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Nova mdia: autopoiese da tecnologia e co-evoluo social


Gottfried Stockinger 1

Introduo Propomo-nos aqui a esboar algumas hipteses analticas acerca da autopoiese do subsistema tecnolgico que sustenta e formata a comunicao humana. Sob autopoiese entendemos a formao de um sistema aberto, autnomo, que se sustenta atravs da concatenao de suas prprias operaes, no sentido dado por Niklas Luhmann a partir de fundamentos apresentados pelo bilogo chileno Humberto Maturana.2 Ou seja, perguntamos se as tecnologias de comunicao so meras extenses do homem, como McLuhan (1969) sugeriu; ou se se trata, em certas circunstncias, de dispositivos independentes que formam sistemas de sentido auto-organizados. E, se for, quais seriam estas circunstncias que possibilitariam tal transferncia da capacidade de produo de sentido para a um dispositivo tcnico? Ser que, por exemplo, o computador em relao a Web-arte seria como o pincel em relao a um quadro de tela? As tecnologias ditas novas, como o computador e a Web, fariam diferena quando se trata da avaliao do papel do homem e da mquina no processo comunicativo, ou enquanto mdia?

O autor PhD pela Universidade Viena, ustria, socilogo e terico da comunicao. Trabalhou no Brasil como Professor da UFPa Dep. Sociologia, na UFBa Facom Programa de PsGraduao em Comunicao e cultura contemporneas, atualmente na Universidade Tuiuti do Paran, Mestrado em Comunicao e Linguagens. Faz parte do grupo de pesquisa sistmica Unified Theory of Information, na Universidade de Tecnologia, Viena. Autor de vrios livros, o mais recente em portugus A Sociedade da comunicao o contributo de Niklas Luhmann. 2 Para detalhes ver Stockinger (2003).
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Curitiba, n. 1, outubro de 2005

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Ainda que McLuhan em op. cit. aborde os meios tcnicos de comunicao como extenses do aparelho sensrio do ser humano, ele deixa entrever, na mesma obra, que em certas circunstncias esses meios ganham autonomia. Em suas prprias palavras, com o advento da tecnologia eltrica, o homem prolongou, ou projetou para fora de si mesmo, um modelo vivo do prprio sistema nervoso central. Nesta medida, tratase de um desenvolvimento que sugere uma auto-amputao desesperada e suicida, como se o sistema nervoso central no mais pudesse contar com os rgos do corpo para a funo de amortecedores de proteo contra as pedras e as flechas do mecanismo adverso. (McLuhan, 1969, p. 61). Assim, os meios de comunicao aparecem como mensageiros devido a sua prpria natureza de medium, o que levou McLuhan a afirmar que o meio a mensagem. Ora, se o medium produz significados por s prprio, fica difcil trat-lo como mera ferramenta ou suporte. Com o processamento automtico de mensagens pelos dispositivos eletrnicos, nomeadamente pela Web, se abriu o caminho para a criao de uma inteligncia comunicativa artificial que merece ser observada sob o ponto de vista de sua autopoiese enquanto sistema autnomo. Como tal, ele passa a ser um participante de processos de comunicao humana, tanto no sentido de fazer parte do sistema homem-mquina, hbrido, como no sentido de constituir uma parte autnoma, auto-organizada, que se defronta com o ser humano, horizontalmente, como parceiro de comunicao. Mas, a primeira vista fica igualmente difcil acreditar numa autopoiese dos sistemas e meios tcnicos de comunicao, sobretudo quando usamos o conceito no seu sentido amplo. Mas mesmo limitando o conceito de meio de comunicao aos dispositivos eletrnicos e interativos, no sentido estrito, a reposta h de ser ponderada. H de se perguntar se existem hoje em dia ambientes tcnicos suficientemente maduros para poder permitir a autopoiese do sistema tecnolgico de comunicao. Temos que nos perguntar sobre a qualidade da interao entre o ser humano e o computador. Jogamos contra ele, xadrez, por exemplo, e ele nos responde com lances aparentemente inteligentes. J faz alguns anos que surgiu o Deep Blue, o primeiro computador ganhar um jogo contra o ento campeo mundial da disciplina, o russo Garry Kasparov.
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No entanto, para completar estas consideraes ainda h de inverter a questo macluhaniana: podemos perguntar at que ponto no foi o prprio homem a tornar-se mera extenso dos meios de comunicao, sendo escravizado pela mquina de comunicao, que lhe indoutrina e de cujos efeitos na sua vida ele no escapa. Finalmente h de considerar ainda uma terceira hiptese, a de ver homem e meios integrados num ser hbrido nico. Alis, sobremaneira atrativo de resolver o dilema mcluhaniano e perceber os sistemas sociais usurios de tecnologia de comunicao como construes hbridas. Estas seriam caraterizados pela interao homem mquina, que resulta num produto tipo cyborg, onde a hibridez desta figura lhe atribui um senso construido por Inteligencia Artificial (IA), ou seja um ser sui generis. Esta IA estaria embutida no prprio dispositivo tcnico, mas tambm permite combinaes estveis com a inteligencia humana, criando assim um conjunto tcnico, de criatividade prpria. Resumindo, ficamos assim com 3 pontos de vista possveis: 1)Os meios e suas mensagens como extenso do (pensamento e do agir do) homem 2)O (pensamento e o agir do) homem como extenso dos meios aos quais est exposto. 3)Uma combinao de ambas as hipteses, onde se v o homem e os seus meios de comunicao numa combinao hbrida que permita sua unio e/ou interao. Novas tecnologias velho efeito? - Um exemplo da fotografia digital Para avaliar o efeito das novas tecnologias h de refletir primeiro sobre as condies contemporneas de reproduo do sistema social em relao a sua dependncia e/ou independncia dos meios tcnicos / tecnolgicos e energticos de maneira geral, e dos meios de comunicao em particular. Quanto a isso no pode haver dvida de que a sociedade complexa da atualidade seria impossvel de se sustentar se no pudesse dispor desses
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meios em questo. Sabemos que uma simples falta de energia eltrica por uma perodo no muito curto paralisa no s a economia como tambm a vida social, em grande parte baseado em divertimento, campo onde reina a tecnologia de comunicao, com seus vrios suportes, que alis no se deixam separar das mensagens por eles expressas. Para analisar melhor nossa hiptese de uma possvel transio do paradigma mcluhaniano, dos meios como extenso, para um paradigma da possvel autopoiese desses meios, tomemos primeiro o exemplo a fotografia. Olharemos como os avanos tecnolgicos, nomeadamente o da fotografia digital, permitem ou no um tratamento diferenciado por sistemas homemmquina, que leva a uma combinao genuina da forma industrial e da forma informacional da fotoimagem. Case A: O poder da fotografia digital Ondino ligou o computador para revelar as fotos que ele tirou na festa. Chamou o programa prprio e fez o download para visualizao das imagens na tela de 17 polegadas. Naquela festa ele tinha chegado a conhecer Anita, danou e conversou com ela, e agora estava curioso em ver o retrato dela. Essa foto sim, essa a, no nessa no, foi naquela que d para ver, claramente, que ela sorriu para ele. No apenas um sorriso de Mona Lisa, do qual no se sabe se ou no. Ou ser que o riso foi apenas para a objetiva da cmera, a qual ele segurava com as duas mos na altura do peito, olhando pelo visor digital que estava virado para cima? Como a foto digital era de alta resoluo, ela permitiu que ele zoomasse o rosto dela at chegar ao recorte facial de Anita, que permitisse, com mais um zoom, mostrar exatamente o conjunto olhos lbios. A partir da bastava processar a imagem at poder tirar o teima. Dito, feito. Em alta resoluo deu agora para perceber com facilidade, que o olhar dela estava direcionado, e sem dvida, que os lbios ensaiaram um gesto de beijo. Tanto nesta como tambm em outras fotos. Foi neste momento que se confirmou o que antes parecia mera suposio. E assim se iniciou uma relao, da qual no sabemos se foi feliz e se durou para sempre. O case demonstra como a entrada da nova tecnologia fotogrfica modificou as possibilidades da percepo humana, modificao esta que tem consequncias sociais e psicolgicas efetivas?
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A pergunta traioeira, porque aparentemente foi a tecnologia nova que permitiu descobrir o fenmeno. Aqui nos deparamos com um caso em que, aparentemente, a nova teconologia teria contribuido para uma mudana de percepo. No entanto, h aqui equivalncias funcionais entre o analgico e o digital. Ondino poderia ter usado um filme com sensibilidade tica mais elevada, de 400 ASA por exemplo, ou mais, at alcanar as mesmas possibilidades de zoomar a imagem, na hora da revelao da foto. No case exposto, a mquina fotogrfica em si ainda no esgota as possibilidades da mdia digital. Ela opera em modo antigo,no case, apenas permitindo a melhora da resoluo. Efetivamente poderemos imaginar o case construido de uma forma que permite a mdia digital operar em modo novo. Poderiamos imaginar um amigo do Ondino manipulando a foto de tal forma que a moa aparea sorrindo para ele. Ou poderiamos introduzir, em vez do amigo, um computador, cujo programa opera a transformao automaticamente. Ou seja, poderia haver uma transformao da imagem digital com programas que vo alm do tratamento da imagem de pelcula, analgica, embora haja possibilidades de retoque mesmo em fotos de pelcula. O processamento da imagem Ao aumentar assim, gradualmente, a sofisticao tecnolgica, chega-se a passar o horizonte para alm da fronteira entre os meios como extenso (maquina fotografica) e os meios de criao autopoitica (programa de processamento de imagens). H momentos na histria quando esta fronteira se abre e a introduo de novas tecnologias de percepo leva a uma transformao tanto da percepo como do processamento das imagens. Foi o que ocorreu por exemplo a partir do uso do telescpio e do microscpio. O primeiro produziu o desencanto de que l em cima estaria outro mundo, chamado de cu, quando na verdade se viu que l em cima havia tambm matria, e bem parecida com aquela da terra. E o microscpio revelou que aquilo que parecia slido e imutvel est na verdade cheio de vida e movimento. Este incremento na ntidez e resoluo da percepo
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(fatores tcnicos) levaram a toda uma mudana dos paradigmas de ento (fatores socio-psquicos). Sempre que uma nova tecnologia de midia introduzida, aumentam e se multiplicam as formas de percepo humana e se diferenciam os seus formatos. O prprio fato de algum ter acesso a fatos e eventos antes no percebveis (pr exemplo olho nu) abre a possibilidade de alargar a realidade. O case A, analisado acima, j mostra isso. A questo se se trata de uma alargamento meramente quantitativo, ou seja de uma melhoria na resoluo, velocidade de tratamento, ou outro parmetro mensurvel em moldes lineares; ou se se trata de um aprofundamento ou elevao a um novo patamar de percepo que permita novas formas de manipulao e processamento da imagem. Um exemplo de transio para uma nova qualidade, baseada em quantidade aumentada, a passagem da foto para o filme, que foto em movimento, mas no s. O acrscimo do movimento requer novas formas estticas, socialmente reconhecidas e permitidas. Novas formas de processamento correspondem tambm a novos formatos sociais de sua produo e recepo. O que est escrito em jornais ganha ainda mais fora de ser verdadeiro quando acompanhado por fotos, ou quando repetido por outras mdias, de formatos mais diferenciados de processamento da imagem, como por exemplo a TV. A mdia, no seu conjunto e na sua coerncia faz com que a notcia vire fato. Na sua co-evoluo com a o saber e a conscincia pblica, a mdia consegue coisificar uma realidade virtual, que corresponde a uma realidade externa, co-criada pelo medium. Ora, se tal realidade posta por processamento de texto e imagens se afasta de sua base antes tida como um construto real, ela entra e se concentra no mundo do imaginrio, enquanto realidade virtual que tem como base uma experincia meditica. E nisso que ela coincide com a realidade coisificada pela mdia, e atraves disso que ela no escapa da avaliao como sendo um produto to real quanto as coisas da natureza o so, mesmo que no seja tangvel. Trata-se de uma segunda natureza, artificial, formada conforme os preceitos humanos, e filtrados pelas possibilidades tecnolgicas do momento em que produzido.
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A co-evoluo dos sistemas tecnolgico e humano

Num contexto de segunda natureza, estruturada em cultura e produzida em processos de comunicao, qual o grau de realidade ou o grau de mera imaginao? De uma realidade processada em forma de informao, em forma de imagens e smbolos manipulados? Na verdade o prprio desenvolvimento dos meios de comunicao que deixa sempre espao para mais desenvolvimento, para mais perfeio no processamento. Assim como o filme silencioso reclamava o som, o filme sonoro reclama a cor, dizia Serguei Eisenstein.3 Se olharmos para a imagem fotogrfica ou cinematogrfica, a proximidade com uma representao de algo real pode ser uma perspectiva ou um critrio de avaliao. E este anseio de ficar prximo do real foi e ainda expressivo; o desejo de retirar a fronteira entre o virtual e o real est iminente em todos os esforos tecnolgicos da nova mdia. Que o artificial parea natural! Mas, ao mesmo tempo o homem quer aproximar a imagem, ao mximo, realidade natural (mesmo que esta seja uma segunda natureza). H este desejo de que, uma vez alcanado uma aproximao suficiente, poder manipular e processar a imagem, j de novo se afastando da realidade natural, abrindo o mundo da abstrao, da fico e dos efeitos visuais. O impacto da tecnologia em si no seria suficiente. H por detrs dos novos formatos de processamento da imagem uma gama de questes psicossociais que pressionam e estressam os usurios e suas organizaes que usam a tecnologia. Trata-se de fatores que funcionam como gatilho de um desenvolvimento de linguagens e formas sociais atravs de e em ambientes virtuais, como por exemplo a fotografia. Estes ambientes permitem a compactao do espao e do tempo para dimenses de observao humana. Quer dizer que o processamento da imagem no tem seus limites apenas no tecnicamente possvel, mas tambm no pessoalmente e no socialmente admissvel!

Apud McLuhan(1969, p.67).

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A questo at que ponto esse desenvolvimento leva a uma nova qualidade da mdia, nova no sentido de provocar percepes e sensaes antes inditas atravs de uma tecnologia que ou imita cada vez mais o real, ou consegue se afastar cada vez mais dele, por exemplo atravs de efeitos especiais. Tanto o aproximar-se como o afastar-se so tidos como aperfeioamento da mdia. Se do ponto de vista do usurio a nova mdia causa impacto, do ponto de vista da mdia o usurio apenas fornecedor de energia (em forma de informao) para o sistema tcnico, que usa essa informao para reproduzir a sua vida sui generis. Ou seja, ele usa os esforos do usurio para sua autopoiese. Ambos, sistema humano e sistema tecnolgico coevoluem, isto que tanto a rede (tcnica) evolui como ambiente-meio das atividades sensrias do homem, enquanto este evolui por poder se erguer alm das suas limitaes biolgicas. Uma exemplificao deste tipo de co-evoluo dada no filme 2001 Odissia no espao, dirigido por Stanley Kubrick (1970). Case B: A odissia da inteligncia humana e artificial O filme 2001 Odissia no espao parece apresentar trs formas de inteligncia comunicativa, que interagem enquanto sistemas autoorganizados: 1- Uma inteligncia humana, que emerge, na aurora da humanidade, baseado no uso de instrumentos, como extenso do corpo humano. Ela comunica a seu ambiente o uso de instrumentos e ferramentas para fins pacficos ou blicos. No filme, tal acordar da conscincia de dominao representada pelos macacos que descobrem a funo tcnica de ossos de feras mortas, para serem usadas como armas para caa e defesa. Ser esta mesma forma de inteligncia comunicativa que guiar o homo sapiens na era teconolgica, sendo que o filme o mostra utilizando naves espaciais e explorando o universo fora do sistema solar. 2- Uma segunda forma de inteligencia, artificial, de poder comunicativo prprio, mostra-se na gestalt do computador H.A.L., nome formado pelas letras que seguem as letras I.B.M. no alfabeto.
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Sua inteligncia digital movido por um fluxo constante de energia (eltrica) que aciona o sistema de (auto-)programao lhe permite um processo de autopoiese, chegando a evoluir de forma autnoma, e levando-o a interagir e at a se opor ao comando dos seus criadores humanos. 3- Finalmente uma forma mais transcendental de inteligncia se faz presente e se anuncia na forma de dois monlitos negros, representando uma conscincia universal, csmica e extraterrestre, que interage e se comunica de forma mstica com os seres no seu ambiente, no caso macacos e homens. Em comparao e relao com os monlitos negros, as outras duas formas de inteligncia se igualam, ambas so construes e ambas se condicionam mutuamente, ambas interdependem dentro de sistemas sociotcnicos hbridos, na atualidade. J que os monlitos representam uma fora inexplicvel (mesmo no filme ela fica inexplicada, por ser inexplicvel, mstica), o sistema humano e o sistema automtico so os mais interessantes. Para tal devem ser pensados na sua interao, por sua vez fundada na interdependncia mencionada. Poder-se-ia dizer que tal interdependncia apenas fictcia, porque o ser humano pode simplesmente desligar o computador, apagar sua memria (como foi o caso com o HAL). Mas, ao proceder assim, o homem desliga tambm toda uma infraestrutura tcnica, j largamente indispensvel para a vida biolgica e social. A interdependncia passou a ser, portanto, algo real. Pode-se argumentar que j no mom do osso transformado em ferramenta tal dependncia se verifica. Acostumado a caar, de l em diante, com instrumentos e armas apropriados, o homem no voltou mais ao estgio da caa mo desarmada. No est, portanto, a a diferena entre a inteligncia comunicativa que encontramos na inveno da ferramenta ssea e aquela encontrada na criao do computador conectado em rede com o ser humano. A diferena est na extenso mecncia da ferramenta, e na extenso no linear do computador. A ferramenta no faz nada enquanto no estiver sendo usada pelo homem. O computador em rede poder trabalhar e sobretudo
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aprender, sem ser tocado por mo humana. Aprender quer dizer tirar concluses de eventos anteriores, ou seja reagir de forma complexa, a fim de poder interagir com o ser humano. Seno vejamos: Case C: A vitria de Deep Blue No dia 4 de Maio de 1997 o computador Deep Blue venceu o campeo mundial de xadrez, o Russo Garry Kasparov. Foi a primeira vitria de um crebro eletrnico sobre um crebro humano, na disciplina. O New York Times comentou: O problema para Kasparov foi que Deep Blue no mostrou fraquezas. Ele segurou a vantagem de iniciar o jogo, j que jogou com as peas brancas, iniciando pacientemente com uma abertura conhecida como Ruy Lopez, e na fase final pressionou o rei de Kasparov com ameaas de torre e rainha, nunca o deixando respirar. Um crtico da rea da Inteligncia Artificial comentou, no mesmo jornal: A IBM escreveu um programa excelente para jogar xadrez. Mas a mquina no sabe que ela joga xadrez. Ela no tm um modelo de s prprio enquanto programa. Quando ela vence, ela no sabe porque. Ns precisamos de computadores que sabem compreender cincia de computao. Isso que seria a verdadeira Inteligencia Artificial. A mquina aqui tratada como um ser humano, sendo que o crtico ainda exige do autmato ainda mais qualidades do que as j exibidas. A mquina aparece sem fraquezas, com pacincia, exercendo presso psicolgica, sem deixar respirar o adversrio. Tais qualidades so comunicadas sem que o relato entre em contradio com aquilo que realmente ocorreu. Mesmo que o sistema psicolgico do Deep Blue fique escondido na sua caixa preta, a atribuio de qualidades humanas ou melhor: a sua programao suficiente para a comunicao o tratar como ser. Como a mquina, para saber jogar e, mais ainda, se sobrepor, necessita de interagir - agir e reagir - adequadamente, ela precisa saber aprender no apenas antes do jogo. A sua programao deve permitir fluxos e refluxos circulares de informao para poder responder a uma determinada situao com um determinado comportamento, durante o jogo!. Pelas regras, a mquina no podia ser reprogramada durante o jogo,
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aps cada lance. Ela tinha que obedecer certas regras de autopoiese, que lhe dava a autonomia de vo durante o jogo. Por mais dvidas que se possa ter acerca do experimento, no pode haver dvida de que a interao mquina ser humano levada a um ponto crtico, onde o sistema tecnolgico aparece com um alto grau de autopoiese construtiva. Assim, a mudana de paradigma a ser encarada se espelha na transio de mquinas-extenses para mquinas auto-organizadas, automticas, de base inteligente prpria, cuja programao se assemelha mais a um ensinar e aprender do que um simples comandar, linha por linha. Mas, a chamada tecnologia de comunicao no j, por ela mesma, comunicativa. As vias e os acessos permitem, mas no obrigam, a comunicarse. Apenas quando o usurio conecta com outros, quando carrega sites, imagens, quando emite e recebe e-mails, clica num hiperlink etc., apenas nestes momentos, o medium se torna um sistema social para ele, e ele passa a ser um dos seus criadores e reprodutores. Neste momento, a questo se torna mais complexa. Ela toca no impacto sociolgico e comunicativo da rede tcnica. (Stockinger, 2003, p. 186). A mquina mecnica no aprende, enquanto o robt tem sensores para se adaptar a diversos ambientes. Esta qualidade de adaptao exige poderes de auto-transformao, qualidade essa atribuida, at agora, apenas a seres biolgicos. Referncias IRON, Robert. Deep Blue: inspires deep thinking about artificial intelligence by computer scientists, in Currents, UCSC http://www.ucsc. edu/oncampus/currents/97-05-05/chess.htm, 1997. McLUHAN. Marshall, Os meios de comunicao como extenso do homem (Understanding media). So Paulo: Cultrix, 1969. STOCKINGER, Gottfried. A sociedade da comunicao: o contributo de Niklas Luhmann. Rio de Janeiro: PapelVirtual, 2003.

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