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O ATLNTICO ESCRAVISTA

ACAR, ESCRAVOS E ENGENHOS*

Joseph C. Miller**

ma maneira convencional de entender a frica no contexto histrico do Atlntico entend-la como um complexo integrado de escravos africanos trabalhando em plantaes de cana-de-acar nas ilhas atlnticas e nas Amricas. O acar foi o produto dinamizador de uma amarga economia que ligava trs continentes. ao longo de mais de trs sculos, atravs de fluxos - ou, neste caso. tambm correntes - de povos, produtos e minerais preciosos. Na literatura histrica, este sistema geralmente tratado como uma "instituio", ou parte de uma estrutura mais ou menos esttica, de origens remotas no mar Mediterrneo oriental do sculo XIV, depois desenvolvida de novo nas ilhas atlnticas nos sculos XV e XVI, e finalmente estendida ao nordeste do Brasil e s Antilhas nos sculos XVII e XVIII - seria assim um complexo de trabalhadores, "fbricas rurais" (engenhos) e cana que mudava de lugar e aumentava suas dimenses quantitativas, mas cuja natureza no se alterava. H numerosas interpretaes da chamada "origem" desta economia atlntica, de natureza estvel -e no histrica -, entre elas algumas interpretaes por historiadores conhecidos.'
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Uma verso anterior deste trabalho foi apresentada na 11 Reunio Internacional: Histria da - o30 de outubro de 19%). Agradeo aos organizadores deste evento a frica (Rio de J a ~ ~ e i r oportunidade de dele participar. Agradeo tambtm no Prof. Joo Jos Reis, a seus colegas e alunos do Mestrado em Histria da UFBa pela oportunidade d e discutir estes assuntos num seminrio animado r estimulante. de Histria. Uiiiversid;ide de Virginia (EUA). '**Depariuniento Em graus diversos: Sidney Greenfield, "Plantations, Sugar Cane and Slavery", Historicul Reflrcti~~ti.v/ RJlecti~~its historiqurs, 6 (1979), pp. 85-1 19; tamhbm "Madeim and the Beginning of New World Sugar CtneCiiltivation and Plantation Slavery: A Study in Institution Building". in Vera Rubin e Arthur Tuden (orgs.) Cnil>urutivr Pcr.ipecfives r ~ n Sluvery in New W ~ ~ rPluntutiori ld S(~cirtie.v (Annals of the New York Academy of Sciences,vol. 292) (New York: New York Academy of Sciences, 1977). pp. 53652; Michael M. Craton, "The Historial Roots of the Plantation Model", Sluven und Aholitinn, 5. 3 (1984). pp. 189-221;Williaiii D. Phillips, Jr. 'The Old World Bnckground of Slavery in the Americas", in Barbara L. Solow. (org.)Slui~eryurrdfhc Risc (~fthcA!lunticS~strnl (Cambridge MA: W. E. B. DuBois Institute for Afro-Ameriwn Reserirch. and New York: Cambridge University Press. 1991), pp. 43-61. Pluntutinns in the Formution oJ'Bruziliun Socirtv: Tambm a inrroduc;o em Stiiart 6. Shw~rtz,Sug<ir Cambridge University Press, 1986 (traduo: Segredos intrrnos: Buliiu. ISSO-]#.$S. New Yi~rk, rngrrihas r rscruvnt< nu sr~ciedudecnlr~triul[Rio de Janeiro: Companhia das LetraslCNPq. 19881). As pesquisas fomm reciiadas por alguns aiitorcs ntt o prprio limiar das origens romanas das leis de escravatura i10 Novo Mundo. Por exemplo. William D. Phillips. Jr.. Sluvep from

O objetivo desta contribuio ao tema da "inveno dos arquiplagos do Atlntico" no contexto da histria da frica, desobstruir esta imagem generalizada e equilibrada de um tal "sistema", para revelar as dimenses cronolgicas de um processo integralmente histrico de desenvolvimentoatravs dos anos, por etapas distintas, passo a passo, de ilha para ilha. De fato, o chamado "complexo do engenho" maduro, como apareceu finalmente nas Antilhas inglesas e francesasno sculo XVII, primeiramente na Jamaica e em Saint Domingue, foi o resultado de uma lenta montagem, durante quatrocentos anos, de elementos diversos, frequentemente integrados por razes inesperadas e at irnicas.

Para explorar a composio histrica deste "complexo do Atlntico Sul", formado por escravos, acar e engenhos, aponto o que me parecem ser as suas fases histricas chaves e descrevo-as tal e qual eram: de algum modo uma "estrutura", mas sobretudo um processo contnuo. De outra maneira, perde-se de vista as contingncias, as eventualidades, os dilemas e os insuportveisextremos para os quais as pessoas eram constantementeempurradas,e no vemos todos os dramas humanos e as tenses que isto implica, nem as construes mentais ou os mal-entendidos que prevaleceram. Quero contrastar esse processo o mais nitidamente que puder com o tipo limitado de mudana teleolgico/progressiva que est subjacente no outro tipo de "histria" estrutural, focado nas "origens", na identificao, teorizao ou concretizaoe reificao de "caractersticas institucionais" abstratas t .at pr-ordenadas pela mente do historiador. Debruo-me sobre os anos mais remotos deste processo, no porque ando procura de "origens" epifenomenais. mas porque os sculos mais antigos contrastam mais nitidamente com o esteretipo, que baseado em condies histricas que emergiram somente no sculo xviii. Comeo com este contraste
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Rtimun Times to thr Eurly Trun.sutluntic Trude Minneapolis, University of Minnesota Press, husfu b s iniciris <Ir1 comercio frunsutldnfico 1985 (traduo: h rscluvitud h s d r lu Jliocu rf~munu

[trans. Elena Prez Ruiz de Velasco] [Madrid: Siglo XXI de Espaiia, 19891). Phillips trata mais cuidadosamente as mudanas tcnicas e as formas de mio-de-obra empregadas em "Sugar Production and Trade in the Mediterranean at the Time of the Crusades," in Vladimir P. Goss e Christine Verzr Bornstein. (orgs.). Thr M e e t i i i ~qf' Twti Worlds: Culfurul Exchunge during fhr Prriod of'fhr Cru.rudes (Kalamazoo. 1986). pp. 393-406. A tradio acadmica de remeter as origens do Novo Mundo u instituies europias tem razes venerveis: Charles Verlinden. "Esclavitud medieval en Europa y esclavitud colonial en Amrica", Rrvisfu de lu Univrrsidud Nucionul de Ctjrd~~hu: H~imrnujru Monsrtior f? Cuhrrru (1958), vol. I, pp. 177-91 (traduo: "Esclavage mdival en Europe et eslavage colonial en Amrique." Cuhirrs de l'lnstituf des huutes Jtudrs de I'AmJriqur lutinc, 6 [1964], pp. 27-45; tambm como "Medieval Slavery in Europe and Colonial Slavefy in America [trans. Yvonne Freccero]", em Verlinden. Thr Beginnings rif Mndern Cnlonizufion [Ithaca: Cornell University Press. 19701, pp. 33-51); "Les origines coloniales de Ia civilisation atlantique: antcdents et types de structure", Cuhiers d'histoirr mondiulr/Jnurnul (f World History. 1. 2 (1953). pp. 378-98; "Prcdents et parallles europens de I'esclavage colonial", O Itistitutn: Rrvistu cient,jFicu e litrrriu (Coimbra), 113 (19491, pp. 113-53: "Le problme de Ia continuit en histoire coloniale: de Ia colonisation mdivale Ia colonisation moderne", Revistu de Indius, I I (nos. 43-44) (1951), pp. 219-36.

temporal porque constitui uma base sobre a qual posso traar o processo que se seguiu. Esta "base" no deve ser entendida como plataforma estvel, o nico ponto de partida, uma instituio essencial, mas uma instituio antiga, concebida tambm como um momento transitrio, embora remoto, destacada aqui s para fins hermenuticos. Desta forma, julgo que posso sugerir como foi que o inovador, o inadequado e o imprevisto desafiaram um grande nmero de criadores a inventar o sistema - alis sem quer-lo, como se veio a verificar - sob formas que estavam em geral bastante desequilibradas, repletas de tenso e incompatibilidades, para manter as pessoas sempre em busca de outros meios, para as reduzir e, deste modo, manter os acontecimentos em marcha. Do contrrio, perde-se este esprito de imprevisibilidade e, por conseguinte, muito do significado histrico dos anos mais remotos da escravido, do comrcio de escravos e desliza-se para alm do que caracterstico de suas fases mais remotas: as profundas alteraes na organizao da terra, produo de mercadorias, mobilizao de mo-de-obra e o comrcio de escravos, tudo efetivamente ocorrendo ao longo do sculo xv at o sculo xviii na Europa, frica e nas Amricas. O resultado deste longo processo - as plantaes extensas e integradas, trabalhadas pelos escravos das Antilhas no sculo x v i i i , apoiadas por um comrcio negreiro bem organizado e razoavelmente eficiente- estava muito longe de ser uma realidade, ou at mesmo previsvel, em tempos mais remotos. Tratar este perodo formativo em termos das instituies maduras que emergiram s mais tarde , por conseguinte, um anacronismo, um teleologismo e algo no-histrico. Devo reconhecer que no me vejo desacompanhado nesta vertente histriogrfica, pois os bons trabalhos neste sentido agora comeam a aparecer sobre outros elementos deste complexo atlntico - inclusive a recente obra sobre a histria do acar, de autoria de John Galloway,' e a histria econmica, numa escala Atlntica, de Barbara Solow e outros colaboradores.' Tambm so dignos de registo, no campo da escravido americana, o livro de Stuart Schwartz sobre a Bahia4 e o artigo de Philip Morgan sobre a Amrica do Norte durante o perodo colonial."

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Curiosamente. uni gegrafo,antes qiie iiin Iiistoriaclor, rmbora coiii apetite p I ; i Iiistria: lohn H. G;illow;iy, Thr Sugur Cutie Industrv: Ali Histiirr(.ul Geogrul?hr from its Origrtis to 1914, Cambridge, Cambridge University Press. 1989: veja t;imbni 0 artigo anterior deste autor. "The Mediterranean Sugar Industry," Geogruphicul Rrvicw. 67 (1 977), pp. 177-94. Barbara L. Solow, "Capitalisinand Slavery in the Exceedingly Long Run".Journul ~/'ltitcrdisci/>linun Hisfo?, 17.4 (1987). pp. 71 1-37; Solow e Stanley L. Engernian (orgs.),British CupifulismundCurihheun Sluvrrs: Thr k g u c y <!t Eric Willicrnis. New Yrk. Ciimbridge University Press. 1987; Solow, (org.),
Sluvcq und thr Rise of thc Atlunric Systeni. Schwartz, Sugur Plu~ttuli~~ns.

Philip D. Morgan, "Whither the Coinparative History of New World Slavery",J~~urnulr~j'E~/irri<.Sfudir.i, 8, I (1 980). pp. 94- 109. As snteses recentes mostram cada vez maior sensibilidade histrica. corno Peter Kolcbin, Aniericun Sluvcrj 1619- 1x77. New York. Hill and Wang. 1993; e sempre o trabalho de Ira

Para assinalar a crescente, trabalhosa e sinuosa montagem dos numerosos elementos dispersos por detrs de agregados aparentemente estticos do comrcio de escravos no Atlntico e da escravido nos engenhos, concentro-me nos seus aspectos econmicos. O trfico e a escravido eram, afinal, emprego e negcio para as pessoas envolvidas, e algumas delas tinham recursos econmicos significativos em jogo. Tambm h, obviamente, questes ticas vitais levantadas pelo comtrcio de gente. H tambm a questo de que os africanos contriburam contnua e enormemente para os processos culturais no Novo Mundo.' Mas os meus propsitos exigem que comece por realar os fatores financeiros, pois para iniciar a escravido como instituio comercial foram necessrias quantias de dinheiro consideradas avultadas naquele perodo. Os construtores do sistema no s tiveram que montar empresas comerciais caras e altamente arriscadas na frica, mas tambm tiveram que custear as despesas iniciais relativas compra e posse da massa de sua fora de trabalho, abrir, defender e manter vastos territrios espalhados sobre um mundo novo e - em particular para os engenhos de acar -construir e operar grandes, caras e complexas mquinas industriais, embora primitivas. E fizeram isso tudo sem terem a mnima noo sobre que direo tomariam, a longo prazo, sobre as taxas de crescimento que alcanariam com o empreendimento e as futuras escalas de produo, sem precedentes na histria mundial. Para tudo isto foi necessrio dinheiro, isto . metais preciosos e, em particular, crdito, especialmente durante os primeiros anos que me interessam, mas tambm mais tarde, durante outros perodos de crescimento rpido. A clssica plantao de cana-de-acar do sculo xvrri - grande, integrada, trabalhada por escravos e muito dispendiosa -, digamos, na Jamaica ou em Saint Domingue, pode. por conseguinte, ser vista (para os nossos objetivos aqui) como o produto de um moroso e complexo processo de acumulao de capital e como uma entidade de natureza completamente diferente dos seus precedentes. Nunca teria ela se tomado a principal forma organizacional da escravido no Novo Mundo se o capitalismo mercantil europeu no se tivesse desenvolvido para muito alm de sua capacidade rudimentar no sculo xv, quando os financiadores italianos iniciaram uma srie de aes neste sentido. Ou,
Berlin, "From Creole to African. Atlantic Creoles and theOngins of African-AmericanSociety in Mainland Nonh America", Willium und M u p Quurterlv. 5 3 . 2 (1996). pp. 251 -88. Os muitos trabalhos de John K . Thornton. esp. Afiicu und Afiicuns in the Muking rif'the Atluntic World, 1400-1680, New York. Cambridge Universiry Press, 1992. Tambm Douglas B. Chambers, "'My Own Nation': Igbo Exiles in the Diaspora", Sluverv und Aholition, 18 (no prelo, 1997). O argumento contrrio foi recentemente reafirmado em Sidney Mintz e Richard Price. The Birth of' Africun-Americun Culture: An Anthropologicul Perspective (Boston: Beacon Press, Appro(:ch t o the Afio-Americun Pust [Philadelphia: 1992) (originalmente Ati Atithrr>polo~icul Institure for rhe Study of Human Issues. 19761).

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para por a questo noutros termos, s quando os riscos reduziram significativamente foi que os principais atores da economia da Europa se dispuseram a investir nela. Deste modo, o aspecto econmico, principalmente a criao de fatores de mudana de estilo capitalista, fornece o principal ndice atravs do qual assinalo os pontos bsicos da narrativa. Neste nvel econmico, o fluxo de metais preciosos foi o fator determinante para reforar a capacidade dos emergentes mercados de capital da Europa no financiamento do elevado custo da expanso Atlntica. O ouro africano contribuiu para o crescimento inicial dos ativos monetrios europeus durante o sculo xv e incio doxvi, particularmente no momento em que os portugueses avanaram ao longo da costa noroeste do continente africano. Este metal fundamental tinha a tendncia de encaminhar-se para a Itlia e mais tarde para os Pases Baixos, na Europa do norte. Um breve fluxo de ouro do Caribe seguiu-se entre 1500 e cerca de 1540, depois maciamente suplementado pela prata mexicana e peruana na segunda metade do sculo XVI e no sculo xvii, a maior parte importada pelos espanhis mas depois recambiada para o norte, sobretudo para a Inglaterra e a Frana. Depois de 1700 o ouro brasileiro entrou na economia europia em quantidades enormes, e aqui tambm uma significativa parte apenas passou por Portugal a caminho do Banco da Inglaterra. A chave do crescimento comercial consistia em concentrar este dinheiro nos centros financeiros do norte da Europa, onde se tornou a base monetria para as notas bancrias e aes negociveis no comrcio, depois nas indstrias e em toda a estrutura de crdito, que eventualmente transformou o comrcio e o desenvolvimento colonial atravs das Amricas. Este mesmo dinheiro foi suficiente para ser enviado sia para a compra de especiarias e txteis, os famosos panos de algodo do comrcio setecentista entre frica e Brasil. O tema monetrio tambm lana luz sobre a questo do porqu dos africanos como escravos. Devido aos desastres demogrficos que reduziram as populaes indgenas da Amrica em noventa por cento (ou algo assim ) no sculo xvr, a mo-de-obra para apoiar qualquer iniciativa nas Amricas teve de ser importada de fora. Mesmo assim, por que os africanos? Os imigrantes provenientes da Pennsula Ibrica no existiam necessariamente, e os da Ingla~ tivessem chegado terra surgiam s em momentos de recesso e c ~ n m i c a .Se em nmeros elevados, teriam diminudo na Europa os mercados domsticos de consumo dos produtos provenientes do Novo Mundo. E o pagamento de salrios, ou de outros incentivos monetrios com que os colonos livres do velho pas

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David W . Gnlenson, Whire Servitude in G~loniul Amrricu: An Economi~ Anulysis. New York, Cambridge University Press, 1981; David Eltis, "Europeansand the Rise and Fali of African Slavery in the Americas: An Interpretation".Americuii Historicul Review. 98, 5 (1993, pp. 1399-423.

contavam. teriam quela altura distribudo demasiadamente o dinheiro disponvel dos dois lados do Atlntico, prejudicando o crescimento revolucionrio da empresa capitalista, crescimento obtido na Europa atravs da concentrao de rendas. Conforme ocorreu, a maioria dos imigrantes partiu sob condies em que no havia nenhum dinheiro em jogo, como servos temporrios -indentured servants. em ingls -ou atrados pelas terras praticamente gratuitas da Amrica do Norte. Mas a frica no estava includa no padro monetrio de ouro e prata da Europa e da sia. o que levou os africanos a trocar mercadorias, e eventualmente pessoas, por produtos que os europeus no consideravam como dinheiro.' Para os europeus, trocar mo-de-obra na frica por mercadorias permitia-lhes conservar0 escasso dinheiro, vital emergente reorganizao capitalista da produo na Europa. Alm disto, nas Amricas, os africanos escravizados, como propriedade que eram, adquiriram um valor monetrio e, como tal, representavam garantia financeira adicional nas fronteiras da economia atlntica, onde os espaos vastos e abertos deixaram a terra com to pouco valor que os bens imobilirios sozinhos no garantiam o crdito nos montantes necessrios para ocupar territrios afastados, fazer com que estes se tornassem produtivos, cobrir os custos elevados da sua consolidao poltica e seu controle econmico. No contexto desta intensificao do ritmo de crescimento econmico na Europa, e da prolongada atrao pela sia como fonte de especiarias e outras oportunidades comerciais, as regies do Atlntico sem minas de ouro ou prata -tanto na Africa como nas Amricas - durante muito tempo permaneceram lugares demasiadamente incertos para atrair os mercadores-investidores j estabelecidos, que desfrutavam de melhores oportunidades nas menos arriscadas economias da Europa e do Oriente. Assim, as regies no produtoras de prata ou ouro do Novo Mundo e de quase toda a frica, aps fins do sculo xvi, ficaram sem capital financeiro. Sua contribuio chave para a economia do Atlntico foi fornecer mo-de-obra para a agricultura e para as minas, sem receber em troca escassos (e, por conseguinte. preciosos) metais - uma operao no meramente de baixo custo nos termos conhecidos de contabilidade, mas especificamente sem envolver ouro ou prata. Deste modo, abriu-se o fosso entre as reas ricas e pobres do mundo na economia global. A longo prazo, o trfico funcionou como um meio de valorizar a fora de trabalho da frica como mercadoria. Dada esta falta paradoxal de fundos, no meio de tanto ouro e prata, pelo menos nos domnios portugueses, um sub-tema importante que reaparece na
" P o n t o elaborado para o sculo XVIII em Joseph C. Miller, Wuy rflDeurh: Mrrchunr Cupirulism un the Angohn Sluvc Trude, 1730-1830. Madison, University of Wisconsin Press. 1988.

~ro-rio,19/20 (1997). 9-36

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complicada srie de etapas que marcaram o desenvolvimento do "complexo do acar" seria a diminuio dos custos da expanso europia para novas zonas, o que levou gente ainda superficialmente financiada a afluir para l e aproveitar, adicionando sempre um elemento ao que eventualmente se tomou o complexo do engenho. Um exemplo que inclui a escravatura: a mo-deobra africana no era, de fato, particularmente barata, mas na frica as secas e conflitos afins - ou as guerras empreendidas por fatores locais - ocasionalmente criavam refugiados cuja esperana de vida se tomava to precria que podiam ser comprados pelos europeus por muito menos que o valor da mo-de-obra das pessoas que ali sobreviveriam.' As inclemncias climticas e as calamidades na frica efetivamente subsidiavam, deste modo, os custos iniciais ao adicionar os africanos como escravos h mistura que se tomou o complexo do engenho. Mais tarde, obviamente, muitos grupos africanos, com o intuito de vender outros como escravos, estabeleceram-se com os lucros derivados dos altos preos do sculo xviii"' e mantiveram os elevados ndices de exportao de escravos durante este sculo atravs de iniciativas que tiveram. na origem, uma maior integrao com a economia atlntica. A poltica econmica portuguesa de transportes, resultante do "comrcio" espordico de mo-de-obra cativa africana no incio das viagens ao longo da costa, tambm forneceu mais um subsdio implcito, e imprevisto, para levar cativos para Portugal e Espanha, os nicos mercados de trabalho da poca. Os cativos transportados nas viagens de regresso a Portugal representavam pouco mais do que lastro para preencher os pores dos navios. Estes saam para o ultramar carregadoscom grande volume de mercadorias, mas regressavam com minsculas quantidades de ouro e espao vazio que era usado para o transporte de barris de gua e seres humanos, que ocupavam bastante espao, embora
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Uin tema estabelecido h anos para as Ilhas do Cabo Verde: Antnio Correia Silva, "Subsdios para a hist6ria geral do Cabo Verde: as secas e fomes nos sculos xvii e xviii," Studiu. n" 54 (1994). pp. 365-82; e para a frica Ocidental em geral, George E. Brooks, Jr.. Lunlods und Srrunxrr.~:Ecolr~xySocirtv und Trude i11 Western Africu, 1000-1630, Boulder CO. Westview Press, 199.1. Para Angola. Joseph C. Miller, "Drought, Disease and Famine in the Agricultunlly Marginal Zones of West-Central Africa", Jnur~rul ofAfricun H i s r i ~ r23, ~ . I ( 1 9R2), pp. 17-61. '" Pdtrick M.inning, "Contours of Slavery aiid Social Change in Africa",Americu~tHistoricul Revirw, 88.4 errudo.~ CEBRAP, n. 2 1 (1983). pp. 835-57 (traduo: "Escravido e mudana social na Africa,"~ovs [198n]. pp. 3-29). Para o trfico angolano: Joseph C. Miller. "Slave Prices in the Ponuguese Southern Atlantic. c. 1600 . 1 8 3 0 , in Paul E. Lovejoy (org.), Africuns in Bonduxr: Studies in Sluveq u ~ i d thr Sluvc Trude (Madison: African Studies Prognrn. University of Wisconsin - Madison. University of Wisconsin Press, 1986). pp. 43-77 (baseadoem "Quantities and Currencies: Bargaining for Slaves on the Fringes of the World Capitalist Economy" [Comunica~o ao congresso "Escravido -Congresso Internacional" [So Paulo, Brasil, 7- 1 I de junho de 19881). Indicaes reoentes de dlculos deste tipo em: David Richardson. "Pries of Slaves in West and West-central Africa: Toward an Annual Series, 1698- 1807". Bullrrir~ ~?fEconomicRc.~eunh, 43, 1 f 1991 ), pp. 2 1-56, e Paul E. Lovejoy e David Richardson. "British Abolition and Its Impaci on Slave Fices Along the Atlantic Coast of Africa, 1783-1850, Ji~urnulo]. Eco~lomic H i s r q . 5.5, 1 (1995). pp. 98-1 19.

fossem de baixo valor, alm dos mantimentos necessrios para manter vivos os cativos durante as longas semanas em que os navios permaneciam no mar." O transporte de pessoas em nmero significativo em viagens de alto mar. e de to longa durao, era uma inovao da tecnologia martima europia, que ocorreu no momento prprio e sob circunstncias oportunas, considerando-se particularmente as restries financeiras sob as quais os portugueses normalmente negociavam na frica. Voltando dessas consideraes gerais a componente histrica: de fato, durante os sculos xrrr ao xvi, a cana-de-acar foi cultivada no Mediterrneo em quantidades relativamente pequenas e, por conseguinte, no dever espantar que o carter comercial e capitalista de sua produo -isto , a qualidade que mais tarde definiu o complexo escravo/acar -foi claramente abafado por padres posteriores. Havia pouca tecnologia dispendiosa; a posse da terra utilizada por vezes no estava consolidada; as propriedades onde a cana-de-acar era cultivada tambm produziam outros bens; e os escravos no eram particularmente importantes como mo-de-obra, que tinha uma composio completamente mista. To rica e sofisticada era a capacidade dos negociantes e banqueiros na Itlia renascentista que os cativos comprados em territrio eslavo da Europa do Leste e para alm das bordas do mar Negro pelos venezianos e outros traficantes da poca, eram demasiadamente valiosos para serem empregados maciamente na agricultura nos mercados de trabalho de elevado custo das cidades islmicas ao sul e a leste do Mediterrneo, ou nas cidades crists da Itlia e da Pennsula Ibrica. Nem tampouco os italianos compravam na poca muitos escravos provenientes da frica, cujos proprietrios muulmanos do Sudo, do Saara, das vilas do norte da frica, das cidades da costa suali e de outras partes do mundo islmico, mantinham ocupados muito mais prximos de suas terras natais." O preo relativamente elevado da mo-de-obra escrava - inclusive a africana "

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Para o trfico portugus do sculo xv: Ivana Elbl, "The Volume of the Early Atlantic Slave Trade, 1450-1521," Journul of Africun Hisrorv, 38, 1 (1997), Paul E. H. Hair. The Founding ,$lhe Cusrrl<iL So J o r p du Mirtu, Madison, African Studies Program, University of Wisconsin, 1994; Hair, "The Early Sources on Guinea", History in Aficu, 21 (1994), pp. 87-126. Abastecimento suficiente era a condio mais importante da viagem com escravos: Joseph C. Miller. "Overcrowded and Undernourished: The Techniqiies and Consequences of Tight-Packing in the Portuguese Southern Atlantic Slave Trade". in Serge Daget (org.). De lu truite I'escluvuge (Actes du Colloque international sur Ia traite des Noirs, Nantes 1985) (ParisINantes: Socite Franaise dSHistoired'Outre-Mer and Centre de Recherche sur I'Histoire du Monde Atlantique. 1988), vol. 2, pp. 395-424; David Richardson, "The Costs of Survival: The Transport o i Slaves in lhe Middle Passage and the Profitability of the 18th-Century British Slave Trade", Explorutions in Economic History, 24. 2 (1987)) pp. 178-96 (reeditado em Daget (org.), De lu truite I'cscluvu~r,vol. 2. pp. 169-81). A. C. de C. M. Saunders,A Sociul History ~~l'Bluck Shvesund Freedmrn in Portugul, 1441-1555. New Romn 7imes, e Hisroriu York. Cambridge University Press, 1982; mais abrangente. Phiiiips.Siuveryfn~m de lu escluvituden Espuiiu, Madrid, Editorial Playor. 1990.

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Mapa 1: Acanadeacar novelho Mundo .~ u r i i nThe , Rise and Fali of the Plantation Complex: Essays on Atiantic Histoty Fonte: Philip D (Carnbridge. 1990), p. 19.

era um importante obstculo e um "problema" que teria de ser resolvido antes de os escravos se tomarem presena frequente na agricultura. Este complexo econi3mico envolvendo posse da terra, tecnologia rudimentar, fora de trabalho mista. com uso apenas parcial e at mesmo marginal de escravos, alm da integrao da cana-de-acar com uma agricultura de gneros alimentcios e outras colheitas tpicas do Mediterrneo, representava, de fato, combinaes que mais lembravam (pelo menos em retrospectiva) a propriedade feudal da alta Idade Mdia do que a plantao moderna. Ainda com alguns escravos mo, o dono da propriedade dependia principalmente de servos e camponeses, que se bastavam a si prprios. Os produtores de acar do Velho Mundo, dependiam cada vez mais dos impostos que cobravam dos moradores que moam cereais nas suas propriedades para pagar a tecnologia inovadora e cara que adotaram, incluindo a adaptao dos engenhos d e acar hidrulicos. originalmente destinados ao preparo do trigo e azeite, s exigncias especficas do preparo do acar. Alm disso, tipicamente, os donos dos engenhos refinavam eles prprios o acar e o vendiam diretamente aos consumidores nos mercados urbanos vizinhos. Deste modo, a produo de acar do Velho Continente no antecipou as principais caractersticas dos engenhos americanos posteriores: especializao na produo de bens para exportao, at mesmo a monocultura, processamento reduzido a uma primeira fase de semiacabamento, com tecnologia muito especializada, mo-de-obra exclusivamente escrava e uma posse de terra consolidada.

Em termos tericos, possvel discutir se esta aplicao de tcnicas conhecidas a uma planta nova, no contexto da agricultura medieval, nas ilhas e nas bordas do Mediterrneo, constituiu ou no uma novidade suficientementedistinta para caracterizar uma fase "originria" do que depois passou a se desenvolver nas ilhas atlnticas e do outro lado do oceano. Para o historiador, a distino entre a extenso do velho e a origem do novo no se encontra na esfera do abstrato, mas nas mentalidades e estratgias concretas e conscientes, embora talvez ambguas, dos proprietrios agrcolas; no nosso caso, o importante a inteno de inovar e o investimento de mais recursos para-alterar suas fazendas para sustentar o novo. Esta mudana substancial ocorreu mais tarde, medida em que comerciantes especializados e agricultores cada vez mais dedicados ao acar partiram para as ilhas e depois para o outro lado do Atlntico. de fato possvel registrar e calcular o lento crescimento atravs do qual eles consolidaram cada um dos elementos,j enumerados, da agricultura aucareira desenvolvida e trabalhada por mo-de-obra escrava, entre cerca de 1500 e 1700. Uma vez que se tratava de uma questo de organizar recursos novos para fins inovadores, estes investimentos se concretizaram apesar de constantes e significativas restries, sob a forma de falta do capital necessrio para assegurar os altos riscos e custos para estender o comrcio e a produo para alm-mar, e a ritmos rpidos. Um obstculo comum subjacente ao ritmo e modo de integrao econmica do Atlntico, da escravido e do comrcio de escravos, foram certos acontecimentos estranhos s intenes dos aventureiros, homens de negcio, proprietrios agrcolas ou dos capites de navios que terminaram superandodificuldades e facilitando etapas imprevistasatravts das quais todos, em conjunto, passaram para mundos novos e inesperados. Se inicialmenteo recurso a africanos escravizados frequentementetinha como origem reaes violentas a crises econmicas temporrias ou a crises ecolgicas e -mais significativamente - no implicava um considervel investimento em dinheiro, os primeiros portugueses que navegaram na costa africana foram arrastados para o comrcio de escravos sem planejamento ou financiamento. Os europeus tiveram de enfrentar uma falta de capital relacionada ao desafio de competir com redes de comrcio muulmanas florescentes na frica Ocidental e, por conseguinte, tiveram de enveredar pelo negcio sujo e arriscado de negociar pessoas, por vezes violentamente, quando se viram impossibilitados de comprar, a preos correntes, as quantidades de ouro e outras mercadorias de que necessitavam para cobrir os custos de suas expedies frica. Essas circunstncias,que ocorreram iepetidarnenteneste processo (como geralmente em toda a histria), representam a "lei das conseqncias no projetadas" e sublinham a natureza inadvertida (ou oportunista) de muitas

O C E A N O A T L N T I C O

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3.000 Krn 2,000 I Milhas

Mapa 2: O mundo ailantico . Fonte: Curiin, The Rlse and Fallof the Plantation Complex: p.20.

mudanqas histdricas ou de "decisBes irrefletidas", na famosa express20 de Winthrop Jordan, descrevendo como os ingleses na Amkrica do Norte se viram amarrados I? escravidiio." A importiincia de potencialidades imprevistas deste teor C um outro exemplo das perdas a que os historiadores estiio sujeitos por focalizar as "institui~6es"que se encontram no centro ideoldgico estiivel da vida humana, a parte racionalizada, calculada, o segment0 da experiCncia mais resistente a mudanqa, por oposiq2o as margens e h fronteiras onde a inovaqiio, o desafio e a mudanqa surgem, num process0 anilogo A celebre caracterizaqio que fez Marc Bloch dos tipos de dados mais importantes: "evidCncias, apesar delas pr6prias".14 Estes processos atestam a espontaneidade e a criatividade da mente humana, a elasticidade humana em transpor obsticulos e - na express20 atualmente em voga em estudos histdricos -mostram a possibilidade do "agente" ser verdadeiramente efetivo, coletivamente e at6 mesmo individualmente. Siio tambkm processos sobretudo e apenas detectiiveis na longue durke, por defini~iio n2o conscientes e, de alguma forma, o resultado coletivo bem sucedido de fracassos individuais. Estes processos podem ser observados atraves da intuic;Roe dedu~iio do historiador, mas n2o propriamente documentados no sentido convencional da percepqiio direta, tipo "testemunha ocular"; as suas provas s2o mais dignas de confianqa quase porque n2o foram observadas e, por esta raziio, n'io poderiam ser apresentadas em representaqiies distorcidas. Por acaso, este e o tipo de historia wigwum15 que os cspccialistas em estudos africanos - e agora em muitas outras espccialidades - desenvolveram em escala menor. e~nborainicialmente com um toque de culpa, motivados pela incapacidade de documentar a histciria atrayks dc doiu~r~zntos c6nscios de seus pr6prios atos. A implicaq2o teorica C que isso tem validade metodoldgica e torna-se significativo na escala supra-individual da hist6ria mundial. Apesar dos antecedentes do cultivo da cana-de-aqicar no Mediterrsneo, os escravos africanos, e at6 o aqucar, s6 aos poucos se tornaram notados entre as virias formas dc explora@o empregadas inicialviel~e na maioria das ilhas do Atlhtico oriental - Madeira, Canar~as, Siio Tom6 -, no nordeste Brasileiro e mesmo nas Antilhas. inclusive Barbados e Jamaica. 0 s africanos
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A frase ("unth~nking decision") vem do livm selnlrlnl, r;o carnpo da histciria da escravld5o nos EUA, de Wir~throp D l o ~ d a nWtritt Over Blu( k: Amerlcuri Atnru(k.s Ti~wurrl the Negro, 1550-1812, Chapel Hill, U~ilvers~ty o f Nurth Carullns F'tess. I O h X "Evldrnce io sprtr r~titself'. ~ V I R I CHlocI~,! l i ~Hiifo~~iln:). Cruft (tmd. Peter Putnam), Milnchester. Manchester Llniversity PI-eaa.1984 Tenda de lndios norteamer~c:u~os, corn pans t~xiidos em iingoli~s precirios como se cstivesscm isolados. mas amarrados juntos para estabelecer uma esrruturii triangular mr~iro esthvel; frase de Robin Winks (org.). Sl[~vrr,:A Compururil~cPerq~e~.rivr: ReuJirih..~ on Slav[,r~ from Ancient T ~ m u s to rhe Present, Prcss. 1072. New York: Ncw Yolk Un~versity

inicialmente escravizados pelo europeus continuaram o antigo fluxo de mode-obra cativa para as cidades do mundo Meditemneo, onde eram vendidos a preos vantajosos. A falta de capital explica algumas das razes pelas quais o uso do acar e de escravos (e de plantaes) foi adiado. Olhando para trs, do ponto de vista da importncia subseqente da cana-de-acar, especialmente no Brasil e no Caribe, fcil omitir o fato de que a economia de cada ilha, durante os seus anos de formao, passou por uma fase -s vezes longa- de luta espantosamente semelhante a uma srie de outras estratgias de desenvolvimento de baixo investimento, antes de iniciado um percurso vacilante rumo a uma eventual especializao de alto investimento em acar e a uma escravido africana de alto custo. Cada ilha (e a costa brasileira, que no era detentora de ouro ou prata) estreou no comrcio atlntico como fonte de extrao de madeiras exticas ou produtos naturais de tinturaria. Estas empresas de extrao eram mtodos de explorao de territrios virgens que no s tiravam proveito da abundncia natural mas que tambm, em termos das restries financeiras que operavam no crescimento da economia atlntica, exigiam pouco mais investimento de capital do que meros campos para forragem. Depois, normalmente, seguia-se a caa de gado selvagem, descendentes de animais deixados para se reproduzirem sem limites em terras ainda desocupadas. Esta era uma estratgia que, mais uma vez, exigia pouco ou nenhum capital investido em mo-de-obra ou equipamento. Em seguida. os colonos que se financiaram a si prprios (ou foram apoiados de alguma forma) tipicamente estabeleciam-se como pequenos agriculto-

Mapa 3: Rotas das caravanas de escravos. Fonte: Michael L. Conniff e Thornas J. Davis, Africans in the Americas: A History of the Black Diaspom (New York. 1994), p. 18.

res, a principio servindo-se da m5o-de-obra da famflia, embora mais tarde incluissem servos temporirios quando o financiamento das passagens transocebnicas destas pessoas se tornou disponivel, se bem que limitado. 0 s colonos aumentaram as ireas desbravadas e comeGaram a melhorar as terras desabitadas sem necessidade de grandes investimentos. A irrelevsncia da experisncia mediterrbnea do cultivo da cana-de-a~licar, em rela~iio a estas alternativas de baixo custo, verdadeiras estratCgias de desenvolvimento desta atividade no Atlbntico, dificilmente seria demonstrada de forma mais convincente. Ao mesmo tempo, os escravos comprados na Africa eram destinados aos mercados mais ricos da Europa, mercados urbanos monetarizados, onde geravam dinheiro ji no momento da sua venda, sem a necessidade de empregi-10s em locais remotos -no sentido estrutural, al6m de geogrifico. Somente ap6s uma geraq50, ou vezes duas, 6 que os investidores europeus finalmente acumularam fundos suficientes para assegurar o funcionamento dos engenhos e, nas ilhas iridas, os mecanismos de irrigaq50 de elevado custo, necessirios h produG50 do aqlicar. At6 e n t b , j B pelo s6culo xvrr adentro, a consolida~b da posse da terra e a produ@o retardaram-se. 0 s engenhos de a~licar das ilhas atlbnticas processavam a cana-de-a~licar cultivada em pequenas parcelas, por pequenos proprietirios de terra, e colhida por m50-de-obra de v6rios tipos, inclusive escrava. Att mesmo os ricos negociantes genoveses de finais do stculo xv, que apoiaram esta virada vacilante para a produg50 de aq6care o uso de escravos nas ilhas do Atlbntico, ainda n5o dispunham de recursos financeiros para fundar os engenhos integrados e trabalhados por escravos, do tip0 que posteriormente se tomou modelo no Caribe no sCculo XVIII. Um passo significative rumo ao engmho, h moderna "fibrica do campow, integrada e altamente especializada, trabalhada exclusivamente por escravos, teve lugar na dtcada de 1520 em S5o TomC, a pequena e remota ilha equatorial localizada no golfo da GuinC, que tornou-se lider mundial na produ$50 de aqlicar entre 1530 e 1560,'"m S5o TomC, mesmo sem um notbrio aumento no fornecimento de capital proveniente da Europa, outros subsidios niio-monetirios disponiveis fizeram com que a produG5o de aqicar, a uma escala superior a todas as anteriores, se tornasse uma realidade; e, pela primeira vez, quase exclusivamente com f o r p de trabalho africana para 18 levada em regime de cativeiro. A principal redu~5o de custos, que permitiu esta virada para a miio-de-obra africana escrava, veio sob a forma de um rebaixamento puramente circunstancial do p r q o das pessoas nos mercados disponi' V o b e r t A .Garfield, History
1,fSri,,

Tomi Islund 1470-1655: The Key to Guineu, San Francisco,

Mellon, 1992.

veis na frica. O preo baixou no litoral africano a partir do momento em que os portugueses viajaram para o sul e estabeleceram contato, ao longo da dcada de 1490, com as populaes da fozdo rio Congo, longe das economias mais comercializadas da frica Ocidental, com as suas florescentes trocas de excedentes entre a floresta e a savana, e com o deserto e o Mediterrneo, estas ltimas trocas financiadas pelos mu~ulmanos.'~ So Tom tambm possua um clima totalmente tropical, com pluviosidade suficiente para por de lado a necessidade de irrigao para a produo de acar, o que tinha caracterizado o Mediterrneo subtropical e as ilhas do Atlntico oriental, onde a ocorrncia de chuvas era notoriamente incerta. So Tom, como ilha equatorial, tambm tinha uma poca de cultivo suficientemente longa para permitir o emprego da fora de trabalho nos campos de cana-de-acar durante todo o ano, desta forma cobrindo melhor a despesa para sustentar a ainda cara (mesmo que menos cara) mo-de-obra escrava da frica. A proximidade geogrfica entre So Tom e as fontes de mo-de-obra na parte central do continente Africano, tambm reduziu os custos do transporte martimo atravs da reduo dos mantimentos e da gua necessrios alimentao das pessoas deslocadas e (presumivelmente)diminuiu tambm a incidncia de mortes. Desta maneira deu-se incio a uma especializada indstria de transporte de escravos em So Tom, embora localizada, dominada pelos cultivadores "tomistas" da ilha e no pelos portugueses peninsulares ou pelos genoveses. At este trfico ainda era bastante rudimentar e com tcnicas quase incapazes de suportar quantidades grandes de escravos em prolongadas viagens no alto mar. Mas estes subsdios circunstanciais foram suficientes para manter o desenvolvimento de uma especializao em acar na pequena ilha. Surgiu portanto em So Tom uma concentrao num s produto, com escravos trabalhando na produo e processamento de acar mascavado semi-refinado, um tipo de acar estabilizado e concentrado exclusivamente para poder ser transportado com segurana para mercados mais distantes na Europa. O capital financeiro italiano foi, por sua vez, atrado pela oportunidade de ganhar com o refino do acar mascavado em territrio europeu e em l vend-lo, o que fez com que os lucros obtidos fossem desviados dos donos das plantaes com escravos nos trpicos para as mos dos refinadores, mais prximos dos mercados finais de consumo europeus. Mais tarde, obviamente, os portugueses no Brasil, com apoio financeiro dos holandeses, e depois os franceses e os ingleses nas Antilhas, aperfeioaram esta nascente especializao funcional
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Esta narrativa existe em portugus no texto erudito e agradvel de Alberto da Costa e Si1va.A etuudu r u hnu: u Africu untes Jos~>orruguesrs (2:'ed.),Rio de Janeiro, Nova Fronteira. 1996, esp. cnps. 9, 1 I , 13, 16-18.21-23.

~fro-&,o.

19/20 (1997), 9-36

23

entre o engenho e a economia industrial da metrpole a nveis muito mais elevados e sob o estmulo do investimento de usineiros sediados na Europa. Mas l, em So Tom, os colonos optaram definitivamente por escravos como trabalhadores nas plantaes de cana-de-acar e por um sistemtico comrcio de escravos local, principalmente da regio de Angola e do Sul do Congo, onde se abasteciam. Mesmo assim, as plantaes de cana em So Tom ainda estavam aqum dos engenhos totalmente integrados que surgiriam mais tarde no Caribe, pois l os escravos viviam em aldeias como camponeses, e no em senzalas, e se responsabilizavam pelo prprio sustento, em vez de viverem das raes fomecidas por seus senhores e compradas no estrangeiro.'' A histria do processo de formao da economia do Atlntico passou posteriormente para o outro lado do oceano, para Hispafiola (posteriormente So Domingos, a francesa Saint Domingue, depois chamada de Haiti), onde os espanhis experimentaram brevemente, e com pouco xito, o cultivo do acar durante praticamente os mesmos anos em que So Tom prosperava no golfo da Guin. J que o envolvimento espanhol com acar e escravos no Caribe deu poucos resultados, este precoce insucesso do acar sublinha claramente a influncia retardadora da problemtica oferta de mo-de-obra e de falta de capital pata aescravido e a economia atlntica nestes primeiros anos. Posteriormente, no sculo xviii, sob condies de relativamente grande abastecimento de capital e escravos, Saint Domingue e mais tarde Cuba tomaram-se os maiores produtores de acar no Caribe. No sculo xvi, nem o capitalismo europeu nem o fornecimento de escravos africanos tinham se desenvolvido o suficiente para tomar vivel o acar no Novo Mundo. A possibilidade de pilhagem e a existncia de prata na parte continental das Amricas tambm eram suficientemente amplas e correspondiam aos interesses dos espanhis, e assim eles no tiveram que investir em setores de segundo plano, como o acar. Apesar dessas limitaes, ou talvez motivadas por elas prprias, Espafiola e Cuba tomaram-se local do prximo passo significativo para a gradual elaborao do complexo do engenho: consolidao e proteo legal da posse da terra e da infra-estrutura produtiva nelas construda. Esta importante inovao na escala e na organizao emergiu da prtica dos reis espanhis de concederem vastas concesses de terras americanas a seus sditos leais, de forma a incentivar a ocupao e a defesa do temtrio conquistado custa do que restava dos impotentes habitantes nativos espalhados por esses domnios. Por volta de 1529 seguiuse a promulgao de um decreto fundamental, que se tomaria tpico das economias de acar americanas, protegendo senhores de engenhos e de escravos do
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Isabel de Castro Henriques, "Ser escravo em S. Tom no sculo xvi: uma outra leitura de um mesmo Africuiii~s.na' 6-7 (1987). pp. 167-78. quotidiano." Rrvistu Interiiucionul di, E~stullos

Novo Mundo contra confisco e dispersode bens em caso de insolvncia financeira. Os investidores europeus -em Hispafiola eram ainda os genoveses ou os alemes Welsers, banqueiros de Carlos V - reconheciam o valor dos bens como garantia adicional. A dvida, terceira componente econmica dos engenhos, tomou-se deste modo notvel, muito mais do que fora em So Tom. O crdito que os banqueiros punham . disposio dos colonos e a segurana legal dada a estes contra o confisco de bens fizeram com que a consolidao da posse de engenhos caros e da fora de trabalho escrava, de custo elevado, fossem mais viveis financeiramente. O dono d e uma propriedade estvel, onde pudesse empregar escravos, tinha para adquir-10s a garantia adicional de poder pedir dinheiro emprestado. Esta proteo legal funcionou como as formas anteriores de "subsdio" indireto ou, melhor dizendo, no-monetrio. Mas aqui. no contexto econ6mico da prata espanhola do Novo Mundo, entrava na esfera financeira, permitindo queles que dispuzessem de recursos uma maior posse e controle de terras, bem como de escravos. A partir da, o endividamento tomou-se uma caracterstica estrutural nos vrios setores da agricultura escravista das economias americanas, e o meio atravs do qual posteriormente foram financiadas as plantaes, os engenhos e os navios carregados de escravos que Ihes traziam mo-de-obra. Todavia. a coinhinac;o de caractersticas que daria origem a um complexo canavieiro desenvolvido estava longe de acabada em Hispafiola. Pequenos engenhos trabalhados por animais, tais como os do Mediterrneo, ainda competiam aqui com os engenhos hidrulicos, financiados por grandes in-

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Mapa 4: O Caribe escravista Fonie: Coniff e Davis.Ahicansin thehencas, p. 72.

Alro Aio, 19/20 (1997). 9.36

vestidores estrangeiros e capazes de moer grandes quantidades de cana-deacar. E quando se esgotaram os files de ouro das ilhas (So Domingos, Porto Rico, Cuba) esgotaram e a prata do continente americano atraiu os principais fluxos de capital para os domnios espanhis, para longe da agricultura residual do Caribe, a organizao da produo de acar nas ilhas espanholas voltou s pequenas quintas trabalhadas pelos colonos em regime de mo-deobra familial, e no por escravos, semelhante s anteriores fases de desenvolvimento de baixo investimento nas ilhas orientais do Atlntico. Foi no nordeste brasileiro, aps cerca de 1570, como todos sabem, onde finalmente se desenvolveu a monocultura do acar a uma escala significativa e duradoura, e os portugueses a radicados utilizaram escravos africanos pela primeira vez em grande nmero no Novo Mundo. Embora tivesse nascido assim o importante setor de comrcio negreiro - um passo fundamental rumo ao complexo americano canavieiro, com escravos e engenhos, caracterstico do sculo XVIII - ainda temos somente um momento num processo contnuo. Durante cerca de meio sculo, antes da dcada de 1570, o Brasil tinha as mesmas estratgias de baixo investimento usadas nas ilhas orientais do Atlntico; no incio abatendo as rvores de pau-brsil que deram regio seu prprio nome, e mais tarde tentando sem sucesso a explorao da cana, em competio com a economia ento florescente de So Tom. Os aventureiros portugueses ativos no Brasil nesses anos no dispunham do capital necessrio para esta tarefa, e os meios de transportar eficientemente grande nmero de escravos atravs do Atlntico ainda no existiam." Os colonos brasileiros voltaram-se, inicialmente, para a mo-de-obra indgena capturada localmente ou comprada aos caadores de escravos paulistas, os bandeirantes, que se fixaram no sudoeste. Como escravos, os ndios eram notoriamente difceis de controlar e inclinados a desertar para as conhecidas florestas que os rodeavam. Embora trabalhassem muito pouco, sofressem cruelmente e morressem devido ao contato com as doenas europias, eles, todavia, ofereciam uma vantagem crucial neste perodo inicial: o fato de serem adquiridos por uma pequena frao dos custos da mo-de-obra africana. Igualmente importante o fato de que podiam ser trocados por mercadorias, ou simplesmente capturados, em vez de exigirem um dispndio em moeda (ou notas), como o exigiam os africanos vendidos pelos comerciantes europeus. O baixo custo dos indgenas, por conseguinte, compensou as severas desvantagens que tinham como escravos. O seu uso inical nos engenhos brasileiros -

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Harold 8. Johnson, "The Portuguese Settlement of Urazil," in Leslie Bethell (org.), Thr Cunchridge Hisrrirv rif'iutin Ame,-icu (New York, Cambridge University Press. 1984). vol. I , pp. 249-86.

Mapa 5:P m de produ@o esaavista. Fonte: Curtin, The Rbeand Fallotthe Pk,nmIlon Complax,p. 101.

e o mesmo tipo de expediente tambm marcou os primeiros anos das colnias espanholas mais pobres, das colnias holandesas no Caribe e atC mesmo de algumas das primeiras colnias na Amrica do Nortem- resultou da falta de capital e particularmente de dinheiro de fcil acesso. Isso predominou no mundo atlntico do sculo xvi, e por muito tempo ainda continuaria a caracterizar as colnias novas e perifricas, incapazes de competir com as ilhas canavieiras mais ricas e estabelecidas.. A virada definiti4a em favor do uso de escravos africanos, de custo elevado, nas Amricas ocorreu somente ao longo das ltimas dcadas do sculo XVI,
Joseph C. Miller. "The Slave Trode."in Encycl~~pediu cfrhr Norrh Americun Colonies (Jacob Ernest Cooke. ed. in chie0 (2 vols.)(NewYork, Charles Scribner's Sons, 1993).vol. 2. pp. 4566.

quando vrias circunstncias, mais uma vez aleatrias, reduziram o preo da mo-de-obra na frica. O acar de So Tom se arruinou na dcada de 1560, depois de uma revolta levada a cabo por escravos para ali trazidos nas dcadas anteriores." E na frica central o preo dos escravos baixou subitamente. As terras ao sul do Congo, conhecidas desde ento por Angola, eram propensas a secas prolongadas e, ao longo da dcada de 1570, entraram num perodo de grave estiagem, instabilidade polticae guerra.22 Alguns aventureiros portugueses surgiram em cena por essa poca numa quixotesca procura de metais preciosos - haveriam montanhas de prata -, e ali estabeleceram uma base militar.23 Quando os files de prata se reveleram ilusrios, os portugueses se voltaram para as pessoas deixadas deriva pela seca e pelas guerras entre os africanos, e elas, vendidas a preos irrisrios, foram transportadas como escravos para as Amricas, tanto para os domnios metalferos dos espanhis como para o Brasil, a preos que at mesmo os colonos da Bahia e de Pemambuco, com suas dificuldades econmicas, tinham possibilidade de adquirir.
O terceiro elemento crucial que, finalmente, possibilitou aos brasileiros adquirir estes escravos foi o capital holands, que teve o seu primeiro prodigioso investimento nas Amricas precisamente no nordeste b r a ~ i l e i r o Apro.~~ veitando-se dos precedentes legais do imprio espanhol, que protegia os proprietrios de terras e escravos, os cristos-novos portugueses, fugidos da Inquisio espanhola em Portugal para os Pases Baixos, e os investidores holandeses, novamente interessados nos lucros do refino e venda de acar mascavado brasileiro na Europa, proporcionaram aos colonos de Pemambuco e da Bahia o financiamento de escravos e a construo de grandes e caros engenhos de acar, nas extensas terras que tinham obtido de monarcas ansiosos por atrair imigrantes quelas remotas possesses. Todos estes fatores permitiram aos brasileiros do nordeste combinar os elementos estabelecidos anteriormente, embora em escala muito menor, em So Tom e So DominI'

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gos: escravos africanos a trabalhar em propriedades altamente - e seguramente -financiadas e endividada. A poltica economica do trifico atlntico de escravos tornou-se a essa altura um significativo apoio para a coiicretizao da escravido no Novo Mundo. Durante a unio de Portugal com a Espanha, da dcada de 1580 at a de 1630, os mercadores portugueses, muitos deles tambm de ascendncia judaica, no s viram nos investimentos holandeses no Brasil um incentivo, como tambm obtiveram um outro tipo de subsdio: o acesso que a unio poltica Ihes dava prata espanhola. Adaptaram-se atravs do desenvolvimento de tcnicas de transporte de grandes quantidades de africanos nas viagens transatlnticas. Seria interessante analisar cuidadosamente o comercio doasiento espanhol do sculo xvi, em termos da sua poltica de transporte, para calcular quais os desenvolvimentos teciiolgicos que converteram o trfico de escravos - um comrcio subsidirio portugus para a Europa nos primeiros anos do sculo XVI, e um comrcio local e de curto alcance do Congo e de Angola para So Tom em meados dcsse sculo - numa iiidstria de grande escala, sediada na Europa e, aps 1600. capaz de transportar africanos aos milhares para as Amricas.'"~ holandeses, claro. aperfeioaram muito mais essas tcnicas martimas depois de 1620 e encaminharam o comrcio transatlntico para os nveis de eficcia poste ri ore^.^" Cinqenta anos mais tarde, na altura das ltimas dcadas do sculo XVII. os holandeses e os ingleses j tinham aperfeioado a organizaiio comercial do comrcio negreiro. quando mtodos mercantis de aquisio de escravos suhstiturarn a pura rapina em Angola e as firmas coU m projeto ainda para o futuro neste ramo de pesiluisas. Ver Alejandro de la Fuente Garcia. "E1 mercado escl;ivista hnhnnero. 1580- 1699: Ias arinazones de esclavos." Rrvisru de i~tdius.50 (no. 189) (1990). pp. 371-05: 1.1itgnrdo Garci;i Fiientes. "La introduccin de esclavos en Indias J Am<rii:u e ~ i e1 sig111 XVI (Actas de Ias I1 Jornadas de desde Sevillo en el sigla xvi." iii A~irl<rIu~.i~i Aiidnluci:~y Aiiiric:~- Uiiiversiil;iii de S;iiitii M;ira de Ia R5bidn. Maro 1982) (Sevilha: Esciiela de Estudios Hispano-Aniericnnos (Ir Scville, 1993), vol. I. pp. 249-74. (Publicaciones. no. 292); Lorenzo E. Lpez y Seh;isti;n e Jiisto L. de1 Ro Moreno. "Comercio y transporte en Ia econoiiiia de1 ;izucnr nntill~iii) dur;iiitr rl siglo xvi." A~ruario<Ir e.vrudius unirrieunos, 49 (19921, pp. .55-87; Estehan Mira C:ih;illns. "Lns licencias de esclavos negros a Hispanoamrica (154415.50)". Rcvistu dr 1n1lirr.v. n" 201 (1994). pp. 273-99. Entre estudos mais antigos: Carlos 1 1 Clrdlihu dc A~igoliiu Poros;. siglr~sXVI-XVII. Senipat Ass;iilouri:iii. E1 tr1ifi1.o dc esr.l<ivo.$e Crdoha. Direccin Gener;il de Piihlic;icii~nrs. 1966; Vicenta Corts Alonso, "La trata de esclavos diir;inte los primeros desciihriniientos (1489-1516)." A~iuuriode Estudios Atlnticr~s (Madrid), O (1963). pp. 23-50; Kozciido Sniiip;iii~ Garcia, "CnntrihuiBo ao estudo do aprovisionnnientn de escriivos negros n:i AmCric:i Espanliola (1.580-1640)." A~iuis1/11 Museu Ptrulistu. 16 (1962). pp. 1-195; Eiiriqiiet;~Vila Vilar. "Los nsientos portugueses y el contrabando de ~ EstuJios Amcri<:u~~r>s, 3 0 (197.7). pp. 557-609, Hisl>citiounitri~.uY e1 negros." A ~ i u l r r i lilr Sevilha. Escuela de Estudios Hispnno-Americzicr~mrri.io </r cscluvo.vt 1n.v ltsir~rrr~r /i~~rtupiicses. nos. 1977); r 0 cl;issicn Genrges Scelle. Lu rru~rc~ r i g r i r iuux ~ Iirdc.r de Cusrillr. contruts r t dil>lr~niririque ~>ui.viT lrux sources origirrules truit<.v d'ussirntr~:ude <I<. 11roir l>irhlil: ri ~I'hivroiri. Paris. L. L ~ r o s e ei L. Tenin, 1906. et < i i ~ i ~ i ~ n ~ 11c ~ 1>111siciir.v > r r ~ ~ ~rlr>~~st~r~~rir.r t~~ iri~'ilir.r. lohnnnes Po~tnia.Tlrr, Butch ir1 rlic Aihr~rrirSluvr Trlidr 1 6 0 0 - / X I S , New York, Canihridge University Press. 1990.

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merciais europias substituram as geraes anteriores de piratas e senhores de escravos do Caribe. Um outro componente essencial da clssica monocultura da cana-deacar, os engenhos de alta eficincia, com trs cilindros, o verdadeiro "engenho" do Brasil, tomou-se uma importante contribuio consolidao do acar e da escravido no nordeste brasileiro, por volta da dcada de 1620. Este tipo de engenho podia processar grandes colheitas, provenientes de vastos campos completamente cultivados com cana-de-acar, e foi to inovador e importante para a nova organizao do cultivo da cana-de-acar no Brasil que o equivalente portugus para o termo espanhol ingenio passaria a designar todo o complexo de dispositivos criados para alimentar a capacidade voraz da "mquina". Estimulou-se, deste modo, a consolidao da agricultura de monocultura para exportao. As terras em volta do engenho foram dedicadas exclusivamente cana-de-acar. terras estas que foram desbravadas e suas florestas utilizadas para ferver o suco da cana-de-acar. Tambm l havia a criao de animais, especialmente de bois que serviam como fora motriz para puxar os engenhos, bem como para transportar a cana-de-acar cortada. Mas os rebanhos eram mantidos nas terras mais secas (do contrrio inaproveitveis) do interior, em vez de criarem-se nos arredores dos campos de cana."

O cultivo de cana era to especializado que a prpria comida dos escravos vinha de reas to remotas como o sul do Brasil -da baa de Guanabara, ou do Rio de Janeiro - onde a mandioca era cultivada, no por escravos africanos, demasiado caros para o cultivo de gneros alimentcios que no pudessem ser vendidos na Europa a troco de moeda, mas ao contrrio, pelos mais acessveis escravos indgenas capturados no interior. A escravizao de nativos foi deste modo estimulada, uma vez mais, devido incapacidade de uma rea marginal, ainda em fase inicial de crescimento econmico, de competir por mo-de-obra africana de preo elevado com as economias de exportao mais velhas e j estabelecidas. E os escravos africanos - ao contrrio do que ocorreria posteriormente no Caribe e em particular na Amrica do Norte - eram demasiado escassos e valiosos para serem desperdiados no cultivo de gneros a l i m e n t c i ~ s . ~ ~
Mesmo assim, a organizao do cultivo da cana-de-acar em Pemambuco e na Bahia no tinha chegado ao ponto do futuro modelo caribenho de plantao completamente integrada. No nordeste brasileiro, um resduo de
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'' Entre muitos: Jay Alan Coughtry, Thc Notorir~usTriungle: Rhode 11slundundthc Afiicun Sluvr Trudr,
1700-1807,Philadelphia,Temple University Press. 198 L.

Schwartz. Sugur Pluntutiorrs,

tempos remotos e menos especializados ainda estava patente no tamanho mdio das propriedades, comparado com padres posteriores, e numa diviso de cultivo da cana-de-acar entre um certo nmero de lavradores, alguns dos quais com posse de terras demasiado modesta. Dentro das grandes extenses de temas necessrias produo da cana-de-acar para alimentar incessantemente as rodas do engenho, os pequenos lavradores de cana punham os seus prprios escravos a trabalhar para produzir para o enorme engenho central do dono das terras. Estes lavradores tinham uma qualidade medieval, quase como se fossem servos, na forma como ocupavam a terra e pagavam impostos ao seu dono (ou senhor) para que pudessem processar a sua colheita, embora fossem completamente capitalistas no que toca especializao da cultura, no uso de escravos para cultivar a cana e no destino que davam ao acar mascavado. Toda a riqueza e perspiccia comercial dos credores holandeses que financiaram o acar brasileiro, aparentemente, foram insuficientes -ou os riscos associados com a posio tnue dos holandeses nos domnios portugueses demasiado elevados -para eliminar este ltimo renascimento de contratos pr-capitalistas, estimulados, contraditoriamente, pela expanso da escala de processamento e colocao do aqcar no mercado.

O engenho capitalista completamente integrado - isto , no s trabalhado por escravos africanos mas tambm consolidado em termos de sua posse -emergiu finalmente no Caribe, mas mesmo l isto no se deu no inicio. O cultivo do acar comeou nas Antilhas com a retirada, para Barbados, dos holandeses e seus investimentos no Brasil, nas dcadas de 1640 e 1650. A plantation clssica ali tomou forma somente atravs de mais alguns passos adicionais. Apoiando-se no capital holands, monarquistas exilados da Inglaterra revolucionria empregaram uma populao constituda por pequenos lavradores e servos temporrios, tpica das primeiras fases das outras ilhas atlnticas - seno tambm do Brasil - e criaram, at cerca de 1680, um setor integrado de produo de acar composto de numerosos escravos, embora com os proprietrios dos engenhos ainda processando a cana-de-acar de Com o tempo (aps pequenos proprietrios, segundo o modelo bra~ileiro.~' 1672), os capitais comerciais ingleses, tendo como brao direito a Royal African Company, uniram-se, entre outras coisas, para expulsar os pequenos lavrado"'
Entre os seus vlrios estudos: Hiliiry McD. Beckles, "'Black Men in White Skins': The Formation of a White Proletariat in West lndiari Slave Society,"Jourtiul of'lmprriulund Contmonweulth Hivtory, 15, 1 (1986), pp. 5-21; "Black over White: The 'Poor White' Problem in Barbados Slave Society," Immi,qrunf.v utdMinr~rirics, 7, 1 (1988), pp. 1 15; "The Eononiic Origins of Black Slavery in the West Indies. 16401680: A Tentative An;ilysis of the Barbados Model," Jourri~il r!f C<irihhcu~i Hisron. I6 (1982). pp 3656; White Srrvitutle uiid Bluck Sluvcn iti Burhudrls. 1627-1715 (Knoxville: University of Teiinessee Press. 1989): with Andrew Downes, "An Econornic Fomalization of the Origins of Black Slavery in the Srutlics. 34, 2 f 1985). pp. 1-25. British West Iiidies. 1624- 1645,"Sociul urid E~.onomrc

res, providenciando o crdito - significativamente sob a forma de escravos a mo-de-obra escrava, a terra e a tecnologia. Em termos da economia poltica de transportes no Atlntico, a Royal African Company trouxe novo potencial de suprimentode escravos, regularizando a oferta de mo-de-obra e reduzindo a irregularidade de suas viagens - se no reduzindo os prprios custos para baixar os riscos de investimento nos engenho^.^' A princpio, a companhia parece ter atuado no fornecimento de escravos de uma forma to eficiente que o nmero transportado excedeu a capacidade de absoro das ainda jovens e monetariamente indigentes plantaes de Barbados. Naquela fase, ainda possvel perceber-se a fragilidade economica no transporte de escravos, de forma que a companhia s'atravessava o Atlntico sob proteo dos direitos de monoplio e outros privilgios. Ela tambm teve de criar um mercado para os seus prprios escravos, financiando os colonos barbadianos nas suas compras de mo-de-obra trazida da frica. O interesse da companhia em investir nos escravos do Novo Mundo demonstra o quanto a dvida comercial era fundamental para a expanso do acar em sua fase inicial. E, mais uma vez, nos primrdios dessa era, uma estratgia de crdito acarretava riscos srios, j que muito deste investimento gerava perdas para a empresa impossveis de prpria escravido, mais uma vez recuperao - era mais um "subsdi.~" no intencional e, neste caso, de natureza diretamente financeira.

- para consolidar em Barbados os trs elementos clssicos de produo:

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Dnvid W. Gnlenson, Truderr, Plunterr und S1uve.r Murket Behuvror rn Eurlv Englruh Ameri~u, New Yotk. Cambndge Univenity Press. 1986.

Todos os elementos de um sistema agrcola maduro estavam, finalmente, nos seus devidos lugares no incio do sculo xviii, apoiados a partir da por uma rede de comrcio de escravos eficiente, liderada pelos chamados "comerciantes livres" atrados pelos ganhos financeiros que, por essa poca, j estavam disposio de indivduos habilidosos e afortunados, integrados s extensas propriedades canavieiras da Jamaica e Saint Domingue. Esta combinao, todavia, permaneceu to dispendiosa que somente se difundiu pelas ilhas inglesas do Caribe atravs de uma poltica de subsdios adicionais indiretos, por exemplo, a grande fertilidade de terras virgens e gratuitas. a lenha barata da Jamaica e outras ilhas do Caribe, as oportunidades que os traficantes de escravos tinham de compensar o risco de vender a colonos endividados com a vantagem de vender aos espanhis em troca de prata, durante os anos em que a South Seas Company deteve o asiento espanhol (17 13-39)" e, mais tarde, o contrabando de mercadorias para o Brasil em troca do ouro l existente. Tambm podiam importar gneros alimentcios a preos mais acessveis dos agricultores livres da Amrica do Norte, que empregavam mo-de-obra familiar. O crescente grau de sofisticao do capitalismo mercantil ingls, em finais do sculo xvii, aumentou estes subsdios, assim como o apoio dos fornecedores africanos que, a esta altura, tinham constatado que a venda de escravos aos europeus era to proveitosa para o avano de seus interesses particulares que eles construram e mantiveram grandes estados, por vezes militarmente poderosos, para promover e cobrar impostos sobre as caravanas de cativos que rumavam em direo costa. E com o tempo - embora muito mais cedo em reas marginais do Novo Mundo, como o Chesapeake, na Amrica do Norte, do que nas prsperas ilhas aucareiras do Caribe - a escravido no Novo Mundo tambm foi subsidiada pela capacidade reprodutiva - tanto biolgica como social e cultural - dos prprios escravos.32 Tudo isso funcionava como "subsdios" econmicos no sentido preciso de que reduzia o custo monetrio de integrar os vastos e vazios espaos do Novo Mundo produo de mercadorias - pricipalmente o acar, mas tambm tabaco, cacau. anil, arroz, depois o caf e o algodo - que rendiam dinheiro na Europa e, evidentemente, o prprio ouro do Brasil, da Colmbia e de outras partes da Amrica. Os lucros na Europa eram suficientes para que os mercadores pudessem comprar txteis nas economias movidas a ouro da sia, e posteriormente vend-los na frica em troca de escravos. E tudo isto se processou, evidentemente, quando as foras que viriam destruir a escravido (embora no os engenhos) j estavamganhando terreno na Europa.

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Colin A. Palmer, Humu18 Curgrics: The Bririslr Sluvc Trudc r11 Sl>u~ish Americu. 1700-1739. Urbana IL, University of IllinoisPress, 1981 Dougins B. Chambers."'Hr Gwine Sing HeCountry': Afrians and Afro-Virginiansin the Development of a Slave Culture in Virginia, 1680-1 R I O " (Diss., University of Virginia, 1996).

Com uma persistente, embora aparentemente paradoxal, falta de capital como pano de fundo, os comerciantes europeus integraram, deste modo, a escravido e o comrcio de escravos com a plantao de cana-de-acar, atravs de uma srie de passos distintos, que acompanharam respostas funcionais e bastante especficas ao obstculo econmico central que tinha sido basear a consolidao dos primrdios da economia atlntica na concentrao de riqueza monetria na Europa. A falta de capital torna-se visvel. para fins analticos, somente quando se encara o sistema atlntico em termos de suas fases de crescimento, como um processo de expanso rpida; a economia do equilbrio no revela as suas tenses dinmicas, o motor da histria. O comrcio transatlntico de escravos, embora dispendioso para os colonos, ajudou a suplementar os fundos limitados disponveis na Europa durante o perodo formativo do capitalismo comercial, ajudou a criar um "novo mundo Atlntico", largamente, embora ainda no completamente integrado atravs de propriedades capitalistas por volta do sculo xviii. Do ponto de vista das vantagens de capitalizar rapidamente a Europa, o trfico converteu a mo-de-obra africana, adquirida atravs de mercadorias de pouco valor, em metais preciosos das Amricas, ou em especiarias ou drogas americanas - alm de acar, tabaco, cacau e finalmente caf -que valiam moeda corrente ou notas que podiam ser trocadas por moeda.

A escravido surgiu associada a uma situao de desgraa humana nas franjas dessa economia transocenica emergente. Surgiu com violncia na frica, associada s secas, como j vinha acontecendo h muito tempo, s pilhagens dos senhores da guerra, desde os corsrios vikings da Europa do norte, aos reis cavaleiros dos imprios sudaneses, aos bandeirantes de So Paulo, agressila Companhia das ndias Ocidentais dos holandeses - que invadiu possesses portuguesas e espanholas na frica e nas Amricas - ou mesmo, entre os ingleses, ao capito John Hawkins e a outros aventureiros isabelinos, com suas misses de pilhagem levadas a cabo desde a fase inicial do envolvimentoingls no comrcio de escravos." Os corsrios desse tipo vendiam as pessoas que capturavam como escravos e assim asseguravam a sua entrada na florescente economia mundial, medida em que esta se espalhava das zonas islmicas, atravs da Europa crist, rumo Amrica e eventualmente frica.
Banqueiros mais prximos do centro, desde os italianos do incio do Renascimento aos genveses que apoiaram os portugueses, depois os holandeses e os ingleses nos sculos xvri e xviii, entesouraram e investiram o ouro ou a prata que amealharam para se tomarem, eles prprios, os capitalistas, estimulan-

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Veja. por exemplo, Michael M. Craton, Sinews ~$Empirr:A Shorr H i s t r q of British Sluvery, Garden City NY,Anchor Press. 1974.

Afrokio, 19/20 1 1997), 9-36

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do todo o processo em benefcio prprio. A medida em que o volume do comrcio de escravos ia crescendo, sua organizao tomou-se mais eficiente. Seus preos finais, que tinham declinado, no s absorveram uma parte dos custos dos escravos na frica, que aumentavam continuamente, como tambm subsidiaram a escravido ligada ao acar na Amrica, tomando possvel financiar o fornecimento de mo-de-obra em quantidade muito alm da capacidade que tinham os colonos de pag-las. Os volumes elevados eram uma das estratgias das grandes companhias para compensar os custos elevados. Seguiram-se a fragilidade dos preos no Novo Mundo, assim como o elevado endividamento e, pelo menos nos primeiros anos e nos setores menos prsperos, as falncias. Os caminhos atravs dos quais o comrcio de escravos e a escravido gradualmente acabaram por sustentar o acar e as plantaes no Atlntico -e, na frica, promover a formao de estados e a exportao de mercadorias - revelam, por conseguinte, os mecanismos de financiamento das periferias, numa economia mercantil mundial em expanso, centrada na Europa e carente de grandes investimentos em dinheiro no comrcio ou na produo. A riqueza foi deste modo, acumulada nos centros capitalistas do sistema. O desenvolvimento de uma economia capitalista agrcola totalmente baseada na mo-de-obra escrava, apoiada por um volumoso comrcio negreiro, foi, por isso, um processo moroso e gradual, que progrediu neste contexto de escassez de capital exclusivamente atravs do benefcio de uma srie de "subsdios" diretos e indiretos: atravs de uma economia poltica de transportes, atravs do baixo custo de mo-de-obra na frica devido violncia e misria, atravs de condies tropicais de cultivo que estenderam a atividade dos escravos ao longo do ano inteiro, atravs das terras gratuitas nas Amricas e estratgias de baixo investimento empregadas para assegur-las, atravs da proteo legal dos proprietrios de engenhos e escravos, e, por fim, atravs de progressos tecnolgicos na rea de processamento. A integrao de cada um desses componentes normalmente criava tenses de vrias ordens nos demais, o que levou seus proprietrios a super-las atravs de outras inovaes que, por sua vez, deixaram as marcas de um obstculo novo e diferente (ou incentivos) a mudanas posteriores numa outra direo. A crescente capacidade financeira da Europa e as novas formas de organizao dos negcios permitiram aos portugueses, com a assistncia dos holandeses, desenvolver o comrcio de escravos a um elevado volume e a uma escala transatlntica, em finais do sculo xvi. E levaram os holandeses a expandir o seu envolvimento neste negcio cada vez mais rentvel durante o sculo xvii. Tambm ajudaram os ingleses a desenvolver, no mesmo perodo, seu comrcio para alm de suas primeiras estratgias, subsidiadas e violeiitas, na medida em que o "complexo da plantation", lentamente desenvolvido, se transformou na forma clssica

que prevaleceu na Jamaica e ern Saint Domingue, no sculo xvrri, um momento que muitos historiadores arbitrariamente cristalizaram no tempo como sendo "clssico" do sistema de plantao. Os anos de formao do complexo aucareiro e os da escravido no Atlntico foram, de fato, distintos no seu carter e nos desafios que apresentaram.34A narrativa destas mudanas graduais e adicionais ilustra a importncia de se colocar o passado, bem como o presente, em perspectiva, em termos de processo, verdadeiramente como histria. Isto evidente em toda a rea de conhecimento sobre o Atlntico, como agora reconhecemos. O meu argumento , por conseguinte, um realce do aspecto cumulativo e processual da histria, servindo-me de uma narrativa do passado aparentemente conhecida para ilustrar a facilidade como, at historiadores mestres no gnero, podem colocar de lado os conceitos de tempo e mudana, porm a um custo muito elevado. Este argumento pode ser estendido a toda a histria da escravido, onde quer que ela se encontre, bem como a outros temas histricos.

" Exatamente o contrrib do que se encontra em obra recente: "Neither slavery nor the plantation system

were new when they emerged in the Lesser Antilles and elsewhere in the Americas. [...I Sugar planiations had been developed in the Mediterranean and on the islands of the Atlantic coast of Africa before their raemergence with the rediscovery of the Americas. Indeed. their previous history helps to explain the rapid expansion of slavery in the [...I colonies. [...I While the conditions of production were no1 based upon a new set of innovations in the New World ...": Stanley L. Engerman, "Europe, the Lesser Antilles, and Economic Expansion, 1600-1800,"in Robert L. Paquette e Stanley L. Engerman (org.), Thr Lrssrr Antilks in thr Axe of Eun~prun Expunsicin (Gainesville: University Press of Florida. 1996). Se nota que o sucesso do sistema aqui atribudo h uma presumida estabilidade.