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VIDA QUE NASCE DA MORTE (A Cruz e a Santificao)


Theodore (Ted) A. Hegre

Digitalizado e revisado por Maarai. http://semeadoresdapalavra.queroumforum.com

2 Traduzido do original em ingls: Three Aspects of the Cross Copyright 1960 by Theodore A. Hegre Traduo do Rev. Waldemar W. Wey Quarta edio brasileira abril de 1976 As duas primeiras edies foram publicadas com o ttulo A Cruz e a Santificao Todos os direitos reservados pela Editora Betnia S/C Caixa Postal, 10 30.000 Venda Nova, MG Composto e impresso nas oficinas grficas da Editora Betnia Rua Padre Pedro Pinto, 2.435, Belo Horizonte (Venda Nova) MG Printed in Brazil

NDICE
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 Introduo: Perdeu Sua Bblia? Os Trs Aspectos da Cruz Cristo Crucificado por Ns Como Nosso Substituto Crucificados com Cristo O nosso Libertador (I) Crucificados com Cristo O Nosso Libertador (II) O Propsito Eterno de Deus Para o Homem A Tentao... Tal Como o Homem a Pode Suportar O Cristo Tem Duas Naturezas? Perfeio sem Pecado? Purificando o Templo O Batismo com o Esprito Santo Revestidos do Poder do Alto nfase Demasiada Sobre o Esprito Santo? A Aplicao Diria da Cruz Disciplina A Aplicao Diria da Cruz Sacrifcio A Aplicao Diria da Cruz Quebrantamento A Aplicao Diria da Cruz Intercesso A Aplicao Diria da Cruz Combate A Cruz e a Cura (1) ou a Suspenso da Maldio A Cruz e a Cura (2) ou Eu Sou o Senhor que te Sara A Redeno e Suas Reivindicaes Procurei um Homem 3 6 13 17 22 27 32 37 42 47 50 55 57 60 66 71 74 79 83 88 94 101

PREFCIO
Este livro contm estudos simples daquilo que, em geral, se chama vida mais profunda. Depois de tornar-se cristo, o escritor desta obra descobriu logo que, em sua prpria experincia e na experincia de outros que conhecia, o nvel da vida crist no era o revelado nas Escrituras. Essa incongruncia levou-o a buscar sinceramente uma soluo para esse problema desconcertante. Primeiro, examinou os livros de sua denominao, e descobriu que ali se conhecia o problema, mas no a sua soluo. No conhecendo na poca, nenhum livro sobre a vida vitoriosa, comeou, com orao e cuidado, a examinar as Escrituras. Nelas encontrou a resposta revelada num significado mais profundo da cruz. Primeiro, achou o caminho em sua prpria experincia; depois tomou conscincia dos princpios doutrinrios nele envolvidos e, por fim, aprendeu a explicar estes princpios. O escritor ensinou essas benditas verdades em mensagens que comeamos a chamar de Os Trs Aspectos da Cruz. Nos primeiros dias, tais mensagens eram apresentadas com ilustraes no quadro-negro, tanto em reunies em casas particulares, como na igreja. Depois, apareceram na revista bimensal Message of the Cross. Assim a maior parte dos captulos deste livro j apareceu como srie de estudos. Muitos deles tambm alcanaram vasta circulao em forma de livretos. Estes estudos foram agora revistos, aumentados e reunidos no presente volume. Foram escritos em diferentes anos, de modo que o leitor pode achar falta de continuidade entre certos captulos. No se pretende afirmar que sejam excelentes ou perfeitos; so apenas uma tentativa de solucionar o problema de como viver a vida crist de maneira santa e frutfera. T. A. HEGRE Bethany Fellowship Mineapolis, Minnesota 55431 E.U.A 2 de maro de 1960

INTRODUO
Perdeu Sua Bblia? Minhas palavras fazem o bem ao que anda retamente. (Mq 2.7) Se queremos crescer na f, em viver santo e no poder para servir, o nosso nico fundamento a Palavra de Deus. Ouviu-se certa vez uma pessoa orar assim: Senhor, ajuda-nos a crer na tua Palavra. Tal orao parece to comum que no notamos a incongruncia de tal pedido. O verdadeiro crente no precisa pedir ajuda para crer na Palavra de Deus, uma vez que o crer na Palavra do Deus vivo deve ser a coisa mais fcil e natural para ele. Todavia, o fato que nos surpreende esse: a maior parte dos cristos incrdula. Conquanto confiem na Palavra de Deus no que respeita ao arrependimento e f, e aceitem a promessa do perdo divino, embora tenham recebido a Cristo, tenham vida eterna nele e creiam na orao (ainda que a limitem a meros pedidos), a verdade dura que ignoram ou no usam a maior parte das grandes promessas de Deus, de vitria crist e de poder para servir. Por que, ento, os cristos acham to difcil e at mesmo impossvel crer nas promessas de Deus? Acaso os cristos no participam da natureza divina? No conhecem e amam a um Deus pessoal e vivo? E no tm comunho vital com ele? Em geral cremos naqueles a quem conhecemos e amamos, principalmente naqueles que tm bom carter e boa reputao. Assim, duvidar, ou no crer em Deus coisa to inatural

4 para o crente que bem podemos dizer, na linguagem das Escrituras, que um inimigo fez isso. Muita dvida, muita incredulidade, certamente, so obras do diabo. Mas, como o diabo levou tantos a duvidar da Palavra de Deus? O profeta Jeremias sugeriu a resposta ao dizer: Pois torceis as palavras do Deus vivo (Jr 23.36). Em forma interrogativa o apstolo Paulo anota o mesmo fato em Romanos 3.31: Anulamos, pois a lei...? Sim, foi isso exatamente o que aconteceu. A Palavra de Deus foi adulterada, torcida e anulada, pelo engano e pelos artifcios do inimigo de nossas almas. Falando do diabo, Jesus disse: O ladro vem somente para roubar, matar, e destruir (Jo 10.10). O diabo comea a sua obra infame roubando. E o que ele mais gosta de nos roubar a Palavra de Deus. Assim, atravs dos sculos ele tem feito muitas tentativas para suprimir e destruir a Bblia. Se tivesse conseguido seu infernal intento, j no haveria muita esperana nem para o mundo nem para a Igreja. Por isso, tendo falhado em suas tentativas para destruir a Bblia, comeou a roubar a Palavra de Deus de maneira mais sutil. Sua grande estratgia tomou a forma de alta crtica. Qual o resultado? Muita gente, e de fato, vrias denominaes, sucumbiram ante esse terrvel engano e perderam a Bblia como sendo a inspirada Palavra de Deus. Crendo que, quando muito, a Bblia contm a Palavra de Deus, perderam a certeza que provm do crer que assim diz o Senhor. Com esse terrvel golpe, Satans destruiu a f nas maiores doutrinas, aceitas durante sculos. Assim, no tendo um alicerce firme, tais pessoas comearam a valorizar a palavra do homem, e acabaram tornando-se instveis como areia movedia. Felizmente muitos cristos no aceitaram as falsas concluses da alta crtica, por saberem que a Bblia a inspirada Palavra de Deus. Da, o arquiladro planejou roubarlhes a Bblia, pela introduo de um sistema de interpretao bblica conhecido pelo nome de ultradispensacionalismo. Conquanto por sculos esse sistema fosse desconhecido (durante os quais a Igreja produziu seus maiores santos), essa nova interpretao foi introduzida como sendo um mtodo superior de estudo da Bblia. Deste modo, dividindo a Bblia em vrios perodos ou dispensaes, e aplicando suas verdades somente a esta ou quela dispensao em particular, em parte o inimigo conseguiu seu intento de nos roubar a Bblia. Mas grande poro da Igreja no aceitou os extremos ensinos do ultradispensacionalismo. Satans pensou neles tambm e modificou seu plano. Atendo-se sempre ao seu plano de roubar, apresentou uma forma bem modificada de dispensacionalismo uma forma to moderada e branda que foi aceita pela grande maioria dos fundamentalistas. De fato o fundamentalismo e o moderado dispensacionalismo so hoje quase sinnimos. Em suas tendncias o dispensacionalismo fundamentalista perigoso e enganoso, roubando-nos muito da Bblia, notadamente as palavras de Cristo. Este sistema de interpretao sustenta que o evangelho de nosso Senhor Jesus Cristo foi retirado, e substitudo por outro evangelho. Tais mestres crem que os deveres da Igreja somente so encontrados nas Epstolas e no no Sermo do Monte e nos dizeres de Cristo. Ensinam que existem dois evangelhos: o de Cristo e o do Apstolo Paulo, e que, em nosso tempo, o de Paulo tem mais autoridade. Dizem que em Corinto a seita realmente perigosa era a seita de Cristo a qual dizia Eu (sou) de Cristo (1 Co 1.12), e rejeitava a nova revelao das doutrinas da graa nas cartas de Paulo. Declaraes como estas no s anulam o evangelho de Cristo, mas tambm dizem que os crentes no evangelho de Cristo constituam a mais perigosa seita de Corinto! Os que propagam esse sistema no enxergaram a unidade do plano divino da salvao, razo por que ensinam que Deus tem diversos meios de salvar pecadores. Um deles, por exemplo, afirma: Uma dispensao se define como um perodo de tempo em que o homem testado quanto obedincia a uma revelao especfica da vontade de Deus; e temos sete delas na Bblia. E ainda: A graa se iniciou com a morte e a ressurreio de Jesus Cristo, e, desde ento, o ponto de prova ou teste como condio para a salvao, no mais a obedincia legal, mas a aceitao ou rejeio de Cristo.

5 Todavia, aqueles de quem no foram roubadas grandes pores da Bblia vem a graa tanto no Antigo como no Novo Testamento, e igualmente nas Epstolas. Cremos que para os que viveram nos tempos do Antigo ou do Novo Testamento, Deus no teve outro meio de salv-los a no ser a f em Cristo e em seu sacrifcio vicrio. Abrao no foi salvo pela lei, pois a Bblia diz: (Abrao) creu no Senhor, e isso lhe foi imputado para justia (Gn 15.6). Outra passagem que se refere ao meio de salvao o texto clssico da Reforma: O justo viver pela sua f, mas isso encontrado no Velho Testamento (Hc 2.4). A verdade que o Velho Testamento foi o tempo da lei, mas no, porm, sem a graa; o perodo do Novo Testamento o tempo da graa, mas no, porm, sem a lei. Nos dois perodos ou dispensaes, o nico meio de salvao tem sido pela graa mediante a f. Deus tem apenas um modo de salvar os homens. certo que s uma gerao teve o privilgio de ver Cristo com os olhos da carne; assim, os santos do Antigo Testamento espiritualmente olharam para o futuro, para o Calvrio e viram a Cristo pela f; e hoje olhamos para o passado, para o Calvrio, e somente pela f vemos a Cristo. Todavia, o Esprito Santo, realizando sua obra de revelar Cristo aos homens, estava presente nas duas dispensaes no tempo do Antigo Testamento (mediante tipos, smbolos e escritos) e tambm em nosso tempo (mediante a revelao completa que chamamos de Bblia). Satans tem roubado aos cristos grandes partes da Bblia; e, por isso, muitos tm perdido a f nas promessas de Deus no que se refere ao viver santo e ao poder para servir. Por exemplo, dizem-nos alguns que o Sermo do Monte no dever da Igreja, nem privilgio. No para agora. Dizem ainda que os poderes sobrenaturais de que gozaram os apstolos e seus seguidores desapareceram. Dizem que tais poderes pertenceram apenas a um perodo de transio, e foram limitados era apostlica. E acrescentam que no devemos esperar que o Esprito Santo se manifeste nos vrios dons do Esprito (como vemos em 1 Corntios 12). Dizem-nos ento que Deus no age daquele modo hoje. Nesta dispensao, a retido de vida (como vemos nos captulos 5, 6 e 7 de Mateus ), e o poder sobrenatural, visto no livro dos Atos, no nos so possveis; Deus no espera isso de ns. Se, porm, crermos no que tais pessoas dizem, estaremos sendo espoliados em nossa herana. Uma das razes de haver tantos cristos incrdulos que muitos mestres, involuntariamente, esto-nos ensinando a no crer! Em vez de sermos exortados a crer no poder sobrenatural de Deus para o viver e o servio cristo (como se ensina para a regenerao), -nos ensinado que esse no o modo de Deus agir hoje. Mais ainda: se algum quer progredir na f, quase tem que ir sozinho, tem que ser um pioneiro, com o peso morto duma igreja incrdula, atrapalhando o seu avano. Portanto, para todos quantos querem crer em Deus e querem tomar a sua Palavra como ela , chegado o tempo exato de resistir ao intento do diabo, que ousa roubar deles este ou aquele trecho da Bblia. Se Cristo disse: Aquele que crer em mim, far tambm as obras que eu fao, e outras maiores far, porque eu vou para junto do Pai (Jo 14.12), resta-nos crer nele e esperar que nos capacite para fazer essas obras maiores. Em muitos crculos cristos, porm, estas palavras de Cristo tambm so torcidas para significar que essas obras maiores so a salvao de almas, e que o ganhar almas deve ser a obra a que devemos dar maior nfase. Mas quem pode salvar uma alma? S Deus pode fazer isso! No! Jesus no estava falando somente em salvar almas; falava de obras que ele fez, pois curou enfermos, purificou leprosos, expulsou demnios e operou milagres. E ele disse que podemos fazer as mesmas coisas, em seu nome e pelo seu poder. Bem sabemos que curas e milagres no salvam, mas tornam conhecido o fato de que Deus est no meio do seu povo. Algumas dessas obras maiores, se realizadas hoje, tornariam desnecessrio o elevado custo de programas de propaganda, to em voga em nossos dias. No poucas vezes as campanhas evangelsticas so meras reunies especiais freqentadas quase que exclusivamente por crentes. Mas, se se cr na Palavra de Deus, pregada em sua inteireza, e de maneira que Deus possa confirm-la por meio de sinais, que se seguem

6 (Mc 16.20), como se deu no tempo dos Atos dos Apstolos, ento a propaganda custosa e as solicitaes na comunidade no sero necessrias para se encher o local da reunio. No haver necessidade de apelos extensos e emocionais. Em tais circunstncias, o pregador, tendo a oportunidade de pregar a grande nmero de perdidos, ouvir de novo o clamor da congregao: Que devo fazer para que seja salvo? No presente, usando mtodos seculares ou mundanos, estamos conseguindo precrio resultado. J no chegado o tempo de darmos um balano nisso? No ter chegado a hora de voltarmos Palavra de Deus e aos seus mtodos? Voc perdeu sua Bblia?

CAPTULO UM

OS TRS ASPECTOS DA CRUZ


Eu (Paulo) decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e este crucificado. (1 Co 2.2) O de que todos ns precisamos hoje conhecer por experincia a salvao suprema que nossa pela morte expiatria de Cristo na cruz. A determinao do apstolo Paulo, quando chegou em Corinto, era a de ter no somente um conhecimento intelectual mas tambm experimental de Jesus Cristo e sua cruz. A mensagem inicial da cruz, que se relaciona com a nossa justificao diante de Deus, vem sendo considerada como bsica atravs dos sculos, e tem sido apresentada de maneira satisfatria. Mas, no que toca a outros significados mais profundos da cruz do Calvrio, ainda h muita confuso. Muitos no compreendem claramente certas expresses bblicas como: morrer diariamente despojar-se do velho homem crucificado com Cristo o velho homem foi crucificado fazer morrer as obras do corpo negar-se a si mesmo morrer para o pecado no pecar mais morto para o pecado vivo para Deus e outras mais. Por esta razo, ainda que se diga claramente que ele sempre nos d vitria por nosso Senhor Jesus Cristo, e que sua graa nos basta, muitos cristos ainda esto a viver como derrotados. Em muitos casos, o motivo dessa confuso e falta de compreenso do significado mais profundo da cruz est no fato de no ter havido um rompimento definitivo com o pecado. Muitos no renegaram totalmente o ego, e, por isso, esto a fazer proviso para a carne (Rm 13.14). Enquanto no nos negarmos totalmente a ns mesmos e no nos rendermos completamente a Cristo, no poderemos compreender nunca as verdades mais profundas da Palavra de Deus, pois est escrito: Despediu vazios os ricos (Lc 1.53). Mas, por outro lado, h aqueles que realmente desejam uma vida mais profunda com Deus e tm fome e sede de justia. E para todos esses, cremos que Deus cumprir a sua promessa que diz: sero fartos. Tendo em vista essas almas famintas, vamos, neste captulo, abordar rapidamente a obra da cruz, considerando-a em trs dos seus aspectos principais. Primeiro: Cristo crucificado POR NS como o nosso substituto. Este aspecto da cruz de Cristo diz respeito pessoa no regenerada, ou seja, ao homem em seu estado de depravao e torna possvel o perdo de pecados e a regenerao. Segundo: crucificados juntamente COM CRISTO, o nosso libertador. Neste aspecto a cruz de Cristo diz respeito ao velho homem (para explanao deste termo como empregado neste livro, ver captulos 3 e 4), isto , carnalidade, e possibilita tanto a libertao do poder do pecado como a plenitude do Esprito Santo. Terceiro: Cristo crucificado EM NS o que habita em ns. Este aspecto da cruz de Cristo no trata do pecado, mas da humanidade (ou do homem fsico). Trata do novo homem. A cruz diria para o controle disciplinado do corpo ou do fsico, o sacrifcio do

7 corpo para que outros tambm possam viver, a orao intercessria, e vitria no combate contra Satans. (Discutiremos cada um destes tpicos mais tarde, em captulos parte.) Muito embora todos que conhecem as Escrituras tenham alguma concepo da cruz e do seu significado, a verdade que mesmo as pessoas mais iluminadas vem somente em parte. A nossa capacidade para ver a verdade total da grande salvao de Deus muito limitada, mesmo quando atinge o mximo. A conhecida histria dos quatro cegos e o elefante uma boa ilustrao disso. Um cego apalpou a perna de um elefante e disse: Sei que um elefante como uma rvore. O outro, apalpando uma orelha do elefante, afirmou: Sei que um elefante como um leque; o terceiro apalpando um dos lados do elefante, disse que sabia que um elefante como uma parede; e o ltimo, tocando o rabo do elefante disse: Acho que vocs trs esto muito enganados, pois eu sei que um elefante como uma corda grossa. Os quatro cegos viram s uma parte do elefante. Ser que na realidade viram o elefante? Na salvao de nossas almas Deus providenciou tantas bnos que, ainda que vejamos, no Calvrio, tudo quanto Lutero, Calvino e Wesley viram, no conheceremos toda a tremenda obra de Deus ali a nosso favor. Os liberais vem e aceitam somente o terceiro aspecto da cruz uma forma de negao prpria. Alguns fundamentalistas (h vrios grupos desses que crem que a Bblia a Palavra de Deus) s vem o primeiro aspecto. Os do grupo da santidade (holiness) vem o primeiro e o segundo aspectos, mas via de regra no vem o terceiro. Outros mais, aceitando apenas o primeiro e o terceiro aspectos, deixam de lado a segunda experincia. Ento, de que que precisamos? No de uma revelao do significado total da cruz? Precisamos nos apropriar, cada um, de todos os benefcios do Calvrio. Que para isso o prprio Senhor nos ilumine agora, ao estudarmos, em maiores detalhes, os trs aspectos do Calvrio. O primeiro aspecto da cruz Cristo crucificado POR NS (como o nosso substituto) diz respeito ao homem no regenerado, ao homem morto em seus delitos e pecados. Primeiro, o Esprito Santo convence o pecador dos seus pecados e lhe revela que est perdido, privado da comunho de Deus, e sujeito morte eterna. Quando o pecador atende, e confessa seus pecados, o Esprito Santo, pela Palavra, mostra-lhe claramente que o golpe que devia cair sobre sua cabea caiu sobre Cristo (Is 53.8). Cristo morreu pelos nossos pecados (1 Co 15. 3) e Carregando ele mesmo em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados, para que ns, mortos aos pecados vivamos para a justia (1 Pe 2.24). Nesta primeira obra da cruz, o Esprito mostra ao pecador o nico caminho para a salvao dos pecados. Revela que o plano de Deus salvar o seu povo do pecado, e no no pecado. As condies de Deus, para recebermos sua proviso de salvao, so duas: (1) arrependimento para com Deus e (2) f em nosso Senhor Jesus Cristo (At 20.21). O arrependimento sair do pecado; f voltar-se para Cristo, recebendo-o como Senhor e Salvador. S quando o pecador se arrepende e cr, que Deus perdoa e regenera. Portanto, o pecador precisa arrepender-se, precisa abandonar seus pecados, e precisa crer que Cristo morreu pelos seus pecados. Em 1 Joo 1.9 vemos a necessidade de confessar os nossos pecados; esta a nossa parte, e, se a fizermos, e recebermos a Jesus como o nosso Senhor e Salvador pessoal, Deus far a sua parte, aplicando a ns o benefcio e o valor da cruz. Ele tanto nos perdoar como nos regenerar, pois ele fiel e justo para nos perdoar os pecados... Assim, nasceremos de novo, e experimentaremos aquilo que se diz acerca dos salvos, em Efsios 2.1: Ele vos deu vida, estando vs mortos nos vossos delitos e pecados. A salvao, pois, no vem, por se crer numa doutrina ou professar um credo, e sim por nos unirmos a uma pessoa, e essa pessoa Jesus Cristo. Entretanto, o perdo e a regenerao sero tudo que a cruz pode fazer por ns? No; no so tudo que o nosso Deus pode e quer fazer. Ele vai ao encontro da primeira necessidade do pecador, talvez a nica necessidade que ele ento sente a salvao da culpa e da penalidade do pecado. Mas isso apenas o incio da obra de Deus. Logo depois o recm-convertido, agora no mais morto espiritualmente mas vivificado para

8 Deus, percebe que precisa, em seu corao, duma operao mais profunda da graa; sente que tem outras necessidades alm do perdo dos pecados. Conquanto perdoado, nem sempre se v vitorioso, pois sente o poder do pecado em sua vida, de modo que no faz as coisas do seu querer (Gl 5.17). Ama ao Senhor e sua vontade, mas se v escravo ainda, de modo que no pode servir ao Senhor perfeitamente, e nem possui alegria permanente. Tem dentro de si um conflito, pois que a carne milita contra o Esprito, o Esprito contra a carne (Gl 5.17). s vezes sente-se alegre, mas sua experincia feita de altos e baixos. A grande tragdia existente na igreja crist esta: afirmar-se que isso o normal da experincia crist; de modo que muitos desanimam e voltam para o mundo. justamente a que o Esprito pode revelar ao faminto um aspecto mais profundo da cruz: crucificados juntamente COM CRISTO, o nosso libertador. Este aspecto no se refere ao fato de Cristo tomar sobre si o golpe que deveramos ter recebido, mas ao fato de Cristo nos levar cruz. alma que realmente tem fome e sede de justia e busca uma sada, Deus revela que fomos crucificados com ele: Um morreu por todos, logo todos morreram... para que os que vivem no vivam mais para si mesmos, mas para ele (2 Co 5.14 e 15). A Palavra de Deus tambm afirma que foi crucificado com ele o nosso velho homem (Rm 6.6). A Bblia declara explicitamente: ele (Cristo) morreu por todos; mas tambm diz: logo, todos morreram. Devemos crer nestas duas afirmaes e aceit-las. Para recebermos a salvao, precisamos aceitar as condies impostas por Deus: arrependimento e f f no fato da morte de Cristo por ns, como nosso substituto na cruz do Calvrio. D-se exatamente o mesmo no que toca ao segundo aspecto da cruz. Embora a nossa morte juntamente com Cristo se tenha dado h quase dois mil anos, em nossa experincia isso s se torna real quando satisfazemos s condies que ele estabeleceu. E quais so essas condies? Renncia e f. Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue... (Mt 16.24.) Renncia a negao de si mesmo, no a negao de coisas, e nem mesmo a abnegao (assim chamada). A negao de si mesmo a completa e incondicional rendio a Jesus Cristo, incluindo-se o abrir mo de todos os meus direitos sobre minha pessoa. Eis aqui a raiz do pecado essa idia de que tenho direito sobre mim, ou de que isto direito meu! A razo por que nos irritamos com facilidade, e nos mostramos ciumentos, melindrosos, impacientes, ansiosos, orgulhosos ou raivosos (para nada dizer acerca de pecados mais grosseiros) est no fato de ainda no nos havermos negado a ns mesmos. A nossa parte negar o ego, pregar cruz essa tendncia de seguir o nosso prprio caminho. A Palavra de Deus afirma que foi crucificado com ele o nosso velho homem. Isso j se realizou, porque, ali fomos crucificados; ali morremos, ali fomos enterrados. No que diz respeito a Deus, ele no tem mais nada a tratar com o velho homem. Todavia, Deus s torna isso real em nossa experincia quando lhe permitimos faz-lo, mediante uma rendio absoluta a ele, rendio to completa que a morte (do ego) a nica palavra que a pode descrever corretamente. Ento poderemos considerar-nos mortos para o pecado, mas vivos para Deus em Cristo Jesus (Rm 6.11). Assim, pois, a parte de Deus na redeno, por meio da pessoa de Cristo Jesus, j est completa. A nossa parte, agora, consiste em nos ajustarmos exatamente quilo que Jesus j fez: a nossa parte chegarmo-nos a ele e nos apropriarmos de tudo quanto providenciou para ns. Muitos se chegam e tomam apenas o perdo dos pecados; outros se chegam e tomam uma poro um pouco maior de vitria. Mas Deus quer que nos apropriemos de todo o potencial da morte de Cristo. A mesa de Deus est posta, e tudo j est preparado. O grande convite de Deus : Vinde (Lc 14.17), pois que Faa-se-vos conforme a vossa f (Mt 9.29). Como dissemos antes, os requisitos para participarmos do Cristo crucificado como se fosse ns so os mesmos exigidos para nos apropriarmos do Cristo crucificado por ns. Se nos negarmos a ns mesmos e deixarmos tudo o que temos, abandonando-nos inteiramente nas mos de Deus, ele tornar a cruz uma

9 realidade em nossa vida. Ento, de fato, no s perceberemos que estamos mortos para os pecados (plural) esta deve ser a nossa atitude se somos crentes mas tambm estaremos capacitados a considerar-nos mortos para o pecado (singular). Literalmente estaremos libertos do imprio das trevas, e trasladados para o reino do Filho do seu amor (Cl 1.13). Esta verdade, que j realidade, em potencial, para todos ns, se tornar gloriosa experincia, de tal modo que nos assistir o direito de dizer no tentao! Tambm teremos o direito de dizer no ao diabo e s exigncias da velha vida. Sim, porque, se, pois, o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres. H muitos que acham que este segundo aspecto da cruz uma morte diria. Mas o contexto nos diz claramente que se trata duma crise definida na vida, visto que Romanos 6.10 afirma que Jesus Cristo uma vez para sempre morreu para o pecado... Assim tambm vs considerai-vos mortos para o pecado. Isso deve ser uma crise na vida, um rompimento definitivo com o pecado, e com a escravido da carne. Se esta ainda nossa experincia diria, porque no nos negamos inteiramente, no renunciamos a tudo que temos, porque ainda estamos fazendo alguma proviso para a carne. A Bblia diz: Nada disponhais para a carne, no tocante s suas concupiscncias (Rm 13.14). Aqui, ento, neste segundo aspecto da cruz de Cristo, est a soluo divina para o problema do velho homem, e da carnalidade: a morte. Deve haver o desejo de morrer para a velha vida, e para tudo quanto lhe diz respeito; e deve haver a confiana de que o Esprito Santo tornar real para ns tudo quanto a Palavra de Deus nos promete. A proviso de Deus esta que, quanto ao trato passado, vos despojeis do velho homem, que se corrompe segundo as concupiscncias do engano... e vos revistais do novo homem, criado segundo Deus, em justia e retido, procedentes da verdade (Ef 4.22-24). Finalmente, h ainda um significado mais profundo da cruz de Cristo, um terceiro aspecto: Cristo crucificado EM NS o que em ns habita. Isto diz respeito ao homem fsico, ou humanidade. aqui que temos a aplicao diria da cruz. Jesus disse a todos: Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, dia a dia tome a sua cruz e siga-me (Lc 9.23). Esta experincia mais profunda no o morrer dia a dia para o pecado, mas o levar a cruz diariamente, e necessria (como mostraremos em captulos separados) por certas razes: para o controle do corpo, para uma vida de sacrifcio, para o esprito de quebrantamento, para a intercesso em favor de outros, e ainda para a guerra contra Satans e as hostes espirituais da iniqidade. Primeiro consideraremos ligeiramente o controle ou disciplina do corpo. Muito embora o velho homem (que estava escravizado ao pecado e ao mundo) tenha sido crucificado, verdade que o novo homem precisa ser levado a uma inteira sujeio a Deus. Embora perdoados e purificados de todo pecado, devemos experimentar uma vida de retido e crescimento, e um perfeito ajustamento a Deus e ao seu propsito. Embora tenha sido genuna a bno da santificao, ela no um estado de graa do qual no possamos cair. Pode-se perd-la e por isso preciso uma vida disciplinada esmurro o meu corpo, e o reduzo escravido (1 Co 9.27). No velho viver, o corpo era instrumento do pecado e estava sob o domnio do velho homem (que recebia energia do diabo); o corpo em si no era pecaminoso, mas era instrumento do pecado; o corpo no era mau, mas estava simplesmente sob m administrao. Mas, como vimos, aquela velha administrao pode chegar ao fim. Mediante a maravilhosa operao da cruz, em lugar da tendncia errada, do velho homem, Deus nos d a disposio de Cristo. Da a admoestao: nem ofereais cada um os membros do seu corpo ao pecado como instrumentos de iniqidade; mas oferecei-vos a Deus como ressurretos dentre os mortos, e os vossos membros a Deus como instrumentos de justia (Rm 6.13). O corpo tem apetites, desejos, exigncias e paixes que no so maus em si; mas se no forem controlados pelo Esprito Santo, se tornaro maus. Por isso devemos conservar o corpo sob o controle de Deus e carregar diariamente a nossa cruz.

10 O prprio Cristo teve que carregar sua cruz diariamente para conservar seu corpo sob o controle do Esprito Santo. A Palavra testifica a respeito disso declarando que no se agradou a si mesmo (Rm 15.3). Ele no tinha natureza pecaminosa, mas precisava conservar-se sob a disciplina do Esprito Santo. Viveu somente para agradar a Deus. Nem sempre se podia ver a sua cruz diria, mas, no obstante, ela era uma realidade. Por exemplo, quando tentado pelo diabo no deserto, jejuou quarenta dias e teve fome. Em condies ordinrias errado comer? No. Mas Cristo no comeu, porque a sugesto de que ele devia comer era uma tentao do diabo, e ceder seria pecar. Assim, embora o seu corpo pedisse comida, Jesus no se agradou a si mesmo, mas escolheu esperar que o Pai o alimentasse, logo que o propsito de Deus naquela situao se cumprisse. Para resumir essa obra da cruz no controle do corpo, lanaremos mo novamente de duas ilustraes simples. A primeira, o nosso comer. No pecado comer, mas pode tornar-se pecado se comermos demasiado e a toda hora. Justamente a precisamos da contnua aplicao da cruz, para conservar nosso corpo sob controle. A segunda o nosso dormir. claro que dormir no pecado, pois at necessrio. Mas sabemos que o dormir se tornar pecado se dormirmos quando Deus quer que estejamos acordados. Para que nosso corpo no se torne novamente instrumento do pecado, devemos levar nossa cruz e no agradar a ns mesmos. Mais ainda: cada apetite e desejo do nosso corpo ainda que tal apetite no seja pecado em si deve estar sob o controle do Esprito Santo. Grande confuso existe justamente neste assunto. Muitos localizam o mal no corpo, achando que o pecado algo material, ou que uma espcie de um caroo que deve ser removido por uma cirurgia espiritual ou ento deve ser retido enquanto vivermos no corpo. Mas o pecado no material, e no tem sua sede no corpo. Pelo contrrio, o pecado est na alma, na parte espiritual do homem. Pecado uma tendncia, uma atitude, um modo errado de ver as coisas. O pecado tem razes no ego, no centro da vida. Quando, porm, nos entregamos inteiramente a Cristo, e nele cremos, para obter perdo e tambm purificao de toda injustia (mediante a cruz) o pecado removido e a mancha se vai. O corao que puro e cheio de perfeito amor j est pronto para a uno do Esprito Santo. Mas mesmo assim, para no voltarmos a agradar a ns mesmos, precisamos da aplicao diria da cruz, para mantermos a deciso tomada na crise da santificao. Sim, precisamos da operao diria da cruz, no s para disciplinar o corpo, mas tambm para sacrific-lo. Para que outros vivam, precisamos estar desejosos de sacrificar tudo, at a prpria vida. Foi isto justamente o que o apstolo Paulo quis dizer em 1 Corntios 15.31, quando escreveu: Dia aps dia morro. O contexto muito claro, e mostra bem que a referncia morte fsica. Paulo no est falando do pecado, e sim do seu corpo fsico. Diariamente o apstolo se dispunha a arriscar sua vida. O versculo anterior diz: Ns nos expomos a perigos a toda hora (1 Co 15.30), ao passo que o versculo seguinte declara Como homem lutei em feso com feras (1 Co 15.32). Aplicar esta passagem morte para o pecado requer grande malabarismo de imaginao e a maior liberdade na exegese. Aqui o apstolo no est fazendo referncia nenhuma ao pecado, mas ao fato de estar disposto a sacrificar sua vida para que outros pudessem viver. Vemos esta verdade mais claramente expressa em 2 Corntios 4, 7, 11-12: Temos, porm, este tesouro em vaso de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus e no de ns... Porque ns, que vivemos, somos sempre entregues morte por causa de Jesus... De modo que em ns opera a morte; mas em vs, a vida. Assim, pois, no s nosso corpo deve ser conservado sob o controle (para que o dirijamos e no dirija ele a ns), mas tambm o nosso corpo disciplinado deve ser usado para o bem dos outros: para que outros vivam, precisamos ser po partido e vinho vertido. Em Romanos 12.1 somos exortados a apresentar a Deus o nosso corpo como um sacrifcio vivo santo e agradvel. Mas o homem em seu estado natural no santo e

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nem agradvel. S o homem que j experimentou a crucificao de sua velha vida (o segundo aspecto da cruz) pode apresentar-se a Deus como um sacrifcio vivo. Assim, esse terceiro aspecto da cruz no trata do pecado e sim do corpo fsico (ou humanidade),

12 para que nosso corpo seja conservado sob controle, e sacrificado para que outros possam viver.

Este o segredo da produo de fruto de que nos falam a Bblia e a natureza toda. Se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica ele s; mas se morrer, produz muito fruto (Jo 12.24). Este versculo no trata da renncia do velho homem (da vida do ego) a Deus, porque no plantamos semente ruim e sim boa. Este versculo se refere entrega da nova vida a Deus, para que ele a plante de modo que venha a dar muito fruto. Para fazer po para os outros, Deus quebranta aquele que j foi purificado do pecado e j foi libertado do domnio do ego, do mundo e de Satans. H outra aplicao deste terceiro aspecto da Cruz; a orao intercessria. Esta, igualmente, nada tem a ver com o pecado, e sim com a operao do propsito de Deus no novo homem. A orao intercessria no mera orao por algum. , sim, a splica do justo, a qual muito pode por sua eficcia (Tg 5.16). Moiss rompeu a soluar alto, ao orar pelo povo que trocara seu libertador e mantenedor, que supria todas as suas necessidades, por um bezerro de ouro! A orao dele no foi uma orao comum. No foi tambm um simples pedido de uma bno para algum. Ele disse: Agora, pois, perdoalhe o pecado; ou, se no, risca-me, peo-te, do livro que escreveste. O fardo que Moiss sentia sobre si era to grande, e sua agonia to profunda e intensa, que quase no conseguia terminar a sentena. Moiss se ofereceu a si mesmo, como que a dizer: Deus, faz comigo o que quiseres, mas salva o povo. Se me possvel carregar o pecado deles, eu quero. certo que sua oferta foi rejeitada, por haver s um que pode levar o pecado: Cristo. Todavia, temos a uma profundidade de orao a que bem poucos descem. No muitos seguiro a direo da cruz at essa profundidade; mas seguramente o apstolo Paulo alcanou isso quando orou: Tenho grande tristeza e incessante dor no corao; porque eu mesmo desejaria ser antema, separado de Cristo, por amor de meus irmos (Rm 9.2 e 3). E este caminho no fcil. A experincia de santificao no produz, automaticamente, um intercessor; assim, deve-se ir da morte do ego para essa

13 experincia mais profunda da cruz a orao intercessria. O vaso purificado deve ser quebrado antes que o Cristo que habita nele seja revelado em toda a sua glria. O meio mais fcil, e tambm o mais duro de levarmos o perdido a Cristo, o da orao intercessria. Concluindo, resumamos os trs aspectos da cruz. Primeiro, confiamos em Cristo para nos perdoar os pecados. Segundo, confiamos em Cristo para nos purificar de toda injustia, e nos encher com o seu Santo Esprito. E terceiro, para que no comecemos a agradar a ns mesmos, precisamos aplicar diariamente a cruz, e nos disciplinar e sacrificar a ns mesmos por amor ao reino de Cristo, para torn-lo conhecido por todo o mundo .

CAPTULO DOIS

CRISTO CRUCIFICADO POR NS COMO NOSSO SUBSTITUTO


Mas ele foi traspassado pelas nossas transgresses, e modo pelas nossas iniqidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos sarados.(ls 53.5) No primeiro captulo referimo-nos ao fato de que a mensagem Cristo crucificado para nossa justificao tem sido apresentada claramente. Duvidamos, porm, que haja sido apresentada de maneira apropriada. Os lderes cristos esto hoje prontos a reconhecer que, na ltima gerao dos que professam ser cristos nascidos de novo, algo est obviamente faltando. No estamos pensando agora nos resultados do modernismo, do liberalismo, ou da nova ortodoxia, mas nos resultados conseguidos pelas igrejas evanglicas. No faz muito tempo, numa reunio de pastores, um deles lamentava que em sua igreja, conquanto houvesse muitas converses, notava-se pouca mudana na vida dos conversos. Semelhantemente, um dos mais conhecidos pregadores evanglicos do rdio dizia que recebera cartas de dois homens de destaque, nos crculos evanglicos, nas quais diziam que achavam que apenas quinze por cento dos que se dizem regenerados so realmente nascidos de Deus e mostram ter unio vital com Jesus Cristo. Esse pregador afirmou que pensa da mesma maneira. Portanto, na apresentao do evangelho, hoje em dia, alguma coisa est positivamente errada. O que pode ser? Antes de respondermos a esta pergunta, e antes de considerarmos o verdadeiro significado da salvao pela cruz do Calvrio, com sua resultante restaurao do homem, precisamos primeiro chegar a uma compreenso bsica da queda do homem e suas conseqncias. Por um lado, Eva admitiu que conhecia a Palavra de Deus, mas fora enganada pelo diabo, e, por isso pecara; por outro lado, vemos que Ado no foi enganado (1 Tm 2.14). O pecado de Ado foi um deliberado ato de desobedincia, pois sabia exatamente o que estava fazendo e, portanto, pecou contra a luz. Pecou de olhos bem abertos, pois Deus lhe dissera: No dia em que dela comeres (da rvore do conhecimento do bem e do mal), certamente morrers. A desobedincia de Ado foi um pecado contra a lei de Deus, e, portanto, um ato criminoso. Assim, Ado era culpado. De imediato, morreu espiritualmente, como Deus afirmara. Ado estava morto em seus delitos e pecados, e necessitava de perdo e regenerao.

Nos captulos que se seguem consideraremos em seus pormenores cada um dos trs aspectos da cruz de Cristo: No captulo 2 Cristo, o nosso substituto; nos captulos 3 e 4 Cristo, o nosso libertador; nos captulos 13 a 17 A aplicao diria da cruz. Que o Esprito de Deus ilumine nossas mentes ao considerarmos a Palavra da cruz que o poder de Deus para aqueles que so salvos.

14 Os resultados da queda de Ado so muito extensos, visto que o pecado afetou no s a ele e sua relao com Deus, mas a toda a sua posteridade. Ser interessante considerarmos o efeito da queda no homem, sob trs ou quatro aspectos. Em relao a Deus. A queda trouxe alienao, resultante da imediata morte espiritual e uma posterior morte fsica (Gn 2.17; 3.3,19; 5.5; Rm 5.12). Alm da morte espiritual, que foi instantnea, a personalidade de Ado ficou grandemente prejudicada, e o corpo to enfraquecido, que o resultado final foi a morte fsica. Em relao a si mesmo. A queda trouxe a culpa, a condenao e a corrupo. Os poderes da alma, no s quedaram prejudicados, mas tambm conspurcados. Portanto, precisamos lembrar esses dois grandes fatos: a culpa e a depravao (Gn 3.8-11; Mc 7.21-23; Jr 17.9; 2 Co 7.1). Mas houve um outro resultado da queda que devemos considerar: O resultado em relao a Satans. Isso trouxe escravido. Nossos primeiros pais venderam-se ao sutil, cruel e manhoso diabo que tendo conseguido a queda deles, agora busca a sua destruio (Jo 8.34; Rm 7.14; Jo 10.10). Em vez de terem autoridade sobre todas as coisas, inclusive vitria sobre o inimigo, agora nossos primeiros pais se viam fracos, e pior, escravizados. Mais tarde, esse trplice efeito da queda se faria sentir, de maneira terrvel, em outros membros da sociedade, medida que vinham ao mundo. A queda de Ado iria limitar o amor e a maturidade que lhes dariam condies de manter um relacionamento harmonioso e apropriado uns com os outros. Para que a restaurao pela expiao do Calvrio fosse completa, ela devia resolver todos estes problemas do homem decado para com Deus, para consigo prprio, para com Satans e para com a sociedade. Para anular os resultados do pecado, na sua relao para com Deus, o pecador precisa receber perdo e vida. Para se livrar dos resultados da queda na relao para consigo mesmo, deve haver proviso para perdo e purificao de toda injustia (as transgresses e a ndoa deixada por elas). Deve haver tambm proviso para libertao do poder do mundo e do diabo. Deve haver proviso para o crescimento na graa o desenvolvimento de um carter cristo apropriado, que no s necessrio vitria interior como tambm comunho amorvel com outros e a um servio cristo eficiente. Todavia, a proviso do Calvrio inteira e completa. No seu grande programa de recuperao, Deus veio ao encontro de cada uma das necessidades do homem cado, e incluiu no s o perdo e a regenerao, mas tambm a libertao do poder do inimigo, e a inteira santificao, isso resultando em crescimento cristo e maturidade crist. O Esprito Santo anseia formar o carter cristo apropriado, que envolve a completa restaurao da imagem de Deus e esse esprito cristo que toda pessoa realmente regenerada almeja possuir. Estamos no processo, diz o apstolo Paulo, de ser conformes imagem de seu Filho (Rm 8.29). O crescimento na maturidade crist o processo que se segue crise da santificao, de modo que agora devemos estar desenvolvendo esse carter a que o apstolo Joo chama de vestido de npcias linho finssimo, resplandecente e puro... os atos de justia dos santos (Ap 19.8). Mas, se vamos experimentar essa restaurao maravilhosa e perfeita por esse grande programa divino de recuperao, devemos comear no princpio. absolutamente essencial que tenhamos um bom fundamento, uma apresentao apropriada da mensagem da cruz no que diz respeito justificao. E, se assim se desse, o resultado seria uma colheita de crentes melhores nesta gerao. Podemos atribuir nossa falta de vitalidade crist, diretamente a uma apresentao falha do evangelho de Cristo. Muitos e muitos tm sido induzidos a crer num meio de salvao no autorizado pela Palavra de Deus. Uma vez que esse grande programa divino de recuperao completo e satisfaz a cada necessidade do homem decado, s pode ser realizado segundo as condies estabelecidas por Deus. Hoje, de um lado, temos o liberalismo, que elimina, ou ao menos procura diminuir a necessidade de salvao; doutro lado, temos a fcil crena que oferece perdo e regenerao sem arrependimento e sem o reconhecimento do senhorio de Cristo. O resultado uma pseudo-salvao, baseada na m compreenso do santo amor

15 de Deus, ou na interpretao de certos textos-provas na Bblia, o que resulta numa compreenso e aplicao errneas do grande programa divino de inteira salvao. A salvao apresentada nas Escrituras essencialmente uma salvao do pecado. Mas, que pecado? a rebelio e a inimizade contra Deus, que se manifestam em trs formas: um ato, uma atitude e um estado. Assim, roubar um ato criminoso; a hipocrisia, o orgulho, etc. so atitudes pecaminosas; estar perdido um estado pecaminoso. Que Deus fez ampla proviso para o perdo dos pecados, , de um modo geral, uma verdade bem conhecida. Mas no se deve esquecer que essa proviso s pode ser alcanada quando as condies estabelecidas por Deus so satisfeitas. Deus no apenas Criador e Salvador, mas tambm exerce autoridade o Deus do universo. Como todos que governam, ele tem leis, e cada um que quebra suas leis criminoso, rebelde, traidor do amor de Deus. O homem, tendo cometido pecado, pecador. A Bblia tambm o chama de mpio, e morto em seus delitos e pecados (Ef 2.1). Porque Governador, bem como Salvador, Deus no pode perdoar reta e justamente sem uma satisfao apropriada justia pblica. aqui que a mensagem da cruz se aplica. Cristo morreu em nosso lugar; tornou-se o nosso substituto; o golpe que deveria cair sobre ns, caiu sobre ele (Is 53.8). Por causa da morte do nosso substituto, Deus agora est propiciado; agora o pecado est expiado, a lei est satisfeita, e Deus agora pode perdoar reta e justamente cada pecador que se submeter a certas condies muito claras. Da parte de Deus, as barreiras para o perdo e a regenerao j foram postas por terra. A mensagem do evangelho esta: por causa do amor de Deus, Cristo morreu em lugar do pecador. Mas, quais so as barreiras que o pecador tem que remover para alcanar o perdo e a regenerao? O pecador precisa admitir a sua culpa, ter tristeza por haver pecado, desejar abandonar toda e qualquer forma de pecado, aceitar a oferta da salvao baseada no Calvrio e receber a Jesus Cristo como seu Senhor e Salvador. este o caminho para se obter perdo e vida. este o modo pelo qual Deus revoga a culpa e a morte. Somente sob estas condies arrependimento e confiante submisso a Jesus que Deus possibilita ao pecador o perdo e a regenerao, pois que se vs no vos arrependerdes, todos igualmente perecereis (Lc 13.5). Atravs dos tempos, homens de Deus tm pregado o arrependimento como a grande necessidade do pecador. Joo Batista, o precursor de Cristo, pregou o arrependimento, dizendo: Arrependei-vos, porque est prximo o reino dos cus (Mt 3.2). Aps a deteno de Joo Batista, o prprio Cristo foi Galilia, pregando o evangelho de Deus e dizendo: Arrependei-vos e crede no evangelho (Mc 1.14 e 15). Depois enviou os doze, e depois os setenta, que foram e pregaram que os homens deviam arrepender-se (Mc 6.12). Quando, em Pentecostes, a multido, compungida em seu corao perguntou: Que faremos?, Pedro respondeu: Arrependei-vos (At 2.38). Logo depois, quando Pedro e Joo foram usados para curar o paraltico de nascena, Pedro disse multido perplexa: (Vs) matastes o Autor da vida; ...arrependei-vos, pois, e convertei-vos... (At 3.15 e 19). Semelhantemente Paulo declarou em Atenas: Deus... notifica aos homens que todos em toda parte se arrependam (At 17.30). A ignorncia da necessidade de arrependimento e de f sincera pode ser bem ilustrada pelo caso da viva que, no cemitrio, olhava para o pastor e dizia: Meu marido foi um homem to bom; ele ter um bom lugar, por certo, no? Ela procurava consolar-se e baseava a esperana de seu marido estar salvo na bondade por ele demonstrada. Mas a bondade de seu marido no era suficiente, e jamais teria expiado seus pecados. Mesmo que pudesse receber poder para ter uma vida perfeita no futuro, ainda teria contra si a culpa de seus pecados do passado. A Verdade esta: o homem no pode ter a vida divina sem perdo, e no h perdo sem f na obra completa do Calvrio e sem o recebimento de Jesus como Senhor, Salvador e Vida. A vida ntegra resultado da salvao genuna, mas nunca poderia produzir a salvao; contudo errado ser to

16 zeloso pela justificao pela f que se venha a crer que uma vida ntegra seja desnecessria. Nos nossos tribunais encontramos algo que nos ajuda a compreender os princpios bsicos da Salvao. Todo aquele que desobedece lei do pas criminoso. detido, sentenciado e preso. Para ser solto precisar de duas coisas: cumprir toda a sentena (ou poro suficiente da mesma) de modo que o parecer da junta perdoadora seja de que, ficar aquela pessoa presa ou ser posta em liberdade daria no mesmo para a sociedade. Mas isso no tudo. A junta quer saber tambm se ele se arrependeu. Tem ele tristeza por seu passado nada recomendvel? Mudou seu modo de pensar? Ser, no futuro, uma pessoa respeitadora das leis? Mesmo que tenha tido bom comportamento na priso, durante um bom perodo, para fazer justa a liberdade condicional ou a comutao da pena, a junta nunca perdoa enquanto no estiver plenamente convencida de que ele se arrependeu realmente e de que no futuro acatar as leis do pas. Quando um dos primeiros presidentes dos Estados Unidos, nos ltimos dias de sua gesto, perdoou alguns criminosos por razes polticas, e no de conformidade com a justia, recebeu fortes crticas por esse ato. certo que no Tribunal Universal de Deus no h contestao capciosa, e tudo se faz segundo a sua infalvel justia. Seus atos no so arbitrrios, visto procederem da sua infinita sabedoria. Pessoas de bom senso sabem que uma disposio de se submeter s leis, por parte do transgressor, absolutamente necessria para que se possa perdo-lo. Assim, pois, os homens sabem que as condies impostas por Deus so justas, e que o arrependimento e a aceitao de Cristo como o Senhor da vida so essenciais. Deus realiza um milagre quando a pessoa aceita suas condies e as satisfaz plenamente. Ele no s perdoa (um ato legal), mas tambm regenera, levando tal pessoa a nascer do alto, de Deus. Isso salvao. H alguns anos apareceu num peridico cristo de grande circulao um artigo com este ttulo: Oito Maneiras de Tratar o Pecado. Depois de dizer que sete mtodos de tratar o pecado eram errados, o articulista citou um mtodo que considerou certo: Crer somente. Mas, em se tratando do pecado, o crer somente to errado como os demais mtodos considerados errados. O verdadeiro evangelho no crer somente. O Esprito Santo fielmente nos convence do pecado, e nos revela a nossa pecaminosidade, para que nos arrependamos, pois Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia. Assim, o verdadeiro arrependimento traz, no seu mago, a esperana; esperana que resulta do ver e crer que o golpe que devia cair sobre ns, caiu sobre Jesus. Aqui, ento, encontramos o primeiro aspecto da cruz confessar nossos pecados e colocar nossa f em nosso Senhor Jesus Cristo, que morreu por ns. Somente ento pode Deus perdoar, salvar, regenerar e nos tornar novas criaturas em Cristo. Muitos no do esses passos, e por isso muitos que se chamam cristos s tm a paz e a segurana que provm do esquecimento. No experimentam a paz com Deus que vem da confisso dos pecados e da purificao pelo precioso sangue de Cristo. So como a mulher chinesa que queria lavar sua roupa; ps a roupa numa bacia, que levou cabea, em direo ao rio. L chegando, viu que outras mulheres estavam ocupando o seu lugar predileto beira do rio. Andou de c para l, a ver se achava um lugar vazio. Todos estavam ocupados. A mulher sabia que suas roupas estavam em ms condies e teve vergonha de abrir a sua trouxa. Esperou algum tempo, mas no criou coragem. Ento, sem abrir a trouxa, mergulhou-a no rio. Depois suspendeu-a, sacudiu-a e, pondo-a cabea, voltou para casa. Todo mundo estava certo de que a roupa dela no estava limpa. A verdade que ns s vezes fazemos o mesmo no que diz respeito aos pecados. Ns os cometemos um de cada vez, mas, quando chegamos a Deus, gostamos de empilh-los todos juntos e esperar que Deus nos perdoe. Mas a verdadeira revelao do Esprito Santo convence do pecado e torna o pecado terrivelmente odioso e detestvel. A pessoa, uma vez convicta pelo Esprito Santo, anseia tanto pelo perdo que no procura

17 meias medidas, mas confessa cada pecado, um por um, medida em que o Esprito lhos vai lembrando. Ento, como base para o perdo, pe sua confiana no sangue vertido por Cristo e na obra total da expiao. Assim ele no s confessa, mas pela f recebe o perdo. Passa a amar tanto a Cristo por sua maravilhosa bondade, e mostra-se to agradecido a Deus pelo que lhe fez, que desse momento em diante reconhece a Jesus como Senhor, e deseja ser guiado pelo seu Esprito. Para todos esses, Deus se agrada em realizar um milagre a regenerao, novo nascimento, o tornar-se filho de Deus. Essa experincia genuna testemunhada pelo Esprito Santo de Deus. No que respeita certeza de perdo e salvao, o filho de Deus no precisa descansar numa doutrina discutvel, mas no testemunho do Esprito Santo e na vital comunho com o Senhor Jesus Cristo. Ento o Esprito Santo o guiar s experincias mais profundas da sua graa. Ser levado a ver o segundo aspecto da cruz, como proviso para a santificao.

CAPTULO TRS

CRUCIFICADOS COM CRISTO O NOSSO LIBERTADOR (I)


(Cristo) nos libertou do imprio das trevas e nos transportou para o reino do Filho do seu amor. (Cl 1.13.) Em Atenas, o testemunho de Paulo, dado aos judeus na sinagoga e aos outros no mercado, ofereceu ao apstolo a oportunidade de, no Arepago, dirigir-se a toda uma assemblia de filsofos e gregos. (Essa mensagem, contida em Atos 17.22-31, no poucas vezes usada em aulas de Homiltica como exemplo de um grande sermo.) Os resultados, porm, foram decepcionantes. Em muitos lugares, pelo poder de Deus, Paulo influenciara muitas pessoas a deixar seus maus caminhos para seguir a Cristo, mas em Atenas no houve grande movimentao do Esprito; poucos se renderam a Cristo. Deixando Atenas, como homem solitrio e desprezado, podemos imaginar o apstolo Paulo a fazer a si mesmo certas perguntas: por que minha mensagem no teve seu poder costumeiro? Ser que o evangelho no atendeu s necessidades da elevada classe dos atenienses? Ser que o evangelho atrai somente o povo comum? Ento, viajando sozinho de Atenas para Corinto, talvez fosse considerando cuidadosamente os pontos salientes do seu sermo. Que que estaria errado na mensagem entregue? Falara sobre a criao, o arrependimento, a ressurreio, o juzo e a idolatria. Citara os prprios poetas deles para ilustrar sua pregao. O que ento dissera era certo e bom. O que ento teria sido omitido? No fizera nenhuma referncia cruz! Por esse motivo Paulo escreveu aos corntios: Eu, irmos, quando fui ter convosco, anunciando-vos o testemunho de Deus, no o fiz com ostentao de linguagem, ou de sabedoria. Porque decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e este crucificado. E foi em fraqueza, temor e grande tremor que estive entre vs. A minha palavra e a minha pregao no consistiram em linguagem persuasiva de sabedoria, mas em demonstrao do Esprito e do poder (1 Co 2.1-4). Era isto: na pregao da cruz havia poder; mas quando a cruz era obscurecida no havia poder. Hoje em dia, tambm, h grande necessidade de pregar a cruz em sua inteireza. Como j temos visto, a morte vicria de Cristo na cruz em favor de homens no regenerados, e torna possvel o perdo de seus pecados, e lhes assegura a vida eterna. Essa a crise consciente do novo nascimento, que efetuado quando so cumpridas as condies impostas por Deus, de arrependimento e f. Logo depois disso, o beb em Cristo recebe, pelo Esprito, uma revelao da necessidade duma operao mais profunda do Calvrio. Descobre que, conquanto convertido, o pecado ainda tem poder sobre ele e que, portanto, no pode fazer as coisas que quer fazer (Gl 5.17). Ama ao Senhor e sua vontade, mas se v ainda jungido de tal modo que no obedece a Deus

18 inteiramente. Sente dentro de si a atuao de uma fora contrria, que lhe dificulta prestar obedincia alegre e constante aos mandamentos de Deus. Resolve obedecer ao Senhor em todas as coisas, mas percebe que no tem o poder de levar avante suas boas intenes. Descobre que em muitos respeitos um escravo. Vitrias exteriores no lhe so difceis, mas no seu ntimo trava-se uma batalha. Aqui, ali e alm, sente-se derrotado a ponto de se ver, s vezes, em desespero. Por muitos anos, nos meios evanglicos se tem apresentado apenas o primeiro aspecto da cruz Cristo crucificado POR NS ao passo que o aspecto mais profundo da cruz fomos crucificados COM ELE e ELE EM NS tem sido um tanto esquecido. Assim, desconhecendo a proviso de Deus para uma vida vitoriosa, e um servio frutfero, muitos cristos tm permanecido em escravido. No raro se diz a um cristo que sente essa luta ntima, que essa a vida crist normal. Ou ento solenemente instrudo, dizendo-se-lhe: Quanto maior o sentimento de pecado, maior o progresso na vida crist. Isso no verdade; no. Graas a Deus, pode haver um fim para esse conflito interior da alma. Deus providenciou uma sada. Consideremos, pois, em pormenores, o segundo aspecto da cruz crucificados juntamente COM CRISTO, o nosso libertador e aprenderemos dois fatos bsicos: a necessidade que cada cristo tem de um libertador, e o caminho da libertao crist. Encontramos uma boa indicao do que seja o problema bsico, em Romanos, captulo 7, principalmente nos versculos de 15 a 24, onde achamos os pronomes pessoais eu, mim e meu repetidos pelo menos dezesseis vezes. A dificuldade bsica simplesmente o eu ou ego. Porque nem mesmo compreendo o meu prprio modo de agir, pois no fao o que prefiro, e, sim, o que detesto. Ora, se fao o que no quero, consinto com a lei, que boa. Neste caso, quem faz isso j no sou eu, mas o pecado que habita em mim. Porque eu sei que em mim, isto , na minha carne, no habita bem nenhum; pois o querer o bem est em mim; no, porm, o efetu-lo. Porque no fao o bem que prefiro, mas o mal que no quero, esse fao. Mas, se eu fao o que no quero, j no sou eu quem o faz, e, sim, o pecado que habita em mim. Ento, ao querer fazer o bem, encontro a lei de que o mal reside em mim. Porque, no tocante ao homem interior, tenho prazer na lei de Deus; mas vejo nos meus membros outra lei que, guerreando contra a lei da minha mente, me faz prisioneiro da lei do pecado que est nos meus membros. Desventurado homem que sou! Quem me livrar do corpo desta morte? A esta pergunta de Paulo Quem me livrar? vem logo a resposta: Graas a Deus por Jesus Cristo nosso Senhor. Mas a sentena seguinte: De maneira que eu, de mim mesmo, com a mente sou escravo da lei de Deus, mas, segundo a carne, da lei do pecado revela que o fato de Cristo, como libertador, apenas conhecimento mental e no experincia de corao. A pessoa derrotada v Cristo como libertador; e, ento, admite que o melhor que ela prpria pode fazer continuar a viver com uma dupla personalidade (servindo a Deus com a mente e ao pecado com a carne). Este estado, na verdade, um caso desventurado. o nvel carnal da vivncia crist, mencionado por Paulo aos Corntios: Eu, porm, irmos, no vos pude falar como a espirituais, e, sim. como a carnais, como crianas em Cristo (1 Co 3.1). Estavam em Cristo, e na realidade haviam nascido de novo, mas eram ainda carnais, andando moda dos homens, em cimes, contendas e divises. Estes mesmos pecados esto em grande evidncia na Igreja, em nossos dias, como o estiveram nos dias de Paulo. Os crentes precisam de algo mais que o perdo inicial dos pecados. Necessitam tanto ser purificados da mcula do pecado como ser libertados do seu poder. Muitos que foram justificados ainda se acham em acordo com o pecado. No foram completamente libertados do amor ao pecado. Podem, na realidade, no amar ao pecado, mas amam a sua prpria vontade e pecaro para conseguir andar nela. Achamse ainda em servido, e, conseqentemente, precisam da libertao pela qual Cristo pagou to elevado preo.

19 Para melhor compreendermos esse conflito interior, descrito de maneira to clara em Romanos 7, estudemos o estado original do homem no Jardim do den, bem como a queda do homem e seus resultados, relatados nos captulos 1, 2 e 3 de Gnesis. Deus expe claramente o seu eterno propsito: Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana; tenha ele domnio... (Gn 1.26). Isto o que Deus quis e fez; o homem sua imagem, conforme a sua semelhana, algum na terra para manifestar visivelmente a sua glria. Deste seu eterno propsito. Deus jamais se desviou, pois ele quer ter na terra representantes visveis de sua pessoa, homens que sejam puros de corao! (Mt 5.8), perfeitos (Mt 5.48) e sem mcula, nem ruga ou coisa semelhante (Ef 5.27). Neste particular, o nosso padro, que a Palavra de Deus, muitssimo claro; o seu ensino central ainda: Sede santos. Acerca da santidade, Deus tambm disse: Segui... a santificao, sem a qual ningum ver o Senhor (Hb 12.14); So chegadas as bodas do Cordeiro, cuja esposa a si mesma j se ataviou, pois lhe foi dado vestir-se de linho finssimo, resplandecente e puro. Porque o linho finssimo so os atos de justia dos santos (Ap 19.7 e 8). Precisamos recordar que um Deus santo deve ter seguidores santos, e que o pecado no s deve ser perdoado mas tambm removido totalmente, pois que o Cordeiro de Deus... tira o pecado do mundo (Jo 1.29); e ele se manifestou para tirar os pecados (1 Jo 3.5). Segundo Gnesis, ento, o eterno propsito de Deus era ter o homem sua prpria imagem. Lemos em Gnesis 2.7: Ento formou o Senhor Deus ao homem do p da terra, e lhe soprou nas narinas o flego de vida, e o homem passou a ser alma vivente. O vocbulo vida est no plural vidas. Deus soprou para dentro de Ado tanto a vida fsica, como a vida espiritual. Assim, o recm-criado Ado era mpar, porque possua tanto a vida terrenal como a vida celestial. Mediante seu corpo tinha contato com o mundo fsico, e, pelo seu esprito, animado pelo sopro de Deus (que o Esprito de Deus), ele podia ter comunho com o que era celeste, e assim participava da natureza de Deus. Era Deus o centro da sua vida; tudo girava em torno de Deus. A respeito desse homem e de sua esposa, a Palavra diz: Viu Deus tudo quanto fizera, e eis que tudo era muito bom (Gn 1.31). Mas, conquanto Ado e Eva fossem muito bons naquela condio, precisavam ser postos prova. Pela obedincia, a inocncia deles precisava ser transformada em santidade. Muito embora Deus houvesse soprado neles o flego de vida (o seu Esprito), isso no significava que Ado e Eva estivessem cheios do Esprito. Por exemplo: no Novo Testamento, Jesus Cristo, o Filho de Deus, soprou sobre seus discpulos e disse: Recebei o Esprito (Jo 20.22); no entanto, s no Pentecoste, cinqenta dias depois, que os discpulos ficaram cheios do Esprito. Todavia, Ado e Eva tiveram a oportunidade de ficar cheios do Esprito mediante a f e a obedincia, assim como os cristos de hoje (muito embora no necessitassem da purificao como ns dela precisamos, pois que eles no tinham entrado no estado de transgresso consciente). Ento vm os terrveis fatos da transgresso e da queda de nossos primeiros pais (Gn cap. 3). Como seres racionais e conscientes, viram-se diante de condies que requeriam o exerccio da escolha. Para gui-los de modo correto, o Senhor cuidadosamente lhes deu instrues e mandamentos. Tanto os dotes deles como as circunstncias os capacitavam a continuar em comunho e unio com Deus. No obstante, o diabo, o inimigo de suas almas, os tentou e obteve xito. O primeiro erro deles foi o de ouvi-lo. Isso levou ao despertamento de um desejo mau, que resultou em uma escolha m, e que conduziu a um ato mau. E a queda se tornou fato consumado. O mau ato de Ado e Eva foi duplo: primeiro, a desobedincia ao Deus e Criador deles, e pela qual se quebrou a sua unio e comunho com Deus; e, segundo, a ao m significava que estabeleciam amizade, comunho e unio com o seu insuspeito inimigo, o diabo, de modo que aquele a quem as Escrituras chamam de o deus deste mundo (2 Co 4.4) agora se tornava o seu novo mestre.

20 A queda do homem resultou, pois, numa mudana de centro. At ento Deus tinha sido o centro da vida de Ado, de modo que tudo girava ao redor de Deus. (Veja o diagrama 2, da pgina 11, notando os dois centros, o ego e Cristo.) O pecado real de Ado foi o de rejeitar a Deus como o centro do seu ser, e assim elevar e colocar o ego como o seu novo centro e princpio diretor. Desde o dia da queda, Ado deixou de centralizar-se em Deus, e passou a fazer de si mesmo o centro, estando tambm escravizado por Satans. Ainda mais: a escolha de Ado inclua sua descendncia, no s por ter sido ele o primeiro homem mas tambm por ser o representante da raa humana. Por ter cado, perdeu a chefia geral e jamais a reconquistou. Sua queda implicou na queda de toda a raa, e assim toda a sua prognie manifesta a mesma tendncia de vontade prpria e egocentrismo. Mesmo que admitamos que Ado tenha sido subseqentemente salvo, no foi salvo como representante da raa, mas como indivduo. Assim, o mal da natureza do homem decado o egosmo ou egocentrismo, muito bem chamado de depravao, ou natureza pecaminosa. Muitos pensam erradamente que essa pecaminosidade como a injeo de um veneno na corrente sangnea, ou como a colocao de uma substncia material chamada pecado dentro da natureza humana, e que isso precisa ser erradicado. O profeta Isaas explica esse princpio pecaminoso assim: Todos ns andvamos desgarrados como ovelhas; cada um se desviava pelo seu caminho. Portanto, esse princpio pecaminoso pode ser chamado o nosso prprio caminho, isto , o colocar o nosso caminho ou vontade pessoal no lugar do caminho ou da vontade de Deus. Basicamente o homem decado egosta. As manifestaes disso so numerosas: s vezes se manifesta de maneira grosseira e rude, descaradamente insistindo nos meus direitos; doutras vezes, de maneira sutil e sorrateira, mas definida, manifesta-se ainda no engendrar coisas para satisfazer o ego. Quase que todos os pecados cometidos pelo homem podem ser atribudos a esse egosmo bsico. O prprio Cristo deu testemunho desta verdade, ao afirmar a seus discpulos que a primeira coisa a fazer era negar a si mesmo. Desse modo ele ps o machado exatamente na raiz do princpio pecaminoso que existe no homem, o qual responde por todos os seus maus feitos. Esse egosmo a lei do pecado, de que nos fala o captulo 7 da carta aos Romanos. Mas, vez aps vez o apstolo Paulo afirma uma grande e gloriosa verdade que diz respeito libertao. Diz que, quando uma pessoa salva, o velho homem chega ao fim: Sabendo isto, que foi crucificado com ele o nosso velho homem, para que o corpo do pecado seja destrudo, e no sirvamos o pecado como escravos (Rm 6.6). Falando de modo preciso, o velho homem morreu quando Cristo morreu. Este grande fato torna-se herana nossa quando somos salvos. O apstolo Paulo, todavia, pareceu antecipar tanto nossa cegueira como nossa indisposio de aceitar essa verdade e nela crer; e, por isso, apresenta provas aps provas, nesse maravilhoso captulo 6 da carta aos Romanos, para firmar em nossas mentes o fato de que para o cristo o velho homem foi crucificado (v. 6), est morto (v. 7), e foi enterrado (v. 4). Nossa parte considerar realizado esse grande ato. No temos que fazer com que seja verdade, porque no matria de imaginao, e sim de reconhecer sua realidade, com base na infalvel Palavra de Deus. Quando nascemos de novo, somos feitos novas criaturas em Cristo Jesus, pois se algum est em Cristo, nova criatura: as coisas antigas j passaram, eis que se fizeram novas (2 Co 5.17). um triste fato este: a maioria dos cristos desconhece a verdade de sua libertao, e ainda permanece dominada por sua antiga maneira de viver. Mas Deus diz: vos despojeis do velho homem... e vos revistais do novo homem, criado segundo Deus, em justia e retido procedentes da verdade (Ef 4.22 e 24). apenas outra maneira de dizer: Considerai-vos mortos para o pecado, mas vivos para Deus em Cristo Jesus (Rm 6.11). Na antiga maneira de viver, antes de nossa renovao pela redeno de Cristo, o velho homem dirigia a vida deixando que a carne seguisse seu caminho, de modo que todo o ser era largamente (se no inteiramente) controlado por seus apetites, desejos,

21 paixes e sentidos. Justamente aqui que muitos se confundem, pensando que a carne e o velho homem so a mesma coisa, quando no so. O velho homem tem seu fim quando a pessoa salva, de modo que, para o cristo, o velho homem est crucificado, morto e sepultado. E este fato que devemos considerar, levar em conta, e nele crer firmemente. Por outro lado, em parte alguma das Escrituras se afirma que a carne (a natureza humana) esteja morta, ainda que se fale da carne como crucificada: Crucificaram a carne, com as suas paixes e concupiscncias (Gl 5.24). No h nada de essencialmente mau com a carne exceto quando vive para si. A carne ou a natureza humana m e pecaminosa quando governa. Deus jamais quis que a carne governasse, e sim que o Esprito o fizesse. E, quando o Esprito governa, a carne pura e reta. Quando a carne governa, estabelece-se a anarquia. Porque o pendor da carne d para a morte... por isso o pendor da carne inimizade contra Deus, pois no est sujeita lei de Deus, nem mesmo pode estar. Portanto os que esto na carne no podem agradar a Deus (Rm 8.6-8). Estas palavras so suficientemente claras e no precisam ser explicadas. Lutero costumava dizer: No me diga o que a Palavra significa, mas diga-me o que a Palavra diz. To claro quanto possvel, esta passagem pontifica que o resultado final de se continuar vivendo nesse infeliz estado do pendor da carne a morte! Glatas 5.24 nos apresenta a soluo do nosso grande problema, afirmando: Os que so de Cristo Jesus crucificaram a carne, com as suas paixes e concupiscncias. A cruz a soluo. A cruz no s o lugar onde Cristo morreu, e no s o lugar em que o nosso velho homem morreu e teve seu fim, mas tambm o lugar para a carne. Assim, a carne, como governante, deve ser crucificada e destronada, para que se possa entronizar o Esprito de Cristo como o verdadeiro centro da vida. Esta a soluo. No conseguiremos muita coisa contentando-nos em reduzir um pouco do controle da carne ou do ego. A carne precisa ser destronada inteiramente. Deus nunca quis que a carne governasse. Foi s depois da queda que a carne comeou a governar a vida; assim, precisamos ser salvos no somente do pecado e do inferno, mas tambm de nossa natureza degenerada, e do domnio da carne. A carne est crucificada no sentido de ter chegado ao fim o seu domnio, e de a liderana por ela mantida ter passado para o Esprito Santo, o qual quer que o nosso esprito domine e que o nosso corpo esteja em servido voluntria. Enquanto a carne governa, ela est acumulando novas vestes ou hbitos que tm que ser tirados. Sim, a queda do homem no den levou a raa humana ao desastre. Mas a coisa mais esperanosa acerca desse desastre no den que foi um filho de Deus que caiu. Que esta singela ilustrao esclarea o que afirmamos. O maquinista do trem P2 tinha recebido ordens das mos de seu prprio pai, que despachara o trem com ordem de entrar num determinado desvio e esperar passar o trem P5. Ele desobedeceu ordem do pai e o resultado foi uma terrvel coliso. A notcia do desastre correu logo pelo telgrafo, acrescentando que o maquinista do P2 ficara preso debaixo da locomotiva, e que morreria logo, se no houvesse socorro imediato. Falando com o superintendente da diviso, o pai, mais que aflito, imediatamente pediu um trem especial e tambm uma turma de salvamento: Meu filho est acidentado, em perigo de vida! Meu filho vai morrer, se no houver socorro imediato! Sei que ele desobedeceu minha ordem, mas trata-se do meu filho, e ele est debaixo da locomotiva. Ser que no pode entender o que que isso significa para mim? Mande o especial imediatamente. Ficar em mais de dez mil cruzeiros, diz-me o senhor? No importa em quanto fique! Solte logo o especial . Darei at minha vida pela vida dele. Que verdade esta ilustrao nos apresenta no terreno das realidades espirituais! No jardim do den, um filho de Deus (Ado) desobedeceu s ordens do Pai e se viu mal. Mas, por ser filho de Deus, devia ser liberto e salvo custasse ao Pai o que custasse. Assim, prevendo o desastre da desobedincia do homem, antes da fundao do mundo, Deus, com seu corao de Pai, assumiu o comando das foras celestiais e terrenas, e

22 ento para resgatar seu filho, sofreu a morte e conquistou o inferno oferecendo sua vida por uma vida! E assim, na pessoa de Jesus Cristo, Deus veio ao mundo como o ltimo Ado, como o representante da raa humana, identificou-se com o homem, e tambm com o pecado, e ento levou o pecador e o seu pecado a uma morte terrvel na cruz e depois ao tmulo. Assim, Deus levou sua antiga criao a um fim. Aquele que no conheceu pecado, ele o fez pecado por ns (2 Co 5.21). Jesus veio, ento, para ser no s o nosso Salvador mas tambm o nosso libertador. Em Nazar, Jesus entrou na sinagoga e leu no livro do profeta Isaias o que ali se diz dele: O Esprito do Senhor est sobre mim, pelo que me ungiu para evangelizar aos pobres; enviou-me a proclamar libertao aos cativos e a restaurar a vista aos cegos, a pr em liberdade os oprimidos, e a proclamar o ano aceitvel do Senhor (Lc 4.18 e 19). Mais tarde ele disse: Hoje se cumpriu a Escritura que acabais de ouvir (Lc 4.21). Cristo veio a este mundo no s para perdoar pecados e dar vida eterna, mas tambm para conceder liberdade aos escravizados sua vontade prpria, e libertar os oprimidos do diabo.

CAPTULO QUATRO

CRUCIFICADOS COM CRISTO O NOSSO LIBERTADOR (II)


A verdade vos libertar. (Jo 8.32) O Filho vos libertar. (Jo 8.36) Cada cristo genuno tem experimentado o perdo dos pecados e tem a certeza da vida eterna. Mas nem todos tm experimentado a libertao duma vida egosta. O ego, disse William Law, todo o mal da natureza do homem decado. O ego se manifesta no desejo de ter e manter o seu prprio modo de vida e seus prprios direitos, em vez de renunci-los como Jesus ordenou. Justamente porque aquele que est cheio do ego no pode ser enchido com o Esprito, a salvao que pode satisfazer verdadeiramente necessidade do homem decado deve libert-lo do poder da vida egosta. Na verdade, neste sentido, e para acudir a essa necessidade que o Esprito Santo revela ao faminto um significado mais profundo da cruz fomos crucificados juntamente COM CRISTO. Conquanto quase todos os cristos admitam certa necessidade de libertao da escravido da vida egosta e do diabo, na maior parte dos casos no se tem tornado profundo o reconhecimento dessa necessidade. Por exemplo, uma mulher que recebeu testemunho fiel dessa verdade, livremente reconheceu sua vida egostica, e escusou-se dizendo: Sou uma pessoa invejosa, irritvel e egocntrica, no nego; mas tive a experincia da salvao quando era pequena. Quando todos sabem que a maioria dos cristos vive claramente para si, por que vou me incomodar com o meu egocentrismo? A Igreja de Deus hoje certamente precisa desse recobrar da vista aos cegos, pois que a Bblia diz enfaticamente: Todo aquele que no pratica justia no procede de Deus (1 Jo 3.10). No admira, pois, que esta palavra de Deus na carta de Joo chocasse uma alma sincera e despertada a ponto de exclamar: Ou esta Palavra de Deus no a verdade, ou no somos cristos! Muitas vezes, tanto no Velho, como no Novo Testamento, Deus declara qual o seu padro para o homem. Em sua primeira carta, Pedro diz: Mas, como santo aquele que vos chamou, sede vs tambm santos em toda a vossa maneira de viver (1 Pe 1.15). Isto no se refere santificao de posio e sim santidade de prtica, ao viver santo de cada dia. Isso impossvel ao homem natural, pois que todos os descendentes de Ado e Eva, nossos pais decados, se acham desesperadamente escravizados vida egostica. (Pedro chama a essa vida a vossa v maneira de viver que por tradio recebestes dos vossos pais, e Paulo a chama de o velho homem.) Mas, para a necessidade do homem

23 h uma proviso feita por Deus, a qual Pedro declara em 1 Pe 1.18 e 19: fostes resgatados... pelo precioso sangue, como de cordeiro sem defeito e sem mcula, o sangue de Cristo. Eis a grande resposta de Deus nossa desesperada necessidade de libertao Cristo nos redimiu do egosmo legado por nossos pais. Dissemos que o primeiro passo dessa libertao o reconhecimento de que Deus tomou conscincia de nosso problema e j fez proviso para atender nossa necessidade. impossvel operar a nossa libertao por nossa prpria resoluo ou determinao. Pela graa, mediante a f, somos libertos da vida egostica, assim como somos salvos pela graa mediante a f. Como representante de toda a raa (liderana perdida pelo primeiro Ado e transferida ento ao ltimo Ado), Cristo nos levou ao Calvrio; fomos identificados com ele em sua morte. O testemunho de Paulo o nosso testemunho: Estou crucificado (juntamente) com Cristo. Este o mtodo pelo qual Deus trata a pecaminosidade da nossa natureza: Foi crucificado com ele o nosso velho homem (Rm 6.6). Assim, no Calvrio foi crucificado e morreu no s Jesus Cristo, mas ns tambm fomos crucificados e morremos; no somente Cristo foi sepultado, mas ns tambm fomos sepultados. No que diz respeito a Deus, quando uma pessoa se salva, o velho homem chega ao fim. Paulo afirma esta maravilhosa verdade, e a reafirma repetidas vezes no captulo 6 de Romanos. alma que realmente tem fome e sede de justia, e busca uma sada para o seu conflito interior, Deus revela que Cristo morreu como seu representante: Um morreu por todos, logo todos morreram (2 Co 5.14); morrestes (Cl 3.3). Esta a verdade de Deus com referncia a toda e qualquer pessoa, assim como a morte vicria de Cristo para cada pessoa. Quanto posio, todos estamos mortos. Jesus Cristo crucificado a base da nossa libertao, assim como a base da nossa salvao, de modo que toda salvao e toda libertao dependem daquilo que Jesus realizou na cruz h quase dois mil anos. E, assim como somente so salvos aqueles que definitivamente aceitam a Jesus como seu Salvador, s aqueles que reconhecem a morte de Cristo como sendo a sua prpria morte, experimentam verdadeiramente a crucificao do velho homem. Romanos 6.10 e 11 diz: Pois, quanto a ter morrido, de uma vez para sempre morreu para o pecado; mas, quanto a viver, vive para Deus. Assim tambm vs considerai-vos mortos para o pecado. Alguns acham que o considerar-se morto para o pecado morrer diariamente para o pecado, mas o contexto no oferece base para tal idia. O considerar-se morto para o pecado uma experincia bem definida e final. A Palavra diz que Cristo de uma vez para sempre morreu para o pecado. Portanto, devemos considerar que estamos mortos para o pecado (Rm 6.10, 11). O ter morrido com Cristo um fato que pode ter-se tornado real ou no na experincia do indivduo. Se a nossa experincia diria requer uma nova deciso cada dia, porque no resolvemos o assunto, no negamos claramente o eu e no renunciamos a tudo que temos. A despeito de a Palavra nos dizer que nada disponhais para a carne, no tocante s suas concupiscncias (Rm 13.14), estamos ainda, de algum modo, fazendo tal proviso. Em Glatas 5.19 e 21, Paulo cataloga as obras (pecado) que so o resultado de uma vida controlada pela carne. Vejamos cada uma delas, seguindo a lista. As obras da carne so conhecidas, e so: prostituio, impureza, lascvia (estes so os terrveis pecados da impureza). A seguir vem a idolatria. Qualquer dolo, qualquer coisa que colocamos no lugar de Deus, indicao clara de que ainda somos controlados pela carne; e a carne, j vimos, incapaz de dirigir sabiamente a vida. Todo egosmo (que amor prprio) na verdade culto a si mesmo, e isso idolatria na sua mais grosseira forma. Por exemplo, muitas vezes no podemos dar imediata obedincia a uma ordem de Deus, porque precisamos nos ajoelhar diante de nosso dolo (famlia, dinheiro, segurana, conforto) e pedir sua permisso. De fato, essa forma de idolatria sutil, mas muitas vezes o principal impedimento para se obedecer a Deus. Contrariando essa regra, temos a experincia de Paulo que, quando foi chamado, no consultou carne e sangue, mas obedeceu imediatamente.

24 A seguir, na lista apresentada por Paulo, citamos os pecados resultantes duma vida dominada pela carne, aparecem os seguintes: feitiarias, inimizades, porfias, cimes, iras (Gl 5.20). Assim, se estamos zangados com um irmo, se alimentamos para com ele uma atitude de m-vontade, ou irritao, prova de que a carne est no leme. Nesse estado precisamos de mais que perdo. Precisamos de libertao do domnio duma vida carnal. A carne precisa ser destronada, para se dar ao Esprito o seu lugar devido. A carne na direo conduz a iras bem como aos demais pecados da lista apresentada por Paulo: discrdias, dissenses, faces, bebedice, inveja, glutonarias e coisas semelhantes (Gl 5.20,21). Em concluso, poderamos alistar outras expresses da vida controlada pela carne, tais como afetao, impacincia, ansiedade, ociosidade, tagarelice, ressentimentos, leviandade, autopiedade, amor-prprio, megalomania, crtica ferina, orgulho e desonestidade. Todos esses terrveis pecados provm duma s raiz: o ego. (Talvez uma olhada no diagrama da pgina 11 esclarea mais o assunto.) Por certo que, quando o ego se instala no centro da vida, nada mais se pode esperar de valor para o desenvolvimento da vida espiritual. Para ajudar a nos descobrirmos a ns mesmos, a abrir nossos olhos para enxergarmos a nossa situao real, precisamos fazer a ns mesmos estas cinco perguntas: estou sendo absolutamente sincero? Absolutamente honesto? Absolutamente puro? Facilmente me dou por ofendido? Estou vivendo para alguma coisa que realmente tem valor? Se encontrarmos provas das obras da carne em ns, e no pudermos responder corretamente a essas perguntas, isso ser indicao positiva de que ainda no fomos libertados, e de que ainda estamos andando segundo a carne. Enquanto no resolvermos o problema, e no houver rompimento definitivo com a escravido da carne, essa experincia de conflito interior ser um estado miservel, pois que, nessas condies, diz a Bblia ... no faais o que porventura seja do vosso querer (Gl 5.17). A pessoa nascida de novo pode no se voltar totalmente para o pecado devido presena do Esprito; mas, por outro lado, se a carne no for destronada, o Esprito Santo no pode ter caminho livre de maneira completa, uma vez que a carne insiste em dirigir tudo. E porque ningum nesse estado pode ser completamente bom ou completamente ruim, tal condio muitas vezes termina em confuso, frustrao, e algumas vezes at em insanidade. Paulo nos estende um caloroso aviso, dizendo que o continuar nesse estado no s coisa realmente miservel, mas tambm altamente perigosa. Eis o que diz: A respeito das quais eu vos declaro, como outrora j vos preveni, que no herdaro o reino de Deus os que tais coisas praticam (Gl 5.21). Esta a Palavra de Deus. Mas estou salvo, diz voc; sei que sou crente. Isso no faz diferena. A Bblia afirma claramente que, se essas coisas continuam em sua vida, voc no herdar o reino de Deus. Mas acaso no fui salvo? Sim, voc pode ter sido salvo, mas um estado perigoso esse em que voc se acha agora, e voc precisa resolver este assunto: se vai andar segundo a carne ou segundo o Esprito. Voc pode replicar: Ah! Essa passagem no significa isso! Muito bem. Procure ter paz de corao mudando a Palavra de Deus. Voc nunca a ter. O nico meio de se obter a verdadeira paz de corao concordar com a Palavra de Deus e apropriar-se das bnos e benefcios do Calvrio. Por que Deus nos fala claramente que essas coisas terrveis so o resultado da vida controlada pela carne? Para levar-nos a admitir o nosso pecado, confess-lo e receber a libertao que ele nos oferece. Que o Esprito Santo de Deus nos convena de tal modo que estejamos dispostos a aceitar a verdade. O verdadeiro arrependimento simplesmente ser sincero diante de Deus, abrir o corao e dar s coisas que se encontram ali o seu verdadeiro nome. Devemos abandonar o pecado, odiar aquilo que Deus odeia, e amar aquilo que Deus ama. Deus odeia as obras da carne, Deus odeia o pecado. E ns igualmente devemos odiar as obras da carne e o pecado de tal modo que estejamos prontos a

25 satisfazer as condies dessa maravilhosa libertao que Deus nos preparou pela grande salvao conseguida por Jesus Cristo. Melhor que quaisquer outras passagens bblicas, talvez Glatas 5.16-25 explique no s os dois princpios contrrios em ao (naqueles que ainda no conseguiram vitria), mas tambm a soluo divina para esse conflito interior. Digo,porm: Andai no Esprito, e jamais satisfareis concupiscncia da carne. Porque a carne milita contra o Esprito, e o Esprito contra a carne, porque so opostos entre si; para que no faais o que porventura seja do vosso querer (Gl 5.16,17). Para livrar-se da escravido do ego e do diabo, v-se que h necessidade absoluta de uma escolha definida. Ns, tambm como Ado, temos diante de ns condies que exigem o exerccio da escolha. O nosso caso, como o de Ado, de escolher entre Cristo e o ego. com base na redeno de Jesus Cristo que podemos e devemos escolher andar segundo o Esprito em vez de andar segundo a carne. No podemos obedecer ao Esprito e carne, pois so opostos. Urge escolher uma das duas estradas: a da vida egocntrica ou a da vida cristocntrica. A estrada do ego larga e fcil no princpio, mas os prazeres do mundo e a satisfao experimentados no agradar a si mesmo so sempre temporrios. Assim, essa pseudoliberdade e falsa felicidade logo so obscurecidas pelos frutos da injustia, tais como o conflito interior, o cime, os ressentimentos, as afetaes, os descontentamentos, a autopiedade, a rebelio, a irritabilidade, a descrena, a hipocrisia, o egosmo, a crtica demolidora, o desespero, a impureza, e todo um exrcito de outros pecados que s fazem destruir a paz do corao. A outra estrada, a estrada crist, pode comear estreita, pelo menos do ponto-de-vista do mundo, mas no to estreita para quem j entregou tudo a Cristo. Nessa estrada encontramos os frutos da retido, tais como a vitria, a paz, a alegria, a satisfao, o descanso, a certeza, a pureza, o quebrantamento de corao, o amor sacrificial, o poder, a abundncia de frutos, e muitas outras bnos temporais e eternas. A alegria coroadora nos espera no fim da estrada, quando a f ver Jesus face a face. Esta escolha de estrada uma experincia crtica, uma espcie de segunda encruzilhada. No tempo em que fazemos a nossa escolha inicial, a escolha do nosso destino eterno, recebemos Cristo como o Salvador dos pecados do passado e Senhor de nossa vida futura. Todavia, em geral, s mais tarde passamos a entender bem as totais implicaes da salvao. Como vimos, a segunda escolha entre Cristo e o ego, para ser o controlador absoluto de nossa vida presente. E um exclui o outro, pois que escolher Cristo fazer total renncia do ego, que nos dominou e nos governou durante anos, e criou apetites inaturais, paixes e desejos, que ainda desejam ser satisfeitos. Cristo jamais poder ser o libertador de vosso ftil procedimento que vossos pais vos legaram, se no renunciarmos completamente tudo quanto somos e tudo quanto temos. A carne precisa ser destronada. Em outras palavras, precisamos cortar toda ligao com o primeiro Ado, e com tudo quanto a ele se refere. Precisamos abandonar inteiramente a antiga maneira de viver, para que se entronize o Esprito de Cristo como o novo princpio governante, e assim nos leve a uma nova vida de unio com o segundo Ado, o Filho de Deus, nosso Senhor Jesus Cristo. Muitos h que se dizem discpulos de Jesus sem jamais terem negado a si mesmo, tomando a cruz para segui-lo. Mudaram o nvel de sua vida, mas continuam a viver para o ego. Deus nos deu uma boa ilustrao de libertao da vida egosta no episdio de travessia do rio Jordo pelo povo de Israel, a caminho de Cana. A libertao de Israel foi ganha por um ato definido de atravessar o Jordo. Certa manh os israelitas deixaram suas tendas com o propsito de atravessarem o rio. Talvez muitas vezes antes os israelitas tivessem deixado suas tendas para outros fins. Agora, porm, deixaram suas tendas com o firme propsito de atravessar o Jordo. Obedecendo ao comando de Deus, apanharam doze pedras da margem do rio e as depositaram no leito do mesmo. Levantou Josu doze pedras no meio do Jordo, no lugar em que, parados, pousaram os

26 ps os sacerdotes... e ali esto at ao dia de hoje (Js 4.9). Tambm ns, por um ato definido, devemos entregar o nosso velho homem cruz. Literalmente ns tambm devemos entregar a Cristo ns mesmos, numa rendio total, para que ele possa crucificar o velho homem. (Afirmamos antes que a crucificao do velho homem era um fato. Esta verdade de posio deve agora tornar-se real e pessoal.) Pelo fato de nos ter concedido vontade livre, ele espera essa nossa rendio e consagrao completas. Se quisermos, podemos recusar, resistir e desafiar a Deus. No obstante, em seu amor e misericrdia, pacientemente ele espera por ns, e nos d experincias, circunstncias e condies que nos levam a querer entregar-nos inteiramente em suas mos. Ele quer tornar a cruz uma realidade em nossa experincia. Quer que a cruz fique entre ns e a velha vida, e isso de maneira to definitiva como o rio Jordo corre entre a vida de Israel em Cana e a vida no deserto. Mas Israel tambm tomou doze pedras do leito do rio e as levou para o lado de Cana, para ser um memorial. Josu disse aos israelitas: Cada um levante sobre o ombro uma pedra, segundo o nmero das tribos dos filhos de Israel; e eles levantaram doze pedras do meio do Jordo... e levaram-nas consigo ao alojamento, e as depositaram ali... As doze pedras, que tiraram do Jordo, levantou-as Josu em coluna em Gilgal (Js 4.5, 8 e 20). A nossa experincia de santificao deve ser to definida, vital e conclusiva como foi para Israel, de quem a Escritura diz: Israel passou a p enxuto atravessando o Jordo. Os israelitas entraram em uma nova terra. Da outra margem do Jordo, cada coisa era nova. J no mais viveriam do man e da gua sada da rocha. No mais viveriam a peregrinar pelo deserto. Viveriam do produto do solo, e tomariam posse daquela terra que Deus lhes doara, quando prometera a Josu: Ningum te poder resistir todos os dias da tua vida; como fui com Moiss, assim serei contigo: no te deixarei nem te desampararei. S forte e corajoso (Js 1.5,6). Vemos ento que se deu a Josu plena certeza da presena de Deus, de maneira que ele faria prspero o caminho de Israel e eles obteriam sucesso. Em outras palavras, deu-se a Israel certeza de vitria em todas as situaes. Como cristos, tendo atravessado o nosso Jordo, a cruz, temos a Cristo como nosso novo centro, o qual de tal maneira nos dirige e nos governa pelo Esprito Santo que manifestamos os frutos do Esprito: ... amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido e domnio prprio (Gl 5.22). O andar no Esprito andar segundo a vontade de Deus, ao passo que o andar segundo a carne andar de acordo com nossos prprios desejos. Que contraste entre o fruto do Esprito e as obras da carne! Que diferena! Sim, o fruto do Esprito o que queremos, e este fruto o resultado natural (no o resultado de nos esforarmos no sentido de seguir essas boas coisas), de uma correta relao para com Jesus Cristo e o seu Esprito Santo, no andar pelo Esprito. O captulo 8 de Romanos nos d a nica resposta satisfatria para o problema de nossa natureza degenerada: o eu do captulo 7 de Romanos foi mudado para o Esprito de Cristo, o qual oferecido para tomar o lugar da lei do pecado e da morte, herdada de nosso pai Ado. Romanos 8.2-4 diz: A lei do Esprito da vida em Jesus Cristo te livrou da lei do pecado e da morte. Porquanto o que fora impossvel lei, no que estava enferma pela carne, isso fez Deus enviando seu prprio Filho em semelhana da carne pecaminosa e no tocante ao pecado; e, com efeito, condenou Deus, na carne, o pecado. A fim de que o preceito da lei se cumprisse em ns que no andamos segundo a carne, mas segundo o Esprito. V-se claramente na Palavra de Deus a possibilidade de se andar pelo Esprito, e isso justamente o que todo cristo deve buscar no s nesta ou naquela ocasio de necessidade, mas como um modo de vida constante e coerente. E, ser tal experincia um estado de graa do qual no possamos cair? No! Mas um estado de graa do qual no precisamos cair. Trata-se simplesmente de Jesus libertando-nos da ntima concordncia com o egosmo, e ns, de nossa parte, confiando em Jesus como aquele que nos guarda do pecado. abrir mo do amor ao pecado. Todos sabemos que ele nos pode guardar de algum pecado. Mas, se nos entregamos

27 inteiramente a ele, no lhe difcil nos guardar de todo pecado. Tudo que for menos que isto fazer proviso para a carne, para se cumprir suas paixes. Embora tenha findado a velha vida e comeado a nova, o cristo tem sempre que continuar escolhendo o andar no segundo a carne, como fez no passado, mas segundo o Esprito. Em vez de mudar a Palavra de Deus para conform-la nossa vida, precisamos confiar em que o Esprito de Deus ir mudar nossa vida para nos conformar Palavra. Concluindo, vejamos rapidamente os trs passos que ajudam a alma na busca da vida vitoriosa: primeiro, saber; segundo, render-se; terceiro, confiar. Primeiro saber que h um meio de libertar-se. A redeno divina na pessoa de Jesus Cristo completa e cabal. para todos quantos se pem na posio certa e em ajustamento completo em relao obra que Jesus j fez. Muitos se chegam a Jesus e s tomam o perdo dos pecados. Outros tomam uma medida um pouco maior de vitria; mas Deus quer que nos apropriemos de todo o potencial da morte de Cristo. A mesa de Deus est posta, e todas as coisas esto postas na mesa. E ele a todos convida para vir para o seu banquete, e, Faa-se-vos conforme a vossa f (Mt 9.29). Segundo rendio. Consagrar a vida a Cristo em total abandono, de maneira que ele possa tornar a cruz real em nossa experincia. Crer no s numa cruz exterior, mas numa cruz interior. Passar pela cruz como Jesus o fez. Deixar que a cruz nos livre de toda a escravido. Se, pois, o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres. Ento veremos que no s estamos mortos para os pecados (se somos crentes, nossa atitude deve ser a de estar morto para o pecado), mas livres literalmente, do imprio das trevas e transportados para o reino do Filho do seu amor (Cl 1.13). Esta verdade ser agora realidade de experincia para ns. Teremos direito de dizer no ao diabo. Teremos direito de dizer no aos reclamos da velha vida. Terceiro: confiar em Deus, em que ele nos aceitar e libertar, quando nos tivermos entregado inteiramente nas mos dele. Confiar em que o Esprito Santo aplicar e tornar realidade em ns tudo quanto Deus em Cristo fez por ns. esta a redeno divina. o seu mtodo de libertao. O Filho de Deus morreu por ns e comprou-nos por seu sangue. A redeno que ele oferece muito maior do que os resultados da queda, porque, Se pela ofensa de um, e por meio de um s, reinou a morte, muito mais os que recebem a abundncia da graa e o dom da justia, reinaro em vida por meio de um s, a saber, Jesus Cristo (Rm 5.17). Por isso tambm pode salvar totalmente os que por ele se chegam a Deus, vivendo sempre para interceder por eles (Hb 7.25).

CAPTULO CINCO

PROPSITO ETERNO DE DEUS PARA O HOMEM


Desvendando-nos o mistrio da sua vontade... segundo o eterno propsito que estabeleceu em Cristo Jesus, nosso Senhor... at que todos cheguemos... perfeita varonilidade, medida da estatura da plenitude de Cristo. (Ef 1.9; 3.11; 4.13.) Para aprendermos mais do maravilhoso plano de Deus para a completa salvao do homem, vejamos o segundo aspecto da cruz Cristo crucificado como se fosse NS e isso do ponto de vista da eterna vontade de Deus para com o homem. No primeiro captulo do primeiro livro da Bblia, Deus expressa claramente o seu propsito eterno para o homem: Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana. (Gn 1.26.) Era isso o que Deus queria, e foi isso o que ele fez um homem sua prpria imagem, segundo a sua prpria semelhana. Queria um homem na terra para tornar visvel a sua glria. E Deus jamais se desviou desse propsito eterno, pois Jeov no muda.

28 Embora a queda do homem tornasse necessria a redeno, ela no mudou nem anulou o propsito de Deus. A redeno no foi um pensamento posterior de Deus, porque, muito antes da queda do homem, e mesmo antes de ser ele criado, Deus fez proviso para sua restaurao. Portanto, o ensino central da Palavra de Deus ainda : Sede santos, porque eu sou santo (1 Pe 1.16) e deve... andar assim como ele andou (1 Jo 2.6). isto que Deus espera, e o que ele providenciou para o homem uma salvao completa, que se tornou possvel pela redeno em Cristo. A razo de se dizer que o homem, em seu primitivo estado, era muito bom era baseada mais na ausncia de maldade do que numa definida escolha do bem. Mas Deus queria que o homem exercitasse sua vontade e escolhesse ser santo e semelhante a ele. Todavia, para ser semelhante a Deus, o homem precisava assemelhar-se a ele no exerccio da vontade. Assim, concedeu-se a Ado vontade prpria para que pudesse escolher livremente (talvez para fazer uma srie de escolhas) e por sua opo transformasse seu estado de inocncia em santidade. No captulo trs de Gnesis, vemos que, na hora de escolher, Ado preferiu o mal. Caiu. Os efeitos daquela queda foram de grande alcance. Ado e Eva morreram para Deus e passaram a viver para a carne e para o pecado. Seus olhos realmente se abriram. Ento, como atravs de Ado entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens, pois todos pecaram (Rm 5.12). Ado no foi apenas o primeiro homem da terra; ele foi o cabea de toda a humanidade, de modo que, em Ado, toda a raa humana caiu de um estado de pureza (no qual havia unio e comunho com Deus) a um estado de pecado (em que no mais gozava de unio com Deus). Esse novo nvel para o qual Ado e toda a raa caram o nvel do pecado e da carne, o estado carnal, em que o homem vive por si e para si. Todos os homens nascem nesse estado, e nele o pecado inevitvel. Na pgina 12 voc encontrar um diagrama em que procuramos ilustrar estas verdades. Observe a direo da linha azul que vai da esquerda para a direita. Essa linha mostra o nvel em que Deus queria que o homem andasse. Foi traada no sentido ascendente porque a inteno de Deus era que o homem crescesse constantemente: crescendo no pleno conhecimento de Deus (Cl 1.10). Esse crescimento devia ter comeado na vida de Ado e, cremos, continuaria por toda a eternidade, medida que Deus nos mostrasse seus tesouros e os mistrios do seu amor e da sua graa. Essa linha representa o propsito de Deus de ter comunho com o homem que ele criara. Sabendo, em sua prescincia, que a queda se daria, Deus fizera proviso para ela muito antes da criao, mediante o Cordeiro morto desde a fundao do mundo (Ap 13.8). Mas, para que tal proviso se tornasse realidade, o Filho de Deus, o Verbo eterno, teria que deixar o cu, vir terra, fazer-se carne, e ser o primeiro a andar no nvel de pureza o mesmo em que Ado andara antes da queda: Cristo Jesus... subsistindo em forma de Deus no julgou como usurpao o ser igual a Deus; antes a si mesmo se esvaziou, assumindo a forma de servo, tornando-se em semelhana de homens. (Fp 2.57.) (Veja a linha vermelha no lado esquerdo do diagrama, ao alto: ela desce e toma o nvel da linha azul.) Jesus enfrentou, na terra, todas as tentaes e provaes que Ado devia ter enfrentado (e que teria enfrentado, se no tivesse cado). Em tudo foi tentado, como somos: no obstante, Deus diz: sem pecado (Hb 4.15). Jesus no caiu. E, certamente, aquele que sofreu tal tentao pode socorrer a ns que somos tentados (Hb 2.18). Aps haver passado vitoriosamente por todas as provaes da terra, Jesus, no dia de sua morte, desceu do nvel de pureza para o nvel do pecado e da carne, porque foi feito pecado em nosso lugar (2 Co 5.21). (Observe que a linha azul do diagrama quebra-se justamente diante da cruz e desce para o nvel da linha preta.) Logo que Jesus tocou o nosso pecado, logo que o tomou sobre si, ele morreu obediente at a morte, e morte de cruz (Fp 2.8). Foi isso que aconteceu no Calvrio!

29 A maioria das pessoas no tem dificuldade alguma em entender ou em crer que todos so afetados pela queda de Ado e que o homem no nasce mais imagem de Deus, e, sim, imagem cada de Ado. Chamamos a isso depravao. Ela se manifesta claramente em nosso corpo enfraquecido, em nossa mente prejudicada e em nossas emoes perturbadas. Tambm se manifesta no fato de a criana ser governada pelo egosmo, mesmo antes de chegar idade da razo. Por isso, a Bblia afirma categoricamente que cada um escolhe o pecado: Todos ns andvamos desgarrados como ovelhas... (Is 53.6.) Isso acontece por causa da depravao e tambm por causa das tentaes que nos vm do diabo, da atrao do mundo e do exemplo do egosmo, que parece quase universal. Devemos nos lembrar de que nascemos num mundo que est contra Cristo e voltado para o seu egosmo, e que o resultado de escolhermos agradar ao ego (egosmo) a depravao moral depravao da vontade livre. Cada ser humano torna-se um transgressor voluntrio e, por isso, culpado. Embora Ado fosse o representante de toda a raa humana, ele apenas prefigurava aquele que havia de vir (Rm 5.14), pois o cabea real o ltimo Ado, Cristo. E, se Ado, a figura, pde levar toda a raa humana ao pecado, certo que Cristo, a substncia dessa figura, pode fazer voltar toda a raa para Deus. Assim, na cruz do Calvrio, no apenas Jesus Cristo morreu pr ns (como nosso substituto), mas tambm ns fomos crucificados com ele (o nosso libertador). Uniu-se raa humana e tornou-se nosso representante, de maneira que foi crucificada com ele, no Calvrio, a raa humana pecadora. Quando ele morreu, ns morremos tambm. Quando foi sepultado, tambm o fomos. Na opinio de Deus toda a raa humana foi crucificada, morreu e foi enterrada naquele dia. Fomos, pois, sepultados com ele na morte pelo batismo. (Rm 6.4.). As diversas atitudes dos homens e a de Deus com relao morte de Cristo so bastante reveladoras. Se Pilatos pensasse em colocar uma inscrio na pedra que fechava a porta do sepulcro, certamente usaria estas palavras: Aqui jaz Jesus, o Rei dos judeus. Se os fariseus e escribas escrevessem o epitfio, teriam gravado: Aqui jaz o impostor que alegou ser o Filho de Deus. Se fosse Satans quem as escrevesse ali, as palavras seriam: Aqui jaz Jesus de Nazar, a quem derrotei. Mas se Deus fizesse a inscrio, leramos nela: Aqui jaz a raa humana pecadora. Este o significado mais amplo da morte de Cristo. Jesus foi crucificado e, segundo o relato bblico, com ele outros dois, um de cada lado. A verdade que, com Jesus, foram crucificados muitos outros, j que Jesus se identificou com toda a raa pecadora. Ele levou todos ns ao Calvrio. Na pessoa de Cristo, todos ns morremos. No deveramos ter dificuldade alguma em compreender esta verdade, pois todos aceitamos o fato da representao na questo da queda. Ado agiu por toda a raa humana, de modo que, ao escolher o pecado em vez da obedincia, ele, o cabea da raa, trouxe-nos todos para o nvel do pecado e da morte. (Veja no diagrama a linha negra, embaixo de todas e de sentido descendente.) Gnesis 5.1,3 nos revela que, embora Ado fosse criado semelhana de Deus, sua posteridade passou a nascer sua prpria semelhana. Aps a queda, essa semelhana passou a ser uma semelhana decada, de modo que todos ns nascemos decados, o que realmente no nossa culpa, mas significa calamidade para ns. Somos considerados culpados, no por havermos nascido imagem de um Ado cado; somos culpados porque, pelos pecados que cometemos, endossamos o pecado e a queda de Ado. Ningum condenado por nascer imagem de Ado, e, sim, por rejeitar a Cristo como o Salvador dessa imagem herdada. Nossa condenao se deve a persistirmos em fazer a nossa prpria vontade, em seguir o nosso prprio caminho, em endossar o pecado de Ado. Tornamo-nos pecadores pela prtica do pecado, e, portanto, culpados diante de Deus. Este princpio o mesmo que rege o endosso da morte de Cristo no Calvrio. Todos estamos includos nela, no que se refere nossa posio. Na mente de Deus toda a raa humana morreu com Cristo. Contudo, assim como endossamos o pecado de Ado pecando e tornando-nos pecadores culpados precisamos endossar agora a morte de

30 Cristo, morrendo para o pecado e para o ego. S por esse meio renunciaremos a tudo aquilo que Ado recebeu por seu pecado e queda. Jesus tocou exatamente no ponto, ao dizer: Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue (Mt 16.24). Aquele que dentre vs no renuncia a tudo quanto tem, no pode ser meu discpulo. (Lc 14.33.) bem possvel conhecer-se estas grandes verdades e, no obstante, permanecer-se alheio aos benefcios que elas trazem. No basta crer, de maneira abstrata, em nossa identificao com Cristo em sua morte. Isso precisa fazer parte de nossa experincia. Conservemos em mente que nos tornamos culpados quando, pecando, endossamos o pecado de Ado, e que somos perdoados e libertos quando endossamos a morte e a ressurreio de Cristo, morrendo e sendo ressuscitados com ele. Jesus disse que o negar-se a si mesmo (abrir mo de todos os direitos pessoais, e renunciar a tudo que pertence velha vida em outras palavras, dar uma meia volta completa) um passo que devemos dar. Somente ento o Esprito Santo tornar realidade para ns esta grande verdade e receberemos os seus benefcios isto , a capacidade de viver para Deus e a libertao do poder do pecado, do diabo e do mundo. Mas, se Ado, a figura daquele que viria depois, pde nos trazer essa destruio fatal, rebaixando-nos a todos ao nvel do pecado, Cristo, que a concretizao dessa figura, pode fazer infinitamente mais. Se a queda de Ado foi um acontecimento decisivo e de grande alcance, quo maior a grande redeno e a libertao que Cristo nos proporciona, pois que ele no s nos levou morte e ao tmulo, mas tambm nos elevou consigo ao nvel espiritual (observe a linha azul pontilhada, de sentido ascendente). Lembre-se de que o sepultamento no o fim. O evangelho a ns confiado este: Cristo morreu e ressuscitou. Fomos, pois, sepultados com ele na morte pelo batismo; para que... tambm andemos ns em novidade de vida (Rm 6.4). Cristo no ficou no tmulo; Deus o ressuscitou dentre os mortos, ao terceiro dia. Mas, j que seu Filho se identificou com o homem, Deus, na ressurreio de Cristo, produziu com ele uma nova criatura, e fla assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus (Ef 2.6). Porque se fomos unidos com ele na semelhana da sua morte, certamente o seremos tambm na semelhana da sua ressurreio. (Rm 6.5.) Se algum est em Cristo, nova criatura: as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas. (2 Co 5.17.) Por nascimento, o homem irregenerado, ou natural. Mas, pela sua identificao com Jesus na morte e na ressurreio dele o homem pode, pela f, tornar-se espiritual (estude o diagrama para entender bem esta possibilidade). Ado, antes da queda, e Cristo, enquanto na terra, tiveram vidas sem pecado. Hoje, tambm ns podemos nos tornar espirituais e viver livres do pecado, graas redeno que nos concedida em Cristo. Libertos do pecado, tostes feitos servos da justia. (Rm 6.6, 18, 22.) Vivemos pela f. Como recebemos a Cristo inicialmente pela f, assim, agora, devemos andar pela f. Isto no quer dizer que essa experincia seja irreal. mais real do que as coisas visveis. Porque as cousas que se vem so temporais, mas as que no se vem so eternas. (2 Co 4.18.) Portanto, como recebestes a Jesus Cristo, o Senhor, assim andai nele (Cl 2.6). Este nvel de vida espiritual, todavia, no um estado de graa do qual seja impossvel cairmos (porm, no temos necessidade de sair dele). Ser espiritual estar num relacionamento perfeito com Cristo; andar no Esprito e ser guiado por ele. Pois todos os que so guiados pelo Esprito de Deus so filhos de Deus. (Rm 8.14.) lgico que o Esprito de Deus jamais nos levar ao pecado, e, sim, santidade. Se nos deixarmos guiar pelo Esprito, andaremos como Jesus andou (1 Jo 2.6), seremos santos como ele santo, e assim nos provaremos filhos de Deus. Todos os que esto fora de Cristo vivem no nvel carnal (que o nvel do pecado). Mas muitos que se dizem cristos tambm andam nesse nvel. O apstolo Paulo teve que escrever aos corntios o seguinte: No vos pude falar como a espirituais; e, sim, como a carnais, como a crianas em Cristo. Assim, a despeito da redeno, possvel viver-se no nvel carnal, pois o homem ainda possui vontade livre e pode escolher entre Cristo e o

31 ego. O homem precisa se apropriar da redeno individualmente. Uma pessoa que vive no nvel carnal, por escolha prpria, no est salva. A salvao daquele que vive no nvel carnal, por ignorncia, depende de sua f em Cristo e de uma inteira obedincia a toda informao que possui. Quem recusa entregar-se inteiramente a Cristo, est rejeitando e desprezando a proviso que Deus fez para sua completa salvao. Est calcando aos ps o sangue de Cristo, derramado em seu favor. Sem misericrdia morre pelo depoimento de duas ou trs testemunhas quem tiver rejeitado a lei de Moiss. De quanto mais severo castigo, julgais vs, ser considerado digno aquele que calcou aos ps o Filho de Deus, e profanou o sangue da aliana com o qual foi santificado, e ultrajou o Esprito da graa? (Hb 10.28, 29.) Aparentemente, muita gente pensa que o poder de Jesus para realizar uma redeno completa muito menor que as conseqncias da queda de Ado. Entretanto, no captulo cinco de Romanos, Paulo afirma, nada menos que cinco vezes, que o poder da redeno de Cristo muito superior s conseqncias da queda. H superabundncia de graa. H graa suficiente no s para o perdo dos pecados, e para fazer o homem chegar aos cus, mas h graa suficiente para termos uma vida vitoriosa, uma vida que agrade completamente a Deus. Se, pela ofensa de um, e por meio de um s, reinou a morte, muito mais os que recebem a abundncia da graa e o dom da justia, reinaro em vida por meio de um s, a saber, Jesus Cristo. (Rm 5.12, 17.) Alegremo-nos por todas estas promessas. A redeno do homem, atravs do Filho de Deus, fora planejada muito antes da criao. Quando chegou a plenitude do tempo, o plano foi executado e a redeno se tornou fato histrico. por causa dessa redeno que, agora, o poder de Deus nos salva e restaura, preparando-nos para a vida que ele planejou para ns. Enoque, que viveu muito antes de a cruz se tornar uma realidade histrica, um exemplo de algum que andou no nvel espiritual. Pela f, ele olhou para o futuro, para a cruz, e se apropriou da graa e do poder de Deus, razo por que foi transformado e alcanou testemunho de que estava agradando a Deus. Hebreus 11.5, 6 diz isso: Pela f Enoque foi trasladado, para no ver a morte; no foi achado porque Deus o trasladara. Pois, antes da sua trasladao, obteve testemunho de haver agradado a Deus. De fato, sem f impossvel agradar a Deus, porquanto necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe e que se torna galardoador dos que o buscam. Mas, hoje em dia no possvel andar no plano espiritual, dizem muitos. Os que assim falam dizem isto porque tm buscado uma vida vitoriosa baseados em suas prprias foras. No basta viver do melhor modo que pudermos, depois de termos crido em Cristo e o termos aceitado como Salvador. Muitos cristos concordam com isto, mas divergem com relao a quanto Deus pode fazer. A redeno completa! Se Deus no transforma o pecador num santo, tanto no seu viver quanto na sua posio legal, isso se deve sua rebelio, ao seu orgulho. rebelio o fato de o homem no querer que Deus aja livremente em sua vida. E, se o homem no cr que Deus pode salv-lo completamente, est dizendo que Deus, por fim, encontrou um problema que no pode resolver. Pensar isso possuir o pior orgulho, porque fazer o ego maior que Deus. Deus pode fazer aquilo que quer com a pessoa que se rende a ele completamente. O que preciso que nos aproximemos de Cristo e admitamos que por ns mesmos no podemos viver a vida crist, como tambm no podemos nos salvar por nossos prprios esforos. Foi por isso que Jesus deixou bem claros os termos do discipulado: Se algum quiser vir aps mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz e siga-me. (Mt 16.24.) Precisamos nos negar a ns mesmos, abrir mo de todos os nossos direitos, e nos render inteiramente nas mos de Deus. Todo aquele que dentre vs no renuncia a tudo quanto tem, no pode ser meu discpulo. (Lc 14.33.) Precisamos abandonar tudo, pois, do contrrio, no podemos ser discpulos de Cristo. Precisamos confiar nele inteiramente. No h outro modo de Deus nos libertar da dependncia de ns mesmos e das coisas

32 que possumos. Se confiarmos nele, o Esprito Santo reproduzir em ns a vida de Jesus e nos capacitar a andar como ele andou. Alguns no conseguem entender como pode ser possvel andar como ele andou. No, realmente no se pode entender, do mesmo modo que a mente do homem natural no pode entender a experincia da salvao. preciso experimentar para entender. No vivamos, pois, abaixo do nvel do eterno propsito de Deus para ns: Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana. Sede santos, porque eu sou santo. Ora, quele que poderoso para fazer infinitamente mais do que tudo quanto pedimos, ou pensamos, conforme o seu poder que opera em ns, a ele seja a glria, na igreja, e em Cristo Jesus, por todas as geraes, para todo sempre. Amm.

CAPTULO SEIS

A TENTAO... TAL COMO O HOMEM A PODE SUPORTAR


Meus irmos, tende por motivo de toda a alegria o passardes por vrias provaes, sabendo que a provao da vossa f, uma vez confirmada, produz perseverana. Ora, a perseverana deve ter ao completa, para que sejais perfeitos e ntegros, em nada deficientes. (Tg 1.2-4.) Disse Martinho Lutero que a tentao uma das trs coisas necessrias ao desenvolvimento de um santo. Se verdade isto, e por certo o , no se deve encarar a tentao como no tendo nada de bom. A tentao tem finalidade definida, porque Deus, na sua infinita sabedoria, deixou que seus filhos fossem tentados e tentveis. Esse propsito definido , segundo Tiago 1.3, a provao da nossa f. Urge, pois, encararmos o fato de que a tentao , no pensamento de Deus, um meio de graa, uma oportunidade de provarmos a ele que o amamos acima de tudo e todos. Deus nos criou com vontade livre, com direito de escolha, e como seres que amam. Deseja que expressemos e provemos nossa f e amor por ele, mesmo sendo criaturas tendentes a amar apenas a ns mesmos, e vivendo num ambiente em que existem inmeras oportunidades de servirmos a nossos prprios interesses. Deus no quer que sejamos autmatos, forados a am-lo, a servi-lo, no. Quer que o amemos por nossa prpria vontade. Uma pequena ilustrao pode ajudar a mostrar estas coisas, embora seja totalmente inadequada, quando aplicada ao nosso Rei celeste. Os pastores, bem como evangelistas e outros obreiros da seara divina, muitas vezes se vem na contingncia de sarem de casa por certo perodo de tempo. Ao voltarem, h uma expresso espontnea de alegria e amor da famlia notadamente se a ausncia se deu por longo perodo. Mas suponhamos que o pai, j em casa, de volta, quase sufocado pelos fortes abraos dos filhos, pergunte: Por que vocs me abraam tanto assim?, e que a resposta fosse: Porque temos que faz-lo; nosso dever. Ser que a alegria e o contentamento no desertariam do corao paterno? No obstante, ainda que um tanto decepcionado, o pai buscaria de algum modo levar seus filhos a desejar am-lo. Assim tambm, nosso Pai celeste est fazendo tudo o que pode para ganhar nosso amor. Ainda que nos permita tentaes, estas nos oferecem amplas oportunidades de provar nosso amor para com ele. Encarada sob este prisma, a tentao no algo de que se fuja, algo que esteja sempre um passo atrs de ns, pronta para nos assaltar a cada momento, mas algo a ser vencido. Na hora mais difcil, e a cada oportunidade em que podamos fazer justamente o oposto, Deus quer que alcancemos uma vitria positiva, preferindo escolher a ele e sua vontade. Desse modo possvel que a tentao seja motivo de muita alegria; e entraremos, ento, na herana prometida ao homem que

33 suporta a tentao. Porque, depois de ter sido aprovado, receber a coroa da vida, a qual o Senhor prometeu aos que o amam. (Tg 1.12.) Continuando a estudar em pormenores o assunto da tentao, limitaremos nosso exame principal tentao do crente, embora o no-crente tambm possa encontrar aqui verdades que o ajudem a buscar e a compreender a vida oferecida por nosso Senhor Jesus Cristo. Os cristos completamente convertidos precisam de instruo especial sobre este assunto, porque, a mido, cedem tentao por desconhecerem os pontos bsicos do assunto. Para que Satans, nosso esperto e ardiloso inimigo, que conhece o nosso ponto vulnervel, no ache base para agir em ns, examinemos cuidadosamente trs dos principais aspectos deste assunto da tentao. Estudemos a tentao de Ado e Eva de trs ngulos: o mtodo satnico de atacar Ado e Eva, as respostas que os tentados deram s insinuaes do diabo, e, finalmente, como vencer na hora da tentao. No jardim do den, nada faltava a Ado e Eva, nem quanto a seus dotes, nem quanto ao ambiente. Conquanto no tivessem natureza pecaminosa, na infinita sabedoria de Deus foi-lhes permitido sofrer a intromisso de Satans e a tentao. Enganamo-nos, portanto, se pensarmos que na alma purificada de pecado no existe nada para Satans tentar. Ado e Eva foram tentados antes da queda, muito embora no existisse neles pecado algum. As condies do den eram ideais, e, no obstante, eles estavam sujeitos tentao. (Assim tambm Jesus Cristo, o ltimo Ado, era tentvel.) Ado e Eva no s podiam pecar, mas eles pecaram. No devemos confundir tentao com pecado, nem devemos permitir que Satans, o acusador dos irmos, nos prostre sob falsa condenao. O ser tentado no pecado, porque, diz-nos a Palavra que Cristo foi tentado em todas as coisas, mas no pecou. No captulo 3 de Gnesis vemos Satans se ocupando em tentar duas almas atravs de uma serpente, a qual, antes da queda, era sem dvida um animal vistoso e aprumado. No nos dito por que Ado no ficou admirado quando encontrou aquele animal a falar. Por certo a estranheza de um animal falante devia ser suficiente para p-lo de sobreaviso. Alm disso, estava bem claro que Deus queria que Ado o consultasse em todas as coisas, e jamais agisse independentemente dele. Ado certamente no era onisciente, conquanto possusse certo grau de inteligncia que era muito superior ao de qualquer criatura nascida depois da queda. No obstante, a compreenso e conhecimentos de Ado eram limitados, pois o prprio nome da rvore da qual ele comeu, a rvore do conhecimento do bem e do mal, estava a indicar isso. Quais so ento, os mtodos de Satans, tanto no den, como nos dias atuais? O inimigo de nossas almas, o pai da mentira, atacou nossos primeiros pais usando duas mentiras, uma insinuada e outra declarada. A primeira mentira, a que o diabo apenas insinuou, foi esta: assim que Deus disse: No comereis de toda rvore do jardim? Havia uma insinuao sutil nesta pergunta. Se virmos Satans apenas levantando uma questo, perdemos na realidade o ponto-de-vista principal. Na realidade, ele estava mentindo e dizendo: Deus no os ama, Ado e Eva. Deus no est agindo direito. Se ele realmente amasse vocs, no lhes faria restries, e nem lhes negaria o prazer de comer o fruto dessa linda rvore. Ser que Deus no est sendo mesquinho? Compreendem agora que ele no ama a vocs? Ainda hoje, o diabo um mentiroso, e continua a ser o pai da mentira. Ataca a criatura humana, como fez h milhares de anos, e afirma que Deus realmente no a ama. Ele bem sabe que, se nos convencermos plenamente de que Deus nos ama, e por ns se interessa, e est buscando nosso bem, resistiremos a tudo. Mas, se aceitarmos a sua insinuao mentirosa, em nosso ntimo surgiro o desnimo, a depresso, a autopiedade, o desespero e outros pecados. por crerem nessas mentiras do diabo que os homens continuam derrotados, fracos, doentes e incapacitados de se apropriar das promessas de Deus, que aparecem repetidas vezes nas Escrituras. Que diferena faz, porm, estarmos inteiramente convencidos de que Deus ama a todos os homens! Jesus disse: Conhecereis a verdade e a verdade vos libertar. (Jo 8 .32.) Uma dessas verdades,

34 proclamada e muitas vezes reafirmada na Bblia, Deus nos ama, porque Deus amor (1 Jo 4.16). Ele uma vontade eterna para toda a bondade. Derrama seu amor sobre todos, tanto bons quanto maus. Eva devia ter sabido disso, e o sabia, mas esqueceu-o temporariamente. Muito embora no se decidisse, j estava sendo tentada e comeava a atender tentao. A segunda mentira de Satans para Ado e Eva foi uma afirmao direta: certo que no morrereis (Gn 3.4). Agora j no mais insinuava, mas ousava afirmar o que contrariava frontalmente aquilo que Deus dissera: Certamente morrers (Gn 2.17). No ousara iniciar a tentao com uma mentira direta; mas, agora que conseguira a ateno deles, e a questo tomara conta de sua mente, ousava contradizer a afirmativa clara de Deus. Esta segunda mentira mais profunda e mais perigosa que a primeira. Aqui ele diz: Vocs podem pecar; nada vai lhes acontecer. A desobedincia no trar a morte. A punio fica para depois e vocs escaparo. Podem pecar que no sofrero as conseqncias. No de se admirar que os homens hoje sejam ousados no pecar. No de se admirar tambm a ausncia de convico de pecado. Se os homens de nossos dias soubessem que as conseqncias do pecado so inevitveis, quantos ousariam pecar? Na verdade o diabo o pai dessas falsas esperanas. Quantas vezes o diabo tenta e consegue vitria nas mesmas coisas, no somente com pecadores, mas tambm com crentes? Que outras coisas, seno as mentiras de Satans, podem causar a carnalidade, o egosmo e o baixo nvel da vida crist atual? Corremos o perigo de entender mal a graa, a ponto de us-la como permisso para pecar; e, de fato, alguns tm uma idia to superficial do pecado, que acham que Deus quer que o pecado continue a existir na vida do crente a fim de conserv-lo humilde. Jesus, porm, nos salva do pecado tanto quanto do inferno. Mesmo depois de havermos cado no pecado, aquele que nos salvou tem certamente poder para nos purificar, e nos resguardar de nova queda, bastando que nos recusemos a acreditar nas mentiras do diabo, e creiamos na verdade divina: Se, pois, o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres. Temos considerado como o diabo ataca diretamente. Agora vamos reao dos atacados, a qual gradativa. Vendo a mulher que a rvore era boa para se comer, agradvel aos olhos, e rvore desejvel para dar entendimento, tomou-lhe do fruto, e comeu, e deu tambm ao seu marido, e ele comeu (Gn 3.6). Vemos, aqui, as reas gerais em que a criatura humana tentvel: A rvore era boa para se comer, agradvel aos olhos e desejvel para dar entendimento. O apstolo Joo chama essas trs coisas: a concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida (1 Jo 2.16). Para ser tentado, o homem no precisa ter uma natureza pecaminosa; na verdade, ele no tentado por meio de sua natureza pecaminosa, porque ela no o objeto do ataque do diabo. O homem tentado por meio de seus desejos naturais. Estes no so maus em si, j que foram dados por Deus, e existem para o bem do homem. Mas, se usados erradamente, os desejos do homem podem tornar-se anormais, conspurcados, principalmente se o mau uso se torna habitual. Se, porm, so controlados de modo prprio, tais desejos podem permanecer puros e bons. No registro da primeira tentao humana, esses trs desejos fundamentais acham-se claramente indicados. Em primeiro lugar, h um desejo natural de gozar as coisas. A Bblia afirma que a mulher viu que A rvore era boa para se comer. Aqui se expressa um desejo natural para com as coisas do corpo alimento, sono, sexo, etc. Estas coisas no so ms em si, mas no devem ser mal usadas. O segundo o desejo de possuir coisas, como se v indicado pelas palavras: A rvore era agradvel aos olhos. A pessoa quer adquirir coisas para si, de uma forma ou de outra. O desejo em si no mau, mas pode conduzir a algo errado, se se buscar mais do que aquilo que Deus quer que se tenha. O terceiro desejo fazer coisas expresso pelas palavras A rvore era desejvel para dar entendimento. Este o desejo de fazer as coisas para si, para o mundo, ou para

35 Deus. Tambm esse desejo no essencialmente mau em si, mas pode conduzir ao orgulho, se quisermos conseguir mais do que Deus nos induz a fazer. A tentao de Cristo, pelo diabo, como a vemos registrada em Lucas 4.1-13, obedece ao mesmo padro. Satans atacou Jesus nesses trs pontos. Primeiro: gozar coisas (a concupiscncia da carne). Se s Filho de Deus, manda que esta pedra se transforme em po. Segundo: possuir coisas (a concupiscncia dos olhos). E elevando-o mostrou-lhe num momento todos os reinos do mundo. Disse-lhe o diabo: Dar-te-ei toda essa autoridade e a glria destes reinos, porque ela me foi entregue, e a dou a quem eu quiser. Portanto, se prostrado me adorares, toda ser tua. Terceiro: Fazer coisas (a soberba da vida) Ento o levou a Jerusalm e o colocou sobre o pinculo do templo e disse: Se s Filho de Deus, atira-te daqui abaixo; porque est escrito: Aos seus anjos ordenar a teu respeito que te guardem; e eles te sustero nas suas mos, para no tropeares nalguma pedra. Acerca da tentao de Cristo, Hebreus nos diz que foi ele tentado em todas as coisas, nossa semelhana, mas sem pecado. (Hb 4.15.) Portanto, conclumos que essa trplice tentao de Cristo foi uma tentao total. Ela o atacou em todos os pontos da natureza humana, no sendo ele tentado necessariamente com cada pecado individual que o homem possa cometer, mas em cada rea de sua natureza (corpo, alma e esprito). Foi uma tentao total. Jesus Cristo teve esses trs desejos, e o inimigo de nossas almas tentou lev-lo queda, tanto como homem quanto como Salvador, induzindo-o a satisfazer seus desejos de maneira imprpria e na ocasio errada. A sugesto do diabo para que Cristo das pedras fizesse pes, foi dirigida aos desejos de seu corpo o desejo de gozar coisas. A sugesto para que Jesus se prostrasse e adorasse ao diabo, para receber a posse dos reinos da terra, foi dirigida a um natural desejo de Cristo o desejo de possuir coisas. Certamente, Jesus viera para tomar os reinos do mundo, e os tomar um dia, mas no do modo errado. A sugesto do diabo era que Jesus se esquivasse do Calvrio. Nessa tentao, como na primeira, Jesus recusou atender ao diabo. A ltima sugesto era que Jesus se atirasse do pinculo do templo, e, assim, no s realizaria um milagre, mas por esse feito levaria todos os judeus a receb-lo como o Messias. Era um apelo ao seu desejo natural de fazer coisas. Vemos, ento, que o diabo procura entrar por um ou por todos esses trs desejos naturais e fundamentais: gozar, possuir e realizar coisas. difcil encontrar uma definio de tentao melhor que a do Dr. Kile: Tentao uma instigao dos desejos naturais, a que ultrapassem os limites estabelecidos por Deus. Somos tentados por Satans justamente em nossos desejos humanos. O diabo no tenta uma natureza pecaminosa, pois no h razo para tentar o mal com o mal. Em nosso caso, a natureza humana decada, mas no o era a de Ado e Eva, e nem a de Cristo (no tinham natureza decada). Possuam uma natureza humana que era tentvel, e tinham esses trs desejos naturais e fundamentais que poderiam atender sugesto da tentao. Embora o homem seja tentvel por meio desses desejos, e possa ceder s insinuaes do diabo ou do mundo, tambm, pela promessa de Deus em Hebreus 2.18: (Ele)... poderoso para socorrer os que so tentados. Louvado seja Deus por essa verdade! Ado e Eva cederam ao ataque planejado por Satans e endereado aos seus desejos naturais. Tomaram a deciso fatal, pois lemos que ela ... tomou do fruto e comeu, e deu tambm ao seu marido, e ele comeu. O terrvel resultado da queda tambm foi trplice: em relao a Deus resultou em alienao da sua presena (manifesta na morte fsica e espiritual); com relao ao prprio homem, manifestou-se na condenao e na corrupo e conspurcao da natureza interior; e, com relao a Satans, a queda resultou em escravido a um inimigo sutil, cruel e enganoso, que, tendo obtido xito em lev-lo a cair, procurou completar sua destruio.

36 No obstante, louvado seja Deus pela verdade de que a nossa to grande salvao (completada para ns por Cristo no Calvrio) vem em socorro das trs grandes e bsicas necessidades do homem: Primeiro, Deus perdoa os pecados de todos quantos deles se arrependem e crem em Jesus Cristo, o nosso substituto, que morreu em nosso lugar. Recebendo-o, temos vida eterna e somos reconciliados com Deus. Segundo, pela sua cruz e pelo seu sangue ele possibilitou a purificao e a modificao de nossa prpria natureza. Assim, no precisamos mais continuar sendo conspurcados; podemos ser limpos e purificados. Lemos que o sangue... nos purifica de todo pecado, e que Deus purificou-lhes pela f os coraes. Terceiro, pelo Esprito habitando em ns e seu poder para a vida diria, ele nos liberta do poder do diabo. No entanto, Deus permite ao diabo tentar o crente. Portanto, devemos concluir que existe na tentao um elemento positivo. Deus permite a tentao, no com o propsito de nos levar queda, e sim de nos fortalecer e nos dar uma oportunidade de provar uma devoo e um amor absolutos a Cristo (muito embora sejamos perfeitamente livres para fazer o oposto). A carta de Tiago oferece uma boa explicao da tentao, quando diz: Bem-aventurado o homem que suporta com perseverana a provao; porque, depois de ter sido aprovado, receber a coroa da vida, a qual o Senhor prometeu aos que o amam. Ningum, ao ser tentado, diga: Sou tentado por Deus; porque Deus no pode ser tentado pelo mal, e ele mesmo a ningum tenta. Ao contrrio, cada um tentado pela sua prpria cobia quando esta o atrai e seduz. Ento a cobia, depois de haver concebido, d luz o pecado; e o pecado, uma vez consumado, gera a morte. No vos enganeis, meus amados irmos. (Tg 1.12-16.) O homem tentado quando arrastado pela sua prpria cobia e por ela engodado. Costumamos dar significado pejorativo palavra cobia, conquanto, falando de modo exato, nada mais signifique que um desejo forte. O significado do vocbulo grego aqui empregado desejar, pr o corao numa coisa (acertada ou erradamente). a que se trava a batalha. nos seus desejos que o homem engodado. Somente quando a cobia concebe, que ela aparece. Enquanto a vontade no se casa com o mau desejo, no h concepo. Se a vontade no cede ao incitamento, no h pecado. S quando a vontade cede ao desejo que h concepo e pecado; e ento nasce o filho da cobia. Algum disse: A tentao comea com um simples pensamento mau; o passo seguinte uma forte imaginao; depois, o deleite, e finalmente o consentimento. Somente quando o pensamento chega ao ponto de consentir que h pecado. (Estes quatro passos podem ocorrer na mente, sem um ato exterior.) Todavia necessrio tratar com a sugesto logo de incio, antes que se torne mais fcil ceder ou consentir. Todo o teor das Sagradas Escrituras este: sermos salvos e guardados de pecar, para podermos deliciar o corao de Jesus fazendo as suas obras. Somos feitura sua, criados em Cristo Jesus para as boas obras que Deus de antemo preparou para que nelas andssemos. Na verdade, Se, todavia, algum pecar, temos advogado junto ao Pai, Jesus Cristo, o justo. (1 Jo 2.1) Note-se aqui que no se diz quando pecarmos, mas se pecarmos. Se acontecer de pecarmos, Deus, em sua misericrdia, fez proviso, por meio da qual podemos voltar a ele, e confessar o nosso pecado. Ele nos perdoar e nos restaurar quela comunho que usufruamos antes de ocorrer o pecado. Isso deve ser feito de imediato, pois, logo que temos conscincia do pecado ou falta de qualquer espcie, devemos correr para Cristo e confessar tudo, e assim gozar de sua constante companhia. Isso o que significa andar na luz. J notou a grande passagem sobre a tentao, de 1 Corntios 10.13? Eis o que diz: No vos sobreveio tentao que no fosse humana; mas Deus fiel, e no permitir que sejais tentados alm de vossas foras; pelo contrrio, juntamente com a tentao, vos provera livramento, de sorte que a possais suportar. Esta promessa est colocada entre dois avisos. O primeiro: Aquele, pois, que pensa estar em p, veja que no caia; e o segundo: Portanto, meus amados, fugi da idolatria. Isso prova que Deus fala na possibilidade de vitria absoluta em cada circunstncia, e a sua prpria Palavra nos

37 afirma que jamais seremos tentados acima do que podemos suportar. Mas, ao mesmo tempo, Deus exorta a cada um de ns que vigiemos sempre, para conservarmos nossos desejos sob o controle do Esprito Santo, no permitindo que se expressem por si, nem deixando que se inflamem a ponto de a nossa vontade ceder quilo que temos plena certeza no ser o plano de Deus para conosco. Lembremos, ento, que cada tentao um meio de graa e uma boa oportunidade de provarmos a Deus que de fato o amamos acima de tudo e de todos. Agindo desse modo, seremos aprovados, e receberemos a coroa da vida, a qual o Senhor prometeu aos que o amam.

CAPTULO SETE

O CRISTO TEM DUAS NATUREZAS?


Foi crucificado com ele o nosso velho homem, para que o corpo do pecado seja destrudo, e no sirvamos o pecado como escravos (Rm 6.6). Muitos cristos pensam que, para serem inteiramente ortodoxos, precisam crer que no s o pecador mas tambm todo cristo tem uma natureza pecaminosa. Portanto, apesar de seu progresso espiritual, ele deve ter consigo essa natureza pecaminosa enquanto viver. Segue-se naturalmente que ele cr que s na morte se libertar desse inimigo; e, assim, desse modo, identifica a sua natureza pecaminosa com o seu corpo fsico. Talvez no seja isso exatamente o que ele cr, mas, visto que sustenta a premissa falsa desde o princpio, essa a nica soluo lgica a que se pode chegar. (O significado do vocbulo natureza, principalmente no seu uso teolgico, contrrio s Escrituras, pois nelas esse termo no aparece freqentemente, e, quando o faz, refere-se quilo que fazemos naturalmente.) O conceito geral que h na mente de muitos crentes, ento, em linhas gerais, o seguinte: o pecador j tem uma natureza pecaminosa; quando salvo, recebe uma nova natureza (ficando com duas naturezas). Ser possvel isso? No. Isso muito complicado e absolutamente ridculo. Chegou-se concluso errada ao pensar que o homem tem uma natureza pecaminosa. Est aqui justamente um dos principais erros da cristandade. Se o seu pensamento bsico falso, claro que todas as suas concluses tambm sero falsas. O errado conceito da pecaminosidade do homem e da sua natureza limita a experincia e a frutificao do cristo. Assim, o pecador no tem uma natureza pecaminosa; ele pecaminoso. Todos vemos a diferena, creio, entre ter algo mau e ser algo mau. Se o caso fosse de se ter uma natureza m, seria quase o mesmo que dizer ento: Eu sou santo, mas essa coisa que herdei de meu pai Ado e que trago comigo que me faz pecar. Para os que assim raciocinam, parece que a nica esperana ver tirada essa natureza pecaminosa, ou ento, no trmino da jornada terrenal, perder, por ocasio da morte, esse inimigo intrometido. O problema de se tentar solucionar a questo desse modo est no fato de, por um lado, ser impossvel se tirar de algum a sua prpria natureza (o seu eu real), e, por outro lado, ns no desejarmos morrer j. Pelo contrrio, queremos viver, e viver em vitria e em frutificao crist. Muitos acham que crer em duas naturezas sinnimo de ortodoxia. Mas, um cuidadoso exame das Escrituras no oferece base a essa idia da natureza humana como uma unidade separada. O homem um ser unitrio. Se no fosse, seria esquizofrnico! Nenhuma das duas passagens principais que tratam dos conflitos ntimos (Rm 7 e Gl 5.16-26) menciona a palavra natureza. Isso porque Paulo no est descrevendo uma pessoa com duas naturezas, uma boa e outra m, que devem coexistir at o tmulo. Est falando duma pessoa que deve fazer uma escolha definitiva, para

38 andar no Esprito ou segundo a carne. O prncipe dos comentadores da Bblia, G.Campbell Morgan, diz: Por certo no acredito que o homem tenha duas naturezas duma vez s. Creio que ele tem sempre uma natureza, e que a converso a sua purificao e renovao. O prncipe dos avivalistas, Carlos G. Finney, nada queria saber da idia, ento muito aceita, de uma natureza pecaminosa herdada como uma unidade separada (uma punio pelo pecado de Ado), infundida em toda a raa do homem decado. Finney cria, e o provou, que tal conceito realmente preparava uma escusa para o pecado. Eis o que ele diz: O fato de Cristo ter morrido em lugar do homem e por amor dos pecadores prova que Deus considera o homem no como um infeliz mas como um criminoso, e totalmente sem escusa. certo que Cristo no precisava morrer para expiar as infelicidades do homem. Morreu para expiar a culpa dele. O pecado ou a pecaminosidade um crime; e Deus nos julga responsveis por ele. Portanto, no nos podemos esconder debaixo da nvoa fumacenta do velho homem, e nem de uma natureza pecaminosa ou de uma dualidade de natureza. O homem, em seu estado no regenerado, no tem uma natureza pecaminosa mas pecador, responsvel e criminoso. Se Ambrsio (340-379) introduziu a idia de uma natureza pecaminosa, foi Agostinho (354-430) quem desenvolveu a idia de haver duas naturezas nos crentes, e a introduziu como uma doutrina do Cristianismo. Todavia, um cuidadoso estudo desse assunto prova que Agostinho no encontrara a idia de duas naturezas na Bblia, mas em seu contato com os maniqueus. Desde que Agostinho adotou a idia da filosofia dualista dos maniqueus, e a trouxe para dentro da Igreja Crist, ela tem sido a praga da Igreja. provavelmente verdade que as Escrituras jamais foram estudadas to cuidadosamente nas suas lnguas originais como no tempo da Reforma. Todavia, lamentvel que, para o desenvolvimento da doutrina do pecado e da pecaminosidade, nem Lutero nem Calvino se tivessem voltado s para os escritos apostlicos, mas aceitaram sem questionar o ensino de Agostinho. Os reformadores apresentaram a idia de que o pecado original era a culpa, e de que a pecaminosidade e a incapacidade para agir corretamente (uma vontade cativa) o castigo do pecado, e que portanto isso passou para a prognie de Ado. Tal ponto-de-vista faz da pecaminosidade uma calamidade e no um crime uma infelicidade ou doena, pela qual nenhum homem, exceto Ado, responsvel. Mas isto no tem base bblica, pois que por toda parte Deus considera o homem responsvel, ordenando-lhe que se arrependa. Em termos que no deixam nenhuma dvida, Deus afirma que, se o homem no se arrepender e no receber a proviso feita para o seu perdo e regenerao, sofrer eternas conseqncias dos pecados que cometeu. O ensino da existncia de duas naturezas, e principalmente de uma natureza pecaminosa como entidade separada, herdada de Ado, s confunde o caso e oferece uma escusa para se pecar. O problema real, a escolha entre Cristo e o ego, , assim, afastado como sendo um mero conflito entre duas naturezas que habitam numa mesma pessoa. Agostinho, antes da sua controvrsia com Pelgio, pensava e ensinava que o homem podia ter uma vida santa com a ajuda de Deus. A heresia do seu opositor levou-o a tomar uma posio extremista de que, mesmo com a ajuda de Deus, o homem no pode ter uma vida santa. Depois do encontro com Agostinho, Pelgio (360-420) tomou a posio extremada de que o homem pode viver vida santa sem a ajuda de Deus. Fez isso porque muitos cristos, mesmo o clero, se desculpavam de sua pecaminosidade responsabilizando essa natureza pecaminosa. Agostinho, como dissemos, cria na permanncia da natureza pecaminosa no homem. Como resultado, no tinha esperana alguma de pureza de corao. No cria em libertao alguma; pelo menos, depois do encontro com Pelgio, esta foi a sua concluso final. Achava que era pecado o prazer de comer, dizendo: Isto tu (Deus) me ensinaste; a tomar o alimento como remdio. Achava que o amor msica era pecado. Tambm tomava como pecado os olhos se deliciarem em lindas e variadas formas, e em cores brilhantes e agradveis. Tomava como pecado ver um co caar um coelho, ou ver um lagarto ou uma aranha apanhar moscas, porque

39 tais aes podem ser motivadas pela curiosidade, que sempre uma coisa m, conforme a sua teologia. Como cristos de hoje, devemos nos guardar de pensar que uma natureza pecaminosa especial foi imposta ao homem depois do pecado. Tambm devemos nos recusar a crer numa pecaminosidade constitucional, isto , localizar o pecado no corpo fsico. A primeira idia far de ns uma personalidade dividida, e a segunda no nos dar esperana alguma de libertao antes da morte fsica. Mas, que o pecado? Pecado a transgresso da lei; desobedincia; egosmo (preferir o ego a Deus); crime. O pecado de Ado causou imediatamente sua morte espiritual; e mais que isso: seu corpo se enfraqueceu (ficou sujeito morte fsica); sua mente quedou prejudicada. Suas emoes, uma vez perturbadas, no mais conseguiram plena harmonia. Todos ns fomos envolvidos no pecado de Ado (o pecado original). Isso a Bblia nos revela claramente em Romanos 5.12. Assim, pois, ningum nasce neste mundo como era Ado antes da queda, visto que todos herdam a depravao, o resultado do pecado de Ado. Creio que ningum nega o fato de que um corpo enfraquecido, uma mente prejudicada, e emoes perturbadas so comuns a todos. Mas, isso no culpa. Nem seria correto chamar a isso de depravao moral, uma vez que de nossa parte isso no envolve escolha. Todavia, a Bblia esclarece muitssimo bem o fato de que todos tornam-se moralmente depravados, isto , escolhem o pecado. De fato, a criana dominada pelo egosmo bem antes de desenvolver-se nela o raciocnio. Quando o raciocnio se desenvolve, a criana continua na mesma direo, e escolhe justamente o que Ado escolheu. Escolhe o mal em vez de escolher o bem j de inicio. Isso ocorre muito cedo na vida, porque vive num mundo contra Cristo e pr-ego. No possuindo um corpo perfeito, nem mente e emoes perfeitas, cercado por um exemplo quase universal de egosmo e, alm disso, tentado pelo diabo, o homem torna-se presa do pecado. Assim, como um transgressor voluntrio, e como criatura moralmente depravada, est sujeito punio banimento eterno da presena de Deus. Sua nica esperana arrepender-se, ser perdoado, e crer na proviso feita por Jesus Cristo no Calvrio. Vemos, pois, que tanto a Bblia como a experincia crist ensinam que o homem natural pecaminoso. Ele est errado no apenas em parte; acha-se totalmente desviado. E isso por duas coisas; por sua relao com o Ado decado, e por escolha prpria. No s a sua natureza humana (todo o seu ser) que est poluda, mas ele tambm um transgressor voluntrio. Alguns ocultam mais ardilosamente essa pecaminosidade; mas, em circunstncias favorveis (ou, diramos, desfavorveis), aes definidas de pecado revelam esta verdade. Originariamente, o homem foi criado imagem de Deus, com um abenoado plano de continuar a viver nessa imagem e ser morada do seu Criador. Enquanto permaneceu nesse estado, sua natureza era pura e seus atos sem reprimenda. Mas chegou um dia (descrito no captulo 3 de Gnesis) em que terminou a relao do homem para com o seu Deus, e em que ele se relacionou com outro, o diabo. Enquanto esteve em relao adequada com Deus, a natureza do homem era pura. Mas, agora, relacionada com Satans, sua natureza est conspurcada. Uma das melhores descries dessa mudana de relao, que se deu por ocasio da queda, est no caso do endemoninhado gadareno que tinha um esprito imundo e era possudo por demnios (Marcos, cap. 5). Naqueles dias, ningum o podia prender. Clamava e gritava continuamente e se feria com pedras. Mas, depois de libertado de sua relao errada com o diabo, e de ter entrado numa relao certa com Cristo, era visto vestido, em perfeito juzo e inteiramente dominado por um s desejo estar com o seu Senhor. Assim, no se trata de tirar uma natureza, mas de mudar um relacionamento. Com quem estamos relacionados? Uma vez relacionados com Satans estamos conspurcados; mas, passando a nos relacionar com Cristo somos purificados. Muito embora necessitemos de perdo para os pecados que cometemos, precisamos ainda de

40 purificao, por causa do que somos. Nossa natureza no vai ser tirada e sim purificada purificada de toda injustia (1 Jo 1.9). Cristo pode transformar o pior pecador tornando-o puro e imaculado. A promessa feita aos cristos no s de libert-los do domnio do diabo e coloc-los sob o domnio de Cristo (conforme Colossenses 1.13), mas de, pela libertao, aceitando a morte do ego pela cruz, serem mudados inteira e completamente. Cristo nos livra do poder das trevas, e nos leva para dentro do reino do Filho do seu amor. Na parbola da videira e seus ramos, Cristo esclarece bem esta verdade (Joo, cap. 15). O prprio fato de Jesus chamar-se a videira verdadeira implica que h uma videira falsa, que Satans. Todas as pessoas derivam sua vida ou da verdadeira ou da falsa videira ou de Jesus Cristo ou de Satans. Tambm na parbola de Isaas 5.1-7, est ilustrada claramente a queda de nossos primeiros pais. Esta passagem, que se refere primeiramente a Israel, nos d tambm um quadro verdadeiro do homem decado. Agora cantarei ao meu amado, o cntico do meu amado a respeito da sua vinha. O meu amado teve uma vinha num outeiro fertilssimo. Sachou-a, limpou-a das pedras e plantou de vides escolhidas; edificou no meio dela uma torre e tambm abriu um lagar. Ele esperava que desse uvas boas, mas deu uvas bravas. Agora, pois... julgai entre mim e a minha vinha. Que mais se podia fazer ainda minha vinha, que eu no lhe tenha feito? E como, esperando eu que desse uvas boas, veio a produzir uvas bravas? Esse outeiro fertilssimo podia representar o Jardim do den. Sim, as condies l reinantes eram absolutamente ideais para levar Deus a dizer: Que mais se podia fazer ainda minha vinha, que eu no lhe tenha feito? No obstante, nossos primeiros pais no produziram uvas boas como era de se esperar, mas somente uvas bravas. A qualidade dos seus frutos vem descrita em Deuteronmio 32.32,33: A sua vinha da vinha de Sodoma e dos campos de Gomorra; as suas uvas so uvas de veneno, seus cachos, amargos; o seu vinho ardente veneno de rpteis, e peonha terrvel de vboras. Vejamos, ento, exatamente, o que aconteceu ao homem na queda. Primeiro, afastou-se de Deus; segundo, voltou-se para outro, para Satans. Mas, semelhantemente, na cruz do Calvrio Jesus Cristo fez duas coisas: primeiro, destruiu o poder da vinha falsa (Satans) e tornou possvel a cada um em Satans renunciar sua relao e aliana com ele; segundo, em seu sofrimento e morte, abriu seu prprio corao e possibilitou a cada um, que renunciar ao diabo e s suas pretenses, ser enxertado em Cristo, a videira verdadeira. O homem constitudo de tal maneira que no pode existir sozinho, mas deve relacionar-se ou a Cristo ou a Satans. Muito embora originariamente sua natureza humana fosse moradia de Deus, pela queda deixou de gozar esse privilgio. Em seu lugar, recebeu a vida do inimigo de nossas almas, Satans, porque, por natureza, diz Deus, somos filhos da ira (Ef 2.3). Vs sois do diabo, que vosso pai, disse Jesus, e quereis satisfazer-lhe os desejos (Jo 8.44). Pelo fato de participarmos todos da natureza de uma dessas duas videiras, produzimos fruto de acordo com essa natureza, pois colhem-se, porventura, uvas dos espinheiros ou figos dos abrolhos? Assim toda rvore boa produz bons frutos, porm a rvore m produz frutos maus. No pode a rvore boa produzir frutos maus, nem a rvore m produzir frutos bons... Assim, pelos seus frutos os conhecereis. (Mt 7.16-20.) impossvel um ramo remover-se por si da videira do diabo e ser enxertado na videira Cristo. Cada ramo natural tomado duma rvore e enxertado noutra precisa ter a ajuda da mo do lavrador. Assim, tambm, todo enxerto espiritual deve ser feito pela mo de outrem. A salvao, ento, uma obra de Deus, um dom gratuito que nos vem mediante a redeno operada por Jesus Cristo, o nosso Salvador. Ser salvo significa que o homem quer abandonar a videira falsa (a Satans como seu pai) e ser enxertado na videira verdadeira (tendo agora Deus como seu Pai). Ser cristo no apenas conhecer ou crer em algo; viver uma experincia definida, pela qual se renuncia prpria vida e se confia em Cristo e na sua obra completa. Para aquele que deseja realmente renunciar ao diabo

41 e a todo pecado, e escolhe ser enxertado em Cristo, o Esprito Santo realizar o necessrio enxerto, livrando-o da falsa videira, Satans, e enxertando-o na videira verdadeira, Cristo. No reino vegetal, quando se realiza um enxerto, o ramo sempre d fruto de acordo com a rvore da qual foi tomado. Mas na experincia espiritual, passando-se pela cruz, realiza-se um milagre, e o ramo comea a produzir fruto de acordo com o tronco em que foi enxertado. Vemos, ento, necessidade absoluta duma real experincia de crucificao, pois do contrrio se continuar a produzir o antigo fruto da vida egostica. Isto explica a carnalidade da igreja. Quantos tm passado ao redor da cruz, em vez de passar pela cruz, o que produziria neles a morte da vida egostica! Na queda, a vida divina saiu, e a vida satnica entrou; na redeno, a vida satnica sai, e entra a vida divina, pois que pelas grandes, preciosas e excelentes promessas de Deus nos tornamos participantes da natureza divina, havendo escapado da corrupo que h no mundo (2 Pe 1.4). No obstante, mesmo tendo Cristo a morar nele, o crente tem a sua prpria natureza humana e pessoal, com seus apetites e desejos. Mas nunca temos duas naturezas isto , duas naturezas pessoais. Sempre temos nossa natureza humana relacionada com o diabo ou com Deus. Ento, todos quantos esto enxertados em Cristo, sejam bebs na f ou cristos amadurecidos, participam da natureza de Cristo, porque aquele que se une ao Senhor um esprito com ele (1 Co 6.17). Todavia, a plena conscincia daquilo que nosso (em virtude de termos sido libertados da falsa videira e termos sido enxertados na videira verdadeira) no raia em ns de uma s vez. Ento tambm, logo depois de passarmos da vinha falsa para a verdadeira, pode ainda haver seiva cida (a vida egostica) no ramo. Mas, to certo como o ramo enxertado na vinha tira sua seiva da nova fonte, tambm a abundncia da vida em Cristo expulsar toda a seiva cida que pode estar no ramo. Plena conscincia daquilo que temos em Cristo, bem como completa dependncia dele, e o recebimento da abundncia da nova vida todas essas coisas levam crise de santificao. E a santificao no apenas uma relao adequada com Cristo, e sim uma identificao com ele numa unio plena e completa. O resultado ser este: libertados do pecado, transformados em servos de Deus, tendes o vosso fruto para a santificao (Rm 6.22). No devemos identificar a natureza pecaminosa com o corpo, nem pensar que ela seja algo separado de ns. Devemos, sim, admitir que nossa natureza pecaminosa a nossa natureza humana num relacionamento errado com o diabo, e, assim, poluda. Rompendo-se esta relao errada, e inteiramente restaurado o relacionamento certo com Cristo, temos a modificao (a metamorfose) da natureza humana, e ela se torna pura (assim como uma feia lagarta se transforma numa linda borboleta). Com razo cantamos: Que a beleza de Cristo se veja em mim; Toda a sua pureza e amor sem fim! Tu, chama divina, todo o meu ser refina. T que a beleza de Cristo se veja em mim. Algum poder perguntar: Isto quer dizer que, depois disso, no mais haver possibilidade de pecarmos? Se o cristo no tem uma natureza pecaminosa, o que haver nele para ser tentado? A resposta esta: nosso Senhor no tinha natureza pecaminosa e foi tentado (ainda que no pecasse). Como dissemos antes, claro que podemos ser tentados e existe a possibilidade de pecarmos. Ado, que acabara de sair das mos de Deus, no tinha natureza pecaminosa, e no entanto foi tentado e pecou. Somos tentados atravs de nossos apetites naturais, e no atravs de uma natureza pecaminosa. Nossos apetites no so pecaminosos em si, pois que foi Deus quem no-los deu. Mas, se no forem controlados pelo Esprito Santo, tornam-se pecaminosos. Assim como um ramo, mesmo enxertado na videira verdadeira, precisa dos constantes cuidados do viticultor, necessitamos de ser guardados, cuidados e guiados pelo Esprito Santo.

42 Precisamos negar qualquer desejo ou cobia por aquilo que estranho videira em que estamos enxertados. Quanto posio, verdade que para cada cristo o velho homem no s est crucificado, mas tambm morto e sepultado (Rm 6.6). Mas, se quisermos tornar real essa bno em nossa experincia, precisamos individualmente nos apropriar dela pela f e pela entrega total do ego morte na cruz. H, todavia, um evidente dualismo no homem. No se trata da dualidade de duas naturezas dentro de uma pessoa, e sim da dualidade da carne e do esprito. Quando Deus fez os anjos, f-los espritos sem corpo (corpo fsico). Quando fez os animais, f-los corpos sem esprito. Mas, quando fez o homem, f-lo corpo e esprito carne e esprito. isso o que diz o apstolo Paulo nos captulos 7 de Romanos, e 5 de Glatas. O problema, no solucionado em Romanos 7, pe em foco a afirmao de frustrao do apstolo Paulo. O melhor que por mim posso fazer apresentado em Romanos 7.25: Eu, de mim mesmo, com a mente, sou escravo da lei de Deus, mas, segundo a carne, da lei do pecado. O melhor que Deus pode fazer nos apresentado em Romanos 8. Em Glatas 5 o apstolo nos d a soluo apropriada ao dizer: Os que so de Cristo Jesus crucificaram a carne, com as suas paixes e concupiscncias (Gl 5.24). Portanto, o caso se andamos segundo a carne ou segundo o Esprito. O apstolo afirma que aqueles que so de Cristo Jesus, j resolveram o assunto e j destronaram a carne como o princpio diretor da vida, escolhendo andar segundo o Esprito. Assim, no preciso haver um constante combate. Isso pode ser assunto resolvido. A palavra carne, estritamente falando, nem sempre significa algo mau; Cristo, nos dias da sua carne... ofereceu oraes (Hb 5.7). Por certo, no caso de Jesus, a carne no tinha significados maus. A carne a vida fsica a natureza humana com seus apetites e sentimentos. Essa palavra usada com significado mau somente quando a carne usurpou o lugar do Esprito e controla a vida. Essa errnea posio de controle deve ter um fim, deve ceder ao Esprito, e deve submeter-se doce influncia da videira e do viticultor. Cristo, o qual no se agradou a si mesmo (Rm 15.3) agora nos ordena que sigamos em seus passos. Ele nos diz que devemos nos negar a ns mesmos, tomar diariamente a nossa cruz e segui-lo. Portanto, viver com uma mina de corrupo em nosso ntimo (como muitos pensam ser necessrio), tendo contnua conscincia do pecado, coisa errada. Estando a carne em sua correta relao com o esprito (como serva e no como senhora), podemos viver em Cristo a cada momento purificados pelo seu sangue, e assim tornados puros e santos. Assim, pois, mais uma vez desejamos lembrar que a verdade central das Escrituras a completa unio com Cristo. Tudo converge para esta verdade. Cristo quer que tenhamos plena conscincia do que significa estar completamente unidos a ele, e entregues sua doce natureza e influncia. Se, depois de estarmos unidos a ele, cedermos ao pecado (embora no precisemos fazer isso), deve ser uma questo apenas momentnea, instantaneamente confessada, perdoada e purificada. O cristo no vive no pecado; a vontade de pecar j se foi. Mas, Se... algum pecar, temos advogado junto ao Pai, Jesus Cristo, o justo. Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia.

CAPTULO OITO

PERFEIO SEM PECADO?


Ora, o Deus da paz... vos aperfeioe em todo bem, para cumprirdes a sua vontade, operando em vs o que agradvel diante dele, por Jesus Cristo. (Hb 13.20-21.)

43 Ser que a Bblia ensina a perfeio sem pecado nesta passagem da carta aos Hebreus (ou em passagens similares)? Muitos temem a perfeio sem pecado como se fosse uma praga, embora no entendam bem o que a expresso significa exatamente. A despeito de sua alta ressonncia, para a maior parte dos cristos a perfeio sem pecado a corporificao de tudo quanto mau. Hoje as igrejas, s vezes, toleram um mentiroso e um fornicrio ambos excludos do cu mas no toleram uma pessoa que cr na perfeio sem pecado (se errada ou acertadamente, isso veremos mais tarde). Tal pessoa at acusada de crer numa danosa heresia, e afastada da igreja! Todo verdadeiro cristo deve de tal modo suspirar pela santidade (isto , pela semelhana a Cristo) que, mesmo que parea que a santidade sem pecado no ensinada nas Escrituras, nossa tendncia devia ser a de crer mais do que aquilo que nos prometido do que menos. De fato, bem mais recomendvel que ns demos maior valor ao sangue de Cristo. Em vez disso, muitas vezes depreciamos a expiao, afirmando que a morte de Cristo na cruz traz paz ao corao e de algum modo nos levar ao cu, mas que somos apenas humanos, e nesta vida no devemos esperar demais. A expresso perfeio sem pecado no se encontra na Bblia. Por ser ambgua a sua definio, realmente no devia ser usada. Falando de modo geral, perfeio sem pecado uma expresso usada para significar um estado em que o cristo no tem mais possibilidade de pecar, estado em que ele no s purificado de todo pecado, mas tambm liberto da tentao de pecar, e, portanto, um estado em que no mais necessita da expiao. Tais idias por certo no so bblicas. No se encontram promessas assim na Palavra, e nem seriam necessrias para se ter uma vida vitoriosa. Almas ardorosas esto buscando uma experincia crist mais perfeita, e os crticos certamente no devem desencoraj-las. Portanto, todos ns devemos avanar e ajudar outros a fazerem a mesma coisa. O diabo cunhou essa expresso perfeio sem pecado e a usa como um vocbulo assustador, para alarmar e pr em fuga a quantos buscam uma vida santa. E ele tem conseguido tamanho xito em cegar mentes e assustar coraes que muito poucos ousam investigar pessoalmente o assunto preferindo, a maioria, confiar totalmente naquilo que algum j lhes disse. Infelizmente, muitas vezes tais afirmativas no se baseiam no conhecimento do que as Escrituras e outros ensinam, e sim naquilo que os homens pensam estar sendo ensinado. Temos vasta biblioteca sobre o tema da santificao (por outros chamada vida vitoriosa, ensino de Keswick, etc.) e por muitos anos vimos lendo as melhores obras sobre o assunto. No obstante, em nosso vasto material no achamos um s escritor que usasse a expresso perfeio sem pecado. Hoje, ns, cristos, temos permitido que o diabo aja demais. J tempo de desmascarlo e derrotar seus propsitos. Justamente neste ponto seria bom fazermos a ns mesmos um certo nmero de perguntas. No existe uma perfeio bblica? A Palavra de Deus no promete a perfeio crist? O que que Deus promete aos cristos? Ser possvel atingir a perfeio do Deus trino? Espera Deus que os cristos sejam to perfeitos como os anjos, que nunca conheceram o pecado, to perfeitos como Ado antes da queda? Quais as necessidades e desejos do verdadeiro cristo? Em resposta a estas perguntas, alguns fatos so bvios: no somos anjos, nem Deus, e nem vivemos como Ado antes da queda. Somos pecadores salvos pela graa e chamados cristos. Assim, a perfeio que Deus espera de ns esta: sermos pela graa de Deus (no por nosso esforo ou motivo nosso), tudo quanto o cristo deve ser. Isso perfeio crist. Neste assunto, quanto carecemos de idias claras e baseadas na Palavra de Deus! Na Bblia, aprendemos que no nascemos imagem de Deus, mas imagem decada de Ado. Mais que isto, aprendemos tambm na Bblia, e por experincia prpria, que cada pessoa que nasce neste mundo escolhe o pecado e assim torna-se um transgressor voluntrio. No somente comete atos pecaminosos, mas tambm resiste vontade de Deus e, assim, torna-se um rebelde. Em alguns, essa anarquia se expressa de modo

44 claro, enquanto que outros ocultam esse antagonismo absoluta autoridade de Deus. Porm, para ns, que somos verdadeiros cristos, veio o dia em que, profundamente convencidos, nos arrependemos de nossos pecados, nos entregamos a Cristo e fomos regenerados pelo Esprito Santo. Olhando para trs, vemos as profundezas do pecado de onde fomos salvos. E nossos coraes e vozes se elevam para Deus em louvor por essa maravilhosa graa de salvao. Mas, voc j notou que Hebreus 7.25 parece passar por cima daquilo de que fomos salvos e menciona s para o que fomos salvos? Eis o que diz: Cristo pode salvar totalmente os que por ele se chegam a Deus, vivendo sempre para interceder por eles. Ali diz salvar totalmente. H uma salvao total, pela qual o verdadeiro cristo suspira e almeja como por um ideal, e que, louvado seja Deus, ele pode possuir em experincia. De novo perguntamos: O que essa salvao total? Que perfeio crist? Nosso Senhor tem algo a dizer a acerca da perfeio em Mateus 5.48: Sede vs perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste. Ser que Jesus est recomendando uma coisa possvel, ou est-nos tentando levar ao desespero? Deve haver uma perfeio possvel, pois que doutro modo Jesus no nos ordenaria isso. Nem mesmo nosso pai terreno (e muito menos nosso Pai celestial e seu Filho Jesus) ordenaria a seus filhos uma coisa que ele sabe que no podem fazer. Para vermos o que a perfeio recomendada no versculo 48, leiamos cuidadosamente todo o contexto de Mateus 5.44-48: Eu, porm, vos digo: Amai os vossos inimigos e orai pelos que vos perseguem; para que vos torneis filhos do vosso Pai celeste, porque ele faz nascer o seu sol sobre maus e bons, e vir chuvas sobre justos e injustos. Porque se amardes os que vos amam, que recompensa tendes? No fazem os publicanos tambm o mesmo? E se saudardes somente os vossos irmos, que fazeis demais? No fazem os gentios tambm o mesmo? Portanto, sede vs perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste. Por natureza no amamos nossos inimigos; amamos, sim, aqueles que nos amam, e amamos principalmente aqueles que nos fazem bem. Mas, lemos aqui que o Pai ama a todos e a todos abenoa no somente aos bons e justos, mas tambm aos maus e injustos. De acordo com o contexto, no amor que devemos ser perfeitos no com uma perfeio de cabea, mas de corao. Devemos ter tal amor que possamos amar at os nossos inimigos e aqueles que nos perseguem. claro que isso no amor natural, e, sim, divino o amor do prprio Deus, derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo (Rm 5.5). Para o homem natural ou carnal, tal amor absolutamente impossvel. contrrio natureza. Mas, ser tambm impossvel para o homem espiritual? No. A perfeio no amor a perfeio crist. Vejamos esta outra passagem bblica que recomenda a santidade: Segundo santo aquele que vos chamou, tornai-vos santos tambm vs mesmos em todo vosso procedimento, porque escrito est: Sede santos, porque eu sou santo (1 Pe 1.15,16). Aqueles que no esto buscando a salvao mxima tm uma resposta (escusas) pronta para esta passagem, afirmando que somos santos e perfeitos em Cristo. Mas, Pedro antecipou essas escusas ao adicionar uma frase aps a palavra santo, cujo significado no podemos omitir: santos em todo o vosso procedimento. Numa outra verso, lemos: santos em toda a vossa maneira de viver. Isto quer dizer que toda a expresso da vida deve ser de santidade prtica. No devemos ser santos somente por procurao. Devemos ser santos agora mesmo e tambm agora perfeitos no amor. Parar na verdade da justificao, que apenas o incio daquilo que Deus quer fazer para ns, erro. Por amor de Cristo, Deus nos justifica para nos fazer justos e santos. A Bblia ensina no s a imputao de santidade, mas tambm a participao na santidade, porque j nos tornamos participantes do Esprito Santo (Hb 6.4). Pelo seu poder ele faz de ns aquilo que devemos ser. A santidade to completamente contrria nossa natureza decada que muitos acham que essa mudana necessria est alm das nossas possibilidades e do nosso alcance. Pode estar alm do alcance do cristo mas no do alcance de Deus. claro que

45 essa mudana do amor natural para o divino, da pecaminosidade para a santidade, est alm do nosso poder humano. Mas graas a Deus por no sermos deixados entregues aos nossos prprios e fracos esforos quanto ao desejarmos essa vida que agrada a Deus. Se satisfizermos as condies, Deus far aquilo que no podemos fazer. Muitos pensam que nos devemos santificar por ns mesmos e nos fazer santos, esquecidos de que a santificao, assim como a justificao, nossa pela f. (Julgo que somos todos suficientemente ortodoxos para admitir que no podemos nos salvar por ns mesmos.) Esta mudana que precisa ter lugar para que o crente seja santificado, recebe, na Bblia, diferentes nomes, como transformados, crucificados com Cristo, um morreu por todos, logo todos morreram, morrestes, libertados dos pecados, deixou o pecado, foi crucificado com ele, o nosso velho homem, mortos para o pecado, mas vivos para Deus, novidade de vida. Todos estes termos falam de um ato realizado e no de um processo. Uma das passagens mais claras sobre o assunto Colossenses 1.13, em que o apstolo Paulo, inspirado pelo Esprito Santo, escreve: Ele nos libertou do imprio das trevas e nos transportou para o reino do Filho do seu amor. O que aqui vemos trata no s da libertao do poder das trevas e colocao dentro de um novo reino (o reinado de Cristo), mas tambm envolve uma mudana, operada por Deus, entre esses dois reinos. aqui que abraamos a cruz com o seu poder libertador. Ns no podemos fazer isso; no podemos chegar a isso por nossa prpria razo e fora. Mas Deus pode transformar, e transforma aos que nele confiam. Muitos pensam no pecado (bem como na pecaminosidade) como algo identificado com o corpo humano, de modo que passamos a crer que o pecado precisa ser retido at fecharmos os olhos na morte fsica. Mas o corpo humano apenas a casa em que moramos. A pessoa real o esprito algo alm do corpo, que apenas um membro da pessoa real. Assim, o pecado no algo material que possa ser extrado ou erradicado, porque mais profundo do que o fsico. O pecado afeta a alma e o corpo, mas no tem sua sede no corpo. O pecado consiste num relacionamento errado, na perverso, na depravao da vontade livre, na mancha de egosmo, e melhor descrito pelo profeta Isaas como o seguir o prprio caminho (Is 53.6). Mas algum pode perguntar: Pode-se realmente mudar a natureza do homem? Se possvel, onde e como? Sim, leitor amigo, a Bblia ensina que podemos ser mudados de modo absoluto, inteiramente. Ela declara que quando Jesus Cristo foi levado cruz, no somente sofreu por nossos pecados, levando-os consigo, mas fez algo mais. Ele tambm levou consigo cruz o pecador, visto que a Palavra diz: Um morreu por todos; logo todos morreram (2 Co 5.14). Eis aqui a mudana. Ocorreu h quase dois mil anos no Calvrio. Quanto posio, isso verdade para todos ns. Deus cr nisso e o declara. Tambm ser verdade de um modo prtico, se crermos nessa mudana. Vrias vezes o captulo 6 da carta aos Romanos repete esta bendita verdade de que morremos com Cristo, de que estamos crucificados com ele, de que estamos sepultados com ele. Portanto, devemos crer e obedecer seu mandamento, considerando-nos como mortos para o pecado mas vivos para Deus (Rm 6.11). Ento acontecer essa bem-aventurada mudana, e seremos transformados, trasladados, purificados e limpos. O reinado do pecado ter terminado; e a santidade ter comeado. Assim, pois, nada precisa ser extrado de ns (exceto o pecado), mas deve findar a nossa relao errada com o diabo, com o mundo e com nosso ego; e deve comear um relacionamento correto com Deus e seu reino. Se nos submetermos cruz, poderemos experimentar essa transformadora operao do Esprito Santo. Precisamos ento querer morrer para ns mesmos e para todos os nossos direitos. Jesus disse: E qualquer que no tomar a sua cruz e vier aps mim, no pode ser meu discpulo (Lc 14.27). A nossa morte para o ego deve ser uma experincia to real como a morte de Cristo no Calvrio. S Deus pode nos tornar santos no viver e nos aperfeioar no amor; mas preciso que haja, de nossa parte, uma inteira e irrevogvel entrega a ele, em completa consagrao.

46 Do contrrio, ele no poder fazer sua obra em ns. A nossa vontade pode impedi-lo, se no estiver rendida para sempre e inteiramente a ele. Jamais devemos nos dar por satisfeitos sem essa obra perfeita de Deus. Devemos lembrar que somos feitura dele, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas (Ef 2.10). Nossa parte entregar nossos membros a ele e receber com f aquilo que ele nos oferece. Percebe, leitor, que tudo pela graa de Deus? Somos gratos a Deus pela justificao; no? Devemos elevar nossos coraes e vozes a Deus novamente na mais profunda gratido por sua salvao total. Crendo em nossa identificao com Jesus Cristo em sua morte e ressurreio, regozijemo-nos muito mais na dupla cura, do poder e da culpa do pecado. Mas, ter terminado a batalha? Se nos entregarmos totalmente a Cristo e crermos que ele d salvao total, se abraarmos a cruz em seu significado mais completo e mais profundo e permitirmos ao Esprito Santo nos levar cruz de modo que nos consideremos mortos com Cristo e tambm ressuscitados com ele, significar isso que no mais seremos tentados? Significar isso que no haver possibilidade de pecarmos nunca mais? Podemos esperar ento o cu? De modo algum. Pelo contrrio: a tentao ser mais forte e a batalha realmente comear. Haver trabalho a fazer, uma batalha a ser travada, e o diabo se opor a cada passo nosso. Mais ainda: nunca ser suficiente apenas o conhecimento dos fatos de nossa redeno pela cruz do Calvrio e nem mesmo ter abraado a f na cruz e compreendido o significado mais profundo da cruz. H mais coisas que se seguem. Precisamos agora comear a viver, consistentemente com a nossa experincia, uma vida de quebrantamento. Precisamos manifestar ento o esprito submisso do Cristo da cruz. No lugar daquele antigo esprito de vingana, precisamos manifestar esse da cruz, em verdadeiro quebrantamento sempre lembrados do que os nossos pecados custaram a Cristo, bem como da possibilidade de ainda cometermos erros e sermos aliciados pelo diabo (caindo ainda em maior profundidade que dantes). Assim, a nossa vida deve ser vivida em suma humildade e na absoluta dependncia de Cristo e do seu bendito Esprito Santo, sendo o nosso nico desejo ser agradveis a Cristo em todos os nossos pensamentos, palavras e aes. E nossa vida no s deve ser vivida em quebrantamento, mas tambm em perfeita sinceridade. Da devemos dar ao pecado o nome certo pecado e devemos estar prontos a reconhecer nossos erros. Jamais deveremos esconder nossos verdadeiros pensamentos. Devemos estar dispostos a andar na luz, ser julgados por ela, ser expostos, experimentados e testados em cada ponto. Se se nos revelar algo incompatvel com a santidade de Cristo, devemos confess-lo imediatamente, abandonar, e correr para Cristo para de novo sermos purificados no precioso sangue, que nos faz to imaculados como a neve recm-cada ou como a branca l dos cordeiros das montanhas. Uma vez purificados, devemos ento ser conservados limpos. Alguns pensam erradamente que o admitir a experincia da salvao completa de Cristo leva o homem a descuidar-se do pecado e a fazer escusas para o pecado. Nada mais longe da verdade do que tal pensamento. Aquela experincia torna a conscincia da pessoa mais sensvel e mais viva do que nunca. A menor mcula ou mancha, que antes podia passar em brancas nuvens, despercebida, agora pesa bastante, como chumbo, e se torna intolervel, arrastando a pessoa a buscar de novo a Cristo, para obter purificao, ajustamento, instruo ou qualquer outra graa necessitada. Louvemos a Deus pelo precioso sangue de Jesus Cristo que no somente limpa uma vez, mas continua a purificar sempre, e assim continuamente conserva limpos todos quantos nele confiam. O desejo completo de Deus para conosco que influenciemos outros e que a bno que transborda de ns flua para eles. Podemos estar cheios e transbordantes continuamente na medida em que nos esvaziamos do pecado, do egosmo e do mundo, e nos purificamos pelo sangue de Cristo (tendo recebido o Esprito Santo, primeiro como

47 Pessoa e depois como uma Presena constante). isso que Deus espera. Foi isso que Deus providenciou. a salvao total que toda de graa e toda de Deus viver, simplesmente, a vida de Jesus pelo poder do Esprito que em ns habita! Quo maravilhosa a nossa salvao!

CAPTULO NOVE

PURIFICANDO O TEMPLO
O vosso corpo santurio do Esprito que est em vs... glorificai a Deus no vosso corpo... Que ligao h entre o santurio de Deus e os dolos? Porque ns somos santurio do Deus vivente. (1 Co 6.19-20 e 2 Co 6.16.) Cremos que os milagres operados por Jesus durante o seu ministrio pblico so verdadeiras parbolas e, por isso, so profundamente instrutivos. Por exemplo, em seu primeiro milagre, a transformao da gua em vinho, em Cana da Galilia (Jo 2.1-11), revelou ele a si mesmo como o grande transformador, com o poder de transformar uma alma submissa a ponto de faz-la conformar-se sua prpria imagem. Segundo o Evangelho de Joo, o segundo milagre se deu logo depois, no templo de Jerusalm (Jo 2.14-17). Jesus encontrou no templo os que vendiam bois, ovelhas e pombas, e tambm os cambistas assentados; tendo feito um azorrague de cordas, expulsou a todos do templo, bem como as ovelhas e os bois, derramou pelo cho o dinheiro dos cambistas, virou as mesas. Foi um poder maior que o natural que expulsou os vendedores e cambistas. No mesmo instante, quando os judeus lhe pediram um sinal que provasse sua autoridade, respondeu: Destru este santurio, e em trs dias o reconstruirei. Os judeus, no sabendo que ele se referia sua morte e ressurreio, lembraram-lhe que Herodes levara quarenta e seis anos para reedifcar e embelezar o templo deles. Jesus, porm, no estava pensando no templo de Herodes, pois que se referia ao santurio do seu corpo (Jo 2.21). S depois de sua ressurreio que os discpulos de Jesus compreenderam isso. Esta verdade, que afirma ser o corpo o templo de Deus, uma das maiores revelaes de Cristo. Quando menino, Jesus chamara o templo de Jerusalm a casa de meu Pai, a casa terrena do Rei eterno e celeste. Ali Deus se revelava e os homens se comunicavam com ele, adoravam-no. Mesmo assim, Deus sempre quis morar no seu povo, e viver e andar neles. Isaas tambm falou naquele que alto e sublime e que mora no s no lugar alto e santo, mas com o contrito e abatido de esprito (Is 57.15). E o apstolo Paulo confirmou mais tarde esta verdade, quando lembrou aos corntios: No sabeis que o vosso corpo santurio do Esprito Santo? (1 Co 6.19.) O corpo do cristo deve ser um altar e a moradia de Deus. Ento, a miraculosa purificao do templo de Jerusalm uma figura muito bela e instrutiva da purificao do templo de nossos corpos fsicos. Como j dissemos no captulo 7, por sculos se considerou o corpo como a sede do mal e o principal obstculo a uma vida santa. Crendo que s nos podemos livrar do pecado quando separados de nosso corpo, muitos tm apenas uma desconsoladora esperana de libertao do pecado mediante a morte fsica. Esse erro de julgar que o corpo a sede do pecado apareceu bem cedo na histria da Igreja. Mesmo nos dias apostlicos, no primeiro sculo da Igreja Crist, os gnsticos ensinavam que a matria m. Portanto, o corpo era pecaminoso, e s o esprito era bom. Para tais pensadores, o que a pessoa fazia ou permitia que se fizesse em seu corpo no tinha muita importncia, porque o corpo era considerado mesmo mau. Assim, o que acontecia com o corpo jamais podia tocar a parte espiritual do

48 ser humano. Foi por isso que os servos de Deus, naquela poca, vigorosamente se opuseram a tal erro e o rejeitaram. Todavia, trezentos anos mais tarde tal erro surgiu novamente, ento atravs de Agostinho. Antes de sua converso, Agostinho recebera forte influncia dos maniqueus, que admitiam a filosofia dualista da natureza humana e da associao do mal com a matria. Conquanto no se convertesse formalmente quela seita, Agostinho sustentou suas doutrinas por vrios anos. verdade que ele abandonou o maniquesmo ao converter-se ao cristianismo. Todavia, encontramos resqucios dos ensinos maniqueus no pensamento de Agostinho, ensinos que, mais tarde, foram incorporados nas doutrinas do cristianismo ortodoxo. Podemos ver a mistura da verdade crist com as tendncias maniquestas nas prprias palavras de Agostinho quando, por exemplo, diz: O pecado no nada substancial, mas apenas uma qualidade dos afetos. J noutro lugar Agostinho contradiz isso, dizendo que o pecado s pode ser curado pela perfeio do sepulcro. Isso mostra que Agostinho e muitos seguidores dele criam que o corpo era a sede do pecado. Todavia, no milagre da purificao do templo, revelou o Senhor que o corpo em si no mau. Ele recolocou o corpo do crente consagrado no seu verdadeiro lugar como templo do Deus vivo, como o elemento do ser humano que deve ser apresentado a Deus como um sacrifcio santo e aceitvel. A verdade que o fato da morte no tem nenhum poder santificador, mas que agora podemos ser libertos, purificados de todo pecado, quando pela f nos apropriamos da proviso do Calvrio, feita para nossa libertao e purificao. Quanto o Esprito de Cristo anela realizar em ns tudo aquilo que Cristo providenciou para ns! O templo judaico em que Jesus operou o milagre da purificao tinha trs divises: a primeira era a corte exterior, em que podiam entrar todos os israelitas. Alm dessa, havia a corte interior ou lugar santo, onde s os sacerdotes vestidos de branco desempenhavam o seu sagrado ministrio. Depois da corte interior, ou lugar santo, situava-se o Santo dos Santos, onde se achava a arca do concerto e por cima dela os querubins e a glria da shekinah. Eis aqui uma perfeita analogia do templo do corpo humano. Como o santurio dos judeus tinha trs divises, assim o homem tambm constitudo de trs partes. A primeira parte o corpo (a corte exterior). Depois a alma (o lugar santo), que a sede da conscincia, do pensamento, da vontade, do sentimento e da imaginao. Esses, como uma famlia sacerdotal, so para servir a Deus com roupagens de pura brancura. Alm da alma, est o esprito (o Santo dos Santos), a parte da criatura humana que mais se parece com Deus e que capaz de ser enchida e controlada por Deus. Conquanto todos se possam tornar santurios do Deus vivo (pois que todos so templos em potencial), nem todos o so. Em muitos casos, ou melhor, na maioria dos casos, a cmara mais santa do templo vivo (o esprito) est vazia, e entregue escurido e negligncia. S com o novo nascimento que o Esprito de Cristo entra e regenera o esprito do homem. S os crentes tm a habitao do Esprito que traz vida, e salvao. Aquele que tem o Filho tem a vida (1 Jo 5.12). Se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dele (Rm 8.9). Aquele que no tem o Filho de Deus no tem a vida (1 Jo 5.12). No tempo de Cristo, Herodes, o Grande, gastara muito tempo e dinheiro para restaurar e embelezar o templo de Jerusalm, visando ganhar o favor dos judeus. Sem dvida os sacerdotes daquela poca ministravam exatamente de acordo com a lei; assim, os sacrifcios da manh e da tarde se ofereciam diariamente. Uma vez por ano o sumo sacerdote entrava no Santo dos Santos com o sangue, de acordo com a incumbncia do seu ministrio. Mas a corte exterior era entregue a um comrcio e negcio nada necessrios e muito menos edificantes. Peregrinos, vindos de terras estranhas, precisavam comprar animais para os sacrifcios, e, para pagar seu anual meio-siclo, precisavam trocar seu dinheiro pela moeda corrente no templo. verdade que tais trocas

49 e negcios no precisavam ser feitos na corte do templo. Mesmo que esses negcios fossem legais, certo que as atividades na corte exterior ocupavam uma posio nada legal e recebiam muito mais ateno do que sua importncia pedia. Quem j teve a oportunidade de visitar um bazar oriental pode bem compreender a confuso reinante, o barulho, a sujeira e o comercialismo que imperavam na corte exterior do templo de Herodes. L, em pequenos cercados, viam-se rebanhos de ovelhas e gado a suar pelo calor e enchendo o sagrado edifcio com seu mau cheiro e imundcie. Hoje vemos semelhante intromisso do esprito mundano na Igreja. Seus negcios so dirigidos como comrcio ordinrio, de modo que pouca diferena existe entre uma reunio eclesistica e uma de sindicato, visto que o traquejo parlamentar mais proveitoso do que a espiritualidade. Alm do mais, a Igreja adotou o mesmo sistema de propaganda das entidades seculares. A maneira de arrecadar fundos, tanto para a obra local, como para misses freqentemente idntica do mundo comercial. A contagem de convertidos tornou-se coisa escandalosa na igreja. As alegaes extravagantes de alguns evangelistas soam como relatrios de um gerente de lojas, encarregado da propaganda. A Igreja aproveitaria muito se considerasse como Davi foi punido por haver feito o censo de Israel. No templo de Jerusalm tudo estava em ordem segundo a letra da lei, mas estava faltando o Esprito. Por conseguinte, durante o reinado de Herodes, jamais se mencionava a glria da presena de Deus. Ela fora obscurecida pelo ganancioso comrcio, e se afastara do lugar santssimo. Os hinos e salmos de louvor a Deus eram abafados pelos gritos dos vendilhes e cambistas da corte exterior do templo. Os pretensos adoradores tinham o ouro em suas mos, buscando apenas com ele fazer um alto negcio na compra de vtimas para o sacrifcio. Aquelas condies do templo de Herodes em Jerusalm constituem um retrato fiel da alma que escolheu a corte exterior (o corpo) como o seu maior interesse e o centro de suas atividades. E mais: como Cristo purificou o templo, ainda hoje ele quer purificar o templo de nossos corpos. Seu chicote de pequenas cordas pode bem ser pequenas ou grandes circunstncias que est empregando para que abramos a porta para ele entrar. Se lhe dermos ateno, ele poder expulsar de nossas vidas tudo quanto lhe estranho. Precisamos admitir que, embora o pecado seja fraqueza, Cristo fortaleza. Ento, no importa quo forte o mal ou quo profundamente ele se entrincheirou em ns; se abrirmos para Cristo o portal de nossa vida, para que entre, ele entrar, e, com amor e poder limpar todo o nosso ser de toda impureza. Para expulsar as trevas, basta deixar entrar a luz. Assim, tambm para nos vermos livres da impureza de corao e de vida, basta deixar entrar o Salvador, e isso sem reservas, sem discusso, sem tergiversao. Jesus deve ser tudo ou nada. Ter caminho e ao inteiramente livres, ou deixar de entrar em nossas almas. E, quanto ele nos quer santificar de maneira total! O lado negativo da santificao a purificao, e o positivo o batismo com o Esprito Santo. Jesus quer fazer as duas coisas purificar-nos de toda injustia e nos batizar com o seu maravilhoso Esprito Santo. Que parte do nosso ser nos est dirigindo? O nosso corpo ou o nosso esprito (habitado pelo Esprito Santo)? Acaso esto ovelhas, bois, ou mesmo gentis pombas entrando e ocupando lugar muito importante em nossas vidas? Ou ser o ouro dos cambistas que ocupa lugar de tanta importncia, que torna agora impossvel um culto adequado a Deus? Pode bem ser que as paixes, a cobia, o temor, a preocupao e a pressa tenham invadido a corte exterior e afastado sua ateno para longe das coisas de Deus. O apstolo Paulo diz: Andai no Esprito, e jamais satisfareis concupiscncia da carne. De contnuo estamos escolhendo ser influenciados pelo corpo ou pelo Esprito. Quando entregamos ao corpo a direo de nossa vida, tornamo-nos carnais. E somos espirituais quando o Esprito nos governa. O milagre da purificao do santurio foi sinal indicador da autoridade de Cristo. Ele disse: Derribai este templo, e em trs dias o levantarei (isto : o farei ressuscitar). A

50 todos os coraes que derem a devida permisso a Cristo, a sua vida ressurreta vir com novo amor, poder, graa e santidade, no s expulsando o reinado das trevas, mas introduzindo o novo reinado da graa. Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus que apresenteis os vossos corpos por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional (Rm 12.1). Tendo, pois, amados, tais promessas, purifiquemonos de toda impureza, tanto da carne, como do esprito, aperfeioando a nossa santidade no temor de Deus (2 Co 7.1).

CAPTULO DEZ

O BATISMO COM O ESPRITO SANTO


Levantou-se Jesus e exclamou... Quem crer em mim, como diz a Escritura, do seu interior fluiro rios de gua viva. Isto ele disse com respeito ao Esprito que haviam de receber os que nele cressem; pois o Esprito at esse momento no fora dado, porque Jesus no havia sido ainda glorificado. (Jo 7.37-39.) Nada h mais importante na experincia crist do que o batismo com o Esprito Santo. No obstante, no que toca a esse importante assunto h menos conhecimento e mais confuso e ignorncia do que quanto a outras experincias da vida crist. Primeiro, o inimigo de nossas almas tenta ao mximo fazer com que o pecador no passe pela experincia da regenerao; depois falhando nisso, busca cegar o recm-convertido, no que respeita verdade da santificao que inclui o batismo com o Esprito Santo. Sabemos que, no sentido mais amplo, a santificao inclui toda a experincia crist, da regenerao glorificao. Em sentido mais restrito, todavia, o vocbulo santificao tambm empregado com referncia a uma experincia definida, subseqente regenerao, em que a pessoa purificada de todo pecado, enchida de perfeito amor e tambm batizada com o Esprito Santo (que lhe d o poder para viver uma vida crist vitoriosa e frutfera). Tomamos por certo que todos entendemos que, antes de entrarmos na fase mais positiva da santificao (o batismo com o Esprito Santo), deve ter sido feita uma preparao prpria que o aceitar e abraar a cruz do Calvrio. Toda nfase dada a isso ainda pouca. Inteira rendio a Deus e f no sangue que purifica dos pecados e f na cruz que purifica a pecaminosidade ntima so de mxima importncia, se algum deseja ser candidato ao batismo com o Esprito Santo. Sabemos muito bem que h muita objeo verdade do batismo com o Esprito Santo. Por exemplo, estranha-se o emprego do vocbulo batismo para essa experincia. Conquanto vrios outros vocbulos sejam usados, preferimos empregar o termo batismo para distingui-lo da habitao do Esprito Santo. Assim o Esprito Santo habita em cada cristo genuinamente regenerado, capacitando-o para um vida vitoriosa; mas, o Esprito Santo desce sobre ou batiza para dar poder e intrepidez para o servio efetivo. A vida do cristo comea na cruz, e o seu servio comea no Pentecoste. No h dvida de que o batismo com o Esprito Santo tambm chamado o enchimento com o Esprito Santo. A razo para isso est em que no Pentecoste os discpulos foram simultaneamente batizados e cheios do Esprito. (Hoje, tambm, o batismo e o enchimento ocorrem ao mesmo tempo assim como a justificao e a regenerao.) Portanto, podemos nos referir a essa experincia usando tanto o termo batismo como a palavra plenitude, sempre uma implicando na outra. Todavia, certo chamar-se experincia inicial de o batismo com o Esprito Santo, que, nas Escrituras, seguido de repetidos enchimentos para atender a necessidades especiais. Por exemplo, o apstolo Pedro foi enchido em Atos 2.4 e tambm em Atos 4.31.

51 No que respeita ao termo cheio do Esprito Santo muitas vezes temos ouvido esta objeo: No se trata de recebermos mais do Esprito e sim de o Esprito receber mais de ns. E, para provar isso, alguns dizem: O Esprito Santo uma pessoa e visto que pessoa, ns o recebemos, isto , ele todo. No podemos receber uma parte dele, visto tratar-se duma pessoa definida; trata-se, pois, de receber ele mais de ns. A princpio isso parece lgico, mas, melhor considerado o caso, vemos que bem ilgico. Se no podemos receber mais ou menos do Esprito pelo fato de ser ele uma pessoa, como pode ento o Esprito receber mais ou menos de ns que tambm somos pessoas? Vemos que o argumento cai por terra e no merece considerao. Se realmente queremos receber o batismo com o Esprito Santo, precisamos tambm vencer outro obstculo que, alis, um ensino muito prevalente hoje que o batismo com o Esprito Santo e a regenerao so simultneos. Lendo-se as biografias de pessoas que foram poderosamente usadas por Deus, vemos que, quase sem exceo, elas deram testemunho de terem sido enchidas com o Esprito, depois da regenerao. (Muito embora as experincias no sejam o critrio final, cinco minutos de experincia corrigiriam muitos erros de teologia!) Temos nas Escrituras vrias referncias diretas ao batismo com o Esprito Santo. Cada um dos Evangelhos nos recorda a afirmao de Joo Batista acerca dessa experincia. Ele a contrasta com seu prprio batismo de arrependimento (Mt 3.11; Mc 1.8; Lc 3.16 e Jo 1.33). O termo tambm foi empregado pelo prprio Jesus Cristo em Atos 1.5: Joo, na verdade, batizou com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo, no muito depois destes dias. O apstolo Pedro empregou a expresso em Atos 11.15-17, quando tambm usa palavras descritivas como caindo sobre e como o dom. O apstolo Paulo usa a expresso em 1 Co 12.13: Pois em um s Esprito, todos ns fomos batizados em um s corpo, quer judeus, quer gregos, quer escravos, quer livres, e a todos nos foi dado beber de um s Esprito. Muitos escritores e mestres edificam sua doutrina da plenitude do Esprito Santo nesta ltima referncia. Todavia, Paulo tinha em mente assunto totalmente diferente, uma vez que estava falando do fato de cada crente ser despertado dentre os mortos, pela agncia do Esprito Santo e assim haver sido feito membro do corpo mstico de Cristo. Esse era o modo pelo qual Paulo falava do novo nascimento, referido em Joo 3.7. Consideremos agora esta experincia de Jesus, dos discpulos e dos crentes de hoje em dia. Jesus foi gerado pelo Esprito e em toda a sua vida teve a habitao do Esprito; mas enquanto no foi batizado com o Esprito Santo, no entrou no seu ministrio pblico. Assim tambm se deu com os discpulos. Eram j crentes antes do Calvrio, pois que Jesus dissera que eles no eram deste mundo e que seus nomes estavam escritos no cu (Jo 17.16, Lc 10.20); e, no entanto, na noite do dia de sua ressurreio, Jesus soprou sobre eles e lhes disse: Recebei o Esprito Santo (Jo 20.22); e s cinqenta dias depois, na festa do Pentecoste, experimentaram eles o batismo com o Esprito Santo. Foram ento batizados e cheios do Esprito Santo para o servio cristo (At 2.4). E assim se d ainda hoje na experincia normal do cristo. Cada cristo primeiro nasce do Esprito e passa a ter a habitao do Esprito, porque se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dele (Rm 8.9). Certamente, quanto mais se cede ao Esprito, mais reas ele tem para habitar. Mas, sem o batismo com o Esprito, tal habitao jamais completa. Ento, essa habitao do Esprito no servo de Deus no deve ser confundida com a vinda do Esprito sobre o servo de Deus para lhe conceder poder e intrepidez para o servio. Esta ltima experincia o chamado batismo com o Esprito Santo, ou como alguns preferem, a plenitude do Esprito Santo, pois que a um tempo reveste de poder e enche. De modo breve precisamos considerar outra objeo feita por alguns a esta maravilhosa experincia. Dizem que, pelo fato de o Esprito Santo ter sido dado Igreja no Pentecoste, cada cristo j tem essa experincia do Pentecoste. Quando analisamos esta objeo luz de Joo 3.16, que afirma que Deus amou o mundo de tal maneira que

52 deu o seu Filho unignito, tal objeo cai por terra. Sim, porque exatamente como Cristo o dom de Deus para o mundo, mas cada um de per si tem que receb-lo, tambm o Esprito o dom de Deus para a Igreja, mas muitos da Igreja no tm recebido o que lhes oferecido. Nos dois casos deve haver uma apropriao pessoal definida. De novo queremos afirmar claramente que sabemos que cada cristo tem o Esprito. Mas, ao mesmo tempo, tambm sabemos que cada cristo no est cheio do Esprito. Ter o Esprito Santo habitando em ns diferente de t-lo presidindo nossa vida. E, pelo Esprito a presidir, queremos indicar a experincia de ser cheio do Esprito e por ele controlado e possudo experincia essa que est ao alcance de cada cristo. E no o poder a necessidade da hora presente? esta a universal exclamao dos cristos, notadamente dos cristos no servio de tempo integral. Temos ouvido esse clamor, tanto aqui quanto em outros pases que temos visitado: Como posso receber poder para servir a Deus de maneira eficaz? No tenho o poder de que preciso. Sou to fraco e sei que no possuo o poder que a Bblia oferece. Por toda a parte se nota que a santidade e o poder so necessidades prementes. Uma das passagens que so mencionadas mais freqentemente em conexo com o recebimento do Esprito Santo encontra-se no captulo 7 de Joo: no ltimo dia da grande festa dos tabernculos, Jesus j atrara para si os olhares de todos pelo seu superabundante poder e ensino. Ento estendeu a todos o seu convite: Se algum tem sede, venha a mim e beba... Isto ele disse com respeito ao Esprito que haviam de receber os que nele cressem; pois o Esprito at esse momento no fora dado, porque Jesus no havia sido ainda glorificado (Jo 7.37-39). Esse ltimo dia da festa, um sbado, distinguia-se por cerimnias notveis. Em certo momento, que era muito solene, o sacerdote trazia gua em vasos dourados, da torrente de Silo, que corria abaixo do monte do templo, e a derramava sobre o altar. Ento o regozijo da festa se manifestava em altos gritos de alegria, ao cantarem o Hallel (Salmos 113 a 118 e Is 12.3) Vs com alegria tirareis guas das fontes da salvao. Tal cerimnia comemorava o fato de Moiss ter ferido a rocha de Horebe, a que se seguiu o aparecimento da histrica torrente de gua, pois que o Senhor dissera a Moiss: Leva contigo em mo, a vara com que feriste o rio.., ferirs a rocha e dela sair gua, e o povo beber (Ex 17.5,6). Foi nesse momento, quando todos estavam pensando na rocha e na torrente de gua a brotar dela, que Jesus fez aquele grande convite a todos: Se algum tem sede, venha a mim e beba. Aquela rocha de Horebe era um tipo de Cristo, pois que o apstolo Paulo diz: Bebiam de uma pedra espiritual que os seguia. E a pedra era Cristo (1 Co 10.4). Assim, a rocha de Horebe, da qual jorrou gua, prefigurava a morte de Jesus na cruz ao golpe do juzo divino. Mas a gua que jorrou era um tipo do Esprito Santo, pois que a Bblia nunca se refere gua como um tipo de Cristo; antes, refere-se a Cristo como aquele que d a gua do Esprito Santo. Assim, pois, o jorrar da gua da rocha prefigurava o derramamento da gua viva do Esprito Santo (que procedeu de Cristo quando ele, a rocha, foi ferido no Calvrio). A gua sugere a purificao, o refrigrio e as influncias do bendito Consolador, que tanto satisfazem a alma. Em Joo 7.38, Jesus disse: Quem cr em mim... do seu interior fluiro rios de gua viva. E ele prosseguiu, dizendo: Pois o Esprito at este momento no fora dado. Por que no fora dado ainda? Porque quando Jesus estava falando, o Calvrio ainda no havia acontecido. O Calvrio, nas Escrituras, est intimamente relacionado com o Pentecoste, e o precioso sangue do Senhor Jesus com o Consolador. No podemos ter o Esprito Santo sem a cruz de Jesus Cristo. Tudo isto se v claramente no Antigo Testamento, na consagrao dos sacerdotes, visto que o leo era sempre derramado sobre o sangue (Lv 8.24 e 30). Semelhantemente, na purificao de um leproso, primeiro colocava- se (na orelha direita, no polegar direito e no grande dedo do p direito) o sangue da oferta do transgressor e depois o leo (Lv 14.25 e 28). Em sua carta, Joo liga o Calvrio e o Pentecoste no abrir do lado de Jesus pelo soldado romano, pois que diz: Este aquele que veio por meio de gua e sangue,

53 Jesus Cristo; no somente com gua, mas com a gua e com o sangue. E o Esprito o que d testemunho, porque o Esprito a verdade (1 Jo 5.6-8). Portanto, seguindo-se completa obra de Cristo, derramou-se o Esprito Santo no Pentecoste. Num sentido real, o Pentecoste jamais se repetiu, como tambm o Calvrio; mas, como os benefcios do Calvrio precisam ser recebidos, tambm devem ser recebidos os do Pentecoste. Como recebido o batismo com o Esprito Santo? A Palavra de Deus diz: Recebestes o Esprito pelas obras da lei, ou pela pregao da f? (GI 3.2); e noutro lugar: Aquele, pois, que vos concede o Esprito e que opera milagre entre vs, porventura o faz pelas obras da lei, ou pela pregao da f? (Gl 3.5); Recebamos pela f o Esprito prometido (GI 3.14). Recebe-se, pois, essa bno no por obras, nem pela lei, nem por excitao ou demonstrao barulhenta. O nico meio pelo qual se pode receber o batismo com o Esprito Santo pela f. Mas, por que to poucos tm recebido esse dom? Porque esse dom para os sedentos e eles no so muitos. Se algum est vivendo em pecado, no tem sede. O beber das cisternas do mundo nunca satisfaz realmente, e retira o sentimento profundo da sede real (essa que leva a pessoa a Cristo para receber dele esse grande dom). Outro fato importante que precisamos compreender este: o Senhor Jesus quem d esse dom. Por seu grande convite no captulo 7 de Joo e tambm pelas palavras de Joo Batista vemos que Jesus Cristo o batizador. Joo Batista disse s multides: Eu vos batizo com gua, para arrependimento; mas aquele que vem depois de mim... vos batizar com o Esprito Santo e com fogo (Mt 3.11). O prprio Cristo afirmou ser ele o que d o Esprito Santo: Se eu no for, o Consolador no vir para vs outros, se porm eu for, eu vo-lo enviarei (Jo 16.7). O apstolo Pedro tambm afirmou positivamente que Jesus Cristo aquele que derramou o Esprito naquela maravilhosa experincia, pois que disse no dia de Pentecoste: Exaltado, pois, destra de Deus, tendo recebido do Pai a promessa do Esprito Santo, derramou isto que vedes e ouvis (At 2.33). Este versculo mostra claramente que, depois de sua exaltao foi o prprio Jesus quem recebeu esse maravilhoso dom e que agora o derrama (ou d). Assim, do princpio ao fim, Jesus Cristo permanece como centro de nossa experincia crist. Isto muito importante e absolutamente essencial, para que ningum se afaste da verdade da centralidade de Jesus Cristo. Se algum tem sede, venha a mim e beba, foi o que Jesus disse. Vemos que Jesus comparou a experincia de receber o batismo com o Esprito Santo a um sedento a beber gua. E como que se bebe? O beber uma das coisas mais simples e mais naturais deste mundo. No preciso ensinar a um sedento como beber, pois que ele simplesmente abre a boca e bebe. Beber coisa fcil. A aplicao aqui clara. O Esprito Santo realmente uma pessoa distinta. Embora no o possamos ver, est ao nosso redor. Como o ar, est ao mesmo tempo aqui, na China, na frica, na ndia. Recebendo o batismo com o Esprito Santo, podemos dizer ao Senhor: Sei que o Esprito est aqui. Tenho sede dele. Quero-o. Que ele possa descer agora sobre mim. Que ele possa me encher agora. Assim como respiro este ar que me cerca, recebo o teu maravilhoso Esprito Santo. A experincia de F.B. Meyer, no que respeita ao batismo com o Esprito Santo, pode ser interessante e ajudadora para todos quantos esto buscando o Senhor. Em seu livro Christ-Life for the Self-Life ele escreveu: Eu era ministro de uma igreja grande e influente, mas me sentia infeliz, por estar cnscio de no ter recebido o poder do Esprito Santo. Ento fui pequena cidade de Keswick, onde se reunia grande nmero do povo de Deus, para l buscar e receber o poder do Esprito Santo. Certa noite resolveu-se realizar uma reunio de orao das nove s onze ou mais, da noite, para se pedir o Esprito Santo. Juntei-me aos irmos de l e vi grande poro de pessoas agonizar em orao. Eu, porm, estava cansado demais para agonizar, e de algum modo sentia que Deus no queria que eu agonizasse hora aps hora. Eu precisava aprender a receber. Deus queria dar! A mim s bastava receber. justamente isso que a criana faz s refeies. Por

54 exemplo na hora do caf, sua filhinha vem para a mesa com bastante fome. Esto na mesa o po e o leite, ou o caf. Voc no lhe diria: Menina, vai para o seu quarto para agonizar. Atire-se ao cho por uma hora e depois volte. Voc diz, sim, Filhinha, estou contente por ver que voc est com fome. Assente-se mesa, d graas a Deus, e comece a comer. justamente isso que Deus diz alma. Noites inteiras de orao para se pedir o Esprito Santo so muito necessrias para fazer com que o povo que ora se coloque nas condies desejveis para receber o Esprito Santo, porque, quando o povo est pronto, o Esprito Santo vem naturalmente. Assim foi que deixei aquela reunio de orao em Keswick. Eram mais ou menos onze da noite, e me pus a andar pelo campo. Andando, ia dizendo: Deus meu, se nesta cidade h uma pessoa necessitada de que o poder do Esprito Santo desa sobre ela, essa pessoa sou eu. Mas no sei como receb-lo. Estou cansado, gasto e esgotado demais para agonizar. Uma voz me disse: Assim como recebeste o perdo das mos do Cristo a morrer, recebe o Esprito Santo das mos do Cristo vivo. Voltei-me para Cristo e disse: Senhor, assim como inspiro esta aragem da noite, assim inspiro para cada parte do meu corpo o teu bendito Esprito. No senti mo nenhuma sobre minha cabea. Mas pela f, sem emoo e sem agitao, recebi pela primeira vez, e desde ento, prossegui recebendo. Comecei a descer a encosta do outeiro e ouvia o tentador dizer-me: Voc nada conseguiu; bobagem. Eu disse: Recebi. E ele novamente: Voc sentiu isso? Respondi: No. E o tentador me disse: Ora, se voc nada sentiu, certo que nada recebeu. Eu disse: No senti isso, mas reconheo que Deus fiel e nunca ter levado uma alma sedenta a pedir o Esprito Santo pela f, para depois lhe dar uma pedra por po ou um escorpio por peixe. Sei que tenho o Esprito Santo, porque Deus quis que eu o pedisse. Que cada alma sedenta busque a Jesus e lhe pea o batismo e a plenitude do Esprito Santo. Precisarei repetir aqui que essa bno somente para aqueles que se renderam totalmente a Deus e foram purificados de toda injustia? Faa voc, amigo, o que F. B. Meyer e muitos outros j fizeram. Apegue-se a Jesus, em orao. Conte-lhe que sabe que ele a pessoa a quem o dom foi dado; fale com a Rocha; pea com f e receba dele o dom do Espirito Santo. Deus assegurar a voc que esse dom agora seu. Se a pessoa recebe verdadeiramente o Esprito Santo pela f, recebe tambm o testemunho do Esprito de que isso se deu, porque a pessoa sabe quando foi batizada com o Esprito e h evidncias do batismo com o Esprito Santo. Por exemplo, se eu fosse cego, indagaria de meu amigo a respeito da paisagem do lugar onde nos encontrvamos. H montanhas? Ele responderia: Sim, h. H rios? Sim. E tambm lavouras? Sim responderia o amigo. Em minha cegueira, faria perguntas e mais perguntas e conseguiria assim toda informao possvel. Mas, se tenho olhos que enxergam bem, ou quando rompe a luz da manh, porque vejo tudo por mim mesmo, j no pergunto mais sobre a paisagem. Em Joo 16.13 e 14 encontramos uma prova infalvel: Quando vier, porm, o Esprito da verdade... ele me glorificar. A carne no pode glorificar a Cristo, e muito menos o diabo. S o Esprito Santo habitando em ns pode, na verdade, glorific-lo. Quando descer sobre ns e nos encher, ele glorificar o Filho. Outra evidncia dessa experincia o fruto do Esprito: amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido e domnio prprio (Gl 5.22 e 23). No se trata de nove frutos mas da descrio de um o amor. Essas oito palavras adicionais nos do a qualidade, a quantidade e o sabor do primeiro fruto o amor. Se tivermos amor, teremos as oito virtudes; mas, se no o tivermos, no teremos nenhuma das oito. Gostaria de dizer que quem recebeu o dom ter esse conhecimento interior que dispensa a necessidade de mais evidncias para provar que foi batizado e enchido com o

55 Esprito Santo, assim como tem o conhecimento interior de que nasceu de Deus, foi lavado no seu sangue e libertado do poder de Satans e da vida egocntrica. Uma outra prova de ter sido batizado com o Esprito esta: aquele que tem essa experincia est equipado e dotado dos dons do Esprito enumerados em 1 Corntios, captulos 12, 13 e 14. Tal pessoa sente-se logo, por exemplo, desejosa de louvar ao Senhor com todo seu corao no s com todas as palavras que conhece, mas com aquelas que s o Esprito Santo pode dar. Assim, para a glria de Jesus e para o cumprimento de sua ordem de ganhar almas e evangelizar o mundo, o Esprito conceder esses dons de poder, de revelao e expresso. Louvado seja o Pai, o Filho e o Esprito Santo. Amm.

CAPTULO ONZE

REVESTIDOS DO PODER DO ALTO


Elias disse... Pede-me o que quiseres que te faa, antes que seja tomado de ti. Disse Eliseu: Peo-te que me toque por herana poro dobrada do teu esprito. (2 Rs 2.9.) Se h um clamor audvel na Igreja de hoje, notadamente entre pastores e obreiros, o clamor por poder. Alguns tm posto de lado esta questo; outros esto continuando sua busca, muito embora s vezes cheios de preconceitos ou faltos do conhecimento do caminho de Deus quanto ao recebimento desse poder. Seja a confuso provocada por ensino errneo ou pela falta do ensino, a experincia de Eliseu com Elias fornecer, a todo o verdadeiro inquiridor, luz, instruo, inspirao e tambm constituir um desafio neste assunto de suma importncia o de ser revestido do poder do alto (Lc 24.49). Ento Elias tomou seu manto, enrolou-o, e feriu as guas, as quais se dividiram para as duas bandas; e passaram ambos em seco. Indo eles andando e falando... Elias subiu ao cu num redemoinho. Ento (Eliseu) levantou o manto que Elias lhe deixara cair e, voltando-se, ps-se borda do Jordo... feriu as guas e disse: Onde est o Senhor, Deus de Elias? Quando feriu ele as guas elas se dividiram para uma e outra banda, e Eliseu passou (2 Rs 2.8, 11, 13 e 14). Em 1 Reis 19.15-21, lemos que Elias, profeta e poderoso operador de milagres, recebera ordem divina para ungir um sucessor, para ser profeta no lugar dele. Assim, foi procurar Eliseu que estava arando o campo, na fazenda do seu pai. Da, Elias lanou o seu manto sobre ele (o smbolo do oficio e poder proftico). Tocado por aquele manto, Eliseu rompeu todos os laos que o prendiam, disse adeus aos pais e seguiu o profeta. O toque daquele manto, ou melhor, aquilo que o toque do manto simbolizava, fez de Eliseu um homem inteiramente mudado. Daquele instante em diante era Eliseu uma alma comprometida. No sabemos quanto tempo Eliseu foi discpulo de Elias, pois apenas se nos diz que ele servia a Elias. O servio dele naquele perodo sem dvida foi uma sucesso de tarefas servis. Que modelo para os ministros cristos de nossos dias! Alm disso, Eliseu tambm um exemplo do cristo progressista. Conquanto tocado pelo manto do profeta, e completamente dedicado ao servio de Deus, no se deu por satisfeito. Despertara-se nele o desejo por tudo quanto o manto do profeta simbolizava. E, assim, quando chegou o tempo da transladao de Elias, Eliseu foi com ele primeiro a Gilgal, depois a Betel e finalmente a Jeric. Esses trs lugares eram ricos de memoriais sem dvida sugerindo a Eliseu (como os significados e as associaes ligados a esses nomes podem igualmente sugerir a ns) pensamentos de comunho, de viso, de relacionamento com Deus e de vitria. Em cada um desses lugares se disse que Eliseu podia permanecer; e, de fato, Elias provou-o dizendo-lhe que ficasse. Mas enquanto

56 Eliseu no foi revestido com o manto, no se deixou deter por qualquer coisa ou por algum (mesmo por Elias), e nem permanecer em qualquer lugar. Finalmente, os dois pararam junto ao Jordo. Nessa ocasio, Elias no disse a Eliseu que ficasse, como o aconselhara em outros lugares, porque o Jordo representa o Calvrio. Quando se chega ao Jordo, precisa-se atravess-lo imediatamente. No h necessidade de se mandar espiar a terra do outro lado. Na maior parte das vezes os espies trazem maus relatrios. E no verdade hoje tambm que quando algum enfrenta essa crise da inteira consagrao a Deus, e de tudo que a completa identificao com Cristo significa, inclusive o batismo com o Esprito Santo, o diabo conta com toda uma companhia de espies profissionais, prontos a se alistar como voluntrios? Permanecendo muito tempo junto ao Jordo, muitos desertam. Portanto, naquela ocasio Elias no se demorou junto ao Jordo, mas tomou seu manto (o smbolo do poder) e feriu com ele as guas. Quando as guas se dividiram para um lado e para outro, Elias e Eliseu passaram por terra seca. Igualmente, no devemos nos satisfazer s com estarmos perto da cruz. mister passar por ela, morrendo para o ego e para o mundo (com todas as suas implicaes e associaes). Agora o preparo de Eliseu chegava ao trmino, e ento Elias disse a Eliseu: Pede-me o que queres que eu te faa, antes que seja tomado de ti. Rpida e pronta veio a resposta: Que me toque por herana uma poro dobrada do teu esprito. Dura coisa pediste disse Elias. Paremos, para considerar mais demoradamente esta declarao. O que Eliseu queria a uno com o poder do alto devia ser recebida de Deus e pela f, como um dom, mas chamada uma coisa dura: dura para o homem natural. Para que se estabeleam o reino e a dinmica do Esprito Santo, h necessidade de se depor os antigos poderes naturais sejam eles originados no esprito do homem, ou na sua alma, ou no seu corpo. Mesmo para a alma preparada, isso no fcil, por exigir forte concentrao, visto que Elias disse a Eliseu: Se me vires quando for tomado de ti, assim se te far, porm, se no me vires, no se far. Desde o incio Eliseu tinha sido uma alma comprometida. Agora porm, devia tornar-se uma alma concentrada. Essa a razo por que muitos fracassam. relativamente fcil fazer com que a pessoa se mantenha interessada na plenitude do poder do Pentecoste, por certo tempo, mas difcil mant-la desejosa e interessada at chegar o tempo de ser inteiramente revestida do poder do alto. Por isso, coisa dura. Eliseu, no entanto, conservou seus olhos voltados para Elias e viu o profeta ser transladado para o cu! Ento, tomando o seu prprio manto (o smbolo do seu poder natural) rasgou-o em dois pedaos, e tomou o manto de Elias que cara na terra. Era o mesmo manto que vrios anos antes mudara a vida de Eliseu e lhe dera o desejo de ser revestido do poder do alto. Agora que o seu desejo era satisfeito, visto que possua o manto tinha o poder simbolizado pelo manto. Imediatamente Eliseu reconheceu que o poder agora era seu. Voltando para o Jordo, feriu as guas com o manto. Logo elas se dividiram e ele passou o Jordo a p enxuto. Inteiramente confiado em sua nova experincia do poder do alto, Eliseu continuava agora a confiar em Deus, certo de que ele manifestaria aquele miraculoso poder atravs dele. Ele no ficou decepcionado. E assim, embora sejam registrados sete milagres de Elias, a Palavra de Deus registra o dobro deles, operados por Eliseu. (Por exemplo, Elias ressuscitou uma pessoa dentre os mortos, mas Eliseu, duas). Que esses fatos, a ns revelados nas Escrituras, nos ajudem a crer que Eliseu de fato recebeu aquilo que pediu poro dobrada do esprito de Elias. Hoje, todos os cristos podem ser revestidos do poder do alto. Todos so tocados pelo Esprito (como Eliseu foi tocado pelo manto de Elias, quando este o atirou sobre Eliseu), mas nem todos so revestidos do poder do Esprito. Muito embora nascido do Esprito, mudado pelo seu toque, e sua habitao, e possuindo o penhor dessa maravilhosa bno, nenhum cristo deve se dar por satisfeito sem a plenitude do

57 Esprito. O ceder mais e mais habitao do Esprito significa sermos mais e mais cheios do Esprito. Mas isso no o mesmo que ser revestido do poder do alto. O Esprito Santo, dentro de ns, enriquece a vida interior; o Esprito Santo sobre ns, unge com poder para o servio. Em concluso, bom acolhermos a advertncia revelada em um outro pormenor da histria de Eliseu. No dia em que Eliseu foi ungido, os filhos dos profetas, em nmero de cinqenta, estavam perto dele e de Elias. Duas vezes viram a miraculosa diviso das guas do Jordo, quando feridas pelo manto do profeta. Tambm sabiam que Jeov tomara a Elias. Mesmo assim, to prximos e tendo testemunhado tantas coisas maravilhosas, nem sequer um dos cinqenta filhos dos profetas, foi revestido do poder. Assim tambm hoje, possvel saber-se a respeito do poder do alto, falar e conversar sobre ele, estar mesmo perto dele sem, no entanto, experiment-lo. Que no sejamos como os cinqenta filhos dos profetas s espectadores mas que cada um de ns se dedique totalmente a Deus e aos seus propsitos, e, sem desviar-se, se concentre em receber esse maravilhoso dom de Deus o poder do alto.

CAPTULO DOZE

NFASE DEMASIADA SOBRE O ESPRITO SANTO?


E eu rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Consolador, a fim de que esteja para sempre convosco, o Esprito da verdade... vs o conheceis porque ele habita convosco e estar em vs (Jo 14.16 e 17). H algum tempo atrs algum disse o seguinte a nosso respeito: D-se muita nfase ao Esprito Santo. Todos procuraro o batismo com o Esprito Santo, se eles continuarem assim. Alm disso, no deviam usar o termo o batismo com o Esprito Santo. Sim, muitos hoje se retraem ao ouvir as palavras batismo com o Esprito Santo. Preferem o termo enchimento ou plenitude, uma vez que ele no implica numa crise definida e pode, portanto, ser mais gradativo. Crem outros que a terminologia batismo com o Esprito Santo tem conotao de sectarismo. Mas, se tem, ento Joo Batista foi sectrio, e tambm Jesus Cristo e o apstolo Pedro! Alm disso, apesar de todos os cristos regenerados crerem na verdade da justificao pela f, redescoberta por Lutero isso no faz de todos eles luteranos. Semelhantemente, Wesley redescobriu a verdade da santificao pela f, e muitos tm o testemunho do Esprito acerca dessa maravilhosa experincia mas isso no faz com que sejam metodistas. William Booth entregou-se ao trabalho entre os desviados e decados mas nem todos quantos sentem o dever de reconquistar os desviados e se entregam a esse ministrio so necessariamente soldados do Exrcito de Salvao. Vrias denominaes pentecostais florescem hoje; e, sem dvida, algumas delas so usadas por Deus para redescobrir para a Igreja essa maravilhosa experincia que acertadamente chamada o batismo com o Esprito Santo. Mas o termo batismo com o Esprito Santo no vocbulo sectrio, como no o justificao pela f, santificao pela f, ou trabalho entre os decados. Joo Batista no tinha medo e nem se envergonhava do termo batismo com o Esprito Santo. E nem Jesus Cristo e nem o apstolo Pedro, nem Charles Finney, nem A. B. Simpson, nem R. A. Torrey, nem A. J. Gordon, nem Andrew Murray, nem Jonathan Goforth e nem Dwight L. Moody. Nem devemos ns ter medo do termo ou da experincia. No h monoplio denominacional dessa bno, como no h monoplio da justificao e da santificao, uma vez que essas bnos se destinam a cada cristo da Igreja universal.

58 O batismo com o Esprito uma experincia claramente expressa na Palavra de Deus e qualquer que passa por ela percebe que no precisa deixar sua denominao evanglica para unir-se a outra que considera tal experincia como o item central do seu programa. Mas, muitos so forados a se transferir para uma outra denominao, por causa da resistncia e recusa que se faz a esta doutrina. No obstante, como dissemos, Deus quer que cada membro do seu corpo seja no s justificado e santificado, mas tambm batizado e enchido com o Esprito Santo, para que cada um possa viver uma vida santa e ter um interesse profundo pelo grande programa missionrio de Deus, tanto aqui como no exterior. Por certo que o ser perdoado e nascido de novo a maior maravilha que pode suceder na vida do pecador. Mas, para quem j se tornou cristo, o ser santificado e batizado com o Esprito Santo a bno mais maravilhosa que ele pode receber. Muitos preferiro dar a essa experincia o nome de plenitude do Esprito. (H outros termos empregados na Bblia: o dom do Esprito Santo, a promessa do Pai e revestimento do poder do alto.) No obstante, temos observado que aqueles que fazem objeo ao termo batismo com o Esprito Santo tambm encontram dificuldade em se encher do Esprito, pois geralmente h motivo errado para a objeo. O mesmo se d no que toca aos dons do Esprito, mencionados em 1 Corntios, captulo 12. Quem menospreza um dos dons do Esprito, encontrar dificuldade em receber qualquer um deles; de fato, mostrar-se- geralmente vazio tanto da graa do Esprito Santo como do seu poder. No cremos que qualquer um dos dons do Esprito seja dado como evidncia especial de algum ser batizado com o Esprito, mas aquele que tem essa maravilhosa experincia est qualificado para exercitar os dons do Esprito mencionados no captulo 12, da primeira carta aos Corntios. A pessoa no batizada com o Esprito Santo, pelo fato de exercitar os dons do Esprito; ao contrrio, exercita os dons por ter sido batizada com o Esprito. Na verdade, os dons do Esprito so manifestaes do Esprito em diferentes ministrios, conforme desejo do prprio Esprito Santo; assim, nenhum desses dons pode ser depreciado ou tido como de menor importncia. Visto serem dons do amor de Deus, no correto chamar qualquer deles de insignificante ou de pouca importncia, conquanto possamos dizer que alguns deles so dons maiores. Embora estejamos apresentando a verdade do batismo com o Esprito Santo (e as bnos, dons e poderes resultantes) em termos simples, queremos que fique bem claro que a mensagem da cruz ainda o nosso ensino central. Antes de podermos nos considerar candidatos ao batismo com o Esprito Santo, precisamos primeiro ver Cristo morrendo como o substituto do homem e como o seu representante. Jamais devemos enfatizar a pessoa e a obra do Esprito Santo s expensas da pessoa e da obra de Cristo, o Filho de Deus e nosso Redentor. Mas no devemos ter medo do Esprito Santo, porque ele primeiro nos levar ao Calvrio e depois ao Pentecoste. No precisamos esperar que haja outro Pentecoste histrico, como igualmente no devemos esperar outro Calvrio histrico. Cristo o dom de Deus ao mundo; o Esprito Santo o dom de Cristo Igreja. Assim como um pecador, no ato da salvao, precisa relacionar-se corretamente com a verdade do Calvrio, tambm os cristos precisam estar corretamente relacionados com a verdade central do Pentecoste. Assim como cada pecador precisa receber pessoalmente a Cristo como seu Salvador, tambm cada cristo deve receber pessoalmente o dom do Esprito Santo. Jesus prometeu que oraria ao Pai para que ele nos desse outro Consolador, a fim de que esteja para sempre convosco, o Esprito da verdade, que o mundo no pode receber, porque no o v, nem o conhece; mas vs o conheceis, porque ele habita convosco e estar em vs (Jo 14.16,17). Muitos tm roubado de si mesmos esta experincia maravilhosa por aceitarem o ensino dispensacional que no bblico. Todos aceitamos que a presente dispensao diferente da do Antigo Testamento; porque, se no fosse, estaramos levando um cordeiro para a igreja em vez de levar um hinrio. Mas existem outras divises das dispensaes,

59 criadas pelo homem, que tendem a servir ao orgulho (em vez de servir humildade e f) e assim nos roubam essa bno. Conquanto o Esprito Santo guarde cuidadosamente a verdade do Calvrio e do Pentecoste, verdade que muitos tm perdido grandes bnos atribuindo as claras revelaes de Deus a um perodo dispensacional e transitrio. H cristos que desacreditam experincias e exemplos encontrados na Palavra de Deus, considerando-os produto de um perodo de transio! E acrescentam: As experincias no se aplicam a ns, pois agora tudo diferente. Sim, podemos dizer que diferente mesmo muito diferente porque ento os apstolos e seus seguidores tinham grande poder, ao passo que hoje a Igreja est tendo pouco ou nenhum poder. muito mais fcil modificar a verdade do que desejar buscar a promessa do Pai ou satisfazer as condies para receber o Esprito Santo. Mas quanto se perde! Quem escreve estas linhas pode dar testemunho pessoal da experincia do batismo com o Esprito Santo. Nascera de Deus e tinha o testemunho, dado pelo Esprito, da regenerao sobrenatural. Por muitos anos vinha vivendo em comunho com o Cristo que em ns habita pelo Esprito; no obstante, chegou um dia em que foi batizado com o Esprito Santo, numa crise positiva de sua vida. Isso lhe trouxe um conceito inteiramente novo de Cristo e de sua proximidade, um novo desejo de orar e adorar, e um renovado poder para servir. At mesmo a Bblia se lhe tornou um livro novo! Quem dera todos os cristos buscassem e fossem batizados com o Esprito Santo! No Pentecoste os discpulos foram batizados e cheios do Esprito; e do Pentecoste para c, todos os crentes podem ser batizados com o Esprito Santo, podem receber esse maravilhoso dom das mos de Cristo um dom que foi dado a ele pelo Pai, para a Igreja. Existem pessoas que dizem que qualquer nfase sobre o Esprito Santo (principalmente sobre o batismo com o Esprito Santo) traz diviso. A resposta a esse receio esta: a diviso surge s quando e onde h resistncia verdade; a, ento, h diviso, visto que a verdade sempre divide mesmo, onde encontra resistncia (seja resistncia doutrina da salvao, da santificao ou do batismo com o Esprito Santo). Muitos tm vivido por tanto tempo uma vida de vitalidade espiritual cada vez menor, que, quando essa experincia crist normal se manifesta em certos crentes, no a reconhecem como obra do Esprito de Deus. Que terrvel perda e tragdia uma situao dessas para qualquer igreja! Como isso entristece e apaga e menospreza o Esprito da graa! Por outro lado, quando realmente se estuda a Palavra de Deus, nos captulos 14, 15 e 16 do Evangelho segundo Joo (e em outros trechos relacionados), logo a pessoa se v persuadida a buscar e a receber essa maravilhosa bno de Deus que o batismo com o Esprito Santo. Para tal fim, o leitor deve estudar as seguintes referncias feitas ao Esprito Santo. Nos Evangelhos Eu vos batizo com gua, para arrependimento; mas aquele que vem depois de mim mais poderoso do que eu, cujas sandlias no sou digno de levar. Ele vos batizar com o Esprito Santo e com fogo (Mt 3.11). Eis que envio sobre vs a promessa de meu Pai; permanecei, pois, na cidade, at que do alto sejais revestidos de poder (Lc 24.49). E eu rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Consolador, a fim de que esteja para sempre convosco, o Esprito da verdade, que o mundo no pode receber, porque no o v, nem o conhece; vs o conheceis, porque ele habita convosco e estar em vs. No vos deixarei rfos, voltarei para vs outros (Jo 14.16-18). Isto vos tenho dito, estando ainda convosco: mas o Consolador, o Esprito Santo, a quem o Pai enviar em meu nome, esse vos ensinar todas as coisas e vos far lembrar de tudo o que vos tenho dito (Jo 14.25,26).

60 Quando, porm, vier o Consolador, que eu vos enviarei da parte do Pai, o Esprito da verdade, que dele procede, esse dar testemunho de mim (Jo 15.26). Mas eu vos digo a verdade: Convm-vos que eu v, porque se eu no for, o Consolador no vir para vs outros: se, porm, eu for, eu vo-lo enviarei. Quando ele vier convencer o mundo do pecado, da justia e do juzo: do pecado, porque no crem em mim; da justia, porque vou para o Pai, e no me vereis mais; do juzo porque o prncipe deste mundo j est julgado. Tenho ainda muito que vos dizer, mas vs no o podeis suportar agora; quando vier, porm, o Esprito da verdade, ele vos guiar a toda a verdade; porque no falar por si mesmo, mas dir tudo o que tiver ouvido, e vos anunciar as coisas que ho de vir. Ele me glorificar porque h de receber do que meu, e vo-lo h de anunciar. Tudo quanto o Pai tem meu; por isso que vos disse que h de receber do que meu e vo-lo h de anunciar (Jo 16.7-15). No livro de Atos Porque Joo, na verdade, batizou com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo, no muito depois destes dias (At 1.5). Recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e sereis minhas testemunhas tanto em Jerusalm, como em toda a Judia e Samaria, e at aos confins da terra (At 1.8). Ao cumprir-se o dia de Pentecoste, estavam todos reunidos no mesmo lugar; de repente veio do cu um som, como de um vento impetuoso, e encheu toda a casa onde estavam assentados. E apareceram, distribudas entre eles, lnguas como de fogo, e pousou uma sobre cada um deles. Todos ficaram cheios do Esprito Santo, e passaram a falar em outras lnguas, segundo o Esprito lhes concedia que falassem (At 2.1-4). Exaltado, pois, destra de Deus, tendo recebido do Pai a promessa do Esprito Santo, derramou isto que vedes e ouvis (At 2.33).

CAPTULO TREZE

A APLICAO DIRIA DA CRUZ DISCIPLINA


O fruto do Esprito ... domnio prprio. (Gl 5.22,23.) Antes de iniciarmos o estudo pormenorizado do terceiro aspecto da cruz Cristo crucificado EM NS cremos ser de valor rever rapidamente, os dois primeiros aspectos da cruz discutidos nos captulos de 1 a 4. De incio, consideramos o aspecto Cristo crucificado POR NS que trata do homem no regenerado e torna possvel o perdo dos pecados e a certeza da vida eterna. Esta experincia crtica do novo nascimento acontece quando um homem ou mulher ou criana cumpre as condies de arrependimento e f, impostas por Deus. Da, consideramos a segunda encruzilhada a santificao uma experincia to consciente e to bem definida como a da salvao. Vimos que fomos crucificados com Cristo, uma vez que o apstolo Paulo escreveu aos corntios: Um morreu por todos, logo todos morreram. E ele (Cristo) morreu por todos, para que os que vivem no vivam mais para si mesmos, mas para aquele que por eles morreu e ressuscitou (2 Co 5.14, 15). De novo precisa-se fazer uma escolha ESCOLHER MORRER (para o pecado, para o ego, para o mundo e para o diabo), render-se totalmente a Cristo e tornar-se realmente vivo para Deus.

61 Antes de passarmos ao estudo da disciplina do corpo do crente pelo Esprito Santo, absolutamente essencial tornar a enfatizar a crise da santificao. Se no se tiver experimentado a grande bno da santificao, qualquer ato de disciplina tentar melhorar o velho homem, e isso ser mesmo impossvel. A Bblia declara que o velho homem est morto, pois que Cristo tomou toda a raa pecaminosa todos ns e levoua ao Calvrio. Mas cabe a ns aceitar essa verdade (que, unidos a Cristo, morremos) e confiar em que o Esprito Santo tornar isso to real nossa experincia, que possamos seguir em frente e fazer aquilo que a Bblia nos concita a realizar. Considerai-vos mortos para o pecado, mas vivos para Deus (Rm 6.11). Nada retirado de ns na crise da santificao exceto o pecado, visto que Deus no desumaniza a ningum. A velha natureza a natureza humana maculada pelo pecado; mas a nova natureza a natureza humana purificada do pecado a mesma natureza, mas numa relao diferente. Como vemos, a santificao no a erradicao total de uma natureza e sim a purificao de toda a pessoa, do pecado. Nenhuma parte de ns , ou pode ser, removida. A melhor ilustrao de uma mudana de relao encontrada no registro bblico que nos fala daquele feroz e indomvel endemoninhado, que vivia nas sepulturas (Marcos, captulo 5). Nenhuma pessoa podia dom-lo, pois estava possudo de demnios. No adiantava amarr-lo nem prend-lo com cadeias, pois quebrava tudo. No podiam nem vesti-lo; rasgava todas as vestes. Nada podiam contra ele, e por isso todos ao redor o temiam. Mas, um dia Jesus apareceu por aquela regio e libertou o endemoninhado dos maus espritos que o dominavam. Aps a cura, vemos o ex-endemoninhado calmamente assentado aos ps de Jesus, vestido e em so juzo. Tratava-se da mesma pessoa tanto antes como depois de libertada por Jesus. Quando relacionado com o diabo, era uma pessoa agressiva, indomvel, incontrolvel e perigosa; uma vez curado e libertado por Jesus da relao com Satans, e agora relacionado corretamente com Cristo, tornara-se uma pessoa sossegada, amorosa, inofensiva e cheia do forte desejo de seguir o seu libertador. Por que essa diferena? Por causa da mudana de relacionamento. Assim ainda hoje. Pela cruz, Cristo liberta o crente, livrando-o do poder do pecado e do diabo. Embora haja muita oposio verdade da santificao, no podemos menosprez-la. A Igreja de nossos dias precisa da mensagem de santificao. Por falta de instruo apropriada sobre este assunto, muita gente convertida tem deixado de crescer na vida crist; portanto, precisamos tornar conhecida esta verdade. De nenhum outro modo a pecaminosidade do corao humano se manifesta de maneira to completa como nessa sua oposio santidade. Algum disse certa vez: Eu no fao tanta objeo quanto doutrina, mas, sim, sua insistncia sobre ela. A resposta foi: Isso verdade, mas se voc pregasse a crentes derrotados e infrutferos, o que pregaria? A relutante rplica foi: A mesma coisa que voc est pregando. Algum disse a um ministro de Keswick que sua pregao era um tanto desequilibrada. E o ministro respondeu: Sim; mas eu prego a uma gente de idias desequilibradas. H, sim, uma crise de regenerao, seguida pela crise de santificao. Mas, o que vem depois da santificao? Que espcie de vida diria ser agora coerente com essa confisso de libertao do poder do pecado e do diabo? Como viveremos essa vida santificada? Tendo visto que o velho homem precisa da cruz (de uma real negao do ego mediante um ato definido), devemos agora avanar para ver que o novo homem tambm precisa da cruz. Isto nos introduz ao terceiro e mais profundo aspecto da cruz de Cristo a aplicao diria da cruz ao novo homem nas disciplinas dirias, nos sacrifcios dirios, no quebrantamento dirio, na intercesso diria e na guerra diria. Em Lucas 9.23, s palavras a si mesmo se negue Jesus acrescenta: dia a dia tome a sua cruz e siga-me. Foram estas palavras dia a dia que ele enfatizou. O homem que anda em novidade de vida precisa ser disciplinado. E, se no tomar a cruz diria, ter as mesmas perturbaes antigas.

62 Pelo fato de a maior parte de nossas tentaes referirem-se ao corpo, o seu controle absolutamente necessrio. Uma vez que o diabo no pode tocar diretamente na relao ntima da alma com Deus, ele gasta a maior parte do seu tempo atacando o homem exterior, a casa em que o homem vive. Portanto, o homem exterior deve ser conservado sob controle e carregar sua cruz diariamente. O apstolo Paulo, falando do controle do corpo diz: Tudo fao por causa do evangelho, com o fim de me tornar cooperador com ele. No sabeis vs que os que correm no estdio, todos, na verdade, correm, mas um s leva o prmio? Correi de tal maneira que o alcanceis. Todo atleta em tudo se domina; aqueles para alcanar uma coroa corruptvel; ns, porm, a incorruptvel. Assim corro tambm eu, no sem meta; assim luto, no como desferindo golpes no ar. Mas esmurro o meu corpo, e o reduzo escravido, para que, tendo pregado a outros, no venha eu mesmo a ser desqualificado (1 Co 9.23-27). A real necessidade da vida humana no s a purificao de todo pecado; preciso tambm que ponhamos as coisas na ordem de Deus fazendo com que o corpo seja servo e no senhor. Tantos crentes tm confessado que sua vida de orao no o que devia ser e esto buscando fazer algo para resolver o problema. O nico tempo de que podem dispor para a orao bem cedo pela manh, uma vez que seus dias so cheios. Mas, embora o levantar cedo por vrios dias seguidos seja coisa relativamente fcil, logo, logo, todas as espcies de razes plausveis militam no sentido de permanecermos na cama por mais um bocadinho (tais como Deitei-me muito tarde ontem, Estou muito cansado, No dormi bem.) Assim, porque se permitiu ao corpo ditar as ordens, os olhos se fecham de novo, e a orao est esquecida. No se deve dar ao corpo essa posio de comando. Outra boa traduo para Esmurro o meu corpo seria: Subjugo o meu corpo, ou Mo-o a pancadas. Devo conservar meu corpo sob controle, o esprito imperando e o corpo obedecendo e no mandando. Matilde Wrede, filha de um governador provincial da Finlndia, bem educada e musicista de muitos dotes, entregou-se ao Senhor aos dezoito anos, para que ele realizasse sua vontade nela. Deus a chamou para evangelizar os presos nas cadeias. Viveu da mesma comida que os presos, e por isso eles a queriam bem. De manh bem cedo lhes trazia comida e animao e lhes falava do Senhor, dos seus dons de salvao, e da vida que podiam viver em Cristo. Nem tudo lhe era fcil, mas, pelo Esprito, aprendeu a esbofetear seu corpo. Gastou-se completamente. Aps uma noite sem dormir, sentindose quase incapacitada para reencetar seus costumeiros deveres, Matilde podia assegurar ao seu pobre e cansado corpo que sempre ele cooperara com ela no fazer antes a vontade de seu Pai, e estava segura de que seu corpo teria pacincia, amor e obedincia suficientes para aquele novo dia. Pelo amor de Cristo e pelo poder do seu Esprito, Matilde Wrede tinha seu corpo em perfeito controle. Como aquele soldado que deixou a trincheira e avanou no campo raso, dizendo meu corpo, se voc soubesse para onde vou levando voc, por certo tremeria bem mais do que agora. Sim, justamente isso o que significa levar diariamente a cruz, no que respeita disciplina. esse o esprito que devemos ter. De fato, tentar disciplinar o corpo pela prpria energia sempre falha, pois que jamais conseguimos o domnio prprio por ns mesmos; fruto do Esprito (Gl 5.23). O verdadeiro autodomnio jamais se separa da cruz. H uma tentativa carnal para a disciplina, como h tambm um modo espiritual de consegui-la. O modo espiritual o caminho da cruz cedendo-se alegremente em cada ponto, em obedincia ao Esprito Santo. Tomar a cruz diariamente tem um preo. Ser que voc est fazendo todas as coisas por amor do evangelho? Ou voc diz: os outros esperam demasiado de mim. Se no ouvisse o meu corpo dizer estou muito cansado eu estaria testemunhando para mais

63 almas? Que Deus nos livre de mimar ou acarinhar nosso corpo. Ao contrrio, que ele se submeta como um servo diligente. Diz-se de Jesus que ele no tinha ainda cinqenta anos. Tinha apenas trinta, mas ser que ele parecia ter cinqenta, pelo fato de se consumir na orao? Tendo-se levantado alta madrugada, saiu, foi para um lugar deserto, e ali orava (Mc 1.35). No original, esta passagem d a entender que aquele ato no era ocasional e sim habitual. Evidentemente Jesus roubava ao seu corpo horas de sono (se necessrio) para ter tempo para orar. As Escrituras ensinam que somos seres tripartidos: Que o vosso esprito, alma e corpo, sejam conservados ntegros (1 Ts 5.23). No obstante, muitas vezes esta frase citada na ordem inversa corpo, alma e esprito. Por qu? Porque para ns o corpo mais importante do que tudo. Se voc no cr que para voc o corpo o mais importante, pergunte-se a si mesmo: Se me levanto muito tarde de manh e o tempo no d para orar e para tomar o caf da manh, deixo a orao ou deixo o caf? Muitos preferem omitir a orao! Quanto precisamos desta cruz diria no como crise e sim como um processo! O Senhor nos pede que sejamos um sacrifcio vivo e que nos disciplinemos de contnuo. Somos seres complexos, mas, por que parecemos mais complicados do que realmente somos? por no estarmos unificados; pelo fato de nos acharmos fora da ordem de Deus. O Esprito no est dirigindo a vida com a alma a interpretar, e o corpo a executar as decises ditadas pelo esprito. Mediante o esprito (com suas faculdades de conscincia, adorao e intuio) temos conscincia de Deus. Pela alma (com suas faculdades de inteligncia, emoo e vontade) temos conscincia de ns mesmos. E, pelo corpo (a parte visvel do homem, juntamente com seus sentidos) temos conscincia do mundo. No podemos ver a pessoa real; s podemos ver a casa em que ela vive. Mas o corpo no o que mais importa. Muito mais importante o homem interior a personalidade. Portanto, no devemos deixar que o corpo nos governe, mas devemos dirigi-lo e disciplin-lo. Na queda, o homem no s sofreu a poluio do pecado, mas foi como que virado de cabea para baixo. Em vez de o esprito tornar-se supremo dominador, o corpo tomou essa posio. Embora no queiramos concordar com isto, se analisarmos muitas de nossas decises descobriremos que o esprito na verdade recebeu mui pouca considerao ou pelo menos recebeu muito menos que o corpo. Precisamos ser colocados na posio correta para vivermos na ordem estabelecida por Deus. A mquina administrativa de uma fbrica oferece boa ilustrao. Existe uma sala privativa do proprietrio ou gerente geral; h um escritrio, onde diversos funcionrios trabalham; e h ainda a fbrica propriamente dita. As ordens vm sempre da sala do proprietrio ou gerente geral. So interpretadas e postas em vigor no escritrio e, por fim, integralmente executadas na fbrica. Enquanto as ordens esto vindo da sala da gerncia, que controla o escritrio e a fbrica, tudo corre bem. Mas, se os operrios da fbrica, e os funcionrios do escritrio entrarem em greve, o que acontece? Cessa a produo. E, se no se encontrar uma soluo, o negcio fica paralisado, tudo se complica e o dono da fbrica no tira proveito algum do seu investimento. Assim sucede conosco. Enquanto toda a personalidade no estiver inteiramente controlada por Deus, nem Deus e nem o nosso esprito pessoal recebero qualquer beneficio de valor eterno. Muitas vezes o corpo dita e exige que se satisfaa a este ou quele apetite. Por exemplo, somos chamados a servir. Mas invariavelmente isso acontece em hora imprpria na hora de comer ou de dormir, ou quando nos sentimos cansados, e normalmente encontramos uma maneira de nos escusarmos. Em tais casos, o nosso sentimento no deve imperar, e, sim, o nosso esprito pessoal, habitado por Deus. As ordens devem vir de Deus e no do corpo. E a vontade divina jamais chama sem fornecer o poder para a obedincia. Em geral o corpo tenta iludir-nos e poupar-se. Mas, justamente a que devemos demonstrar que nosso esprito est governando o corpo.

64 A vida disciplinada dos espartanos (ano 500 A.C.) um desafio. O nico propsito da educao deles era faz-los bons soldados. Seus filhos eram tirados do lar aos sete anos e da em diante jamais dormiam debaixo do teto de suas mes. Passavam ento a usar as mesmas roupas leves, tanto no inverno como no vero, faziam sua prpria comida e dormiam sobre um colcho de juncos em vez de camas comuns. Nos dias de festa eram chicoteados publicamente ante os altares dos seus templos, para mostrarem sua dureza. Alguns preferiam morrer s chicotadas do que clamar. O treinamento espartano produzia o fortalecimento do corpo ainda que trouxesse dureza de corao. Todos eram preparados para viver para o Estado e no para si mesmos. Como resultado dessa disciplina corporal, os feitos militares dos gregos se tornaram quase incrveis. Por exemplo, embora lutassem contra o nmero dobrado de inimigos, foram vitoriosos na batalha de Maratona. Isso o que consegue a disciplina. Pouco depois, no ano 479 A.C, em outra batalha decisiva perto de Platia, os gregos conseguiram nova vitria. Dos 260 mil soldados persas, apenas 3 mil voltaram para seus lares; ao passo que os gregos s perderam 154 soldados dos seus 100 mil. Aquelas estrondosas vitrias dos gregos deveram-se grandemente disciplina e ao valor da infantaria pesada dos espartanos. Eles se treinavam e se disciplinavam com tanto cuidado por causa do grande amor que devotavam sua terra. Quanto mais devemos ns, cristos, desejar o treinamento por amor a Cristo. A triste verdade que muitas das nossas perturbaes no caminho da santificao se devem falta de disciplina apropriada em nossa mocidade. Se os nossos corpos fossem disciplinados, quando viessem as dificuldades no quereramos de volta o corao j dedicado a Deus. Pelo fato de jamais nos disciplinarmos e de trilharmos sempre o caminho mais fcil, comeamos a dizer: Corao e vida rendidos so uma coisa maravilhosa, mas ser que isso necessrio? Certamente deve haver um meio mais fcil! Mas, para o discpulo de Cristo no h caminho mais fcil. De contnuo estamos escolhendo seguir o caminho da cruz ou ento voltar. E a Palavra de Deus diz: Se retroceder, nele no se compraz a minha alma (Hb 10.38). Muitos acham que depois da crise da santificao tudo est resolvido, e que s resta cruzar os braos e aguardar o cu. Mas, no assim, no. O Senhor no faz para ns um novo carter na crise da santificao, porque ns mesmos que devemos edificar nosso carter. Ele lida com a nossa disposio se seguirmos o nosso prprio caminho, e a conduz a um fim, de maneira que o Esprito e o sangue purificam o corao. Tambm nos d uma nova disposio. Todavia, devemos abandonar muitos hbitos antigos, trazidos nossa vida nova, os quais no glorificam a Deus e nem pertencem ao novo homem. Deve-se pr fora cada hbito inconveniente. Chega o dia em que Deus pode ordenar que abramos mo de um hbito sobre o qual ele nada dissera antes, mas que agora no quer ver mais em nossa vida. No dia ou na semana seguinte, ele pode apontar outro costume, no propriamente mau em si, mas que uma vez abandonado por ns nos tornar melhores cristos. Devemos alijar progressivamente os antigos hbitos relacionados com o velho homem, pois do contrrio, voltaremos para a vida que s agrada ao ego. Muitos confundem o velho homem com a carne (a natureza humana). Eles no so a mesma coisa. Quando Deus fala de sua relao com o velho homem, refere-se sempre a um fato definido: Vs estais mortos; O corpo do pecado seja destrudo; Morremos com Cristo; Fomos, pois, sepultados com ele. Mas em parte alguma das Escrituras se afirma que a carne est morta; Deus no mata a carne. (E nem esperamos que a carne morra porque, se ela morrer, isso ser o fim do corpo, at a ressurreio.) A carne precisa ser destronada da posio de dominadora, e ento conservada no lugar da crucificao. Em sua essncia a carne nada tem de m em si, a no ser quando ela governa e vive para si; Deus condena o pecado na carne. Os que so de Cristo Jesus crucificaram a carne, com as suas paixes e concupiscncias (Gl 5.24). A carne crucificada no sentido em que termina o seu domnio e tambm a sua liderana, que ento passam a ser do esprito. O Senhor no quer nos desencarnar ou desumanizar, no. Ele quer purificar-nos do

65 pecado e assim fazer com que retornemos a sua ordem certa (quando o esprito domina e o corpo se torna servo obediente). Visto que, quando a carne imperou, conseguiu acumular muitos vestidos ou hbitos, eles agora precisam ser removidos. Somos como Lzaro ressurreto, o qual se achava envolvido nas roupagens tumulares. Tendo-o ressuscitado, Jesus disse: Desatai-o e deixai-o ir. Ns, igualmente, precisamos abandonar hbitos relacionados com o velho homem roupas tumulares que no nos servem mais. esse o caminho da cruz, o caminho trilhado por Jesus. O Esprito o guiou e ele foi obediente em todas as coisas. Cristo no pede que faamos coisa alguma que ele no tenha feito. Ele teve carne como qualquer criatura humana, pois que a Palavra fala dele nos dias da sua carne. A nica diferena que sua carne no o dominava. a carne pecaminosa (a natureza humana como agente orientador) que deve ser rejeitada e deposta; e ela pecaminosa somente quando reina. Quando o Esprito governa, a carne pura e est na posio certa: veculo atravs do qual o esprito pessoal se expressa. Uma ilustrao simples pode ajudar-nos a entender o que significa nos despir de antigos hbitos. Certo homem, sempre comia muito mais do que necessitava, chegava a comer mais do que o necessrio para dois homens. Assim, ficou ele com bastante excesso de peso. Geralmente alimentava-se no mesmo restaurante e, por isso, o garom do restaurante o conhecia muito bem, porque ao pedir que o servissem costumava dizer: Quero trs bifes, batata extra e dois (e s vezes trs) pedaos de torta. Era conhecido como o homem dos trs bifes. Mas certa noite ao encaminhar-se para aquele restaurante, vindo por outra rua, teve sua ateno atrada para uma reunio de pregao do evangelho, ao ouvir um cntico que sua me sempre cantava. Era a primeira vez em muitos anos que via uma reunio assim. Algo lhe tocou o corao, um impulso que nunca sentira antes. Escutou atentamente a mensagem da salvao em Cristo e mais e mais sentiu o corao tocado; finalmente, ele foi levado a Cristo. O homem dos trs bifes nasceu do Esprito. Sentindo leve o corao, deixou a reunio e foi para o restaurante. Mais faminto que doutras vezes, (pois se atrasara duas horas) pediu apenas um bife. Ser que ouvi bem? perguntou o garom Presumo que o senhor quer trs bifes como sempre. No disse o homem em tom firme basta um e um pedao de torta. Nunca fizera aquilo antes. Que estaria acontecendo? Por anos seguidos ele vinha comendo o dobro do que precisava, mas agora percebia que era errado comer daquele jeito. A glutonaria pecado. Assim, pois, aquele homem agora dizia no ao seu apetite anormal e comia menos. Na primeira noite mal pde dormir. Travou-se uma luta terrvel dentro dele, mas, no dia seguinte, quando voltou ao restaurante, pediu o mesmo da vspera. Dentro de uma semana ou duas ele estava perfeitamente satisfeito com uma poro normal de alimento. O que se deu com o homem dos trs bifes, pode acontecer conosco. Pode bem ser que tenhamos hbitos maus que precisam ser controlados e aos quais precisamos dizer: No. Por exemplo, na hora da refeio, mesmo que parea estarmos famintos e que cada nervo de nosso ser clame por imediata satisfao, muitas vezes devemos dizer no e recusar atender ao nosso forte desejo. O mesmo princpio verdadeiro no que respeita ao controle de outros hbitos sujeitos carne. Eles no nos devem dirigir. Se queremos ser discpulos de Cristo e assim permanecer, precisamos abrir mo de muitos costumes antigos, tomar nossa cruz e seguir nosso Senhor. Alguns dizem que ns vivemos com a metade daquilo que comemos e que o mdico vive com a outra metade. Creio haver profunda verdade nisso. Os meios mais comuns de deixarmos que o nosso corpo reine e impere, so justamente o comer e o dormir e outros apetites e tendncias. Devemos fazer aquilo que o apstolo Paulo diz e conservar o corpo sujeito, pois estamos numa corrida em que devemos correr para vencer. absolutamente necessrio que todo crente em tudo se domine. Aqueles jovens gregos disciplinavam-se no s quanto ao comer, mas tambm quanto a outros hbitos de que o resto do mundo

66 nem sequer cogitava. Com o nico propsito de fortalecer seus corpos, de melhor lutar ou de alcanar uma coroa corruptvel, os gregos viviam uma vida limpa. Quanto mais devemos ns disciplinar nosso corpo para alcanarmos uma coroa incorruptvel? Quo diferente seria o nosso mundo, se todos os cristos se disciplinassem para ser melhores soldados de Jesus Cristo! Lord Roberts foi marechal de campo do exrcito ingls ao tempo da guerra dos Boers. A Inglaterra encontrava-se em apuros com aquela situao difcil e pediu a Lord Roberts para dirigir a campanha. Sossegadamente ele disse Sim. Pensando que por certo ele no compreendia bem as dificuldades e os perigos da empresa comearam a explicar-lhe a situao e novamente lhe fizeram a mesma pergunta, se aceitava aquela espinhosa misso. Lord Roberts no disse uma s palavra, enquanto no chegaram ao fim da explanao. Por fim, disse: Faz vinte anos que me estou preparando para essa campanha. Lord Roberts estava pronto! Quanto tempo de treinamento para ser um soldado de Jesus Cristo voc j tem? H quanto tempo voc vem-se disciplinando no que respeita aos exerccios, ao comer, ao dormir, vida de orao? Tambm pertencemos a um exrcito o de Jesus Cristo, do qual ele mesmo o comandante supremo. Ele est chamando soldados que desejem disciplinar-se a si mesmos, tomar a sua cruz e negar-se a si mesmos, no s deixando o que pecaminoso mas at coisas que parecem lcitas. Ele est convocando aqueles que tm desejo de pr de lado qualquer peso, para poderem avanar sem embaraos, por amor a ele, no estribados em suas prprias foras e sim no poder do Esprito Santo que opera atravs de suas vidas transformadas. O nosso Rei avante vai, guerra contra o mal, Manchado assim de sangue est o seu pendo real; Aqueles que com ele esto carregam sua cruz, E seguem-no por onde for, sigamos a Jesus.

CAPTULO QUATORZE

A APLICAO DIRIA DA CRUZ SACRIFCIO


...Tornou o rei Davi a Orn: No, antes pelo seu inteiro valor a quero comprar: porque no tomarei o que teu, para o Senhor, nem oferecerei holocausto que no me custe nada. (1 Cr 21.14) Quando Cristo chama uma pessoa para si, chama-a para vir e morrer disse Dietrich Bonhoeffer no seu livro The Cost of Discipleship (O Preo do Discipulado). Estas palavras de Bonhoeffer, o qual selou seu testemunho com o prprio sangue (foi morto por Hitler) so pura verdade; e elas contm a essncia do discipulado cristo Vinde e morrei. H trs espcies de morte, ou, poderamos dizer, trs nveis de aplicao da cruz de Cristo. Cada um deles cria comunho mais profunda com Deus e maior conformidade com a morte de Cristo. Em conseqncia disso, como Cristo prometeu, Deus d a prpria vida de Cristo aos homens numa irresistvel torrente de graa, de modo que do seu interior fluiro rios de gua viva (Jo 7.38). Como j dissemos antes, a primeira espcie de morte a morte da velha vida, que se d na crise inicial da justificao. Se algum est em Cristo, nova criatura: as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas (2 Co 5.17). Assim, por amor de Cristo, o substituto, todos quantos se arrependem e crem nele, so perdoados e nascidos do alto. Depois vem a morte do velho homem isto , da mente carnal do pecado que habita em mim, o princpio antagnico que atua nos que so justificados mas no santificados. medida que o Esprito Santo revela a vida do ego em todas as suas formas mais sutis,

67 ns, os cristos, descobrimos nosso profundo desequilbrio e a escravido de nossa natureza s coisas do mundo. Desejando e buscando uma libertao mais positiva desses problemas da vida ntima, aprendemos que Cristo toma tanto o pecador como os seus pecados e os leva cruz. Ocorre a uma crise: da em diante, a deciso final tomada. Reconhecemos que, de fato, o nosso velho homem morreu e nos consideramos mortos e vivos mortos para todos os srdidos negcios do ego, mas vivos para Deus e seu reino de amor. Ento, em lugar da antiga amargura e cime (sem nada se falar da tentao que nos ataca para maiores pecados), podemos comear a produzir as nove unidades do fruto do Esprito amor, alegria, paz, etc. (Gl 5.22). Mas existe outra qualidade de morte a morte do novo homem. Isso diz respeito no ao pecador e nem ao seu pecado, mas ao novo homem, isto humanidade purificada e ao corpo fsico. (Nisso se inclui a morte para o conforto, para a segurana e para evitar a dor a todo custo.) Para se manter a deciso tomada na crise da santificao, deve haver uma entrega diria do novo homem a Deus, para que ele o possa plantar e faz-lo frutificar. O apstolo Paulo chama a isso o levar sempre no corpo o morrer de Jesus para que tambm a sua vida se manifeste em nosso corpo. A igreja primitiva conhecia esse morrer dirio e, por isso, produziu genunos discpulos, verdadeiros aprendizes de Cristo. Mas, l por cerca do ano 300 de nossa era, a presena do mundanismo se fez sentir dentro da Igreja e ela comeou a produzir cristos s de nome. Quando os verdadeiros seguidores de Cristo falaram contra esse baixo nvel de vida crist, os lderes, que eram sbios o bastante para no negarem a existncia dum nvel superior, ofereceram aos que desejavam se entregar completamente a Deus, a oportunidade de se juntar a ordens monsticas, onde podiam ficar separados do mundo e viver s para Deus. Embora tais comunidades fossem fundadas por lderes sinceros, levados por uma motivao honesta, eles no resolveram o problema do viver cristo, mas meramente reconheceram dois nveis de vida crist. Desde ento, erroneamente, tem havido duas classes de cristos. Hoje em dia, todos admitem que a Igreja, em sua maior parte, no aquilo que devia ser. No obstante, h uma aceitao geral da idia de que o discipulado, com sua exigncia da cruz diria, maravilhoso, mas desnecessrio. Assim, o ser chamado cristo em nossos dias no significa necessariamente tomar a cruz e seguir a Cristo. O vocbulo cristo, no seu uso comum, no mais sinnimo de discpulo do Senhor Jesus Cristo. H pessoas que no so discpulos de Jesus e que tambm tomam para si o ttulo de cristo. Mas o verdadeiro cristo precisa seguir o exemplo de Cristo no morrer dirio. H uma palavra do Credo Apostlico, que resume toda a vida e ensinamentos de Jesus; esta sofreu. De igual modo, Jesus espera que ns, seus seguidores, no s experimentemos a alegria do perdo, da paz divina e certeza da vida eterna, mas o sigamos com vida de sacrifcio. Tendo sido tomados pela cruz, temos que viver no s uma vida de sacrifcio, mas perceber tambm que a nica vida que satisfaz a vida de sacrifcio. O Esprito de Jesus, habitando no nosso ntimo, nos conduzir pelo caminho do sofrimento e da cruz, e ento, da cruz fluiro bnos de vida e de salvao. No captulo anterior mostramos que essa vida envolve disciplina e controle do nosso corpo mediante o Esprito, bem como no se permitir que o corpo assuma a direo de nossa vida. Vejamos agora como esse corpo disciplinado deve ser usado sacrificialmente para o bem dos outros. O caminho do Cordeiro a estrada do sacrifcio. Mas, como deve ser o nosso sacrifcio? Inicialmente, existem dois sacrifcios que podemos fazer: primeiro, dar sacrificialmente; segundo, viver sacrificialmente. Podemos sacrificar aquilo que temos e tambm aquilo que somos. Quando sacrificamos o que temos, a isso chamamos dar com sacrifcio. Lembremos o episdio de Davi na eira de Orn. Quando este, um submisso jebuseu, ofereceu a Davi bois para o sacrifcio, bem como os instrumentos de debulha e os jugos dos bois para a lenha, Davi no aceitou sem pagamento, dizendo: No, antes pelo seu inteiro valor o quero comprar; porque no... oferecerei holocausto que no me custe nada. Assim, pois,

68 dar sem sacrifcio no sacrifcio. Para aprendermos o que dar com sacrifcio, precisamos estar preparados para pagar o preo. No Novo Testamento encontramos trs nveis de contribuio crist: Primeiro, o dar proporcionalmente, pois que o apstolo Paulo nos fala de pormos de lado conforme o grau em que Deus nos fez prosperar. Paulo no institui a quantidade, mas sem dvida espera ao menos aquilo que se ordenara no Velho Testamento (dez por cento, mais os extras, perfazendo quinze por cento). O segundo nvel de se dar ilustrado na vida de Zaqueu que, quando foi salvo, deu metade do que possua. (A restituio quadruplicada talvez lhe tomasse o restante.) Mas, h ainda um terceiro nvel, mais profundo. Vmo-lo no caso da viva que quase nada possua, mas deu tudo que tinha. Isso agradou tanto a Jesus que ele chamou a ateno dos seus discpulos para o ato da viva. Hoje, Deus est buscando pessoas que queiram dar sacrificialmente. Mas, no pensemos, de modo algum, que estamos dando muito. A verdadeira vida crist vida de sacrifcio. No s somos chamados a sacrificar o que possumos, mas tambm o que somos. Isso custa mais do que dinheiro. Custa o nosso tempo, esforo, conforto e segurana. Precisamos aprender a viver dessa maneira a ponto de no mais procurar poupar-nos, mas desejar ser quebrantados, para que o Cristo que trazemos no nosso ntimo seja revelado. H inmeras maneiras de nos darmos a ns mesmos. Viver sacrificialmente no apenas partilhar nossas economias, mas, como diz o profeta Isaas, abrir nossas almas ao faminto, satisfazendo a alma aflita (ls 58.10). Foi assim que o apstolo Paulo viveu. Eis o que ele disse: Dia aps dia morro (1 Co 15.31). Como dissemos antes, o contexto muito claro e mostra que Paulo se referia no morte para o pecado, mas morte fsica, a uma disposio diria de arriscar sua vida. O versculo anterior diz: Ns nos expomos a perigos a toda hora. E o seguinte diz: Como homem, lutei em feso com feras. Seria necessrio um grande poder de imaginao e a mais alta liberdade em exegese para se aplicar esta frase Dia aps dia morro morte para o pecado. Aqui no se faz referncia alguma ao pecado, e sim disposio que o apstolo Paulo sentia de sacrificar sua vida para que outros pudessem viver. Algum disse: Vi, certa vez, pontilhando a neve, o rasto sangrento de uma lebre ferida. Isto descreve a vida do apstolo Paulo em perigos de morte, muitas vezes. Por onde quer que fosse, Paulo deixava seu sangue. Jamais tentou poupar-se, mas, dia a dia, ele literalmente se sacrificava. Sim, amigos, quando formos tomados pela cruz, tambm buscaremos viver uma vida sacrificial, por amor a Cristo. A experincia da santificao, que inclui a purificao do pecado dominante e o enchimento do Esprito Santo, apenas d qualidade nossa vida, de maneira que a possamos apresentar a Deus como um sacrifcio vivo. A crise decisiva da santificao no substituta para a vida sacrificial. Aqueles que j foram purificados, santificados e tornados aceitveis, so chamados, pelas misericrdias de Deus, a apresentar-se como um sacrifcio vivo. A crise da santificao no o fim, mas apenas um meio para se alcanar um fim na vida crist. Deus nos salva e tambm nos santifica para que nossas vidas tenham a qualidade apropriada para produzir bom fruto. Jesus disse a mesma coisa, embora de modo bem diferente: Se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica ele s; mas se morrer, produz muito fruto (Jo 12.25). Plantamos boa semente, purificada, semente com vida em si. E no ela plantada para purificao, mas para produo. Em primeiro lugar, necessrio sermos purificados e santificados, para que nossa vida tenha a qualidade apropriada. Entretanto, no devemos parar a, mas, sim, permitir que sejamos plantados, atravs de uma experincia mais profunda de morte, de modo que produzamos frutos. O grande soldado da cruz, Willis Hotchkiss, falava certa vez de sua vida passada na Colnia de Qunia, frica Oriental. Naqueles dias de obra missionria pioneira (por volta de 1895), os missionrios tinham que viver e se alimentar como os africanos (comendo at formigas), porque no podiam levar consigo grande equipamento e nenhuma comida

69 especial. Disse ento que, certa poca, passou dois meses e meio comendo s feijo e leite azedo. Doutra vez, teve que passar semanas sem a mais comum de todas as necessidades o sal. Contou tambm do medo que tinha dos ataques dos lees devoradores de gente. Os missionrios sofriam ainda outras privaes. Depois de dar vasto relatrio sobre os perigos de vida naquela regio e de falar de quantos perderam a vida ali, e de quanto era custoso trabalhar e viver naquele lugar, concluiu dizendo: Mas nem me fale em sacrifcio. No sacrifcio. A luz do gozo supremo dessa gloriosa experincia de fazer ecoar esta milagrosa palavra Salvador pela primeira vez, diante de uma tribo que jamais a ouvira antes, no posso pensar nesses quarenta anos de misso em termos de sacrifcio. Vi Cristo e sua cruz, e fiz tudo isso porque o amo. Gosta do seu trabalho? perguntou algum a um outro missionrio que servia a Cristo na frica. A resposta foi: Gostar deste trabalho? No; minha esposa e eu no gostamos de sujeira. Temos uma sensibilidade bastante refinada. No gostamos nada de nos arrastar dentro de vis cabanas, pisando excrementos de cabra. No gostamos da companhia de gente ignorante, suja e abrutalhada. Mas, deixar uma pessoa de fazer algo por Cristo, s porque isso a desagrada? Que Deus tenha d de uma pessoa assim. Se isto nos agrada ou nos desagrada, no importa. Temos ordem de ir, e por isso vamos. O amor nos constrange. Eis o poder de atrao que tem a cruz. Quando a mensagem evanglica de nossos dias omite a cruz, no tem a menor chance de que as suas reivindicaes sejam tomadas a srio. A fora do apelo comunista est no seu chamado crucificao do ego. O comunismo copia mais o princpio cristo da cruz do que o Cristianismo de nossa poca. O corao humano instintivamente reconhece o sinal da cruz como o sinal de Deus. Os comunistas, que hoje se sacrificam a si mesmos, encontram sua fora no princpio de uma cruz. E essa fora lhes permitiu em dez anos, aumentar o alcance ditatorial do Kremlim de 193 milhes para 800 milhes de pessoas, cerca de 100 milhes por ano! Mas a cruz deles uma cruz sem Cristo; e por isso, embora poderosa, no lhes traz benefcios duradouros. Uma reprimenda comunista a ns, cristos, apareceu em Paix et Liberte e foi citada no Dawn ingls, de maro de 1952. O evangelho uma arma muito mais poderosa para a renovao da sociedade do que a nossa filosofia marxista; mas, a despeito disso, acabaremos vencendo vocs. Ns somos apenas um punhado; vocs, cristos, somam milhes. Mas, se vocs se lembrarem da histria de Gideo e seus trezentos camaradas, compreendero que estou certo. Ns comunistas, no brincamos com palavras. Somos realistas e, porque estamos resolvidos a alcanar o nosso objetivo, sabemos como obter os meios. De nossos salrios e lucros conservamos para ns o estritamente necessrio; o restante dedicado a fins de propaganda. Para essa propaganda consagramos tambm todo o nosso tempo livre e uma parte de nossas frias. Vocs, todavia, do apenas um pouquinho de tempo e quase nenhum dinheiro para espalhar o evangelho de Cristo. Como podem vocs crer no valor supremo desse evangelho, se no o pem em prtica, se no o espalham e se no sacrificam dinheiro e nem tempo por ele? Creiam-me, ns que venceremos, porque cremos na nossa mensagem comunista e estamos prontos a sacrificar tudo, at a prpria vida, para que a justia social triunfe; mas vocs tm medo de sujar as mos. Que acusao! Que reprimenda aos nossos cristos de hoje, verdadeiros moleires, buscadores de promessas, que fogem cruz, egocentralizados e desobedientes! Para ns, cristos, humilhante verificar que o comunismo ateu apela mais profundamente pessoa do que o cristianismo de nossos dias. Em nossa nfase ortodoxa sobre o sangue, temos esquecido a cruz e suas exigncias. Pregamos sobre o sangue e o mencionamos insistentemente, quase que em cada pargrafo, mas no

70 vivemos esse sangue. Necessitamos da aplicao prtica do sangue, como diz o autor da carta aos Hebreus (Hb 12.4): Na vossa luta contra o pecado, ainda no tendes resistido at ao sangue. O cristianismo nem sempre se tem mostrado to fraco e a cruz to ausente como em nossos dias! Os primeiros pregadores metodistas sabiam o que significava consumir-se por Deus. A mdia de vida deles, nos primeiros cinqenta anos depois da morte de Wesley, era de apenas trinta e dois anos! Samuel Rutherford disse: loucura pensar em entrar no cu com a pele em perfeito estado. Lutero dizia: Deus pe a sua marca em todos quantos o obedecem. Nenhuma rvore produz fruto para seu prprio uso e jamais se alimenta de seu prprio produto. O sol no brilha para esquentar-se a si mesmo. Na vontade e plano de Deus, tudo d de si mesmo, somente Satans e as pessoas sob sua influncia buscam seus prprios interesses. Todos quantos s buscam o que seu se fecham para o encher e esvaziar-se do amor divino. O pioneiro soldado de Cristo, C. T. Studd, conheceu o poder que provm da crucificao do ego. J quase s portas do cu, aconselharam-no a retirar-se do ministrio ativo e aposentar-se. Nessa ocasio, um amigo lhe escreveu, dizendo-lhe na linguagem do seu antigo esporte favorito o crquete: Voc j disputou uma excelente partida. Agora tempo de retirar-se e passar a p s mos de um jovem. Depois, fica por minha conta providenciar que voc passe seus derradeiros dias em relativo conforto. Depois de agradecer ao amigo com a maior sinceridade, Studd acrescentou em sua resposta: Sou o comandante de um pequeno exrcito. O inimigo nos ataca pelo flanco direito, pelo esquerdo e pela frente. Nossas mos acham-se presas a nossas espadas. Darei eu as costas ao inimigo e deixarei meu pequeno exrcito lutar sozinho?! Nunca! Quero morrer com a espada na mo. E assim aconteceu. A propsito, dez mil cristos, que no passavam de pagos incultos quando C. T. Studd iniciara seu trabalho entre eles, dezesseis anos antes, tomaram parte no culto em memria dele, um ano aps sua morte. Devemos pregar a Cristo e o supremo chamado que ele faz para uma aplicao mais ampla e mais profunda da cruz, de tal modo que o crente possa ser libertado do poder do pecado, de Satans, do mundo e da carne. Somos enviados a fazer no cristos s de nome e, sim, discpulos. S por esse modo teremos na Igreja o poder que a far no s igualar-se, mas sobrepujar em muito as pretenses e o poder do comunismo. Este o dia da graa, e hoje temos a oportunidade de um grande reavivamento. Experimentaremos o maior avivamento que o mundo j teve, se os cristos voltarem ao cristianismo bblico, cristocntrico, e ao cristianismo da cruz. Ser errado pensar que nosso Senhor espera de ns que deixemos tudo, tomemos nossa cruz e o sigamos?! Um olhar para o Calvrio, para a cabea de Cristo coroada de espinhos, para o seu rosto desfigurado, para suas mos feridas, seus ps tintos de sangue, seu lado varado pela lana, seu corpo flagelado, lacerado, chagado, e seu corao esmagado pelo pecado, despertar em ns esse inexplicvel amor por ele, e da aceitaremos alegremente a comunho dos seus sofrimentos. Wilbur Chapman olhou um dia para o rosto enrugado do General Booth e perguntoulhe: Qual o segredo do seu poder e sucesso? O rosto de Booth encheu-se de lgrimas, que lhe rolaram pelo queixo. E, afastando para trs o cabelo de sua testa sulcada por muitos anos de batalhas, provaes e vitrias, disse: Eu lhe contarei o segredo: Deus teve de mim tudo que ele quis. Existem pessoas com oportunidades maiores, mas, desde o dia em que tive a viso daquilo que Jesus Cristo podia fazer, deilhe tudo. Este o esprito de que tanto precisamos hoje em dia.

71 CAPTULO QUINZE

APLICAO DIRIA DA CRUZ QUEBRANTAMENTO


Sacrifcios agradveis a Deus so o esprito quebrantado; corao compungido e contrito no o desprezars, Deus (SI 51.17). Muito embora o rei Davi, o salmista, houvesse pecado gravemente, buscou o perdo dos seus pecados. Perto est o Senhor dos que tm o corao quebrantado, e salva os de esprito oprimido (SI 34.18). No obstante, a obra de Deus em Davi no terminou com o perdo. O salmista, agora, pedia a Deus uma operao mais profunda de sua graa: Eis que te comprazes na verdade no ntimo; e no recndito me fazes conhecer a sabedoria. Purifica-me com hissopo, e ficarei limpo; lava-me, e ficarei mais alvo que a neve... Cria em mim, Deus, um corao puro, e renova dentro em mim um esprito inabalvel (SI 51.6, 7, 10). Aquilo que Davi queria uma bendita possibilidade para cada cristo um corao puro (inteira santificao). Trata-se de uma experincia definida e no de mero crescimento na graa. Esta experincia tem sido testemunhada, atravs dos anos, nas biografias de homens santos de Deus. Embora haja diferenas de terminologia, todos concordam quanto a haver um momento definido de deciso. E hoje, mesmo aqueles que tm diferentes conceitos quanto ao mtodo de realizao, esto juntos, pedindo em orao a mesma coisa um corao puro e poder para servir. Mas, por mais importante que seja a crise de inteira santificao, ela no basta, no suficiente. Um corao puro no o fim e sim o incio. Pode-se perder a experincia da santificao, e pode-se cair da graa (Gl 5.4). Depois da purificao inicial do corao, h uma vida santa a ser vivida. Como j dissemos, o homem, inicialmente, precisa de iluminao sobre o fato da cruz e, depois, uma experincia de f na cruz; mas isso, por sua vez, deve ser seguido pelo esprito da cruz o esprito como que de cordeiro, que Cristo possua. Ao conhecimento inicial da cruz e experincia da cruz deve seguir-se o esprito da cruz, visto que a cruz no s o portal de entrada para a nossa inteira santificao, mas tambm o princpio que deve operar em nossa vida diria. Precisamos conhecer esta aplicao da cruz, que melhor explicada pelo vocbulo quebrantamento. H muito pouco ensino sobre este assunto. Poucos parecem saber que at mesmo o arrependimento no um ato realizado e sim uma atitude a ser mantida na vida do cristo uma atitude chamada quebrantamento. Esta falha a razo por que, nos crculos em que se prega a santidade, tantos vm frente muitas vezes. Nas ocasies especiais algumas dessas pessoas vo frente todos os anos. A verdade que por mais santos que ns, cristos, sejamos, podemos perder a nossa experincia de santificao, se permanecermos inquebrantveis. Deus nos admoesta a nos humilharmos e a nica humildade aceita a do quebrantamento. A nica vida que coerente com a experincia que professamos uma vida de quebrantamento, quando o antigo desejo de desforra se foi para sempre e vivemos em manifesta humildade, em absoluta dependncia de Cristo e do seu bendito Esprito Santo. Isto quebrantamento. H um antigo provrbio hindu que diz: Podemos andar sobre a areia o resto da vida, que ela nunca reagir. Os vocbulos humildade e humano provm da mesma palavra latina hmus, que significa a terra escura sobre a qual andamos. Muitas vezes se identifica a humildade com a idia de penitncia e contrio. Em conseqncia, parece no haver possibilidade de haver humildade seno no fato de a alma se ocupar com o pecado. Mas humildade mais que isso. Nos ensinos de Jesus e tambm das cartas, menciona-se a humildade sem qualquer referncia ao pecado; de fato, a humildade a prpria essncia da santidade e no da pecaminosidade. A

72 humildade o destronar do ego e a entronizao de Cristo. Humildade significa que Cristo tudo, e o ego, nada. No meramente uma sucesso de atos humildes, mas a expresso do esprito quebrantado. Assim, pois, o esprito de humildade, o esprito de quebrantamento, significa a ausncia de um esprito de desforra e autodefesa. Por exemplo, note-se a natureza ou esprito que Cristo revela no Salmo 22.6: Sou verme e no homem. Assim, quando injuriado, no injuriava. Embora batido, caoado e cuspido, no abriu a boca, porque um verme jamais levanta sua cabea e nunca sibila contra ningum mas uma cobra sempre o faz. O verme, conquanto semelhante cobra na aparncia, de natureza inteiramente diversa. Podemos fazer o que quisermos a um verme que ele jamais investir contra a gente. O apstolo Paulo fala da humanidade como de um frgil vaso de barro. E diz que ns, cristos, no passamos de vasos terrenos que tm dentro de si um tesouro (2 Co 4.7-12). Mas, por que razo Cristo, o tesouro, foi posto dentro de um vaso to frgil? Justamente para revelar que o poder da vida do cristo de Deus e no do ego. Cada quebra do vaso serve ao propsito de Deus, de revelar o tesouro que est dentro do vaso. A quebra traz lucro e no prejuzo. Em tudo somos atribulados... perplexos... perseguidos... abatidos tudo isto planejado e destinado, no a nos ferir, mas a nos quebrantar, para que o Filho de Deus, escondido em nosso ntimo, seja revelado. O caso de Gideo e os cntaros partidos fornece uma boa ilustrao de como esse quebrantamento revela o tesouro do ntimo. A cada um dos trezentos combatentes de Gideo foi dada uma trombeta, um cntaro e uma tocha dentro de cada cntaro. Separaram-se ento, em trs grupos. Ao chegarem divisa do acampamento, Gideo e seus cem homens tocariam as trombetas e quebrariam seus cntaros. O resto de seu pequeno exrcito tez o mesmo. A, ento, seriam vistas as tochas acesas. Assim, trezentos israelitas puseram em fuga cento e trinta e cinco mil soldados inimigos. Apenas com trezentos, Gido fez o que trinta e duas mil espadas do seu exrcito original no poderiam fazer. Hoje estamos fazendo soar nossas trombetas (pregando o evangelho), mas no temos deixado que se quebrem nossos frgeis vasos terrenos, e por isso nossa pregao e testemunho no tm sido em poder, no Esprito Santo e em plena convico (1 Ts 1.5). bem capaz que estejamos seguindo inteiramente o Cristo interior, assim como os homens de Gideo seguiram ao seu chefe; mas, no nos deixando quebrar e recusando a cruz do sacrifcio, estamos limitando o nosso Deus. Cristo no visto. Para obtermos o sucesso que Gideo alcanou precisamos seguir fielmente as pegadas de Cristo fazer soar nossas trombetas e tambm quebrar nossos cntaros. Somente a que a luz ser manifestada para iluminar tudo ao redor sem impedimento algum. O tesouro que reside dentro de ns Cristo. Nele no h a mnima ausncia de pureza ou de poder; e nele temos todas as coisas. Ele no s deseja encher nossas vidas com seu gracioso Esprito, mas tambm quer superabundar por meio de ns. Mas a dura casca de nossa humanidade no quebrantada impede esse fluxo de vida. A razo por que Cristo no muito visto hoje em dia est no fato de no estarmos quebrantados. Portanto, se queremos de fato revelar a Cristo, precisamos ser quebrantados. Ele precisa de vasos partidos. Quando a viva pobre rompeu o selo do pequeno pote de leo e o derramou, Deus multiplicou-o para pagar os dbitos dela. Maria partiu seu lindo vaso de alabastro (tornando-o intil dali em diante), mas o perfume at ento enclausurado encheu toda a casa. Jesus tomou os cinco pes do rapaz e os partiu e o po se multiplicou a ponto de poder alimentar cinco mil pessoas! Jesus permitiu que seu precioso corpo fosse quebrado por espinhos e cravos e lana, de modo que sua vida interior pudesse derramar-se para dessedentar a pecadores sedentos. O selo do tmulo de Cristo partiu-se para dar ao mundo em todos os tempos o testemunho de sua ressurreio. O gro de trigo se parte e morre na terra. Deus precisa de vasos partidos. A ausncia de quebrantamento oculta o nosso tesouro, o Senhor Jesus Cristo; s o quebrantamento revela a Cristo.

73 No incio de sua carreira como discpulo de Cristo, Pedro, impulsivo e atabalhoado, certamente se mostrava duro e nada quebrantado. Mais de uma vez, o Senhor teve que repreend-lo. Mas, depois de experimentar o Pentecoste, e depois de provar tribulaes e sofrimentos e perseguies, temos diante de ns um novo Pedro. No s passara por uma experincia crtica, que mudara o verdadeiro centro do seu ser, mas a prpria experincia fora testada e provada na fornalha das aflies e sofrimentos. Pedro era agora uma alma submissa e bem equilibrada. Por isso Pedro agora podia ser usado para escrever cartas de consolo Igreja severamente perseguida. Para uma tal misso o velho Pedro estava absolutamente desqualificado. Um estudo das cartas de Pedro nos revelar que ele aprendera bem e experimentara por si os ensinos que recebera, do seu Senhor anos antes, por ocasio do Sermo do Monte: Bem-aventurados sois quando, por minha causa vos injuriarem e vos perseguirem e, mentindo, disserem todo mal contra vs. Regozijai-vos e exultai, porque grande o vosso galardo nos cus; pois assim perseguiram aos profetas que vieram antes de vs (Mt 5.11,12). Deus nos quebranta atravs da humilhao que nos prova e vexa. Em ocasies tais, ou aceitamos ser quebrantados, ou nos endurecemos. Se aceitamos ser quebrantados na riqueza, na vontade prpria, nas ambies, nas reputaes mundanas, nos sentimentos e ser desprezados dos homens e tidos como completamente abandonados e indignos, a, ento, o Esprito Santo nos tomar e usar para a glria de Deus. Precisamos aprender com Cristo esse esprito de humildade, assim como se aprende o orgulho do deus deste mundo. Jesus nos convida, dizendo: Aprendei de mim, porque sou manso e humilde de corao; e achareis descanso para as vossas almas (Mt 11.29). Nesta mesma passagem vemos como aprender essa humildade: o texto nos oferece o jugo de Cristo. Qual era o jugo de Cristo? Era a sua consagrao diria vontade de seu Pai e isso a qualquer preo. Esse jugo (da vontade do Pai) Jesus nos oferece quando diz: Tomai sobre vs o meu jugo. Antes de o boi entrar no jugo com outros bois, ele domado. Assim, ento, antes de participarmos do jugo de Cristo, precisamos ser quebrantados; precisamos render nossa vontade, em inteira preferncia vontade de Deus; precisamos numa experincia de crise, morrer para a nossa prpria vontade e, ento, aprender de Cristo a maneira de ser guiado pelo Esprito Santo. O jugo de Cristo suave, mas o caminho dos prevaricadores spero. O quebrantamento o nico antdoto para o problema da reincidncia do pecado. O simples confessar de pecados no toca a raiz do problema. Assim como ao capinar uma horta, arrancamos no s as folhas das ervas daninhas, mas as razes tambm, igualmente, a raiz da vontade prpria deve ser arrancada na crise da inteira santificao. Depois disso, no se deve permitir que reviva. Uma experincia definida no altar deve ser seguida pelo quebrantamento de esprito. Tal experincia implica em no retermos nenhum plano nosso, nenhum dinheiro nosso, nenhum tempo nosso. Nossa rendio a Deus pode ser avaliada por nossa rendio aos outros. Um princpio que muitas vezes esquecemos este: Aquele que no ama a seu irmo, a quem v, no pode amar a Deus, a quem no v (1 Jo 4.20). Assim, tambm se na obedincia Palavra de Deus, no somos submissos queles que presidem sobre ns no Senhor, nas nossas relaes humanas, isso indicao clara de que ainda no nos submetemos a Deus. Este princpio de submisso parece duro e desagradvel somente aos nosantificados e no-quebrantados. Para aqueles que j experimentaram a ao deste aspecto dirio da cruz, a que chamamos quebrantamento, a submisso a estrada da bno. Alguns ignoram esse princpio maravilhoso; outros estranham essa parte da revelao de Deus; outros, ainda, procuram no dar importncia a essa responsabilidade sua. Todavia a Bblia muitssimo clara em seu ensino sobre o assunto. Todos tm que submeter-se a Deus. As esposas tm que submeter-se a seus maridos, as crianas aos pais, os moos aos mais velhos, aos que governam no Senhor, etc. O de esprito quebrantado jamais evade, nem evita e nem se rebela contra o princpio da submisso.

74 Pelo contrrio, acha que a submisso uma estrada plana e suave, tendo a luz da Palavra de Deus como sua direo e proteo. Quando estamos realmente quebrantados, no h necessidade de tempo para planejar reaes acertadas, porque, tocados pelas circunstncias desta vida, possvel reagir corretamente e com amor, sempre. No obstante, no poucas vezes temos que pedir desculpas por palavras ditas no calor do momento. Isto simplesmente revela um esprito apressado e no quebrantado. Algum disse: No me importo que alguns queiram fazer de mim um capacho, e procurem limpar a sola de seus calados em mim, mas gostaria que no ficassem raspando o p tanto tempo! Estas palavras no so fruto de um esprito quebrantado. Quebrantar obra de Deus, e nossa tambm. Quando ele nos faz passar por presses e aflies, realmente temos diante de ns trs escolhas: rebelarmo-nos e resistir, perder a esperana, ou quebrantarmo-nos. Quando nos quebrantamos, Cristo revelado. fcil cantar: Tudo, Cristo, a ti entrego na nossa hora devocional ou numa reunio pblica, mas executar essa deciso e viv-la outra coisa. entrega e consagrao em ao. Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus que apresenteis os vossos corpos por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional (Rm 12.1). O quebrantamento o caminho do amor divino, o nico meio de se viver para o inteiro agrado do Senhor. Este o caminho da santidade e poder reais. a aplicao diria da cruz o quebrantamento.

CAPTULO DEZESSEIS

A APLICAO DIRIA DA CRUZ INTERCESSO


Maravilhou-se de que no houvesse um intercessor (Is 59.16). Os discpulos de Cristo tiveram o privilgio de ver as obras maravilhosas que ele fez. De fato, era admirao aps admirao e maravilha aps maravilha: um surdo passava a ouvir, um cego a ver, um leproso era purificado, um doente curado e os demnios opressores eram expulsos. Diariamente, o Senhor realizava atos superiores aos que eles podiam fazer. Sem dvida, dia aps dia, notadamente quando estavam sozinhos, discutiam entre si o poder que Jesus demonstrava em seus portentosos feitos. Tambm percebiam a ligao positiva entre suas obras e sua vida de orao. No poucas vezes, notando a ausncia de Cristo nas primeiras horas da manh, mais tarde descobriam-no nos montes ou num bosque, a ss com seu Pai em orao. Isso produzia neles um forte desejo de descobrir o seu segredo de orao e de serem como ele na orao. Hoje, tambm, o exemplo de Jesus na orao suscita em ns o mesmo desejo de conhecer o segredo de um melhor, mais rico, mais demorado e mais ativo ministrio de orao. Deus chama a cada cristo para ser um intercessor, visto que nossa tarefa fazer cessar a praga do pecado e da corrupo que est no mundo e ficar entre os mortos e os vivos. Na verdade, poucos cristos esto realmente satisfeitos com o seu ministrio de intercesso pelos outros. Tambm a nao israelita foi chamada a interceder em beneficio dos outros. Por vezes cumpriam esse ministrio. Por exemplo, nos dias de Moiss, quando o juzo de Deus desceu sobre Israel por causa da rebelio de Cor e quando Cor e os outros rebeldes foram prontamente julgados, irrompeu uma praga. E quando o povo se lamentou e murmurou, Moiss disse a Aro qual era o remdio a intercesso. Um intercessor lamenta e suspira ao ver a condio do mundo. Mas o verdadeiro intercessor faz mais do que isto ora com autoridade. Deus deu humanidade autoridade sobre esta nossa terra, e isso desde o princpio. Disse a Ado que sujeitasse a

75 terra e a dominasse (Gn 1.28). Esta promessa de autoridade, conquanto dada ao homem ainda no seu estado de pureza, antes da queda, jamais foi revogada. Ficou temporariamente suspensa por causa da queda e por causa do pecado no mundo, mas, pela regenerao (isto , pela restaurao da imagem de Deus), tal autoridade foi novamente dada ao homem. Portanto, a misso principal do cristo comunicar vida levar os pecadores salvao. Devemos encher a terra de cristos vivos. O clebre Pascal perguntou certa vez: Por que Deus inventou a orao? E respondeu sua prpria pergunta assim: Para comunicar s suas criaturas a dignidade da causalidade, para nos dar o toque e o gosto do que ser Criador. Assim como a Palavra de Deus a Ado foi dominai (Gn 1.28), a palavra a ns dirigida : Toda a autoridade me foi dada no cu e na terra. Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes. (Mt 28.18,19.) A obedincia a esse mandamento de Cristo s possvel mediante intercesso apropriada. O homem tem sido acossado, caado e derrotado; est desanimado, entristecido e frustrado tudo pelo fato de no compreender sua posio de autoridade e no saber orar. Bem depois da queda, Deus disse: Os cus so os cus do Senhor, mas a terra deu-a ele aos filhos dos homens (SI 115.16). ainda da vontade de Deus que ocupemos nossa correta posio de filhos de Deus e exercitemos o domnio que nos pertence como povo redimido e regenerado. Muito embora nos cus estabeleceu o Senhor o seu trono, e o seu reino domina sobre tudo (SI 103.19), ele governa sobre tudo mediante o seu povo. o seu povo quem o representa; faz sua vontade e cumpre seus propsitos. Como exercita o homem o domnio que seu? Pela orao e intercesso, levadas a srio. Precisamos de uma boa compreenso tanto de nosso privilgio como de nossa responsabilidade, e, alm disso, boa-vontade para crer e obedecer. H diferena entre um lutador da orao e um intercessor. O que luta em orao tem um peso; o intercessor, um propsito. O que luta em orao ora pedindo certas coisas; o intercessor oferece-se a Deus para o cumprimento de seus propsitos. Os lutadores em orao esperam ver respondidas as suas oraes; os intercessores precisam ter suas oraes respondidas. Os intercessores conhecem a vontade de Deus. Oferecem-se a si mesmos. No permitem que nada os impea de ver realizados os maravilhosos propsitos de Deus. Cristo o exemplo deles. Ele no s Salvador, mas intercessor. Jesus intercedeu no Getsmani; intercedeu toda a vida. E o resultado foi que a Igreja nasceu e vive at hoje. Ainda agora Jesus Cristo est intercedendo e procurando outros intercessores. Consideremos a vida de Moiss e do apstolo Paulo dois dos maiores intercessores das Escrituras Sagradas. Moiss conhecia tanto o privilgio como a bno da intercesso. No tempo que passou a ss com Deus, no cume do monte, ele aprendeu muito do Senhor. Aps o grande pecado de Israel, (adorao do bezerro de ouro), Moiss subiu ao monte para de novo encontrar-se com Deus e orar para que ele perdoasse o povo. Sabia que o povo nada merecia a no ser o juzo. No entanto, ao povo ele dissera: Vs cometestes grande pecado: agora, porm, subirei ao Senhor e, porventura farei propiciao pelo vosso pecado. Sua inteno, o segredo escondido no seu corao, era oferecer-se a si mesmo em expiao; assim, orou ao Senhor, confessando o pecado do seu povo: Ora, o povo cometeu grande pecado, fazendo para si deuses de ouro; agora, pois, perdoa-lhe o pecado; ou, seno, risca-me, peo-te, do livro que escreveste (Ex 32.31 e 32). Isso intercesso. Isso orao. claro que Deus no podia aceitar o oferecimento de Moiss, de morrer pelo seu povo, pois que s Jesus poderia fazer isso. Mas, com base no futuro sacrifcio do Calvrio, Deus perdoou o povo em resposta orao de Moiss (Dt 9.19 e 10.10). Disse Moiss a Aro: Toma o teu incensrio, pe nele fogo do altar, deita incenso sobre ele, vai depressa congregao, e faze expiao por ele; porque grande indignao saiu de diante do Senhor; j comeou a praga. Tomou-o Aro, como Moiss lhe falara, correu ao meio da congregao (eis que j a praga havia comeado

76 entre o povo) e deitou incenso nele, e fez expiao pelo povo. Ps-se em p entre os mortos e os vivos; e cessou a praga (Nm 16.46-48). Deus quer sentinelas que jamais se calaro. Quer homens que no descansem nem dem a ele descanso at que estabelea Jerusalm e a ponha por objeto de louvor na terra (Is 62.6,7). E assim, se h nas Escrituras uma verdade que mais deva quebrantar o corao do homem, achamo-la nas passagens em que Deus disse no ter achado nenhum intercessor. A palavra do Senhor veio a Ezequiel dizendo: Busquei entre eles um homem que tapasse o muro e se colocasse na brecha perante mim a favor desta terra, para que eu no a destrusse; mas a ningum achei (Ez 22.30); e Viu que no havia ajudador algum, e maravilhou-se de que no houvesse um intercessor (Is 59.16). Pode ser que algumas dessas profecias se refiram ao futuro bem como ao passado, mas, por certo, o princpio envolvido nelas que Deus est buscando intercessores permanece o mesmo. Anteriormente (na profecia de Isaas), o Senhor Deus j dissera a seu povo: Apresentai a vossa demanda... alegai as vossas (firmes) razes (Is 41.21). As firmes razes do cristo so as promessas de Deus. A vontade de Deus para com o seu povo, j revelada, o andar na f e na orao, e a maneira pela qual ele acha f no seu povo o lhe fazerem lembrar sua palavra e suas preciosas promessas. Assim, Deus espera que oremos de acordo com a sua Palavra, lembrando suas promessas e fazendo com que ele se lembre delas. Ento, no seu tempo ele responder de acordo com a sua Palavra. Quo grande a nossa responsabilidade de intercessores! Mas, eis que freqentemente Deus no encontra pessoas que se apeguem s suas promessas. Somos como Israel, como o povo escolhido de Deus, que olhava para todos os lados em busca de ajuda, exceto para Deus, e que foi por fim derrotado, levado ao cativeiro, e viu destruda a sua cidade. A intercesso muitssimo mais do que uma vida particular de orao aparentemente satisfatria. Ser intercessor uma tremenda responsabilidade para o cristo. Isto dramaticamente revelado no caso das vises de Ezequiel, captulo 9. Depois de serem reveladas ao profeta a apostasia e as abominaes de Jud, Deus instruiu Ezequiel, atravs duma viso, a conclamar os chefes de Jerusalm para uma reunio junto ao altar de bronze. L, um homem vestido de linho branco, trazendo cintura um estojo de escrivo, ia percorrer o meio da cidade e marcar com um sinal a testa dos homens que suspiram e gemem por causa das abominaes que se cometeram na cidade. Depois disso, os outros homens, de armas nas mos, receberam ordem de matar sem compaixo a todos quantos no tivessem a marca (a marca de intercessor). Deviam comear pelo santurio! Enquanto estavam matando, Ezequiel achou que o castigo estava sendo grande demais e por demais terrvel. A Palavra registra: Havendo-os eles matado, e ficando eu de resto, ca com o rosto em terra, clamei e disse: Ah! Senhor Deus, dar-se- o caso que destruas todo o restante de Israel, derramando o teu furor sobre Jerusalm? (9.8.) Deus teve que lanar mo de medidas drsticas para levar seu povo a ver bem qual a sua posio e responsabilidade quanto intercesso. Tambm o apstolo Paulo sabia o que interceder. Orou de maneira semelhante a Moiss, ao dizer: Digo a verdade em Cristo, no minto, testemunhando comigo, no Esprito Santo, a minha prpria conscincia: que tenho grande tristeza e incessante dor no corao; porque eu mesmo desejaria ser antema, separado de Cristo, por amor de meus irmos, meus compatriotas, segundo a carne (Rm 9.1-3). O apstolo Paulo, mil e quinhentos anos depois de Moiss, mostrava tambm possuir o esprito do Calvrio. Sabia orar; e tambm conseguir ter o verdadeiro esprito do Calvrio. E o resultado que Israel ser restaurado e salvo como nao. (Parece que isto est se dando em nossos dias, pois que, embora os judeus estejam retornando descrentes sua terra, aproxima-se o dia em que voltar outra vez para Deus toda a gerao de Israel, como resultado da intercesso de Paulo).

77 Se a Igreja despertasse para sentir sua responsabilidade de interceder, poderamos evangelizar o mundo em pouco tempo. O plano de Deus no s que o mundo seja afinal evangelizado. Ele deve ser evangelizado em cada uma de suas geraes. Deve existir um constante testemunho do evangelho em cada canto do mundo, de modo que nenhum pecador venha a fechar seus olhos na morte sem ter ouvido o evangelho as boas-novas da salvao por meio de Cristo. H ainda a considerar um outro aspecto importante da intercesso o sacerdcio de todos os crentes. Ns, cristos evanglicos, nos orgulhamos de saber que cada cristo tem acesso e contato direto com Deus; e temos certeza de que no h necessidade alguma de um sacerdcio medianeiro. Assim, uma das doutrinas cardiais dos evanglicos o sacerdcio de todos os crentes. To seguros estamos desta verdade que quase objetamos chamar um ministro evanglico de sacerdote e achamos prefervel cham-lo de pregador ou profeta, mas no sacerdote. Todos os crentes so sacerdotes. Temos base bblica para essa doutrina. No diz o apstolo Joo: E nos constituiu reino, sacerdotes para o seu Deus e Pai (Ap 1.6)? O apstolo Pedro proclama a mesma coisa: Sois a raa eleita, sacerdcio real (1 Pe 2.9). O mesmo afirma o escritor da carta aos Hebreus, dizendo, Tendo... irmos, intrepidez para entrar no Santo dos Santos, pelo sangue de Jesus, pelo novo e vivo caminho que ele nos consagrou pelo vu, isto , pela sua carne (Hb 10.19,20). Tais passagens bblicas estabelecem categoricamente que cada cristo um sacerdote, e que tem o indizvel privilgio de entrar na presena de Deus, no Santo dos Santos. No tempo antigo, esse to elevado privilgio no era concedido a todos. O sacerdote comum no podia entrar no Santo dos Santos. S o sumo sacerdote podia faz-lo, e apenas uma vez por ano! Hoje, porm, o sacerdcio para todos os crentes. A posio do sacerdcio de todos os crentes traz consigo privilgios, benefcios e bnos. Portanto, no de se admirar que esta doutrina tenha sido ensinada em todos os crculos evanglicos. Todavia, surge a pergunta: Tem sido ela bem ensinada? e mais esta: Conhecemos as implicaes dessa posio o sacerdcio de cada crente? Temo que no. Os benefcios e as bnos do sacerdcio so grandes, mas as responsabilidades so ainda maiores. Triste diz-lo: temos magnificado os nossos privilgios, mas apequenado as nossas responsabilidades. O conhecimento das responsabilidades sacerdotais, mediante um estudo cuidadoso do ofcio do sacerdote no Antigo Testamento, sem dvida nos levar a relutar ante os privilgios daquele sacerdcio. Contudo, o cristo no pode obter as bnos sem tambm assumir as responsabilidades. No era por si prprio que o sumo sacerdote entrava no Santo dos Santos (exceto por ser tambm membro da nao israelita). No entrava l por sua causa, mas por causa do povo. Pelo povo levava o sangue e o aspergia sobre o propiciatrio e l fazia a expiao. Apresentava o sangue a Deus (aquele sangue tipificava o sangue de Jesus Cristo), para que o Deus vivo perdoasse o pecado de Israel. O sacerdcio universal dos crentes uma doutrina do Novo Testamento, tambm. Hoje, o crente, verdadeiro sacerdote, apresenta o sangue de Jesus Cristo ao Pai, tanto a favor de algum em particular, como a favor de todo o mundo perdido. Ele faz pelos perdidos aquilo que eles no fazem para si. Apresenta o valor do sangue vertido por Cristo para o perdo deles. E intercede. O crente-sacerdote, ento, no s faz peties a Deus, mas suplica. Intercede, leva o fardo dos pecados do impenitente. certo que ele no pode tirar os pecados, como Cristo o fez; somente o Filho de Deus pode expiar com o seu prprio sangue. Mas baseado no sangue de Cristo, cada cristo pode chegar-se a Deus e interceder. Na verdade, no sabemos orar como devemos, mas o Esprito Santo ajuda a nossa fraqueza e intercede por meio de ns e tudo com base no sangue de Cristo vertido por todos ns. O sumo sacerdote de Israel trazia os nomes das tribos de Israel sobre o seu corao (x 28.29). Isso simbolizava ser ele movido pelo corao; levava Israel no corao. Uma

78 orao dessa natureza, pois, no podia ser um frio Deus abenoe Joo e Maria; Deus abenoe meus tios; Deus abenoe a Igreja, etc. A orao verdadeira consiste em se conhecer algo da agonia do condenado. sentir antecipadamente as penas e as dores daqueles que se mantm separados de Deus e que se recusam a arrepender-se e crer em Cristo. No so muitos os que se dispem a tomar em seus coraes os membros da igreja (ou mesmo da famlia). Isso significa sofrimento no a qualidade de sofrimento que pode expiar o pecado, mas sofrimento por sentir a perdio dos que esto sem Cristo. O sumo sacerdote de Israel trazia o nome de cada tribo no s sobre seu corao, mas tambm no ombro (Ex 28.12). Isso refere-se no tanto ao sentir as fraquezas e pecados daqueles pelos quais se intercede. O trazer os nomes sobre o ombro refere-se mais ao carregar os fardos do povo, fazer por ele aquilo que ele deixa de fazer. O carregar de fardos intangvel. algo difcil de ser explicado, mas todos quantos j o experimentaram compreendem o que . Quanto precisamos dessa orao forte em nossos dias! Muito de nossas oraes no passa de desejar que certas coisas se tornem realidade e suspirar por elas. Precisamos de pessoas que voluntariamente tomem os fardos e os carreguem pessoas que abram seus coraes para os perdidos, que permitam que Deus as leve a agonizar em suas almas at que Cristo seja formado nos outros. Somente assim teremos vitria nestes dias de apostasia. Nunca na histria de nosso pas tivemos uma poca como esta, em que a religio e mesmo a religio crist, to popular. Tambm nunca tivemos uma poca em que os cristos professos se tenham mostrado to vazios dessa qualidade moral que produz grandes modificaes morais na igreja e no mundo. Mas o verdadeiro crente-sacerdote sente essas coisas. Ele ora a favor de pessoas, ora pela Igreja e pelo mundo todo. Sua orao mais do que mera petio a Deus para que este faa alguma coisa. splica, intercesso, agonia em orao por homens e mulheres, at que a orao seja respondida. Lembremos tambm que, no Antigo Testamento, no se permitia ao sacerdote possuir qualquer propriedade. Tinha um lugar onde viver, mas no tinha herana de terra para a sua tribo. Deus era a sua possesso. No setor evanglico de nossos dias, quantos crentes-sacerdotes esto buscando submeter-se a essa condio? Tendo em mente fatos reais, quantos estariam buscando hoje realizar o ofcio do sacerdcio universal dos crentes? Os crentes-sacerdotes de hoje cupidamente buscam (como o resto da humanidade) posses humanas; no entanto, essa atitude se ope diretamente ao ensino de Cristo: No acumuleis para vs outros tesouros sobre a terra. Que triste despertar muitos tero ante o tribunal de Cristo, quando descobrirem que desobedeceram ordem direta daquele que Salvador e tambm Juiz! Se no fosse pelo fato de os crentes terem buscado primeiro posses terrenas, para depois procurar cumprir o seu oficio de crentessacerdotes, j de h muito o mundo teria sido evangelizado. Entre os deveres do sacerdote da antiga dispensao contava-se a obrigao de instruir o povo na religio, bem como a de discernir a extenso e os efeitos do pecado do israelita. Assim, o sacerdote tinha muitas funes. Consideremos a sua responsabilidade no que dizia respeito terrvel enfermidade da lepra. Era seu dever declarar uma pessoa limpa ou imunda. Quantos hoje, que reclamam para si o oficio de crente-sacerdote, gostariam dessa solene tarefa numa poca em que superficialmente se nos diz que no devemos julgar? Mas, se queremos para ns os benefcios do sacerdcio, devemos igualmente aceitar seus deveres. No obstante, hoje, muitos dos pretensos sacerdotes parecem-se com os principais dos sacerdotes do tempo de Cristo muito ocupados com rituais destitudos de qualquer significado para eles ignorantes da verdadeira natureza do seu ofcio. Muitos se recusam a receber ou obedecer verdadeira luz. Todavia, Deus est procurando os verdadeiros sacerdotes que, segundo o seu ofcio venham a oferecer sacrifcios espirituais, agradveis a Deus por intermdio de Jesus Cristo. Ele quer pessoas que

79 reconheam o mediar entre um mundo rebelde e um Deus que misericordioso e est desejoso de perdoar a todos quantos se arrependam e creiam em Jesus. Talvez este maravilhoso ofcio dos crentes-sacerdotes esteja melhor retratado no testemunho de Estvo perante o sindrio (um grupo sacerdotal, alis). Estvo revelara o rebelde curso da histria de Israel e mostrara a culpa daqueles que o escutavam. Ento, lanando-o fora da cidade, o apedrejaram... Ento, ajoelhando-se, clamou em alta voz: Senhor, no lhes imputes este pecado. Com estas palavras, adormeceu (Atos 7.58-60). Qual o resultado disso? Um rebelde religioso, Saulo de Tarso, tornou-se o apstolo Paulo, um homem dirigido pelo Esprito, o famoso apstolo dos gentios. Isto sacerdcio! Isto intercesso! Que em nossos dias Deus levante verdadeiros sacerdotes verdadeiros intercessores.

CAPTULO DEZESSETE

A APLICAO DIRIA DA CRUZ COMBATE


... Eles, pois, o venceram (o diabo) por causa do sangue do Cordeiro e por causa da palavra do testemunho que deram, e, mesmo em face da morte, no amaram a prpria vida. (Ap 12.11.). No captulo anterior A Cruz e a Intercesso fizemos breve referncia a este assunto do combate e da autoridade do crente, como um dos aspectos omissos da orao de nossos dias. Justamente pelo fato de na Igreja de Jesus Cristo existir essa condio de grande fraqueza neste particular, devemos tratar desse assunto em mais detalhe. A orao adorao (devemos nos preparar para esse maravilhoso exerccio) e a orao trabalho (Lutero costumava falar do suor da alma); mas, acima de tudo, a orao uma batalha, visto que um inimigo usurpou a autoridade do crente. Hoje, a maior parte de nossas oraes no passa de lastimosas splicas, ou de muletas para sustentar espritos esmorecidos. Algum disse que a orao pode ter trs direes; para cima a orao de culto, de louvor e de adorao; para baixo a orao de petio; e ainda para fora a orao de combate. claro que a orao dos dias atuais em grande parte para baixo, de petio. Por exemplo: algum perguntou a um jovem se orava todos os dias, e ele respondeu: No; h dias em que de nada preciso. Isto parece humorismo, mas a triste verdade que, na prtica da orao, para muitos de ns, isso pura verdade. Certamente devemos modificar essa situao. Os cristos precisam aprender a batalhar em orao. Em Apocalipse 12.7-12 encontramos uma passagem clssica sobre o combate do cristo e a maneira de se sair vencedor. Sem dvida ela se aplica a um tempo futuro, mas nosso interesse presente relaciona-se com o princpio eterno e universal exarado nestes versculos. Segundo o versculo onze h trs condies para se conseguir vitria sobre Satans. A primeira condio bsica de autoridade o sangue. Vencemos Satans por causa do sangue do Cordeiro. A vitria pessoal sobre a carne e o inimigo nossa, mediante o sangue de Jesus Cristo, vertido na cruz. Ns, cristos, temos o direito de reivindicar para ns essa autoridade porque, embora no tenhamos fora e nem merecimentos prprios, confiamos na obra realizada por nosso Senhor e Salvador Jesus, cujo sangue nos purificou de nossos pecados. Segundo: de acordo com o versculo onze, no s temos o direito de exercitar autoridade sobre Satans, mas devemos dar testemunho dessa nossa autoridade. ... o venceram... por causa da palavra do testemunho que deram. Este testemunho dado diretamente a Satans. Por causa de nossa unio com Cristo, temos autoridade para proclamar nosso domnio sobre Satans e

80 sobre suas hostes de espritos maus. Por fim, este texto da Bblia nos oferece mais uma condio de poder e autoridade. Ele declara que essa autoridade s opera para com aqueles que mesmo em face da morte, no amaram a prpria vida. A autoridade concedida somente queles que no buscaram salvar-se a si mesmos, mas que, abraando a cruz, morrem para o pecado, para o ego, para o mundo e para o diabo. Assim, para se ter autoridade sobre Satans, absolutamente imperativo que o indivduo tenha a certeza de que uma nova criatura em Cristo Jesus. preciso estar-se fundamentado nos mritos da morte de outro (Cristo) e na crucificao total da vida do ego. S nessas condies uma pessoa pode caminhar com passo firme e seguro, porque a velha vida foi crucificada, foi morta, foi enterrada e deixada na sepultura. No ficou qualquer ligao com a velha vida, a que o inimigo se possa agarrar. Aos crentes que cumprem essas trs condies e dos quais se pode dizer que agem com base nos direitos adquiridos no Calvrio, Deus fez maravilhosas promessas a respeito do combate contra Satans. Vejamos algumas delas na carta do apstolo Paulo aos Efsios. No captulo primeiro dessa carta, Paulo diz que Deus nos tem abenoado com toda sorte de bno espiritual nas regies celestiais em Cristo (Ef 1.3); e tambm, para saberdes... a suprema grandeza do seu poder para com os que cremos (1.18,19). Somente os purificados no sangue e guardados em Cristo podem crer nesse poder. A seguir, o apstolo Paulo explica que o poder nossa disposio o mesmo poder que fora necessrio para ressuscitar Cristo do mais degradante estado do homem (a morte), e coloc-lo destra de Deus nos lugares celestiais (vs. 19 e 20). Pense nisso! O mesmo poder manifesto na ressurreio est nossa disposio. Est claro que esta passagem de Efsios refere-se, de modo definido, vitria em nossa batalha com Satans, o inimigo de nossas almas, porque Paulo prossegue explicando que a nossa posio est acima de todo principado, e potestade, e poder, e domnio, e de todo nome que se possa referir no s no presente sculo, mas tambm no vindouro (v. 21). Alm de tudo isso, o apstolo mostra que ns, crentes, estamos unidos a Cristo, nosso cabea, e que, portanto, estamos na posio de Cristo posio de poder e autoridade sobre o inimigo. Essa nossa posio exaltada tambm est indiscutivelmente evidenciada no captulo seguinte em que Paulo afirma que a ns, crentes, juntamente com ele nos ressuscitou e nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus (2.6). O fato do combate cristo nos apresentado novamente, e de modo bem claro, no captulo 6 da mesma carta aos Efsios. Nesse passo, o apstolo Paulo admoesta os soldados cristos a serem fortalecidos no Senhor e na fora do seu poder e revestidos de toda armadura de Deus, para poderdes ficar firmes contra as ciladas do diabo. Aqui Paulo faz uma importante distino, dizendo: porque a nossa luta no contra o sangue e a carne, e, sim, contra os principados e potestades... contra as foras espirituais do mal, nas regies celestes. E prossegue dizendo: Portanto, tomai toda a armadura de Deus, para que possais resistir no dia mau, e, depois de terdes vencido tudo, permanecerdes inabalveis. O apstolo ento, nos lembra que para o filho de Deus h um cinto, uma couraa, um escudo, um capacete e uma espada, a Palavra de Deus. Para vencer o inimigo, o soldado de Cristo precisa conhecer a Palavra, conhecer sua posio, seu lugar e sua autoridade. Seria de se esperar que a seguir, o apstolo Paulo fornecesse informes detalhados de como fazer em pedaos o inimigo, mas em vez disso ele diz: Com toda orao e splica, orando em todo tempo no Esprito (v. 18). Esta toda orao no orao comum, mas uma orao positiva de autoridade sobre o inimigo, a que o apstolo Joo chama de a palavra do testemunho em Apocalipse 12.11. Toda orao testificar do poder e da autoridade que so nossos por meio da f no que foi realizado atravs do sangue e da cruz de Cristo. Toda orao o testemunho da completa derrota de Satans na cruz do Calvrio. Muitos cristos nada sabem desse combate, por estarem por demais ocupados na guerra contra suas prprias inclinaes e desejos da carne. Se entrassem na guerra,

81 seriam derrotados instantaneamente. Mas, para quantos sabem que j foram crucificados com Cristo, que foram ressuscitados com ele, e que esto unidos a ele, e sabem que tm um lugar de santidade e poder, h uma batalha um grande combate. E nesse combate Deus nos assegura que teremos vitria em todas as circunstncias, assim como se deu com Israel que, antes de atravessar o Jordo para tomar posse de Cana recebeu a promessa: Todo lugar que pisar a planta de vosso p vo-lo tenho dado (Js 1.3). O inimigo ri, estou certo, de ver cristos lutando entre si, quando deviam estar unidos na guerra contra o diabo. Diz-se que a guerra da Coria (tambm denominada ao policial) foi uma guerra errada, travada num lugar errado, com o povo errado, com armas erradas e na poca errada! exatamente isso que o inimigo de nossas almas nos quer levar a fazer. Isto explica por que h tantas lutas entre gente carnal. Esto empregando armas carnais. Deus nos diria pela voz do apstolo: No militamos segundo a carne. Porque as armas da nossa milcia no so carnais, e, sim, poderosas em Deus, para destruir fortalezas; anulando sofismas e toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus (2 Co 10.3, 4, e 5). Para ns, cristos, a batalha prossegue, acesa. Todavia, grande nmero de crentes, esquecidos disso ou sabendo pouco ou quase nada dessa guerra, culpam outros, ou as circunstncias, ou a si mesmos, pelos seus problemas e derrotas. Os outros podem ser culpados, mas devemos nos lembrar que o inimigo tira vantagem de cada situao que possa usar contra ns, cristos. Muitas vezes, ele leva as pessoas a agir de uma determinada maneira (Mt 16.32). Age contra a igreja coletivamente, e tambm individualmente provocando divises, heresias, cimes, fanatismo, ritualismo, rotinismo e uma srie de outros ismos. Conquanto tais ismos sejam produto do homem, so inspirados pelo inimigo. Assim, a grande necessidade da Igreja, hoje, aprender a discernir o que carne e o que Esprito, e aprender a amarrar o inimigo e a desligar almas dos seus laos, liberando-as para o gozo dessa gloriosa liberdade dos filhos de Deus. Satans tem trs maneiras de agir com indivduos em particular. Uma delas por meio de opresso, que causada, principalmente pelas circunstncias. Tudo d errado; outras pessoas parecem insuportveis; ocorrem acidentes. Entretanto, muitas dessas circunstncias so provocadas por atividade demonaca. Os espritos maus sabem levar o seu alvo a enfrentar circunstncias que resultam em dificuldade. Assim, a pessoa atacada passa a sentir-se como que frustrada, sem propsito, oprimida, cansada, ou enferma. ( verdade que Satans no onipresente, muito embora quase o seja, atravs das mirades de seus anjos cados os espritos malignos e demnios). O inimigo gosta de agir contra o indivduo tambm atravs da obsesso da mente. Neste caso, o inimigo no age tanto pelas circunstncias externas mas internamente, na prpria mente. A pessoa, j exausta devido ttica opressiva de Satans, torna-se presa fcil para um ataque mente. Satans comea semeando pensamentos, procurando produzir uma mentalidade negativa a respeito de quase tudo, at a respeito da bondade e do poder de Deus. Ele tem conseguido xito em levar muitos a pensarem que no podem orar, nem crer, nem servir a Deus, nem fazer nada certo. Sendo-lhe concedido um pequeno terreno nessa rea, o inimigo, por fim, penetra como um dilvio. Progressivamente a condio vai piorando preocupao, ansiedade e pensamento negativo; depois, nervosismo, medo, incapacidade de controlar a mente; eventualmente at mesmo um ataque nervoso, ou em alguns casos, sria perturbao mental. O que os maus espritos desejam, porm, alcanar o terceiro estgio, que a Bblia denomina possesso demonaca. Agora o inimigo no age tanto pelas circunstncias ou pela mente, mas ocupa-se em ganhar o controle da vontade. Eventualmente tal pessoa fica sob o poder de um esprito maligno, e, em geral, fica incapacitada de agir por si mesma. uma pessoa possessa. A principal arma do inimigo contra os cristos atualmente a ignorncia de seus desgnios (2 Co 2.11). Tem sido bem sucedido em levar a maioria do povo, e at cristos,

82 a descrer da possibilidade de algum ser possudo por espritos malignos. Tais cristos, iludidos, acham que, quando Jesus andou pela terra, acomodou-se a um conceito que prevalecia nos seus dias, e que, portanto, empregou palavras e termos ento existentes, inclusive aceitando a idia de possesso demonaca. Outros afirmam que nos dias de Cristo a possesso demonaca era comum, e que ainda comum agora em terras estranhas onde prevalece a idolatria; mas que nas terras civilizadas por certo tal coisa no acontece hoje em dia, e, se acontece, certamente no comum. Mas, ento, como que todos ns admitimos que muitos vivem opressos, mentalmente obcecados, incapacitados de pensar logicamente, e tm experincias semelhantes s de possessos, descritas na Bblia? Por certo, Satans um inimigo ardiloso (Ef 6.11), e uma de suas ciladas fazer com que os cristos ignorem seus estratagemas. O apstolo Paulo fala das ciladas do diabo. O primeiro passo, portanto, para a libertao dessas pobres vtimas da atividade demonaca diagnosticar a necessidade. H tempos em que realmente precisamos discernir que muitos dos problemas que temos tentado solucionar por mtodos carnais foram causados por atividade demonaca. Todos esses problemas s podem ser resolvidos exercitando-se a autoridade dada por Cristo a cada crente. Alm disso, o que est sofrendo a atividade demonaca deve cooperar, admitindo a origem do seu problema. Se no se conhece a fonte do problema, deve-se ao menos admitir a possibilidade de tudo ter vindo do inimigo. O passo seguinte ser dar testemunho, declarar e rejeitar o inimigo, dizendo-lhe: Em nome de Jesus rejeito o diabo e todas as suas obras e aes; e retomo todo o terreno e vantagem que lhe dei consciente ou inconscientemente. Ponho toda a minha f em Jesus Cristo, como o meu Salvador e libertador, ponho o sangue de Jesus Cristo entre mim e o inimigo. Rendo-me inteiramente ao meu Senhor Jesus Cristo. Esta declarao apenas para orientao, visto que a vitria jamais questo de repetio das meras palavras de uma orao escrita. Alcana-se a vitria mediante uma renncia definitiva (que por certo deve incluir as mesmas idias da amostra de declarao dada acima). Uma vez que deve-se tratar com Satans de modo que ele possa ouvir e conhecer nossa posio, preciso que a declarao seja audvel. Satans no pode ler as profundezas de nossa mente (s Deus pode), mas pode ouvir tudo que dizemos e tambm pode ler as coisas que ficam na superfcie. E assim, repito, importa que a pessoa atacada diga de modo audvel: Em nome de Jesus, retomo toda vantagem e terreno que haja eu entregue ao inimigo. Isto simplesmente lanar mo da autoridade que cada cristo tem em virtude de sua unio com Cristo. Uma vez discernido o problema como satnico, devemos saber como proceder, pois que Jesus disse: Eis a vos dei autoridade para pisardes serpentes e escorpies, e sobre todo o poder do inimigo, e nada absolutamente vos causar dano (Lc 10.19). E disse ainda: Estes sinais ho de acompanhar aqueles que crem: em meu nome expeliro demnios (Mc 16.17). Os que ajudam nesta obra de misericrdia, devem estar certos de que esto baseados nos mritos adquiridos no Calvrio, e que ento devem mandar o inimigo retirar-se, visto que Jesus disse: O que ligares na terra, ter sido ligado nos cus; e o que desligares na terra, ter sido desligado nos cus (Mt 16.19). Os maus espritos podem ser presos e expulsos e podem permanecer encarcerados. Em Marcos 11.23, Jesus chama a essa forma de orao de o dizer a palavra da f: Na verdade vos afirmo que se algum disser a este monte: Ergue-te e lana-te no mar, e no duvidar no seu corao, mas crer que se far o que diz, assim ser com ele. Isto no uma splica lamurienta e nem um simples recordar a Deus as suas promessas. , sim, a palavra do nosso testemunho. a palavra da nossa declarao; a orao feita com autoridade, a orao daquele que sabe que filho de Deus, que est ligado a Cristo e est assentado com Cristo no lugar de governo, de autoridade e de poder os lugares celestiais. Tal orao criadora, porque faz com que as coisas aconteam. Deus est

83 aguardando crentes que confiem nele e ponham em ao seus direitos, privilgios e deveres. Para Deus tudo possvel (Mc 10.27). Tudo possvel ao que cr (Mc 9.23). Poderamos citar inmeras experincias a respeito dos mtodos empregados em casos de nossos dias. Mas, em vez de citar exemplos, seria melhor lembrar que o Esprito Santo livre para orientar um caso como ele desejar, isto , no necessariamente segundo um padro baseado em experincias anteriores. Se lhe dermos oportunidade, o maravilhoso e celestial Esprito Santo cuidar de cada caso em seus pormenores. No primeiro captulo do livro de Gnesis, Deus disse: Dominai (Gn 1.26-28). A ordem original de Deus ao homem no seu estado de inocncia, quando ele era puro e inculpvel, inclua o domnio. E, mesmo depois do pecado e da queda, em nenhum lugar das Escrituras lemos que Deus houvesse mudado de idia ou revogado esse domnio e esta autoridade concedidos ao homem. verdade que o pecado, a corrupo e a separao de Deus, interromperam tal comunho e temporariamente inabilitaram o homem para o exerccio de sua misso. Mas, agora, pela redeno e regenerao, o homem restaurado imagem de Deus e de novo qualificado para exercitar o poder vindo do alto. Cristo prometeu poder aos discpulos poder que receberiam ao descer sobre eles o Esprito Santo. Por esse poder pregariam o evangelho, curariam enfermos, expulsariam demnios e libertariam oprimidos. Satans, o usurpador, nos roubou a compreenso adequada do ensino da Palavra de Deus no que concerne a essas verdades. Qual o resultado disso? No temos exercitado esse poder que nos pertence. Mas, uma vez que saibamos que o plano e o propsito originais de Deus foram novamente restaurados pela cruz do Calvrio, e uma vez que entramos no programa de Deus para ns, poderemos fazer as obras que Jesus fez, pois que ele prometeu: Em verdade, em verdade vos digo que aquele que cr em mim, far tambm as obras que eu fao, e outras maiores far, porque eu vou para junto do Pai (Jo 14.12).

CAPTULO DEZOITO

A CRUZ E A CURA (1) OU A SUSPENSO DA MALDIO


Cristo nos resgatou da maldio da lei, fazendo-se ele prprio maldio em nosso lugar, porque est escrito: Maldito todo aquele que for pendurado em madeiro (Gl 3.13). A maldio de Deus foi primeiramente expressa no jardim do den, quando Deus disse a Ado: Visto que atendeste voz de tua mulher, e comeste da rvore que te ordenara no comesses: maldita a terra por tua causa: em fadigas obters dela o sustento durante os dias de tua vida. Ela produzir tambm cardos e abrolhos (Gn 3.17,18). H outras referncias a essa maldio por toda a Bblia, at no ltimo captulo do ltimo livro da Bblia, onde encontramos estas maravilhosas palavras: Nunca mais haver qualquer maldio (Ap 22.3). A prpria criao ser redimida do cativeiro da corrupo, para a liberdade da glria dos filhos de Deus. Porque sabemos que toda a criao a um s tempo geme e suporta angstias at agora. E no somente ela, mas tambm ns que temos as primcias do Esprito, igualmente gememos em nosso ntimo, aguardando a adoo de filhos, a redeno do nosso corpo (Rm 8.21-23). A suspenso completa da maldio, em termos mundiais ou, poderamos dizer, universais, apenas se dar aps a consumao inteira e final da redeno, depois do

84 milnio. Ento no haver nada que possa tornar impura coisa alguma; tero desaparecido totalmente a dor e a tristeza; no haver mais morte nem choro; mauscheiros, espinhos e abrolhos tero sumido, bem como todas as febres, dores e doenas. No lugar disso tudo, teremos Cristo em toda a sua plenitude. Ento o veremos tal como ele , e comearemos a gozar de tudo aquilo que o Senhor nos foi preparar desde a sua ascenso. Faltam-nos palavras, quando tentamos descrever as bem-aventuranas dos salvos ou a terrvel agonia dos perdidos os quais tero suas dores, doenas, enfermidades, fraquezas e deformidades para sempre, sem nenhuma promessa de alvio para os seus horrveis sofrimentos. Todavia, enquanto as Escrituras fielmente declaram a terrvel sentena e maldio de Deus sobre os descrentes, tambm revelam aos crentes a terrvel maldio de Deus aplicada profeticamente a Cristo, nosso Substituto, pois que lemos: Se algum houver pecado, passvel de pena de morte, e tenha sido morto, e o pendurares num madeiro, o seu cadver no permanecer no madeiro durante a noite, mas certamente o enterrars no mesmo dia: porquanto o que for pendurado no madeiro maldito de Deus (Dt 21.22 e 23). O apstolo Paulo, na carta aos Glatas (3.13), explica que esta palavra proftica refere-se a Cristo, que se tornou maldio por ns. Ali ele afirma: Cristo nos resgatou da maldio da lei, fazendo-se ele prprio maldio em nosso lugar, porque est escrito: Maldito todo aquele que for pendurado em madeiro. Assim, para todos quantos pem sua confiana em Cristo, h eterna esperana. E essa redeno da maldio, pelo fato de Cristo ter-se feito maldio por ns, no deve somente ser entendida como um fato a acontecer na consumao final. Paulo, no versculo seguinte do captulo 3 de Glatas, relaciona nossa libertao da maldio ao recebimento do Esprito Santo, dizendo: Para que a bno de Abrao chegasse aos gentios, em Jesus Cristo, a fim de que recebssemos pela f o Esprito prometido (v.14). Portanto sabendo que a plenitude de nossa redeno (inclusive a final, completa, mundial e permanente suspenso da maldio de sobre toda a criao) fica para o perodo final, no obstante, aplicando a cruz s nossas presentes situaes pessoais, pela f podemos ver suspensa a maldio na presente dispensao. Podemos ver claramente a aplicao da cruz maldio, na histria de Israel, logo depois de sua libertao do poder de Fara. Tendo atravessado o mar Vermelho, caminharam trs dias deserto a dentro, sem gua, chegando, ento, a Mara. Todos ficaram muito contentes, tendo achado o que tanto queriam gua. Assim, sem dvida, muitos beberam apressadamente. Mas a gua era amargosa, intragvel e imprestvel. A causa cientfica do extremo amargor ou salinidade daquela gua seria a contnua evaporao; contudo, esse desequilbrio encontrado por toda a parte entre o influxo, o fluxo, a evaporao, etc. resultado da maldio. Assim, o amargor da gua, em ltima anlise, era causado pela maldio de toda a criao por causa do pecado de Ado. Tal maldio tambm a causa das doenas e enfermidades, porque, naquela situao de Mara, a doena, o amargor e a desobedincia achavam-se interligados (x 15.25,26). Todavia, Deus mostrou o remdio. Depois de beberem as guas amargas de Mara, houve muita lamentao e queixa contra Moiss, e disseram: Que havemos de beber? Como sempre, Moiss clamou ao Senhor, que lhe mostrou uma rvore; lanou-a Moiss nas guas, e as guas se tornaram doces (x 15.25). A rvore que o Senhor mostrou a Moiss era um smbolo da cruz. Aplicada s guas amargas de Mara, a rvore suspendeu a maldio, e as guas se tornaram doces. Esse milagre simbolizava a suspenso da maldio pelo fato de Cristo haver sido feito maldio por ns, sendo suspenso no madeiro. O fato de, historicamente, o Calvrio no ser ainda realidade ao tempo desse milagre (mais ou menos 1491 anos antes de Cristo) no representava problema algum para Deus, porque ele de eternidade a eternidade, e o Cordeiro foi imolado desde a fundao do mundo. Acresce ainda que a eficcia da expiao de Cristo alcana no s o passado como tambm o futuro, chegando at ns que vivemos na dispensao de aps-Calvrio. Cada misericrdia e cada bno, que

85 hoje recebemos, bem como todas as bnos recebidas por aqueles que viveram na antiga dispensao, nos so dadas com base na redeno realizada no Calvrio. Eles olhavam para o futuro para a cruz e ns olhamos para o passado tambm para a cruz. Assim, pela f na expiao, todos recebemos a bno que Deus anseia derramar sobre ns. Nos dois versculos finais do captulo 15 de xodo, o Senhor liga a maldio a um dos trs resultados capitais da queda isto , doena, e assim aplica ele a cruz s nossas experincias pessoais, onde houver real necessidade. Em Mara, ento, Moiss lanou a rvore nas guas e elas se fizeram doces. Deulhes ali estatutos e uma ordenao, e ali os provou, e disse: Se ouvires atento a voz do Senhor teu Deus, e fizeres o que reto diante dos seus olhos, e deres ouvido aos seus mandamentos, e guardares todos os seus estatutos, nenhuma enfermidade vir sobre ti, das que enviei sobre os egpcios; pois eu sou o Senhor que te sara (X 15.25,26). A traduo literal da derradeira poro desta passagem : No permitirei que desa sobre ti nenhuma das doenas que permiti descessem sobre os egpcios. (Aqueles que conhecem bem o gnio e os idiomatismos da lngua hebraica no exigem provas de que este o significado do vocbulo vir ou enviar, pois que, inmeras vezes se diz que Deus fez alguma coisa quando, na realidade, no curso de sua providncia ou justia, ele apenas permitiu que aquilo acontecesse afirma Adam Clarke.) Deus nunca inflige doena a ningum, mas, em certos casos (tornado claro aqui), ele a permite. E Deus prossegue dizendo: Eu sou o Senhor que te sara. Portanto, a base para toda a cura a cruz; e assim, se hoje aplicarmos a cruz (e tudo isso est includo na to grande redeno de Cristo), tambm veremos que os resultados so os mesmos que no caso dos israelitas. A maldio ser suspensa, as nossas guas se tornaro doces, e nos veremos curados de nossas doenas curados de tal maneira que no haver um nico fraco entre ns. Que significa, ento, aplicar a cruz situao presente? Significa que no basta crer na cruz de modo abstrato. A cruz tem que se tornar pessoal e prtica. Isso verdade, todos o sabem, na primeira crise de nossa salvao, porque, antes de o Senhor poder nos justificar e regenerar, foram necessrios o arrependimento pessoal e o exerccio da f. Assim tambm, em nossa presente situao, pois, embora encontremos dentro de ns esse conflito interior e uma grande parte do eu que no obedece a Deus, se aceitarmos a cruz em seu significado mais profundo (o da morte do ego e da morte de tudo quanto contraria a vontade de Deus), descobriremos que, pela graa, podemos obedecer a Deus em tudo (Rm 8.1-4). Na verdade, nessas condies estaremos capacitados a pedir em f no s a cura, mas qualquer outro dom prometido. Para se ver exatamente o que Deus prometeu a respeito da cura, importa entregarmonos ao estudo da Palavra de Deus. Por exemplo: em Provrbios 4.20-22, vemos a progresso: Filho meu, atenta para as minhas palavras; aos meus ensinamentos inclina teu ouvido. No os deixes apartar-se dos teus olhos; guarda-os no mais ntimo do teu corao. Porque so vida para quem os acha, e sade para o seu corpo. Muitos se privam de muitas bnos por espiritualizarem demais as promessas de Deus. No possvel espiritualizar esta passagem, visto que ela afirma especificamente que a Palavra de Deus sade para o corpo. Nestes versculos devemos notar a ordem em que Deus enfatiza seu qudruplo mandamento, para que se confie plenamente na Palavra: Atenta, para as minhas palavras; aos meus ensinamentos inclina teu ouvido. No os deixes apartar-se dos teus olhos; guarda-os no mais ntimo do teu corao. No basta ler a Palavra uma vez; preciso meditar nela e conserv-la ativa em nossa mente e corao. Alm disso, esta passagem tambm explica por que muita gente boa no recebe a cura porque no acharam a palavra da cura. Assim como muita gente freqenta a igreja por anos e anos sem achar a palavra da salvao, e como muitos outros, salvos j h anos, no encontraram ainda a palavra da santificao, assim se d no que respeita cura. O nmero dos que j encontraram a palavra da cura relativamente pequeno. Provrbios 4

86 afirma que a Palavra de Deus vida para aqueles que a encontram e cura para o corpo deles. absolutamente necessrio basear nossa f para a cura na Palavra. Jesus disse: As palavras que eu vos tenho dito, so esprito e so vida. Quando Cristo esteve aqui, nos dias de sua carne, curou a todos que precisavam de cura, a todos quantos o buscaram, e a todos quantos foram levados a ele. Disse o apstolo Pedro: Jesus... andou... curando a todos os oprimidos do diabo (At 10.38). E Jesus Cristo ontem e hoje o mesmo, e o ser para sempre (Hb 13.8). Se era da vontade de Deus curar a todos naquela poca, cremos ser ainda sua vontade curar a todos quantos hoje o buscam. Ele o mesmo, e sempre o ser, pois jamais muda. Sempre da vontade de Deus, o curar, o salvar e o santificar. Segundo Isaas, captulo 53, quando Cristo cura, ele o faz com base em seu prprio sacrifcio. Assim, na cruz, ele no s pagou o preo de nossos pecados, mas tambm o preo de nossas enfermidades e fraquezas. Bem que o profeta Isaas poderia perguntar ainda hoje: Quem creu em nossa pregao? E a quem foi revelado o brao do Senhor? (Is 53.1.) Assim, como muitos ouviram Jesus quando ele estava no mundo e viram seus milagres, mas no creram nele, isso se d ainda hoje. Muitos crem que Jesus pode salvar dos pecados, mas no crem que ele pode livrar da enfermidade. Assim, limitam o poder de Cristo e pregam um outro Cristo. O verdadeiro evangelho este: na cruz, Cristo fez proviso para todas as nossas necessidades, inclusive a cura de nossas enfermidades: Certamente ele tomou sobre si as nossas enfermidades, e as nossas dores levou sobre si (Is 53.4). E o versculo 5 afirma: Foi traspassado pelas nossas transgresses, e modo pelas nossas iniqidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos sarados (Is 53.5). Uma vez que todos somos salvos, potencialmente, pela redeno de Cristo, somos tambm potencialmente todos curados, pelo grande sacrifcio de Cristo no Calvrio. Todavia, preciso que nos apropriemos da cura, assim como j nos apropriamos do perdo de pecados e da vida eterna. A cura mencionada especificamente no captulo 53 de Isaas, mas, em geral, d-se uma interpretao espiritual s palavras desta passagem. No captulo 8 de Mateus, cita-se a mesma passagem e a se v claramente que a cura se refere a doenas fsicas bem como a espirituais: Trouxeram-lhe muitos endemoninhados; e ele meramente com a palavra expeliu os espritos, e curou a todos os que estavam doentes; para que se cumprisse o que fora dito por intermdio do profeta Isaas: Ele mesmo tomou as nossas enfermidades e carregou com as nossas doenas (Mt 8.16 e 17). Afirmam alguns que a passagem de Isaas no pode referir-se cruz, uma vez que naquela poca Cristo no fora ainda crucificado; no entanto, j nos referimos ao fato de que o Cordeiro foi imolado desde a fundao do mundo e que toda bno gozada pelos santos do Antigo e Novo Testamentos, est baseada na cruz (seja cura, seja salvao, seja santificao, seja poder para servir). Cristo levou cruz os nossos pecados e tambm as nossas enfermidades. Na cruz, toda e qualquer acusao de culpa feita contra o nosso corpo (assim como contra a nossa alma) foi expiada. Ali, nosso Senhor Jesus Cristo suspendeu a maldio. Assim, cabe-nos apropriar-mo-nos, pela f, dos benefcios que so nossos devido a essa to grande expiao. Ouvindo a proclamao desta verdade, algumas dessas pessoas objetam: Se isso verdade, o cristo nunca morrer. Na verdade, Jesus disse: Se algum guardar a minha palavra, no ver a morte (Jo 8.51). E ele disse a Marta: O que vive e cr em mim, no morrer (Jo 11.26). O cristo no morre como morre o pecador. A morte, para o cristo, perdeu o seu poder, e j no morte, e sim vida, um portal pelo qual ele tem entrada a uma vida superior. O apstolo Paulo chama a essa experincia adormecer. Deus nos deixa aqui na terra para completarmos o nosso tempo de servio e provao; e, quando a provao chega ao seu trmino, Deus leva o cristo para si, para o seu lar. Aquele que nos deu vida no princpio pode mui facilmente tomar o nosso flego sem ser por uma enfermidade consumidora.

87 A morte de Cristo na cruz e sua aplicao na nossa experincia prpria apenas o lado negativo da redeno de Cristo isto , morte para todo pecado e enfermidade e egosmo. Mas h tambm o lado positivo que claramente exposto no captulo 5 de Romanos: Se ns, quando inimigos, fomos reconciliados com Deus mediante a morte do seu Filho, muito mais, estando j reconciliados, seremos salvos pela sua vida (Rm 5.10). Para o pecador a coisa mais importante a morte de Cristo (que a base de sua justificao); para o cristo, a coisa mais importante a vida de Cristo. Isto vem bem explicado em Romanos 8. Se habita em vs o Esprito daquele que ressuscitou a Jesus dentre os mortos, esse mesmo que ressuscitou a Cristo Jesus dentre os mortos vivificar tambm os vossos corpos mortais, por meio do seu Esprito que em vs habita (Rm 8.11). O Esprito de Deus, no ntimo do cristo, quer aviv-lo no s espiritualmente mas tambm fisicamente, e assim a Palavra afirma que ele vivifica at mesmo o corpo mortal. Portanto, devemos confiar em que o Esprito que em ns habita se manifesta no s em nosso corao e esprito, mas tambm em nosso corpo. Esse poder vivificador do Esprito Santo superar a fora da doena ou enfermidade. Por efeito da lei da gravidade, a mo do homem naturalmente fica cada ao lado, mas dentro de ns existe uma lei a da vitalidade que pode sobrepor-se lei da gravidade. Por essa lei da vitalidade o homem pode erguer sua mo e conserv-la elevada para o cu. Semelhantemente, a tendncia natural do corpo humano para a enfermidade. Mas, possvel introduzir-se uma nova lei, a lei do Esprito de vida em Cristo Jesus que pode nos libertar da lei do pecado e da morte. Cremos, portanto, que a vontade de Deus curar. Todavia, a cura apenas uma pequena parte daquilo que obtemos na expiao. Cristo fez proviso para todas as nossas necessidades na cruz. Tudo quanto nos era contrrio foi satisfeito no seu corpo, quando ele foi crucificado como o nosso substituto e representante. Para nos suprir de modo positivo, de todo o poder de que necessitamos (no s para estarmos bem, mas tambm para continuarmos em boa sade fsica e espiritual), temos tambm dentro de ns o poder vivificador do prprio Esprito de Cristo, mediante a unio com o nosso Senhor ressurreto. Deus anela conceder essa grande bno em tempos de enfermidade. Para mais nos ajudar no recebimento dessa bno da cura, Deus condescendeu com a nossa limitada capacidade de apreender verdades espirituais e instituiu a ordenana da uno com leo para a cura. Estudemos os pormenores dessa ordenana. Deus diz: Est algum entre vs sofrendo? Faa orao (Tg 5.13). Isso no se refere enfermidade, e sim a algum tipo de castigo ou perseguio. A proviso para isso a orao; orar para que aprendamos logo a lio, ou orar para que recebamos graa para suportar a perseguio e o sofrimento. O versculo seguinte, no entanto, apresenta a proviso para o caso de enfermidade. Est algum entre vs doente? Chame os presbteros da igreja, e estes faam orao sobre ele, ungindo-o com leo em nome do Senhor. E a orao da f salvar o enfermo, e o Senhor o levantar; e se houver cometido pecados, ser-lhe-o perdoados. Confessai, pois, os vossos pecados uns aos outros, e orai uns pelos outros, para serdes curados. Muito pode, por sua eficcia, a splica do justo. (Tg 5.14-16.) Para ajudar cada um de ns a nos apropriarmos da cura, Deus nos deu algo a fazer chamar os presbteros da igreja, pois nesse ato podemos fazer atuar a nossa f. Deus tambm nos deu algo que podemos ver o leo. Esta no foi a primeira vez que Deus deu um sinal material (ungir com leo) para indicar uma bno espiritual. Fez o mesmo com os crentes do Antigo Testamento no caso da circunciso e das diversas ofertas e sacrifcios, etc; e no Novo Testamento temos os sacramentos do batismo e da ceia do Senhor. Assim, Deus vem ao nosso encontro no nvel de nossa presente experincia.

88 Pelo fato de nos acharmos rodeados por elementos materiais e tambm espirituais, Deus emprega elementos materiais como sinais de elementos espirituais e invisveis. A uno com leo tem profundo sinificado. Como inmeros outros smbolos, o leo tm um duplo significado no que respeita a Deus e no que respeita ao homern. Para o homem, simboliza consagrao; para Deus, o leo simboliza o Esprito Santo. Por certo o leitor se lembra de que quando os israelitas completaram o tabernculo (e tambm o templo), cada parte dele (tanto o altar, como as guarnies, os vasos e o prprio tabernculo) foi ungida com leo, para significar que fora dedicada a Deus separada para uso santo. Assim, tambm, no que toca ao homem, a uno com leo indica que o enfermo deve dedicar-se inteiramente a Deus, como lemos em Romanos 12.1: Rogo-vos pois, irmos, pelas misericrdias de Deus, que apresenteis os vossos corpos por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional. Devemos nos render incondicionalmente a Deus. Ento Deus se manifesta. Quando confessamos todos os pecados, e os abandonamos, e eles so lavados no precioso sangue purificador, e quando nos rendemos inteiramente a Deus, a mo de Deus se estende para a nossa mo da f, com o grande dom da cura. Esse o lado de Deus o prprio Esprito de Jesus Cristo, vem sobre o cristo para realizar a cura de que ele precisa. Quando se d o encontro do suprimento de Deus com a f do homem, o resultado sempre a cura. Note-se que a pessoa enferma deve chamar os presbteros da igreja. Isso um modo pelo qual o doente expressa a sua f. Enquanto eles o ungem com leo, em obedincia Palavra de Deus, Deus honra a f tanto do enfermo como dos presbteros. Assim, quando isso se faz, segundo a Palavra, Deus o levantar. Que maravilhosa proviso para a enfermidade tudo por causa do Calvrio! Como deve magoar o corao de Deus o fato de, em tempos de enfermidade, to poucos tirarem vantagem disso! Ponhamos, pois, toda a nossa confiana na Palavra de Deus, visto que Deus jamais deixar de cumprir as promessas que fez a cada um de ns, promessas tais como: Eu sou o Senhor que te sara (X 15.26); Pelas suas pisaduras fomos sarados (Is 53.5); Ele mesmo tomou as nossas enfermidades e carregou com as nossas doenas (Mt 8.17); Ele quem perdoa todas as tuas iniqidades; quem sara todas as tuas enfermidades (SI 103.3). O homem tem a tendncia de inventar outros meios, mas o de Deus o melhor: a colocao da nossa f naquele que, em sua morte, fez proviso para todas as nossas necessidades.

CAPTULO DEZENOVE

A CRUZ E A CURA (2) OU EU SOU O SENHOR QUE TE SARA


Senhor, meu Deus, clamei a ti por socorro, e tu me saraste. (Salmo 30.2). Eu sou o Senhor que te sara afirmativa preciosa, mostrando-nos no s que Deus pode curar e cura, mas tambm que o nosso Deus um Deus curador isto , que de sua prpria natureza o curar. No obstante, muito embora as Escrituras estejam cheias de promessas de cura para os filhos de Deus, parece haver uma resistncia organizada contra a verdade da cura divina. Conquanto existam indivduos e grupos de pessoas que admitem o que afirma a Palavra de Deus, freqentemente, grupos inteiros no crem e espiritualizam as promessas de Deus. Assim aconteceu nos dias de Cristo. Assim que os Evangelhos registram casos de f coletiva e tambm de descrena coletiva (bem como de f individual e de descrena individual) e tambm os resultados de cada um desses casos. Por exemplo, os homens de Genesar rogavam (a Jesus) que ao menos pudessem tocar na orla da sua veste. E todos os que tocaram, ficaram sos (Mt 14.36).

89 Mas j em Nazar Jesus No pde fazer ali nenhum milagre, seno curar uns poucos enfermos, impondo-lhes as mos. Admirou-se da incredulidade deles (Mc 6.5, 6). Vamos repetir algumas das benditas promessas de cura para o corpo, que j consideramos em maiores detalhes no captulo anterior. Ele quem perdoa todas as tuas iniqidades; quem sara todas as tuas enfermidades (SI 103.3). Filho meu, atenta para as minhas palavras; para os meus ensinamentos inclina o teu ouvido. No os deixes apartar-se dos teus olhos, guardaos no mais ntimo do teu corao. Porque so vida para quem os acha, e sade para o seu corpo (Pv 4.20-22). Certamente ele tomou sobre si as nossas enfermidades, e as nossas dores levou sobre si... Mas ele foi traspassado pelas nossas transgresses, e modo pelas nossas iniqidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos sarados (Is 53.4, 5). Ele mesmo tomou as nossas enfermidades e carregou com as nossas doenas. (Mt 8.17). As palavras que eu vos tenho dito, so esprito e so vida (Jo 6.63). Para isto se manifestou o Filho de Deus, para destruir as obras do diabo (1 Jo 3.8). Est algum entre vs doente? Chame os presbteros da igreja, e estes faam orao sobre ele, ungindo-o com leo em nome do Senhor. E a orao da f salvar o enfermo, e o Senhor o levantar; e, se houver cometido pecados, ser-lhe-o perdoados (Tg 5.14-15). Como j afirmamos antes, da prpria natureza de Deus o curar; de maneira que no precisamos procurar mudar a mente de Deus pela muita orao; ao contrrio, pela f devemos chegar a um correto relacionamento com ele, e assim receber a graa curadora que dele flui em direo a todos que esto na condio certa para receb-la. Grande parte de nossas oraes fica no plano da splica; como se buscssemos convencer um Deus que no quer fazer aquilo que pensamos que deve ser feito. E isso muito errado. Deus fez algumas promessas claras e sempre as cumpre. Se crermos, receberemos. Devemos voltar obedincia, e aplicao apropriada da cruz nossa vida ntima, de modo a podermos receber justamente aquela bno que o Pai nos quer dar. Jamais poderemos conseguir isso, se a incredulidade ou a desobedincia, ou qualquer outro pecado, se puser entre ns e Deus. O sol, por exemplo, sempre nos est enviando seus raios de bnos; mas, se deixarmos que algo os obscurea, logo experimentaremos escurido e frio. O mesmo se d com respeito bno que emana de Deus. verdade que muitos cristos no so curados, como tambm verdade que muitos pecadores no se salvam. Mas, se o cristo que busca a Deus no curado, isso no prova que Deus no possa curar, do mesmo modo que o fato de o pecador continuar na perdio no prova que no h salvao. A nossa descrena (ou melhor, a nossa indisposio para crer) limita a obra que Cristo anela realizar em ns. Nossos corpos so templos do Esprito Santo, e ele quer purificar o templo de toda enfermidade, bem como libertar a alma de todo pecado. Entretanto, a cura do corpo enfraquecido, conquanto seja um privilgio para cada crente, no necessria salvao. Para bem entendermos isto, basta lembrar que a queda acarretou para o homem uma perda trplice: na primeira e mais importante das trs, o homem perdeu a imagem de Deus (santidade de corao); na segunda, sua mente quedou prejudicada; na terceira, o seu corpo tornou-se enfraquecido. No final, aqueles que esto em Cristo sero restaurados inteiramente, mas, no presente, o cristo pode ser salvo sem que isso implique em uma inteira restaurao isto , pode ser salvo e, no entanto, possuir uma mente diminuda em sua capacidade, e um corpo enfraquecido. Mas note-se que ele no pode ser salvo sem uma restaurao de sua primeira perda a santidade de corao; porque a mudana de corao uma questo moral, e absolutamente essencial. Assim, para ser filho de Deus, o pecador precisa ter os seus pecados perdoados e o seu esprito e alma precisam ser purificados pelo sangue de Cristo. Isso tem que acontecer enquanto estiver na terra.

90 Mas a Palavra de Deus diz tambm que possvel (conquanto no seja necessrio) a mente do homem ser despertada, iluminada e renovada aqui e agora, para que possa experimentar qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus (Rm 12.2). Semelhante restaurao da mente a restaurao do corpo enfraquecido. Conquanto o homem no possa ir ao cu com um corao impuro, pode faz-lo com uma mente prejudicada e com um corpo doente. Todavia, visto que Deus prometeu e providenciou bnos tanto para a mente como para o corpo, por que nos daremos por satisfeitos com pouco? A maior parte de ns vive num nvel mais baixo que o de nossos privilgios. Para a alma remida, Deus tem bnos, privilgios e dons que vo muito alm da experincia inicial, a justificao. Atravs da leitura repetida de suas promessas, podemos e devemos ser fortalecidos, para compreender, com todos os santos, qual a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo que excede todo entendimento, para que sejais tomados de toda a plenitude de Deus (Ef 3.18,19). Consideremos o caso da mulher com o fluxo de sangue. Estivera enferma por doze anos, e gastara tudo quanto tinha, buscando a cura, mas no melhorara, antes piorara. Foi quando ouviu falar de Jesus e do que ele podia fazer. No seu corao ela creu: Se eu apenas lhe tocar a veste, ficarei curada. Ento, um dia, Jesus se aproximou dela, e ela teve a sua primeira oportunidade de toc-lo. Com todo o vigor que a sua condio de fraqueza lhe permitia, ela foi varando a multido at tocar na orla da veste de Jesus. E imediatamente ficou curada (Mt 9.20-22 ; Lc 8.43-48). Jesus, ao perceber que poder havia sado dele, perguntou: Quem me tocou? Admitindo que fora ela, a mulher apresentou a razo que a levara quele toque de f e deu testemunho de haver sido curada instantaneamente. Jesus, ento, disse: Filha, a tua f te salvou; vai-te em paz. Naquela ocasio, Jesus estava cercado de pessoas que estavam cegas s possibilidades oferecidas pela graa, possibilidades estas que a mulher enferma viu. Todos gozavam da bno da presena de Cristo (e de outros privilgios provenientes de uma ntima comunho com Cristo). Todos eles, muitas vezes, haviam testemunhado as curas operadas por Jesus, mas somente aquela mulher experimentou o poder curador da presena dele, pois que, pela f, sabia que, ainda que tocasse apenas a orla de sua veste, ficaria s. Hoje o Senhor quer que muitos outros toquem com sua mo de f, sim, que toquem apenas a orla de sua veste, para receberem poder e cura, e graa libertadora e santificadora. Ele mais que suficiente para atender s nossas necessidades, no s as da alma e esprito, mas tambm as do corpo. Cristo a fonte do poder ilimitado. Vemos, pois, que as Escrituras, tanto por preceitos como por exemplos, ensinam a existncia de uma f elementar e a f mais desenvolvida. A f necessria para se obter o perdo dos pecados e a vida eterna comparativamente elementar, e apenas o primeiro passo para a vida crist. Depois, o homem salvo enfrenta uma nova crise a da inteira renncia e f em Deus para a santificao. Essa f mais difcil que a necessria para a justificao. Mas parece que a f para a cura ainda mais difcil, principalmente numa poca em que a Igreja em geral se mostra to relutante para aceitar o ensino das Escrituras sobre o assunto. Quem busca a cura deve ser quase que um desbravador de terreno, abrindo caminho pela multido daqueles que no crem ser a vontade de Deus, atualmente, a cura dos enfermos. No fcil dar o passo da f para a cura nessas circunstncias. No obstante, quando se satisfazem as condies, tira-se a cura do plano do impossvel e ela se torna uma bendita realidade. Bom ser, agora, considerarmos, uma por uma, as sete condies de cura. A primeira, e mais importante, ter-se um corao limpo. Em 1 Joo 3.21, lemos isto: Amados, se o corao no nos acusar, temos confiana diante de Deus; e aquilo que pedirmos, dele recebemos, porque guardamos os seus mandamentos e fazemos diante dele o que lhe agradvel. Se no tivermos corao limpo, jamais teremos ousadia para dar o passo da f para a cura. Pelo fato de a pessoa de mente dividida ser instvel em todos os seus caminhos, h necessidade absoluta de inteira submisso a Cristo e de f positiva no seu sangue para purificar de toda injustia. Por esta razo o ato de cura deve,

91 costumeiramente, ser precedido de muito ensino, e o ministrio da cura deve incluir no s intruo e encorajamento para se receber o suprimento de Cristo, mas tambm o preparo do corao para esse ato de f. Portanto, o primeiro passo para a cura a sondagem do corao e sua conseqente purificao. (A purificao sempre se segue, quando confessamos e abandonamos os pecados, e exercitamos f no sangue de Cristo.) A segunda condio encorajar a f, alimentando-a com a Palavra de Deus. Precisamos ler e reler as declaraes de Deus acerca da cura, e literalmente nos alimentar delas, pois, medida que a Palavra sobre a cura plantada em nossa mente e corao, ela cria a f. Eis a seguir, quatro dessas passagens que fortalecem a nossa f: Por isso vos digo que tudo quanto em orao pedirdes, crede que recebestes, e ser assim convosco. (Mc 11.24.) Ao que lhe respondeu Jesus: Se podes! tudo possvel ao que cr. (Mc 9.23.) E esta a confiana que temos para com ele, que, se pedirmos alguma coisa segundo a sua vontade, ele nos ouve. E, se sabemos que ele nos ouve quanto ao que lhe pedimos, estamos certos de que obtemos os pedidos que lhe temos feito. (1 Jo 5.14,15). Invoca-me, e te responderei; Anunciar-te-ei cousas grandes e ocultas, que no sabes. (Jr 33.3 ver tambm Rm 10.17.) Muitas vezes vemos pessoas fazendo declaraes prematuras de f que s resultam em situaes embaraosas. Para evitar isso e levar a f maturidade, precisamos nos alimentar da Palavra de Deus at ficarmos inteiramente certos de que Deus no s pode realizar aquilo que prometeu mas que vai mesmo fazer. Lembremo-nos do caso de Jeric, de como os israelitas, comandados por Josu, mostraram crer na promessa de Deus, andando ao redor dos muros daquela cidade por seis dias, e no stimo dia, marchando sete vezes mais. E s no stimo dia, ao rodearem as muralhas pela stima vez, que sua f atingiu o nvel em que puderam declarar a palavra de f. E sucedeu que, na stima vez, quando os sacerdotes tocavam as trombetas, disse Josu ao povo: Gritai; porque o Senhor vos entregou a cidade. Gritou, pois o povo... e levantado grande grito, ruram as muralhas, e o povo subiu cidade (Js 6.16,20). A terceira condio para a cura o ser definido no orar. Por exemplo, o cego pedinte de Jeric, ouvindo que Jesus ia passando, rompeu a clamar por misericrdia. Fez tanto barulho, que aqueles que estavam perto dele comearam a repreend-lo. Mas o cego clamava em voz mais alta ainda, dizendo: Jesus, Filho de Davi, tem compaixo de mim. Jesus deu ordem para que o trouxessem sua presena, e lhe perguntou: Que queres que eu te faa? E o cego respondeu: Senhor, que eu torne a ver. (Deste caso aprendemos que no basta clamar por misericrdia. Jesus no se satisfaz com um pedido de carter geral, mas quer que ns lhe faamos um pedido especfico.) E Jesus respondeu: Recupera a tua vista; a tua f te salvou. Imediatamente tornou a ver e seguiao glorificando a Deus. Tambm todo o povo, vendo isto, dava louvores a Deus. (Lc 18.3543.) Quando buscamos a Deus para a cura, precisamos ser definidos. No hora de peties gerais; devemos apresentar a nossa necessidade especfica. E mais: necessrio ter convico firme de que da vontade de Deus o curar, de modo que, feita a petio, no precisemos acrescentar: Se for da tua vontade. Deus diz: Esta a confiana que temos para com ele, que, se, pedirmos alguma cousa segundo a sua vontade, ele nos ouve. E, se sabemos que ele nos ouve quanto ao que lhe pedimos, estamos certos de que obtemos os pedidos que lhe temos feito (1 Jo 5.14,15). Primeiro precisamos descobrir qual a vontade de Deus, e, ento, pedir de acordo com ela. Vrias passagens bblicas tornam perfeitamente claro que da vontade de Deus o curar. Bem

92 faremos em ler e reler as passagens bblicas que falam na cura, visto que, por causa de preconceitos sectrios, muitos se fecham para o ensino da cura. A quarta condio para a cura o ser definido naquilo que esperamos de Deus. Algumas pessoas, certa vez, foram igreja, orar pedindo chuva, e depois encontraram um incrdulo que lhes disse: Se vocs tivessem acreditado que Deus ia responder, teriam levado seus guarda-chuvas. Na verdade, h duas classes de incrdulos: aqueles que abertamente descrem que Deus v cumprir suas promessas, e aqueles que dizem crer, mas realmente descrem. O coxo porta do templo de Jerusalm, mostrou-se to impressionado com Pedro e Joo, e com a f que irradiava daqueles apstolos, que esperou receber alguma coisa deles. Pedro disse: No possuo nem prata nem ouro, mas o que tenho, isso te dou: Em nome de Jesus Cristo, o Nazareno, anda! E tomando-o pela mo direita, o levantou; imediatamente os seus ps e artelhos se firmaram; de um salto se ps em p, passou a andar e entrou com eles no templo, saltando e louvando a Deus. (At 3.1-8.) A quinta condio o ser claro tanto no receber a resposta nossa orao, como no agir no que tange a essa resposta. Salomo diz: Tudo tem o seu tempo determinado, e h tempo para todo propsito debaixo do cu (Ec 3.1). Assim se d com a cura. H o tempo de pedir, como h o de receber. Em Ai, Josu ficou desanimado ante a derrota, e caiu de rosto em terra em orao perante o Senhor, mas Deus teve que lhe dizer: Levanta-te; por que ests prostrado assim sobre o teu rosto? (Js 7.10.) Aquela era hora de agir e no de orar, muito embora haja um tempo para a orao. Raramente chegamos f em pequeno espao de tempo. Parece que h trs estgios da f; o labor da f, a luta da f e o descanso da f (Hb 4.10, 11; 1 Tm 6.12). Primeiro, pode haver a necessidade de algum labor da f, o continuar a orar at termos certeza. Isso no fcil, mas, finalmente, depois de prevalecermos, recebemos a certeza da resposta. Vem, ento, a luta da f. O diabo far todo o possvel para que deixemos a posio da f. Por essa razo o apstolo Paulo recomendou a Timteo que combatesse o bom combate da f. Se conservarmos nossa posio contra as mentiras de Satans e as nossas prprias apreenses, depois passaremos ao terceiro e derradeiro estgio da f o descanso da f ou f amadurecida, quando a pessoa deixa de se estribar em suas prprias obras para confiar inteiramente em que Deus far aquilo que prometeu. Nesse estgio da f, o cristo s olha para Deus, esperando dele o encorajamento. No olha para uma condio melhorada e nem para as experincias dos outros. A sexta condio para a cura do corpo o ficar firme em nossa f. O diabo pode nos visitar mil vezes para dizer: Isso no assim, no! Deus disse aquilo para outro, e no para voc! De qualquer modo, isso no se refere a voc! Ou, se somos claramente curados apesar de toda argumentao, o diabo dir: Oh! sim, voc foi curado. Mas no v que a doena j voltou? Por deixarem de ficar firmes, muitos tm perdido a bno da cura. Precisamos, pois, estar preparados para a provao e ento descansar na Palavra de Deus, porque Deus jamais falhar. A stima condio a ao da nossa f. Tiago diz: Como o corpo sem esprito morto, assim tambm a f sem obras morta (Tg 2.26). Jesus disse ao homem que tinha a mo ressequida: Estende a tua mo. Estendeu-a, e ela ficou s como a outra (Mt 12.13). Deus sempre nos d ampla oportunidade de fazer atuar a nossa f, e nisso no devemos falhar. Finalmente, se satisfizermos a todas estas condies para a cura, estaremos prontos a fazer o que Deus nos ordena em Tiago 5.14 e 15: chamar os presbteros, deixar que faam orao sobre ns e nos unjam com leo em nome do Senhor. Depois de obedecermos a essa recomendao, podemos descansar na certeza de que Deus fez a obra, sem levar em conta os sintomas ou as circunstncias. Desse momento em diante,

93 cada pensamento e cada ato acerca de nossa condio devem ser positivos, baseados nas certas e infalveis promessas de Deus. Muitos indagam: Devemos usar outros meios (tais como mdicos, remdios, hospitais, etc.)? Pensam alguns ser errado empregar tais meios, porque falta de f ou ento inteira negao do Senhor. A Bblia no diz: Chame o mdico ao adoecer. Deus diz: Chame os presbteros (Tg 5.14 e 15). Por outro lado, ela tambm no diz que no chamemos o mdico. Assim, a primeira coisa a fazer buscar o auxlio direto de Deus e estar com o corao aberto a qualquer orientao que vier de Deus. Ele conhece nosso corao e tambm a qualidade de nossa f e nos guiar. Cremos que a doena, como o pecado, vem do diabo. A doena veio pela queda; assim, para elimin-la, certo usar qualquer meio dado por Deus. Devemos fazer qualquer coisa que o Senhor nos guie a fazer. Muitas de nossas doenas resultam da falta de cuidados corporais (descanso, alimentao prpria, e exerccios) e por isso pode ser necessrio consultar algum que tenha treinamento apropriado e experincia, e que esteja qualificado a dar conselhos competentes. Assim o Senhor poder levar-nos a consultar o mdico ou a tomar remdios. Os mdicos esto fazendo bastante no sentido de diminuir as doenas, e devemos ser gratos a Deus por eles, notadamente por muitos mdicos cristos que altruisticamente dedicam seu tempo ao combate da enfermidade e doenas onde quer que seja. No obstante, devemos ser coerentes neste ponto, porque, se dissermos que a doena vem de Deus, por que tentaremos remov-la por tratamento mdico? Se ela provm de Deus, deve ser suportada. A verdade que a doena no vem de Deus e sim do diabo. O pecado e a enfermidade vieram como resultado da queda, por instigao do diabo, e no devemos permitir que a obra dele continue em nosso corpo; pelo contrrio, devemos procurar todos os meios de nos livrar dela. De qualquer forma, devemos nos lembrar que os mdicos podem tratar, mas que s Deus pode curar. A cura direta, sem o emprego de qualquer meio, d maior glria a Deus. Se somente crermos, esse caminho estar aberto para qualquer um de ns. Ao buscar a cura, devemos comear pela orao e terminar com o louvor. Em Filipenses 4.6 e 7, lemos: No andeis ansiosos de cousa alguma; em tudo, porm, sejam conhecidas diante de Deus as vossas peties, pela orao e pela splica, com aes de graas. E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar os vossos coraes e as vossas mentes em Cristo Jesus. No que diz respeito f, Abrao, o pai de todos os que crem, timo exemplo para todos ns. No captulo 4 da carta aos Romanos, podemos notar os quatro estgios da f de Abrao, que nos revelam exatamente como podemos fazer crescer a nossa f. Abrao, esperando contra a esperana, creu, para vir a ser pai de muitas naes, segundo lhe fora dito: Assim ser a tua descendncia. E, sem enfraquecer na f, embora (1) levasse em conta o seu prprio corpo amortecido, sendo j de cem anos, e a idade avanada de Sara, (2) no duvidou da promessa de Deus, (3) por incredulidade; mas, (4) pela f, se fortaleceu, dando glria a Deus, estando plenamente convicto de que ele era poderoso para cumprir o que prometera (Rm 4.18-21). (1) Quando Abrao inventariou suas possibilidades naturais e as de Sara, sua esposa, as perspectivas no eram nada animadoras; no obstante, no enfraqueceu em sua f. Semelhantemente, em nossos casos de enfermidade no devemos de forma alguma apequenar ou negar a nossa condio e sim admiti-la; (2) assim como Abrao tirou os olhos de sua desesperada condio para considerar e contemplar as promessas de Deus, assim tambm, devemos olhar para elas. (3) A f do patriarca Abrao se fortaleceu pelo fato de no vacilar; isto , ele no ficou crendo e descrendo ao mesmo tempo. verdade que, em vrias ocasies, nos primeiros tempos de sua caminhada, a sua f vacilara, mas agora aprendera a lio. Aprendera a

94 crer, e por muitos anos avanou firme, crendo na Palavra de Deus antes de v-la cumprida. Assim, tambm ns, jamais devemos vacilar, olhando para a nossa enfermidade, para a promessa de Deus, e depois novamente para a enfermidade. Tal vacilao enfraquece a f. Freqentemente, quando olhamos primeiro para a Palavra de Deus, e depois para o que os outros dizem, e para a nossa condio e sintomas, deixamos de reconhecer que as promessas de Deus so mais seguras do que os sintomas da enfermidade. Todas essas coisas que nos levam a vacilar na f devem ser confessadas e purificadas no sangue de Cristo. (4) O resultado do fato de Abrao no vacilar foi este: pela f, se fortaleceu, dando glria a Deus. Conservando seus olhos fixos na promessa, ficou inteiramente certo de que ele era poderoso para cumprir o que prometera, conquanto o que ele esperava fosse absolutamente impossvel do ponto de vista natural. Se, como Abrao, mantivermos os nossos olhos fixos na Palavra de Deus sabendo que ela tem como alicerce o prprio carter de Deus igualmente teremos uma f que pode esperar e receber. Ns tambm, como Abrao, teremos razo para dar glria a Deus em louvor e ao de graas. Agradeceremos a Deus o seu dom de cura, e continuaremos dia a dia a louv-lo por sua maravilhosa bondade para conosco.

CAPTULO VINTE

A REDENO E SUAS REIVINDICAES


Resgatados pelo... sangue de Cristo (1 Pe 1.18 e 19). Eu te remi; chamei-te pelo teu nome, tu s meu (Is 43.1). Deus encenou sua maravilhosa salvao por ocasio do xodo de Israel, do Egito, na noite do dcimo-quarto dia de Nis (cerca de 1491 A. C). Nossa crena nisso se justifica pelo fato de Joo Batista ter dito, ao ver Jesus vindo a ele (aps o batismo de Jesus e os quarenta dias no deserto): Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo (Jo 1.29). Na verdade, o cordeiro imolado, a respeito do qual Moiss escreveu, era um tipo de Cristo, o nosso cordeiro pascal, que foi imolado (1 Co 5.7). Estudemos a preciosa histria da libertao de Israel do Egito (captulos 11 e 12 de xodo), considerando primeiro um fator bem conhecido a redeno pelo sangue. No tempo do xodo, Israel achava-se escravizado no Egito. No haviam vivido sempre como escravos, mas depois de longo tempo de peregrinao ali (cerca de 215 anos), passou a reinar novo rei sobre o Egito, que no conhecera a Jos. Temendo os israelitas por causa do grande aumento do seu nmero e riquezas, esse rei tomou as possesses de Israel e forou o povo a servir com rigor, em escravido absoluta. A escravido de Israel no Egito uma boa ilustrao da servido do homem sob o pecado, pois a Bblia afirma que todos os homens esto vendidos escravido do pecado (Rm 7.14). Semelhantemente escravido de Israel, o pecado muitas vezes comea como uma coisa simples e insignificante, mas logo se torna senhor. Portanto, precisamos ver bem que o pecado terrvel; o pecado escravido cruel. Jesus afirma em Joo 8.34: Em verdade, em verdade vos digo: Todo o que comete pecado escravo do pecado. O pecado traz a morte. Graas a Deus que, tanto nos tempos bblicos como na nossa gerao, fiis servos de Deus tm pregado sobre o pecado, seus perigos e o seu remdio. Hoje em dia, muitos so escravos de hbitos pecaminosos que no deviam estar na vida deles. Tm eles tentado livrar-se desses hbitos, mas falham sempre nessa tentativa por no saberem libertar-se. Existe, no entanto, um caminho para essa libertao do jugo do pecado, assim como Deus providenciou um modo para Israel se livrar do jugo de

95 Fara. Deixados s suas prprias foras, os israelitas jamais se teriam libertado da escravido; e, sabendo disso, Deus escolheu um libertador. (Deus sempre age por intermdio de homens e est buscando homens em nossos dias homens nos quais possa confiar, que queiram obedec-lo, homens que ele possa usar.) Por oitenta anos, Deus preparou seu homem escolhido, para aquela hora. A princpio, Moiss, o vaso escolhido por Deus, no estava pronto para aceitar sua comisso, mas por fim cedeu vontade de Deus. Exatamente no tempo certo, Deus enviou o seu libertador a Fara, rei do Egito, para declarar: Assim diz o Senhor Deus de Israel: Deixai ir o meu povo. Fara replicou: No. Certamente o leitor se lembra das pragas que Deus comeou a enviar sobre o Egito. Primeiro, as guas se fizeram em sangue; depois vieram as rs, os piolhos, as moscas, a doena infecciosa do gado, o furnculo, a saraiva, os gafanhotos; depois a escurido espessa. Aps cada uma dessas pragas, Moiss comparecia diante de Fara, pedindo-lhe que consentisse na sada do povo israelita. Mas Fara, sempre recusava. Sete vezes disse ele a Deus: No quero. Depois da stima vez Deus disse: Tu no podes. Finalmente, Deus avisou ao povo o castigo seguinte a morte dos primognitos de cada lar egpcio! interessante observar que, embora algumas das pragas fossem de carter seletivo, a morte dos primognitos (um tipo do salrio do pecado) no o era; deveria ocorrer em cada lar tanto dos egpcios como dos israelitas. Da mesma maneira, Deus diz: A morte passou a todos os homens, porque todos pecaram. A redeno do homem no seletiva porque todos dela necessitam. Muito embora cada primognito do Egito devesse morrer. Deus deu a Moiss um remdio que, uma vez aplicado, livraria da morte o primognito de cada lar israelita. Sim, porque Deus prometera: Este ms vos ser o principal dos meses... Aos dez deste ms cada um tomar para si um cordeiro... um cordeiro para cada famlia... O cordeiro ser sem defeito... e o guardareis at ao dcimo quarto dia deste ms (X 12.2-6). Israel ia tomar um cordeiro sem defeito e guard-lo por duas semanas. No dcimo dia, ele seria apartado e inteiramente testado quanto a defeitos at o dcimo-quarto dia. Tudo isso uma representao perfeita do Cordeiro de Deus (Cristo) que era absolutamente sem defeito. Quando o acompanhamos at os derradeiros dias de sua vida terrena, notamos que ele tambm foi posto parte separado para a sepultura pela uno de Maria no dcimo dia do ms de Nis, no ano 30. Na manh seguinte entrou em Jerusalm montado num jumentinho, e l, mais tarde, foi impiamente tratado: trado, cuspido, surrado com varas, caoado, maltratado e arrancada sua barba. Foi enviado de Ans para Caifs e depois a Pilatos e Herodes, e finalmente devolvido a Pilatos. Tudo isso lhe fizeram, e no entanto, dizem as Escrituras: No abriu a boca. E, ultrajado, no revidava com ultraje. No incio do seu ministrio mostrava-se sem defeito, e, igualmente, no trmino de sua carreira. Louvado seja Deus por isso, porque, se assim no fosse, no teramos esperana alguma. Aquele que deveria morrer pelos pecadores precisava ser sem pecado. Mas isto no tudo que nos mostra a histria da redeno do Egito. Jeov falara, dizendo: Se a famlia for pequena para um cordeiro, ento convidar ele o seu vizinho mais prximo, conforme o nmero de almas (v.4). O cordeiro pascal poderia ser mais do que a famlia necessitasse, mas nunca insuficiente para uma famlia. Igualmente, o evangelho do Salvador sofredor ampla proviso para todas as necessidades. Agradecemos a Deus pela superabundncia da graa graa que atende a todas as necessidades, at mesmo ao maior pecado que possa escravizar o pecador. A graa nunca demasiado pequena. O apstolo Paulo sabia perfeitamente que o evangelho pode satisfazer a cada necessidade de qualquer pessoa decada. E assim ele declara que no se envergonhava do evangelho e que no precisava procurar desculpas por apresent-lo. (Rm 1.16). O evangelho o perfeito meio de salvao, oferecendo perfeita libertao e perfeita purificao. Ele torna possvel o cristo perfeito a nica espcie de gente que Deus levar ao cu (pois que para l no poderemos levar qualquer pecado).

96 Alguns no esto preparados para o cu pelo fato de no termos ainda visto a Jesus como o Salvador perfeito, mas, rendemos graas a Deus, porque para todos quantos o recebem, Jesus perfeito Salvador, sem defeito. A seguir, Deus disse: Tomai um molho de hissopo, molhai-o no sangue que estiver na bacia, e marcai a verga da porta e suas ombreiras com o sangue que estiver na bacia; nenhum de vs saia da porta da sua casa at pela manh (v. 22). bom notar que no foi a morte do cordeiro, e nem o sangue dele que salvou os israelitas da destruio. Foi, sim, o sangue aplicado que salvou vidas. Naquela noite, no Egito, no dcimo-quarto dia de Nis, cerca de 1491 A. C, se o pai de famlia apenas matasse o cordeiro e recolhesse o sangue dele, mas no aplicasse na verga da porta e em suas ombreiras, o seu primognito morreria. O chefe do lar poderia ter dito: Ora, no vejo por que aplicar o sangue; j fizemos quase tudo que nos foi ordenado. Por que, agora, sujar a nossa casa com sangue? No posso ver a razo dessa ordem. Isso mrbido demais para mim. No aplicar o sangue significava a morte do primognito de sua casa. Somente onde o sangue tivesse sido aplicado o primognito seria poupado. Assim tambm hoje, no a morte de Jesus, o Cordeiro de Deus, que nos salva; e nem o sangue de Jesus que nos salva; mas somente o sangue aplicado nos portais do corao que salva os pecadores. interessante notar que o sangue era aplicado com hissopo. No tempo antigo o hissopo era empregado para a purificao e com fim medicinal. Era comum como o mato to comum que se diz que no Egito se poderia colocar a mo em qualquer lugar e se tocaria o hissopo! Crescia abundantemente em todos os lugares. Por certo, ento, o hissopo um tipo da f e da palavra de f que est perto de ti, na tua boca e no teu corao (Rm 10.8). No basta saber que Cristo derramou seu sangue. Esse sangue precisa ser aplicado nas ombreiras de nosso corao, pela f. Precisamos ter f na pessoa e na obra sacrificial do Senhor Jesus. Que noite deve ter sido aquela no Egito! Na calada da noite, o primognito de cada lar morreu sim, nas casas de todos os mdicos e mgicos do Egito, de cada sacerdote, e do prprio Fara! Sem dvida, gritos de desespero encheram os ares, vindos do peito daqueles que choravam seus mortos. Por todo o Egito acontecia a mesma fatalidade. meia noite, feriu o Senhor todos os primognitos na terra do Egito, desde o primognito de Fara, que se assentava no seu trono, at o primognito do cativo que estava na enxovia; e todos os primognitos dos animais. Levantou-se Fara de noite, ele, todos os seus oficiais, e todos os egpcios; e fez-se grande clamor no Egito, pois no havia casa em que no houvesse morto (X 12. 29 e 30). Como era diferente o quadro entre o povo de Israel! No morreu ningum sim, nem sequer um morto! O texto parece indicar que cada um deles foi poupado. Sim, sob o sangue, todos os israelitas foram salvos; mas, subia mente uma indagao: Estariam todos os primognitos israelitas em sua casa? No sabemos ao certo quais os problemas que os pais tinham com os filhos naqueles dias, provvel que j houvesse filhos desviados. Talvez alguns fossem teimosos e, ao saberem do meio de libertao, apresentassem escusas, assim como alguns ainda hoje dizem: Mas, eu j prometi a um amigo que iria com ele ao jogo hoje, ou Ns marcamos um jogo de cartas para esta noite, ou Esta noite tenho que ir a um baile. provvel que naquela noite, no Egito tenha havido muitas atividades interrompidas; mes e pais tomaram todas as providncias para que os seus primognitos estivessem em casa. Talvez alguns pais orassem por seus filhos at serem atendidos; outros filhos, quem sabe, tenham sido quase que arrastados para casa. Se o primognito no estivesse em casa, acho que o pai sairia e, de algum modo, faria tudo para que ele estivesse dentro da casa paterna, naquela noite. Se hoje levssemos a srio o problema da salvao de nossos pais, filhos, amigos e amados conhecidos que esto perdidos, interessando-nos por eles assim como aqueles

97 pais se interessaram por seus primognitos naquela noite, todos, por certo, estariam sob o sangue; mas a triste verdade que somos muito descuidados e no temos por essas pessoas o interesse que devamos ter. Morrem esta e aquela pessoa, e, medida que caixes descem sepultura, choramos a perda de oportunidades de testemunhar, de servir, de ajudar, de encorajar. Sabemos que j tarde demais. Contudo, se levarmos a srio e nos preocuparmos com o nosso desinteresse e procrastinao, veremos almas salvas. No me refiro somente aos deveres dos pais, mas tambm aos deveres de toda a Igreja Crist. Certo pastor costumava visitar locais de danas e bares, nos domingos noite, para ver se l encontrava gente de sua igreja e de sua escola dominical. Alguns de sua igreja o odiavam, dizendo: Ele nada tem que fazer aqui; o seu dever pregar. Mas o dever mais importante do pastor velar pelo seu rebanho, por essas almas que lhe foram confiadas. O buscar as ovelhas perdidas, era o seu dever maior. Neste captulo consideramos at agora somente o assunto da redeno pelo sangue do Cordeiro. Isso muito importante. Mas, muitos que vem a Cristo como redentor e sabem que esto salvos da pena do pecado, param a e deixam de prosseguir. Contudo, conhecer o perdo dos pecados e a justificao pela f apenas o princpio; o entrar na luz. Devemos avanar. A libertao da mo de Fara era apenas o comeo daquilo que Deus providenciava para Israel. Lendo os captulos 12 e 13 de xodo, descobrimos outros fatores importantes, em geral esquecidos. Nesses trechos, onde encontramos instruo acerca do que fazer com o corpo do cordeiro, o escritor usou o dobro das palavras usadas na instruo do que fazer com o sangue. Onde est, hoje, essa necessria nfase sobre o que fazer com o corpo? Enfatizamos a salvao do povo e, no entanto, xodo multiplica as palavras e versculos para frisar outros fatores da inteira redeno. Por exemplo, ele menciona o comer do cordeiro (12.8-10), o comer o po no levedado com o cordeiro (12.8 e 15), o sair pressa, por causa da urgncia (12.11), e declara que o sangue reivindica para Deus tudo o que purifica (13.2). Busquemos agora compreender as lies que Deus nos proporciona atravs desses pormenores. Israel recebeu instrues minuciosas sobre a maneira como devia comer o cordeiro: Comero a carne assada no fogo (v.8). Para o pecador a coisa mais importante o ser justificado, perdoado; para o cristo, entretanto, o mais importante participar do Cordeiro, comer do Cordeiro, ser fortalecido pelo Cordeiro e assim capacitado a viver uma vida santa. Tendo sido salvos pelo sangue, precisamos ser fortalecidos pela vida de Cristo. Devemos comer o cordeiro assado no fogo do julgamento de Deus. Cristo foi ferido e modo, porque o golpe que devia cair sobre ns caiu sobre ele. Pelas suas pisaduras fomos sarados. E pela sua morte fomos salvos. o Cristo crucificado que devemos conhecer, assim como o apstolo Paulo declarou que o pregaria a Cristo, e este crucificado (1 Co 2.2). No que dizia respeito ao comer o cordeiro, Israel recebeu tambm a instruo: No comereis dele nada cru, nem cozido em gua, porm assado ao fogo (v. 9). Muita gente neste mundo v em Cristo um mestre, um profeta, um lder, um fundador de religio, um orador de boas palavras e de um elevado padro moral. Isso comer o cordeiro cru. deixar de ver a Jesus como o Cordeiro de Deus. Tambm no devemos comer o cordeiro cozido em gua. No devemos diluir em gua ou seja, enfraquecer a mensagem do evangelho. De forma alguma. Parece que o evangelho apresentado atualmente, em muitos lugares, est encharcado de gua. Esse no o evangelho de Jesus Cristo e nem o evangelho apresentado pelo apstolo Paulo. Os homens diluem e enfraquecem o evangelho ao crer que, embora possa levar gente para o cu, no pode mudar completamente as vidas. Sempre pecaremos diariamente por pensamentos, palavras e aes, dizem. Mas, a Bblia no diz isso. Ela afirma que o cu um lugar santo para um povo santo, e que o sangue de Jesus Cristo foi vertido pelos pecadores. Assim, se no alcanarmos mais do que o perdo de nossos pecados, estaremos realmente pecando em pensamento, palavras e atos. Hoje prega-se um

98 evangelho limitado e no o evangelho do Livro. Prega-se um Cristo limitado e no o Cristo do Livro. Prega-se sobre um Esprito limitado e no sobre o Esprito que d poder para a vitria interior e para o servio. Mas o verdadeiro evangelho ainda est no Livro graas a Deus. Portanto, quem quiser descobrir exatamente o que que Deus diz e coloc-lo em prtica, ser levado a essa maravilhosa vida de paz, pureza e poder. Somos ainda instrudos a comer o cordeiro assado no fogo: a cabea, as pernas e a fressura (V. 9). Deviam ser comidas todas as partes do cordeiro. Precisamos do sangue do nosso cordeiro pascal para os nossos pecados; e, para fortalecer o nosso pensamento, o nosso viver dirio e toda a nossa vida interior, precisamos comer todo o cordeiro. O prprio Jesus disse: A minha carne verdadeira comida, e o meu sangue verdadeira bebida. Quem comer a minha carne e beber o meu sangue, permanece em mim (Joo 6.55, 56). Na queda, a cabea (a mente) talvez tenha sido mais prejudicada do que qualquer outra parte do homem. Toda imaginao dos pensamentos do seu corao era s m continuamente (Gn 6.5). Por isso precisamos crucificar o nosso pensamento no Glgota (o lugar da Caveira). Tambm o nosso viver dirio apresenta grandes necessidades, e por isso precisamos participar das pernas do cordeiro. Finalmente, para a nossa vida particular com Deus, interior, precisamos de Cristo. Precisamos dele manifestado em nosso modo de pensar, em nosso andar cristo, e em toda a nossa vida interior. Cristo quer manifestar-se em ns, e quer que participemos de sua natureza divina. Que possamos comer todo o Cordeiro, e participar da vida de Cristo! A segunda lio importante desta passagem esta: Comero a carne... com pes asmos (12.8). Juntamente com o cordeiro deviam comer po asmo. O fermento, na Palavra de Deus, em geral smbolo de corrupo, de pecado. Assim, Deus nos est a dizer que, depois de experimentarmos a purificao pelo sangue do Cordeiro, e depois de participarmos da pessoa de Cristo, devemos viver vida santa. Nas instrues para a celebrao anual da festa dos pes asmos, o Senhor declarou: Sete dias comereis pes asmos (no levedado). Logo ao primeiro dia tirareis o fermento das vossas casas... Por sete dias no se ache nenhum fermento nas vossas casas; porque qualquer que comer po levedado ser eliminado da congregao de Israel, assim o peregrino como o natural da terra. Nenhuma cousa levedada comereis; em todas as vossas habitaes comereis pes asmos (x 12.15, 19, 20). Por sete dias deveriam comer pes no levedados. Sete o nmero completo, e fala duma vida de santidade. Deus espera que participemos de Cristo em santidade. Somos chamados para ser um povo santo: ... o adorssemos sem temor, em santidade e justia perante ele, todos os nossos dias (Lc 1.74, 75). Mas, h mais a se considerar. A redeno pelo sangue e a participao do cordeiro tinham um propsito. Deus disse aos israelitas: Desta maneira o comereis: lombos cingidos, sandlias nos ps e cajado na mo; com-lo-eis pressa; a pscoa do Senhor. (x 12.11.) Depois de sacrificado o cordeiro e aplicado o sangue dele na verga e nas ombreiras da porta, no lhes restava muito tempo para comer o cordeiro, pois que logo deveriam deixar o Egito. Assim, no deviam reclinar-se demoradamente mesa. Era um momento de crise, e, devido a isso, deviam estar preparados para ao imediata. O que Deus realmente estava a lhes dizer era isto: A situao urgente. Quero ver a todos na terra. Quero que comeceis a ser aquilo que deveis ser, que comeceis a ser uma bno para mim e tambm para o mundo. Mas, que aconteceria, se um dos israelitas de ento dissesse: Muito bem; acho que devemos mesmo sair do Egito. Por certo estamos gratos a Deus por ter enviado Moiss a nos libertar; mas no d para arrumar tudo to depressa. E alm disso, gostaria de levar muitas coisas comigo, muito mais do que Moiss pensa que eu necessito. Com certeza ningum se expressou assim. Ningum pensou assim.

99 Por qu? Porque tinham seus olhos abertos para a verdadeira situao. Estavam vivendo num estado de emergncia. Desde que o verdadeiro Cordeiro de Deus, Jesus Cristo, o Filho de Deus, foi sacrificado na Cruz do Calvrio, o prprio Deus declarou uma emergncia: Ponde sandlias nos ps, tomai o cajado, comei apressadamente. Ide por todo o mundo e pregai o evangelho a toda criatura. Na primeira gerao, depois de entregue esta grande comisso, os cristos obedeceram (sem o equipamento que hoje temos, e que achamos to necessrio). Pregaram o evangelho a toda criatura debaixo do cu, reconhecendo que a proclamao de Cristo, o Cordeiro imolado, era uma tarefa urgente. Qual foi o resultado? Naquele tempo levou-se o evangelho a cada nao, pois que a Palavra declara que ele chegou a Colossos, assim como foi pregado a toda criatura debaixo do cu (Cl 1.6, 23). A situao atual ainda de emergncia e clama por medidas e aes prontas. O quadro de uma pessoa que l sossegadamente seu jornal dentro de uma casa que est em chamas, e ela de nada se apercebe. Que faria voc, amigo cristo, se tal pessoa continuasse a ler o jornal, mesmo depois de voc t-la alertado para que fugisse da casa? Voc a arrastaria para fora, no mesmo? Assim tambm, desde o Calvrio, tem havido para os cristos um estado de emergncia, de modo que, em vez de lutar por um estado de normalidade, devemos avaliar todas as coisas da vida em relao quilo que mais importante que tudo. E a coisa mais importante na vida no comprar um carro novo, nem fazer seguro de vida, nem economizar, mas obedecer derradeira ordem de Jesus: Ide por todo o mundo e pregai o evangelho a toda a criatura. Por isso, todos os cristos devem viver em estado de emergncia, sentindo a urgncia da situao. A ltima frase a considerar nestes dois captulos do xodo todo primognito... meu (X 13.2). Aqui, a idia no de segurana, e sim de servio. Na noite da primeira pscoa, todos os primognitos resgatados da morte pelo sangue seriam colocados numa nova relao para com Deus. O iniludvel chamado para cada um deles era: Voc meu minha possesso absoluta. Mais tarde, no Sinai, aps o triste episdio do bezerro de ouro, o privilgio e os deveres especficos do primognito passaram para os levitas, porque quando Moiss perguntou: Quem est do lado do Senhor?, os levitas deram um passo frente toda a tribo e foram escolhidos como representantes especiais de Deus. Alguns anos mais tarde, antes de os levitas entrarem na Terra Prometida, foi-lhes dito: Haver uma possesso tribal para os vossos irmos e suas famlias, mas no para vs, levitas. No tereis possesso na terra, porque Deus a vossa possesso. Visto que os cristos no recebem nenhuma herana na terra, suas razes no devem aprofundar-se na terra. Ele no disse: melhor que no tenhais tesouros nesta terra; porque Jesus estava falando a discpulos. Para estes, ele disse exatamente o mesmo que fora dito aos levitas (usando palavras diferentes, certo). Ele no disse a seus discpulos: No tereis uma possesso tribal na terra, porque Deus a vossa possesso. No; ele simplesmente disse: No acumuleis para vs outros tesouros sobre a terra, onde a traa e a ferrugem corroem e onde ladres escavam e roubam (Mt 6.19). Este mandamento definido. No acumuleis tesouros nesta terra. Por qu? A traa e a ferrugem corroem as coisas que tentamos guardar ou economizar, mas nada corroer nem roubar o tesouro acumulado no cu. Muitos cristos ficam acumulando coisas para possveis dificuldades futuras. Todavia, cremos que Deus prover o necessrio para os dias difceis de todos que deram a ele o seu dinheiro. As nossas posses esto no cu, e por certo no podemos acumular tesouros no cu e na terra ao mesmo tempo. Se nos dedicarmos ao propsito para o qual fomos salvos a evangelizao do mundo Deus ser a nossa possesso. O apstolo a quem Jesus amava disse em sua carta: No ameis o mundo, e nem as coisas que h no mundo. Se algum amar o mundo, o amor do Pai no est nele. O apstolo Joo no se referia pecaminosidade grosseira e deslavada, e, sim, a coisas de natureza passageira.

100 No fomos regenerados para pr nosso afeto nessas coisas, e por isso no devemos am-las, nem acumul-las. Jesus probe categoricamente o acumular tesouros na terra. Em muitos lugares de nossa ptria so precisos dez mil membros de igreja para se produzir um missionrio e conserv-lo no campo. Algo est errado. A ordem de Cristo de se pregar o evangelho a toda criatura foi cumprida somente uma vez, pelos apstolos e cristos daquela gerao. Desde ento, gerao aps gerao tem ido para a sepultura sem conhecer o amor redentor de Deus, sem saber que o sangue foi derramado, desconhecendo inteiramente o Cordeiro. Por qu? Porque temos acumulado tesouros na terra. Porque temos vivido para o ego, no s atravs de um viver grosseiro e pecaminoso, mas tambm atravs de maneiras mais refinadas. H alguns anos um pastor, amigo meu, tinha em sua igreja, uma viva com dois filhos. O primeiro era um jovem de fina educao, mas o segundo era um desviado, voluntarioso, um peso e tristeza para a me. Quando o filho mais moo fazia algo censurvel, o mais velho costumava tir-lo das dificuldades e traz-lo para casa. Todavia, certo dia, o mais moo arrumou seus pertences e abandonou o lar. Ouvindo o que sucedera, o pastor foi logo visitar a me aflita. Mas, antes de bater porta, olhou pela vidraa da porta e por uns momentos ficou observando. Ento, sem entrar, foi ao campo onde o filho mais velho estava trabalhando no arado e mansamente disse: Ouvi dizer que seu irmo saiu de casa! Sim, ele nos abandonou disse o irmo mais velho, um tanto mal humorado... Bem disse o pastor O que voc vai fazer agora? Nada respondeu o irmo Se se meter em encrencas, ele que se arranje sozinho! J o tirei de dificuldades muitas vezes. Agora j chega! Bem disse o pastor Voc sabe o que ele vai acabar fazendo, no? Mas no seria melhor que ele continuasse em casa? Suponho que sim, mas no estou disposto a ir atrs dele outra vez. Para mim chega! respondeu o irmo. Ento o pastor sugeriu: Deixe-me arar a terra por um pouco. Enquanto isso, v at a porta da cozinha e olhe pela janela. Depois volte para me contar o que viu. Assim sucedeu. E logo depois o irmo mais velho voltava, resolvido a parar o servio naquele dia. O pastor indagou: Ento, mudou de idia? Bem disse o moo vagarosamente, pensativo nada em meu irmo me fez mudar de idia, mas, quando olhei para o rosto de minha me, tudo mudou. Ver minha me chorando e orando por meu irmo, mesmo a trabalhar, foi demais para mim. Se ns, cristos, realmente contemplarmos o rosto do Senhor, se o virmos chorando sobre o mundo, como chorou sobre Jerusalm, possivelmente teremos outra viso da evangelizao do mundo. Ento, lhe perguntaremos: Senhor, o que posso fazer? Se me mostrares o que pode ser feito, colocarei tua disposio tudo quanto tenho e tudo o que sou. Uma vez que tenhamos visto realmente o rosto de Jesus, no acumularemos tesouros na terra e nem desobedeceremos a sua ordem de levar o evangelho a toda criatura. So to poucos os cristos que aceitam as reivindicaes totais e incondicionais de Cristo a sua soberania absoluta. So to poucos os que crem nas palavras de Cristo: Se no deixardes tudo que tendes, no podeis ser meus discpulos. Se a verdade de xodo 13.2 todo o primognito meu fosse aceita com f, quo maravilhoso seria o reavivamento da obra de Deus! Possivelmente, ento, nem mesmo precisaramos de missionrios. Um convertido em terras estrangeiras daria testemunho a outro, e esse a um outro, e por fim o evangelho chegaria s fronteiras do pas, onde todos seriam bilnges. Da seria comunicado ao povo do pas vizinho, e antes que percebssemos, o evangelho estaria em todo o mundo. Talvez tenha sido este o plano original de Deus. Entretanto, a Igreja est to distanciada da obedincia aos caminhos de Deus que temos de empregar outro mtodo o envio de missionrios a outros pases.

101 No seu bem organizado plano de evangelizao do mundo, Deus tem um lugar para cada filho seu. Somos resgatados pelo sangue? Ento j no pertencemos classe do israelita comum, mas classe dos primognitos. Somos levitas e no mais nos pertencemos; somos do Senhor, e estamos debaixo de seu senhorio. No nos cabe possuir coisas na terra. Fomos comprados por preo corpo, alma e esprito para podermos cumprir as ordens do nosso redentor. O sangue dele exige a posse de todos quantos purifica.

CAPTULO VINTE E UM

PROCUREI UM HOMEM
Busquei entre eles um homem que tapasse o muro e se colocasse na brecha perante mim a favor desta terra, para que eu no a destrusse: mas a ningum achei (Ezequiel 22.30). Nestas tristes palavras, ditas por Deus ao profeta Ezequiel, v-se claramente que havia grande necessidade de homens que, pela palavra e pelo exemplo, detivessem a mar do pecado homens que levassem o povo novamente para Deus, de modo que, assim, se suspendesse o julgamento iminente. Deus estava a dizer: Se um homem s realmente levar a srio a responsabilidade e ficar na brecha, a necessidade do momento ser atendida. Deus estava buscando homens, mas no achou nem um sequer! Ainda hoje Deus est procurando homens. Ser que os est achando? As estatsticas missionrias so de fazer corar de vergonha a qualquer homem de brio. Ao vermos as estatsticas dia a dia cinco missionrias para cada missionrio temos que baixar a cabea, envergonhados. Onde esto os homens? os homens fortes? os homens bem dotados? os homens treinados? os homens ricos? Em sua maioria esto vivendo para si. Suas oraes podem ser longas, eles podem dar testemunho freqentemente, podem at mesmo pregar! Mas, se no esto obedecendo a Cristo, no tm o direito de se chamarem cristos. Esto caminhando na direo errada. No obstante o testemunho que do, se no esto obedecendo a Jesus Cristo, esto perdidos. O cristo um peregrino, um viajor, um estrangeiro aqui na terra. Toda pessoa que deixa aprofundar suas razes nesta terra, est dando testemunho ao mundo de que um indivduo terreno, e de que no tem respeito algum Palavra de Deus, que diz: Pensai nas coisas l do alto, no nas que so aqui da terra (Cl 3.2). Certo dia, numa reunio de orao na sede de uma misso, uma garotinha, Sharon, agradecia a Deus pelas tias que iam como missionrias para terras estranhas (as crianas chamavam as missionrias de tias e os missionrios de tios). E dizia ela em sua orao: Mas, querido Jesus, por que no mandas tambm uns tios, para ajud-las no trabalho? Agradecemos a Deus pelas mulheres fiis que esto desempenhando tarefas que homens deviam realizar, e fazendo obras que homens deviam fazer. Deus as est abenoando e usando; almas esto sendo salvas, e assim o Reino de Deus est avanando. Mas, Deus ainda est procurando homens que tomem a tocha e avancem, levando as insondveis riquezas de Cristo. Muitos jovens que um dia receberam o chamado para servir a Deus no campo missionrio perderam-se na obra secular. Esto pagando o dzimo e ocasionalmente orando pelos missionrios, mas, freqentemente, suas ofertas e oraes no passam de ofertas simblicas e que s visam a impedir que eles sintam de fato a sua culpa. Acresce que muitos lderes receiam apresentar um desafio missionrio apropriado aos jovens, e por isso apenas dizem algo assim: Bem, o Senhor guiar. Se ele quiser ver

102 voc no trabalho missionrio, ele lhe mostrar. O nosso conselho dever ser este: Deus quer ver voc na obra missionria. Se no o quiser, certamente lhe mostrar isso. Keith Falconer, o grande missionrio da Arbia, disse: Enquanto vastos continentes ainda jazem imersos na escurido, e centenas de milhes ainda padecem os horrores do paganismo e do islamismo, pesa sobre nossos ombros a responsabilidade de provar que Deus nos colocou na presente situao com o intuito definido de impedir nossa ida para o campo missionrio. Um pastor, certa feita, dava testemunho de como fora chamado para o ministrio. Ele trabalhava numa fbrica de rolamentos. Quando comunicou a seus colegas o fato de Deus o ter chamado para o ministrio, um deles lhe disse: Acho que voc est cometendo um erro; Deus tambm precisa de crentes em funes seculares. Deus precisa de voc na fbrica. Mas, sua resposta foi: Se Deus considerasse o fabrico de rolamentos uma coisa necessria vida, creio que ele teria feito que crescessem no mato. Quanto a mim, Deus me chamou para pregar o evangelho, e isso o que vou fazer. Esse o esprito que gostamos de ver. o que gostamos de ouvir. No pedimos desculpas por insistir em que cada pessoa aceite o desafio missionrio e viva para misses. Os homens no esto atendendo ao chamado, e muitos que comeam bem, desistem aps alguns meses. Muitos alunos de escolas bblicas, de seminrios e de centros de treinamento missionrio no levam avante sua vocao inicial como o fazem as mulheres. Dispem-se a comear o treinamento e, no derradeiro momento, mudam de idia e entregam-se a atividades seculares ou passam a achar que sua terra natal tem maior necessidade de pastores do que as terras estrangeiras. s vezes ouvimos dizer que Deus no quer que cada cristo esteja no campo missionrio porque quer tambm cristos nos negcios. Pode ser que ele os queira em trabalhos seculares, mas quer a cada cristo no seu programa missionrio. No se deve aceitar misses como um negcio extra ou parte, mas como o real propsito para a vida do cristo, a grande paixo do seu corao e alma. At quando deixaremos que os pagos peream sem esperana pelo fato de no nos dispormos a atender o chamado de Cristo? Uma olhadela para dentro de qualquer escola bblica, nos mostrar quantas vezes maior a proporo de mulheres que atendem ao chamado; e notamos que os homens mais capazes se evidenciam pela ausncia! Alguns programas de treinamento missionrio atraem mais homens do que as escolas bblicas comuns, mas mesmo a a proporo de homens ainda muito pequena. Suponho que assim tem sido desde que Cristo proclamou sua grande comisso. O apstolo Paulo afirmou a mesma coisa poucos anos depois, quando, escrevendo aos corntios, disse que so as coisas loucas, fracas e desprezveis, as que no so que Deus usa em seu plano para salvar os homens da ira vindoura. Se os sbios, os nobres e os fortes no respondem, Deus realiza seus fins e propsitos sem eles. Faz poucos anos, ao trmino de umas reunies especiais em diversas regies do pas, voltamos casa justamente ao tempo em que estavam chegando os novos alunos do nosso centro de treinamento missionrio. Logo indaguei acerca da chegada deles. A resposta foi: J esto aqui, inclusive trs com defeitos fsicos um deles numa cadeira de rodas! Mais tarde comecei a meditar nisso. Jesus Cristo, o governador do universo, chamou cada crente para deixar tudo e segui-lo. Por que ser que os mais fortes e os mais qualificados e os mais talentosos se mostram to indiferentes ao chamado de Cristo, enquanto que os parcialmente incapacitados (uns de um modo e outros de outro) estose apresentando para a obra? Meu corao clamou: Senhor, at quando o rico, o forte, e o bem dotado faro ouvidos moucos ao teu chamado? Por certo que somos gratos a Deus por todos os aleijados que dizem sim a Jesus. Esto realizando uma obra notvel e acham-se possudos de sincera dedicao a Jesus Cristo, o que mais do que suficiente para suprir qualquer defeito fsico. Temos visto pessoas com grandes defeitos fsicos serem curadas, e no s curadas, mas tambm

103 abenoadas, batizadas e cheias do Esprito e enviadas a realizar uma grande obra. Lembro-me de uma mulher, j com seus quarenta anos, que tinha medo quase que at de sua prpria sombra, e que no conseguia dar testemunho, mesmo na igreja de que era membro. Em certa ocasio teve tantos problemas fsicos, que lhe era difcil executar at mesmo tarefas simples. Ela foi curada, respondeu ao chamado de Cristo e foi para a frica. L, corajosamente enfrentou situaes bem difceis, recebeu a bno de Deus em sua prpria alma, e conheceu a uno com o poder do alto. Est agora realizando uma obra extraordinria para Deus, vivendo sozinha em vilas nativas, dormindo em casas toscas e absorvida na tarefa de levar ao povo a histria do amor de Deus revelado em Jesus Cristo, o Salvador. Outra senhora de seus sessenta anos, foi tambm para o estrangeiro por amor a Cristo. Depois de servir o Mestre por dez anos e com grande sucesso, aos setenta anos foi transferida para outro campo. Sua sade, energia e xito se tornaram motivo de admirao para os outros membros da sua misso. Vivemos num tempo de emergncia. Ano aps ano, vemos as mulheres, os velhos e os fracos, oferecendo-se para o servio, enquanto que em muitos casos os fortes escolhem viver para o ego e para o mundo. (Talvez os homens estejam-se apresentando para orar pelas missionrias!) Ouamos de novo o que Jesus diz: Aquele que dentre vs no renuncia a tudo quanto tem, no pode ser meu discpulo (Lc 14.33). Alguns cristos, reconhecendo o senhorio de Cristo, atendem ao seu chamado. Todavia, quando uma pessoa de invulgar capacidade se dispe a levar o evangelho aos confins da terra, freqentemente, seus amigos e parentes e at s vezes o pastor ou oficiais de sua igreja lhe dizem: pena; ele poderia ter conseguido muito nesta terra, e eis que agora vai gastar sua vida, enterrado em algum serto, ou num cantinho qualquer deste nosso planeta. Acaso muitos dos nossos ginasianos mais aplicados entram para os institutos bblicos e as faculdades de teologia? Ou a grande maioria procura entrar para a universidade, por se julgar inteligente a ponto de no poder gastar seu tempo meramente em estudar a Palavra de Deus, a Teologia e demais matrias de um curso teolgico? O mundo tem o seu padro no que toca ao preparo de mentalidades brilhantes. Mas, ser que temos que seguir o padro do mundo, como um bando de ovelhas tolas? Por certo, o diabo sabe que por meio de bolsas de estudo ele pode, sutilmente, atrair e desviar muitos jovens. Cristos sinceros, que comeam a seguir a sabedoria deste mundo, logo perdem a viso da grande comisso de Deus. Indubitavelmente, para alguns jovens o treinamento universitrio pode ser a direo indicada pelo Esprito de Deus. No obstante, nesses casos, antes de ingressar na universidade, o jovem crente deve formar uma base slida de conhecimento bblico, para que possa resistir bem aos ataques do diabo e ser uma testemunha eficaz entre seus colegas. luz da grande necessidade do mundo nos dias presentes, no nos desculpamos pelo fato de afirmar que cada cristo jovem e sadio deve preparar-se para a obra missionria. Ento, se no for da vontade de Deus que ele siga para o campo, Deus o guiar de modo claro e definido para os negcios seculares. Certamente a primeira inteno de cada jovem cristo deveria ser a de ir e no a de ficar. Conquanto agradeamos a Deus por todos os jovens que decidiram entrar em institutos de treinamento a fim de se preparar para um servio especial como embaixadores de Deus, vemos que o nmero deles lamentavelmente pequeno. Quer dizer que cada cristo deve arrumar as malas e seguir para um campo no estrangeiro? No; no isso que queremos dizer, embora afirmemos que cada cristo deve viver cem por cento por misses. Cada cristo serve a Deus em tempo integral. Muito embora Deus realmente vocacione alguns para trabalhar com zelo para conseguir fundos para o sustento de missionrios, nem mesmo essas pessoas podem se permitir uma mentalidade mundana. Deus pode deixar claro que nos quer usar em negcios, em fbricas, ou na lavoura; em tais casos, devemos viver de maneira simples e sacrificial, guardando apenas o que necessrio para o viver dirio, dando o restante de nossa

104 renda para possibilitar o cumprimento da ordem de Cristo, de se pregar o evangelho a toda criatura. Muita gente j bem estabelecida, poderia muito bem sustentar um verdadeiro exrcito missionrio, bastando para isso que admitisse e enxergasse claramente a sua responsabilidade. So chamados para batalhar na segunda ou terceira linha, para sustentar os soldados de Cristo que lutam no front, para orar e dar. Dar no apenas o dzimo, ou quinze por cento, ou vinte e cinco por cento, mas sim, cem por cento, isto , tudo quanto sobra depois de supridas as necessidades bsicas da vida. Este o seu servio de tempo integral. Todo cristo que no est vivendo e trabalhando pela disseminao do evangelho como um filho prdigo estranho a tudo aquilo que est mais perto ao corao do Pai Celeste. Que coisa trgica o saber que apenas dois por cento da populao mundial vitalmente crist! Em 1935 havia apenas 35.000 missionrios. Em poucos anos esse nmero caiu para 27 mil, dos quais 5 mil estavam inativos (por enfermidade, frias ou outros motivos). Hoje o nmero aumentou de novo, mas lamentavelmente pequeno, comparado ao nmero de cristos que ficam em suas ptrias, e grande necessidade dos campos estrangeiros. Como Igreja, precisamos corar de vergonha ante a triste realidade demonstrada por estas estatsticas. De todos os campos estrangeiros ouvimos o mesmo apelo: Enviem-nos obreiros; estamos com falta de pessoal. Quando estive na Libria, numa linda sede missionria que praticamente nada custou para ser construda (feita de tijolos de adobe e depois rebocada e pintada), alguns africanos vieram, de uns sessenta quilmetros de distncia, fazer uma visita. O lder da misso nos contou a histria deles, dizendo: Estes africanos vieram at aqui em delegao para arranjar obreiros. O chefe deles declarou que, se alguns missionrios forem vila em que residem, construir uma casa, uma igreja, uma clnica, dar a terra que necessitarem e far tudo mais que for necessrio. Ele quer saber se algum poder ir. Mas que poderiam responder o chefe da misso e sua esposa? Nem eles nem os outros dois missionrios daquele posto missionrio podiam ir, pois que j estavam fazendo mais do que podiam agentar. Um deles, quase desajudado, cuidava de mais de trezentos leprosos (enquanto que nos leprosrios dos E.U.A. h quase um atendente para cada enfermo). No faz muito, um missionrio falava de um mdico que muito se distinguira na faculdade e possua muitas qualidades notveis. Fora como missionrio para a ndia, onde vivia sacrificialmente ganhando apenas 300 dlares por ms. Na verdade isso era sacrifcio, visto que alguns mdicos vivem apenas para ajuntar tesouros aqui na terra. No obstante, outro mdico missionrio, menos conhecido, mas igualmente talentoso e bem dotado, que fazia parte do auditrio, disse mais tarde que 20 dlares por ms bastavam para ele e sua famlia, desde que 25 ou 30 dlares adicionais entrassem para despesas gerais! (Isso na frica, onde o custo de vida consideravelmente mais alto que na ndia!) Ele no s dizia que aceitava esse magro vencimento, mas tambm que, embora tivesse qualidades para receber salrio muito maior, iria retornar para cumprir mais um perodo, dando graas a Deus por esse privilgio. O padro bblico este: Tendo sustento e com que nos vestir, estejamos contentes (1 Tm 6.8). hora de uma reavaliao. Muitos podem chegar concluso de que, embora se tenham considerado cristos por vrios anos, esto to perdidos como os pagos (talvez mais ainda, visto que os pagos nunca ouviram o evangelho e nem tiveram oportunidade de escolha). A Bblia fala de pessoas duas vezes perdidas. Ai deles! porque prosseguiram pelo caminho de Caim e, movidos de ganncia, se precipitaram no erro de Balao, e pereceram na revolta de Core. Estes homens so como rochas submersas, em vossas festas de fraternidade, banqueteando-se juntos sem qualquer recato, pastores que a si mesmo se apascentam; nuvens sem gua impelidas pelos ventos; rvores em plena estao dos frutos, destes desprovidos, duplamente mortas, desarraigadas. (Jd 11 e 12.)

105 Dou graas a Deus por todo aquele que se sente perturbado e v ruir sua f falsa. Se se arrepender e voltar para Jesus, Deus lhe conceder a f viva, e o resultado ser viva obedincia. Tornai-vos, pois, praticantes da palavra, e no somente ouvintes, enganando-vos a vs mesmos. (Tg 1.22). Algum certa vez falou em sacrifcio com C.T.Studd, o fundador da misso Worldwide Evangelization Crusade. E ele disse: Sacrifcio? Nada sei sobre sacrifcio. No sacrifcio achar-me aqui. Conquanto contasse cinqenta e dois anos de idade e estivesse enfermo, foi para a frica. Havia j servido a Deus como missionrio na China e na ndia, e agora deixava sua esposa, por dezoito anos, para tornar a v-la apenas uma vez por duas semanas. Viveu, serviu a Deus e morreu no corao da frica. C.T. Studd gastou sua vida na causa de Deus. Conversei com obreiros no campo missionrio em que C. T. Studd laborou, e eles me contaram que s vezes ele erguia seu brao e dizia: Olhem para este brao. Ora, no passa de um graveto fraco. Se houvesse perseguio aqui, eu seria esmigalhado. Ah! como eu queria ter sade para sofrer por Cristo! No tenho mais possibilidades de sofrer muito! Algum certa vez escreveu a C. T. Studd dizendo que ele devia voltar para casa, porque tinha estado tempo suficiente no campo. D as rdeas a algum mais jovem. Volte para casa e ns faremos o necessrio para que tenha segurana e conforto o resto de sua vida. Conforto! exclamou ele odeio essa palavra. E respondeu: No; com o inimigo pela frente, pela esquerda e pela direita, a espada se prende minha mo. Sou o capito de uma pequena diviso. No posso deix-la agora. E no deixou seu posto, pois l morreu. Hoje Deus est a procurar soldados como C. T. Studd tanto os que ficam a pelejar na ptria, trabalhando para prover as finanas necessrias, como tambm os que vo aos confins da terra levando o evangelho, sem procurar para si uma vida folgada, mas bufando ao ouvir a palavra conforto. Que Deus nos ajude ao lermos de novo a grande comisso dada por Cristo. Que nos ajude a ser sinceros diante dele e dos homens. Se no estamos cem por cento a favor da obra missionria em tudo quanto fazemos e possumos, ento caiamos arrependidos aos ps do Senhor, confessando nosso desinteresse, reconsagrando-nos a Cristo e quilo que o seu corao mais deseja a evangelizao do mundo. A vista da grande e maravilhosa salvao e da total soberania de Cristo, fica bem uma deciso sria e solene. Eis a seguir a clara e simples deciso que C. T. Studd pedia dos candidatos ao campo missionrio: Homem, pe-te de joelhos e volta-te para a Bblia! Decide de uma vez! Deixa de rodeios! O tempo voa! Cessa de insultar a Deus e deixa de consultar a carne e o sangue. Pra com tuas mentiras esfarrapadas e covardes escusas. Alista-te! Eis a teus papis e o voto de fidelidade. Risca um lado e assina o outro na presena de Deus e do anjo arquivista. Marca embaixo o endosso de Deus. DORAVANTE Para MIM O viver Cristo O morrer lucro Serei um militante Serei um varo de Deus Algum que se arrisca por Cristo Um heri ASSINE AQUI Para MIM Chocolate o meu nome Morno o meu temperamento Serei um filho dos homens Serei um simulador de doenas Algum que foge s responsabilidades Um mistificador ASSINE AQUI

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106 As promessas de Deus so seguras em cada caso ... eis que estou convosco at a consumao do sculo. (Mt 28.20). ... vomitar-te-ei da minha boca. (Ap 3.16).

LIVROS DE INSPIRAO
A CRUZ E O PUNHAL David Wilkerson A histria emocionante da luta de um pregador contra o crime juvenil nas favelas das grandes cidades. 219 pp. A NOVA VIDA Andrew Murray Orientao para o recm-convertido. Um livro que trata dos aspectos bsicos da f, e ajuda a firmar o crente sobre a rocha Jesus e sobre a Palavra de Deus. 74 pp. BILLY GRAHAM (BIOGRAFIA) John Pollock Considerado o maior pregador de nosso tempo... Conselheiro de presidentes... Quem este homem? A nica biografia autorizada pelo prprio evangelista. Com fotos. 280 pp. CATARINA BOOTH (A MARECHALA) Jaime Strachan Biografia da filha evangelista do General William Booth. Sinta voc tambm a vibrao que empolgava esta serva de Deus. Caminhe com ela pelas ruas e tavernas de Paris na busca de almas para o Salvador. 224 pp. COMO SER LIBERTO DO PODER DO PECADO T. A. Hegre Para a pessoa que deseja viver uma vida melhor, caracterizada pela alegria, equilbrio e vitria. Indicaes claras e seguras. 95 pp. FOGE, NICKY, FOGE! Nicky Cruz Emocionante, comovente e, s vezes, chocante, mas profundamente real. O jovem que abandonou as drogas e o crime para se tornar um pregador. 228 pp. GRANDES POSSIBILIDADES DA JUVENTUDE LeRoy Dugan Um tratado que apresenta as inesgotveis possibilidades que a vida crist oferece ao jovem. Prtico. 88 pp. MANUAL DE MATURIDADE DO JOVEM CRENTE David Wilkerson Repleto de fotografias, este livro fala sobre assuntos importantes escolhidos por sua atualidade e relevncia para a vida dos jovens. Formato especial. 88 pp. NO ESTOU COM RAIVA DE DEUS David Wilkerson Dos meus livros, este o mais espiritual. As lutas ntimas de um homem de Deus, e seus sbios conselhos. 96 pp. NO SOU MEU Walter Kaschel Quanto que o crente deve dar a Deus? O dzimo? Dzimo de qu? Este, o melhor livro brasileiro sobre a mordomia, analisa o assunto em relao ao nosso dinheiro, tempo, personalidade e influncia, para que possamos ver novas oportunidades e responsabilidades. 80 pp. O CONTRABANDISTA DE DEUS Irmo Andr, John e Elizabeth Sherrill A histria de um missionrio que levou a Palavra de Deus para pases comunistas, pregando para a Igreja clandestina e contrabandeando a Bblia para os crentes de detrs da Cortina de Ferro. 280p. PARA QUE TODOS SEJAM SANTOS Samuel Logan Grengle Do amargo da derrota para a alegria perene da vitria... uma experincia que Deus oferece a voc.

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