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Ritos corporais Entre os Nacirema Por: Horace Miner O antroplogo est to familiarizado com a diversidade das formas de comportamento que os diferentes povos apresentam em situaes semelhantes, que incapaz de surpreender-se mesmo em face dos costumes mais exticos. De fato, embora nem todas as combinaes de comportamento logicamente possveis tenham sido descobertas em alguma parte do mundo, o antroplogo pode suspeitar que elas devam existir em alguma tribo ainda no descrita. Este aspecto foi, de fato, com relao organizao clnica, expresso por Murdoc (1949:71). Deste ponto de vista, as crenas e prticas mgicas dos Nacirema apresentam aspectos to inusitados que parece apropriado descrev-los como um exemplo dos extremos a que pode atingir o comportamento humano. Foi o professor Linton, h vinte anos atrs (1936:326), o primeiro a chamar a ateno dos antroplogos para o ritual dos Nacirema, mas a cultura desse povo permanece insuficientemente compreendida ainda hoje. Trata-se de um grupo norte-americano que vive no territrio entre os Cree do Canad, os Yaqui e Tahumare do Mxico e os Carib e Arawak das Antilhas. Pouco se sabe sobre sua origem, embora a tradio relate que vieram do leste. Conforme a mitologia dos Nacirema, um heri cultural, Notgnihsaw, deu origem sua nao; ele , por outro lado, conhecido por duas faanhas de fora - ter atirado um colar de conchas, usados pelos Nacirema como dinheiro, atravs do rio Pa-To-Mac e ter derrubado uma cerejeira na qual residia o Esprito da Verdade. A cultura Nacirema caracteriza-se por uma economia de mercado altamente desenvolvida, que evoluiu em um rico habitat natural. Apesar de o povo dedicar muito de seu tempo s atividades econmicas, uma grande parte dos frutos de seu trabalho e uma considervel parcela do dia so dispensados em atividades rituais. O foco destas atividades o corpo humano, cuja aparncia e sade assomam como interesse dominante no ethos deste povo. Embora tal tipo de interesse no seja, por certo, raro, seus aspectos cerimoniais e a filosofia a ele associada so singulares. A crena fundamental subjacente a todo o sistema parece ser a de que o corpo humano repugnante e que a tendncia natural para debilidade e a doena. Encarcerado em tal corpo, a nica esperana do homem desviar estas caractersticas atravs do uso das poderosas influncias do ritual e do cerimonial. Cada moradia tem um ou mais santurios devotados a este propsito. Os indivduos mais poderosos desta sociedade tm muitos santurios em suas casas e, de fato, a aluso opulncia de uma casa, muito freqentemente, feita em termos do nmero de tais centros rituais que possua. Muitas casas so construes de madeira, toscamente pintadas, mas as cmaras de culto das mais ricas paredes de pedra. As famlias pobres imitam as ricas aplicando placas de cermica s paredes de seu santurio. Embora cada famlia tenha pelo menos um de tais santurios, os rituais a eles associados no so cerimnias familiares, so cerimnias privadas e secretas. Os ritos, normalmente, so discutidos apenas com crianas e, neste caso, somente durante o perodo em que esto sendo iniciadas em seus mistrios. Eu pude, contudo, estabelecer contato suficiente com os nativos para examinar estes santurios e obter descries sobre estes rituais. O ponto focal do santurio uma caixa ou cofre embutido na parede. Neste cofre so guardados os inmeros encantamentos e poes mgicas sem os quais nenhum nativo acredita que poderia viver. Estes preparados so conseguidos atravs de uma srie de profissionais especializados, os mais poderosos dos quais so os mdicos-feiticeiros, cujo auxlio deve ser recompensado com ddivas substanciais. Contudo, os mdicos-feiticeiros no fornecem a seus clientes as poes de cura, s decidem quais devem ser seus ingredientes e ento os escrevem em uma linguagem antiga e secreta. Esta escrita entendida apenas pelos mdicos-feiticeiros e pelos ervatrios, os quais, em troca de outra ddiva, providenciam o encantamento necessrio. Os Nacirema no se desfazem do encantamento aps seu uso, mas o colocam na caixa-de-encantamentos do santurio domstico. Como estas substncias mgicas so especificas para certas doenas e as doenas do povo, reais ou imaginrias, so muitas, a caixa-deencantamentos est geralmente a ponto de transbordar. Os pacotes mgicos so to numerosos que as pessoas se esquecem quais so suas finalidades e temem us-los de novo. Embora os nativos sejam muito vagos quanto a este aspecto, s podemos concluir que o que os leva a conservar todas as velhas substncias a idia de que sua presena na caixa-de-encantamentos, em frente qual so efetuados os ritos corporais, ir, de alguma forma, proteger o adorador. Abaixo da caixa-de-encantamentos existe uma pequena pia batismal. Todos os dias cada membro da famlia, um aps o outro, entra no santurio, inclina sua fronte ante a caixa-de-encantamentos, mistura diferentes tipos de guas sagradas na pia batismal e procede a um breve rito de abluo. As guas sagradas vm do Templo da gua da comunidade, onde sacerdotes executam elaboradas cerimnias para tornar o lquido ritualmente puro. Na hierarquia dos mgicos profissionais, logo abaixo dos mdicos-feiticeiros no que diz respeito ao prestgio, esto os especialistas cuja designao pode ser traduzida por sagrados-homens-da-boca. Os Nacirema tm um horror quase que patolgico, e ao mesmo tempo uma fascinao, com relao cavidade bucal, cujo estado acreditam ter uma influncia sobrenatural em todas as relaes sociais. Acreditam que, se no fosse pelos rituais bucais, seus dentes cairiam, suas gengivas sangrariam, suas mandbulas se contrairiam, seus amigos os abandonariam e seus moradores os rejeitariam. Acreditam tambm na existncia de uma forte relao entre as caractersticas orais e as morais: existe, por exemplo, uma abluo ritual da boca para crianas que se compe aprimorar sua fibra moral. O ritual de corpo executado por cada Nacirema diariamente inclui um rito bucal. Apesar de serem to escrupulosos no cuidado bucal, este rito envolve uma prtica que choca o estrangeiro no iniciado, que s pode consider-lo como revoltante. Foi me relatado que o ritual consiste na insero de um pequeno feixe de cerdas de porco na boca, juntamente com certos ps mgicos, e ento em moviment-lo numa srie de gestos altamente formalizados. Alm do ritual bucal privado, as pessoas procuram o mencionado sacerdote-da-boca uma ou duas vezes ao ano. Estes profissionais tm uma impressionante coleo de instrumentos, consistindo de brocas, furadores, sondas e aguilhes. O uso destes objetos no exorcismo dos demnios bucais envolve, para o cliente, uma tortura ritual quase inacreditvel. O sacerdote-da- boca do cliente e, usando os instrumentos acima citados, alarga todas as cavidades que a degenerao possa ter produzido nos dentes. Nestas cavidades so colocadas substncias mgicas. Caso no existam cavidades naturais nos dentes, grandes sees de um ou mais dentes so extirpadas para que a substncia sobrenatural possa ser aplicada. Do ponto de vista do cliente, o propsito destas aplicaes tolher a degenerao e atrair amigos. O carter extremamente sagrado e tradicional do rito evidencia-se pelo fato de o nativos voltarem ao sacerdote da boca ano aps ano, no obstante o fato de seus dentes continuarem a degenerar. Esperamos que quando for realizado um estudo completo do Nacirema, haja um inqurito cuidadoso sobre a estrutura de personalidade destas pessoas. Basta observar-se o fulgor nos olhos de um sacerdote-da-boca, quando ele enfia um furador num nervo exposto, para se suspeitar que este rito envolva uma certa dose de sadismo. Se isto puder ser comprovado, teremos um modelo muito interessante, pois a maioria da populao demonstra tendncias masoquistas bem definidas. Foi a estas tendncias que o Prof. Linton se referiu na discusso de uma parte especfica do rito corporal que desempenhada apenas por homens. Esta parte do rito envolve raspar e lacerar a superfcie da face com um instrumento afiado. Ritos especificamente femininos tm lugar apenas quatro vezes durante cada ms lunar, mas o que lhes falta em freqncia compensado em barbaridade. Como parte desta cerimnia, as mulheres assam suas cabeas em pequenos fornos por cerca de uma

hora. O aspecto teoricamente interessante que um povo que parece ser preponderantemente masoquista tenha desenvolvido especialistas sdicos. Os mdicos-feiticeiros tm um templo imponente, o latipso , em cada comunidade de certo porte. As cerimnias mais elaboradas, necessrias para tratar de pacientes muito doentes, s podem ser executadas neste templo. Estas cerimnias envolvem no apenas o taumaturgo, mas um grupo permanente de vestais que, com roupas e toucados especficos, se movimentam serenamente pelas cmaras do templo. As cerimnias latipso so to cruis que de surpreender que uma boa proporo de nativos realmente doentes que entram no templo se recuperam. Sabe-se que crianas pequenas, cuja doutrinao ainda incompleta, resistem s tentativas de lev-las ao templo porque l que se vai para morrer. Apesar disto, adultos doentes no apenas querem mas anseiam por sofrer os prolongados rituais de purificao, quando possuem recursos para tanto. No importa quo doente esteja o suplicante ou quo grave seja a emergncia, os guardies de muitos templos no admitiro um cliente se ele no puder dar uma ddiva valiosa para a administrao. Mesmo depois de ter-se conseguido a admisso e sobrevivido s cerimnias, os guardies no permitiro ao nefito abandonar o local se no fizer ainda outra doao. O suplicante que entra no templo primeiramente despido de todas as suas roupas. Na vida cotidiana o Nacirema evita a exposio de seu corpo e de suas funes naturais. As atividades excretoras e o banho, enquanto partes dos ritos corporais, so realizados apenas no segredo do santurio domstico. Da perda sbita do segredo do corpo quando da entrada no latipso, podem resultar traumas psicolgicos. Um homem cuja prpria esposa nunca o viu em um ato excretor, acha-se subitamente nu e auxiliado por um vestal, enquanto executa suas funes naturais em um recipiente sagrado. Este tipo de tratamento cerimonial necessrio porque os excreta so usados por um advinho para averiguar o curso e a natureza da enfermidade do cliente. Clientes do sexo feminino, por sua vez, tm seus corpos nus submetidos ao escrutnio, manipulao e aguilhoadas dos mdicos-feiticeiros. Poucos suplicantes no templo esto suficientemente bons para fazer qualquer coisa alm de jazer em duros leitos. As cerimonias dirias, como os ritos do sacerdote-da-boca, envolvem desconforto e tortura. Com preciso ritual, as vestais despertam seus miserveis fardos a cada madrugada e os rolam em seus leitos de dor enquanto executam ablues com os movimentos formais nos quais estas virgens so altamente treinadas. Em outras horas, elas inserem bastes na boca do suplicante ou o foram engolir substncias que se supe serem curativas. De tempos em tempos o mdico-feiticeiro vem ver seus clientes e espeta agulhas magicamente tratadas em sua carne. O fato de que estas cerimnias possam no curar, e possam mesmo matar o nefito, no diminui de alguma forma a f das pessoas no mdico-feiticeiro. Resta ainda um outro tipo de profissional, conhecido como um ouvinte. Este doutor-bruxo tem o poder de exorcizar os demnios que se alojam nas cabeas das pessoas enfeitiadas. Os Nacirema acreditam que os pais enfeitiam seus prprios filhos: particularmente, teme-se que as mes lancem uma maldio sobre as crianas enquanto lhes ensinam os ritos corporais secretos. A contra-mgica do doutor-bruxo inusitada por sua carncia de ritual. O paciente conta simplesmente ao ouvinte todos os seus problemas e temores, principiando pelas dificuldades iniciais que consegue rememorar. A memria demonstrada pelos Nacirema nestas sesses de exorcismo verdadeiramente notvel. No incomum um paciente deplorar a rejeio que sentiu, quando beb, ao ser desmamado, e uns poucos indivduos reportam a origem de seus problemas aos efeitos traumticos de seu prprio nascimento. Como concluso, deve-se fazer referncia a certas prticas que tem suas bases na esttica nativa, mas que decorrem da averso pervasiva ao corpo natural e suas funes. Existem jejuns rituais para tornar magras pessoas gordas e banquetes cerimoniais para tornar gordas pessoas magras. Outros ritos so usados para tornar maiores os seios das mulheres que os tm pequenos, e torn-los menores quando so grandes. A insatisfao com o tamanho dos seios simbolizada no fato de a forma ideal estar virtualmente alm da escala de variao humana. Umas poucas mulheres, dotadas com um desenvolvimento hipermamrio quase inumano, so to idolatradas que podem levar uma boa vida simplesmente indo da cidade em cidade e permitindo aos embasbacados nativos, em troca de uma taxa, contemplarem-nos. J fizemos referncia ao fato de que as funes excretoras so ritualizadas, rotinizadas e relegadas ao segredo. As funes naturais de reproduo so, da mesma forma, distorcidas. O intercurso sexual tabu enquanto assunto, e programado enquanto ato. So feitos esforos para evitar a gravidez, pelo uso de substncias mgicas ou pela limitao do intercurso sexual a certas fases da lua. A concepo , na realidade, pouco freqente. Quando grvidas, as mulheres vestem-se de modo a esconder seu estado. O parto tem lugar em segredo, sem amigos ou parentes para ajudar, e a maioria das mulheres no aumentava seus rebentos. Nossa anlise da vida ritual dos Nacirema certamente demonstrou ser este povo dominado pela crena na magia. difcil compreender como tal povo conseguiu sobreviver por to longo tempo sob a carga que imps a si mesmo. Mas at costumes to exticos quanto estes aqui descritos ganham seu real significado quando so encarados sob o ngulo revelado por Malinowski quando escreveu (1948:70): Olhando de longe e de cima, de nossos altos postos de segurana na civilizao desenvolvida, fcil perceber toda a crueza e irrelevncia da magia. Mas sem seu poder e orientao, o homem primitivo no poderia ter dominado, como o fez, suas dificuldades prticas, nem poderia o homem ter avanado aos estdios mais altos da civilizao.