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Histria e ontologia: a questo do trabalho


SRGIO LESSA*

A histria parece querer nos enlouquecer nesta transio do sculo XX ao XXI. Por um lado, a histria parece querer nos convencer de que tudo fugaz e passageiro, tudo mvel e nada permanecer por muito tempo. O que ontem era moderno est hoje ultrapassado; o que era referncia segura revela-se, em pouco tempo, arcaico; as tendncias histricas que julgvamos estabelecidas so rapidamente revertidas e sem qualquer cerimnia para com nossas expectativas. Na economia, nos costumes, na arte, na moda, na arquitetura, na forma de ser dos indivduos: onde encontrar qualquer coisa que no esteja sob a esmagadora presso da efemeridade? No h, no horizonte, nada que parea poder resistir aos vendavais da mudana. Todavia, esta mesma histria, no mesmo instante e pelos mesmos acontecimentos com os quais demonstra que tudo o que slido desmancha no ar, nos faz acreditar no exato oposto: que tudo permanece o mesmo. Como se esse nosso perodo histrico, com sua permanente fluidez, tivesse uma nica funo: convencer-nos da insuperabilidade do mercado. Essa segunda lio da histria nos leva a crer que todas as transformaes, mesmo quando superficialmente se voltam contra o mercado, obedecem, sempre, s necessidades ltimas do prprio mercado. A mercadoria parece ser a nica coisa fixa em nosso mundo mutante. Todas as transformaes, sejam elas quais forem, apenas se transformam no e pelo mercado, como que a sublinhar que nada existe fora dele, que apenas nele as coisas tm existncia. A mercadoria assume, na ideologia cotidiana, o estatuto ontolgico da transcendentalidade: como substrato ltimo e imutvel, seria o suporte de toda e qualquer existncia concebvel.

* Professor do Departamento de Filosofia da Universidade Federal de Alagoas.


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Premidos por essas indicaes rigorosamente contraditrias, nossa concepo de mundo nos torna seguros (ainda que no confortveis) de que o amanh ser muito distinto de hoje, que nossas posses e nossos conhecimentos atuais tornar-se-o ridculos, que nossas aspiraes e antecipaes do futuro sero dignas de zombarias, que tudo ser to diferente que nada do que somos hoje ir permanecer: a no ser o mercado. Nosso futuro, por mais diferente, ser um diferente que se por no e pelo mercado. Se a histria fosse uma deusa, poderamos com razo supor que desejasse nos enlouquecer. Em nossa vida cotidiana, ao mesmo tempo em que nos assegura, to certo quanto iremos morrer, que nada permanecer como hoje, tambm nos assegura, com igual certeza e com igual convico, que o mercado eterno. O que permanece na transformao extremada de tudo e todos o mercado, a mercadoria. E, sendo a mercadoria a nossa essncia, seramos sempre essencialmente os mesmos ainda que em tudo sempre diferentes. Assolado pela antinomia dessas indicaes, nosso esprito como que pede arrego e se esvai pelo caminho de menor resistncia: contenta-se com a constatao de que no haveria alternativas e se aquieta com a afirmao de que seria intil questionar pela razo ltima das coisas. A resposta espontnea e tpica a essa situao tem sido a superficialidade mais banal. Para convivermos com as antinmicas indicaes acima mencionadas, nosso intelecto vai fazendo gato e sapato para coadunar idias muito distintas, quase sempre opostas, muitas vezes antagnicas; esfora-se para domesticar as contradies entre as idias e os conceitos que toma por vlidos. E este domesticar das contradies apenas possvel pela reproduo de uma concepo de mundo to frouxa, to pouco articulada, to pobre, que torne aproblemticas as contradies entre os conceitos e os valores que adotamos. Uma concepo de mundo irracional o suficiente para que as absurdas contradies entre nossas idias e valores no causem maiores perturbaes, nem intelectuais nem afetivas. Do ponto de vista do indivduo, a unidade racional, marca de personalidades socialmente mais desenvolvidas, vai-se dissolvendo na penumbra da irracionalidade e, reflexivamente, no plo da reproduo social global, afirma-se como trao marcante a reproduo ampliada da ignorncia. A fragmentao das personalidades individuais e a reproduo ampliada da ignorncia so, hoje, movimentos distintos e reflexivamente determinantes da totalidade da reproduo social. De um mundo em transformao como o nosso, o que se deveria esperar era que os indivduos conclussem que nada eterno e que tudo est para ser transformado. O exato oposto tem lugar, contudo: nada a se fazer seno aceitar as transformaes que vivemos como a evidncia cabal de que, seja qual for o futuro, ser regido pela mercadoria, pelo mercado. A efemeridade da vida cotidiana se converCRTICA MARXISTA 71

te, assim, em seu mais rigoroso oposto: a permanncia esttica do mercado. E nossos crebros, exauridos pela tenso entre sinalizaes to distintas, parece buscar refgio no conformismo, que hoje faz par com a superficialidade terica. A ignorncia se reproduz de forma ampliada e a curiosidade, enquanto um trao das nossas personalidades, vai se tornando tipicamente cada vez mais rara. Este escape pela superficialidade, todavia, est longe de ser estvel ou confortvel. O mximo conforto que nos pode fornecer to fugaz e momentneo que converte a vida das pessoas numa eterna e insacivel busca pelos nfimos momentos de consolo propiciado pela aquisio de mercadorias. Nossa alma tenta o impossvel: ser conformista em um mundo que se recusa a permanecer o mesmo. Como poderamos ser conformistas se no temos nada com que nos conformar permanentemente? E como aceitar a eternidade do mercado em um mundo em que tudo teima em no permanecer o mesmo? A resposta mais simples, pois a linha de menor resistncia, a concepo de mundo segundo a qual o mercado a causa do progresso da histria e, por isso, para onde a histria for, ir nos braos do mercado. O eterno, ao qual poderamos ento nos conformar com a segurana do perene, a ordem do capital: daqui a aparncia de verdade que reveste a tese da eternidade do capital, pedra fundante da ideologia dominante. por isso que, do ponto de vista da reproduo dos indivduos e dos complexos ideolgicos mais diretamente associados, o mundo em profunda transformao em que vivemos termina sendo o fundamento material para uma ideologia em tudo conservadora. E, a partir de tal concepo de mundo, aceita-se acriticamente a irracionalidade de uma sociabilidade na qual as relaes sociais se reduzem relao entre mercadorias. , grosso modo, tambm por essas mediaes que se naturaliza a evidente irracionalidade de uma sociedade na qual, como dizia Jaguar, Com o dinheiro, compra-se at amor sincero. Esta concepo de mundo frouxa e irracional que brota das indicaes antinmicas da histria tem ainda um outro aspecto fundamental: incapaz de absorver as ricas interaes ontolgicas entre o passado, o presente e o futuro. As transformaes so to abruptas e as ameaas nossa formao social e s nossas concepes de mundo so to avassaladoras que nossa reao vida cotidiana centrada apenas nos desafios mais imediatos. O passado e o futuro apenas podem comparecer, nesse universo ideolgico, ou como o futuro ameaadoramente imprevisvel ou, ento, como a confusa seqncia de eventos passados. Nem o futuro nem o passado podem ser assimilados pela nossa concepo de mundo com o peso ontolgico que possuem na histria. Nesta, ao contrrio do que se passa em nossa concepo de mundo, o passado consubstancia as determinaes causais que explicam por que somos o que somos e no somos diferentes; o futuro um elemento importante a determinar a qualidade de nossas reaes ao que somos,
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pois, em parte, nossas reaes ao presente so determinadas pelo que almejamos vir a ser. Passado, presente e futuro so, assim, dimenses reais, determinaes materiais de nossas vidas e apenas a concepo de mundo burguesa pode rebaixar a existncia apenas e to-somente sua dimenso da imediaticidade do presente. Mszros, em um dos momentos mais sublimes de Para alm do capital, discorre por dezenas de pginas acerca da incapacidade histrica de a concepo de mundo burguesa assimilar o tempo em sua totalidade ontolgica, ou seja, enquanto uma rica e complexa articulao entre o passado, o presente e o futuro. Para a ideologia dominante, o passado apenas a explicitao de uma essncia no-mutvel dos homens, eternamente egostas porque sempre proprietrios privados. O futuro aquilo que no devemos considerar (como que para que no desesperemos). No longo prazo, dizia Keynes, estaremos todos mortos. na ordem do dia que se decide a concorrncia capitalista, aqui e agora que a posio relativa dos proprietrios privados decidida: em uma sociabilidade de proprietrios privados, o presente a nica dimenso realmente importante da vida cotidiana. Perdida a conexo com a histria, sem um passado e sem um futuro, a individualidade de cada um de ns dissolve-se em uma totalidade pobre de mediaes, portadora de uma racionalidade muito rebaixada, e isto tanto do ponto de vista da relao do indivduo com a sociedade, como tambm da relao do indivduo consigo prprio. Socialmente, no nos reconhecemos na histria que fazemos, no nos reconhecemos nas conseqncias dos nossos atos, no nos reconhecemos nas conseqncias do que ns prprios provocamos a ns mesmos. Do ponto de vista de nossa interioridade mais pessoal, ficamos perdidos em emoes, conceitos, intuies, desejos e frustraes que configuram uma totalidade impossvel de ser sintetizada em uma personalidade afetiva e intelectualmente rica, omnilateral. Por mais que nos esforcemos, e na melhor das hipteses, individualmente podemos apenas nos amoldar desconfortavelmente ordem vigente. Retirar conforto, ainda que subjetivo, da ordem do capital , digamos, essencialmente desconfortvel. Por um lado, porque a vida sob o capital em poca da produo destrutiva essencialmente desconfortvel. um estado permanente de conflitos e ameaas em um ambiente urbano crescentemente alienado1 mesmo para as classes dominantes. riqueza e misria extremadas como lados opostos de uma moeda que, a cada dia, teima em se fazer mais fina, aproximando at a quase coincidncia a cara da coroa. a alienao em seu mximo desenvolvimento, colocando em risco a prpria sobrevivncia da espcie humana. A produo
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Alienao como traduo de Enfremdung.


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destrutiva de mercadorias , necessariamente, a reproduo destrutiva de nossa humanidade. Para termos um quadro um pouco menos incompleto, junte-se a isso o fato de que a individuao que a ordem do capital possibilita rebaixa cada um de ns a uma eterna luta para juntar os caquinhos de uma substncia ontologicamente fragmentada entre o citoyen e o bourgeois, entre o perene e o efmero, entre a superficialidade e o humanamente denso. Desumana em suas determinaes mais gerais e em cada uma de suas manifestaes singulares, a misria humana, que a nica riqueza hoje possvel sob a regncia do capital, incapaz de abrigar uma substncia social omnilateral: pode ser quase tudo, menos a fonte de conforto e consolo para as carncias que se originam de sua prpria desumanidade.

1. O que essas questes preliminares tm a ver com o trabalho?


A confuso terica entre a efemeridade do mundo em que vivemos e a absoluta permanncia do mercado potencializada pela alienao em que vivemos. E, vice-versa, no compreender como passado, presente e futuro se articulam na histria potencializa, por sua vez, os processos alienantes que nos caracterizam. H, aqui, uma autntica determinao reflexiva. Nesse contexto, no de se espantar que, ao tratarmos de algo to humano e algo to perene na histria quanto o trabalho, fiquemos perdidos entre sua continuidade e sua constante transformao, entre sua evoluo e sua permanente necessidade para a reproduo social. A nossa vida alienada termina por fazer turvo, confuso, quase incompreensvel, aquilo que nos distingue da natureza e que tem sido, por toda a histria, nossa marca mais decisiva: nossa capacidade de construir o futuro como resposta consciente s necessidades que identificamos em nossas vidas cotidianas. Nossa essncia se tornou incompreensvel porque o resultado de nossas aes se tornou, tambm, incompreensvel. Fazemos a histria e, no entanto, nos comportamos e nos sentimos como se no fssemos mais do que joguetes na mo da histria. Como, ento, esperar que a vida cotidiana e o que dela exsuda ideologicamente nos forneam uma base a partir da qual possamos compreender o complexo desenvolvimento, humanamente riqussimo e cheio das mais generosas potencialidades, do trabalho ao longo da histria?2 O trabalho , tambm por isso, uma categoria que as cincias humanas tm extrema dificuldade em tratar.
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O leitor no ter muita dificuldade em identificar o quanto, aqui, somos devedores do texto de Jos Paulo Netto, Georg Lukcs: um exlio na ps-modernidade, in Pinassi, Lessa(orgs.). Lukcs e a atualidade do marxismo. Boitempo, 2002, em especial de suas preciosas indicaes acerca do esprito do nosso tempo ao explorar o exlio da impostao ontolgica proposta por Lukcs.

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Na maior parte das vezes, hoje, os tericos aferram-se to-somente s suas manifestaes pontuais, presentes, fenomnicas. Hipertrofiam o peso e a importncia das singularidades do presente e, explcita ou implicitamente, desprezam a conexo com a histria. Agem quando no afirmam como se a totalidade fosse incognoscvel. Elaboram, ento, teorizaes que no resistem, sequer superficialmente, prova do tempo. Se quisermos ir para alm desse pntano terico o que Lukcs denominou de o falso socialmente necessrio , no temos alternativa seno retornamos quilo de que a vida cotidiana nos afastou: a histria. Nela, continuidade e rupturas, o essencial e o fenomnico, o eterno e o mais fugaz, se articulam como seus momentos reais e distintos. O trabalho, para ficarmos com nosso objeto, apenas pode ser a categoria eterna do mundo dos homens porque assume, a cada instante da histria, configuraes distintas que so irrepetveis (portanto, nicas), pois portadoras de todo o desenvolvimento passado. Como o trabalho pode ser nico e, ao mesmo tempo, universal? Desse modo: como o presente se transforma permanentemente em passado, o passado do qual cada forma presente do trabalho portadora a cada momento tambm se altera. Ser portadora do passado, das conquistas, descobertas, derrotas, ganhos e perdas que ficaram atrs no tempo condio imprescindvel e jamais impedimento para que o trabalho adquira formas distintas a cada instante da histria. Do mesmo modo, aquilo que coletiva e individualmente prospectamos como nosso futuro adentra cotidianamente aos atos de trabalho, sendo tambm elementos importantes na configurao de suas formas contemporneas. Enquanto prvia ideao do nosso futuro, todas as esferas ideolgicas, com maiores ou menores mediaes, jogam aqui tambm seu papel. Est, assim, aberto o caminho para a considerao do trabalho enquanto, ao mesmo tempo, eterna e mutvel necessidade do mundo dos homens. E sem grandes mistrios ou artimanhas, to-somente com o nico pr-requisito de manter sob controle os influxos ideolgicos que tendem a cindir futuro e passado do presente, a velar as diferenas e as conexes entre mudana e permanncia. E, em se tratando da atual polmica acerca da relao entre o trabalho e as outras prxis como a educao e o servio social, imprescindvel tambm no se perder a distino entre necessidade e identidade. Uma prxis qualquer apenas pode ser imprescindvel a uma dada particularidade histrica do trabalho (por exemplo, o Direito na regulamentao das relaes de produo em sociedades de classe) se for dela distinta, pois apenas pode haver uma relao de necessidade entre categorias entre si distintas.

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2. Metafsica e empirismo
Examinemos essa mesma questo de um outro ngulo. O trabalho no existe fora do ser social. O que significa, para a nossa discusso, que s h trabalho enquanto parte do processo de reproduo da sociedade. Portanto, isolado da totalidade social, enquanto absoluta singularidade que no participa da sociedade, o trabalho sequer existe enquanto tal3. A qualidade que faz de uma ao um ato de trabalho apenas existe na relao desse ato com a reproduo social, na conexo ontolgica desse mesmo ato com a totalidade do mundo dos homens, com todas as mediaes necessrias. Dito de outro modo, a funo social, mais do que qualquer outra de suas caractersticas, que faz um ato ser, ou no, trabalho. Tal absolutamente necessria participao do trabalho na totalidade social, entretanto, no significa o cancelamento da singularidade de cada ato. Como todo fenmeno, tambm os atos singulares de trabalho so, rigorosamente, irrepetveis. A deciso de se repetir o j realizado , por si s, uma novidade em relao ao ato original4. Isto, se nos restringirmos apenas ao capitalismo contemporneo. Que tal, ento, se introduzirmos em nosso horizonte outras formas histricas do trabalho como as atividades de coleta e caa das sociedades primitivas, como as distintas formas do trabalho na sociedade escravista (cuja reproduo inclua, lembremos, um setor assalariado no exrcito), como as inmeras atividades de trabalho (artesanal, agrcola etc.) do mundo medieval? E, para tornar o quadro quase impossvel de ser considerado no estreito horizonte da sociologia contempornea, que tal incluirmos nele as formas muito diversificadas do trabalho no modo de produo asitico, com suas formas hbridas de explorao e cooperao, de apropriao privada e coletiva, de afastamento entre o mundo das nuvens da poltica e o mundo da reproduo material? No h como se cancelar a
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H aqui uma questo de fundo que apenas mencionaremos: no h singularidade que no seja a singularidade de uma universalidade e, inversamente, no h universalidade que no seja uma universalidade de singulares. Cf. G. Lukcs. Esttica, Ed. Grijalbo, Mxico, 1967. 4 esta impossibilidade ontolgica de tornar repetveis os atos humanos a razo ltima para que a tentativa do taylorismo em padronizar absolutamente os atos singulares de trabalho tenha sido fadada ao fracasso desde o seu incio. De fato, como tornar idnticos atos que sempre produzem algo novo tanto no mundo material que transforma quanto no indivduo que o executa? Quantificados os atos humanos, padronizados seus movimentos constituintes, doutrinada a subjetividade operria pela ideologia dominante, ainda assim os atos de trabalho so sempre distintos, suas singularidades no so passveis de cancelamento. Essa a razo fundamental para que o sonho dos cientistas do taylorismo no possa descer terra: a padronizao que almejavam ontologicamente impossvel.
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singularidade dos atos de trabalho assim como no possvel cancelar sua conexo com a totalidade social. Por isso, na anlise do trabalho, quando se considera to somente a sua dimenso mais imediata, o seu hic et nunc, nos comportamos (terica e/ou praticamente) como se a totalidade fosse incognoscvel ou, o que d no mesmo, inexistente com todas as conseqncias tericas, ideolgicas e polticas que advm deste postulado. Ao considerarmos o trabalho, a variedade e a diversidade dos casos em nossas mos de tal ordem que no se pode fugir questo da articulao entre o perene e o efmero, entre o eterno e o passageiro, entre o universal e o particular, entre o essencial e o fenomnico, entre o necessrio e o idntico. Trata-se de um fato basilar: a singularidade de cada ato de trabalho concreto5 no tem qualquer significado em si mesma; apenas na relao com a totalidade social pode, de fato, ser um ato de trabalho. Articulados com a totalidade social, descobertas as suas conexes com a reproduo social, todos os atos de trabalho, em sua infinita distino, exibem a funo social deles fundante: a transformao da natureza nos bens materiais indispensveis reproduo de cada sociedade. Contudo, a existncia determina a conscincia. Por isso, na maior parte das vezes, quando se aborda a problemtica do trabalho, essa necessidade de reconhecimento das suas dimenses particulares e universais contrabalanada pela presso ideolgica oriunda da atividade enlouquecedora da histria. As opes so, ento, colocadas em termos excludentes: ou nos aferramos ao eterno ou nos fixamos na mutabilidade. Metodologicamente, ao tratar do trabalho, espontaneamente somos colocados frente ao falso dilema metafsica versus empirismo6, como se no houvesse qualquer outra possibilidade.

Aqui, um certo cuidado necessrio. O antpoda do trabalho abstrato no o trabalho concreto, mas sim o trabalho emancipado. O trabalho concreto o contrrio do trabalho em geral, ou seja, o ato de trabalho (quer cumpra a funo de produtor de mais-valia ou no) com suas peculiaridades singularizantes. O trabalho do marceneiro ao fazer uma moblia trabalho concreto, seja ele ou no assalariado por um capitalista, parte de um feudo medieval etc. Claro que, como no h singularidade que no seja partcipe de um universal, o fato de o ato de trabalho concreto fazer parte de um determinado modo de produo ter tambm sua influncia na determinao de sua concretude. Novamente, no h singularidade fora de determinaes reflexivas com o universal. 6 Empregaremos esses dois termos com a acepo mais freqente que recebem no debate em curso: enquanto desprezo pela histria (metafsica) ou como fixao no imediatamente dado (empirismo). No sentido filosfico, tais conceitos possuem um contedo bastante preciso e que no correspondem inteiramente a seu uso cotidiano. As aspas so para chamar ateno a esse aspecto.
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essa, na enorme maioria das vezes, a opo metodolgica com que somos confrontados: somos forados a nos decidir pelo falso caminho da metafsica (que no carece da histria) ou, ento, pelo tambm falso caminho empirista, que no concebe o real seno como os casos ao alcance das mos. O esprito do tempo nos coloca frente ao falso dilema de ou fazer um trabalho terico, descomprometido com o presente, ou, aparentemente ao inverso, tratar da mera singularidade empirista por meio dos estudos de caso. Nossa frouxa e irracional concepo de mundo que exsuda da vida cotidiana espontaneamente nos impe a contraposio excludente entre o aqui e agora e a histria, entre o eterno e o mutvel, entre o essencial e o fenomnico. Ou concebemos o trabalho como as suas mltiplas formas presentes ou, ento, como uma estrutura eterna e etrea que teria a mesma relao com nosso mundo que os modelos ideais do velho Plato. Reduzidos a essas duas alternativas, entre si excludentes e igualmente desencaminhadoras, ficamos perdidos entre escolhas igualmente incapazes de dar conta de nosso objeto em sua complexidade. Mutatis mutandis, tal como na vida cotidiana somos forados, pelas carncias de nossa misria existencial, a escolher ideologicamente entre um presente sem razes histricas ou uma essncia a-histrica que determinaria mecanicamente o presente, ao tratarmos do trabalho ficamos tambm perdidos na polarizao antinmica entre seu presente e sua histria. E tanto na anlise do trabalho quanto na vida cotidiana, ao optarmos entre tais alternativas metafsica ou empirismo , terminamos repondo, ao fim e ao cabo, a mesma misria existencial, que o fundamento material dessa situao terico-ideolgica. A impossibilidade de qualquer uma dessas alternativas ser bem-sucedida na compreenso do complexo fenmeno histrico que o trabalho no impede que sejam, tambm, a via de menor resistncia7. Acima de tudo porque convergem, cada uma ao seu modo, com o esprito de nossa poca: a concepo do capital como uma ordem perene, imutvel. De fato, tanto para a opo metafsica quanto para a empirista, os resultados so, nesse particular, muito semelhantes: o reconhecimento, explcito na maioria das vezes, da perenidade da ordem do capital. O trabalho abstrato, a forma historicamente especfica do trabalho sob a regncia do capital, elevado a modelo eterno do trabalho (a vertente metafsica) ou, ento, constatado em todos os atos singulares (a vertente empirista). No primeiro caso, proje7

Sem entrarmos, aqui, na explorao desse nexo ontolgico, no caso particular que examinamos, o fato de serem origem de concepes de mundo conformistas, compatveis com os complexos alienantes contemporneos, faz com que tais teorizaes metafsicas ou empiristas tenham na sua qualidade de produzir falsas teorias uma conditio sine qua non de sua reproduo ideolgica. Possivelmente sejam um caso tpico da intentio obliqua discutida por Lukcs em sua Ontologia.

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ta-se sobre a processualidade histrica, sobre o passado e o futuro, uma estabilidade a ela completamente estranha; no segundo caso, fica-se restrito aparncia mais superficial de todos os diferentes atos de trabalho. Na razo metafsica, o modelo do trabalho eterno; na razo empirista, o assalariamento e o trabalho so imediatamente identificados. Como o modelo de trabalho da razo metafsica o trabalho abstrato e como, para o empirista, o assalariamento que termina caracterizando o trabalho, em ambas as alternativas temos um resultado muito semelhante: a perenidade da ordem do capital. O modelo do presente projetado sobre o passado e o futuro de forma anacrnica, a-histrica e no dialtica repetimos, tanto pela metafsica quanto pelo empirismo. Ainda mais: tanto na abordagem metafsica quanto na abordagem empirista desconsidera-se a prpria contraditoriedade do trabalho no hic et nunc. Pois, como no h identidade possvel entre capital e humanidade, por mais desenvolvida que seja a sociabilidade capitalista, nem todos os atos de trabalho sero convertidos em trabalho abstrato. Ou seja, mesmo o empirista mais radical no tem razo ao argumentar sua superioridade sobre a metafsica alegando sua pretensa capacidade em captar o carter multifactico do real: tambm ele no consegue considerar a complexa articulao, no aqui e agora, entre os atos de trabalho que foram assimilados valorizao do capital e aqueles que no o foram. As investigaes hoje predominantes acerca do trabalho oscilam, a nosso ver, entre estas duas falsas alternativas que convergem, cada uma a seu modo, ao ponto nodal do esprito de nosso tempo: a eternidade do mercado, a eternidade da ordem do capital. E, assim, incorrem, cada vertente ao seu modo, sempre no mesmo erro: postulam a universalidade (ontologicamente impossvel) do trabalho abstrato.

3. Trabalho e modos de produo


Faz parte do esprito de nosso tempo, da imagem que as classes dominantes vendem de si prprias, a concepo segundo a qual a cultura burguesa seria uma ruptura radical com o mundo das trevas da Idade Mdia. Cincia burguesa e religio medieval seriam os dois plos, irreconciliveis segundo a concepo predominante, que sinalizariam a contraposio mais essencial entre o medieval e o moderno. Com a descoberta hegeliana do mundo enquanto processo, ter-se-ia aberto, sempre segundo a concepo dominante, uma nova possibilidade: a de se pensar cientificamente (segundo a concepo burguesa de cincia) a prpria histria8.
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Estamos aqui, propositalmente, desconsiderando manifestaes ideolgicas pontuais que, por mais importantes, no conseguiro abalar esse pilar da concepo burguesa de mundo. Referimo-nos, entre outras, ao ps-modernismo e sua tentativa de refundar a concepo de mundo a partir do que denominam de derrocada das grandes narrativas.
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apenas uma meia-verdade a idia segundo a qual, ao contrrio da metafsica medieval, a concepo de mundo burguesa poderia incorporar a radical historicidade do mundo dos homens. A metade que contm a verdade a afirmao de que a concepo metafsica impermevel histria. A falsidade se condensa na afirmao da capacidade de o pensamento moderno (incluindo Hegel) pensar a histria em todas as suas dimenses. Pois, tal como ocorre com a concepo de mundo hoje predominante, tambm o auge do pensamento burgus representado por Hegel apenas foi capaz de pensar a histria limitadamente, isto , enquanto processo que teleologicamente conduziria ordem do capital. Tal como para Hegel, tambm para os nossos dias a concepo de que o mercado corresponderia nossa imutvel essncia de proprietrios privados um obstculo ideolgico intransponvel para pensar-se a historicidade do prprio capital. De fato, colocada a ordem burguesa como a finalidade da histria, est assentado o cenrio que tornam inescapveis os problemas do fim da histria peculiar concepo burguesa de mundo9. Tanto na Idade Mdia quanto no esprito burgus, malgrado todas as distines, encontramos diferentes formas da mesma incapacidade para se pensar a histria. Em ambos os casos, predomina uma concepo da essncia como nohistria, como perene, como imutvel. Mudou-se a concepo da essncia humana (de ente pecador a proprietrio privado), mas no se alterou como se concebe a prpria categoria da essncia. por isso que tanto a concepo de mundo burguesa quanto a metafsica medieval tiveram de ser superadas pela ontologia marxiana: para podermos pensar a histria em sua radicalidade, na totalidade das suas determinaes e mediaes, fez-se necessria a elaborao de uma nova e crtica ontologia, como argumenta to bem Guido Oldrini10. nesse contexto que a considerao do trabalho enquanto eterna necessidade do mundo dos homens a conditio sine qua non da crtica mais radical do trabalho abstrato. Foi a descoberta do trabalho enquanto categoria fundante do mundo dos homens que possibilitou a Marx demonstrar a radical historicidade do mundo dos homens e, por esta via, a no menos radical historicidade da ordem do capital. Como, com Marx, a essncia passou a ser parte movida e movente da histria (e no o fundamento eterno sobre o qual os processos histricos no poderiam retroagir), no h qualquer dificuldade insupervel para se articular, numa mesma processualidade, o que se apresenta continuadamente ao longo da
Istvn Mszros. ( Para alm do capital. So Paulo: Boitempo, 2002) argumenta longamente a importncia da herana hegeliana para a concepo de mundo hoje predominante que afirma no haver alternativa ao capital. 10 G. Oldrini. Em busca das razes da ontologia (marxista) de Lukcs. In Pinassi, O., Lessa, S. (orgs.). Lukcs: a atualidade do marxismo. So Paulo: Boitempo, 2002.
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histria com aqueles traos que existem apenas pontualmente. O mesmo em se tratando dos indivduos e da totalidade social11. A incompatibilidade com a histria no , portanto, algo pertinente ontologia marxiana, mas sim s concepes empiristas ou metafsicas, tal como as caracterizamos acima. A idia de que no podemos agarrar a histria quando fazemos ontologia um equvoco to grande quanto o de imaginar que a via exclusiva de acesso histria a singularidade do hic et nunc. Entre ontologia marxiana e histria h uma ntima relao: a histria a substncia da ontologia. Basta a leitura de umas pouqussimas pginas de O capital ou da Ontologia, de Lukcs, para que essa articulao entre histria e ontologia se revele de forma cabal. No caso de Lukcs, especialmente esclarecedor o subitem do captulo A reproduo intitulado A reproduo da totalidade social, no qual encontramos no uma discusso da histria, mas sim uma exposio histrica do desenvolvimento dos modos de produo, de seu encadeamento ao longo do tempo e de suas particularidades especficas. No h como ser suficientemente enftico: para a ontologia crtica inaugurada por Marx e desenvolvida por pensadores como Lukcs e Mszros, a histria a substncia primeira, o nico objeto. Na anlise do trabalho, os argumentos ontolgicos de Lukcs que nos interessam mais de perto so, sinteticamente, os seguintes: 1) No h ser vivo que no se reproduza pela transformao do seu ambiente. As plantas e os animais operam esta transformao de modo determinado biologicamente, o desenvolvimento das formas de interao entre os seres biolgicos e a natureza tem por mediao o desenvolvimento dos prprios complexos biolgicos. 2) Os homens so os nicos animais cuja interao com a natureza tem um desenvolvimento que no mais depende do desenvolvimento biolgico. A histria dos homens a histria das relaes sociais, das formaes sociais ou seja, dos diversos modos pelos quais, ao longo do tempo, os homens se organizam para transformar o ambiente em que vivem. Este desenvolvimento independente da evoluo biolgica (somos os mesmos, biologicamente, desde que a histria dos homens comeou) possvel porque transformamos a natureza de um modo distinto dos animais: construmos nas
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Tratamos dessa relao entre individualidade e sociedade em Sergio Lessa, Sociabilidade e individuao, Macei: Adufal, 1995; e Lukcs: um retorno ontologia medieval?, in Antunes, R. e Rego, W.(orgs.). Lukcs: um Galileu no sculo XX. So Paulo: Boitempo, 1998.
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nossas cabeas, antes de transformar o mundo objetivo, aquilo que almejamos. esta capacidade de operar prvias ideaes que possibilita que, ao transformar o real, alm de produzir novos objetos, os homens tambm adquiram novos conhecimentos e novas habilidades, num processo de acumulao objetiva e subjetivamente independente do desenvolvimento biolgico da espcie. esta forma especificamente humana de se relacionar com a natureza que Marx denominou de trabalho. 3) O desenvolvimento fundado pelo trabalho se estende a todas as esferas do ser social, desde a economia at a particularidade mais ntima dos indivduos, novamente com as devidas mediaes caso a caso. De uma forma geral, este desenvolvimento tem suas conseqncias concentradas prioritariamente no desenvolvimento das foras produtivas, isto , na capacidade de os homens transformarem a natureza com um gasto menor de horas de trabalho conforme se sucedem na histria os modos de produo. 4) O desenvolvimento das foras produtivas conhece dois saltos ontolgicos fundamentais. O primeiro, a Revoluo Neoltica, cerca de 8 a 6 mil anos antes de Cristo, tem por fundamento o surgimento do trabalho excedente com a descoberta da agricultura. Como a produo total ainda estava aqum das necessidades para a reproduo social equivale a dizer, como se vivia ainda no reino da carncia , a forma de apropriao desse trabalho excedente que se tornou historicamente predominante foi a propriedade privada. E, com ela, vieram as sociedades de classe, o Estado, o Direito e o casamento monogmico12. O segundo salto ontolgico foi a Revoluo Industrial, na passagem do sculo XVIII ao XIX. Com a superao dos limites do corpo humano resultante da aplicao da energia mecnica produo, o desenvolvimento da capacidade humana em transformar a natureza foi intensificado a tal ponto que passamos, objetivamente, a um estgio de abundncia. Ou seja, objetivamente passamos a ter a capacidade de produzir, no apenas mais do que os limites estreitos do mercado gerado pelo capitalismo permite, mas tambm mais do que a humanidade toda poderia consumir, caso gozasse da mais plena possibilidade de faz-lo. Dito de outro modo, o problema da carncia material deixa de ser uma decorrncia necessria do parco desenvolvimento das foras produtivas, para ser resultante nica e
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Diferente de Lukcs, Marx e Mszros acrescentariam nessa lista tambm a poltica. Sobre essa questo, cf. Sergio Lessa. Ontologia e Poltica, in: Pinassi e Lessa (orgs.). Lukcs: a atualidade do marxismo. So Paulo: Boitempo, 2002.

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to-somente da forma de organizao social, do modo de produo. So as relaes sociais as nicas responsveis pela misria em que hoje vivemos. 5) A passagem da sociedade primitiva sociedade de classes introduziu enormes modificaes qualitativas em todos os complexos sociais, a comear pelo trabalho. A teleologia deixou de ser a expresso imediata das necessidades de quem trabalha para expressar as necessidades da reproduo da sociedade de classes; e, nestas, as necessidades predominantes (mas jamais as nicas) so aquelas da reproduo material das classes dominantes. O valor de uso passa agora a conviver com o valor de troca. Ao longo dos sculos, a mercadoria (com a exceo das sociedades marcadas pelo modo de produo asitico) vai-se generalizando at se transformar, com o capitalismo, na forma elementar da vida social13. Nesse longo processo de desenvolvimento, rico em avanos e recuos, a humanidade evolui do trabalho escravo para o feudal e, deste, para o trabalho abstrato no capitalismo. Para o que nos interessa, o trabalho abstrato uma forma particular do trabalho. Tal como ao longo de toda a histria, enquanto o trabalho abstrato for trabalho, trata-se da transformao da natureza. Diferente das outras formas de trabalho que o antecederam, contudo, o trabalho abstrato uma forma de explorao do homem pelo homem que inclui toda uma longa gama de atividades que so assalariadas, mas que no operam o intercmbio orgnico com a natureza. E o fundamento dessa particularidade especfica do trabalho abstrato est na forma de riqueza particular sociedade burguesa: o capital. Diferente das formas anteriores de riqueza social, o capital uma relao social que se reproduz imediatamente no pela transformao da natureza, mas sim pela produo da mais-valia. Com a extenso das relaes mercantis a quase todos os complexos sociais, quase todas as atividades humanas tendem a se converter em fontes de mais-valia. Por isso, enquanto produtoras ou realizadoras de mais-valia, uma enorme quantidade de atividades que no transformam a natureza so incorporadas ao trabalho abstrato. H, portanto, uma dupla relao entre o trabalho e o trabalho abstrato. Enquanto particularizao do trabalho, o trabalho abstrato possui identidades e distines para com o trabalho em sua universalidade. A identidade est no fato de que o fundamental da transformao da natureza sob o capital se faz sob a forma da relao assalariada, produtora de mais-valia. A distino est em que a produo da mais-valia pode ocorrer tambm em atividades assalariadas que no operam qualquer relao direta com a natureza.
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Karl Marx. O capital. So Paulo: Ed. Abril, 1983, vol. I/1, p. 45.
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Alm disso, tal como ocorria com o soldado assalariado do exrcito romano, que vivia da riqueza produzida pelos escravos, ou com o capataz do senhor feudal, que vivia da explorao do servo, tambm no capitalismo h assalariados que vivem do contedo material da riqueza produzido pelos operrios. Tal como ocorria nos modos de produo precedentes, tambm no capitalismo na transformao da natureza (no trabalho) que temos a produo do contedo material da riqueza, que o fundamento de toda e qualquer reproduo social. E o fato de o capital ser uma relao social que pode reproduzir-se tambm pela explorao de outras atividades que no o trabalho no altera sequer em um tomo da situao ontolgica pela qual na transformao da natureza que temos o momento fundante de toda e qualquer sociabilidade, pois nele que se produz o contedo material da riqueza social, qualquer que seja a forma social desta14. 6) Todas as formas particulares do trabalho ao longo da histria, portanto, exibem momentos de identidade e de diferena (de no-identidade, para sermos tecnicamente precisos), com as caractersticas mais universais do trabalho enquanto tal. As categorias fundamentais do trabalho (teleologia, objetivao, exteriorizao, alienao e causalidade posta) esto presentes em todas as suas formas particulares. Contudo, o especfico do trabalho escravo foi destrudo e, depois, substitudo pela especificidade do trabalho feudal; este, por sua vez, foi substitudo pelo trabalho abstrato. Se no formos capazes de apreender estas articulaes histricas (ontolgicas) entre as diversas formas do trabalho nas diferentes formaes sociais, no poderemos jamais compreender a historicidade do trabalho abstrato e, conseqentemente, seremos presas fceis para as armadilhas tericas da concepo de mundo hoje predominante: ou o empirismo ou a metafsica. Se perdermos a historicidade fundamental do trabalho abstrato, no teremos alternativa seno postular, metafsica ou empiristicamente, a perenidade do trabalho abstrato e, portanto, do capital. E, desnecessrio assinalar, afirmada a perenidade do trabalho abstrato, nada mais razovel, dessa perspectiva, que a postulao da perenidade do mercado, da poltica, do Estado etc. etc.

4. Trabalho e contemporaneidade
Hoje em dia, o trabalho, metabolismo entre o homem e a natureza, predominantemente trabalho abstrato. A converso da fora de trabalho em mercadoria a etapa final de generalizao das relaes mercantis. Isto significa, liminarmente, que a valorizao do capital absorveu inmeras outras prxis sociais que no o trabalho. Significa ain14

Karl Marx. O Capital, op. cit.

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da mais: conforme avanam as foras produtivas sob o capital, a produo da mais-valia se amplia de tal sorte que sua realizao tem de se dar em uma esfera sempre ampliada: o crescimento do setor de servios a demonstrao mais palmar dessa tendncia histrica. Por isso, conforme crescem as foras produtivas, as atividades de realizao da mais-valia tendem a ter uma presena, uma extenso e um peso cada vez maiores na vida cotidiana. Esse o fundamento material para a iluso terica de que agora a riqueza da sociedade produzida no na transformao da natureza pelo trabalho, mas em todas as atividades sociais assalariadas. esta a mediao que fornece a aparncia de veracidade para a hiptese, falsa e necessria ao esprito de nosso tempo, segundo a qual o trabalho teria deixado, sob o capitalismo, de ser a categoria fundante do mundo dos homens. E isto vale tanto para as teorizaes conservadoras como a de Habermas, para pensadores de esquerda como Kurtz, como tambm para as elucubraes mais canhestras como as de um Negri, deMasi etc. Todas elas, cada uma a seu modo, partem da aparncia ilusria de que, sob o capital, a riqueza da sociedade tem uma outra fonte primria que no a transformao da natureza pelo trabalho. De modo diferente, todos eles terminam por identificar trabalho a trabalho abstrato e, assim, confundem produo de mais-valia com a produo da riqueza social. Terminam, portanto, por identificar reproduo do capital com a reproduo da totalidade social. E, ao fazerem isso, perdem o elemento decisivo para a considerao do capital como algo efmero: o fato de que o capital uma relao social to desumana, to alienada que, entre ele e a humanidade, pode haver tudo, menos uma identidade. Hoje, pelo contrrio, temos exatamente o oposto: a reproduo do capital a mais sria ameaa humanidade. As formas contemporneas do trabalho, desde o trabalho informal at o trabalho que opera tecnologias de ponta, so expresses das necessidades da produo de mais-valia nesse momento em que predomina a produo destrutiva peculiar crise estrutural do capital15. Tanto as novas formas de articulao da concepo, do controle e da produo, como ainda as novas articulaes entre mercado, produo e capital financeiro, so expresses da necessidade por uma maior velocidade na circulao do dinheiro para a manuteno, em estgios crticos, da valorizao do capital. O renascimento de formas aparentemente arcaicas do trabalho domstico, feminino, infantil e escravo16 so, de fato, respostas muito contemporneas, atuais, s necessidades da reproduo do sistema do capital. No
No temos espao sequer para mencionar os ndulos mais decisivos dessa formulao de Mszros. Fica, portanto, aqui, a referncia sua obra Para alm do capital, op. cit. 16 K. Bales. Disposable People, new slavery in the global economy. Berkeley, USA: UCA Press, 1999.
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h qualquer particularidade socialmente significativa, nessa esfera, que no tenha na reproduo ampliada do capital seu momento predominante. A produo de carvo vegetal a partir da derrubada de florestas tropicais, utilizando mo-de-obra escrava ou semi-escrava, para as grandes siderrgicas que fornecem ao para as automontadoras; o emprego de mo-de-obra infantil nas exportadoras de sapatos; a terceirizao mais intensa na fbrica da Volks em Resende, que substitui a tendncia anterior automao tal como encontrada no ABC; o renascimento do trabalho domstico aproveitando-se da malha de produo domstica artesanal j existente, como ocorre em algumas regies do Cear, com a introduo de capitais do sul e sudeste na produo de sapatos (Grandene, principalmente); a mercantilizao da medicina, convertida em servio a ser vendido pelas redes de seguro-sade privadas, uma tendncia que tem uma sua irm siamesa na mercantilizao do ensino pelos grandes supermercados de diplomas que so as redes particulares de ensino, as privatizaes e o movimento de retirada do Estado da economia pelo neoliberalismo etc. em uma lista quase infinita de exemplos, so todas expresses diferenciadas da mesma e nica necessidade de o capital lanar mo de todas as possveis e imaginveis relaes sociais para a sua prpria reproduo nessa poca de sua crise estrutural. As novas formas gerenciais e as novas tecnologias vo sendo empregadas na exata medida em que possibilitam uma maior extrao da mais-valia e/ou possibilitam uma realizao mais rpida da mais-valia j produzida. Os exemplos to citados por Negri, Hardt e Lazzarato de trabalho imaterial nada mais so do que expresses desse fato. O que encontramos na Terceira Itlia, modelo para eles do comunismo ps-fordista, nada mais que, sob a pesada presso do desemprego, uma reao desesperada por parte dos trabalhadores para sobreviverem em uma sociedade cada vez mais desumana. Para tanto, pagam um preo ainda mais elevado que a explorao normal do trabalho pelo capital. Ao adquirirem as mquinas e as instalarem em suas casas, fornecem parte do capital constante necessrio produo. Ao se transformarem em proprietrios das mquinas, transformam-se concomitantemente em uma nova personificao do capital, no mais sob a forma do trabalhador abstrato explorado por um capitalista, mas de um proprietrio do meio de produo que tem na sua prpria pessoa o operrio a ser explorado. Em poucas palavras, ele se converte em seu prprio operrio, com o que incorpora subjetivamente como suas as necessidades de reproduo do capital do qual guardio. E, concomitantemente, converte-se em seu prprio patro, ao incorporar como suas as necessidades de extrao da mais-valia da fora de trabalho que explora, a sua prpria. assim que este novo trabalhador carece da possibilidade de greves e tem enormes dificuldades para se organizar contra o capital pois no h como fazer greves, resistir explorao, contra si prprio. Alm disso, esta
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nova forma de personificao do capital tem ainda uma outra vantagem para o capital, se comparada com as formas at hoje tpicas: no requer a enorme e custosa cadeia de comando e controle para manter uma fbrica em operao. O trabalhador da Terceira Itlia comandar diretamente a fora de trabalho pela consubstanciao de uma teleologia que exatamente a mesma no patro e no operrio. Ele se converte em seu prprio capataz, com uma evidente economia de custo frente s formas gerenciais tpicas. Como o que produzido, e na escala em que o , no encontra um mercado acessvel ao produtor domstico seno a grande empresa que lhe fez a encomenda, o novo capitalista/operrio se v obrigado a aceitar os preos e as condies impostas por ela. No raras vezes essa empresa a mesma que, h algum tempo, assinava a sua carteira de trabalho. Na vida real, diferente dos delrios (a expresso de Andr Gorz) dos tericos do trabalho imaterial, o que temos uma forma ainda mais intensa de explorao do trabalho operrio. To intensa que fora o operrio, subjetivamente, a incorporar parte significativa do controle sobre si prprio; e, objetivamente, a fornecer parte do capital constante necessrio sua prpria explorao. Entretanto, no essa justamente uma das tendncias contemporneas na evoluo do trabalho abstrato, qual seja, exigir que o operrio comparea produo no apenas com seu corpo, mas tambm com seu esprito? Todas estas vantagens compensam a grande desvantagem do trabalho domstico se comparado com o trabalho nas plantas industriais: sua escala necessariamente pequena e sua maior fragmentao, tanto no tempo quanto no espao. Certamente, esta desvantagem relativa do trabalho domstico foi diminuda pela crise e pela estratgia do just in time, da produo flexvel etc. Ainda assim, a ampliao da extrao da mais-valia pelas fantsticas economias de custos e intensificao do trabalho a principal responsvel por fenmenos como a Terceira Itlia, a rede domstica na fabricao de tnis pela Nike no sudeste asitico etc. As novas formas de trabalho e as novas formas de gerncia so expresses particulares do velho trabalho abstrato, formas especficas a um dado momento da crise estrutural do capital. No implicam nem a abolio do trabalho enquanto categoria fundante do mundo dos homens, nem o desaparecimento da distino marxiana entre o trabalho abstrato produtivo e o trabalho abstrato improdutivo. Por extenso, no implicam, tambm, o desaparecimento da distino entre operrios (os assalariados que operam a transformao da natureza, que trabalham, portanto, e que produzem o contedo material da riqueza) e os outros assalariados que, produzindo ou no mais-valia, vivem indiretamente da riqueza produzida pelo trabalho operrio. A distino entre trabalho e trabalho abstrato (o contedo material da riqueza social produzido pelo trabalho, a mais-valia produzida pelo trabalho abstrato; enquanto a quase totalidade dos atos de trabalho foi
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convertida em trabalho abstrato, nem todo trabalho abstrato opera o metabolismo com a natureza que caracteriza o trabalho) se revela, assim, tambm o fundamento material da distino entre operrios e assalariados em geral. Entre a ontologia marxiana e a histria h, portanto, uma articulao to prxima que no falso afirmar que o objeto da ontologia a histria. Isto significa que todas as dimenses da histria, desde as mediaes mais particularizantes, que fazem de cada instante do processo histrico um fenmeno irrepetvel, at os seus traos essenciais todas, rigorosamente todas, as dimenses da histria so importantes quando se trata de refletir, na conscincia, a parcela do real a ser transformado. Tratar de todas essas mediaes em seu plano mais universal a tarefa da ontologia: sem isso, no h como se passar do singular ao universal na produo de uma concepo de mundo. E, sem uma concepo de mundo, no h reproduo social possvel, pois, para sermos breves, sem a mediao da ideologia nenhum ato de trabalho seria sequer imaginvel. Revela-se, assim, a funo social da ideologia frente ao trabalho: possibilitar subjetividade dos indivduos a constituio das prvias ideaes indispensveis aos atos de trabalho. Para isso, a concepo de mundo deve conter tanto o conhecimento cientfico, em um plo, quanto os complexos valorativos (moral, tica, costumes, religio, direito etc.) no outro. Essa dependncia ontolgica do trabalho para com os complexos ideolgicos em nada altera, esperamos agora estar mais claro, o fato de que, sem a converso da natureza nos bens materiais indispensveis reproduo social portanto, sem trabalho , nenhuma concepo de mundo seria possvel, pois nenhuma vida humana seria possvel. Temos aqui, como o outro lado da moeda, a funo social do trabalho frente aos complexos ideolgicos: produzir o contedo material da riqueza, qualquer que seja a forma social desta, sem o que no h qualquer ideologia possvel. esta ntima conexo entre as funes sociais da ideologia e do trabalho entre outras razes que sequer podemos aqui mencionar o fundamento para que entre histria e ontologia marxiana possa haver tudo, menos um abismo. Imaginar que historicamente trataramos do aqui e agora e, ontologicamente, trataramos do mundo platnico das categorias fixas, eternas, nada mais do que cair no engodo da falsa contraposio entre metafsica e empirismo no tratamento do trabalho. Uma crtica radical do mundo do trabalho abstrato no pode sequer ser tentada sem a superao dos estreitos limites de uma concepo de mundo que, metafsica ou empiricamente, no pode ir para alm da universalidade do trabalho abstrato e da perenidade do capital. necessrio que superemos tais limites pelo reconhecimento de serem os homens os nicos demiurgos de toda a sua histria e no apenas gravetos perdidos em uma tempestade. E, para tanto, a ontologia o instrumento adequado ao exame de algumas das mediaes mais decisivas da autoconstruo humana.
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Tratar teoricamente os complexos e difceis problemas postos pelo trabalho e sua evoluo em nossos dias algo, como esperamos ao menos ser sugerido, impossvel de ser levado a cabo com sucesso se nos ativermos apenas s opes tericas que a via de menor resistncia nos oferece. Nem a abordagem metafsica do trabalho, isto , aquela que toma o trabalho abstrato como a forma eterna de trabalho, como seu modelo platonicamente universal; nem a via empirista, aquela que apenas se ocupa do imediatamente dado, podem dar conta do desafio que temos frente: entender o mundo para transform-lo. Se buscarmos uma sociabilidade que supere as alienaes do capitalismo, teoricamente no nos resta alternativa seno a recusa peremptria das alternativas da via de menor resistncia. Nem podemos nos curvar frente ao imediatamente dado, incapaz de tratar as categorias universais, que so suas mediaes histricas mais fundamentais; nem podemos tratar o universal como modelos platnicos do mundo das idias. Reconhecer a universalidade do trabalho enquanto eterna necessidade humana de transformao da natureza, ao lado da historicidade do trabalho abstrato, so os marcos imprescindveis para a crtica revolucionria da sociedade em que vivemos.

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