de 15 de junho de 2004, pg. 24, declarou: Alm disso, alguns produtos derivados de um dos quatro componentes primrios podem desempenhar uma funo to similar do componente primrio e ter a mesma capacidade de sustentar a vida, que a maioria dos cristos os consideraria objetveis. Assim, considera-se uma questo de conscincia aceitar produtos feitos de glbulos vermelhos, embora se diga que a maioria das Testemunhas de Jeov consideraria que eles so objetveis. Uma Testemunha que aceite tais produtos derivados de glbulos vermelhos considerada como estando em boa posio. Por outro lado, uma Testemunha que aceite glbulos vermelhos no processados mesmo no caso de s estes estarem disponveis ser considerada uma pecadora e ter problemas com seus ancios locais. Com certeza a credibilidade da Torre de Vigia agora zero.

O uso de componentes sanguneos implica obviamente na armazenagem de grandes e at macias quantidades de sangue. Por

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um lado a organizao Torre de Vigia decreta como permitido o uso destes componentes do sangue, e conseqentemente da armazenagem envolvida na sua extrao e produo, enquanto por outro afirma que se ope a toda armazenagem de sangue, pois biblicamente condenada. Este o nico motivo apresentado para proibir o uso de sangue autlogo por uma Testemunha (isto , armazena-se um pouco do prprio sangue da pessoa para depois reintroduzi-lo na corrente sangnea durante ou aps a cirurgia).2 Essas posies so claramente arbitrrias, inconsistentes e contraditrias. difcil crer que tanto os que formulam tais normas como os redatores que as explicam e defendem, ignorem os fatos a ponto de no verem a inconsistncia e arbitrariedade envolvidas. No entanto, s isso poderia evitar que essa posio tambm seja classificada como desonesta. Decidir sobre questes de sade ou tratamento mdico proibindo isto e permitindo aquilo pisar em terreno perigoso. De um lado, podemos ser culpados de criar um medo irracional, e de outro, podemos criar uma falsa sensao de segurana. O proceder sbio e humilde deixar a responsabilidade de decidir sobre tais distines a quem ela pertence em primeiro lugar, conscincia individual. O risco inerente transfuso de sangue e componentes ou fraes de sangue real. Ao mesmo tempo, tambm verdade que pessoas podem morrer na cirurgia devido a grandes hemorragias. O uso do prprio sangue, armazenado at a hora da cirurgia, seria uma opo lgica para pessoas preocupadas com possveis infeces relacionadas ao sangue. Porm, como vimos, a organizao assume a autoridade de declarar que isto no cabe deciso pessoal, proibindo at a drenagem intra-operatria do sangue (na qual, durante a operao, recolhe-se algum sangue num recipiente plstico, depois o devolvendo ao corpo).3 E muitos milhares de pessoas esto dispostas a abrir mo do direito prpria deciso em casos to cruciais, deixando que a organizao decida por elas, apesar de esta, em sua histria, mostrar-se bem pouco disposta a admitir a responsabilidade pelos danos que suas
2

A posio da organizao sobre isto exposta com muitos detalhes tcnicos e raciocnios na Sentinela de 1 de maro de 1989, pginas 30 e 31. 3 Veja a Despertai! de 22 de dezembro de 1982, pgina 22.

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normas possam causar. Supridas quase totalmente apenas pelas declaraes e experincias favorveis, elas raramente, se que tanto, so informadas dos fatores negativos. Considere s um exemplo, tirado de um artigo da revista Discover de agosto de 1988. A partir dos 42 anos, ao longo de vrios anos, uma mulher Testemunha passou por remoes cirrgicas de tumores recorrentes da bexiga. Da ltima vez, ela esperou demais antes de ir ao mdico, sangrava muito, e estava gravemente anmica. Insistiu em no receber transfuso e a recusa foi respeitada. Por mais de uma semana os urologistas tentaram sem xito estancar a hemorragia. A contagem sangnea dela continuava a cair. A mdica autora do artigo descreve o que aconteceu:
Gradualmente, medida que sua contagem sangnea caa ainda mais, a Sra. Peyton passou a ter falta de ar. Os rgos do corpo precisam de certa quantidade de oxignio para funcionar. O oxignio transportado dos pulmes para a periferia pelas molculas de hemoglobina que esto nos glbulos vermelhos... A equipe mdica deu Sra. Peyton oxignio adicional atravs de uma mscara at que ela estava praticamente respirando O2 puro. Os poucos glbulos vermelhos que ela tinha estavam totalmente carregados, mas simplesmente no havia veculos suficientes para transportar o combustvel de que seu corpo precisava. Sua nsia por ar aumentou. Seu ritmo respiratrio caiu. Ela ficava cada vez mais instvel. Finalmente, e inevitavelmente, as fibras do msculo cardaco mostraram sua necessidade desesperada de oxignio. Ela sofria uma dor no peito, forte e esmagadora.

A mdica que escreve o artigo descreve o que sentiu ao chegar ao quarto da paciente:
Quando entrei no quarto... assustei-me com a cena minha frente. No centro de todas as atenes estava uma mulher grande com uma mscara de oxignio, ansiosa por ar, respirando mais rpido do que parecia humanamente possvel. cabeceira da cama estavam trs amigos, membros da igreja [Testemunhas], instruindo-a... A seu lado estavam vrios mdicos um monitorando sua presso sangnea em queda, outro extraindo um pouco de sangue duma artria. O fluido que lentamente enchia a seringa tinha a consistncia de ponche havaiano;

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testes no mesmo revelaram uma contagem de glbulos vermelhos de apenas 9 [o normal seria 40]. Pendurado na grade da cama havia um saco com urina cor de cereja. A mulher estava morrendo Os traos do cardiograma mostravam as grandes oscilaes que assinalam um corao agonizante. Em poucas horas o dano que representavam se tornaria irreversvel.

A mulher teve uma parada cardaca. A equipe de mdicos e enfermeiras comeou a reanimao crdio-pulmonar. Administraramlhe epinefrina e atropina e depois uma descarga eltrica no corao. Este comeou a bater, depois parou de novo. Mais RCP, mais epinefrina e atropina, outra descarga eltrica, mais RCP. Isto continuou durante uma hora at no haver mais esperana ou objetivo. A paciente estava morta, alm de recuperao. A mdica que descreve isto no considerou a mulher como uma simples fantica. Ela escreve:
Disseram-me que era uma mulher inteligente, que compreendia totalmente as conseqncias da sua deciso. Mas seu discernimento, pareceu-me, provinha de um conceito cego imposto por sua f.4

Tratava-se de uma mulher com um problema recorrente que exigia cirurgias peridicas. Sabendo disto, armazenar um pouco do prprio sangue podia ter-lhe parecido um recurso seguro e aconselhvel. A lei Teocrtica, porm, descartou isto. A obedincia lei Teocrtica no lhe permitiu uma opo pessoal na questo. Se as normas da organizao tivessem realmente base bblica, qualquer sofrimento que resultasse de acatar essas normas tal como o adiamento ou a recusa de uma cirurgia devido preocupao ou incerteza sobre questes ligadas ao sangue, at a prpria perda da vida por sentir-se sob obrigao divina de recusar componentes do sangue alm dos permitidos tudo poderia ser simplesmente encarado

Elisabeth Rosenthal, no artigo intitulado Cegados pela Luz, revista Discover, agosto de 1988, pginas 28-30.

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como o sofrimento que o servo de Deus deve estar disposto a suportar.5 Muitas Testemunhas de Jeov so bem sinceras em apegar-se aos padres da sua organizao a este respeito. Algumas at viram filhos pequenos morrerem em resultado disso, e seria cruelmente injusto atribuir isto falta de amor dos pais. Eles simplesmente aceitaram que os padres e normas organizacionais embora complexos e at confusos so baseados na Bblia e, portanto, ordenados por Deus. Todavia, poucas afirmaes tiveram base mais frgil que essa. Como se observa, muito da argumentao da Torre de Vigia concentra-se em textos das Escrituras Hebraicas, principalmente das ordenanas da Lei Mosaica. Visto que a Sociedade reconhece que os cristos no esto debaixo dessa Lei, o texto de Gnesis, captulo 9, versculos 1-7, freqentemente citado. Ele diz:
E Deus prosseguiu abenoando No e seus filhos, e dizendo-lhes: Sede fecundos e tornai-vos muitos, e enchei a terra. E o medo de vs e o terror de vs continuar sobre toda criatura vivente da terra e sobre toda criatura voadora dos cus, sobre tudo o que se est movendo no solo, e sobre todos os peixes do mar. Na vossa mo esto agora entregues. Todo animal movente que est vivo pode servir-vos de alimento. Como no caso da vegetao verde, deveras vos dou tudo. Somente a carne com a sua alma seu sangue no deveis comer. E, alm disso, exigirei de volta vosso sangue das vossas almas. Da mo de cada criatura vivente o exigirei de volta; e da mo do homem, da mo de cada um que seu irmo exigirei de volta a alma do homem. Quem derramar o sangue do homem, pelo homem ser derramado o seu prprio sangue, pois imagem de Deus fez ele o homem. E quanto
5

Em 1970, minha esposa quase morreu de uma hemorragia, quando sua contagem de plaquetas caiu do padro normal de 200.000 a 400.000 por milmetro cbico para cerca de 15.000 por milmetro cbico. Aps dias de hemorragia grave, ela foi internada num hospital de Brooklyn e tanto ela como eu deixamos clara nossa rejeio a plaquetas ou quaisquer outros produtos derivados do sangue (incluindo os que depois foram considerados permitidos pela organizao.) Felizmente, duas semanas depois e tendo continuado com a terapia de prednisona, ela recuperou basicamente a sade. O que digo neste livro, portanto, no motivado por relutncia pessoal em suportar a perda de um ente querido se eu acreditasse que a obedincia vontade de Deus exigia isso.

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a vs, homens, sede fecundos e tornai-vos muitos, fazei a terra pulular de vs e tornai-vos muitos nela.

Alega-se que, como todos os humanos descendem de No e seus filhos, estas ordens ainda se aplicam a todas as pessoas. Sugere-se que as ordenanas sobre o sangue na Lei Mosaica devem por isso ser vistas simplesmente como repeties ou consideraes adicionais da lei bsica anteriormente estabelecida, e que, portanto, ainda vigoram. De outro modo, j que os cristos no esto sob a Lei Mosaica, no faria sentido citar textos dela como tendo relevncia no assunto.6 Afirma-se que o decreto divino sobre o sangue dado a No tem aplicao eterna. Se assim, no devemos ento aplicar isso tambm ordem seguinte, sede fecundos e tornai-vos muitos, e fazei a terra pulular de vs e tornai-vos muitos nela? Se assim, como pode a Sociedade Torre de Vigia justificar o incentivo, no s a ficar solteiro, mas at a no ter filhos, no caso das Testemunhas casadas? Sob o ttulo Ter Filhos Hoje, A Sentinela de 1 de maro de 1988 (pgina 21) diz que, em vista do tempo limitado que resta para terminar a obra de testemunho, apropriado que os cristos perguntem a si mesmos at que ponto o casar-se, ou terem filhos, caso sejam casados, afetar a sua participao nessa obra vital. O artigo admite que criar filhos fazia parte da ordem de Deus aps o dilvio, mas declara (pgina 26) que Atualmente, gerar filhos no especificamente parte da tarefa dada por Jeov a seu povo... Portanto, ter filhos ou no neste tempo do fim um assunto pessoal que todo casal precisa decidir por si mesmo. Contudo, visto que o tempo que resta reduzido, os casais faro bem em pesar cuidadosamente e com orao os prs e os contras de se ter filhos nestes tempos. Se as palavras de Jeov a No a respeito de criar filhos e pulularem e serem fecundos podem ser postas de lado como no mais aplicveis, como podem coerentemente argumentar que as palavras Dele a respeito do sangue tm de ser encaradas como ainda em vigor, e usar isso como base para justificar a aplicao das ordenanas da Lei Mosaica sobre o sangue como ainda em vigor para os cristos hoje?

Romanos 6:14; 10:4; Hebreus 8:6, 13.

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Mais significativo, contudo, que fazem essas palavras em Gnesis dizerem algo muito diferente do que de fato dizem. Qualquer leitura do texto deixa claro que Deus ali fala de sangue inteiramente em relao a matar animais e depois em relao a matar humanos. No caso dos animais, o sangue era derramado no solo em reconhecimento evidente de que a vida sacrificada desse modo (para alimento) s era tomada por permisso divina, no por direito natural. No caso do homem, seu sangue exigia a vida daquele que o derramava, sendo a vida humana um dom de Deus que o homem no foi de modo algum autorizado a tirar vontade. O sangue derramado de animais mortos e humanos assassinados representa a vida que eles perderam.7 O mesmo ocorre no caso dos textos da Lei Mosaica regularmente citados, que requerem que o sangue seja derramado. Em todos os casos, isto se refere claramente ao sangue dos animais que foram mortos. O sangue representava a vida tirada, no a vida ainda ativa na criatura.8 As transfuses de sangue, contudo, no so resultado da morte de animais ou humanos, pois o sangue vem de um doador vivo que continua a viver. Em vez de representar a morte de algum, esse sangue utilizado exatamente com objetivo oposto, a saber, a preservao da vida. No dizemos isto para declarar as transfuses de sangue como prtica desejvel, ou inquestionavelmente apropriadas, mas simplesmente para mostrar que no existe nenhuma relao real ou paralelo entre a ordem de Gnesis a respeito de matar e depois comer o sangue do animal morto, e o uso de sangue numa transfuso. O paralelo simplesmente no existe. Em dezembro de 1981, um homem que estudava com as Testemunhas de Jeov escreveu Sociedade Torre de Vigia, expressando dificuldade em harmonizar a norma sobre as transfuses
7

Contrrio s afirmaes da Torre de Vigia, o sangue em si, nas Escrituras, representa consistentemente, no a vida, mas a morte, equivalendo figurativamente vida perdida ou sacrificada. Confira Gnesis 4:10, 11; 37:26; 42:22; xodo 12:5-7 (compare este texto com 1 Pedro 1:18, 19); xodo 24:5-8; Mateus 23:35; 26:28; 27:24, 25, e assim por diante. Quando parte de uma criatura vivente, pode-se dizer, ento, que o sangue representa a vida ou uma alma vivente. 8 Levtico 17:13, 14; Deuteronmio 12:15, 16, 24, 25.

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de sangue com os textos citados em apoio. Seus comentrios sobre os textos revelam concluses similares s que acabamos de apresentar:
Assim, estas passagens citadas acima parecem indicar que as proibies de comer sangue na Bblia, referem-se apenas situao em que o homem mata a vtima e depois usa o sangue sem devolv-lo a Deus, que o nico que tem o direito de tirar uma vida.

Impressionei-me especialmente, porm, com esta declarao feita quase no final da carta:
Outro ponto que me preocupa com relao a este mesmo assunto que as Testemunhas de Jeov dizem que Deus probe comer o sangue porque este simboliza a vida, que de grande valor aos olhos de Deus, e porque ele quer incutir no homem o valor da vida atravs da proibio de comer sangue. E isto me parece muito razovel. Contudo, no consigo entender como o smbolo possa ser de maior valor do que a realidade que ele simboliza. certo que na maioria dos casos as transfuses de sangue so de pouca utilidade ou at prejudiciais, no entanto, num percentual muito pequeno dos casos, o sangue o nico meio que permite sustentar a vida at que se possa fazer outro tratamento, como por exemplo, grave hemorragia interna que no pode ser imediatamente estancada. Pareceme que neste tipo de situao, deixar uma pessoa morrer a fim de manter o smbolo da vida em si uma contradio e tambm atribuir mais importncia ao smbolo do que realidade que ele simboliza. ... Eu creio to firmemente quanto as Testemunhas de Jeov que o verdadeiro cristo deve estar preparado para dar a vida pela sua f em Deus, se isso for exigido. Mas dar a prpria vida quando Deus realmente no requer ou deseja, no parece ter qualquer valor real.9

Finalmente, usar leis que ordenam o derramamento do sangue como base para condenar sua armazenagem ignorar o propsito declarado dessas leis. Segundo o contexto, ordenou-se aos israelitas que derramassem no solo o sangue dos animais que matavam para garantir
9

Conforme uma pessoa disse, dar ao sangue, como smbolo, importncia maior que prpria vida como um homem dar maior importncia sua aliana de casamento (smbolo do seu estado de casado) que a seu prprio casamento, ou sua esposa. como se ele, obrigado a escolher entre o sacrifcio da esposa ou o sacrifcio da sua aliana de casamento, optasse por salvar a aliana.

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que o sangue no seria comido, no para garantir que no seria guardado. A armazenagem nem estava em discusso. Empregar tais leis desse modo no s ilgico quanto pura manipulao da evidncia, forando-as a significar algo que no declarado ou mesmo sugerido. Como os cristos no esto sob um cdigo de leis, mas sob a lei rgia do amor e a lei da f, estes pontos merecem certamente sria considerao e meditao.10 Mostra verdadeiro apreo pelo valor da vida permitir que normas arbitrrias ditem como se deve proceder em situaes cruciais? Demonstra amor a Deus e ao prximo fazer isto sem apoio de declaraes claras na Palavra de Deus? Sem dvida, o principal texto bblico usado na argumentao da Torre de Vigia o de Atos 15:28, 29. Estes versculos trazem a deciso de um conclio em Jerusalm e incluem as palavras: Persisti em abster-vos de coisas sacrificadas a dolos, e de sangue, e de coisas estranguladas, e de fornicao. A evidncia bblica de que isto no foi dito como uma forma de declarao com efeito obrigatrio legal ser considerada mais adiante neste captulo. Este assunto vital visto que a base principal para o argumento da Sociedade de que as ordenanas da Lei Mosaica so transferveis para o cristianismo. Embora tratemos deste ponto mais adiante, podemos logo dizer que a exortao para se abster do sangue refere-se claramente a comer sangue. A Sentinela de 1 de dezembro de 1978 (pgina 23), de fato, cita o professor Eduard Meyer dizendo que o significado de sangue neste texto tomar sangue que era proibido pela lei (Gn. 9:4) imposta a No, e, assim, tambm humanidade como um todo. Esse tomar era por meio de comer.11

10 11

Romanos 3:27; 6:14; 10:4; Glatas 3:10, 11, 23-25; Tiago 2:8, 12. A Sentinela de 1 de fevereiro de 1959 (pginas 95, 96), declara: Cada vez que se menciona a proibio do sangue nas Escrituras, em relao com tomlo como alimento, como nutrio que nos interessa sua proibio. Esta ainda parece ser a posio bsica e por isso a Sociedade ainda argumenta que uma transfuso de sangue o mesmo que comer sangue, introduzi-lo no corpo como alimento.

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Uma questo vital, pois, se pode ser demonstrado que transfundir sangue o mesmo que comer sangue, como pretende a organizao Torre de Vigia. No h, na realidade, base slida para essa pretenso. H, claro, mtodos clnicos de alimentao intravenosa na qual lquidos especialmente preparados contendo nutrientes, como a glicose, so introduzidos nas veias e fornecem nutrio. Contudo, como sabem as autoridades mdicas e como a Sociedade Torre de Vigia s vezes admitiu, uma transfuso de sangue no alimentao intravenosa; de fato um transplante (de um tecido fluido), e no infuso de um nutriente.12 No transplante de rim, o rim no comido como alimento pelo novo corpo em que introduzido. Continua a ser um rim com a mesma forma e funo. Ocorre o mesmo com o sangue. No comido como alimento quando transplantado para outro corpo. Continua a ser o mesmo tecido fluido, com a mesma forma e funo. As clulas do corpo no podem utilizar esse sangue transplantado como alimento. Para faz-lo, o sangue teria primeiro de passar pelo sistema digestivo, ser decomposto e preparado de modo que as clulas do corpo pudessem absorv-lo assim, apenas sendo real e literalmente comido que ele poderia servir de alimento.13 Quando os profissionais mdicos acham necessria uma transfuso de sangue no porque o paciente est subnutrido. Na maioria dos casos porque o paciente sente falta de oxignio, no de nutrientes, e isto se deve falta de portadores de suprimento adequado de oxignio, a saber, os glbulos vermelhos do sangue, que levam oxignio. Em outros casos, administra-se sangue devido falta de outros fatores, como os agentes coagulantes (como as plaquetas), imunoglobulina
12

Despertai! de 22 de outubro de 1990, pgina 9. Na tentativa de angariar apoio mdico para seu conceito de sangue transplantado ser alimento para o corpo, as publicaes da Torre de Vigia tm sempre recorrido a citaes de alguma fonte mdica de sculos anteriores, como o francs Denys, do sculo 17. (Veja, por exemplo, A Sentinela de 15 de abril de 1985, pgina 13.) No conseguem citar uma nica autoridade moderna em apoio a este conceito. 13 A Sociedade Torre de Vigia, s vezes, tem comparado a transfuso com injetar lcool nas veias. Mas o lcool um lquido bem diferente, j est numa forma que as clulas do corpo podem absorver como nutriente. O lcool e o sangue so completamente diferentes neste aspecto.

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contendo anticorpos ou outros elementos, mas, novamente, este no um meio de prover nutrio. No esforo de contornar a evidncia de que transfundir sangue no o mesmo que comer, nem tem como objetivo nutrir o corpo, a Torre de Vigia tenta muitas vezes ampliar arbitrariamente o assunto pondo juntos, ou at substituindo, o termo nutrir pela expresso sustentar a vida.14 Esta ttica de desvio s serve para confundir a questo. Nutrir o corpo por comer, e sustentar a vida, no so coisas idnticas. Comer apenas um dos meios de sustentar a vida. Sustentamos a vida de muitos outros modos, igualmente vitais, como respirar, beber gua ou outros lquidos, manter o calor do corpo numa temperatura adequada, e dormir ou descansar. Quando se referem ao sangue, as prprias Escrituras no tratam do aspecto amplo de sustentar a vida, mas do ato especfico de comer sangue, e referemse claramente a comer o sangue de animais que so mortos. Quando um israelita comia carne que continha sangue, ele no dependia desse sangue para sustentar sua vida a carne sozinha faria isso to bem sem o sangue ou com ele. Se a vida dele era ou no sustentada por comer o sangue simplesmente no vinha ao caso. O ato de comer sangue era proibido, e a motivao ou as conseqncias finais por com-lo no foram mencionadas nas leis do sangue. A confuso criada no assunto pela introduo injustificada do conceito de sustentar a vida, permite organizao Torre de Vigia impor a seus membros a idia de que a pessoa que aceitar uma transfuso de sangue mostra desprezo pelo resgate vivificante realizado pelo poder salvador do sangue de Cristo, derramado em sacrifcio. A duplicidade desta linha de raciocnio vista no fato de que as fraes do sangue que a organizao Torre de Vigia permite que seus membros recebam, so geralmente administradas exatamente para salvar ou sustentar a vida da pessoa, como no caso do Fator VIII, administrado aos hemoflicos, ou como no caso da imunoglobulina, injetada como proteo contra certas doenas perigosas ou para evitar

14

Veja, por exemplo, A Sentinela de 1 de maro de 1989, pgina 30; 15 de abril de 1985, pgina 12.

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a morte de crianas por incompatibilidade de Rh.15 injusto e desamoroso condenar a motivao dos que buscam preservar sua vida ou a vida de entes queridos por no se apegarem a certas regras e proibies originadas de uma organizao religiosa, fazendo isto por atribuir sua motivao negao da f, quando simplesmente no h base bblica vlida, ou qualquer outra, para faz-lo. Tenta-se sobrecarreg-los com um sentimento de culpa que imposto por padres humanos, e no padres divinos.

Abstende-vos de sangue
A carta enviada pelos apstolos e ancios de Jerusalm, registrada em Atos captulo 15, usa o termo abster-se em relao a coisas sacrificadas a dolos, sangue, coisas estranguladas e fornicao.16 O termo grego que eles usaram (apkhomai) tem o significado bsico de afastar-se de. As publicaes da Torre de Vigia argumentam que, em relao ao sangue, ele tem um sentido total, abrangente. Assim, a publicao Poder Viver Para Sempre no Paraso na Terra, pgina 216, diz: Abster-se do sangue significa definitivamente no introduzi-lo em seu corpo. De modo similar, A Sentinela de 1 de maio de 1988, pgina 17, diz: Andar nas pisadas de Jesus significaria no introduzir sangue no corpo, seja oralmente, seja de outro modo. Mas ser que este termo, como usado nas Escrituras, tem realmente o sentido absoluto indicado nestas publicaes? Ou pode, em vez disso, ter sentido relativo, relacionado com uma aplicao especfica e limitada? Que pode ser aplicado, no num sentido total, abrangente, mas de modo limitado, especfico, pode-se ver no seu uso em textos como 1
15

Veja, por exemplo, A Sentinela de 1 de junho de 1990, pginas 30, 31. O apstolo Pedro declara que Cristo sobre o madeiro, levou os nossos pecados em seu prprio corpo, a fim de que, mortos para os nossos pecados, vivssemos para a justia. Por suas feridas fostes curados. (1 Pedro 2:24, BJ; compare com Isaas 53:4, 5; Atos 28:27.) Mas isto certamente no justifica dizer que o fato de uma pessoa tentar curar feridas ou outros problemas fsicos recorrendo a tratamento mdico equivalente a mostrar falta de apreo pelo poder de cura de Cristo nesses aspectos espirituais vitais. 16 Atos 15:20, 29.

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Timteo 4:3. Ali o apstolo Paulo avisa que alguns professos cristos introduziriam ensinos de natureza perniciosa, proibindo o casar-se, mandando abster-se de alimentos que Deus criou para serem tomados com agradecimentos. No queria dizer, claro, que estas pessoas ordenariam a outros que se abstivessem totalmente, sob qualquer forma, de todos os alimentos criados por Deus. Isso significaria jejum total e levaria morte. Ele se referia obviamente proibio de alimentos especficos, evidentemente os proibidos pela Lei Mosaica. De modo similar, em 1 Pedro 2:11 o apstolo admoesta:
Amados, exorto-vos como a forasteiros e residentes temporrios a que vos abstenhais dos desejos carnais, que so os que travam um combate contra a alma.

Se tomssemos esta expresso literalmente, em sentido absoluto, significaria que no podemos satisfazer nenhum desejo da carne. Certamente no esse o significado das palavras do apstolo. Temos muitos desejos carnais, incluindo o desejo de comer, de respirar, de dormir, de recreao e muitos outros desejos, que so perfeitamente apropriados e bons. Portanto, abster-se de desejos carnais aplicavase apenas no contexto do que o apstolo escreveu, referindo-se, no a todos os desejos carnais, mas apenas a desejos prejudiciais, pecaminosos, que de fato travam um combate contra a alma. Portanto, a questo : Em que contexto Tiago e o conclio apostlico usaram a expresso abster-se de sangue? O prprio conclio tratava especificamente da tentativa de alguns de exigir que os cristos gentios fossem, no s circuncidados, mas tambm observassem a lei de Moiss.17 Era esse o assunto a que o apstolo Pedro se referia, a observncia da Lei Mosaica, que ele descreveu como jugo pesado.18 Quando Tiago falou perante o conclio e recomendou que os cristos gentios fossem aconselhados a abster-se de certas coisas coisas poludas por dolos, fornicao, coisas estranguladas e sangue ele declarou em seguida:

17 18

Atos 15:5. Atos 15:10.

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Pois, desde os tempos antigos, Moiss tem tido em cidade aps cidade os que o pregam, porque ele est sendo lido em voz alta nas sinagogas, cada sbado.19

Sua recomendao, portanto, evidentemente levou em conta o que as pessoas ouviam quando Moiss era lido nas sinagogas. Tiago sabia que nos tempos antigos havia gentios, pessoas das naes que moravam na terra de Israel, residindo no meio da comunidade judaica. Que requisitos lhes impunha a Lei Mosaica? No exigia que fossem circuncidados, mas exigia que se abstivessem de certas prticas que so descritas no livro de Levtico, captulos 17 e 18. Essa lei especificava que, no s os israelitas, mas tambm os residentes forasteiros entre eles tinham de abster-se de participar em sacrifcios idlatras (Levtico 17:7-9), de comer sangue, inclusive o de animais mortos no sangrados (Levtico 17:10-16) e de prticas classificadas como sexualmente imorais (inclusive incesto e prticas homossexuais). Levtico 18:6-26. Embora a prpria terra de Israel estivesse ento sob controle gentio, com grande nmero de judeus vivendo fora dela, em vrios pases (estes eram chamados de Dispora, que significa os dispersos). Tiago sabia que em muitas cidades por todo o Imprio Romano a comunidade judaica era como um microcosmo que refletia a situao da Palestina dos tempos antigos, na qual era muito comum os gentios assistirem s reunies dos judeus na sinagoga, misturando-se assim com eles.20 Os prprios cristos primitivos, tanto judeus como gentios, continuaram a freqentar estas reunies nas sinagogas, e at sabemos que Paulo e outros fizeram ali muito de sua pregao e ensino.21 A referncia de Tiago leitura de Moiss nas sinagogas numa cidade aps outra, certamente d motivos para crer que, ao enumerar as coisas que mencionara imediatamente antes, ele tinha em mente as abstinncias que Moiss estabelecera para os gentios que pertenciam comunidade judaica nos tempos antigos. Como vimos, Tiago alistou
19 20

Atos 15:19-21. Confira Atos 13:44-48; 14:1; 17:1-5, 10-12, 15-17; 18:4. 21 Confira Atos 18:1-4, 24-28.

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no s as mesmssimas coisas que esto no livro de Levtico, mas at na mesmssima ordem: absteno de sacrifcios idlatras, sangue, coisas estranguladas (no sangradas, portanto) e imoralidade sexual. Ele recomendou a observncia dessas mesmas coisas por parte dos crentes gentios e a razo evidente para esta absteno era a situao ento prevalecente, a presena de judeus e gentios nas reunies crists e a necessidade de manter paz e harmonia nessa situao. Quando os cristos gentios foram instados a abster-se de sangue, isto devia ser entendido, claramente, no num sentido total e abrangente, mas no sentido especfico de refrear-se de comer sangue, algo abominvel para os judeus. Levar a questo alm disso e tentar fazer do sangue em si uma espcie de tabu, tir-la do seu contexto bblico e histrico e impor-lhe um significado que de fato no existe.22 significativo que Tiago no incluiu coisas como assassinato ou roubo entre as aes de que se deviam abster. Essas coisas j eram condenadas tanto pelos gentios em geral como pelos judeus. Mas os gentios toleravam a idolatria, toleravam comer sangue e comer animais no sangrados e toleravam a imoralidade sexual, tendo at prostitutas de templo em locais de adorao. Portanto, as abstenes recomendadas visavam os costumes gentios que eram mais propensos a ofender seriamente os judeus e resultar em atritos e perturbaes.23 A Lei Mosaica no exigira a circunciso dos residentes forasteiros como condio para viver em paz em Israel, nem Tiago exigiu isto.

22

Aqui, uma vez mais, se atribussemos um sentido absoluto expresso absterse do sangue, encarando-a como um tipo de proibio total, significaria que no nos poderamos submeter a nenhum tipo de anlise de sangue, nem a cirurgias, a menos que fossem do tipo que no envolve sangue, e teramos de permanecer afastados do sangue de outras maneiras e em todos os aspectos. O contexto no d nenhuma indicao de que se pretendia essa proibio total, indicando em vez disso que a injuno dirigia-se especificamente prpria ao de comer sangue. 23 J em 15 de abril de 1909, A Sentinela reconhecia que era esta a inteno da carta, ao dizer (pgina 117): As coisas aqui recomendadas eram necessrias para a preservao da boa convivncia no corpo composto por judeus e gentios com sua formao e sentimentos diferentes.

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A carta que resultou da recomendao de Tiago foi dirigida especificamente aos cristos gentios, pessoas das naes, em Antioquia, Sria e Cilcia (regies vizinhas ao norte de Israel) e, como vimos, tratava do assunto especfico da tentativa de exigir que os crentes gentios observassem a lei de Moiss.24 A carta tratava das reas de conduta mais propensas a criar dificuldades entre os crentes judeus e gentios. Como mostraremos adiante, no h nada que indique que a carta pretendia ser vista como lei, como se as quatro abstenes formassem um Quadrlogo, em substituio ao Declogo dos Dez Mandamentos da Lei Mosaica. Era um conselho especfico para uma circunstncia especfica, prevalecente naquele perodo da histria.

Regras preferenciais
Enquanto estive no Corpo Governante, no pude deixar de notar que havia certa medida de aplicao discriminatria da norma da organizao em favor dos que ocupam certas posies profissionais. Os professores podem ensinar a evoluo como matria, fazendo-o do ponto de vista puramente objetivo e de preferncia explicando antes turma sua opinio divergente.25 Como j vimos, os advogados so autorizados a servir em centros de eleies polticas. O mais incrvel de tudo, porm, talvez seja que os mdicos no s podem pertencer a organizaes mdicas que aprovam prticas como transfuses de sangue e abortos, como podem tambm, eles prprios, administrar uma transfuso de sangue a um paciente que no Testemunha e que a pea.26 O raciocnio por trs disto baseia-se na Lei Mosaica que permitia aos israelitas vender a estrangeiros a carne de animais que no tivessem sido sangrados!27 Todavia, o sangue daqueles animais ainda
24 25

Atos 15:5, 23-29. Este assunto tratado no Ajuda Para Responder Correspondncia proposto, sob o tpico Escolas, Educao Secular. 26 Veja A Sentinela de 1 de junho de 1965, pginas 330, 331; tambm A Sentinela de 1 de outubro de 1975, pgina 600, sobre fazer exames de sangue para transfuses. O Ajuda Para Responder Correspondncia revisto (tal como foi proposto) diz que o mdico ou enfermeira podem administrar tal transfuso se lhe for mandado por um superior. 27 Deuteronmio 14:21.

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estava em seus corpos, onde sempre estivera; no fora extrado nem armazenado, processo que a organizao condena como falta de respeito pela lei de Deus.28 Todo o forte apelo para mostrar profundo respeito santidade do sangue, todas as advertncias sobre a culpa de sangue relacionada a qualquer mau uso do sangue, toda a argumentao condenando qualquer armazenagem de sangue como desrespeito s leis de Deus, subitamente perdem a fora quando esto envolvidos esses mdicos Testemunhas.29 Com toda a sinceridade, e sem querer ofender ningum, quando revejo as vrias ordenanas, regras, normas e detalhes tcnicos da organizao que foram considerados, s posso pensar que se um indivduo usasse nos assuntos mais corriqueiros da vida diria o tipo de raciocnio refletido nessas posies e regras, as pessoas se veriam obrigadas a questionar a sanidade mental dessa pessoa.

Por que as pessoas aceitam isto?


No seu tempo, o apstolo Paulo falou dos que queriam estar debaixo de lei. (Glatas 4:21) Muitos hoje ainda querem. Ao contrrio dos judaizantes dos dias de Paulo, os homens podem no advogar a submisso Lei Mosaica, mas por meio de uma abordagem legalista do cristianismo convertem-no num cdigo de leis, num conjunto de
28

Deve-se notar que a mesma Sentinela de 1 de junho de 1965 tambm considera questo de conscincia que um merceeiro ou aougueiro venda morcela (chourio) a pessoas do mundo. Parece que, tendo decidido usar esta parte da Lei Mosaica para justificar a posio tolerante em relao aos profissionais mdicos, o autor da matria achou necessrio incluir tambm este comentrio sobre merceeiros e aougueiros. Mais uma vez, contudo, isto no vender carne de animais no sangrados, e sim vender um produto fabricado por meio da coleta, da armazenagem e do processamento de sangue condenados em todas as outras situaes pela norma da Torre de Vigia. 29 Nos Estados Unidos, as Testemunhas que so mdicos e advogados tm reunies anuais para discutir assuntos como confidencialidade e privilgios em suas relaes com outras Testemunhas, e tpicos similares. Duvido sinceramente que outras Testemunhas com profisses menos conceituadas pudessem fazer reunies semelhantes sem que estas fossem encaradas desfavoravelmente ou desencorajadas pela organizao.

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regras. Criam um tipo de escravido a regras e normas tradicionais, e so estas que governam o relacionamento das pessoas com Deus. Mas por que se submetem outros a tais imposies? O que faz com que as pessoas abram mo da preciosa liberdade de exercer seu prprio julgamento moral, inclusive nas reas mais ntimas das suas vidas? O que as leva a submeter-se s interpretaes e regras de homens imperfeitos, mesmo com o risco de perder o emprego, ser presas, colocar seus casamentos sob grande tenso e at arriscar a prpria vida ou a de seus entes queridos? H muitos fatores. Podem ser as presses sociais e familiares, sendo a conformidade o meio de evitar discordncias e at conflitos. Pode ser o enorme e paralisante temor da rejeio divina e da eventual destruio se a pessoa se aventurar fora da arca organizacional. Mas h outra razo que talvez mais bsica, e que est muitas vezes na prpria raiz do problema. A maioria das pessoas gosta que as coisas sejam pretas ou brancas, que sejam nitidamente catalogadas para elas como certas ou erradas. Tomar decises com base na prpria conscincia pode ser difcil e s vezes torturante. Muitos preferem no fazer esse esforo, preferem simplesmente deixar que algum lhes diga o que fazer, atue como sua conscincia. Foi isto que permitiu o desenvolvimento do controle rabnico e do corpo de tradies rabnicas nos dias de Jesus. Em vez de decidir algo com base na Palavra de Deus e na conscincia pessoal, tratava-se de perguntar ao Rabi. Entre as Testemunhas de Jeov isto inegavelmente transformou-se em Pergunte organizao ou simplesmente Pergunte Sociedade. Outra razo a sutileza com que tais raciocnios e interpretaes legais so apresentados e impostos. A nfase religiosa lei, o legalismo, tem sido consistentemente marcado pelo uso de tecnicismos e sofismas, raciocnios que no so apenas sutis, mas tambm plausveis, s vezes at engenhosos e, no entanto, falsos. Desmontar tais raciocnios e reconhec-los como o que realmente so exige esforo, esforo que muitos no esto dispostos a fazer e que outros simplesmente parecem incapazes de realizar.

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Considere s dois exemplos de antigas fontes rabnicas. Nos tempos antigos, os instrutores da lei tentaram tornar mais explcita a ordem de xodo 16:29 (Ningum saia do seu lugar no stimo dia). Determinaram que, no sbado, um homem s poderia caminhar certa distncia (pouco mais de 1 quilmetro) fora do limite externo de sua cidade ou aldeia. Chamava-se jornada de um sbado (expresso em uso no tempo de Jesus; veja Atos 1:12). Havia, porm, uma maneira de um homem fazer uma viagem mais longa que essa e, do ponto de vista rabnico, ainda estar em condio legal. Como? Ele podia, com efeito, criar um segundo domiclio em alguma casa ou lugar fora da sua localidade (mas ainda dentro do limite de cerca de 1 quilmetro) simplesmente por depositar nesse local, no dia anterior ao sbado, mantimentos para no mnimo duas refeies. Depois, no sbado, ele podia caminhar para esse segundo domiclio e em seguida deix-lo e estender a sua viagem por mais 1 quilmetro. A declarao de Jeremias 17:22, que probe tirar qualquer carga dos vossos lares no dia de sbado, foi igualmente ampliada. Os instrutores da lei raciocinaram que no era proibido carregar coisas de uma parte para outra de uma casa, mesmo sendo a casa ocupada por mais de uma famlia. Assim, resolveram que as pessoas que morassem em casas dentro de certo setor (como as que vivem em casas construdas ao redor de um ptio comum), podiam construir uma passagem legal para todo o setor erguendo umbrais na entrada da rua para o setor, talvez com uma trave por cima como verga da porta. Agora, todo o setor era visto como se fosse um s domiclio e podia-se carregar coisas duma casa para outra dentro da rea, sem violar a lei.30 Compare agora esse mtodo de raciocnio e o uso de tecnicismos com o mtodo que a Sociedade Torre de Vigia usa quando aplica suas regras relativas a certos aspectos da prtica mdica. A Sentinela de 1 de maro de 1989, na seo Perguntas dos Leitores, considera o mtodo de retirar sangue do paciente algum tempo antes da operao e armazen-lo para reutilizao durante a operao ou depois. Da, diz categoricamente que as Testemunhas de Jeov NO aceitam este
30

Veja Judasmo (em ingls) Vol. II, George Foot Moore (Cambridge, Harvard University Press, 1954), pginas 31 e 32.

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procedimento. A razo? O sangue no mais parte da pessoa. Cita o texto de Deuteronmio 12:24, que diz que o sangue de um animal que foi morto tem de ser derramado na terra. Por algum raciocnio, esta lei a respeito de matar animais vista como se apresentasse uma situao paralela ao caso da armazenagem do sangue de uma pessoa viva, como acabamos de descrever. Mas, depois, o artigo considera outro mtodo, no qual, durante a operao, o sangue do paciente desviado para uma bomba crdiopulmonar ou mquina de hemodilise (rim artificial) para ser oxigenado ou filtrado antes de retornar ao corpo do paciente. O artigo informa os leitores que, ao contrrio do outro mtodo, este pode ser encarado como aceitvel pelo cristo. Por qu? Porque o cristo pode v-lo como uma extenso de seu sistema circulatrio de tal modo que o sangue possa passar atravs de um rgo artificial, e portanto pode considerar o sangue nesse circuito fechado como ainda dele e no necessitando ser derramado. Que diferena existe entre esta extenso do sistema circulatrio e o legalismo rabnico que permitia a extenso da jornada de um dia de sbado por certa distncia por meio do tecnicismo de um segundo domiclio artificial? Ou at que ponto esta classificao do sangue como estando tecnicamente num circuito fechado diferente do antigo legalismo de fazer um circuito fechado em certo nmero de casas atravs de uma passagem artificial? O mesmo tipo de raciocnio casusta e uso legalista de tecnicismos utilizado em ambos os casos, antigo e moderno. No seu prprio ntimo muitas Testemunhas talvez achem que o primeiro mtodo, aquele em que a pessoa armazena seu prprio sangue, no na realidade mais contrrio s Escrituras do que o segundo mtodo, o de fazer o sangue circular atravs de uma mquina corao-pulmo artificial. No entanto, no esto livres para seguir sua prpria conscincia. A vida duma pessoa pode estar em jogo, mas os raciocnios interpretativos e os tecnicismos da Torre de Vigia tm de ser observados, pois so parte do grande conjunto de lei Teocrtica. Deixar de obedecer seria correr o risco da desassociao.

O Sangue e a Vida, a Lei e o Amor

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A fraqueza da lei e o poder do amor


A lei amide produz uma conformidade exterior que disfara o que as pessoas so no ntimo. Nos dias de Jesus, ela permitia aos lderes religiosos, por escrupulosamente viverem segundo as regras, por fora parecerem justos aos homens, mas por dentro [estarem] cheios de hipocrisia e de iniqidade.31 Funciona do mesmo modo em nossa poca. A lei, portanto, menos eficaz nas reas que so mais intimamente relacionadas com o corao. A lei pode identificar e punir um ladro. Mas no pode fazer o mesmo com o homem que obedece lei, mas que tambm ganancioso, e cuja ganncia e mesquinhez fazem os outros sofrer. A lei pode condenar e at executar o assassino. Mas pouco pode fazer para processar o homem que odeia, que tem cime, inveja ou rancor e que procura a vingana, especialmente se ele tiver cuidado em fazer isso por meios legtimos. Conheci homens dessa espcie, mesmo em postos elevados. Podemos ver um contraste notvel entre a atitude legalista do controle por meio de normas, regras e regulamentos, e a abordagem adotada pelo apstolo Paulo quando admoestou contra a prtica do mal. Seu apelo deu nfase primria, no lei, mas ao amor. Assim, na sua carta aos Romanos, ele escreve:
A ningum fiqueis devendo coisa alguma, exceto que vos ameis uns aos outros; pois, quem ama o seu prximo tem cumprido a lei. Pois o cdigo da lei: No deves cometer adultrio, no deves assassinar, no deves furtar, no deves cobiar, e qualquer outro mandamento que haja, est englobado nesta palavra, a saber: Tens de amar o teu prximo como a ti mesmo. O amor no obra o mal para com o prximo; portanto, o amor o cumprimento da lei.32

Paulo exemplificou esta abordagem ao lidar com problemas. Um exemplo notvel o da questo de comer alimento oferecido a dolos (uma das quatro coisas alistadas na carta registrada em Atos, captulo 15). Em Corinto, alguns cristos at estavam indo a templos de dolos
31 32

Mateus 23:27, 28, BJ. Romanos 13:8-10, NM.

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onde essa carne sacrificada era depois cozida e servida (por um preo) nos recintos do templo pago. Para um cristo, comer ali era, aos olhos de muitos de seus condiscpulos especialmente os de origem judaica indubitavelmente comparvel ao modo como as Testemunhas de Jeov veriam hoje um de seus membros participar de uma ceia na igreja, consistindo em alimento previamente abenoado pelos padres e servido na catedral catlica romana de So Patrcio em Nova York, com o dinheiro pago pela refeio revertendo para a igreja. Embora o ponto de vista possa ser comparvel, a questo em si era muito mais sria. Como, ento, tratou o apstolo do assunto? Ameaou ele os que comiam esta carne, advertindo-os dos procedimentos judicativos e da provvel desassociao? Apelou para a lei, um conjunto de regras, como meio de restringir esta prtica? Ao contrrio, ele mostrou que a ao em si mesma no era condenvel. Mas poderia ter conseqncias indesejveis, e at trgicas. Aconselhando com base, no na lei, mas no amor, ele escreveu:
Na verdade, como se diz, todos ns temos conhecimento. Porm esse tal conhecimento enche a pessoa de orgulho; mas o amor edifica. Se algum pensa que sabe alguma coisa, de fato ainda no sabe tanto quanto devia saber. Mas quem ama Deus conhecido por ele. Portanto, a respeito da comida oferecida aos dolos, ns sabemos que um dolo representa alguma coisa que realmente no existe. Sabemos que h somente um Deus... Mas nem todos conhecem essa verdade. H pessoas to acostumadas com os dolos, que at agora, quando comem, ainda pensam que aquela comida pertence aos dolos. A conscincia delas fraca, e por isso se sentem contaminadas pela comida... Portanto, tenham cuidado para que a liberdade de vocs no faa que os fracos na f caiam em pecado. Se algum que tem a conscincia fraca neste assunto vir voc, que tem conhecimento, comendo no templo de um dolo, ser que ele no vai querer tambm comer comida oferecida aos dolos? Assim este cristo fraco, este seu irmo por quem Cristo morreu, vai se perder por causa do conhecimento que voc tem! Desse modo, pecando [isto , pelo mau uso da liberdade crist] contra o seu irmo e ferindo a conscincia dele, voc estar pecando contra Cristo.33
33

1 Corntios 8:1-12, BLH.

O Sangue e a Vida, a Lei e o Amor

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Se algum comia ou no comia, portanto, no dependeria da lei e do receio de ser considerado culpado de violar uma lei. Dependeria do amor e do receio de no prejudicar um irmo por quem Cristo morreu realmente uma atitude superior que faria o cristo revelar o que tinha no corao, e no simplesmente a submisso a uma regra. O mesmo conselho demonstra que o apstolo no encarava a deciso dos apstolos e outros em Jerusalm (registrada no captulo 15 de Atos) como uma lei. Se fosse uma lei, Paulo nunca teria escrito como fez aos cristos em Corinto, dizendo francamente que comer ou no comer alimento oferecido a dolos era questo de conscincia, e o fator determinante era se comer faria outros tropear ou no. Encarar a carta de Jerusalm como lei e, com base nisso, pretender que sua meno ao sangue indica que os cristos permanecem sob as ordenanas da Lei Mosaica a respeito do sangue, ignorar claramente as declaraes do apstolo Paulo, na questo dos alimentos oferecidos a dolos, mostrando que tal raciocnio no vlido. Se nenhum tropeo era provvel, ningum ento podia corretamente julgar Paulo ou algum outro cristo por comer tal alimento. Como Paulo declara:
Pois, por que haveria de ser julgada a minha liberdade pela conscincia de outra pessoa? Se estou participando com agradecimentos, por que se h de falar de mim de modo ultrajante por causa daquilo pelo qual dou graas?34

Com respeito imoralidade sexual (ou fornicao, em algumas tradues), tambm includa na carta de Jerusalm, o apstolo no apresenta isto como algo que pode ser certo ou errado, dependendo de causar tropeo ou no. Ele evidentemente a encarava como no tendo nenhuma justificativa. No entanto, tambm no se apresenta nenhuma regra legal como necessria para que o cristo reconhea a necessidade de evitar a imoralidade sexual. Conforme Paulo observa em 1 Corntios 6:13-19, se a pessoa guiada pela lei do amor, achar isso inadmissvel, reconhecendo a imoralidade sexual como mau uso do seu corpo, que est em unio com Cristo. (Veja tambm 1 Tessalonicenses 4:3-6.)
34

1 Corntios 10:29, 30, NM.

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A liberdade crist nunca deve tornar-nos insensveis conscincia e aos escrpulos dos outros. Ao mesmo tempo, ningum tem o direito de impor sua conscincia aos outros, colocando desta forma limites liberdade que estes usufruem em Cristo. E nenhum grupo ou corpo seleto de homens, atribuindo a si mesmos o papel de executores da autoridade apostlica, tem o direito de impor sua conscincia coletiva aos outros, emitindo decretos com base nisso. Vimos no captulo anterior a distino entre lei e preceito, uma que deriva sua fora pela imposio da autoridade, o outro que transmite princpios pelo ensino. Jesus ensinou regularmente por parbolas, histrias que no continham leis, mas traziam vigorosamente ateno preceitos, lies morais vitais. A parbola do filho prdigo no estabelece a lei de que se deve receber de volta os filhos desobedientes, dar-lhes um banquete e assim por diante. Mas enfatiza o esprito amoroso, a atitude generosa, misericordiosa. Encontramos nas Escrituras uma combinao de mtodos h ordens firmes, verdade, mas h tambm relatos apresentando modos de vida aprovados (viver em amor, manter relaes pacficas com outros); h respostas para questes muito contextuais. Paulo, por exemplo, responde a vrias delas, mas claramente no faz isso estabelecendo leis, e sim dando slido conselho espiritual, destinado questo especfica.

Quo genuna a unidade conseguida?


verdade que por estabelecer um controle legal sobre outros pode-se conseguir certa unidade e ordem. Mas quo genuna ? No so, de fato, unidade e ordem baseadas na uniformidade e na conformidade? Por outro lado, ser que a recusa em permitir que homens exeram, atravs da interpretao legalista, controle sobre a vida pessoal dos outros, vai contra a verdadeira unidade e coeso? Significa que cada um toma seu prprio rumo, sua vontade, auto-suficiente e autosatisfeito? No precisa nem deve ser assim se a pessoa aceitar genuinamente a liderana Daquele que d tal liberdade. Assim como no se pode amar o Deus invisvel e ao mesmo tempo odiar o prximo, tambm no se pode estar unido ao Filho invisvel de Deus e em desacordo ou isolado de todos os outros que esto

O Sangue e a Vida, a Lei e o Amor

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igualmente unidos e que se submetem humildemente mesma liderana.35 Segundo as Escrituras, o amor, e no ser membro de uma organizao, que o perfeito vnculo de unio, pois o amor longnime, benigno, no ciumento, no se gaba, no se enfuna, nem procura os prprios interesses, mas procura o bem dos outros.36 O amor no obriga as pessoas a ter um relacionamento coeso; ele cordialmente atrai umas s outras. Qualquer pretensa unidade crist firmada em outra base fictcia, no genuna, e s pode ser mantida por meios no cristos.

A bno da liberdade crist


Um conjunto de regras incrivelmente complexo vigora hoje entre as Testemunhas de Jeov e toma delas o uso da conscincia pessoal numa rea muito ampla da vida e da conduta, sujeitando-as a um rgo legislador eclesistico e supremo tribunal composto de alguns homens falveis.37 Como ex-membro desse rgo legislador e tribunal, estou convicto de que a raiz de todo o problema est em no se reconhecer a verdade de que, como cristos, no estamos mais debaixo de lei, mas da benignidade imerecida de Deus atravs de Cristo. Atravs do Filho de Deus, podemos alegrar-nos de estar livres da lei, regozijar-nos na justia que resulta, no de guardar a lei, mas da f e do amor. Deixar de apreciar esta proviso divina, duvidar de que realmente possvel uma Pessoa invisvel exercer liderana e direo efetivas sobre seus seguidores sem uma estrutura de autoridade altamente organizada, visvel, servindo de tribunal religioso, e a relutncia em crer que as pessoas podem se proteger contra a m conduta sem estar rodeadas por uma cerca de leis, regras e decretos isto que faz com que muitas pessoas, talvez a maioria, se choquem com a idia de
35 36

1 Joo 4:20; 1 Corntios 12:12-26; Efsios 4:15, 16. Colossenses 3:14, 1 Corntios 13:4-7. 37 Numa carta de Leslie R. Long, advogado da Torre de Vigia, de 29 de maro de 1987, ele se refere a uma comisso judicativa congregacional como um tribunal eclesistico. Se o termo se aplica em nvel congregacional, muito mais aplicvel no nvel mais elevado, onde o Corpo Governante atua como um supremo tribunal eclesistico.

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EM BUSCA DA LIBERDADE CRIST

no estar debaixo de lei, e por isso que rejeitam essa idia, no s como impraticvel, mas tambm perigosa, perniciosa, que conduz licenciosidade. Isso faz com que sejam facilmente influenciadas e convencidas pelos argumentos dos que querem estabelecer usando os termos da Torre de Vigia um arranjo legal de controle, que imposto humanamente por um sistema judicirio religioso. pelo fato de o Esprito santo de Deus, concedido atravs de Jesus Cristo, ter fora superior da lei, atravs do seu poder que motiva o cristo a amar a Deus e ao prximo, que o apstolo pde dizer:
Mas, se vocs so guiados pelo Esprito, no esto debaixo da Lei... o fruto do Esprito amor, alegria, paz, pacincia, amabilidade, bondade, fidelidade, mansido e domnio prprio. Contra essas coisas no h lei.38

Esta a grandeza da liberdade crist, saber que se pode usufruir o livre e espontneo exerccio dessas qualidades divinas sem que uma autoridade religiosa tenha o direito de interferir e anular expresses de amor, bondade, brandura ou qualquer outra dessas qualidades. Pode-se fazer isto livre de ansiedade, sabendo que no h lei nem conjunto de regras que nos refreie de fazer aquilo de que estamos convencidos, nos coraes, que a coisa certa, boa, amvel e amorosa a fazer, aprovada por Deus, mesmo que desaprovada por certos homens. Seguramente, ento, no estarmos debaixo de lei, mas debaixo da benignidade imerecida de Deus de modo algum diminui nosso sentimento de responsabilidade como libertados por Cristo. De fato, o aumenta. Pois sabemos que nossa obrigao : Falai, pois, e agi como os que ho de ser julgados [no por um cdigo de leis ou por um conjunto de padres humanos, mas] pela Lei da liberdade, porque o julgamento ser sem misericrdia para aquele que no pratica a misericrdia. A misericrdia, porm, desdenha o julgamento.39 Essa lei da liberdade a que o discpulo Tiago acabara de mencionar na sua carta como a lei soberana ou lei suprema, a saber: Tendes de amar o vosso prximo como a vs mesmos.
38 39

Glatas 5:18, 22, 23, NVI. Tiago 2:12, 13, BJ.

O Sangue e a Vida, a Lei e o Amor

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Existe um efeito purificador, que fortalece o corao, em saber que agradarmos ao nosso Pai celestial ser determinado, no por termos vivido segundo a lei, um conjunto de regras, mas por termos vivido segundo o amor. O Filho de Deus, nosso Cabea e Amo, que nos concede a liberdade de no guardar a lei e dos que querem impor leis religiosas humanas deu exemplo desse amor por ns. Por isso, no precisamos concentrar-nos em memorizar nenhum conjunto complexo de regras e normas organizacionais, nem sequer pensar em termos de lei. Em vez disso, concentramos a ateno no Filho de Deus e no que aprendemos dele atravs da Palavra de Deus e procuramos fielmente seguir na nossa prpria vida o exemplo da vida dele.

10 Pastores do Rebanho
Se um certo homem vem a ter cem ovelhas e uma delas se perder, no deixar ele as noventa e nove sobre os montes e ir procura daquela que se perdeu? E, se por acaso a encontrar, certamente vos digo que se alegrar mais com ela do que com as noventa e nove que no se perderam. Mateus 18:12, 13.

ALANDO de suas ovelhas, Jesus assegurou que elas conheceriam sua voz e acrescentou: De modo algum seguiro a um estranho, mas fugiro dele, porque no conhecem a voz de estranhos.1 Lendo as Escrituras, passamos a conhecer a voz do verdadeiro Pastor, aprendemos a distingui-la das vozes que no soam verazes. Sua voz se expressa de modo a harmonizar-se plenamente com a descrio que fez de si mesmo quando chamou suas ovelhas:
Vinde a mim, todos os que estais labutando e que estais sobrecarregados, e eu vos reanimarei. Tomai sobre vs o meu jugo e aprendei de mim, pois sou de temperamento brando e humilde de corao, e achareis revigoramento para as vossas almas. Pois o meu jugo benvolo e minha carga leve.2

Hoje, como no passado, h pessoas em muitos lugares que esto deixando associaes religiosas de muitos anos, fazendo-o exatamente por que no escutam a voz do Bom Pastor nas proclamaes de suas respectivas religies, no escutam um chamado para revigoramento e alvio, mas um chamado estridente submisso total autoridade humana. A voz que escutam no se harmoniza com a instruo que Cristo deu a seus discpulos, ao dizer:
1 2

Joo 10:4, 5. Mateus 11:28-30.

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Sabeis que no mundo, os governantes dominam sobre os seus sditos, e seus grandes homens os fazem sentir o peso da autoridade; mas no ser assim entre vs.3

Pouco depois que escrevi Crise de Conscincia, um amigo emprestou-me o exemplar de um livro anterior, com ttulo incrivelmente parecido: Uma Questo de Conscincia.4 Charles Davis, o autor, nascera na Inglaterra, de pais de f catlica romana. Ele diz que, na sua juventude,
...a pretenso da Igreja Romana de ser a nica Igreja verdadeira era tida em definitivo como um fato seguro. Para mim, a Igreja Catlica permanecia como verdadeira na minha vida adulta, como parte inquestionvel e imutvel da realidade; ela dominava o meu mundo.

Desde os quinze anos ele buscou a vocao eclesistica como sua meta na vida. Embora nossas heranas religiosas parecessem mundos distantes, sendo as Testemunhas de Jeov um laguinho em contraste com o vasto oceano do catolicismo, notei um elo de experincia mtua, j que eu sentira a mesma coisa pela religio em que me criei. Charles Davis passou mais de vinte anos no sacerdcio e tornou-se o maior telogo catlico da Gr-Bretanha. Viajou muito e deu conferncias tanto em seu pas como no estrangeiro. Ento, em 1966, decidiu deixar a religio em que nasceu. Apesar de outros paralelos com minha prpria experincia que me impressionaram, foi lendo suas razes para dar este grande passo, de abandonar o sistema de crenas e a carreira religiosa que ocupara toda a sua vida, que percebi a maior afinidade e me comovi mais profundamente. Ele escreveu:
Continuo cristo, mas vim a entender que a Igreja, tal como existe e funciona na atualidade, um obstculo na vida dos cristos comprometidos que conheo e admiro. Ela no a fonte dos valores que eles prezam e promovem. Ao contrrio, vivem e trabalham em constante tenso e oposio a isto...

3 4

Mateus 20:25, 26, New English Bible. Eu ignorava a existncia deste livro na poca em que escrevia o meu, mas tinha cogitado seriamente usar o mesmo ttulo.

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Para mim, o compromisso cristo inseparvel do interesse pela verdade e do interesse pelas pessoas. Nenhum destes vejo representado pela Igreja oficial. Existe um interesse pela autoridade custa da verdade, e sou constantemente afligido por casos de dano causado a pessoas pela atuao de um sistema impessoal e falto de liberdade. Alm disso, no creio que a pretenso da Igreja qual instituio tenha base bblica e histrica adequada.5

De modo paralelo, no foi a concluso de que havia erros nos ensinos da organizao Torre de Vigia que me afetou mais seriamente, pois sabia que no podia esperar perfeio quando eu mesmo era imperfeito. Foi principalmente o esprito que se manifestava que mais seriamente me perturbou, pois eu via semelhante interesse pela autoridade custa da verdade seguida de dano causado a pessoas pela atuao de um sistema impessoal e falto de liberdade. O interesse pela autoridade obscurecia claramente o interesse pelas pessoas. H entre as Testemunhas de Jeov, tanto neste pas como em outros, muita gente por quem tenho genuno afeto. Tambm posso dizer sinceramente que h, entre os que continuam associados com essa organizao, pessoas a quem admiro. Mas eu as admiro pelo que so como pessoas, pois estou convicto de que so o que so, no por causa da organizao na qual se encontram, mas, em muitos aspectos, apesar da organizao. As qualidades e o esprito que elas tm, no refletem aquilo que procede da organizao oficial. Tal como disse Charles Davis, Ela no a fonte dos valores que eles prezam e promovem em suas relaes com outros. E seu esforo consciencioso de apegar-se a princpios bblicos e de mostrar qualidades crists exemplares, com freqncia lhes traz tenses ntimas por este exato motivo. Creio que devem sentir uma incmoda sensao de risco sempre que se expressam sobre certos assuntos.

Que espcie de pastoreio?


Na comunidade das Testemunhas, os ancios e outros em cargos de responsabilidade so exortados a ser como o pastor descrito na ilustrao de Jesus citada no incio deste captulo. Essa ilustrao
5

Charles Davis, A Question of Conscience (Londres: Hodder e Stoughton, 1967), pgina 16.

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transmite um belo quadro, em que o pastor mostra srio interesse por uma nica ovelha, no s como parte de um rebanho ou um simples nmero, mas como criatura individual que precisa de sua ajuda, cuidado e proteo. A descrio faz forte contraste com a dos pastores religiosos de tempos anteriores, a quem o profeta Ezequiel dirigiu estas palavras:
A fraca no fortalecestes, a doente no curastes, a quebrada no ligastes, a desgarrada no tornastes a trazer e a perdida no buscastes; mas dominastes sobre elas com rigor e dureza.6

No duvido que a maioria dos ancios Testemunhas crem ser e deveras desejam ser como o primeiro pastor descrito. Mas acho que, lamentavelmente, a evidncia mostra um alto grau de normas organizacionais que geram uma situao como a descrita no segundo relato, situao em que as ovelhas so constantemente pressionadas por seus pastores, e mesmo as fortes so empurradas num ritmo extenuante, no qual resta muito pouco tempo para ajudar as cansadas, doentes, quebradas, desgarradas e perdidas dentre elas. Numa congregao aps outra, a triste verdade percebida pelos membros que os ancios tm pouco tempo para gastar com eles em perodos de dificuldade, doena, depresso ou desnimo, mas gastam primariamente este tempo em empurr-los para maior atividade no servio de campo. Esto ocupados demais para prover ajuda revigorante e animadora, mas bem dispostos a agir se houver qualquer suspeita de m conduta, providenciando ento muitas horas para investigar e deliberar.7 A organizao acumula a cada ano um incrvel registro do nmero de pessoas expulsas, com 36.638 sendo desassociadas s no ano de 1985, e outras 37.426 desassociadas em 1986.8 Sem dvida, um percentual considervel destas pessoas tinha se envolvido em prticas do tipo descrito pelo apstolo na sua exortao em 1 Corntios 5:9-13,
6 7

Ezequiel 34:4, ARA. Confira as exortaes em 2 Timteo 2:24-26; 1 Tessalonicenses 5:14, 15; 2 Tessalonicenses 3:13-15; Tiago 5:16, 19, 20. 8 A Sentinela, 1 de janeiro de 1986, pgina 13, e 15 de setembro de 1987, pgina 13.

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prticas tais como fornicao, roubo, bebedice, e atos imorais semelhantes. Todavia, embora seja alto o registro de expulso de tais pessoas, o registro de ajuda da organizao para recuperar e restabelecer as coTestemunhas que caem em transgresso de mostrar disposio, no de gastar algumas horas, mas de prover extensa ajuda pessoal durante semanas ou at meses, se necessrio, para edificar-lhes o vigor espiritual e ajud-las a sarar , em contraste, notavelmente fraco. So inegavelmente freqentes os problemas entre os jovens Testemunhas de Jeov e, vez aps vez, o remdio consiste apenas de audincias judicativas, no raro seguidas de desassociao. A organizao pode com justia relatar casos especficos de ajudar pessoas do mundo, viciadas em drogas, violentas ou imorais, a deixar o erro. Isto amide ocorre em resultado de encontr-las no servio de campo. Mas, uma vez que a pessoa d o passo do batismo, o interesse de dedicar mais tempo a ela (tempo que no mais relatado como servio de campo) desvanece-se espantosamente. De modo que o registro de ex-transgressores trazidos de volta organizao (aumentando assim o tamanho numrico do rebanho) consideravelmente melhor que o registro de ajuda aos que j esto dentro para que permaneam espiritualmente fortes, ou para recuperlos de uma fase de transgresso.9 Pode-se notar esta preocupao com aumento numrico na declarao do Anurio de 1980 (pgina 11) de que se no tivesse havido desassociaes, os Estados Unidos teriam tido um aumento de quase 3,5 por cento, em vez de quase 1,5 por cento. (Isso significa que 2 por cento do total de membros foram desassociados nesse ano.) O que parece incrvel que a organizao no se concentre aqui na situao da ovelha perdida, mas no percentual menor de aumento relatado! Que diferena gritante do pastor da parbola de Jesus, que se

A taxa de rotatividade dos membros incomumente alta, com um grande nmero saindo anualmente. Veja os dados em Crise de Conscincia, captulo 2, debaixo do subttulo A Obrigao.

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dispunha a deixar as noventa e nove no interesse de resgatar a ovelha extraviada.10

Rpidos para investigar, lentos para ajudar


Recordo uma carta chegada ao Corpo Governante, duma Testemunha cujo marido, embora batizado, estivera inativo por dois anos. O casal, em frias, foi a uma cidade famosa por seus cassinos e o marido cedeu e participou de jogos de azar. O fato chegou aos ancios, que o convocaram a uma audincia. Julgaram-no como impenitente e o desassociaram. A esposa, em sua carta ao Corpo Governante, afirmava que o marido no era jogador praticante (ele jogara apenas em outra ocasio nos dois anos anteriores), e assim mesmo fora desassociado. Ela comparou isto com a prpria situao dela, dizendo que ela mesma fora anteriormente culpada de um ato de infidelidade conjugal. De incio, escreveu, ela ficou horrorizada com o que fizera e determinouse a jamais fazer de novo tal coisa. Mas ela fez, e agora sentia claramente necessidade de ajuda. Confessou seu erro aos ancios, que aceitaram seu arrependimento e lhe deram uma repreenso. Os ancios lhe disseram que se reuniriam novamente com ela a cada ms para ajud-la a obter fora espiritual. Ela escreveu que, passados seis meses, por fim abordou um dos ancios e lembrou-lhe isso. A resposta foi que estavam muito ocupados, mas que logo reservariam tempo para ela. A prontido em tomar ao judicativa contra as pessoas faz forte contraste com a lentido em prover ajuda, e isto ocorre de modo visvel numa congregao aps outra. Quando a Comisso do Departamento de Servio enviou esta carta Comisso de Servio do Corpo Governante, incluiu-se o comentrio de
10

Numa considerao matinal do texto da famlia de Betel de Brooklyn, John Booth, membro do Corpo Governante, comentando sobre o grande nmero de pessoas que anualmente deixam a organizao (no necessariamente por desassociao), disse: Mas isso no importa, pois h sempre novos que os substituem a cada ano. John Booth, em si, uma pessoa bondosa. Conhecendo-o bem, creio que sua declarao simplesmente reflete o ponto de vista da organizao, um ponto de vista que dcadas de associao impregnaram em seu pensamento: o importante o aumento, o aumento numrico.

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que pessoas esto sendo desassociadas por jogos de azar quando h evidncia de que no so de fato gananciosas. E acrescentou-se: Suscitou-se tambm a questo: Por que s se considera a ganncia como motivo para desassociao quando relacionada aos jogos de azar? H outros que so muito mais gananciosos que um apostador ocasional... Todavia, jamais se suscita a questo quanto a serem gananciosos e chamados a uma comisso judicativa. Os prprios ancios tm feito uma espcie de caa s bruxas devido rapidez da organizao em praticar uma forma de ao policial e sua deficincia em prover qualquer tipo de ajuda de modo contnuo. Um ex-ancio, Testemunha havia mais de trinta anos, escreveu sede em Brooklyn, em 30 de agosto de 1988. Expressou sua tristeza pessoal de que a descrio que a organizao faz do pastoreio dos ancios da congregao como fonte de ajuda amorosa e refrigrio simplesmente no se ajusta aos fatos. Citando um caso a respeito, ele diz:
Quando servia como ancio na Congregao Virgnia, de Warrenton, fui com o superintendente presidente investigar uma suposta indiscrio relatada por telefone pelos ancios de uma congregao vizinha, sobre uma irm idosa e inativa, viva, que morava no territrio de outra congregao vizinha, e cuidava de uma anci em estado de coma, para ganhar a vida. Quando chegamos, ele interrogou a irm acerca de sua suposta indiscrio [a acusao baseava-se somente em conjecturas]. A resposta dela foi: H mais de sete anos que meu marido morreu. Fiquei inativa, h anos no assisto s reunies e nunca um s ancio me visitou. Assim mesmo, vocs ouviram recentemente um boato de que fiz algo de errado e correram aqui prontos para me desassociar. No entendo vocs, irmos.

Devido ao predomnio desta atitude organizacional e aps servir por 24 anos em vrios postos de responsabilidade, o autor da carta renunciou ao cargo de ancio. Na carta de renncia, declarou que ele e a esposa apreciariam o amor cristo, a considerao e o apoio da congregao. Reuniu-se com o superintendente de circuito e os outros ancios em novembro de 1987 para explicar sua renncia como ancio. Nove meses depois, numa carta sede em Brooklyn, ele dizia:

Pastores do Rebanho

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Desde essa reunio at a presente data [25 de agosto de 1988], nem sequer um dos ancios, incluindo W. Parkes [superintendente de circuito] em suas visitas posteriores a Warrenton, veio ver-nos, dar-nos algum apoio, espiritual ou de qualquer outro tipo.

Embora os ancios no achassem tempo para dar-lhe algum apoio ou encorajamento, aps nove meses sendo virtualmente ignorado, ele enfim recebeu deles um telefonema, intimando-o a uma audincia judicativa. Em vez de suportar a tenso emocional desta audincia, ele resolveu entregar uma carta de renncia prpria organizao.

Uma prtica bblica, executada de modo no-bblico


No quero sugerir que as pessoas envolvidas (os ancios Testemunhas mencionados, por exemplo) no tenham, em si, compaixo e sentimentos naturais. Estou certo de que no o caso de muitos deles.11 O que segue visa mostrar os efeitos de um sistema, ilustrar as tristes e s vezes quase incrveis conseqncias que podem advir quando as pessoas permitem que um sistema religioso assuma o exerccio de sua conscincia, o endurecimento e o efeito desnatural que isso pode ter sobre os sentimentos humanos. (E deve-se dizer que isto cria, sem dvida, um clima em que qualquer um com tendncia ao domnio ou insensibilidade pode progredir, enquanto os que so de natureza compassiva se confrontam com possveis acusaes de falta de lealdade organizao, caso expressem essa compaixo.). Do mesmo modo, esta informao no visa expressar oposio a que se evite, em si, a associao com transgressores. Isto um ensino bblico. Pode servir ao bom propsito de proteger as pessoas de influncias corrompedoras e da corroso das crenas e normas crists. O problema que muitas vezes aquilo que ensinado pela Bblia no o que se pratica. As palavras do apstolo Paulo em sua Primeira Carta aos Corntios, capitulo 5, por exemplo, so empregadas, ou mal-empregadas, de um modo legalista que contrrio ao que ele diz. Com base num caso de imoralidade extrema na congregao de Corinto (a ponto de ser
11

Os sentimentos expressos pelo ancio cuja carta se acaba de citar, ilustram que se pode encontrar compaixo entre os ancios das Testemunhas.

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condenado at pelos padres permissivos dos gentios), Paulo avisou do perigo que isto representava para toda a congregao e disse:
J lhes disse por carta que vocs no devem associar-se com pessoas imorais. Com isso no me refiro aos imorais deste mundo, nem aos avarentos, aos ladres ou aos idlatras. Se assim fosse, vocs precisariam sair deste mundo. Mas agora estou lhes escrevendo que no devem associar-se com qualquer que, dizendo-se irmo, seja imoral, avarento, idlatra, alcolatra ou ladro. Com tais pessoas vocs nem devem comer... Expulsem esse perverso do meio de vocs.12

Suas palavras no falam de pessoas que afirmam ser crists e que em alguma ocasio foram culpadas de atos imorais, avareza, alcoolismo ou erros semelhantes, mas de pessoas que afirmam ser crists e so imorais, so avarentas, so alcolatras e assim por diante. A pessoa que se embriaga numa nica ocasio no se torna alcolatra, assim como um ato de imoralidade no torna algum automaticamente fornicador ou imoral. As palavras do apstolo se relacionam claramente a um proceder contnuo de vida, uma caracterstica e fator distintivo do que a pessoa realmente . Acatar esta instruo apostlica no deve constituir problema complexo para os cristos. No devemos achar difcil determinar se um indivduo algum que, se convidado aos nossos lares, representaria um claro perigo, uma influncia corrompedora, para a moralidade e a f crist de nossa famlia, de nossos filhos. Na norma da Torre de Vigia, porm, esta instruo apostlica aplicada de um modo que a transforma na base de um exerccio complicado e formalista de autoridade legal, pelo qual os que deviam servir como pastores espirituais tornam-se muitas vezes pouco mais que policiais espirituais, e at detetives, promotores, juzes e aplicadores de sanes. Em muitos aspectos, este sistema parece mais inspirado nos sistemas judicirios e agncias da lei do mundo, com tribunais de primeira instncia e apelao, cdigos de processo, autos de sentena e apresentao de provas. Os ancios at formam um tribunal eclesistico, a quem cabe julgar aceitveis as aes de divrcio antes de cogitar-se um novo casamento. As diretrizes da organizao,
12

1 Corntios 5:9-11, 13, NVI.

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com efeito, instituem um arranjo religioso em que os ancios atuam como padres confessores, a quem se deve confessar todos os pecados graves, e que podem conceder a absolvio, se assim decidirem. E, como veremos, tais normas criam um sistema de informantes, em que cada membro sente o dever de relatar desvios, por parte de qualquer membro, das normas da organizao a menos que a prpria pessoa v ao confessionrio do corpo de ancios. Ao mesmo tempo, isto gera a atitude e o clima em que os que caem em transgresso muitas vezes temem buscar ajuda, receando que a admisso do erro acione imediatamente as engrenagens da mquina judicativa.13 Uma carta da filial britnica da Torre de Vigia ao Corpo Governante menciona a norma da organizao de que todos os pecados graves devem ser relatados ao corpo de ancios e no podem ser tratados por um s ancio ou mantidos em confidncia por ele.14 Cita o caso de uma irm de carter irrepreensvel, com boa reputao na congregao, esposa de um descrente que lhe mostra pouco amor, que numa nica ocasio cometeu adultrio com um homem noTestemunha. No dia seguinte, muita aflita, foi a um ancio e confessou seu erro. A carta da filial relata:
O ancio, homem compassivo, conhecendo bem a irm havia muitos anos, deu-se conta de que ela no era uma pecadora empedernida, que j havia repreendido a si mesma, e que simplesmente necessitava de encorajamento e ajuda para recuperar o equilbrio espiritual e a boa relao com Jeov. Ele orou com ela, aconselhou-a e fez arranjos para ajud-la continuamente, a fim de assegurar-se de que no voltaria a cair em pecado nem ser consumida pelo remorso.

O ancio, todavia, sentiu-se na obrigao organizacional de relatar o assunto ao superintendente presidente. O resultado:
Infelizmente, este irmo [o superintendente presidente] no gostou do modo como o ancio tratou do assunto e o levou ao conhecimento
13

Contraste isto com Tiago 5:16, onde o discpulo no limita as confisses a serem feitas a homens de autoridade, mas diz: Confessai os vossos pecados uns aos outros e orai uns pelos outros, para que sejais sarados. 14 Carta de 3 de maio de 1979, assinada por W. Gooch, coordenador da filial.

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do corpo de ancios, o que gerou entre eles uma contenda quanto a se o ancio estava certo ou errado. Podemos dizer, neste caso especfico, que a irm se recuperou e vai bem no servio de Jeov.

O importante para estes ancios no era se a ovelha desgarrada fora ajudada a recuperar-se. Era se a norma organizacional fora seguida. O fato que no fora, e apesar dos evidentes bons frutos da atitude do ancio, ele sem dvida agira margem da lei do ponto de vista da organizao. Ele percebera que se a irm fosse levada a uma comisso, sua reputao seria sria e desnecessariamente prejudicada. A norma da organizao, porm, no deixa que tais preocupaes restrinjam sua ao. O coordenador da filial britnica diz ainda:
No h duvida de que muitos que passaram pela mesma situao da irm refrearam-se de confessar seu pecado a um ancio, sabendo que se fossem em seguida a uma comisso judicativa, o assunto iria vazar e se tornaria de conhecimento pblico, arruinando uma reputao antes impecvel. O fato de se refrearem causou-lhes dano espiritual. No melhor que estas pessoas boas, culpadas de um nico erro, possam saber que seu problema ser tratado de modo reservado? No os encorajaria isso a tomar a iniciativa de confessar sua transgresso e receber a ajuda de que precisam? Alguns podem dizer que isto encorajaria as pessoas a pecar, crendo que a coisa seria tratada discretamente, como num confessionrio, e da pecar novamente. Mas esse argumento no tem base. Se tiverem inclinao para continuar a pecar sabem que isso ser tratado por uma comisso judicativa... Portanto, nossa pergunta se cada ancio pode tomar sua prpria deciso quanto a como tratar de tais assuntos, inclusive imoralidade, ou deve lev-los ao corpo de ancios para que o investiguem.

O raciocnio do coordenador de filial era correto, compassivo, bem como revelador dos reais danos causados pela norma restritiva da organizao. O Corpo Governante, porm, no alterou a norma.

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Predominou o conceito tradicional.15 Visto que as normas da organizao se infiltraram praticamente em todas as reas de conduta, os ancios sentem-se tambm autorizados, e s vezes at obrigados, a envolver-se em qualquer aspecto da vida dos outros da congregao, com ou sem convite. Isto gera uma situao em que os direitos dos pais Testemunhas, de disciplinar e restabelecer seus filhos como acharem melhor, ficam muitas vezes sujeitos ao controle e ao prvios, e at arbitrrios, dos ancios. Os pais no se sentem livres para tomar suas prprias decises quanto a se querem assistncia de outros ou no. Sentem-se obrigados a comunicar aos ancios casos de transgresso dentro das prprias famlias. Os ancios decidem se os pais esto no controle da situao; caso contrrio, atuam na questo como tribunal de justia.16 Ocorre tambm, amide, a interposio similar da autoridade judicativa dentro da relao conjugal.17 Ademais, a evidncia indica que, com preocupante freqncia, sua interveno no vem da vontade de oferecer ajuda e curar, mas se d na capacidade que tm as autoridades designadas, com direitos quase ilimitados, de investigar, interrogar e intimar para depor.18 Com excessiva freqncia, a inteno do interrogatrio inicial (geralmente feito por dois ancios) parece ser determinar se a evidncia fornece base para acusao, obrigando assim o transgressor a submeter-se a uma audincia judicativa perante um tribunal religioso (comisso
15

O manual da organizao, de 1983, Organizados Para Efetuar o Nosso Ministrio, pgina 143, diz: os ancios talvez sejam contatados por aqueles que confessam os seus prprios pecados, ou ento relatam o que sabem sobre a transgresso de outros. (Tia. 5:16; Lev. 5:1) Mas, no importa de que maneira os ancios ficam sabendo duma transgresso sria da parte dum membro batizado da congregao, far-se- uma investigao inicial. 16 Veja A Sentinela de 15 de novembro de 1988, pgina 20. 17 Veja Crise de Conscincia, captulo 3; tambm A Sentinela de 15 de setembro de 1983, pginas 30 e 31. 18 Nos casos em que a pessoa suspeita de discordar da organizao, ela pode ser interrogada sobre as coisas que l, as pessoas com quem fala, as cartas que recebe, no havendo praticamente nada fora dos limites para seus interrogadores. Se no responder a todas as perguntas a pessoa corre risco.

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judicativa) de trs ancios, audincia que essencialmente secreta, aberta apenas s pessoas admitidas pela comisso judicativa. Embora isto parea uma preocupao compassiva com a privacidade do acusado de transgresso, no o desejo dele que conta. Mesmo que o acusado queira e pea que o assunto seja tratado abertamente, de modo que todos possam testemunhar as evidncias, isto no permitido pelas normas da organizao. Como dissemos, os esforos de recuperao ou reajuste para salvar a pessoa geralmente no vo alm de uma ou duas reunies com ela. Como uma espcie de remdio universal, os ancios costumam receitar um aumento na participao no servio de campo e a assistncia s reunies, e se a pessoa no segue esta recomendao isto visto como demonstrao de atitude impenitente. Raramente se oferece ou prov um programa duradouro, em longo prazo, de ajuda pessoal. Se for considerada culpada e sem evidncia suficiente de arrependimento, a deciso da comisso (seja desassociar, ou, algo menos drstico, repreender publicamente) anunciada congregao sem que esta tenha conhecimento dos reais motivos da deciso. Se for desassociada, a pessoa passa a ser vista como na condio de desassociada. J no interessa o que ela est realmente fazendo ou a vida que est levando, mas qual sua categoria ou posio. S poder sair dessa condio por seguir o procedimento prescrito pela organizao. A deciso de por fim ou no sua condio de desassociada cabe totalmente comisso judicativa de ancios. Portanto, um jovem de 16 anos, pode ser desassociado por algum ato de imoralidade sexual. Ele pode preferir no dar os passos necessrios para a readmisso e o fim de sua condio de desassociado. Contudo, pode no mais praticar a imoralidade sexual, depois casar-se, gerar filhos, mostrar-se marido fiel, bom pai, pessoa honesta e responsvel, buscando viver segundo princpios cristos. No entanto, no importa quantos anos passem ou que tipo de pessoa ele agora mostre ser, ele tem de ser tratado tal como se fosse algum sexualmente imoral, uma influncia corrompedora, uma pessoa com quem outros cristos, e at seus parentes, no se devem associar. Por qu? Porque no deu os passos legais estabelecidos pela organizao

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para pr fim sua condio de desassociado e ser oficialmente declarado apto para associao. Na parbola do filho prdigo, se o pai tivesse vivido segundo tais normas, ao ver o filho rebelde aproximar-se de casa, teria, em vez de correr ao seu encontro e abra-lo como fez, insistido em que o filho primeiro fosse avaliado por uma comisso de trs pessoas para determinar se ele, o pai, estava justificado em expressar tal interesse e afeio paternal.19 Deste modo, cristos adultos e maduros so privados de qualquer direito de exercer seu discernimento quanto a se algum leva uma vida limpa ou no, se pode ser livremente convidado a seus lares ou no. A autoridade religiosa deve primeiro decidir isto, e se a autoridade no retirar o rtulo de desassociado, a pessoa permanece como tabu. Na sede mundial em Brooklyn (como tambm nas filiais de vrios pases) h arquivos em que se registram todas as desassociaes. Ali se guardam no s nomes de desassociados, mas geralmente tambm a correspondncia com detalhes dos fatos. Podem ser mantidos por tempo considervel, por muitos anos, at mesmo aps a pessoa ser readmitida. Por alguma estranha razo, mesmo quando a pessoa alistada morre, a prtica na sede de Brooklyn tem sido manter o

19

Lucas 15:11-24. Por muitos anos considerava-se imprprio orar pelos desassociados. A comisso de filial da Gr-Bretanha (carta de 3 de maio de 1979) referiu-se parbola do filho prdigo ao perguntar ao Corpo Governante sobre esta norma, citando o caso de uma irm fiel cujo filho, desassociado por fornicao 14 anos atrs, est agora casado, com dois filhos, e no mais fornicador, e afirmando quo difcil era dizer irm que era errado orar pelo filho dela, orar para que retorne organizao. Essa norma mudou (veja A Sentinela de 15 de abril de 1980, pgina 32) e a mulher podia agora orar por seu filho ainda que continue na condio de desassociado e com o rtulo que a acompanha. Nmeros mais recentes de A Sentinela enfatizaram a necessidade dos familiares evitarem associao com os desassociados no porque agora sejam transgressores, mas por no seguirem os procedimentos da organizao para a readmisso.

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registro da desassociao dela!20 Em 1973 uma Testemunha escreveu sede mundial declarando que, numa visita s dependncias de Brooklyn, o guia apontara um arquivo marcado Confidencial e explicou que este continha os registros dos desassociados. Este homem fora desassociado dezesseis anos antes e restabelecido apenas sete meses aps a desassociao. O perodo foi curto devido natureza insignificante do problema. Na carta, ele dizia que outros ancios disseram-lhe depois, que achavam que a medida de desassociao fora tomada s porque a Sociedade estava enfatizando a lealdade organizao. Quatro meses aps ser desassociado e antes de sua readmisso, ele foi convocado para o servio militar e disps-se a enfrentar a priso por recus-lo. Na carta, escreveu que achava perturbador imaginar que, alm do sofrimento ntimo que passou em resultado da desassociao, deparava-se agora com a probabilidade de que seu nome estivesse num arquivo confidencial. Disse que ter uma marca negativa de algum num arquivo permanente, como o arquivo policial de uma delegacia, parece-me altamente irregular. Em sua Palavra, Deus convida misericordiosamente os que pecam a reconciliar-se com Ele, e assegura que, embora seus pecados sejam como escarlate, sero tornados brancos como a neve, e diz: Perdoarei seu erro e no me lembrarei mais do seu pecado.21 Como se v, em contraste, a organizao Torre de Vigia mantm cuidadosamente volumosos

20

Usam-se cartes de Desassociado cor laranja nos arquivos de desassociados. Jon Mitchell, que trabalhou no Departamento de Servio, bem como na secretaria dos Escritrios Executivos, conta que os cartes, aps serem carimbados com a palavra Falecido, eram novamente postos no arquivo. Ele cita um companheiro de trabalho, Lee Waters, que disse: Devemos ser a nica organizao que mantm um registro como este de pessoas mortas. 21 Isaas 1:18; Jeremias 31:34.

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arquivos, que contm vasta quantidade de informao embaraosa.22

Um procedimento sem precedente bblico


No h nada que mostre que a atitude e a situao legalista to fortemente presente na organizao das Testemunhas foi alguma vez instituda entre o povo de Deus, quer nos tempos pr-cristos quer nos cristos. Elogiando a proviso da constituio dos Estados Unidos que garante ao acusado o direito de ser julgado pronta e publicamente... ser informado da natureza e razo da acusao; de ser acareado com as testemunhas da acusao, a revista Despertai! de 22 de dezembro de 1981, pgina 17, passou a demonstrar que a justia na nao de Israel empregava estes mesmos princpios, afirmando:
Visto que o tribunal local estava situado nos portes da cidade, no havia dvida de o julgamento ser pblico! (Deut. 16:18-20) Sem dvida, os julgamentos pblicos ajudavam os juzes no sentido de exercerem cuidado e justia, qualidades estas que s vezes faltam nas audincias em tribunais secretos e arbitrrios. E o que dizer a respeito de testemunhas? Nos tempos bblicos, exigia-se que as testemunhas depusessem publicamente. Por esta razo eram alertadas a no se deixarem influenciar no seu depoimento pela presso da opinio pblica de modo a se desviarem com a multido, para perverter a justia.

Embora, quando convm, a organizao Torre de Vigia recorra com freqncia lei mosaica e seus procedimentos em apoio a suas normas, ela age exatamente ao contrrio dos princpios ali expostos. Embora enaltea o esprito de cuidado e justia que emana das audincias publicas, a verdade que todas as audincias de comisses
22

Em sua carta de 18 de novembro de 1971 ao presidente Knorr, o superintendente do Departamento de Redao da sede mundial, Karl Adams, questionava que se mantivessem estes arquivos depois que o indivduo era readmitido. Comentava: Atualmente, so mantidos no arquivo at os nomes dos que foram readmitidos, junto com volumosos registros de seus casos, com a etiqueta No destruir. como se dissssemos: Acreditamos que vocs esto perdoados, mas conservaremos o registro dos seus pecados. Ou ento: Seus pecados foram lavados, mas armazenamos a sujeira num frasco rotulado com seu nome.

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judicativas das Testemunhas so, por norma da organizao, realizadas precisamente como nos tribunais secretos e arbitrrios, resultando em que a comisso, de fato, s presta contas a si mesma. A validade das decises que anuncia tem de ser aceita pela congregao unicamente base da f. Ao contrrio dos membros da congregao de Corinto, que sabiam claramente da razo e das circunstncias que fizeram Paulo exort-los a parar de associar-se com a pessoa em questo, os membros da congregao hoje so deixados no escuro. Suposies, conjecturas e tagarelice amide preenchem o vazio criado pelo sigilo das aes da comisso. Como disse algum: Tentar parar um boato como tentar deter o som de uma campainha, e, uma vez desencadeada, a tagarelice gerada por estas audincias secretas pode trazer dano permanente, bem como injusto, reputao da pessoa. Nos tempos pr-cristos, a evidncia bblica que os ancios da cidade ou aldeia serviam basicamente em funes judicativas quando solicitados a faz-lo por algum que dizia ter sido lesado, resolvendo assim as controvrsias em primeira instncia, sendo os casos mais graves e difceis levados ao sacerdcio do templo ou, mais tarde, ao rei, como representantes de Jeov. (Confira xodo 18:13-16; Deuteronmio 17:8, 9; 25:1; 2 Samuel 14:4-7; 15:2-6; 1 Reis 3:16-22; Isaas 10:1, 2; Rute 4:1-13). H pouco indcio de que os ancios das aldeias iniciassem unilateralmente ao como investigadores e promotores, a no ser em casos de crimes muito graves, como por exemplo, os que envolviam derramamento de sangue ou adorao de deuses falsos. (Deuteronmio 17:2-5; 21:1-9). Amide se usa o texto de Deuteronmio 21:18-21 para justificar a interveno dos ancios em casos de transgresses de crianas. Este mostra, na verdade, que a questo era basicamente entregue aos pais, para que a tratassem e decidissem, pois os pais descritos no texto tinham claramente esgotado seus esforos de corrigir e recuperar. S transferiam a questo aos ancios da cidade quando forados a concluir que seu filho (evidentemente j com idade suficiente) era um caso extremo, mostrando-se um rebelde incorrigvel, gluto ou beberro. Os cristos, claro, no esto sujeitos ao sistema legal de Israel, embora seus princpios bsicos lhes sirvam de guia. A leitura das Escrituras Crists mostra claramente que os apstolos e outros

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escritores enfatizavam, no a aplicao rgida e escrupulosa da lei, mas a edificao dos concrentes em amor e f por meio de ensino, exortao, repreenso, encorajamento, e, acima de tudo, pelo exemplo, como meio de alcanar a pureza moral e tica entre os cristos. Estes no deixavam de se associar com os praticantes de pecado devido a procedimento e decretos judiciais formalizados. Era uma reao congregacional voluntria, em nvel pessoal, no uma ao resultante de decreto judicial imposto aos membros como coletividade. Embora, quando as circunstncias exigiam, os membros da congregao fossem exortados a evitar associao para o bem da congregao e seu nome, e com a esperana adicional de que o transgressor se envergonhasse e deixasse seu proceder, notamos a declarao de Paulo aos cristos corntios, de que a censura da parte da maioria da congregao era suficiente e que o homem devia ento ser perdoado por eles, e no readmitido por uma comisso. (2 Corntios 2:6-8). Em contraste, a norma da Torre de Vigia leva tambm desassociao dos membros que no acatarem a proibio oficial de associar-se com os desassociados. Paulo, porm, nada diz sobre tomar tal medida contra a minoria que optou por no participar da censura ao transgressor citado em sua carta.

Excluso
Em Mateus 18:15-19, Jesus deu instrues quanto a solucionar faltas entre pessoas, dizendo:
Outrossim, se o teu irmo cometer um pecado, vai expor a falta dele entre ti e ele s. Se te escutar, ganhaste o teu irmo. Mas, se no te escutar, toma contigo mais um ou dois, para que, pela boca de duas ou trs testemunhas, todo assunto seja estabelecido. Se no os escutar, fala congregao. Se no escutar nem mesmo a congregao, seja ele para ti apenas como homem das naes e como cobrador de impostos.

A organizao Torre de Vigia enfatiza a ltima frase, seja ele para ti apenas como homem das naes e como cobrador de impostos, em apoio atitude extrema contra os que so oficialmente

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excomungados.23 A Sentinela de 15 de dezembro de 1981 traz abundante informao histrica sobre a conduta tradicional dos fariseus para com tais pessoas nos dias de Jesus, e ento a impe como modelo para sua norma moderna. Os judeus tinham, na poca, um sistema de excluso envolvendo etapas de punio, descritas por trs termos:
1) Nidduy, para a primeira ofensa. Esta proibia compartilhar o banho, a navalha de barbear, partilhar a mesa, e restringia o contato social e o comparecimento ao templo. Durava 30, 60 ou 90 dias. 2) Se o ofensor continuasse obstinado, a maldio (herem) era formalmente proferida contra ele pelo conselho (dez homens), sendo excludo da vida intelectual, religiosa e social da comunidade, completamente separado da congregao. 3) Shammatha, provavelmente um termo genrico aplicado tanto nidduy como herem. Era evidentemente isso que se aplicava s pessoas expulsas da sinagoga, como em Joo 9:22; 12:42; 16:2.24

Jesus pode ter se referido a estas diferentes etapas, quando disse a seus seguidores que as pessoas os excluiriam, vituperariam [do grego, oneidizo, equivalente ao hebraico herem (maldio)], e lanariam fora o nome deles, como inquo.25 Este procedimento dos judeus recorda uma das normas da Torre de Vigia, a qual, embora no seja um paralelo exato, mostra idntico esprito formalista, com suas etapas correspondentes, que so:
1) Tomar nota, aplica-se aos que, embora no conhecidos como culpados de pecado grave, so vistos como demonstrando flagrante desrespeito pela ordem teocrtica. Tal pessoa primeiro admoestada, e, se persistir em seu proceder, faz-se ento um discurso congregao a respeito de seu tipo de conduta, e os membros so avisados para tomar nota de qualquer pessoa que a
23

Neste, como tambm em vrios dos trechos seguintes, estou em dbito para com George Christoulas, de Atenas, Grcia, por ter provido tanto a pesquisa como os argumentos para os pontos em questo. 24 The International Standard Bible Encyclopedia, Vol. 2, pgina 1050. 25 Lucas 6:22.

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pratique. Ela no totalmente expulsa, mas os membros devem limitar sua associao social com ela.26 2) Repreenso, ligada a um perodo probatrio. Envolve pecados tidos como mais graves que os casos em que se toma nota. (Embora pecados como fornicao, bebedice e roubo sejam sempre suficientes para merecer repreenso oficial, em outras reas a distino nem sempre clara e em grande parte depende da opinio dos ancios que tratam do assunto.) A repreenso pode ser particular ou perante todos os espectadores (os espectadores so os que foram testemunhas na audincia do tribunal religioso), ou, se o assunto de conhecimento geral, repreenso perante toda a congregao. Se for oficialmente repreendido perante a congregao, faz-se isto na Reunio de Servio semanal, e o anncio pode ser seguido de um discurso tratando do tipo de pecado envolvido. Pode-se aplicar restries, tais como no ter parte em dirigir reunies, no representar a congregao em orao, ler textos bblicos ou mesmo comentar nas reunies.27 A pessoa no oficialmente classificada como expulsa, mas sofre um tratamento frio e a reduo da aceitao social e quase certo que seja alvo de falatrio e suposies, embora s os ancios conheam os fatos do caso. A durao do perodo probatrio determinada pelos ancios que atuaram como juzes.

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Veja Organizados Para Efetuar o Nosso Ministrio, pginas 150, 151, e A Sentinela de 15 de setembro de 1985, pginas 30, 31. Creio no haver dvida de que para a maioria das Testemunhas no h uma clara diferena entre isto a expulso total, e a explicao da Sentinela pouco faz para acabar com a confuso. Como depois consideraremos, sua explicao do texto-chave de 2 Tessalonicenses 3:14, 15 tem um srio erro. 27 Veja Organizados Para Efetuar o Nosso Ministrio, pginas 143, 144; A Sentinela de 1o de dezembro de 1981, pginas 23-27. Isto pode aplicar-se no s s Testemunhas batizadas, mas tambm a outros que, aps analisados pelos ancios, foram anunciados congregao como publicadores no-batizados aceitos (anteriormente chamados associados aprovados), habilitados a entregar relatrios de servio de campo.Veja A Sentinela de 15 de novembro de 1988, pginas 16-19, onde os procedimentos organizacionais envolvidos so abordados de modo bem detalhado.

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3) Desassociao, que traz a rejeio total, o completo corte de relaes. Os demais no devem sequer falar com os desassociados.

Em comparao com as prticas judaicas em vigor no tempo de Jesus, vemos no apenas nfase semelhante a procedimentos prescritos, mas, o que mais incrvel, a manifestao de um esprito legalista semelhante. As Escrituras, em vez de defender o sistema judaico existente, mostram que seus efeitos eram aterrorizantes, inculcando forte medo da autoridade. Em vez de aprimorar o carter das pessoas mediante a disciplina, tinha sobre elas um efeito corruptor, debilitante. O apstolo Joo, que escreveu que o amor joga fora o temor, mais notvel ao revelar como este sistema de excluso exercia um efeito danoso sobre a conscincia dos judeus, restringindo sua expresso de f e levando-os ao ponto de negar o Messias. Veja Joo 7:13; 9:22; 12:42, 43; 19:38; 20:19; 1 Joo 4:18. Exemplo da intimidao sentida, Nicodemos, embora cresse que Jesus tinha vindo de Deus, esperou at a noite para visit-lo, incgnito. Jesus lhe disse que quem faz o que verdadeiro se chega luz, em vez de buscar o manto protetor da escurido para evitar que se descubra o que ele realmente cr de corao.28 Tenho tido contatos similares, atualmente, com pessoas que at dispem de caixas postais especiais a fim de corresponder-se e usam um pseudnimo para proteger sua identidade. Um jovem, cujo pai um proeminente ancio, telefonou-me, e s tinha falado uma ou duas sentenas quando perguntou: Voc no est gravando esta conversa, est? Garanti-lhe que no fazia isso. Ele continuou: No tem equipamento de computador para rastrear meu nmero? Eu ri e disse: No, no tenho, e se o tivesse no o teria usado. Ele disse ter certeza de que eu sabia do risco que corria em telefonar-me, e que se sua esposa entrasse, ele teria de desligar imediatamente. No muito depois, ele encerrou a conversa rapidamente. No dia seguinte, telefonou de novo e disse: Acho que pareci um pouco paranico. Respondi: Pareceu, sim, mas eu entendo a razo. Ele manteve contato por vrios meses, e at hoje no sei o nome dele (nem me esforcei para descobri-lo). O medo quase palpvel e vem da mesma fonte que o medo de Nicodemos e
28

Joo 3:1, 2, 21.

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outros de sua poca, o medo de ser descoberto e punido pela autoridade religiosa. Nas palavras em Mateus 18:15-18, Jesus no deixou prescrio de uma excomunho organizacional. O fraseado indica uma ofensa e um castigo de natureza puramente pessoal.29 Mesmo aps se referir congregao (falando evidentemente da congregao judaica existente, pois ainda no existia a congregao crist), Jesus disse: seja ele para ti [singular] como um gentio ou cobrador de impostos.30 Em vez de uma ao eclesistica, imposta a toda uma congregao, trata-se de simples princpio que permite ao ofendido evitar, de modo digno e pessoal, o ofensor obstinado. O contexto anterior e posterior a estes versculos tambm apontam para isto. Ao passo que os versculos 17 e 18 deste trecho so interpretados como ao da autoridade eclesistica, os seguintes indicam o oposto. At mesmo duas pessoas podem tomar uma deciso sobre assuntos religiosos e ter a bno de Deus nisso. (Veja o versculo 19). Essa bno no depende de eles serem pessoas com um cargo oficial, nem de que sua deciso seja submetida a uma autoridade centralizada. O motivo que Jesus promete estar no meio deles, guiando seus pensamentos, tal como faz em todos os outros casos de verdadeiro esforo cristo. Isto que produz acordo e unidade genuna, a despeito de nmeros. Seu Pai est sobre todos e por intermdio de todos, e no s por alguns, cultivando a unidade do esprito.31 Cristo orou pela unidade deles, sabendo que, apesar do poder de sua influncia pessoal na terra, isso em si no a manteria, e que a paz deles s poderia vir como fruto do Esprito de Deus.32 No era uma paz a ser imposta por um controle autoritrio. No versculo 6 do captulo 18 de Mateus, Jesus advertiu contra pr uma pedra de tropeo diante de um destes pequenos que crem em
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Algumas tradues, baseadas em certos manuscritos antigos, rezam no versculo 15: Se o seu irmo pecar contra voc [ou contra ti]. (Veja NVI; ARA; BLH.) 30 Embora esteja no singular pode aplicar-se a vrias pessoas. 31 Efsios 4:3-6. 32 Joo 17:16-21; Glatas 5:22.

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mim. A crena nele o critrio, no a aceitao do pacote doutrinal e eclesistico de uma organizao. Enfatiza-se a relao pessoal com o Pai (versculo 10) e relaciona-se isto com a parbola da ovelha perdida e a profunda preocupao do pastor (versculos 12-14). A evidncia que por seu dogmatismo, sua exigncia de obedincia autoridade e seu incansvel controle sobre o pensamento, as crenas e a conscincia das Testemunhas, a organizao deveras faz muitas pessoas tropear. O pior que, aps fazer isso, ela as abandona depois de apenas algum esforo simblico para remediar o problema. No entanto, elas esto entre os pequenos de quem Cristo disse: crem em mim. Um exemplo dentre muitos que ilustram como o esprito existente motiva os ancios, ou, no mnimo, permite que se sintam justificados a tomar medidas duras contra os pequenos, o caso de um casal de jovens que moravam num estado do meio-oeste e estavam noivos. O rapaz morava s num apartamento; a moa morava com a me e o padrasto. As mes de ambos tinham se tornado Testemunhas e convenceram o casal a estudar com as Testemunhas de Jeov, pois isto daria um bom incio a seu casamento. Iniciaram o estudo com um casal de pioneiros da regio, o marido estudando com o rapaz, a esposa com a moa. Os jovens mostravam desejo genuno de obter conhecimento da vontade de Deus e em poucos meses comearam a assistir a algumas reunies das Testemunhas. A esposa do casal de pioneiros que estudava com eles relata o que aconteceu ento:
Numa sexta-feira, meu marido recebeu uma ligao do rapaz, dizendo que tinha um problema e pedindo, por favor, que fssemos l. Quando chegamos a seu apartamento, a moa tambm estava l. Ela explicou que na noite anterior seu padrasto a expulsara de casa. No tendo para onde ir to tarde da noite, fora para o apartamento de seu noivo e este, preocupado em fazer a coisa certa, cedeu a ela seu quarto e dormiu no sof. Haviam telefonado porque queriam encontrar imediatamente um lugar para ela ficar. Meu marido e eu oferecemos para que ela ficasse conosco at poder resolver as coisas com o padrasto ou achar outro lugar para ficar. Ela viria para nossa casa naquela noite. Enquanto regressvamos, meu marido disse que embora concordasse com o arranjo, queria de qualquer modo esclarecer a

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situao antes com os ancios da congregao. Eu disse que no entendia por que precisvamos do carimbo dos ancios para receber algum em casa principalmente por que meu marido, como chefe da casa, precisava disto. Assim mesmo, ele estava decidido a falar com os ancios antes de levar a moa para nossa casa, dizendo que queria que os ancios soubessem que ele era submisso organizao. Naquela noite ele reuniu-se com dois ancios e, aps uma longa conversa particular, disseram-lhe que em nenhuma circunstncia devamos admitir a jovem em nossa casa. Fiquei chocada e meu marido pareceu tambm muito surpreso. Chegamos a casa aps as 9.30 da noite e soubemos que a jovem tinha nos esperado durante horas mas fora embora. Meu marido ligou para ela e a informou que os ancios no queriam que ela ficasse conosco e que nossa oferta ficava, assim, cancelada. O jovem casal no sabia o que fazer e decidiu que ela teria de passar mais uma noite no apartamento. s 9 da manh seguinte, dois ancios bateram porta do apartamento e foram convidados a entrar. O jovem casal disse que, de incio, alegrou-se por algum ter vindo ajud-los. Os ancios, porm, perguntaram simplesmente se era verdade que a moa tinha passado duas noites no apartamento. O casal confirmou e tentou explicar o motivo. Os ancios responderam que isso era tudo o que precisavam saber e disseram que em vista do que tinha acontecido eles no tinham escolha a no ser dissociar formalmente o casal no dia seguinte, na reunio de domingo. Apesar do que tinham dito aos ancios, foram presumidos como culpados. Chegamos pouco depois da sada dos ancios e encontramos o casal deprimido e desiludido. Eu no podia crer que tal medida fosse necessria em vista das circunstncias, especialmente com pessoas que estudavam havia apenas trs meses e s tinham assistido a algumas reunies. Quando meu marido contatou os ancios, estes o informaram de que podiam corretamente dissociar qualquer pessoa, desde que esta tivesse assistido pelo menos a uma nica reunio. No domingo, na presena das mes e de duas irms do casal, foi lido o anncio formal da dissociao deles, bem como foi dito aos da assistncia que no se deviam associar com eles. O jovem casal estava agora separado tambm de suas famlias. Meu marido combinou, alguns dias depois, conversar com o superintendente de circuito. Aparentemente muito compreensivo, este

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homem nos disse, contudo, que embora quisesse ter sabido disso antes de ser dado o anncio, agora que isso acontecera nada podia ser feito, e que a Sociedade no queria desautorizar publicamente os ancios locais. Os dois jovens disseram que achavam que, fosse o que fosse que fizessem, estariam condenados de qualquer modo. Passaram a viver juntos, alguns meses depois se casaram, tiveram filhos e eventualmente se divorciaram. No posso deixar de pensar que, se no tivessem sido expostos vergonha pblica e alienados de suas famlias to cedo na vida deles, a estrada da vida teria sido mais suave. Independentemente de suas vidas terem sido diferentes ou no, o modo como foram tratados certamente mostrou pouco amor, misericrdia ou compaixo.

Isto ocorreu antes de A Sentinela de 15 de novembro de 1988 determinar que os no-batizados que se envolvem em transgresso no devem ser oficialmente declarados ou tratados como desassociados. Com a nova regra, os ancios talvez tivessem agido de modo diferente. Isto, contudo, simplesmente ressalta o erro de se impor regras criadas por uma organizao, regras que prevalecem sobre a conscincia individual e restringem os homens de mostrar compaixo e misericrdia, bem como de julgar com sensibilidade, algo que normalmente fariam. O dano causado por tais regras , muitas vezes, irreversvel. Pode-se tambm notar que A Sentinela mencionada afirma que se os ancios que investigam decidirem que um no-batizado transgressor se desqualificou como publicador, dar-se- ento um anncio simples, nestes termos: ... no mais publicador(a) das boas novas. Isto no um anncio formal de desassociao. O resultado, porm, seria muito provavelmente o mesmo. Embora digam que, mesmo neste caso, no se exige que as Testemunhas evitem falar com tal pessoa, A Sentinela inclui a advertncia de que, apesar deste ajuste, o conselho em 1 Corntios 15:33 ainda deve ser observado.33 A referncia a este texto, a respeito de ms associaes [que] estragam hbitos teis, faz certamente com que a maioria das Testemunhas se sintam obrigadas a conceder pouco mais que uma fria troca de palavras com este no-batizado. Praticamente ningum acharia que a norma reajustada da organizao permite visitar a pessoa ou
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A Sentinela, 15 de novembro de 1988, pgina 19 e nota de rodap.

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com ela gastar tempo para edific-la espiritualmente. Se o fizessem, seriam sem dvida reprovados pelos ancios. Tais ajustes de norma, expressos em termos legalistas e distines tcnicas, raramente causam mudanas no esprito manifestado pela organizao, e esse esprito e mentalidade que esto na base de tanta rigidez e falta de compaixo demonstradas.

O exemplo de quem?
As palavras de Jesus quanto pessoa considerar o transgressor renitente como homem das naes e cobrador de impostos, no justificam a atitude de frio desdm e extrema repulsa que a organizao Torre de Vigia alimenta contra aqueles a quem desassocia. As Escrituras nos do dois exemplos dentre os quais podemos escolher. A Sentinela (tanto no nmero de 15 de dezembro de 1981, j citado, como no mais recente de 15 de abril de 1991) destaca o exemplo dos lderes religiosos judeus do tempo de Jesus, que viam os gentios e os cobradores de impostos com forte preconceito e desprezo. Os artigos falam destes como sendo desprezados e at odiados. Em grande contraste, as Escrituras Hebraicas tinham por sculos incentivado uma atitude bem diferente. Os israelitas tinham de amar os estrangeiros, pois eles mesmos tinham outrora sido estrangeiros.34 Os gentios tinham direito de asilo, e s vezes tinham at servos israelitas e podiam fazer oraes no templo, e relata-se que os israelitas faziam oraes a favor de governantes gentios.35 A atitude dos judeus passou por uma mudana negativa ao longo dos sculos, e a razo foi, sem dvida, o terrvel tratamento que sofreram s mos de seus captores gentios durante o exlio. Aparentemente se apoiavam nos textos relativos entrada de Israel em Cana e nas ordens para evitar a contaminao idlatra como base para
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Veja Deuteronmio 10:19; 24:14, 15; xodo 23:9. Os queneus eram considerados quase irmos dos israelitas, e os recabitas, os jebuseus, os hititas e outras raas estrangeiras foram aceitos de modo favorvel. (Juzes 1:16; 5:24; 2 Samuel 11:6-11; 15:19-22; 18:2; 24:15-25; Jeremias 35:1-19.) 35 Nmeros 35:15; Levtico 25:47; 1 Reis 8:41-43; Jeremias 29:1, 7; confira Esdras 6:10.

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classificar todos os gentios, por natureza, como inimigos de Deus e de seu povo.36 Na poca do Novo Testamento, os gentios eram vistos com extrema averso, quase dio, e eram contados como impuros, sendo ento considerado ilcito ter relaes amigveis com eles. Mesmo quando se tornavam proslitos no eram admitidos, como nos velhos tempos, numa associao plena. Estes preconceitos que vigoravam se refletem nos relatos de Joo 18:28; Atos 10:28; 11:3; Glatas 2:12. O Filho de Deus no se prendeu a estas e outras normas sociais similares, e foi criticado pelas autoridades religiosas exatamente por no se sujeitar a elas.37 Jesus conhecia a vontade de seu Pai e Seu amor por toda a humanidade, de todas as raas, e deixou um elevado padro para seguirmos.38 Mostrou isso por sua atitude para com gentios e cobradores de impostos (tidos como agentes desprezveis do governo gentio), samaritanos e pecadores.39 Com suas normas de excluso, a
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Veja, por exemplo, Levtico 18:24-30; Deuteronmio 7:3-12; Esdras 9:11, 12. Mateus 9:10, 11; 11:19. 38 Joo 3:16; Atos 10:28, 34. 39 Mateus 5:43-48; 8:8-13 (confira Lucas 7:2-9); Mateus 9:10-13; 11:19; 15:2128 (confira Marcos 7:24-30); Lucas 5:29, 30; 15:1, 2; Joo 4:7-42.

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organizao Torre de Vigia esquece este exemplo, alegando que Jesus s se associava com tais pessoas por terem antes dado evidncia de receptividade s boas novas, dizendo que isto no era modelo de como se devia tratar os pecadores impenitentes.40 Ignora o fato de que foi, no antes, mas depois de receberem a ajuda de Jesus, que se arrependeram. Muitos eram pecadores e at prostitutas, na ocasio em que Jesus se associava e conversava com eles. Como ele disse: Pois no vim chamar justos, e sim, pecadores.41 Estes no eram membros aprovados da congregao judaica. Tampouco eram prospectivos proslitos da congregao judaica, como aqueles a quem as Testemunhas de Jeov chamam de recm-interessados, cuja conduta imperfeita podem tolerar por algum tempo. A maioria deles j fazia parte da comunidade judaica, o povo pactuado de Deus (provavelmente desde o bero), mas sua conduta os classificava como pessoas anotadas, s vezes, virtuais proscritos. E quem tomava nota deles eram os ancios da comunidade judaica. Para uma Testemunha de Jeov, falar ou associar-se com pessoas em situao comparvel dentro da sua comunidade, significa arriscar-se a ser desassociada por violar as normas de excluso da organizao. Para algum da comunidade das Testemunhas, imitar a conduta de Jesus significaria gastar tempo contatando e conversando, no s com os que se afastam das normas e da associao da organizao, mas at com alguns que esto proscritos e caram em prticas pecaminosas, e buscar exercer influncia positiva e saudvel sobre eles. As normas da organizao probem tal procedimento. Uma vez rotulada como desassociada, at

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A Sentinela, 15 de dezembro de 1981, pgina 15; 15 de abril de 1991, pginas 20, 21. 41 Mateus 9:11-13, ARA.

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os parentes tm de cortar qualquer contato espiritual com a pessoa.42 Por muitas dcadas, nem os ancios podiam falar com os desassociados, a menos que a pessoa os abordasse pedindo o fim de sua desassociao.43 Explicava-se aos ancios que jamais deveriam iniciar o dilogo, que isto deveria sempre partir do desassociado. Tudo isto apesar da farta evidncia bblica de que, por meio de seus profetas designados, o prprio Deus regularmente tomava a iniciativa do contato com os israelitas que haviam assumido um proceder extremamente pecaminoso, obstinadamente rebelde, apelando para que voltassem do mau caminho que haviam tomado, no por um momento, mas durante anos.44 A maioria das profecias hebraicas era dirigida a uma nao imersa na condio pecaminosa. Alm disso, h o fato de que Deus recomenda a ns o seu prprio amor, por Cristo ter morrido por ns enquanto ramos ainda pecadores... quando ramos inimigos.45 Aps quase meio sculo, A Sentinela de 15 de abril de 1991 enfim reconheceu isto, e que apropriado iniciar contato com os desassociados. Infelizmente, passou logo em seguida a regulamentar o
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A nica exceo a isto o menor desassociado que mora na casa, em cujo caso a organizao concede aos pais o direito de continuar dando instruo espiritual criana. (A Sentinela, 15 de novembro de 1988, pginas 19, 20). Permite-se que um parente maior desassociado esteja presente quando matria espiritual considerada em famlia. (A Sentinela, 15 de abril de 1991, pgina 22, nota de rodap). Isto supostamente incluiria at uma esposa ou avs que morem na casa, ficando implcito que podem estar presentes mas no participar da considerao. 43 Numa carta ao presidente Knorr, em 1971, Karl Adams recordou-lhe que relatara um incidente envolvendo Pryce Hughes, que tinha sido superintendente de filial nas Ilhas Britnicas. Karl escreveu: Voc contou que ele encontrara por acaso um desassociado e ele lhe disse que tinha falado de modo bem franco com este homem, dizendo-lhe o que tinha de fazer para ser readmitido. Segundo me lembro, ele disse que o fez porque parecia a coisa certa a fazer, embora tenha descrito o fato como se pedisse desculpas, pois sabia que no tinha seguido a norma da Sociedade. 44 Confira Isaas 1:2-6, 14-20; 44:21, 22; Jeremias 3:12-14; 5:20-25; Ezequiel 18:30-32. 45 Romanos 5:8-10.

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assunto, limitando toda iniciativa de contato aos ancios e delineando minuciosamente as regras pelas quais se deve expressar qualquer imitao da misericrdia de Deus. O primeiro artigo da revista apresenta muitos bons exemplos e princpios bblicos que demonstram misericrdia. O segundo passa a dizer aos membros exatamente como devem aplicar estes exemplos e princpios, reconhecidamente o fator crucial. quase visvel a influncia da autoridade organizacional sobre o autor do artigo, quando faz a transio das Escrituras para a norma da organizao. O segundo artigo rapidamente comea a lanar o alicerce que restringe aos ancios designados pela organizao esta misericordiosa iniciativa de contato. Antes de citar Mateus 18:15-17, diz que estas palavras foram dirigidas aos apstolos de Jesus que mais tarde seriam superintendentes cristos, apesar de a questo da superintendncia nada ter que ver com o conselho dado por Jesus, conselho este que claramente dirigido a todos os cristos. Aps vrios pargrafos voltados para os ancios, A Sentinela de 15 de abril de 1991 (pgina 22) diz ento:

Em parte alguma as Escrituras colocam os ancios numa posio privilegiada, atribuindo-lhes exclusividade em coisas como encorajar,

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repreender ou tentar restabelecer pessoas que caram em erro. O fato de poderem tomar a iniciativa de fazer isso de modo algum significa que outros estejam proibidos de fazer o mesmo. A elaborao destas regras revela uma mentalidade do tipo clero e leigos, no de uma fraternidade crist; estabelece dois padres de conduta, um para os ancios e outro diferente para todos os demais. A exortao sede imitadores de Deus, como filhos amados dirigida a todos os cristos, no apenas a um nmero seleto destes.46 De todas as coisas, com certeza, o exemplo de compaixo e misericrdia que Deus nos mostrou que deve ser livremente seguido por todos os cristos, desconsiderando restries de uma organizao que visa promover sua autoridade eclesistica.47 A matria vai ainda mais longe e sistematiza at as expresses de misericrdia dos ancios para com desassociados e dissociados. Determina que: No mximo uma vez por ano, o corpo de ancios deve verificar se h tais pessoas [consideradas dignas de serem contatadas] morando em seu territrio. Os ancios considerariam os que foram expulsos h mais de um ano.48 tpica da organizao Torre de Vigia esta abordagem mecnica sendo aplicada a algo que, por sua prpria natureza, deveria ser feito livre e espontaneamente, a saber, a expresso de misericrdia. Pode-se imaginar um pastor seguindo tais regras, considerando uma vez por ano se deve procurar uma ovelha perdida, e limitando a busca s s ovelhas que esto fora do rebanho h mais de um ano? Que diferena gritante da notvel expresso de misericrdia e longanimidade de seu Pai celestial. Aos transgressores e at aos idlatras de Jud ele disse:
Eu vos tenho falado incansavelmente [incessantemente, BJ], sem que me escutsseis. Enviei-vos, sem cessar, meus servos os profetas para vos dizer: Converta-se cada um de sua m conduta, sim, melhorai vossa maneira de agir, no andeis atrs de outros deuses para

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Efsios 5:1. Confira Glatas 5:22-23. 48 A Sentinela, 15 de abril de 1991, pgina 23. Uma nota de rodap recorda aos que no so ancios que se souberem que um desassociado mora no territrio devem dar esta informao aos ancios.

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lhes prestar culto, e continuareis morando na terra que dei a vs e a vossos pais!49

O artigo passa ento a especificar como devem ser feitas as visitas dos ancios a estas pessoas, os passos a serem seguidos e o que devem fazer aqueles dentre ns que no so superintendentes e no estaro tomando tais iniciativas com relao aos desassociados. Entra em considerveis detalhes sobre como as Testemunhas devem encarar e se relacionar com famlias que tm um membro desassociado morando na casa, que elas no devem ser como os antigos judeus, cujo dio se estendia at mesmo famlia do cobrador de impostos, como reagir caso essa pessoa talvez no tenha a cortesia de manter-se afastada dos visitantes, o que dizer se tal pessoa atende quando uma Testemunha visita a casa ou telefona.50 Todo o excelente conselho bblico dado no incio dos artigos assim sobreposto pela norma da organizao que sistematiza, codifica e, na prtica, resseca e vicia os generosos princpios e exemplos de misericrdia dados por Deus.

Para eles, nem Bom dia


Fora quaisquer contatos anuais que os ancios possam fazer com certos desassociados e dissociados, o tratamento destas pessoas permanece o mesmo. Toda Testemunha que no da classe dos ancios tm de evitar toda associao ou contato com os que esto na condio de desassociado. Embora haja alguma concesso quanto ao parente desassociado que reside no lar da famlia, s se deve entrar em contato com quaisquer parentes que morem fora quando houver um assunto familiar que o exija ou uma necessidade urgente. A extrema rigidez das normas segue o modelo da dura posio assumida pelos lderes religiosos da poca de Jesus. Em apoio, A Sentinela de 15 de dezembro de 1981, pgina 17, citava este relato sobre o tratamento dado aos que eram expulsos das sinagogas:
Da em diante ele era como um morto. No se lhe permitia estudar junto com os outros, nem se devia manter com ele contato [social], nem mesmo se devia mostrar-lhe o caminho. Ele podia, verdade,
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Jeremias 35:14, 15, TEB. Confira Jeremias 7:24, 25. A Sentinela, 15 de abril de 1991, pginas 23 e 24.

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comprar as necessidades da vida, mas era proibido comer ou beber com tal.51

Observe que isto no era, como no caso da exortao de Paulo aos cristos corntios, questo de deciso pessoal, pois os membros da sinagoga estavam proibidos pela autoridade religiosa de mostrar outra atitude para com os que ela expulsava. Esta prtica judaica tem um paralelo exato no tratamento dado a qualquer pessoa a quem a organizao Torre de Vigia, por meio de seus ancios designados, aplique o rtulo de desassociado. A pessoa vista como um morto. O motivo especfico da medida totalmente irrelevante. Pode ter sido por matar baratas num quartel do exrcito, aparar a grama de uma igreja ou simplesmente comemorar um aniversrio. Ou pode ter sido por no aceitar 1914 como data marcada pela Bblia, ou que s certas pessoas devem partilhar dos emblemas na comemorao da morte de Cristo. No meu caso, foi por ter feito uma refeio num restaurante com meu empregador, que tinha formalmente sado da organizao.52 No o motivo que determina o tratamento, mas o rtulo. A Sentinela de 15 de dezembro de 1981 (que, por sinal, forneceu o meio para minha desassociao) faz a pergunta (pgina 20):
Significaria a defesa da justia de Deus e do seu arranjo de desassociao que o cristo no deve falar nada com algum expulso, nem mesmo dizendo: Bom dia?

Da, o artigo refere-se ao texto de 2 Joo 9 a 11, que reza:


Todo aquele que se adianta e no permanece no ensino do Cristo no tem Deus. Quem permanece neste ensino quem tem tanto o Pai como o Filho. Se algum se chegar a vs e no trouxer este ensino, nunca o recebais nos vossos lares, nem o cumprimenteis. Pois, quem o cumprimenta partcipe das suas obras inquas.

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Citado pela Sentinela de The Life and Times of Jesus the Messiah, de A. Edersheim, Vol. II, pgina 184. 52 Veja Crise de Conscincia, captulo 11, debaixo do subttulo O crime e a sentena.

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Entendem que as palavras de Joo probem toda comunicao com os expulsos da organizao, no permitindo sequer um simples Bom dia. Essas palavras, todavia, de modo algum apiam a afirmao. Primeiro, deve-se notar que a questo tem que ver com o ensino do Cristo, no o ensino de um movimento religioso. A primeira carta de Joo mostra que, para ele, este ensino estava centralizado na confisso crist fundamental de que Jesus era o Cristo de Deus, que o tinha enviado terra em carne.53 O resto das Escrituras mostra claramente que o requisito para o batismo era a crena sincera de que Jesus, o Nazareno, era deveras o Cristo, que deu sua vida pela humanidade e foi ressuscitado, e pr em prtica seu ensino e princpios morais.54 No era a crena num esquema complexo de ensinos singulares elaborado sculos depois por um movimento religioso como a organizao Torre de Vigia, nem a observncia de um esquema igualmente complexo de normas decretadas por uma organizao. Diferenas de opinio em outros ensinos de menor importncia no seriam motivo de divises e separaes, uns excluindo outros, separando-os da comunidade. Portanto, o apstolo insta:
Aceitem entre vocs quem fraco na f, mas no discutam com ele as suas opinies pessoais [assuntos controvertidos, NVI].55

A Sentinela empenha-se em encobrir isto por relegar os assuntos polmicos a questes irrelevantes de opinio, de gostos ou de variaes de conscincia.56 Isto simplesmente ignora o contexto que mostra que o apstolo especificou temas tais como comer certos alimentos e observar certos dias como sagrados (Romanos 14:2-23). Estes de modo algum eram assuntos irrelevantes, especialmente para os crentes judeus. A crena em comer de tudo (versculo 2) incluiria comer carne oferecida a dolos, ou carne de porco, e estas eram questes muito srias para os cristos de origem judaica. V-se isto no fato de que alguns estavam julgando a posio de outros perante Deus com base nisto, algo muito improvvel, se, como sugere A Sentinela,
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1 Joo 2:22, 23; 29; 3:23; 4:2, 3; 5:1-5. Romanos 10:6-9; 1 Corntios 12:3; confira 1 Corntios 1:2 e Mateus 16:16, 17. 55 Romanos 14:1, BLH. 56 A Sentinela, 1 de dezembro de 1981, pgina 20.

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isto tinha que ver com meras questes de gosto, iguais s ocasionais opes dietticas encontradas na sociedade moderna que nada tm que ver com escrpulos religiosos.57 A observncia de certos dias (versculos 5 e 6), como o sbado, era um aspecto vital da adorao dos judeus, e a violao do descanso sabtico era considerado um dos maiores pecados. Para os judeus convertidos ao cristianismo no era fcil adaptar-se a considerar um dia como todos os outros. Todavia, apesar das diferenas de ponto de vista em algumas questes srias, a exortao era de no as usar para julgar as posies de outros e no permitir que se tornassem motivo de diviso. As normas da Torre de Vigia no seguem o conselho apostlico. Elas pretendem, de fato, fazer o oposto do que se diz quanto a decises sobre questes subjetivas (NM), discutir assuntos controvertidos (NVI), e usar tais assuntos discutveis para condenar aqueles a quem no lhes cabe condenar, j que cada uma das pessoas servo alheio. Que ele fique em p ou caia, isso com seu patro.58 Nenhuma destas diferenas de ponto de vista ou entendimento, pois, esto envolvidas na descrio que o apstolo Joo faz de quem no permanece no ensino do Cristo. Tampouco se ajusta aos fatos a explicao da Sentinela sobre o restante da exortao de Joo. Observe esta explicao da palavra cumprimento, conforme aparece em A Sentinela de 15 de julho de 1985, pgina 32:

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Confira Levtico 11:7, 8; Isaas 66:17; 1 Corntios 8:7-13. A Sentinela de 1 de julho de 1978 trazia um artigo sobre o captulo 14 de Romanos, (escrito por Edward Dunlap) que apresenta corretamente a seriedade das questes envolvidas. Artigos posteriores ignoraram a evidncia ali apresentada. 58 Romanos 14:1, 4 (BJ). The Living Bible aqui reza: Eles so servos de Deus, no seus. Prestam contas a ele, no a vocs.

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Quem escreveu esta matria (repetida na Sentinela de 15 de abril de 1988), evidentemente passou por alto ou ignorou o relato de Lucas 1:28, 29. A Sentinela busca atribuir ao termo aspazomai o sentido de um cumprimento especialmente caloroso que ultrapassa em muito o da palavra usada na segunda carta de Joo, khairo. Isso possibilitaria dizer que khairo, sendo muito menos caloroso que aspazomai, estaria se referindo ao cumprimento mais cotidiano, mais superficial, inclusive um simples ol. Com base nisso, poderiam proibir toda espcie de comunicao verbal com aqueles que desassociam. No relato de Lucas sobre a visita do anjo de Deus a Maria, porm, lemos o seguinte:
E entrando o anjo aonde ela estava, disse: Alegra-te [em grego, khaire], muito favorecida! O Senhor contigo. Ela, porm, ao ouvir esta palavra, perturbou-se muito e ps-se a pensar no que significaria esta saudao [em grego, aspasmos].59

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Lucas 1:28, 29, ARA.

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As duas palavras so usadas aqui de modo intercambivel. Maria aplica o termo aspasmos palavra khaire proferida pelo anjo. No fez isso porque o anjo a tivesse, na definio da Sentinela, envolvido em seus braos ou beijado, nem travado uma longa palestra com ela. Ela no se refere a um abrao ou beijo, mas a esta palavra dele.60 Assim, A Sentinela no s incorre em erro como tambm deixa de reconhecer que a palavra grega khairein usada por Joo no se refere a um simples cumprimento como um Bom dia. No menos caloroso que o outro termo grego considerado. Ao contrrio, o termo khairein significa literalmente estar regozijando-se e corresponde ao termo hebraico shalom, que significa a paz seja contigo.61 Era usado para expressar, no mero cumprimento rotineiro, mas favor e aceitao pessoal ou social, e at reconhecimento de autoridade.62 Reconhecendo isto, algumas tradues, em vez de simplesmente vert-la como cumprimento, vertem-na por dar boas-vindas.63 Expressando bem o sentido das palavras de Joo, uma traduo reza:
No o recebam em suas casas nem lhe digam: Que a paz esteja com voc [No o encoraje de modo algum, Living Bible] Pois quem deseja paz a essa pessoa seu companheiro no mal que ela faz.64

Claramente, pois, o que o cristo nega a um anticristo no um simples cumprimento como bom dia ou como vai, e sim a saudao que implica em aceitar sua pessoa e concordar com sua causa, desejando-lhe favor e xito. Dar-lhe boas vindas deste modo sem dvida tornaria a pessoa partcipe das suas obras inquas. Por outro lado, simplesmente falar com algum no implica, em si, em
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No versculo 40 usa-se de novo uma forma de aspazomai, referindo-se a Maria cumprimentar ou saudar Elisabete (Isabel), mas, novamente, algo meramente verbal. O versculo 41 fala de Elisabete ouvir o cumprimento, sem receber algum abrao caloroso ou beijo. 61 Veja a leitura interlinear de 2 Joo 10, 11 na Kingdom Interlinear Translation of the Greek Scriptures. 62 A saudao oficial romana Salve Csar, traduzida em grego por khaire kaisar, e os soldados usaram o termo em tom de mofa, ao se dirigir a Jesus como o rei dos judeus em Mateus 27:29. 63 Veja 2 Joo 10 na Almeida Revista e Atualizada e na Traduo Ecumnica. 64 2 Joo 10, 11, BLH.

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aceitao, concordncia ou favor. o que a pessoa diz que determina isto. Certamente algum no se torna parceiro de outrem nas coisas ms que faz quando se esfora em refut-lo ou convenc-lo de que est errado. Ao contrrio, as Escrituras mostram que isto pode ser um dever cristo.65 Em seu ltimo reajuste na norma, que faculta aos ancios iniciar contato com desassociados ou dissociados, A Sentinela especifica que No se visitar algum que manifeste uma atitude crtica, perigosa.66 Por meio da norma que probe falar com aqueles a quem ela arbitrariamente classifica como apstatas, a organizao Torre de Vigia no s mantm um ambiente esterilizado entre seus membros, assegurando-se de que estes no sero confrontados com qualquer evidncia convincente dos erros da organizao, como tambm a organizao se livra de ter, ela mesma, de responder a tais evidncias. Ela pode simplesmente minimizar tais coisas como vindas de fonte apstata. Pessoas que leram Crise de Conscincia e escreveram ou telefonaram para a sede de Brooklyn fizeram perguntas que foram sistematicamente ignoradas com esta alegao. Indagaes por telefone recebem a resposta: Sem comentrios. Justificam esta cortina de segredo dizendo que seria errado discutir algo vindo de fonte apstata. Ainda que fosse verdadeira a acusao de apostasia, o que no ocorre na maioria dos casos, isto uma desculpa artificial, um pretexto tambm sem base bblica. O primeiro captulo do livro de J descreve Jeov falando e travando uma controvrsia com Satans, o primeiro e maior dos apstatas. Quando as publicaes da Torre de Vigia explicam isto, dizem que Jeov aceitou o desafio de Satans e que isto produziu efeitos benficos, embora por algum tempo trouxesse muito sofrimento a J.67 Apesar disso, eles prprios se recusam a aceitar qualquer desafio resultante de evidncias que contrariem suas afirmaes, e que exigiriam no mais que um debate simples e aberto,
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Confira Tiago 5:19, 20; 2 Timteo 2:24-26; Tito 1:10-13. A Sentinela, 15 de abril de 1991, pgina 23. 67 Veja Poder Viver Para Sempre no Paraso na Terra, pginas 105 a 111, tambm A Sentinela de 1 de novembro de 1986, pgina 31.

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sem necessidade de sofrimento. Jeov enviou persistentemente seus profetas queles a quem ele mesmo considerava uma nao apstata, filhos renegados.68 Ele no aprovou suas transgresses e no minimizou seus pecados, mas estava disposto a resolver as questes com eles, a contender com eles, e at a entrar numa controvrsia com eles a fim de manifestar seus erros e lev-los redeno.69 O Filho de Deus no hesitou em responder a Satans, o grande apstata, at citando as Escrituras ao refutar suas tentaes.70 Descreveu os lderes religiosos do povo pactuado de Jeov de seus dias como filhos da Geena, descendncia de vboras, assassinos dos mensageiros de Deus e filhos do Diabo. Ainda assim, dirigia-se a eles continuamente, respondia s suas perguntas e expunha suas alegaes e argumentos.71 Os apstolos seguiram seu exemplo, no s com esta classe de homens, mas com pessoas que professavam o cristianismo e promoviam ensinos falsos ou tentavam desencaminhar outros cristos. Basta ler as cartas apostlicas para ver que eles no se esquivavam de responder aos argumentos vindos destas fontes, mas, de modo franco, eles os enfrentavam e refutavam Uma das perguntas de potencial mais perturbador que se pode fazer a um lder religioso : Com que autoridade fazes estas coisas?72 Em vez de lidar francamente com a evidncia sbria apresentada por pessoas sinceras que questionam sua pretensa autoridade, a organizao Torre de Vigia desassocia os que se expressam deste modo. Quando o apostolado de Paulo foi desafiado, ele no recuou do desafio, mas forneceu a seus desafiadores ampla evidncia em favor de seu apostolado, enfrentando as dvidas, queixas ou acusaes dos opositores.73 E, como ele mesmo disse, no fez isso apelando para a

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Isaas 10:6; Jeremias 3:12-14. Isaas 1:18; Jeremias 2:9, 35; confira Isaas 50:7, 8. 70 Mateus 4:1-11. 71 Mateus 23:15, 33; Joo 8:44. 72 Mateus 21:23. 73 Confira 1 Corntios 1:10-17; 3:4-10; 4:1-16; 9:1-18; 15:9-11; 2 Corntios 6:313; 7:2, 3, 8-13; 10:7-13; 11:5-27; 12:11-13, 16-19.

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autoridade ou por apavorar-vos quer por carta quer por ao.74 No agiu presunosamente ousando... recomendar a si mesmo, nem usou as armas carnais do fustigamento, do engodo e do sofisma, como fizeram seus opositores; no usou a ameaa da excomunho contra os que questionavam sua posio.75 Em seu conselho a Timteo, Paulo admoestou-o a permanecer livre da influncia do erro e evitar o debate contencioso. Ao mesmo tempo, no instruiu Timteo a combater tais coisas com exibies de autoridade ou ameaas de represlias organizacionais, mas, em vez disso, exortou-o a esforar-se em instruir com brandura os que eram culpados e que precisavam arrepender-se e sair do lao do Diabo.76 Os genunos cristos atualmente devem seguir o exemplo de Deus, de seu Filho e dos apstolos de seu Filho, no o de uma organizao autoritria.

Mais distines errneas


Visto que a organizao Torre de Vigia exclui toda conversa de natureza espiritual com desassociados, ela enfrenta um problema ao explicar a exortao de Paulo em 2 Tessalonicenses 3:14, 15. Na Traduo do Novo Mundo l-se:
Mas, se algum no for obediente nossa palavra por intermdio desta carta, tomai nota de tal, parai de associar-vos com ele, para que fique envergonhado. Contudo, no o considereis como inimigo, mas continuai a admoest-lo como irmo.

Visto que seguir este conselho no estaria em harmonia com sua norma de total excluso, a Torre de Vigia classifica isto como um caso menos grave do que os que requerem desassociao, e assim o pe em outra categoria chamada tomar nota, que requer medidas e atitudes menos drsticas para com os anotados. Deste modo, faz-se parecer que o tratamento em questo diferente do de 1 Corntios 5:9-11. Mas, mesmo assim?
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Confira 2 Corntios 1:24; 10:1, 8, 9. 2 Corntios 3:1; 10:3, 4, 12, 18; 12:16; confira 2 Pedro 1:16. 76 2 Timteo 2:14-26.

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O contexto mostra que a ofensa desobedecer palavra escrita de um apstolo enviado por Cristo. Com certeza, isto no algo sem importncia. A organizao Torre de Vigia certamente no o veria sob essa luz se fosse o caso de Testemunhas desconsiderarem as prprias normas ou ensinos dela. Explicando o texto, A Sentinela de 15 de setembro de 1985, pgina 31, cita as palavras de Paulo, parai de associar-vos com ele, e ento diz:
Os irmos no o evitariam completamente, pois Paulo aconselhouos a continuar a admoest-lo como irmo. Contudo, por limitarem [observe, no por deixarem] sua associao social com ele, poderiam induzi-lo a sentir-se envergonhado...

O que A Sentinela no reconhece ou aceita que a expresso grega (synanamignysthai) que Paulo usou quando disse parai de associarvos com idntica que usou em 1 Corntios 5:11, onde a Traduo do Novo Mundo a verte por cesseis de ter convivncia com. Pode-se ver isto na leitura interlinear da Kingdom Interlinear Translation: 1 Corntios 5:11:

Traduo:
do mundo sair. 11 Agora mas escrevi a vs no vos mistureis com alguma vez qualquer irmo sendo chamado possa ser fornicador ou cobioso ou idlatra ou injuriador ou beberro ou extorsor, a tal pessoa nem mas comer com. 12 O que a mim tais pessoas do mundo. 11 Mas, eu vos escrevo agora para que cesseis de ter convivncia com qualquer que se chame irmo, que for fornicador, ou ganancioso, ou idlatra, ou injuriador, ou beberro, ou extorsor, nem sequer comendo com tal homem. 12 Pois,

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2 Tessalonicenses 3:14:

Traduo:
deveis comportar-vos mal fazer bem. 14 Se mas algum no est obedecendo palavra de ns por meio da carta, este estejais pondo um sinal sobre, no vos mistureis com ele, a fim de que ele possa ser virado para dentro; e no como inimigo estejais considerando, mas estejais pondo a mente como irmo.
13 Da vossa parte, irmos, no desistais de fazer o que direito. 14

Mas, se algum no for obediente nossa palavra por intermdio desta carta, tomai nota de tal, parai de associar-vos com ele, para que fique envergonhado. 15 Contudo, no o considereis como inimigo, mas continuai

No h diferena no vigor do termo em ambos os textos. Nos dois casos, exorta-se os cristos a evitar companheirismo ntimo em nvel pessoal com pessoas que cometem os erros descritos tanto em 1 Corntios, captulo 5, como em 2 Tessalonicenses, captulo 3, fazendo isso para que o transgressor possa sentir-se envergonhado. O conselho no vai alm disso.77

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Pode-se notar que mesmo quando o apstolo fala do homem que tende a discutir a ponto de causar divises, e que recebeu repetidas advertncias a respeito, seu conselho no probe absolutamente que se fale com ele. Em Tito 3:10, a palavra grega s vezes traduzida como rejeita tem, na verdade, o significado de escusar-se ou pedir licena. (Confira o uso do mesmo termo em Hebreus 12:25; Lucas 14:18, 19). A New English Bible o traduz por no tens nada a fazer com ele. Portanto, mesmo neste caso ainda h margem para a cortesia habitual ao tratar com tais pessoas, de modo gentil, mas firme e escusando-se de entrar em debates estreis com elas.

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Na associao crist, havia ampla margem para diferenas pessoais. Os ensinos relativos ao papel messinico de Cristo, sua morte sacrificial, ressurreio e glorificao, os benefcios da resultantes, a salvao pela f, a operao do Esprito santo, os ensinos de Cristo e a boa moralidade eram firmemente defendidos e tidos como essenciais para fazer parte do seu Corpo.78 Mas mesmo em assuntos como a descrena na ressurreio, o ponto de vista errado era tratado como fraqueza espiritual dos irmos, e tomavam-se medidas para ajudar, fornecendo as provas necessrias, em vez de partir para acusaes sumrias de apostasia ou aes punitivas por parte de um judicirio eclesistico.79 Talvez interesse saber que vrios dos temas aqui discutidos foram trazidos ateno do Corpo Governante cerca de trinta anos atrs. Quando se elaborava um novo manual da organizao, preparado por Karl Adams, Edward Dunlap e eu mesmo, redigi a seo que tratava da desassociao e temas relacionados. Conforme mencionado no captulo 6, Karl Adams, ento superintendente do Departamento de Redao, submeteu um memorando ao presidente Knorr explicando por que certos ajustes eram recomendveis.80 O prprio Karl reconhecia claramente a validade dos pontos aqui considerados, como vemos nas pginas 17 e 18 de seu memorando:
Temos considerado que Mateus 18:17 refere-se a desassociar. Jesus disse que quando o homem envolvido se recusa a escutar a congregao, devemos consider-lo apenas como homem das naes e cobrador de impostos. O que significa isto exatamente quanto ao que devemos tomar para com tal pessoa desassociada? Os judeus no recusavam totalmente tratar com tais pessoas, nem recusavam falar com elas. Em relao a Mateus 18:17, seria til considerar 2 Tessalonicenses 3:6, 14, 15, bem como 2 Timteo 2:25, 26 e Tiago 5:19, 20. Nesses textos, especialmente os dois ltimos, usam-se expresses fortes. Fala dos que estiveram no lao do Diabo, foram apanhados vivos por ele para a vontade deste, desencaminhados da verdade, talvez tendo
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Confira Glatas 2:4, 5. 1 Corntios 15:12-57. 80 Veja o Captulo 6 deste livro.

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uma multido de pecados, e no entanto, parece implcito que havia liberdade de fazer o que pudesse ser feito para admoestar e recuperar estas pessoas. No deveramos estar fazendo o mesmo hoje? No preciso ter com elas associao ntima ou amigvel que implique em aprovao de suas transgresses. O verbo grego usado em 2 Tessalonicenses 3:14 na expresso parai de associar-vos a mesma palavra usada em 1 Corntios 5:11 (cesseis de ter convivncia com). Este ltimo texto o que temos aplicado a pessoas que desassociamos ou com quem cessamos de ter convivncia. Mas 2 Tessalonicenses mostra que cessar de ter convivncia com algum no exclui admoestlo, e portanto, falar com ele. Se dissermos que, por dar admoestao bblica ou repreenso a eles, somos culpados de companheirismo espiritual com eles, no significaria isto tambm que quando testemunhamos s pessoas de diferentes credos (at clrigos) estamos tendo companheirismo espiritual com eles? o nosso conceito realmente determinado por estes textos, ou estaremos lendo neles uma rigidez maior do que eles dizem?

Como em outros casos, as razes bblicas apresentadas no s eram slidas como induziam reflexo. Contudo, como era tpico dos debates do Corpo Governante na ocasio e da em diante, estas receberam apenas uma breve considerao. A matria proposta foi lida e depois se deram opinies sobre a convenincia ou inconvenincia dos ajustes no mediante considerao com orao das evidncias bblicas, mas simplesmente com base no que era aconselhvel para as normas da organizao. A posio tradicional foi mantida. Trinta anos depois, se ela mudou, foi para tornar-se mais rgida.

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No tencionamos dominar a vossa f, mas colaboramos para que tenhais alegria. 2 Corntios 1:24, Bblia de Jerusalm.

ANTO no esprito como no mtodo, a norma de desassociao da Torre de Vigia assemelha-se muito mais s dos lderes religiosos que exerciam o poder na nao judaica do que s de Cristo e seus apstolos. Seus efeitos muitas vezes so trgicos. Exemplo do que isto pode causar a carta recebida de Annette Stuart, uma av, na poca com 77 anos, de West Brookfield, Massachussetts, que fora Testemunha por muitos anos.1 Ela contou que quando sua neta tinha 14 anos, a me da garota a incentivou a batizarse como Testemunha de Jeov. Trs anos depois, a garota reclamou que era excessivamente pressionada como Testemunha. Os ancios foram chamados e ela declarou firmemente que no mais iria s reunies. Os ancios decidiram que j que ela tinha se desassociado, eles no tinham opo seno desassoci-la. Na poca, a norma da organizao no exigia que se evitasse totalmente os familiares e, como disse Annette: Pelo menos a famlia estava intacta. Ento, em 1981, a norma mudou. Annette declara:
Minha neta estava agora excluda de sua famlia e dos parentes. Eu no podia expuls-la de nossa casa. Ela precisava de ns mais que nunca. A me dela acatou a nova regra. No queria mais nada com a filha ou comigo. Isso, claro, era uma opo dela. Dois ancios vieram minha casa para me fazer escolher. Expressaram a opinio de que, j que meu marido no era T. J., eles no tinham direito de proibir minha
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Carta datada de 29 de julho de 1987.


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neta de vir nossa casa. Meu marido antes deixara isso claro aos ancios. Estes disseram que eu tinha de me retirar da sala quando minha neta nos visitasse. Eu no devia comer na mesma mesa se ela ficasse para jantar com meu marido. Em minha opinio, o que eles pediam era desamoroso, desumano e no-cristo. Eu disse a eles que no podia fazer isso. Lembro-me que chorei amargamente na ocasio. Eles permaneceram l, frios e sem compaixo.

Aos 73 anos, e aps trinta anos de associao, a av da garota foi ento tambm desassociada. Seu marido, que nunca fora Testemunha, viu a famlia subitamente se afastar dele. Ele escreveu sede da Torre de Vigia pedindo ajuda, mas a medida dos ancios foi mantida. Conforme escreve a Sra. Stuart:
Minha filha, meu filho, netos, bisnetos no ponho os olhos nestes entes queridos h mais de quatro anos! Meu filho e minha filha moram na mesma cidade em que moramos.... Meu pecado foi acolher em minha casa a minha neta desassociada.

Como se pode justificar tal medida com a alegao de que contribui para manter a organizao limpa? No antes uma demonstrao de que ningum pode impunemente deixar de acatar as exigncias da autoridade organizacional? Os ancios, na verdade, informaram Annette de que ela serviria de exemplo para outros que achassem que podiam violar a regra. A sede mundial da organizao apoiou a posio deles. Fizeram assim com que esta av, com mais de 70 anos, sentisse o peso da autoridade, tratamento que Jesus disse ser tpico do mundo, no do cristianismo. Mateus 20:25, New English Bible. O grau exato do efeito destrutivo da rgida norma da organizao sobre as relaes familiares pode ser demonstrado no caso de Richard Guimond e sua famlia. Testemunha por 30 anos, Guimond passou a fazer srios questionamentos sobre certas doutrinas da Torre de Vigia e isto o levou a reunies investigativas com os ancios. Ele achou por bem sugerir a estes que usassem as Escrituras para esclarecer suas dvidas. Ele escreve: A resposta era sempre a mesma: Temos de reconhecer o canal de comunicao de Deus. Em 1982, os ancios de Wilmot Flat, New Hampshire, desassociaram Guimond por ter tais dvidas. Alguns de seus familiares apoiaram a medida de excomunho e outros no. Em 1984, ele descreveu o resultado final, dizendo:

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Nosso drama prossegue. Em 5 de janeiro, minha esposa e nossas duas mes (vivas, de 72 e 77 anos) foram desassociadas pelos trs ancios da congregao Wilmot Flat. Esta crueldade incrvel as far sofrer muito. A nica linha de comunicao com nossa filha Testemunha est agora cortada. Minha esposa perder tambm o contato com suas duas irms e as famlias delas. Minha prpria me ser provavelmente rejeitada pelas trs netas que permanecem Testemunhas de Jeov. O mais triste de tudo que minha querida sogra ser sem dvida rejeitada por suas duas filhas, nove netos e quatro bisnetos. Tudo isto por causa das regras da Sociedade Torre de Vigia.

H hoje centenas e at milhares de casos similares. A prova de que no so casos excepcionais ou se devem meramente mentalidade estreita de alguns lderes locais, pode ser vista na carta escrita pelo Departamento de Servio da Sociedade Torre de Vigia a um jovem do nordeste (dos EUA), cujo pai fora desassociado. A nica acusao contra ele era que no aceitava como bblicos certos ensinos da organizao. O filho escreveu sede em Brooklyn dizendo que sua irm e o marido dela deixaram de ter associao com o pai, e que ele considerava isso desrespeito para com seus pais. A carta que ele recebeu exibida abaixo (seu nome e endereo foram encobertos a pedido dele e por razes de privacidade):

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TRADUO DO TEXTO:

Prezado irmo xxxxxxxxxx Temos sua carta na qual diz que est aflito devido a um problema que os ancios parecem incapazes de resolver. Seu pai foi desassociado e em conseqncia disso sua irm e o marido dela no tm nenhuma associao com seu pai. Voc parece achar que isto desrespeitoso para com seus pais. muitssimo lamentvel saber que seu pai foi desassociado. Por ele ter agido de modo a acabar sendo desassociado, criou-se uma barreira bblica entre ele e esses membros leais da famlia, que continuam a servir fielmente a Jeov. No foram os leais os originadores do problema, mas, ao invs, o que est desassociado foi quem o causou. Conseqentemente, no seria apropriado de sua parte condenar sua irm se ela respeitosamente obedece ordem bblica em 1 Corntios 5:11. A pessoa que desassociada foi espiritualmente excluda da congregao; os anteriores laos espirituais foram completamente cortados. Isto se aplica at mesmo aos parentes, inclusive os que fazem parte do crculo familiar imediato. Portanto, os membros da famlia embora reconheam os laos familiares, no mais tero qualquer companheirismo espiritual com o parente desassociado. (1 Sam. 28:6; Prov. 15:8, 9) Ainda que voc e sua irm possam achar necessrio cuidar periodicamente de assuntos de famlia necessrios com relao a seus pais, a orientao de 1 Corntios 5:11 proibiria qualquer associao em base regular. Podemos avaliar que os sentimentos e os laos familiares so particularmente fortes entre pais e filhos mas, numa anlise final, no beneficiaremos a ningum nem agradaremos a Deus se nos deixarmos guiar pela emoo e ignorarmos seu sbio conselho. Precisamos mostrar nossa plena confiana em Sua justia e modos perfeitos, incluindo sua proviso para com transgressores impenitentes desassociados. Se permanecermos leais a Deus e congregao, o transgressor poder, com o tempo, aprender com isso uma lio, arrepender-se e ser readmitido na congregao. Temos esperana de que isso acontea no caso de seu pai. Atenciosamente,

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Portanto, quem discorda conscienciosamente de qualquer posio ou ensino da organizao, cai supostamente na categoria dos descritos em 1 Corntios 5:11, torna-se inquo, rebaixado ao nvel dos sexualmente imorais, gananciosos, extorsores e idlatras. A responsabilidade pela diviso da famlia cai toda sobre ele. O fato inegvel, porm, que em quase todos os casos a diviso resulta, no das convices ou opinies pessoais dos familiares do desassociado ou dissociado, mas unicamente da norma organizacional que lhes impem. Isto ficou evidente com a imediata mudana de atitude das Testemunhas de Jeov em todo o mundo, aps a publicao dos artigos na Sentinela de 15 de novembro de 1974, que abrandava bastante a posio tomada com respeito atitude dos familiares para com um parente desassociado. A informao foi recebida com gratido por muitas famlias de Testemunhas. Ento, em 1981, foi restabelecida a norma anterior, mais rgida. Os parentes desassociados voltaram a ser tratados com grande frieza, muitas vezes totalmente excludos.2 Mas se essa norma fosse hoje de novo oficialmente abrandada, a maioria das Testemunhas reataria sem hesitar os vnculos familiares, especialmente nos casos em que a nica razo para rejeitar um parente que este simplesmente est na condio de desassociado, no porque a conduta atual da pessoa a faz ser realmente considerada como pessoa m, ou corrupta. No posso crer que a famlia de Annette Stuart achasse de fato que sua idosa av fosse desse tipo. E acho que no h dvida de que, na grande maioria dos casos, as Testemunhas nem querem adotar a posio rgida que agora tomam, nem esto genuinamente convencidas de que esta correta. algo imposto pela autoridade religiosa, e isto que a verdadeira causa da diviso da famlia.
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Os artigos moderadores de 1974 foram escritos por mim, por designao do Corpo Governante. Um sobrinho meu que fora desassociado, cujos pais, irmo e irm havia anos no conversavam com ele, foi contatado pelos parentes como resultado direto destes artigos e logo depois foi readmitido. Hoje, no entanto, devido revogao da norma, ele provavelmente se sentiria obrigado a recusar conversar comigo. Quanto a mim, fico simplesmente feliz de que hoje minha irm, agora viva, tenha associao com seu filho e dele receba assistncia, o nico filho homem que lhe resta.

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O sofrimento causado por isso incalculvel. No caso de uma desassociada de Massachussetts, sua me, que vivia no Maine, adoeceu gravemente e morreu (em meados dos anos 80). Embora soubessem o endereo desta filha, nem seus parentes Testemunhas nem os ancios a informaram da doena de sua me, da morte dela ou do funeral. Ela ficou sabendo quando a me j estava enterrada. Ela declarou que a angstia torturante de ter sido privada de ver a me agonizante e da oportunidade de expressar, ou tentar expressar seu amor, simplesmente no passava. Como possvel de algum modo harmonizar isto com a personalidade de um Deus de amor e com a compaixo de seu Filho? Por que deveria algum se sentir atrado a um sistema que estimula a tais aes?

Cumprimento inflexvel da lei da organizao


O modo como os ancios aplicam as normas da Torre de Vigia mostra claramente que eles de fato as consideram como lei. A atitude inflexvel que gerada, ou no mnimo tolerada, pela sede mundial da organizao, faz com que os ancios achem que circunstncia alguma, idade, sade, tempo de associao, nenhum destes fatores afetam o requisito da plena submisso a todas as regras da organizao, a plena aceitao de todos os seus ensinos. Um exemplo da rigidez quase insana que muitas vezes resulta o caso de uma Testemunha do estado do Maine, David Haynes, que tinha um negcio de alarmes de segurana. A partir dos anos 70 e por um longo perodo, sua firma instalou muitos sistemas de alarme contra assaltos e incndios. Ento, nos anos 80, convidaram-no a reunir-se com uma comisso congregacional de trs ancios Testemunhas, Spear, Maddock e Wentworth. Informaram-no de que no podia continuar com este servio de instalaes em edifcios religiosos; fazer isso o sujeitaria desassociao. Ele concordou em parar. Mais tarde, os ancios o informaram de que tinha tambm de parar com a manuteno dos sistemas j instalados. Ele disse que acataria e fez arranjos para que seu gerente de servios (que no era Testemunha), fora de seu horrio de trabalho (aos sbados, por exemplo), fizesse a manuteno, providenciando tambm para que ele recebesse toda a remunerao.

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Nem isto, porm, satisfez os ancios, pois os sistemas eram monitorados por uma central no escritrio de sua firma. Os ancios disseram que ele no mais poderia monitorar os sistemas instalados nessas igrejas e escolas paroquiais sem pr em risco sua posio na congregao. Ele props-se a ver o que poderia fazer para transferir a monitorao para outras firmas prestadoras do mesmo servio, embora isso levasse algum tempo. Deram-lhe um prazo especfico. Sua firma passava na ocasio por algumas mudanas de equipamento e isto contribuiu para que no conseguisse cumprir o prazo. Pediu uma prorrogao, dizendo aos ancios que no queria prejudicar seu negcio cortando bruscamente os servios a esses clientes. Deram-lhe mais um ms. Quando passou, visto que no tinha ainda conseguido a transferncia e embora literalmente implorasse por considerao e pacincia, ele foi desassociado. Passara quinze anos na organizao. Apelou da deciso da comisso judicativa local, e na reunio com a comisso de apelao tentou arrazoar com eles citando exemplos dos que trabalham para companhias de eletricidade ou que instalam e fazem manuteno de linhas e aparelhos telefnicos nas igrejas.3 A resposta foi que ele no era obrigado a prestar servios de alarme, e que, portanto, manteriam a deciso de desassociar. Os ancios, sem dvida, jamais se deram ao trabalho de questionar se toda essa perturbao legalista fazia realmente sentido, ou como isso era similar ao ponto de vista crtico dos fariseus, quando condenaram os discpulos por colher e comer gros de trigo no sbado. Muito mais provvel que tenham se fixado na idia de que estavam sendo leais organizao. De natureza bem diferente, mas que ilustra a mesma atitude, o caso de George West, em 1982, Testemunha idosa associada com a congregao das Testemunhas de Jeov de Maynard, Massachussetts. Ele desenvolvera cncer sseo, que com o tempo agravou-se a ponto de precisar ser hospitalizado como paciente terminal; sua cabea era sustentada por uma espcie de gaiola, j que os ossos do pescoo no mais suportavam o peso.

Nos casos de apelao, as comisses de apelao so geralmente escolhidas e designadas pelo Departamento de Servio em Brooklyn.

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Os ancios locais souberam que George West tinha se submetido a uma transfuso de sangue e fizeram vrias tentativas de falar com ele, apesar de seu estado grave e contra o desejo de sua esposa. Afinal, uma noite, conseguiram entrar para v-lo e sob interrogatrio ele admitiu que tinha aceitado a transfuso. O motivo? Seus filhos de um casamento anterior ficaram sabendo que ele estava morrendo e telefonaram para dizer que estavam vindo do meio-oeste para visit-lo no hospital. Ele no os via desde crianas. Resolveu tomar a transfuso para prolongar um pouco sua vida a fim de rever os filhos.4 Os ancios desassociaram George West apenas alguns dias antes de sua morte. Mais uma vez, que mentalidade esta que supe que tais aes contra um homem no leito de morte sejam frutos do cristianismo, ou que estas em alguma mente normal possam ser vistas como algo que visa a pureza da congregao? O nico resultado prtico foi que esse homem no teve nenhuma cerimnia fnebre da parte das Testemunhas. E, para a maioria delas, por ter morrido na condio de desassociado, fora da organizao, ele no se habilita para a ressurreio. Em vez de pureza, na verdade, esta ao produz uma mancha de desonra, pois fortemente marcada pela atitude insensvel que mais representa o farisasmo e sua sria preocupao com pureza religiosa do que o cristianismo. como se os representantes da organizao se considerassem relapsos se deixassem o homem morrer sem afixar o rtulo desassociado em seu corpo destrudo pela doena. Faz-se mais uma vez, com justia, a pergunta: Quem arca com a responsabilidade primria pela atitude que gera tais aes? Embora haja muita evidncia de que o esprito mostrado pelos diferentes corpos de ancios pode variar bastante, a culpa pela atitude rgida e desumana mostrada nestes casos no pode meramente ser passada adiante como se s tivesse que ver com os ancios individuais envolvidos. A freqncia e a natureza generalizada desta rigidez apontam o fato de que ela tem uma fonte central. J que todas as desassociaes so comunicadas sede mundial da organizao, ela no ignora o que est acontecendo. O caso pattico de
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Estes fatos foram impressos numa carta ao editorial do Concord Monitor de 8 de dezembro de 1984. Ningum pde refut-los.

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Percy Harding ilustra isso, pois ocorreu praticamente s portas da sede mundial. Em 1910, aos vinte anos de idade, Percy, nascido no oeste do Canad, comeou a ler as obras do Pastor Russell e em seis meses tinha lido cerca de 3.000 pginas de matria. Renunciou igreja protestante da qual era membro e viu-se totalmente s com sua nova crena entre seus conterrneos. Comeou a dar testemunho, formou dois grupos na regio e realizou batismos num rio prximo. Ele escreve:
Em 1918 deixei um bom emprego para tornar-me colportor [pioneiro]. Meu territrio cobria centenas de quilmetros quadrados, na maior parte ao longo das ferrovias, do sul de Alberta costa do Pacfico. Cobri tambm o territrio rural a p, carregando duas pequenas sacolas de livros. Muitas vezes caminhava at 25 ou 40 quilmetros por dia.

Aps sete anos nesta atividade, em 25 de maio de 1925, ele foi para Brooklyn, Nova York, para servir na sede mundial da Torre de Vigia. Cerca de quatro anos depois, vendo a atitude desenvolvida sob a presidncia de Rutherford e a conduta de alguns da superintendncia, Percy desiludiu-se. Em 1929 ele encerrou seu trabalho na sede mundial. Apesar disso, permaneceu associado e ativo na mesma congregao de Brooklyn pelos cinqenta e seis anos seguintes. Sobre o que aconteceu ento, ele escreve:
De maio de 1925 at dezembro de 1981 permaneci na mesma congregao, at que fui desassociado por conversar sobre a Palavra de Deus com uns poucos amigos. Isto foi incrvel, e no que diz respeito Sociedade, uma atitude lamentvel. A comisso judicativa tinha uma carta do corpo de ancios de outra congregao. Eles tinham desassociado um amigo meu. Eles o interrogaram demoradamente a respeito de outras pessoas com quem tinha conversado sobre a Bblia. Ele cedeu e disse o que queriam, mencionando meu nome dentre outros. Ento, esta carta enviada pelos ancios, incluindo coisas que eu e os demais tnhamos dito, foi-me apresentada junto com o pedido para que eu as comentasse. Eu disse comisso que nada tinha a dizer, que o que se passara entre eu e meus amigos era assunto estritamente

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particular e no era da conta de mais ningum. Prometeram-me uma cpia da carta, mas eu nunca a recebi. Depois, comearam a fazer perguntas, e a mais importante era: Cr que a Sociedade a organizao de Deus e que est transmitindo a verdade? Ento eu disse: No h nada na Palavra de Deus que indique que Deus alguma vez usou uma organizao para transmitir a verdade. De Moiss, passando por todos os profetas at Joo e Revelao, tratou-se sempre de indivduos. Houve trs reunies da comisso, a ltima em Betel. Na noite em que fui desassociado, Harry Peloyan [membro veterano da equipe de redao] fez um discurso no Salo do Reino, apresentando uma acusao que nem sequer fora considerada nas reunies da comisso, romper a unidade da congregao. Ele distorceu 2 Joo 10, 11, enquanto instrua 175 pessoas a me evitarem. Aps a reunio, todos saram ordeiramente, passando por mim como se fosse um leproso.

Percy tinha 91 anos e sade frgil. Quer se considere certa ou errada sua compreenso de certos textos bblicos, permanece o fato de que a questo foi suscitada, no porque estivesse causando perturbao, algo que fosse evidente na congregao, mas devido a conversas particulares com amigos. Ningum na congregao se queixara dele como agitador e o assunto s se tornou problema em resultado da carta da outra congregao que deu incio investigao e ao interrogatrio dos ancios a respeito de seus comentrios particulares sobre temas bblicos, feitos a amigos pessoais. (Confira a acusao contra o apstolo Paulo e sua defesa em Atos 24:5-13.) Em viagem ao nordeste [dos EUA] em 1982, visitei Percy Harding em sua casa na Rua 6, em Brooklyn. Parecia minsculo em relao cadeira grande onde estava sentado, um homenzinho de aparncia frgil, obviamente debilitado pela idade e pela doena. Perguntei-me como era possvel que algum, de mente s, pudesse considerar que uma pessoa assim, sem posio ou influncia especial, constitusse um perigo tal que, apesar de seus setenta anos de associao, fosse necessrio desassoci-lo e afast-lo de seus conhecidos de toda uma vida. Achei que a organizao deve se sentir extremamente insegura de si mesma, sentir uma incrvel sensao de vulnerabilidade, para ver uma ameaa neste homem frgil e idoso. Com relao ao efeito que a desassociao teve em suas circunstncias pessoais, ele escreve:

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Antes disso, havia duas enfermeiras [Testemunhas] que me visitavam, quase toda semana. Faziam para mim algumas coisas que eu no conseguia fazer, e, o que era mais importante, podia chamlas se precisasse delas. Visto que farei 92 anos em 18 de agosto, quem sabe quando vir uma emergncia? Depois que fui desassociado, liguei para uma das enfermeiras. O marido dela atendeu e disse: Ann no tem permisso para falar com voc. Quero dizer novamente que a nica coisa que os ancios tm contra mim que conversei com uns poucos amigos sobre a Bblia.

Em conversa com Percy, percebi que ele falava de modo muito franco. possvel que tenha usado de excessiva franqueza quando se reuniu com os ancios que o julgaram. Mas, mesmo que tenha sido mais que franco, tenha sido custico, at impertinente, como justificar a expulso de um homem de 91 anos, solteiro, sem parentes por centenas de quilmetros, descartando-o, junto com seus mais de setenta anos de associao ativa, como algum a ser ignorado e esquecido? Que crime hediondo cometera ele que justificasse isto? Acho difcil entender como algum que diz ser discpulo do verdadeiro Pastor das ovelhas, Jesus Cristo, possa tomar parte em tal ao, que em minha opinio s merece ser chamada de cruel. Todavia, conforme j dito, isto ocorreu exatamente s portas da sede mundial da Sociedade Torre de Vigia. Percy agora est morto, pois faleceu dormindo em 3 de fevereiro de 1984. Durante os vinte e cinco meses seguintes sua desassociao,

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nem uma nica pessoa da congregao com a qual ele se associara por 56 anos veio v-lo ou saber se precisava de algo.5

O pecado maior: discordar da organizao


O caso de Percy Harding ilustra tambm a insistncia da organizao na plena aceitao de todos os seus ensinos. Em Crise de Conscincia (captulo 11, debaixo do subttulo Pastoreando o rebanho) h citaes de representantes da Torre de Vigia que declaram:
Se algum no quer viver segundo nossos princpios, est livre para sair. No h estigmatizao aqui, nenhum fustigamento fsico ou emocional... No ditamos norma da sede central.6 No somos policiais espirituais... no tentamos restringir a ningum em suas opinies.7 Se as pessoas no querem ficar, elas so livres para sair... No consigo entender por que os que discordam simplesmente no partem em silncio.8

Estou certo de que todos estes homens sabem que o quadro descrito por eles no corresponde realidade. Eles sabem o que acontece hoje quando uma Testemunha de Jeov tenta partir em silncio. A situao atual similar que enfrentaria um soldado se fosse ao seu oficial comandante e dissesse: Senhor, com base na minha conscincia resolvi partir e s queria inform-lo de que irei em silncio e de modo algum perturbarei os soldados. A menos que se retratasse rapidamente, as conseqncias que ele enfrentaria dispensa desonrosa ou, em tempo de guerra, execuo por um peloto de fuzilamento so equivalentes em termos espirituais que enfrentam essas Testemunhas de Jeov. Os que pensam em partir em silncio sabem que tm uma arma apontada para a cabea, isto , a ameaa de desassociao oficial (ou de ser oficialmente declarado dissociado, que a mesma arma e
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Um amigo meu que morava na regio de Nova York o visitava semanalmente e, eventualmente, conseguiu que ele fosse aceito no lar de idosos em que veio a falecer. 6 Walter Graham, da filial do Canad, citado em um jornal de Toronto. 7 Samuel Herd, superintendente viajante, citado no Chicago Tribune. 8 Robert Balzer, relaes pblicas da sede da Torre de Vigia.

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produz os mesmos efeitos, mas com nome diferente). Embora no seja fisicamente levada ao peloto de fuzilamento, toda Testemunha que tente deixar a organizao por razes de conscincia s pode faz-lo sob o risco de ser rotulado como herege, indigno de associar-se com cristos, pessoa a quem at os familiares devem tratar como um pria. As normas organizacionais no permitem que ningum saia de modo honroso. S algum insensvel aos sentimentos humanos acharia que no h nenhum fustigamento emocional. Esta situao acentuou-se particularmente desde 1980. Depois da desassociao de alguns membros do pessoal da sede mundial por no aceitarem plenamente todos os ensinos da Torre de Vigia, e tambm da minha renncia ao Corpo Governante, a direo ento tomada pela organizao foi demonstrada numa carta enviada aos seus representantes viajantes, de 1 de setembro de 1980.9 Essa carta estabelecia a norma de que mesmo persistir no em falar mas em simplesmente crer em algo diferente do que provido pela classe do escravo constitui apostasia e pode levar desassociao. Embora pea aos ancios para agir de modo bondoso e discreto quando investigarem as crenas pessoais dos adeptos, j vimos, no caso de Percy Harding e outros j citados, o que esta diretriz de investigao bondosa e discreta causou. A carta abriu caminho para que homens propensos ao dogmatismo e intolerncia extravasassem essas qualidades ao lidar com o rebanho e homens generosos agissem de modo insensvel. Questionamentos simples, resultantes de falta de conhecimento, so permitidos e at bem-vindos. Mas quando os questionamentos so fruto de sria investigao e raciocnio com base no conhecimento e envolvem ensinos da organizao, a prtica prevalecente atacar os que questionam e seus motivos, e no o prprio questionamento. O que j tinha ocorrido na sede de Brooklyn, documentado em Crise de Conscincia, ilustra at que ponto as qualidades da bondade e discrio foram demonstradas e quo vazias foram essas declaraes. Esse exemplo da sede mundial teve da por diante reflexos em todos os Estados Unidos e em muitos outros pases. O objetivo tem sido criar um ambiente estril, no qual os ensinos da organizao possam circular livremente, sem risco de se confrontarem com questionamentos srios ou
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H uma fotocpia desta carta em Crise de Conscincia, captulo 12.

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ter de enfrentar objees bblicas e evidncias desfavorveis. Ser exagero? Considere s alguns exemplos, tpicos de dezenas de outros. Em Crise de Conscincia relatei a desassociao de Edward Dunlap, que, aps mais de 50 anos de associao, a maior parte no servio de Betel, foi de fato posto na rua aos quase 70 anos de idade, desassociado por ter expressado, em conversa com amigos, pontos de vista que no concordavam com todos os ensinos da organizao. Mencionei que ele retornou cidade de sua infncia, Oklahoma City, e retomou seu antigo servio de colar papel de parede, junto com seu irmo, Marion. Qual foi o resultado? Marion Dunlap, era ento superintendente de cidade designado para todas as congregaes de Oklahoma City. Ele tambm era Testemunha havia quase 50 anos, sempre muito ativo no servio de campo e nas reunies. Quando ofereceu abrigo e trabalho ao seu irmo desassociado de 70 anos, Marion passou tambm a ser investigado. Foi posteriormente desassociado, e no espao de um ano, cinco outros membros da famlia Dunlap foram desassociados. No eram pessoas culpadas de transgresses de qualquer espcie; no tinham tentado criar problemas ou feito campanhas de protesto; simplesmente se sentiram motivadas pela conscincia a deixar que suas crenas fossem determinadas pela Palavra de Deus, e no pela palavra de homens ou organizaes falveis. Outra Testemunha, professor da Universidade Estadual de Oklahoma, disse lamentar que algum com o talento para o ensino de Edward Dunlap no tivesse chance de exerc-lo. Ajudou a conseguir aulas para Ed na universidade. Isto o levou a um interrogatrio com os ancios e ele logo foi tambm desassociado. Embora seja verdade que, em alguns casos, os envolvidos optaram por no mais ir s reunies, isto de modo algum significava que desejavam pr fim s amizades e contatos com seus anteriores conhecidos Testemunhas. De modo algum significava que rejeitavam estas pessoas ou que tivessem sentimentos negativos em relao a elas. O corte completo de relaes foi fruto unicamente das aes agressivas dos ancios. O zelo incomum dos ancios quando perseguem algum suspeito de deslealdade ilustrado nas aes tomadas num lugarejo do Mississipi, chamado Dancy, to pequeno que nem aparece na maioria dos mapas. A

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famlia Walker vivia ali, e nos anos 40, a me e depois trs das filhas tornaram-se Testemunhas. (Com o tempo, um Salo do Reino foi construdo no outro lado da estrada, em frente casa dos Walker, num terreno doado por Ray Phillips, marido de uma das filhas, que foi tambm quem construiu o Salo.) Sue Walker, uma das trs filhas, tornou-se pioneira e depois se formou na escola missionria da Torre de Vigia, Gileade. Passou doze anos de servio missionrio na Bolvia, em condies difceis. Numa designao, uma cidade beira da selva chamada Trinidad, ela e sua companheira estavam totalmente isoladas de outras Testemunhas. A cidade, muita baixa, era inundada em certas pocas e o nico modo de se deslocar era por meio de botes. (Sue recorda-se de estudar a Bblia com uma mulher que mantinha sempre uma vara por perto. Ela se perguntava por que, at que certo dia uma cobra saiu da gua para a varanda e a mulher calmamente pegou a vara e a jogou de volta gua.) Sue e sua companheira ficaram na designao, suportando doenas e alimentao deficiente durante anos. Em 1962, Sue foi transferida da Bolvia para a Repblica Dominicana, onde estvamos minha esposa e eu. Eram tempos turbulentos, inclusive com uma revoluo em escala total em 1965, e, mais de uma vez, Sue teve de abrigar-se do tiroteio quando ia para casa aps dirigir estudos bblicos. Embora tivesse problemas de sade, aos doze anos de servio na Bolvia ela acrescentou mais treze passados na Repblica Dominicana. Aps estes vinte e cinco anos como missionria, Sue achou que era seu dever voltar a Dancy, Mississipi, para cuidar de seus pais idosos (ento na casa dos 80). Mesmo continuando como pioneira depois que voltou, ficou aflita de saber que muitas Testemunhas locais a viam como algum que abandonara sua designao. Chegaram a circular boatos de que a Sociedade a mandara para casa devido a alguma m conduta dela, o que era totalmente falso. Acho difcil imaginar que algum que conhecesse Sue Walker falasse dela desse modo. Como superintendente de filial tanto em Porto Rico como na Repblica Dominicana, eu lidava regularmente com mais de cem missionrios. De todos eles, nenhum era menos propenso a dar motivo para queixa do que Sue. Muito calma, no se irritava facilmente, fazia seu trabalho de modo discreto, sem reclamar. Poucos missionrios

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faziam mais estudo bblico pessoal que ela. Isto, junto com a experincia real de muitos anos em vrios pases, experincia que a despertou para ver at que ponto a organizao deixava de refletir um genuno esprito cristo, fez eventualmente com que ela reavaliasse a convico de que esta era o canal exclusivo e instrumento escolhido de Deus. Suas irms tinham chegado a uma reavaliao similar. O que ocorreu depois, ilustra mais uma vez nitidamente o modo como muitas vezes funciona o programa de pastoreio da organizao quando os ancios acham que algum est se desviando do rebanho. A primeira a atrair a ateno deles foi a sobrinha de Sue, tambm chamada Sue (Phillips). Convencida de que os ensinos da Sociedade no representavam corretamente as boas novas do primeiro sculo, ela deixara discretamente de assistir s reunies. Um superintendente de distrito, um superintendente de circuito e um ancio local a visitaram, interrogando-a por cerca de uma hora quanto aos motivos da atitude dela. Ela explicou o que achava, que tinha feito muito estudo pessoal das Escrituras e no mais podia apoiar conscienciosamente algumas das crenas da organizao. Mencionou, entre outras coisas, que a mediao de Cristo restrita a uma classe especial e que se cria a impresso de que a salvao uma coisa ganha atravs de obras especficas. Como ocorre em milhares de situaes similares, o modo de lidar com tais questes voltar a ateno, no para as Escrituras, mas para a organizao. Portanto, o ancio local perguntou a ela: Onde voc aprendeu o que sabe sobre os propsitos de Deus? a resposta costumeira esperada : Na organizao de Deus. Mas Sue respondeu: Na Bblia. Eles garantiram a ela que tinham estudado mais do que ela e tinham cargos designados na organizao. Este foi o resumo do conselho deles, no qual a nfase maior foi dada importncia da organizao, e logo se foram. Algumas semanas aps esta visita de pastoreio, Sue voltou de uma viagem e encontrou um aviso para comparecer a uma audincia judicativa naquele mesmo dia, 3 de janeiro de 1982. Ela tinha chegado a sua casa muito doente e foi hospitalizada no mesmo dia. Levou doze dias para se recuperar o suficiente para ter alta. Durante os doze dias de hospitalizao, os pastores congregacionais seguiram o proceder dos da parbola a quem se diz: Estive doente... e no me visitastes.10
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Mateus 25:43, BJ.

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Sue voltou para casa numa sexta-feira. Exatamente dois dias aps ter deixado o hospital, no domingo, um ancio local ligou para marcar a nova data da audincia judicativa. Ela o informou de que no pretendia ir a esta audincia, pois tinha acabado de sair do hospital e ainda no estava bem. O ancio mencionou ter ouvido falar que ela estava no hospital e lamentou que estivesse doente. Quanto a ela no comparecer audincia ele disse: Ns talvez tenhamos de tomar alguma medida. Sue replicou: Bem, acho que vocs faro o que quiserem. A resposta dele, mais acalorada e enftica, foi: Ns faremos o que a organizao nos manda fazer. Trs dias depois, Sue escreveu uma carta congregao e aos que ela conhecia bem. Nesta, incluiu o seguinte:
Agora por mais de um ano venho lendo e estudando a Palavra de Deus, a Bblia, muito diligentemente. Nunca na vida devotei tanto tempo, reflexo e orao ao estudo bblico. O que comecei a aprender e entender fez-me mudar todo o rumo da minha vida. As decises que tomei vieram depois de muito estudo, reflexo e orao. No foram decises tomadas da noite para o dia. Amo profundamente a Jeov Deus e a Jesus Cristo e no quero fazer nada que os desagrade. De todo o corao, apoio o cristianismo como o melhor e mais gratificante modo de vida. No desejo outro estilo de vida para mim. Aceito a Bblia como inspirada Palavra de Deus e como guia da minha vida. Para mim, as boas novas sobre Jesus Cristo, o que ele fez por toda a humanidade e a importncia disso para todos os que exercem f nele so as notcias mais maravilhosas e empolgantes que existem. Para qualquer cristo, a lealdade a Jeov Deus, a Jesus Cristo, Bblia, s boas novas e ao caminho do cristianismo devem ter prioridade sobre tudo o mais. A todos estes devoto minha absoluta lealdade e apoio. Aps meses e meses de estudo bblico e muita orao cheguei concluso de que as coisas em que eu antes acreditava simplesmente no eram bblicas. Como crist, eu via que mudanas eram necessrias, e que simplesmente havia coisas que eu no podia mais apoiar.

Alguns dias aps receberem a carta, os ancios anunciaram Congregao Mantee das Testemunhas de Jeov (que se rene em Dancy), que Sue Phillips fora desassociada por conduta imprpria

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para um cristo.11 Com este objetivo, um bilhete assinado apenas Congregao Mantee foi enviado casa dela. Ao todo, os ancios locais e superintendentes viajantes tinham gasto em seus esforos de pastoreio cerca de uma hora e meia com esta moa que fora desde a infncia criada como Testemunha. Eles certamente acharam que tinham feito os esforos bondosos e contnuos mencionados na diretriz da sede mundial da Torre de Vigia. Aparentemente, a clara evidncia que na carta ela dava de que tinha profundo respeito pelas Escrituras e sincero interesse em agradar a Deus e a Cristo no lhe valeu nenhuma indulgncia por parte dos ancios, nenhum sentimento de que havia bons motivos para mostrar pacincia tolerante, ou idia alguma de que talvez por meio de uma atitude calma, corts, sem confrontos, eles pudessem sanar as dvidas dela. No perderam tempo em fazer o anncio oficial de que ela no era mais companhia adequada para os membros da congregao. prtica freqente das publicaes da Torre de Vigia sugerir que os que no concordam com a organizao so motivados por emoes negativas tais como orgulho, rebeldia, desejo de fugir atividade de porta em porta por falta de humildade e acusaes similares. No duvido de que haja algumas pessoas desse tipo. Mas sei tambm que isto se mostrou totalmente sem fundamento num caso aps outro. E era obviamente falso com respeito tia de Sue Phillips, a ex-missionria Sue Walker. Em seus mais de quarenta anos de servio, ela gastara, inquestionavelmente, muito mais horas indo de porta em porta que qualquer pessoa da regio, incluindo ancios e superintendentes viajantes. Ao retornar do servio missionrio, ela continuara em associao ativa com a congregao de Mantee at este ponto, assistindo regularmente s reunies, empenhando-se ativamente no testemunho e em dirigir estudos bblicos domiciliares com pessoas interessadas. Em vista do tratamento dado pela organizao sua sobrinha, porm, ela achou que as coisas tinham chegado ao ponto em que uma deciso era necessria. Conforme disse sobrinha: Sou a prxima de quem eles viro atrs. Escreveu ento uma carta de renncia e, no domingo, saiu

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Esta uma expresso padronizada, deliberadamente vaga para evitar problemas legais.

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de casa, atravessou a estrada at o Salo do Reino e entregou pessoalmente uma cpia a cada ancio. Sue Walker tinha ento 63 anos. Passara 42 deles como Testemunha, 35 no servio de tempo integral, e 25 no servio missionrio em pases estrangeiros. Abrira mo de casamento e filhos, suportara muitas privaes, labutara em regies primitivas, buscara constantemente levar uma vida em plena harmonia com os princpios bblicos. No seria normal desejar tal pessoa na congregao, achar que seria definitivamente uma perda no mais contar com sua associao e exemplo? Se achavam que as crenas das Testemunhas eram firmes e solidamente baseadas nas Escrituras, no se sentiriam movidos a fazer qualquer esforo possvel para pelo menos continuar a ter contato com tal pessoa na esperana de que eventualmente viessem a se reconciliar as diferenas? Eu pensaria assim, mas no os ancios treinados pela organizao; aps receberem a carta no fizeram nenhum esforo de considerar com ela seu contedo, e prontamente anunciaram sua dissociao oficial. Pela norma da organizao, dessa hora em diante, Sue Walker, na prtica, deixava de existir para os membros da congregao, que no mais falariam nem se associariam com ela. Isto ainda mais incrvel pelo fato de que Sue Walker continuou a ajudar sua me idosa a atravessar a estrada at o Salo do Reino sempre que esta queria ir, ficando calmamente sentada ao lado da me durante as reunies, embora sua presena fosse totalmente ignorada por todos da assistncia. Ela o fazia apenas por considerao me, que continuava a ser Testemunha. Quando a sade da me eventualmente a impediu de assistir s reunies, esta raramente recebia visitas dos membros da congregao, devido relutncia destes em aproximar-se da filha dissociada. A me dela mudou de opinio quanto organizao e quando o seu marido (que nunca fora Testemunha) faleceu, ela concordou com as filhas em convidar-me a ir at l para presidir o funeral. Antes de ela prpria morrer, expressou o desejo de que eu dirigisse tambm o funeral dela. Numa pequena comunidade rural onde todos se conhecem, as cento e poucas pessoas que vieram ao funeral no puderam deixar de notar que, embora sua vizinha, a Sra. Walker, no fosse desassociada e nem sequer tivesse se dissociado, nenhuma das Testemunhas de quem ela fora companheira de adorao por mais de

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quarenta anos tinha comparecido. A norma da organizao, e no os sentimentos pessoais, manteve-as distncia. O que se seguiu ao anncio da dissociao de Sue Walker ainda mais revelador do esprito cultivado pela organizao. Alguns meses antes, sua irm mais velha, Lulu, e o marido dela (pais de Sue Phillips) tinham se mudado da regio de Dancy para a regio da Costa do Golfo do Mississipi. Por terem chegado a concluses conscienciosas sobre a organizao, e estando plenamente cientes das provveis conseqncias, eles propositalmente no comunicaram aos ancios de Mantee seu novo endereo, e, ao chegarem sua nova residncia em Long Beach, procuraram permanecer incgnitos da congregao local. Esperavam, desta forma, retirar-se discretamente e evitar o confronto com interrogatrios e o dissabor dos procedimentos judicativos. Ficaram surpresos, portanto, quando no muito depois de a filha deles ser desassociada pela congregao Mantee, dois ancios da congregao de Long Beach, Mississipi, que lhes eram totalmente estranhos, surgiram inesperadamente porta deles. De que modo ficaram sabendo deles s se pode imaginar, mas as declaraes dos ancios deixaram claro que era em conseqncia da ao judicativa tomada a centenas de quilmetros dali com respeito filha deles. Os esforos de pastoreio dos ancios consistiram em interrogar Ray e Lulu Phillips sobre suas crenas, se eles pensavam igual filha deles. Responderam na afirmativa. Em poucos dias chegou o aviso para comparecerem a uma audincia judicativa. Eles no tinham desejo algum de passar por essa experincia e disseram isso. Foram tambm desassociados. D para imaginar de que modo possvel algum partir em silncio, como os representantes da Sociedade, inclusive Robert Balzer, da sede de Brooklyn, argumentam. A alegao de que tal perseguio pelos ancios necessria para manter a organizao limpa parece especialmente vazia em vista do fato de que este casal, de sessenta e tantos anos, empenhava-se para viver discreta e silenciosamente, sem nenhuma ligao com a congregao onde a ao foi tomada. Restava uma das trs filhas Testemunhas da Sra. Walker, Lavenia, pessoa gentil que vivia ento em Nova Orleans, regio da Louisiana. Logo ao se mudar para l, Lavenia assistira a algumas reunies no Salo do Reino local mas, como sua irm Lulu, tinha decidido deixar a

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organizao em silncio. Ao mesmo tempo em que sua irm era investigada no Mississipi, ela recebeu a visita de um ancio local acompanhado de um superintendente de circuito visitante, interrogando-a sobre o motivo de sua ausncia s reunies. Ela explicou por que no estava indo. No se questiona o fato de estes homens mostrarem interesse por ela ou crendo que o bem-estar espiritual dela estava em jogo se empenharem em encoraj-la a assistir s reunies. Esse interesse certamente compreensvel e at elogivel. O que eles de fato fizeram, porm, deveras intrigante. Ao ouvirem a explicao dela para a ausncia, o superintendente de circuito escreveu uma breve declarao e disse que se ela no ia mais assistir s reunies (conforme dizia a declarao lida) podia simplesmente assinar. Ela fez isso. O resultado? Passou a ser considerada oficialmente dissociada, vista da mesma forma como se tivesse cometido algum ato que exigisse excomunho, algum com quem no se pode falar ou associar. Os esforos de pastoreio, apresentados nas publicaes da Torre de Vigia como esforos contnuos e amorosos para reajustar e recuperar ovelhas desgarradas, tinham levado no mximo uma hora. Lavenia, todavia, passara cerca de trinta anos associada. Ao todo, o tempo que estas cinco pessoas da famlia passaram associadas com as Testemunhas totalizava cerca de 200 anos. O tempo gasto pelos ancios das Testemunhas para tentar traz-las de volta ao rebanho atingiu no mximo 5 ou 6 horas.

Vigilncia e uso de um sistema de informantes


No creiais no amigo, nem confieis no companheiro. Guarda a porta de tua boca quela que reclina sobre o teu peito. Miquias 7:5, Almeida Revista e Atualizada.

Este mesmo padro repetiu-se vez aps vez, num lugar aps outro, em vrios pases. As Testemunhas sentem-se na obrigao de relatar casos de co-Testemunhas que venham a desviar-se das normas ou ensinos da organizao. Num artigo intitulado Tempo Para Falar Quando?, A Sentinela de 1 de setembro de 1987, declara a posio oficial de que mesmo que isso signifique violar normas sobre manter confidncias e at juramentos como no caso de mdicos, enfermeiras, advogados ou outros que mantm registros ou informaes confidenciais particulares

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uma Testemunha tem a responsabilidade de revelar infraes s regras da organizao por parte de outro membro se estas envolverem o que comumente se chama de transgresses passveis de desassociao. O transgressor deve ser aconselhado a confessar sua infrao aos ancios, e, se no o fizer, a Testemunha que sabe da infrao cr que sua lealdade a Deus exige que relate o assunto aos ancios. Apenas num setor, a confidncia vista como algo sagrado: quando tem que ver com os prprios assuntos da organizao, inclusive as reunies dos ancios nas audincias judicativas.12 Incrvel como parea, menos de quatro anos aps esta norma ser instituda, num artigo sobre como agir em hospitalizaes, a revista Despertai! de 8 de maro de 1991 (pgina 7) publicou uma Declarao de Direitos do Doente e entre tais direitos alistava este:
6. Esperar que todos os comunicados e registros pertinentes aos cuidados mdicos recebidos sejam tratados como confidenciais.

Como j vimos, a diretriz da organizao invalida este direito se ele interferir com sua norma de que toda Testemunha que tenha conhecimento de infrao de normas por parte de outra deve denuncila, mesmo que seja mdico ou enfermeira. Um artigo do Dr. Gerald L. Bullock, de Plano, Texas, publicado no Medical Economics de 19 de agosto de 1985, deixa claro que as Testemunhas sentem-se mesmo obrigadas a agir como informantes para os corpos de ancios, apesar da seriedade das conseqncias no s para elas prprias como para os outros. O Dr. Bullock relata que contratou uma jovem Testemunha que fora paciente sua e amiga da famlia havia anos. Ele descreve Toni (nome fictcio) como uma boa e disposta funcionria. Tudo ia bem at que outra Testemunha (a quem ele chama de Linda, e que era conhecida de Toni) veio a seu consultrio. Ela disse que fora estuprada por vrios homens depois de ir a um bar em Houston, Texas, e contrara gonorria. Tinha ido a outro mdico e agora queria fazer um teste de cultura para ver se estava livre da infeco. Ele achou que no lhe cabia questionar a veracidade da alegao de estupro e simplesmente procedeu ao exame
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Na realidade, no incomum que as esposas dos ancios fiquem sabendo dos casos tratados por eles.

A Desassociao Mal Aplicada

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de cultura, constatando o fim da infeco. Algumas semanas depois, Linda telefonou-lhe zangada, informando que fora desassociada e era agora rejeitada pela prpria famlia. Ela ameaou com um processo, dizendo ter certeza de que fora Toni quem dera a informao sobre seu caso aos ancios, tirando-a dos registros do consultrio do Dr. Bullock. Ele diz:
Fiquei estarrecido. No podia acreditar que Toni tivesse ido tagarelar sobre uma paciente. Eu fora muito claro sobre manter confidncias antes de contrat-la. E o manual da minha equipe determina punio de demisso sumria para empregados que violam confidncias de pacientes. Quando confrontei Toni, fiquei mais estarrecido ainda por ter admitido abertamente que fora mesmo ela a tagarela. Ela explicou que na religio dela todos os membros devem denunciar aos ancios da igreja qualquer outro membro que viole seus ensinos e disciplina. Quando revisava o extrato de cobranas e a informao do seguro de sade e leu o que Linda me falou, ela passou algum tempo decidindo a quem devia primeiramente sua lealdade. No final, ela levou o assunto aos ancios.

Deve-se notar que, ao meditar sobre a lealdade, ela no decidiu que tinha uma obrigao para com seu empregador e amigo de inform-lo sobre o que ia fazer com a informao tirada dos registros de seu consul