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Aborto: possvel ser pr-vida e pr-escolha ao mesmo tempo?


Carl Sagan & Ann Druyan1 2

A humanidade gosta de pensar em termos de opostos extremos. Tende a formular suas crenas em termos de ou isso ou aquilo, polos entre os quais no reconhece possibilidades intermedirias. Quando forada a reconhecer que os extremos no so praticveis, ainda sustenta que so possveis na teoria, mas que em assuntos prticos as circunstncias nos compelem a abrir mo de algumas posies. John Dewey, Experience and Education, I (1938)

A questo fora resolvida havia anos. Os tribunais decidiram o caminho do meio. Pensava-se que a luta havia acabado. Ao invs disso o que temos so ataques, bombas e intimidao, assassinato de trabalhadores em clnicas que fazem abortos, prises, lobby intenso, drama legislativo, audincias pblicas, decises dos supremos tribunais, grandes partidos polticos quase se definindo inteiramente atravs desta questo, e religiosos ameaando polticos perdio. Militantes disparam acusaes de hipocrisia e assassinato. A defesa da Constituio e a vontade de Deus so igualmente invocadas. Argumentos duvidosos so repetidos como certezas. As faces em disputa reivindicam a cincia para sustentar suas posies. Famlias se dividem, maridos e esposas decidem no discutir sobre o tema, amigos de longa data no mais se falam. Polticos consultam as pesquisas de opinio para saber o que dizem suas conscincias. No meio de tanta gritaria fica difcil para os adversrios se escutarem. As opinies se polarizam. As mentes de fecham.

Artigo publicado pela primeira vez na revista Parade com o ttulo de A questo do aborto: uma busca por respostas em 22 de Abril de 1990. 2 Traduo livre por Marlia Moschkovich. Contato marilia@mulheralternativa.net.

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errado abortar uma gravidez? Sempre? s vezes? Nunca? Como decidir? Escrevemos este artigo para melhor compreender que vises disputam tais questes e para ver se ns mesmos encontramos uma posio que nos satisfaa. No haveria um caminho do meio? Foi preciso pesar os argumentos de ambos os lados em relao a sua consistncia e propor exemplos-teste, alguns destes puramente hipotticos. Se em alguns destes testes parecemos ir muito longe, pedimos aos leitores e leitoras que sejam pacientes conosco estamos tentando forar as vrias posies at seu limite para ver sua fragilidade e onde falham. Em momentos contemplativos praticamente todos ns reconhecemos que a questo no unilateral. Muitos militantes de divergentes pontos de vista, ao que parece, sentem certa inquietao e dificuldade ao confrontarem o que est por trs dos argumentos de seus opositores. (Isto acontece em parte porque tais confrontos so evitados) O assunto certamente toca questes profundas: Quais so nossas responsabilidades para uns com os outros? Devemos permitir que o Estado se intrometa nos aspectos mais ntimos e pessoais de nossas vidas? Quais so as fronteiras da liberdade? O que significa sermos humanos? Dos muitos pontos de vista que existem de fato, largamente sustentado especialmente na mdia que raramente encontra tempo e boa vontade para fazer distines mais finas que s existem dois: pr-escolha e pr-vida. Assim que estes dois campos de batalha centrais gostam de se chamar e assim que os chamaremos aqui. Na caracterizao mais simplificada, um pr-escolha defenderia que a deciso de abortar deve ser feita unicamente pela mulher; o Estado no tem o direito de interferir. Um pr-vida defenderia que, desde o momento da concepo, o

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embrio ou feto esto vivos; que essa vida nos impe uma obrigao moral de preserv-la; e que o aborto anlogo a um assassinato. Ambos os nomes prescolha e pr-vida foram escolhidos tendo em vista influenciar as opinies daqueles que ainda no tm uma opinio sobre o assunto. Poucas pessoas gostariam de ser colocadas no lado contrrio liberdade de escolha ou contrrio vida. De fato, liberdade e vida so dois dos nossos valores mais caros e aqui eles parecem estar fundamentalmente em conflito. Vamos considerar essas duas posies absolutistas uma por vez. Um beb recm-nascido certamente o mesmo ser que era antes de seu nascimento. H evidncias slidas de que um feto no final da gravidez responde ao som inclusive msica, mas em especial voz da me. Pode chupar o prprio dedo ou dar uma cambalhota. Ocasionalmente gera padres de ondas cerebrais de um adulto. Algumas pessoas dizem se lembrarem do prprio nascimento ou mesmo do ambiente uterino. Talvez haja pensamento no tero. difcil conseguir sustentar a ideia de que a transformao em pessoa acontea abruptamente no momento do nascimento. Por que, ento, seria crime matar uma criana no dia seguinte a seu nascimento, mas no no dia anterior? Na prtica isto no muito importante: menos de 1% dos abortos registrados nos Estados Unidos so realizados nos ltimos trs meses de gravidez (e, olhando mais de perto, a maioria dos registros nestas condies so na verdade abortos noprovocados ou erros de clculo na hora de determinar quando o aborto ocorreu). Mas abortos no terceiro trimestre permitem testar o limite do ponto de vista pr-escolha.

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O direito inalienvel de uma mulher ao prprio corpo englobaria o direito de matar um feto prximo ao nascimento, que idntico a um beb recm-nascido? Acreditamos que a maioria dos apoiadores da liberdade reprodutiva encontre-se perturbada de vez em quando por esta questo. Ao mesmo tempo, relutam em levant-la por que ela o comeo de um caminho perigoso. Afinal, se um aborto no poderia ser provocado ao nono ms de gravidez, por que deveria ser permitido no oitavo, stimo, sexto...? Reconhecendo que o Estado possa interferir na gravidez em algum momento no seguiria que o Estado pode intervir a todo e qualquer momento? Isto nos faz pensar num quadro de legisladores predominantemente homens e muito influentes dizendo s mulheres pobres que elas devem sustentar sozinhas filhos, para o que elas no tm condies materiais; forando adolescentes a criar filhos, para o que elas no tm condies emocionais; dizendo s mulheres que desejam uma carreira que elas tm de desistir de seus sonhos, ficar em casa e criar bebs; e, pior de tudo, condenando vtimas de estupro e incesto a carregarem e cuidarem dos resultados destes episdios 3. Proibies legislativas da prtica de aborto levantam a suspeita de que seu objetivo seria, na verdade, controlar a independncia e a sexualidade das mulheres. Por que os legisladores deveriam ter qualquer direito de dizer s mulheres o que fazer com seus corpos? Ser tolhida de toda sua liberdade reprodutiva humilhante. As mulheres esto fartas de serem manipuladas. Mesmo assim, por consenso, todos achamos que deve haver proibies e punies para assassinatos. No seria muito convincente se a defesa de um assassino
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Dois dos pr-vida mais enrgicos de todos os tempos foram Hitler e Stalin que assim que subiram ao poder criminalizaram os abortos permitidos em lei. Mussolini, Ceausescu e incontveis outros ditadores e tiranos nacionalistas tambm o fizeram. Claro que isso no , em si, um argumento pr-escolha, mas nos deixa alertas para a possibilidade de que ser contra o aborto nem sempre significa ser comprometido verdadeiramente com a vida humana.

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fosse alegar que aquela questo somente entre ele e sua vtima e que no da conta do governo. Se matar um feto realmente o mesmo que matar um ser humano, no seria dever do Estado fazer algo contra isso? De fato, uma das funes Estado , em tese, proteger os mais fracos dos mais fortes. Se no nos opusermos ao aborto em algum estgio da gravidez, no existe o risco de estarmos desconsiderando toda uma categoria de seres humanos como se no fossem dignos de proteo e respeito? Essa desconsiderao no justamente o que funda o sexismo, o racismo, o nacionalismo e o fanatismo religioso? As pessoas que se dedicam a lutar contra estas injustias no deveriam ento tomar um cuidado imenso para no sustentar outra? No existe direito vida em qualquer sociedade na Terra hoje, nem nunca existiu em qualquer outra poca (com algumas raras excees, como os Jains na ndia): criamos animais para abate; destrumos florestas; polumos rios e lagos at que peixes no mais possam viver; matamos alces e veados por esporte, leopardos por suas peles e baleias por fertilizante; deixamos golfinhos se enroscarem, agonizantes, em redes para pesca de atum; espancamos filhotes de foca at a morte; tornamos uma espcie extinta a cada dia. Todas estas plantas e animais esto to vivos quanto ns. O que se est supostamente discutindo e protegendo, ento, no a vida, mas sim a vida humana. Mesmo com essa proteo, assim definida, o assassinato tornou-se lugarcomum, e financiamos guerras cujos nmeros de mortos so to terrveis que temos medo de considera-los profundamente. (Alis, assassinatos em massa promovidos pelo Estado so geralmente justificados redefinindo nossos oponentes por sua raa,

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nacionalidade, religio ou ideologia como menos do que humanos) Essa proteo, esse suposto direito vida, esquece-se de que 40 mil crianas abaixo dos cinco anos de idade morrem todos os dias em nosso planeta, em decorrncia de fome, desidratao, doenas e negligncia que poderiam ser facilmente evitadas. Aqueles que reivindicam direito vida no esto a favor de qualquer tipo de vida, mas particular e especificamente, da vida humana. Estes, como os pr-escolha, precisam decidir ento o que que distingue um ser humano de outros animais e em que momento, durante a gestao, as qualidades unicamente humanas (quaisquer que sejam) aparecem. Apesar de muitos dizerem o contrrio disto, a vida no comea na concepo: uma cadeia inquebrvel que comea prxima origem da Terra, 4.6 milhes de anos atrs. Nem a vida humana comea na concepo: uma cadeia inquebrvel que data da origem de nossa espcie, centenas de milhares de anos atrs. Cada espermatozoide e cada vulo humano esto, sem sombra de dvidas, vivos. No so seres humanos, claro. No entanto, pode-se argumentar que um ovo fertilizado tampouco o . No caso de alguns animais, um ovo se torna um adulto saudvel sem a menor ajuda ou influncia de um espermatozoide. Um vulo e um espermatozoide conjuntamente configuram a sequncia gentica completa de um ser humano. Sob determinadas circunstncias, depois da fertilizao eles podem se desenvolver e tornarem-se bebs. A maioria dos vulos fertilizados, porm, so rejeitados e naturalmente abortados. O desenvolvimento para se tornar um beb no garantido de forma alguma. Tampouco um espermatozoide ou vulo, sozinhos, so mais potencialmente um beb ou adulto. Ento, se um espermatozoide e um vulo so to

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humanos quanto o vulo fertilizado produzido em sua unio, e se assassinato destruir um vulo fertilizado apesar do fato de que apenas potencialmente um beb por que no seria assassinato destruir um espermatozoide ou um vulo? Centenas de milhares de espermatozoides (velocidade mxima com as caudas batendo: cinco polegadas por hora) so produzidos numa ejaculao mediana humana. Um jovem saudvel pode produzir, numa semana ou duas, espermatozoides o suficiente para dobrar a populao da Terra. Quer dizer ento que a masturbao assassinato em massa? E as ejaculaes noturnas ou pura e simplesmente o ato sexual? Quando um vulo no-fertilizado expelido a cada ms, consideramos que algum morreu? Deveramos ficar de luto por todos estes abortos espontneos? Muitos animais podem ser criados em laboratrios a partir de uma nica clula do corpo. Clulas humanas podem ser clonadas (talvez o caso mais famoso sendo o clone HeLa, batizado em homenagem sua doadora, Helen Lane). luz destas tecnologias, estaramos cometendo assassinatos em massa ao destruirmos clulas potencialmente clonveis? Ao derramarmos uma gota de sangue? Todo vulo e espermatozoide humanos so metade genticas de potenciais seres humanos. Deveramos fazer esforos heroicos para salvar e preservar cada um deles, em todos os lugares, por causa deste potencial? Nossa incapacidade em faz lo seria imoral ou at mesmo criminal? Claro, h uma diferena entre tirar uma vida e falhar em salv-la. E h uma diferena gigantesca entre a probabilidade de sobrevivncia de um espermatozoide e de um vulo. O absurdo de uma tropa de preservadores-de-smen nos faz questionar se o potencial de um vulo fertilizado para se tornar um beb realmente torna sua destruio um assassinato.

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Aqueles que se opem ao aborto se preocupam que, uma vez que o aborto seja permitido aps a concepo, nenhum argumento o barraria em estgios posteriores da gravidez. Temem que, ento, um dia seja permitido matar um feto que seja indubitavelmente um ser humano. Ambos os pr-escolha e os pr-vida (pelo menos alguns deles) so levados a posies absolutistas por medos paralelos de deixar brechas em suas argumentaes. Outro ponto considerado uma brecha o daqueles pr-vida que consideram ser aceitvel fazer excees nos casos de gravidezes provocadas por estupro ou incesto. Mas por que o direito vida deveria depender das circunstncias da concepo? Se a criana que resulta a mesma, o Estado poderia ordenar vida quando ela vem de uma unio oficializada e morte se ela concebida pela fora ou coero? Como isso pode ser justo? Se as excees so estendidas para estes fetos, por que deveriam ser proibidas para todos os demais fetos? Esta uma parte do motivo pelo qual alguns pr-vida adotam o que muitas pessoas consideram uma postura revoltante, que se opor ao aborto em toda qualquer circunstncia a nica exceo sendo, talvez, quando a vida da me est em risco4. A maior razo para o aborto no mundo todo o controle de natalidade. No deveriam ento os opositores do aborto estar distribuindo contraceptivos nas ruas e ensinando as crianas nas escolas a os utilizarem? Esta seria uma forma eficaz de reduzir o nmero de abortos. Pelo contrrio, os Estado Unidos esto muito atrs de outras naes no que diz respeito ao desenvolvimento de mtodos seguros e efetivos

Martinho Lutero, fundador do protestantismo, se opunha at mesmo a esta exceo: Se estiverem cansadas ou morrerem por gravidez ou parto, isto no importa. Que morram pela fertilidade para isto que existem (Lutero, Com Ebelichen Leben, 1522).

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de controle de natalidade e, em muitos casos, a oposio a este tipo de pesquisa (e educao sexual) vem das mesmas pessoas que se opem ao aborto 5.

De forma semelhante, no deveriam os pr-vida contar os aniversrios do momento da concepo e no do momento do nascimento? No deveriam perguntar mais a seus pais sobre o histrico sexual deles e sua concepo? Esbarrariam numa incerteza, ainda assim: pode demorar horas e at dias aps o ato sexual para que a concepo acontea (uma dificuldade para aqueles pr-vida que tambm buscam interpretaes da astrologia).

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Parte II A tentativa de encontrar uma posio coerente e eticamente vivel sobre quando, se em algum momento, o aborto deve ser permitido, tem razes histricas profundas. Frequentemente, em especial nas tradies crists, estas tentativas estavam ligadas discusso sobre em que momento a alma entra no corpo uma questo no muito pertinente nas investigaes cientficas e de muita controvrsia mesmo entre grandes telogos e telogas. Nesse debate o animamento (ensoulment) ocorreria no esperma antes da concepo, na concepo, no momento em que a grvida sente pela primeira vez o feto de mexer dentro dela (quickening) e no nascimento. Ou at depois. Religies diferentes tm ensinamentos diferentes. Entre caadores-coletores geralmente no h proibio do aborto, que era comum tambm na Grcia Antiga e no Imprio Romano. Ao contrrio, os Assrios mais ortodoxos empalavam as mulheres acusadas de tentarem abortar. O Talmude judeu diz que o feto no uma pessoa e no tem direitos. O Novo e o Velho Testamento ricos em proibies de dieta, vestimenta, e palavras que deve ou no falar no contm uma nica palavra especificamente proibindo o aborto. A nica passagem que remotamente relevante (xodo 21:22) decreta que se numa briga uma mulher acidentalmente for atingida e sofrer um aborto, o agressor deve pagar uma multa. Nem Santo Agostinho nem So Toms de Aquino consideravam o aborto em incio de gravidez como homicdio (este ltimo alegava que isso era porque o embrio no tinha a aparncia de um humano). Esta viso foi aceita pela Igreja no Conselho de Viena em 1312, e nunca foi repudiada. A primeira e mais longeva coleo de direito

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cannico da Igreja (de acordo com John Connery, S. J., um dos maiores historiadores das posies da Igreja sobre o aborto) dizia que o aborto era homicdio somente depois que o feto estivesse formado mais ou menos no final do primeiro trimestre. Quando os espermatozoides foram examinados no sculo XVII (dezessete) pelos primeiros microscpios, pensava-se que eram seres humanos completamente formados. Uma ideia antiga de homnculos foi ressuscitada na qual cada espermatozoide um minsculo humano totalmente formado que teria testculos nos quais haveria outros ainda menores, etc., ao infinito. Em parte por causa dessa m interpretao de dados cientficos, em 1869 o aborto por qualquer razo e em qualquer perodo da gravidez tornou-se motivo para excomunho. surpreendente para muitos catlicos descobrirem que a data desta proibio no muito antiga. Do perodo colonial at o sculo XVII, nos Estados Unidos a escolha era da mulher at o momento do quickening: (primeira mexida do feto sentida pela grvida). Um aborto no primeiro ou at no segundo trimestre era considerado no mximo uma bobagenzinha cometida. Era raro e quase impossvel que houvesse condenaes por conta disso, j que se dependia nica e inteiramente de um testemunho da prpria mulher sobre se j tinha sentido o feto de mexer ou no, e tambm porque no parecia razovel aos jris condenar uma mulher por exercer seu direito de escolha. Em 1800 no havia, at onde sei, uma nica regulamentao sobre aborto nos Estados Unidos. Propagandas de drogas que induziam o aborto eram encontradas em todo jornal e mesmo em publicaes religiosas embora a linguagem fosse eufemstica, mesmo claramente compreendida.

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Por volta de 1900, porm, o aborto tinha sido proibido a qualquer momento da gravidez em todos os estados da Unio [EUA], exceto se fosse para salvar a vida da mulher. O que provocou essa inverso? A religio teve muito pouca responsabilidade sobre a mudana. Converses sociais e econmicas drsticas transformavam o pas de uma sociedade agrria para uma sociedade urbana-industrial. Os EUA estavam no processo de mudar, de uma das taxas de natalidades mais altas no mundo, para uma das mais baixas. O aborto certamente tinha um papel nisso e estimulava foras para que fosse suprimido. Uma das foras mais significantes, dentre estas, foi a profisso mdica. At a metade do sculo XIX (dezenove), a medicina era um negcio no certificado e sem superviso. Qualquer um podia pendurar uma grade de horrios na parede e se auto intitular mdico. Com o surgimento de uma nova elite mdica educada em universidades, ansiosa para impulsionar o status e a influncia da emergente categoria profissional, a Associao Mdia dos EUA foi formada. Na primeira dcada essa associao comeou a fazer lobbies contra abortos realizados por qualquer um que no fosse um mdico licenciado (por ela mesma). Novos conhecimentos em embriologia, diziam eles, mostravam que o feto seria humano mesmo antes de comear a se mexer no ventre. O ataque deste grupo ao aborto no foi motivado por uma preocupao com a sade das mulheres mas, diziam eles, com o bem-estar do feto. Era preciso ser mdico para saber quando o aborto seria moralmente justificado, porque a questo dependeria de fatos cientficos e mdicos sobre os quais eles teriam o monoplio. Ao mesmo tempo as mulheres eram efetivamente excludas das escolas de medicina,

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onde tal conhecimento poderia ser adquirido. Ento, da forma como as coisas ocorreram, as mulheres no tinham quase nada a dizer sobre o trmino de suas prprias gravidezes. Era o mdico quem podia decidir se a gravidez representava ou no uma ameaa mulher, e estava totalmente a seu critrio definir que tipos de coisas implicavam ou no tais ameaas. Para as mulheres ricas, a ameaa poderia ser sua tranquilidade emocional ou ao seu estilo de vida. As mulheres pobres frequentemente eram foradas a recorrerem a fundos de quintal e cabides. Esta foi a legislao at os anos 1960, quando uma articulao de indivduos e organizaes a tal associao mdica entre elas lutou para reinstalar os valores mais tradicionais incorporados no caso Roe vs. Wade 6.

Nota de traduo: Roe versus Wade, foi um caso julgado pela Suprema Corte nos Estados Unidos, que mudou a prtica judicial sobre o aborto. A partir deste julgamento, o aborto passou a ser permitido quando a mulher requisitasse sem ter o primeiro trimestre da gravidez como limite mximo. Ao final deste texto o autor reflete mais especificamente sobre este episdio.

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Parte III Se voc deliberadamente matar um ser humano, assassinato. Se voc deliberadamente matar um chimpanz biologicamente nosso parente mais prximo, com 99,6% de genes ativos em comum -, o quer que seja, no assassinato. At hoje, o assassinato se aplica unicamente ao ato de matar seres humanos. Por este motivo a questo sobre quando tornamo-nos pessoa (ou quando recebemos nossa alma) central para o debate sobre o aborto. Quando o feto se torna humano? Quando as caractersticas tpicas e nicas de ser humano surgem? Reconhecemos que especificar um momento nico atropela variaes individuais. No entanto, se precisamos traar uma linha, ela deve ser traada de forma conservadora, ou seja, do lado do menor tempo possvel entre essas variaes. H pessoas que se recusam a aceitar a definio de um limite numrico/temporal e compreendemos sua inquietao; mas se para haver leis sobre o assunto preciso especificar, pelo menos de maneira grosseira, um momento para essa transio de feto para ser humano. Todos ns comeamos como um pontinho. Um vulo fertilizado mais ou menos do tamanho do ponto final desta frase. O espetacular encontro de um espermatozoide e um vulo em geral ocorre em uma das duas trompas de falpio. Uma clula vira duas, duas viram quatro, e assim por diante um exponencial de base 2. No dcimo dia depois da fertilizao o pontinho se tornou uma espcie de esfera oca movendo em direo a outro reino: o tero. Em seu caminho destri tecido. Suga o sangue de capilares. Banha-se em sangue materno, do qual extrai oxignio e nutrientes. Estabelece-se como uma espcie de parasita nas paredes uterinas.

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Na terceira semana, em geral a poca para a primeira menstruao que no vem, o embrio em formao tem mais ou menos 2 milmetros de comprimento e est desenvolvendo vrias partes do corpo. Somente neste estgio ele comea a depender da placenta, ainda de forma rudimentar. meio parecido com um verme segmentado7. No final da quarta semana o embrio j est com 5 milmetros de comprimento. J reconhecido como um vertebrado e o corao em forma tubria est comeando a bater, alguma coisa parecida com guelras de peixes e anfbios aparece e um rabo passa a protuberar. Parece uma pequena salamandra ou girino. Este o final do primeiro ms aps a concepo. As divises grossas do crebro j podem ser distinguidas na quinta semana. O que depois se tornaro olhos, passa a aparecer, e pequenos botes ficam visveis depois se tornaro braos e pernas. Na sexta semana o embrio tem 13 milmetros de comprimento (1,3cm). Os olhos ainda ficam nos lados da cabea, como em muitos animais, e a face de rptil apresenta pequenos cortes e dobras onde eventualmente sero a boca e o nariz. No final da stima semana o rabo praticamente se foi e caractersticas sexuais comeam a poder ser identificadas (mesmo que em fetos de ambos os sexos a aparncia seja feminina). A face mais parecida com a de um mamfero, mas ainda algo suna e no humana. No final da oitava semana a face similar de um primata mas ainda no muito humana. A maioria das partes do corpo humano est presente pelo
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Uma quantidade razovel de publicaes fundamentalistas crists e outras de direita criticaram este argumento alegando que ele seria baseado numa doutrina obsoleta, chamada recapitulao, de um bilogo alemo do sculo XIX (dezenove). Ernst Haeckel props que as etapas do desenvolvimento embrionrio de um animal reconstruiria os estgios do desenvolvimento evolutivo de seus ancestrais. A recapitulao tem sido tratada de forma exaustiva e ctica pelo bilogo evolutivo Stephen Jay Gould (em seu livro Ontogeny and Phylogeny [Cambridge: Mass.: Harvard University Press, 1977]). Mas este artigo no contm uma nica palavra sobre recapitulao, como o leitor deste trecho poderia talvez supor. As comparaes do feto humano com outros animais (adultos) baseada na aparncia do feto. uma forma no-humana e nada nesta histria evolutiva est sendo usado como argumento nestas pginas.

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menos em sua essncia. A anatomia cerebral mais baixa est bem desenvolvida. O feto mostra resposta a estmulos delicados. No final da dcima semana, a face j tem uma feio caracteristicamente humana. Comea a ser possvel distinguir fmeas e machos. Unhas e estrutura ssea no sero visveis at pelo menos o terceiro ms (12 semanas). No quarto ms, j se pode diferenciar o rosto de fetos diferentes. comum que se consiga sentir o feto se mexendo somente a partir do quinto ms. Os bronquolos dos pulmes no comeam a se desenvolver at pelo menos o sexto ms, e os alvolos vm ainda mais tarde. Ento se apenas pessoas podem ser assassinadas, quando que o feto torna-se pessoa? Quando sua face se torna humana, no final do primeiro trimestre? Quando passa a responder a estmulos, de novo, na mesma poca? Quando se torna ativo o suficiente para que a grvida sinta ele se mexer, geralmente no meio do segundo trimestre? Quando os pulmes alcanam um estgio de desenvolvimento suficiente que permitiria ao feto, ao menos em tese, respirar sozinho no ar exterior ao tero? O problema desta mtrica de desenvolvimento no s que ela arbitrria. ainda mais perturbador o fato de que nenhuma destas fases envolve caractersticas unicamente humanas exceto no caso superficial da aparncia facial. Todos os animais respondem a estmulos e se mexem na gestao. Muitos so capazes de respirar. Mas isso no nos impede de massacr-los aos milhes. Reflexos e movimento e respirao no so o que nos torna humanos. Outros animais tm vantagens sobre ns em velocidade, fora, resistncia, habilidade de escalar ou cavar tneis, camuflagem, viso ou olfato ou audio, maestria nos ares ou na gua. Nossa nica grande vantagem, o segredo de nosso

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sucesso, o pensamento pensamento tipicamente humano. Somos capazes de refletir sobre as coisas, imaginar eventos que ocorrero, desvendar problemas. Foi assim que inventamos a agricultura e a civilizao. O pensamento nossa bno e nossa maldio e nos faz sermos quem somos. O pensamento ocorre, claro, no crebro especialmente nas camadas superiores da massa cinzenta chamada crtex cerebral. Os cerca de 100 bilhes de neurnios no crebro constituem a base material do pensamento. Os neurnios se conectam uns com os outros e suas conexes tm um papel decisivo no que experimentamos como pensamento. Mas as conexes de neurnios em larga escala no comeam at a 24 ou 27 semana de gravidez o sexto ms. Colocando eletrodos no-nocivos na cabea de um sujeito, cientistas conseguem medir a atividade eltrica produzida pela rede de neurnios dentro do crnio. Diferentes tipos de atividade mental mostram diferentes padres de ondas cerebrais. As ondas cerebrais tpicas de um adulto humano, porm, no aparecem em fetos at pelo menos a 30 semana de gravidez quase no incio do terceiro trimestre. Fetos mais jovens do que isso no importa o quo vivos e ativos possam ser no tm a arquitetura cerebral necessria. No podem ainda pensar. Pensar em matar uma criatura viva, especialmente uma que pode mais tarde se tornar um beb, perturbador e doloroso. Rejeitamos os extremos sempre e nunca e isto nos coloca queiramos ou no numa brecha argumentativa. Se formos forados a escolher um critrio de desenvolvimento, aqui que defendemos que a linha seja traada: quando o incio do pensamento tipicamente humano torna-se preliminarmente possvel.

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Na verdade est uma definio um tanto conservadora: ondas cerebrais regulares so raramente encontradas em fetos. Mais pesquisas ajudariam nesta definio. (Ondas cerebrais bem definidas em fetos de babunos e ovelhas tambm comeam no final da gestao) Se quisermos tornar este critrio ainda mais restritivo, para permitir fetos precoces ocasionais, poderamos traar a linha aos seis meses de gestao. Por acaso, justamente o limite estabelecido pela Suprema Corta [dos EUA] em 1973 embora por razes completamente distintas das aqui apresentadas. A deciso no caso Roe versus Wade mudou a lei dos EUA sobre o aborto. Permitiu abortos alm do primeiro trimestre, caso a mulher solicitasse, com algumas ressalvas sobre a sade da mulher grvida caso fosse realizado no segundo trimestre. Permitia aos Estados que o aborto fosse proibido no terceiro trimestre exceto se houvesse ameaa grave vida ou sade da mulher. No caso Webster , em 1989, a Suprema Corte [dos EUA] recusou reverter a deciso feita em Roe versus Wade mas deixou em aberto para que os Estados decidissem por si mesmos. Qual era a argumentao em Roe versus Wade? Nenhum peso foi dado ao que acontece com uma criana ou com sua famlia uma vez que ela nasa. No lugar disso, a corte julgou que as garantias constitucionais de direito privacidade se protegiam o direito liberdade reprodutiva das mulheres. A garantia de privacidade da mulher e o direito do feto vida precisam ser pesados e quando a corte pesou, neste caso, priorizou a privacidade no primeiro trimestre e a vida do feto no terceiro. A transio no foi definida com base nas consideraes das quais tratamos neste texto no foi o momento em que o corpo recebe a alma, nem quando o feto passa a ter caractersticas tipicamente humanas o suficiente para que seja protegido pelas leis

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referentes a assassinato. No lugar disso o critrio adotado foi definir quando o feto j conseguiria viver fora do tero, sem o corpo da mulher. Isto se chama viabilidade e depende parcialmente da habilidade do feto de respirar. At cerca da 24 semana, ou incio do sexto ms de gestao, os pulmes simplesmente no esto formados e um feto no capaz de respirar no importa quo avanado possa ser um pulmo artificial que poderia ser instalado. Este o motivo pelo qual Roe versus Wade permite aos Estados proibir o aborto no ltimo trimestre. um critrio extremamente pragmtico. Se o feto seria vivel fora do tero em determinado estgio da gestao, segue este argumento, ento neste momento o direito do feto vida se sobrepe ao direito da mulher privacidade. Mas o que que vivel realmente significa? Mesmo um recm-nascido de 9 meses de gestao no vivel sem uma srie de cuidados e amor. H algumas dcadas atrs, antes da incubadora, bebs nascidos no stimo ms tinham muito pouca viabilidade. O aborto no stimo ms teria sido permitido em tal poca, ento? Aps a inveno da incubadora, os abortos de stimo ms de repente se tornaram imorais? O que acontece se, no futuro, uma nova tecnloga permitir que um tero artificial geste um feto mesmo antes do sexto ms, nutrindo-o e passando oxignio pelo sangue como a me faz atravs da placenta e do sistema sanguneo fetal? Garantimos que essa tecnologia provavelmente no ser desenvolvida logo, nem estar acessvel a muita gente. Mas se estivesse, seria ento imoral abortar antes do sexto ms, quando antes era moral? Uma moralidade que depende da tecnologia e muda com ela uma moralidade frgil; para alguns tambm uma moralidade inaceitvel.

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Por que exatamente a respirao (ou funo renal, ou habilidade em resistir a doenas) justifica proteo legal? Se for mostrado que um feto pode pensar e sentir, mas no tem a capacidade de respirar, seria tudo bem mata-lo? Valorizamos mais a respirao do que o pensamento e a capacidade de sentimento? O argumento da viabilidade no pode, nos parece, determinar de forma coerente quando abortos podem ser feitos. Outros critrios so necessrios. Novamente, oferecemos o incio do pensamento rudimentar humano como este critrio. Como, na mdia, o pensamento fetal comea mais tarde do que o desenvolvimento dos pulmes, pensamos que Roe versus Wade uma boa deciso, muito prudente, sobre uma questo muito difcil e muito complexa. Com proibies do aborto no ltimo trimestre exceto nos casos de grave necessidade mdica chega a um equilbrio entre as reivindicaes aparentemente conflitantes entre direito liberdade e direito vida.

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Nota sobre a recepo do artigo pelo pblico: Quando este artigo foi publicado na Parade foi acompanhado por uma caixa de texto com um nmero de telefone gratuito para que os leitores e leitoras expressassem suas opinies sobre o aborto. Um total incrvel de 380 mil pessoas telefonaram. Expressaram, grosso modo, quatro tipos de opinio: Aborto aps a concepo assassinato, Uma mulher tem o direito de escolher abortar a qualquer momento durante a gravidez, O aborto deve ser permitido nos primeiros trs meses de gestao apenas e Abortos devem ser permitidos nos primeiros seis meses de gravidez. A Parade publicada aos domingos, e na segunda-feira as opinies j estavam divididas nestes quatro grupos. O Sr. Pat Robertson, um fundamentalista cristo e candidato presidencial em 1992, apareceu na segunda-feira em seu programa dirio na televiso ordenando que seus fiis tirassem a Parade do lixo e enviassem uma mensagem clara dizendo que matar um zigoto humano assassinato. Eles o fizeram. A atitude em geral pr-escolha da maioria dos estadunidenses como mostrado em pesquisas demograficamente controladas e como tinha sido refletido nas ligaes recebidas aps a publicao do artigo foi escondida por uma organizao poltica manipulando respostas.

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Referncia Bibliogrfica SAGAN, Carl; DRUYAN, Ann. Abortion: is it possible to be both pro-life and prochoice? in: SAGAN, Carl. Billions & Billions Thoughts on life and death at the brink of the millenium, New York, Ballantine, 1997.

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