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O cncer e a radioatividade

Ficar exposto radioatividade pode gerar cncer, correto?

De fato, altas doses de radioatividade, na forma de radiao ultravioleta (raios solares), radiao gama (proveniente de fisso nuclear), raios-x (que so para tirar fotografias sseas e de tecidos internos no nosso corpo), e proximidade a materiais radioativos como usados em csio-137, plutnio e urnio (que so usados em pesquisa mdica, nas usinas termonucleares e nas bombas atmicas) podem gerar queimaduras, nuseas, leucemia e vrias formas de cncer no organismo. A radioatividade pode ser um perigo e seu efeito sempre cumulativo: quanto mais radiao, maior sua chance de ter problemas de sade. Mas se a radioatividade for bem dosada, e se for direcionada a lugares bem especficos do seu corpo, ela pode trazer muitos benefcios! Estamos falando do uso de radioatividade para atacar o cncer. O cncer um grupo de clulas que sofreu uma alterao no seu material gentico e que comea a se reproduzir sem controle pelo organismo. As clulas cancerosas no tm as mesmas funes das clulas de nossos vrios tecidos, ou seja, elas no servem para respirar (como as clulas no pulmo) ou para filtrar o sangue (como as clulas do rim). Mas elas consomem nossas reservas de energia e atrapalham as clulas normais. Como elas se reproduzem muito mais rapidamente, acabam tomando conta do organismo podendo levar morte. Hoje em dia, existem vrias tcnicas para tratar os diversos tipos de cncer, desde a operao para cncer localizado (cncer que ainda no se espalhou muito) at a quimioterapia (tratamento do cncer atravs da administrao de compostos qumicos especficos que atacam as clulas cancerosas). De qualquer forma, o tratamento desta doena quase sempre muito penoso para o paciente, atacando no apenas as clulas cancerosas mas tambm as normais. A radioterapia um destes tratamentos desenvolvidos recentemente. Ela trata de usar a radiao nuclear proveniente de certos elementos qumicos instveis. Esta radiao, em doses baixas e direcionadas diretamente para o tecido canceroso, pode ser combinada com outras tcnicas de tratamento, aumentando as chances do paciente se salvar. Existem algumas formas de tratamento radioterpico. Na radioterapia interna coloca-se um implante de material radioativo diretamente em contato com o tecido canceroso. Portanto, esta uma tcnica chamada de invasiva. A dose de radiao concentrada em uma rea pequena e o paciente deve permanecer no hospital por alguns dias. Exemplos so os tratamentos para cncer de lngua e tero. Tambm pode ser utilizada durante uma cirurgia de extrao do cncer, quando uma grande dose de radiao concentrada sobre a regio em volta do tecido a ser removido.

Outra forma de irradiar o cncer atravs de partculas subatmicas, como nutrons, pons e ons pesados. Como so partculas que carregam mais energia que os ftons (da radiao gama ou de raios-x), eles depositam mais energia ao longo do caminho que percorrem, fazendo mais estragos s clulas. Se o feixe destas partculas for muito bem direcionado ao tecido canceroso, esta forma de tratamento pode ser muito efetiva. Os cientistas tambm procuram maneiras de aumentar o efeito que a radiao tem sobre o cncer, sem precisar aumentar a prpria radiao. Duas formas principais tm sido desenvolvidas: a radiosensibilizao, tornando as clulas do tumor mais suscetveis a sofrerem dano da radiao (o tecido no canceroso fica protegido contra a radiao), e a hipertermia, que o uso de calor para tambm tornar mais sensveis as clulas-alvo. Um outro avano recente o desenvolvimento de anticorpos radioativos. Algumas clulas tumorosas contm antgenos que provocam a produo de anticorpos especficos. Estes anticorpos podem ser fabricados em laboratrios em grande quantidade e combinados com substncias radioativas. Injetados no organismo, eles atacam as clulas doentes, causando um dano adicional devido radiao. Este mtodo muito efetivo e seguro, mas depende muito do tipo de tumor, dos antgenos que podem ser fabricados e de elementos radioativos que podem ser combinados. Assim como qualquer outro tratamento contra o cncer, a radioterapia tambm apresenta alguns efeitos colaterais. Os principais so a perda temporria de pelos e mudana na cor da pele prxima da regio que est sendo tratada. O paciente tambm pode sentir bastante cansao e nuseas e outros efeitos dependendo do rgo especfico onde exista o tumor. Cada vez mais novas tcnicas esto sendo desenvolvidas para combater o cncer, que j considerado a grande doena do sculo XXI.