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CAPTULO
Bruno Latour

In: NUNES, J. A. E ROQUE, R. (orgs). Objetos impuros. Experincias em estudos sociais da cincia. Porto: Edies Afrontamento, 2007, pp. 40-61.
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Como falar do corpo? A dimenso normativa dos estudos sobre a cincia*


Durante a conferncia que motivou este texto, fiz um pequeno teste e pedi aos participantes que anotassem o antnimo da palavra corpo [body]. Entregaram-me uma longa lista, com algumas definies previsveis e divertidas, como anticorpo [antibody] ou ningum [nobody]; mas as que mais me chamaram a ateno foram insensvel e morte. Se o contrrio de ser um corpo morrer, no podemos pretender ter uma vida separados do corpo, muito menos uma vida depois da vida, ou uma vida do esprito: ou se tem um corpo, se um corpo; ou est-se morto, -se cadver, um nmero numa macabra contagem de corpos. esta a conseqncia directa do argumento de Vinciane Despret, inspirado nas idias de William James sobre as emoes: ter um corpo aprender a ser afec-tado, ou seja, efectuado, movido, posto em movimento por outras entidades, humanas ou no-humanas. Quem no se envolve nesta aprendizagem fica insensvel, mudo, morto. Armados com uma definio to pato-lgica de corpo, livramo-nos da obrigao de definir uma essncia, uma substncia (o que o corpo por natureza). Em vez disto, como argumentarei neste artigo, podemos procurar definir o corpo como um interface que vai ficando mais descritvel quando aprende a ser afectado por muitos mais elementos. O corpo , portanto, no a morada provisria de algo de superior - uma alma imortal, o universal, o pensamento - mas aquilo que deixa uma trajectria dinmica atravs da qual aprendemos a registar e a ser sensveis quilo de que feito o mundo. esta a grande virtude da nossa definio: no faz sentido definir o corpo directamente, s faz sentido sensibiliz-lo para o que so estes outros elementos. Concentrando-nos no corpo, somos imediatamente - ou antes, mediata-mente conduzidos quilo de que o corpo se tornou consciente. assim que interpreto a frase de James: O corpo em si a principal instncia do ambguo (James, 1996 [1907]). Pgina 41 Dada a bvia dificuldade do presente tpico, tentarei teorizar no sobre o corpo direc-tamente, mas antes sobre conversas do corpo [body talks], isto , sobre as diversas formas como o corpo envolvido nos relatos daquilo que faz. Com que condies podemos mobilizar o corpo no nosso discurso sem nos deixarmos arrastar imediatamente para as habituais discusses sobre dualismo e holismo? Responderei a esta questo de duas formas. Primeiro, pretendo mostrar a enorme diferena que representa, nos discursos do corpo, fazer uso de proposies (que ou so articuladas ou inarticuladas) em vez de afirmaes (que ou so verdadeiras ou falsas). Isto permitir-me- devolver ao corpo todos os equipamentos materiais que o tornam sensvel s diferenas. Depois, de forma mais extensiva, apresentarei uma outra definio normativa do que falar cientificamente sobre o corpo. Concluirei com esta epistemologia poltica, inspirada nos trabalhos de Isabelle Stengers e Vinciane Despret, apresentando a condio sob a qual poderemos manter alguma liberdade de expresso nas conversas do corpo - direito essencial, argumentarei, no advento daquilo a que j chamaram o biopoder. 1. ARTICULAES E PROPOSIES Devemos perceber primeiro qual pode ser o sentido de aprender a ser afectado. Comeo com um exemplo muito simples, inspirado na descrio de Genevive Teil (1998), sobre o treino de

narizes para a indstria de perfumes com recurso a malettes odeurs (kits de odores)1. Este exemplo tem uma vantagem: muito menos dramtico do que os casos mdicos, que tantas vezes associamos imediatamente s discusses sobre o corpo (ver Hirschauer, 1991), mantendose ao mesmo tempo em estreita ligao com questes de esttica e de competncia e em contacto prximo com a qumica pura e dura. O kit de odores constitudo por uma srie de fragrncias puras nitidamente distintas, dispostas de forma a poder passar-se do contraste mais abrupto ao mais suave. Para conseguir registar estes contrastes necessrio cumprir uma semana de treino. A partir de um nariz mudo, que pouco mais consegue do que identificar odores doces ou ftidos, rapidamente se obtm um nariz [un nez}2, ou seja, algum capaz de discriminar um nmero crescente de diferenas subtis, e de as distinguir entre si, mesmo quando esto disfaradas ou misturadas com outras. No por acaso que se chama nariz a esta pessoa. Tudo se passa como se pela prtica ela tivesse adquirido um rgo que define a sua capacidade de detectar diferenas qumicas ou outras: pelo treino, aprendeu a ter um nariz que lhe permite habitar num mundo odorfero amplamente diferenciado. As partes do corpo, portanto, so adquiridas progressivamente ao mesmo tempo que as contrapartidas do mundo vo sendo registadas de nova forma. Adquirir um corpo um empreendimento progressivo que produz simultaneamente um meio sensorial e um mundo sensvel. Nesta breve descrio, gostaria de destacar um elemento fundamental: o kit propriamente dito, a mallee odeurs que, nas mos do especialista, cumpre as funes de um standard de fado. No sendo uma parte do corpo, tal como o definimos tradicionalmente, certamente uma parte do corpo entendido como treino para ser afectado. No que diz respeito sensao progressiva, o kit coextensivo ao corpo. O especialista disps os contrastes de forma sistemtica. Graas ao kit, e s suas capacidades enquanto professor, pde sensibilizar os alunos indiferentes para distines cada vez mais subtis na estrutura interna do ingrediente qumico puro que conseguiu reunir. No se limitou a mudar os seus educandos da desateno para a ateno, da semiconscincia para a apreciao consciente. Ensinou-os a serem afectados, ou seja, efectuados pela influncia dos qumicos que, antes do treino, lhes atacavam as narinas sem qualquer proveito - efeito e afecto provm de facere, sendo ambos casos do que designei por factiches (Latour, 1996). Antes do treino, os odores atingiam os alunos mas no os faziam agir, no os faziam falar, no os tornavam atentos, no os excitavam de formas precisas: qualquer grupo de odores produziria nos alunos o mesmo efeito ou afecto geral e indiferenciado. Concludas as sesses de treino, j no indiferente que os odores sejam distintos. Cada interpolao atmica gera diferenas no aluno, que gradualmente se torna um nariz, algum para quem os cheiros do mundo produzem sempre contrastes que, de alguma forma, o afectam. O professor, o kit e o treino possibilitam que as diferenas nos odores faam com que os educandos criem coisas diferentes de cada vez - em vez de exibirem sempre o mesmo comportamento imperfeito. O kit (com todos os elementos que lhe esto associados) parte essencial daquilo que ter um corpo, ou seja, parte do benefcio de um mundo odorfero mais rico. fundamental descobrir uma forma rigorosa para descrever este aprender a ser afectado, pois pretendo contrastar este modelo de aprendizagem com outro modelo que quero evitar a todo o custo e que pode parasitar a minha descrio. Neste outro modelo, h um corpo, correspondente a um sujeito; h um mundo, correspondente aos objectos; e h um intermedirio, correspondente linguagem que estabelece ligaes entre o mundo e os sujeitos. Se recorrermos a este modelo, ser-nos- extremamente difcil tornar dinmica a aprendizagem pelo corpo: o sujeito est ali dentro do corpo como uma essncia definida e a aprendizagem no necessria para a sua existncia; o mundo est fora do corpo, ali, e afectar os outros no necessrio para a sua essncia. Por sua vez, os intermedirios - linguagem, kits de odores - desaparecem mal seja estabelecida a ligao, porque o seu papel apenas esse, conduzir uma ligao. Mais importuna ser a qualificao da prpria ligao: se usarmos o modelo sujeito-objecto, seremos tentados a questionar quo exacta a percepo dos odores registada no kit. Rapidamente seremos levados a reconhecer que existem diferenas enormes que no so registadas por todos os narizes, e que, inversamente, alguns deles so sensveis a contrastes sem correspondncia na estrutura qumica das fragrncias purificadas.

Para tentar resolver a questo das discrepncias entre os diversos relatos, tenderemos a distinguir os odores: primeiro, os odores tal como existem no mundo - registados por cromatgrafos, anlise e sntese qumicas (tratarei disto mais adiante) - e, segundo, os Pgina 42 odores tal como so cheirados por um aparelho humano falvel, hesitante e limitado. Chegaremos a um mundo constitudo por um substrato de qualidades primrias - aquilo que a cincia v, mas que escapa ao ser humano comum -, s quais os sujeitos acrescentaram meras qualidades secundrias existentes apenas nas suas mentes, nas suas imaginaes ou nas suas narrativas culturais. Nesta operao, o corpo interessante ter desaparecido e para a compreender -nos imposta a escolha entre duas opes: ou atribumos a operao natureza em ns, ao corpo fisiolgico, qumica dos receptores nasais ligados directamente s estruturas tercirias das feromonas e outros aerossis; ou a atribumos incorporao subjectiva, ao corpo fenomenolgico que singra entre a impresso vivida fornecida por algo mais do que a qumica do nosso nariz. Pouco importa a vida que possamos conferir a este suplemento de ateno, que h-de referir-se sempre profundidade da nossa sujeio a ns prprios, e no quilo que o mundo realmente. A isto chamou Whitehead (1920) a bifurcao da natureza. Ou temos o mundo, a cincia, as coisas, e no temos sujeito; ou temos sujeito e no temos o mundo, aquilo que as coisas so realmente. Est, assim, montado o cenrio para uma longa discusso sobre o problema mente-corpo -, bem como para interminveis sucesses de argumentos holsticos procurando reconciliar o corpo fisiolgico e fenomenolgico num todo unitrio. Alertados para a descrio alternativa e para a armadilha em que to fcil cair, tentemos desviar a nossa narrativa deste caminho entrpico e afast-la tanto quanto possvel do equilbrio... Superar o dualismo mente-corpo no uma grande questo fundadora: apenas resultado da falta de uma definio dinmica do corpo como a aprendizagem de ser afectado. Isto nota-se particularmente se compararmos o que acontece a um aluno que est a aprender a ser um nariz com o que acontece ao professor que concebe o kit de odores, atravs de um extenso inqurito a 2000 narizes no treinados, e com o que acontece ao qumico que tenta construir instrumentos e dispositivos para registar diferenas qumicas nas diversas disciplinas do ramo industrial da criao de perfumes. Todos estes actores podem ser definidos como corpos que aprendem a ser afectados por diferenas que anteriormente no podiam registar, atravs da mediao de um arranjo artificial. A frase no prima pela elegncia, mas lembremonos da perigosa facilidade em ceder alternativa apresentada pela tradio das conversas do corpo. Neste caso, a clareza seria enganadora. O aluno precisa de uma semana de treino e do kit; o professor beneficia da experincia de uma vida e do teste com 2000 indivduos; os qumicos orgnicos esto equipados com os cro-matgrafos; os engenheiros qumicos industriais tm as fbricas. Todos estes arranjos artificiais so dispostos em camadas simultneas para sensibilizar o meu nariz para as diferenas, nomeadamente para ser levado a agir pelo contraste entre duas entidades. Partindo desta narrativa alternativa, no sou forado a distinguir entre qualidades primrias e secundrias: se eu, nariz no treinado, necessito do kit de odores para ser sensvel ao contraste, os qumicos precisam dos instrumentos analticos para se tornarem sensveis s diferenas de um nico tomo deslocado. Tambm eles adquirem um corpo, um nariz, um rgo, desta vez atravs dos seus laboratrios, e tambm das conferncias, da literatura e de toda a parafernlia que compe aquilo que podemos designar por corpo

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colectivo da cincia (Knorr-Cetina, 1999). possvel que ns, leigos, no registemos as mesmas diferenas, ou que existam muitas discrepncias entre os nossos narizes no treinados. Mas afirmar que devemos fazer um corte profundo entre a minha subjectividade e a objectividade deles outra coisa, porque tambm entre os qumicos orgnicos haver ligeiras e produtivas discordncias. Tambm entre os engenheiros encarregados de fabricar os perfumes surgiro muitos contrastes; e igualmente entre qumicos e qumicos orgnicos, contra os narizes, e entre narizes e painis de consumidores, etc.

Deste pequeno exemplo podemos concluir que os corpos so o nosso destino comum, pois no faz sentido dizer que sem o meu corpo eu conseguiria cheirar melhor, que sem o kit me podia tornar um nariz melhor, que sem o laboratrio os analistas qumicos seriam capazes de fazer uma qumica melhor, ou que sem as fbricas seria possvel produzir industrialmente melhores fragrncias... S um nariz sem corpo poderia detectar um acesso directo e no mediado s qualidades primrias dos odores. Mas o contrrio de incorporado morto, no omnisciente. Um termo que julgo apropriado para falar destas camadas de diferenas o de articulao. Antes de passarem pela semana de treino, os alunos eram inarticulados, no s no sentido de lhes faltar uma sofisticao consciente e literria, ou de serem incapazes de falar sobre os odores; eram igualmente inarticulados num sentido mais profundo e mais importante: odores diferentes suscitavam o mesmo comportamento. Independentemente do que acontecesse no mundo, manifestava-se sempre o mesmo sujeito obstinadamente aborrecido. Um sujeito inarticulado algum que sente, faz e diz sempre o mesmo, independentemente do que os outros disserem (por exemplo, responder ego cogito a tudo o que afecta o sujeito uma prova clara de mutismo inarticulado!). Um sujeito articulado, pelo contrrio, algum que aprende a ser afectado pelos outros - no por si prprio. Um sujeito por si prprio no tem nada de particularmente interessante, profundo ou vlido. Este o limite de uma definio comum - um sujeito s se torna interessante, profundo ou vlido quando ressoa com os outros, quando efectuado, influenciado, posto em movimento por novas entidades cujas diferenas so registadas de formas novas e inesperadas. Articulao, portanto, no significa capacidade para falar com autoridade - veremos mais adiante que um discurso autorizado pode servir para dizer sempre a mesma coisa -mas ser afectado por diferenas. A principal vantagem do termo articulao no a sua associao, em certa medida ambgua, a capacidades lingsticas ou sofisticao; antes a sua capacidade para trazer a lume os componentes artificiais e materiais que permitem progressivamente adquirir um corpo. Parece-me apropriado afirmar que o kit de odores articula percepes das pupilas, fragrncias da indstria e demonstraes do professor. Se a diferena o que produz sentido, ento engarrafar odores puros em frasquinhos, abri--los numa determinada ordem, comeando com contrastes mais marcados at chegar, depois de muitos ensaios, a contrastes mais suaves, uma forma de dar voz - isto , um sentido - s condies que geram a prova de cheiro. O contexto local, material e artificial no pode ser construdo como mero intermedirio; nem, sobretudo, como simbolizao arbitrria de um mundo indiferente realizada por um sujeito. Ser antes construdo Pgina 44 como aquilo que, por causa da artificialidade do instrumento, possibilita que as diferenas do mundo sejam acumuladas naquilo que, a princpio, pareciam ser conjuntos arbitrrios de contrastes. Depois de treinados os narizes, a palavra violeta carrega finalmente a fra-grncia da violeta e de todas as suas tonalidades qumicas. Atravs da materialidade dos instrumentos da linguagem, as palavras finalmente transportam mundos. O que dizemos, sentimos e fazemos desencadeado por diferenas registadas no mundo. A semelhana no o nico meio de incorporar mundos nas palavras - como se prova pelo facto de a palavra violeta no cheirar a violeta, ou de a palavra co no ladrar -, embora isto no signifique que as palavras pairem arbitrariamente sobre um mundo indizvel de objectos. Alm do mimetismo, a linguagem dispe de vastssimos recursos para se fixar na realidade. Ao contrrio do famoso enunciado de Wittgenstein (que, nessa ocasio, devia ter-se remetido ao silncio), o que no pode ser dito pode ser articulado. A vantagem decisiva da articulao em relao exactido da referncia que a primeira nunca termina, enquanto que a segunda sim. Uma vez validada a correspondncia entre a afirmao e a situao em causa, nada mais h a acrescentar - excepto no caso de surgir alguma dvida torturante sobre a fidelidade que corrompa a qualidade da correspondncia. No se verifica semelhante trauma no caso da articulao, pois aqui no se espera que os relatos convirjam numa verso nica que feche a discusso com uma afirmao, mera rplica do original. Tambm no h dvida torturante sobre a fidelidade da articulao (embora haja escrpulos morais profundos, como veremos, para distinguir estados articulados de estados inarticulados). Num maravilhoso caso de loucura paradoxal, aqueles que imaginam que as afirmaes tm uma

correspondncia simples com o mundo perseguem um objectivo absolutamente autocontraditrio: querem calar-se e ser tautolgicos, ou seja, repetir exactamente no modelo o original. Isto , evidentemente, impossvel, e da o esforo constante dos epistemlogos - e o seu constante fracasso, a sua constante infelicidade. J as articulaes podem facilmente proliferar sem deixarem de registar diferenas. Pelo contrrio, quanto mais contraste se acrescenta, a mais diferenas e mediaes se fica sensvel. As controvrsias entre cientistas destroem afirmaes que tentam desesperadamente reproduzir matters offact3; mas reforam as articulaes, e reforam-nas bem. Se acrescentarmos ao treino de odores, que exps tantas discrepncias entre narizes, todas as controvrsias entre fisiologistas sobre os receptores olfactivos e gustativos, a discusso no ter fim, nem as controvrsias ficaro sem objectivo, como se o julgamento de gosto tivesse perdido o rumo, destitudo dos seus fundamentos de qualidades primrias: ficaro, simplesmente, mais interessantes. Ser Pgina 45 tanto mais assim se ao treino juntarmos a histria cultural da deteco do odor, tal como Corbin imaginou (Corbin, 1998), ou se lhe somarmos o peso das estratgias comerciais e industriais para monopolizar os mercados atravs da diferenciao de perfumes. Quanto mais mediaes melhor para adquirir um corpo, ou seja, para se tornar sensvel aos efeitos de mais entidades diferentes (ver a materiologia do filsofo francs Franois Dagognet; especialmente Dagognet, 1989). Quanto mais controvrsias articulamos, mais vasto se torna o mundo. Este resultado totalmente imprevisto pela concepo tradicional de sujeitos que registam o mundo atravs de afirmaes exactas sobre ele, convergentes num mundo nico. Ah, suspira o sujeito tradicional, se ao menos conseguisse libertar-me deste corpo de vistas curtas e flutuar pelo cosmos, liberto de todos os instrumentos, veria o mundo tal como , sem palavras, sem modelos, sem controvrsias, em silncio, contemplativo. A srio?, responde o corpo articulado, com alguma surpresa benvola, para que queres estar morto? Por mim, prefiro estar vivo, e por isso quero mais palavras, mais controvrsias, mais contextos artificiais, mais instrumentos, para me tornar sensvel a cada vez mais diferenas. O meu reino por um corpo mais incorporado! Escapar-nos-, porm, o verdadeiro impacto da noo de articulao enquanto no definirmos o que que articulado. No podem ser palavras, como se a articulao fosse um termo puramente logocntrico. O kit de odores no feito de palavras, tal como o no o professor, nem a instituio que forma os narizes, nem o cromatgrafo, nem os corpos profissionais da qumica orgnica e sinttica. No podem ser coisas, se por coisa entendermos uma substncia definida por qualidades primrias, por exemplo a estrutura tern-ria dos perfumes ou o cdigo de ADN para fabricar receptores olfactivos; pois, nesse caso, os corpos que so afectados por essas diferenas tero desaparecido completamente e, com eles, a articulao. Seguindo de perto o Whitehead de Isabelle Stengers, habituei-me a usar o termo proposies para descrever aquilo que articulado. Este termo conjuga trs elementos fundamentais: a) denota uma obstinao (posio), que b) no tem uma autoridade definitiva ( apenas uma proposio) e c) pode aceitar negociar-se a si prpria para formar uma com-posio sem perder solidez. Estes trs aspectos esto ausentes da idia de afirmaes referentes a matters offact atravs da frgil ponte da correspondncia. Os matters offact so obstinados, inegociveis. Quanto s afirmaes, o melhor que conseguem fazer dissolver-se na tautologia, a cpia no sendo mais do que o modelo. O pior defeito da noo de afirmao, contudo, a sua infelicidade constitutiva: quando interpretam matters of fact, as afirmaes nada dizem enquanto no disserem a coisa em si - o que no podem fazer, naturalmente, falhando portanto os seus objectivos, sentindo-se inseguras e vazias; e, por conseqncia, nunca obtm bons instrumentos para acumular o mundo nas palavras, deixando os epistemlogos zangados e frustrados. Com afirmaes, nunca haveremos de compor um mundo que seja simultaneamente slido, interpretado, controverso e dotado de sentido. Com proposies articuladas, esta composio progressiva de um mundo comum (ver mais adiante) torna-se, pelo menos, pensvel (Latour, 1999a). Pgina 46 Dizer que os odores so proposies articuladas em parte pelo treino, pelo kit de odores e por

todas as outras instituies no o mesmo que dizer que so coisas - qualidades primrias nomeadas em palavras pela actividade de catalogao (arbitrria ou constrangida socialmente) de um sujeito humano. esta a principal distino filosfica que o leitor ter que aceitar provisoriamente, querendo teorizar o corpo de uma forma nova: a articulao dos perfumes faz alguma coisa aos perfumes em si. Isto ao mesmo tempo bvio, se tivermos em conta as extraordinrias transformaes que os perfumes sofrem nas mos da indstria qumica e das culturas da moda, e difcil de aceitar, porque nos arriscamos a ficar sem a obstinada renitncia dos qumicos que existem no mundo independentemente do que ns, humanos, lhes fizermos. Sejamos prudentes, e mantenhamos o nosso relato afastado da atraco do bom senso (que to diferente do senso comum). O lado negro do construtivismo social - o idealismo - surge apenas quando a descrio tradicional de afirmaes e questes de facto encenada: se uma afirmao erra, falta-lhe referncia; caso tenha uma referncia exacta, tambm acaba por ser como se no existisse, porque puramente redundante. S a propsito das afirmaes que perguntamos real ou construdo?, questo que parece profunda e, mais, poltica e moralmente fundamental para manter uma ordem social habitvel. Para as proposies articuladas, tal objeco completamente irrelevante e um pouco estranha, porque quanto mais artifcios estiverem presentes, mais sensorum, mais corpos, mais afeies, mais realidades sero registadas (Latour, 2002). A realidade e a artificialidade so sinnimas, no antnimas. Aprender a ser afectado significa isso mesmo: quanto mais se aprende, mais diferenas existem. No agora ocasio para desenvolver estes tpicos metafsicos (mas veja-se Latour, 1999b e Stengers, 1996). Por agora, necessitamos apenas de uma imagem ou de uma metfora para nos centrarmos no problema do corpo. Dizer que o mundo feito de proposies articuladas comear por imaginar linhas paralelas, as proposies, que correm na mesma direco num fluxo laminar, e que posteriormente, devido a determinada predisposio, vo criando interseces, bifurcaes, fendas que criam muitos remoinhos, transformando o fluxo laminar num fluxo turbulento. Esta metfora rudimentar apresenta uma nica vantagem: ajuda-nos a contrastar com a outra venervel metfora do frente a frente entre uma mente subjectiva que fala por palavras sobre um mundo exterior. J esta, pelo menos to imperfeita como a minha, tem a enorme desvantagem de nos forar a concebermos uma nica relao, a de um jogo de soma zero entre as representaes na mente e a realidade no mundo: neste brao de ferro, o que quer que a mente acrescente s suas representaes, perde-o o mundo, que fica apenas desvirtuado. Quando o mundo representado com exactido, a mente e a sua subjectividade tornam-se redundantes. Entre proposies articuladas, ao invs, no existe semelhante jogo de soma zero; tornando-se mais sensveis a diferenas, todos os participantes podem ganhar. Recorrerei ao termo multiverso, to bem usado por James, para designar este mundo: o multiverso designa o universo liberto da sua prematura unificao. to real como o universo, mas, enquanto este s consegue registar as qualidades primrias, o multiverso regista todas as articulaes. O universo feito de essncias, o multiverso, para usar uma expresso deleuPgina 47 ziana, ou tardiana (Tarde, 1999 reedio) 4, feito de hbitos. Como veremos na seco final, isto no significa que abandonemos a unidade, uma vez que no passamos de um universo para mundos mltiplos - continuamos a falar sobre o multiverso. Significa antes que no desejamos uma unificao que seria conduzida sem os cuidados devidos. Para sermos bem versados no mundo, para o fazer girar - vertere - todo de uma vez, suspeitamos, precisamos de muito mais trabalho do que a imposio completamente implaus-vel de qualidades primrias. Deslocado, ento, o problema de ter um corpo para o de dar conta de um multiverso de proposies articuladas (recorrendo minha gria), devemos dedicar alguma ateno dificuldade que pode deitar por terra todos os nossos esforos de redescrio, deixando o corpo ser arrastado pela torrente das comuns conversas do corpo, divididas entre a fisio-logia e a fenomenologia. Ser correcto falar de proposies em vez de afirmaes; mas qual a diferena entre proposies bem e mal articuladas? At termos uma resposta, a definio de corpo como aprendizagem de ser afectado h-de parecer mais outro apelo multiplicidade, outra tentativa ps-moderna de romper as formas tradicionais de falar sobre natureza e

sociedade, corpo e alma. Por agora, foroso reconhecer que a tradicional descrio de afirmaes, matter of fact e correspondncia, tem lidado bastante bem com esta questo normativa: se uma afirmao no corresponde a um estado de coisas, falsa; se corresponde, verdadeira. Se o gato est no tapete, confirma-se a afirmao o gato est no tapete. Independentemente da implausibilidade ou exequibilidade desta descrio do acto de referncia, este ser sempre preferido s proposies articuladas, simplesmente porque, a esta luz, parece lidar com a diferena entre verdadeiro e falso - para no dizer entre bem e mal -, algo que a nova descrio, mais realista, no consegue fazer. Pretendo tratar desta objeco na seco seguinte, praticando um pouco do que chamaria epistemologia poltica. Terminado este percurso, concluirei propondo outra soluo para a teorizao do corpo. 2. O PRINCPIO DE FALSIFICAO DE STENGERS-DESPRET Se o mundo feito de proposies, e se a aco do conhecimento for concebida como articulao, no nos faltam posies normativas. Pelo contrrio, h a possibilidade de recriar um princpio de falsificao mais afinado, mais discriminatrio e mais aguado do que aquele que Karl Popper definiu. Da obra de Isabelle Stengers e da sua colega Vinciane Despret emerge um quadro coerente para uma epistemologia poltica normativa alternativa, que pode ser resumida nos termos apresentados a seguir5.

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2.1. O cientfico um ingrediente raro na cincia Primeiro, conhecer no resultado automtico de uma metodologia geral adequada a todo o servio: , pelo contrrio, um acontecimento raro. Sendo fundamental distinguir a cincia boa da m, ou o que cientfico do que no , no h forma de fazer estas distines de uma vez por todas. No h, principalmente, forma de definir partida, relativamente a todos os campos de investigao, se tm a vocao para serem cientficos ou se ho-de sempre falhar, faam o que fizerem. Nos sete (pequenos) volumes das suas Cosmopolitiques, Stengers insiste que o raro sucesso de uma determinada cincia no facilmente transportvel para outra instncia qualquer. Isto particularmente verdadeiro quando passamos das cincias naturais para as sociais ou humanas (ver mais adiante). O conhecimento interessante sempre um esforo arriscado que tem que comear do nada para cada nova proposio em causa. Esta primeira caracterstica entra em contradio com a maior parte das presses normativas da filosofia da cincia. Embora muitos episte-mlogos possam concordar que o sonho de uma metodologia cientfica genrica uma falcia, no deixariam, no entanto, de ambicionar -princpios suficientemente genricos para garantir que alguns domnios de investigao sejam mais cientficos do que outros in tot. O projecto de Popper foi concebido, por exemplo, para garantir que fosse traada uma demarcao clara entre cincia e disparates, e para distinguir, dentro das cincias, os frutos sos dos frutos apodrecidos. O chibolet 6 de Stengers-Despret visa cortar no s por dentro das cincias (mesmo das mais duras), mas tambm aceitar diligncias articuladas interessantes, que os outros cortes teriam simplesmente deixado bastante de fora da cincia. Estas disputas nada tm de surpreendente: por definio, as epistemologias polticas so feitas para discordar sobre tais limites, incluindo a demarcao entre cincia e poltica (Latour, 1999a, b). 2.2. Cientfico significa interessante Segundo, para ser cientfico, de acordo com a nova definio de S-D, o conhecimento tem que ser interessante. Como tantos estudos sobre os cientistas em aco tm verificado, s qualificaes de cientfico? os cientistas muitas vezes acrescentam: Talvez seja, mas interessante?. Fecundidade, produtividade, riqueza, originalidade so carac-

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tersticas fundamentais de uma boa articulao (Rheinberger, 1997). Chato, repetitivo, redundante, deselegante, meramente correcto, estril, so adjectivos que designam uma m articulao. , pois, importante disponibilizar uma pedra de toque que capture a noo

mais discriminatria e aguada que os prprios cientistas usam, em vez de usar outras que podem impressionar os leigos, mas nunca so usadas pelos homens das batas brancas nos bancos de laboratrio. A noo de articulao presta-se facilmente a este fim graas ao seu significado lingstico. Opor conhecimentos inarticulados e articulados , na verdade, opor expresses tautolgicas a expresses no redundantes. Em vez de se dizer A A, ou seja, emitir duas vezes a mesma expresso, um laboratrio cientfico articulado dir A B, C, D, implicando o que uma coisa no fado ou no destino de muitas outras coisas. Esta caracterstica distingue-se - contrasta - com a teoria da verdade cientfica como correspondncia, que ser, no mnimo, condenada tautologia: no faz mais do que, como vimos, repetir o original com o mnimo de deformao possvel (A A). Por si, este defeito bastaria para recusar a teoria, que s tem sido sustentada por razes polticas (Latour, 1999b). Diferir, neste ponto, o chibolet de S-D do critrio popperiano? Para j, ainda no difere muito, pois tambm Popper poderia dizer que as proposies tm que ser interessantes, isto , devem ter a capacidade de pr em risco a teoria. Para perceber a diferena entre as duas pedras de toque temos que considerar a terceira caracterstica que define o tipo de risco de que trata cada um deles. 2.3. Cientfico significa arriscado Para ser interessante (portanto, cientfico; e, assim, estar em posio de esperar pela ocorrncia possvel, mas nunca garantida, de uma boa articulao) um laboratrio tem que se pr em risco. Isto no significa apenas, como para Popper ou Lakatos, que o laboratrio deva procurar as instncias experimentais mais capazes de pr em causa a teoria. De acordo com os princpios de S-D, tal no seria suficientemente arriscado - nem que tivssemos forma de eliminar todas as restantes dificuldades apontadas por Kuhn e vrios psiclogos, relativamente implausibilidade liminar da existncia de uma atitude falsifi-cacionista entre os cientistas praticantes. O verdadeiro risco fazer com que as questes que se pem sejam requalificadas pelas entidades alvo da experimentao. No s a instncia emprica da teoria que deve ser falsificada, mas tambm a teoria, o prprio programa de investigao do cientista criativo, o aparato tcnico, o protocolo. Em vez da pergunta denunciadora - Responde "sim" ou "no" quando lhe fao uma pergunta? (sendo que a falsificao s pode desejar uma pergunta "no" que desencadeie de novo a busca, enquanto que perguntas "sim" no provariam nada) - o critrio S-D implica que o cientista diga: Ser que lhe estou a fazer as perguntas certas? Terei concebido o contexto laboratorial que me permite alterar rapidamente as perguntas que fao, dependendo da resistncia da sua resposta s minhas questes? Ter-me-ei tornado sensvel possibilidade de que reaja a artefactos e no s minhas questes? (Stengers, 1997b). O princpio falsifica-

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cionista de Popper abandona apenas o falso sonho de correspondncia, deixando no entanto ao comando o cientista que ainda detm o incrvel privilgio de fazer perguntas nos seus prprios termos, como na fantasia do mestre-escola de Kant. O princpio S-D implica que o cientista ponha igualmente em causa o privilgio de estar ao comando. As duas avaliaes so distintas: podemos colocar questes falsificveis, de modo a passar no exame de Popper, mas ainda assim falhar penosamente quando confrontados com as exigncias de S-D. 2.4. Procurar o que recalcitrante em humanos e no-humanos Assim apresentado, o risco de uma boa articulao revela a quarta originalidade da pedra de toque de S-D: procura ser aplicvel tanto s cincias naturais como s sociais. No por imaginar uma metodologia geral - ver o primeiro ponto - mas, precisamente, porque no imagina uma metodologia geral que ou desclassificaria as cincias sociais como irrecupe-ravelmente nocientficas, ou as submeteria mera importao das cincias naturais, aparentemente mais bem sucedidas. As cincias sociais podem ser to cientficas - no novo sentido de S-D - como as naturais, na condio de correrem o mesmo risco, o que significa repensar os seus mtodos e reformar os seus contextos de cima a baixo, conforme o que disserem aqueles que eles articularem. O princpio geral de S-D fica ento assim: concebe as tuas pesquisas de forma a que maximizem a recalcitrncia daqueles que interrogas.

Mas a intuio verdadeiramente revolucionria da epistemologia de S-D ter mostrado que este mandamento , paradoxalmente, mais difcil de aplicar a humanos que a no--humanos. Ao contrrio destes ltimos, os humanos, quando confrontados com a autoridade cientfica, tm grande tendncia a perder tudo o que tm de recalcitrante, compor-tando-se como objectos obedientes. S oferecem afirmaes redundantes aos investigadores, reconfortando-os com a crena de que produziram factos cientficos robustos e que imitaram a grande solidez das cincias naturais! A nica grande descoberta da maior parte da psicologia, sociologia, economia, psicanlise, segundo S-D, que, impressionados pelas batas brancas, os humanos transmitem obedientemente objectivao: imitam literalmente a objectividade. Ou seja, deixam de se objectar pesquisa, ao contrrio dos objectos naturais bona fide, que, totalmente desinteressados pelas pesquisas, obstinadamente se objectam a ser estudados e fazem explodir com grande serenidade as questes formuladas pelos investigadores - quando no os seus laboratrios! Totalmente contra-intuitivo (veja-se, por exemplo, a posio oposta defendida por Hacking, 1999), este resultado faz, no entanto, todo o sentido: o desenvolvimento das cincias sociais no tem sido contrariado pela resistncia dos humanos a ser tratados como objectos, mas antes pela complacncia que manifestam em relao a programas de investigao cientfica que tornam mais difcil para o cientista social perceber rapidamente quais so os artefactos da concepo no caso dos humanos do que dos no-humanos... Os laboratrios de cincias humanas raramente explodem! Pgina 51 2.5. Proporcionar ocasies para diferir A conseqncia paradoxal da filosofia da cincia de S-D que cientfico significa dar a voz quilo que ainda a no tem. At agora, a melhor forma de honrar a palavra logos, que tantos cientistas acrescentaram sua disciplina - ou o termo, ainda mais ajustado, gratos. Se h uma fisio-logia, uma psico-logia, uma socio-logia, uma glacio-logia, uma etn< i-grafia, uma geografia, etc, porque existem contextos laboratoriais onde as proposies podem ser articuladas de forma no redundante. Como to bem revela a etimologia destas disciplinas, falar e escrever no so propriedade de cientistas que proferem afirmaes sobre as entidades mudas do mundo, mas antes uma propriedade das proposies nem articuladas em si, de disciplinas inteiras. E com isto chegamos quinta caracterstica dos princpios de falsificao de S-D que corta violentamente por dentro das cincias - ao contrrio de todas as epistemologias que classificam disciplinas inteiras numa nica hierarquia, habitualmente ordenada da fsica terica pedagogia... Diz-se que a maior parte dos protocolos so cientficos porque os cientistas se envolvem to pouco quanto possvel nas interaces com entidades que se ; movem com a mnima interferncia possvel desses mesmos cientistas. O ideal comum de cincia ento composto por um cientista desinteressado que deixa entidades completamente mudas e nointerferidas percorrerem automaticamente seqncias de comportamento. Mas, segundo S-D, este arranjo do senso comum receita certa para o desastre: um cientista desinteressado que se abstm de interferir com entidades desinteressadas produzir articulaes totalmente desinteressantes, ou seja, redundantes! O caminho para a cincia implica, pelo contrrio, um ou uma cientista apaixonadamente interessado/a, que proporciona ao seu objecto de estudo as ocasies necessrias para mostrar interesse, e para responder s questes que lhe coloca recorrendo s suas prprias cate- \ yorias. aqui que o chibolet de S-D corta de maneira diferente dos princpios falsificio- j nistas de Popper: a maior parte dos arranjos que este aprovaria, por garantirem instn- | cias de falsificao emprica satisfatrias, so lixo para S-D, porque falham no cumpri- j mento de trs condies mnimas de cientificidade: o cientista est interessado? Os elementos em estudo esto interessados? As articulaes so interessantes? Isto no salva j nem condena disciplinas no seu todo. Antes selecciona resultados especficos, artigos, cientistas,- laboratrios dentro de disciplinas que, em vez de arrumados numa ordem hierrquica una, formam uma espcie de arquiplago de ligaes heterrquicas, forando dentistas, filsofos e leigos a decidir, caso a caso, se determinada pea cientfica vlida ou no (para um magnfico exemplo deste arquiplago, no caso especfico da etologia, disciplina intermediria entre as cincias naturais e sociais, ver Strum e Fedigan, 2000; e Despret, 2002).

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2.6. Nem distncia nem empatia Para avaliarmos correctamente a originalidade do critrio de S-D, devemos entender que no se trata de um novo apelo a uma cincia mais emptica ou mais generosa que seja capaz de superar a fria, reducionista e severa necessidade da objectividade. E muito menos se trata de um contributo tipicamente mais feminino para uma epistemologia dominada pelos homens. Este critrio corta, e corta tanto como qualquer chibolet concebido por um homem! Aquilo que cumpre imensamente mais produtivo do que apelar empatia, e esta a sexta caracterstica da teoria de S-D: mostra que nem a distncia nem a empatia definem a cincia bem articulada. Podemos no conseguir registar as contra-questes daqueles que interrogamos, ora por estarmos muito distanciados, ora por os dissolvermos na nossa empatia. Para serem teis, distncia e empatia tm que se subordinar a mais este critrio: ajudam, ou no, a maximizar a ocasio para que o fenmeno em estudo proponha as suas prprias questes, contra as intenes iniciais do investigador -incluindo, naturalmente, as suas generosas intenes empticas? Partindo desta formulao, deve ser claro que evitarmos influncias e preconceitos uma forma muito pobre de lidar com um protocolo. Pelo contrrio, devemos ter muitos preconceitos e influncias, para os pr em risco no dispositivo laboratorial e garantir que existam as ocasies de manipulao de modo a que as entidades mostrem do que so capazes. A paixo, as teorias ou os preconceitos no so maus em si mesmos; apenas se tornam maus quando no oferecem ao fenmeno ocasies para diferir. neste ponto que S-D fazem sentido para a maior parte dos estudos sobre a cincia, na medida em que fornecem uma filosofia positiva para a massa de mediaes reveladas nas investigaes sobre a prtica cientfica: quanto mais mediaes melhor. Isto nada tem a ver com a velha tese de Duhem-Quine, dita da subdeterminao - como se a tarefa a cumprir ainda fosse distribuir entre o que os cientistas e o mundo dizem, de acordo com a metfora do jogo de soma-zero criticado na primeira seco. Pelo contrrio, quanto mais os cientistas trabalham, mais arranjos artificiais concebem, mais intervm, mais apaixonados so, e mais hipteses oferecem aos fenmenos para se tornarem articulados atravs dos seus logos e grafos. Tambm nada tem a ver com uma verso emptica da cincia, porque quando os fenmenos divergem tambm ganham distncia em relao ao repertrio, dramaticamente escasso, de simpatias e antipatias que o cientista possua inicialmente. 0 equvoco deve-se ao significado de distncia. A distncia que devemos investigar no entre observador e observado - exotismo barato -, mas entre os contedos do mundo antes e depois da pesquisa. Portanto, nem a distncia nem a empatia so bons indicadores de que se fez boa cincia; -o apenas este critrio: ser que temos, agora, alguma distncia entre o novo repertrio de aces e aquele com que comemos? Se sim, no foi tempo perdido; se no, gastou-se dinheiro em vo, e no interessa quo cientficos, no sentido tradicional, paream os resultados.

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2.7. Generalizaes boas e generalizaes ms Cientfico, nas mos de S&D, um adjectivo que define uma articulao entre proposies permitindo que estas sejam mais articuladas. Isto , que produzam dirios e bonecos menos redundantes, modificando cada vez mais os ingredientes que compem o niultiverso, o seu repertrio de aces, as suas competncias e performances e, assim, as questes que suscitam entre todos aqueles, cientistas e no-cientistas, que com eles con-iactam. Com esta nova definio pouco sobra da antiga mxima a cincia aquilo que proporciona uma imagem exacta do mundo. Retm-se, no entanto, a maior parte dos aspectos identificados pelos esforos pioneiros de Popper e Lakatos para romper as limitaes da verso pictrica - e por isso redundante -. de cincia: a cincia a actividade cria-tiva e imaginativa onde so sistematicamente postas em causa as anteriores verses do multiverso. Por motivos polticos que no cabe aqui discutir, Popper e Lakatos subestimaram o nvel a que os protocolos cientficos em si mesmos tinham que ser reconfigurados. Ma 5 falta responder a uma objeco: por que razo melhor passar de proposies menos arl iculadas para proposies mais articuladas? A definio de cincia mais tradicional no diz precisamente o oposto - apresentar leis sintticas e

coerentes que renam, da forma mais econmica, numa nica teoria, fenmenos muito dispersos? No deveria a cincia avanar para menos proposies articuladas? esta a stima caracterstica do princpio de S-D, a mais interessante, porque introduz uma nova diviso entre duas verses de generalizaes que antes eram indistinguveis: apresentar explicaes to gerais quanto possvel uma coisa; outra eliminar verses alternativas. A importncia que S-D atribuem passagem de proposies menos articuladas para proposies mais articuladas permite-lhes distinguir formas boas e ms de generalizar. Boas generalizaes so as que permitem relacionar fenmenos muito diferentes, criando assim mais reconhecimento de diferenas inesperadas atravs do envolvimento de poucas entidades nas vidas e destinos de muitas outras; as ms so aquelas que, porque conseguiram obter tanto sucesso localmente, tentam produzir uma generalidade, no atravs da relao com novas diferenas, mas antes desqualificando como irrelevantes as diferenas restantes. Os genes, por exemplo, podem ser implicados em tantos aspectos do comportamento e do desenvolvimento que se tornam ingredientes obrigatrios para enriquecer todas as descries de meia dzia de cincias; ou, nas mos daqueles que se auto-intitulam elimina-ci( mistas, podem servir para passar por cima das mesmas disciplinas tidas como arcaicas e obsoletas porque formulam questes num vocabulrio no-gentico. Em vez de permitir que o gene altere muitas situaes, e que a definio do que faz seja modificada por esses diversos encontros, os eliminacionistas desperdiam todas as hipteses de aprender numa experincia o que faz realmente um gene (Kupiek e Sonigo, 2000). Para onde quer que vo, faro sempre a mesma coisa, ou seja, literalmente, reproduzir-se-o a si mesmos lautologicamente (ver a crtica do discurso da aco dos genes em Fox-Keller, 1999 e Lewontin, 2000)! A generalizao deveria ser um veculo para percorrer tantas diferenas Pgina 54 quanto possvel - maximizando as articulaes - e no uma forma de diminuir o nmero de verses alternativas do mesmo fenmeno. Esta caracterstica relaciona-se com a primeira: a nica razo por que os epistemlogos imaginaram uma metodologia genrica para produzir conhecimento cientfico reside no seu eliminativismo. S retirando do mul-tiverso a maior parte dos fenmenos se pode imaginar uma teoria geral que bem sucedida sempre que repete o mesmo argumento sem ser veementemente contradita. 0 contrrio desta posio no abstermonos de fazer generalizaes, mas sim, de acordo com S-D, uma generalizao que corra mais este risco: aceito ser simultaneamente geral e compatvel com verses alternativas do multiverso (Stengers, 1997a, b; 1998). Nas mos de Prigogine e Stengers, esta tem sido uma forma poderosa para distinguir ramos e resultados da Fsica devido ao problema do tempo: que podemos fazer de uma disciplina, a Fsica, que s pode lidar com o pequeno pormenor do tempo fazendo de conta que no existe (Prigogine e Stengers, 1988) 7? Popper teria deixado passar a maior parte da Fsica; Prigogine e Stengers no, porque este gnero de Fsica atemporal pagou o seu sucesso obliterando uma caracterstica obstinada: a irreversibilidade do tempo. Para Stengers, um preo demasiado alto a pagar. 2.8. Permitir um mundo comum Chegados a este ponto, recearo talvez os leitores que a pedra de toque de S-D tenha deixado de servir especificamente a cincia e o objecto. Se esta pede maior articulao, descries mais arriscadas, mais compatibilidade, poderia igualmente ser aplicada ordem poltica, sobretudo por insistir em fazer falar o maior nmero possvel de entidades e evitar o eliminativismo. justamente este o ponto fulcral de qualquer epistemologia poltica e a razo por que a quarta caracterstica - aplicar-se tanto s cincias naturais como s sociais - se torna to essencial. No devemos esquecer que qualquer epistemologia uma epistemologia poltica: nunca se trata apenas de elaborar uma teoria do conhecimento, pois toda a epistemologia constitui tambm um princpio para mapear uma diviso entre cincia e poltica (Shapin e Schaffer, 1985; Latour, 1999b). Popper inventou toda a sua maquinaria simplesmente para poder retirar o marxismo e a psicanlise da lista de cincias bona fide e assim combater os inimigos da Sociedade Aberta. SD no se afastam desta respeitvel tradio, excepto no ponto em que o seu princpio (e apenas delas, at agora) no concede que se pr-julgue a forma correcta de separar cincia e poltica,

cincias boas e cincias ms, e polticas boas e polticas ms (para no dizer cincias ms aliadas a polticas ms, cincias Pgina 55 boas acrescentadas a polticas boas, cincias ms aliadas a polticas boas, e cincias boas aliadas a polticas ms). A grande eficcia do princpio de S-D reabrir todo o pandemnio que os seus colegas prematuramente tentaram ordenar num conjunto de cincias indisputveis, e de outro de cincias falsas disputveis, misturadas com polticas mal reputadas. A oitava caracterstica a mais radical, e a que tem aplicao mais imediata: os humanos (ocidentalizados e cientificizados) tendem a obedecer autoridade cientfica de uma forma que nunca se verificaria em qualquer outra situao mais evidentemente poltica. Foi este facto que induziu em erro a maior, parte dos cientistas quando tentaram aplicar as cincias naturais s sociais: o que viam como extenso milagrosa da objectividade cientfica era, na realidade, uma mera conseqncia da aura de total indisputabilidade que prematuramente atriburam s cincias. A experincia de Stanley Milgram s possvel em nome da cincia, para usar um dos topos de S-D. Noutra situao qualquer, os estudantes teriam esmurrado Milgram, revelando assim uma vigorosa e amplamente compreendida desobedincia autoridade 8. O facto de os estudantes terem obedecido tortura de Milgram no prova que escondessem uma qualquer tendncia inata para a violncia; revela apenas a capacidade dos cientistas para produzir artefactos que nenhuma outra autoridade consegue obter, porque so inde-tectveis. Demonstrao disto Milgram ter morrido sem perceber que a sua experincia nada tinha provado sobre a tendncia inata do Americano mdio para a obedincia -excepto que conseguiam parecer obedecer a uma bata branca! Sim, podemos alcanar artefactos em nome da cincia; mas, em si mesmo, este no um resultado cientfico, antes uma conseqncia da forma como se lida com a cincia (veja-se o caso notvel de Glickman, 2000). Levado a srio, o princpio de S-D significa que o corte correcto no o que distingue a cincia da poltica, mas o que distinguira inarticulao (cincia redundante ou poltica redundante) de proposies bem articuladas. Quer se trate de humanos ou de no--humanoSjilevemos recorrer aos arranjos que garantam a maximizao da disputabilidade. O chibolet de Popper e Lakatos tem um problema: falha redondamente neste passo, pois leva-os a tentar isolar a cincia indisputvel dos caprichos da poltica. Poderiam fazer de algumas cincias indisputveis, mas bloqueavam quando, para sua grande surpresa e, por vezes, grande horror, as discusses continuavam... Enquanto para S-D a continuao das discusses - ou seja, a proliferao de outras verses duradouras da composio do multiverso, mesmo depois de algumas cincias se terem pronunciado - significa simplesmente, usando aqui os meus prprios termos, que a tarefa de compor o mundo comum no foi prematuramente simplificada. J no nosso desejo que venham cientistas das Pgina 56 cincias duras definir qualidades primrias - os ingredientes essenciais que fazem realmente o mundo, ingredientes invisveis aos olhos comuns, visveis apenas pelo olhar desincorporado e desinteressado dos cientistas - enquanto os homens e mulheres comuns ficam limitados s qualidades secundrias, que no se referem ao que o mundo , apenas s suas imaginaes culturais e pessoais. O princpio de S-D, por seu turno, convida-nos a dispensar de vez a noo de factores desconhecidos que nos faam agir sem que deles tenhamos conscincia. No que S-D recusem explicaes no conscientes para os comportamentos; mas estas explicaes que recorrem a foras invisveis devem ser introduzidas cuidadosamente na composio do mundo comum. Ou seja, deve permitir-se que aqueles que so assim explicados no sejam desqualificados como irrelevantes por razes que tm que ver no s com os seus sentimentos ntimos ou imaginaes culturais - a isto Stengers chamou tolerncia intolerante (Stengers, 1997a) - mas tambm com aquilo de que realmente efeito o multiverso. No se pode chegar a nenhum mundo comum se aquilo que comum j tiver sido decidido pelos cientistas, longe da vista daqueles cujas comunalidades esto assim a ser construdas (Latour, 1999b, cap. 5). Tambm neste ponto, o critrio de senso comum divide as coisas de forma diferente do princpio de falsificao de Popper-Lakatos, que podia aceitar que a poltica tem que ver com valores, mas apenas na

condio de que as questes de facto fossem removidas em segurana de quaisquer jogadas polticas. A epis-temologia poltica lida sempre com a composio do mundo comum, tendo por isso a capacidade de distinguir entre boas e ms articulaes de cincia e poltica, e no s entre boas e ms cincias. A oitava e ltima caracterstica faz do princpio de S-D, de separar boa e m cincia, uma exigncia extraordinariamente difcil, rdua e penosa, porque fora os cientistas a levar muito a srio o exterior das suas cincias, alm das condies em que os seus resultados podem ser compatibilizados ou incompatibilizados com o resto do colectivo. Ao contrrio do que por vezes imaginam os guerreiros da cincia, a recente ateno que tem merecido a prtica cientfica no afrouxou os constrangimentos da prtica cientfica - como se o slogan vale tudo tivesse conquistado a Academia - mas, pelo menos nas mos das duas inovadoras filsofas, aumentou dramaticamente o custo da cincia boa. Os resultados da aplicao do seu chibolet correspondem a algo de que todos os cientistas e apoiantes da cincia sempre suspeitaram: a cincia boa rara; e a sua ocorrncia um acontecimento que deve ser estimado como um milagre, comentado e disseminado como uma obra de arte.

CONCLUSO: QUANTOS SO OS CORPOS QUE DEVEMOS TER?


Como pode esta passagem por uma nova epistemologia poltica ajudar a teorizar o corpo de outra forma? Tal como a maior parte das questes colocadas luz do predicado modernista, a questo do corpo depende da definio do que a cincia. Isto particularmente relevante neste caso, porque qualquer conversa do corpo parece necessariamente Pgina 57 conduzir fisiologia e, posteriormente, medicina. Se a cincia ficar entregue aos seus prprios dispositivos para definir por si aquilo de que feito o corpo, sem mais averiguaes ou sem possibilidade de recurso a uma instncia superior, como se pertencesse ao reino das qualidades primrias, ser impossvel defender outras verses do que um corpo. Ento, quando o biopoder for dominante, de acordo com a terrvel previso de Michel Foucault e seus seguidores, deixar de ser possvel defender algo como uma democracia. Ficaremos condenados ou espiritualidade - que nos diz que o corpo o que fica abandonado matria enquanto os aspectos essenciais da pessoa so libertados das suas amarras -, ou fenomenologia - que. nos diz que a incorporao vivida possui algo que nenhum cientista frio e objectivo jamais compreender, e que deve ser protegido das arrogantes pretenses da cincia. As duas posies, no entanto, retiram-se de combate cedo demais, porque se apressam a pr no mesmo saco corpos, fisiologias, materialidades, medicina e qualidades primrias. Se mudarmos a concepo de cincia e levarmos a srio o papel articulador das disciplinas, ser impossvel acreditar no dualismo de um corpo fisiolgico em confronto com um outro fenomenolgico. Mas a grande lio de Stengers e Despret realizarem uma coisa que os estudos sobre a cincia tm evitado: propor outra pedra de toque normativa para distinguir a cincia boa da m. Um exemplo esclarecer este ponto. O neurofilsofo Paul Churchland (Churchland, 1986), meu antigo colega na Universidade de San Diego, traz na carteira uma foto a cores da sua mulher. Isto no tem nada de extraordinrio, excepto o facto de se tratar da imagem colorida do crebro da mulher. Mais: Paul afirma categoricamente que dentro de alguns anos seremos capazes de reconhecer as formas ocultas da estrutura cerebral com um olhar mais apaixonado do que o que dirigimos para os narizes, a pele ou os olhos! Paul, sem dvida, ialinha aqui com os eliminativistas: desde que tenhamos uma forma de compreender as/qualidades primrias (no caso dele, a macro-estrutura do crebro; mas, para outros-eientistas ainda mais avanados, poderiam ser as micro-estruturas dos neurnios individuais, as seqncias de ADN do prprio crebro, ou mesmo a estrutura atmica da biofsica desse ADN, ou, como diria Hans Moravcek, o contedo informativo de todo o corpo medido em gigabits!) podemos eliminar como irrelevantes todas as outras verses do que ser um corpo, ou seja, ser algum. O exemplo da imagem a cores de Pat Churchland revela bem o disparate que afirmar que alm da estrutura cerebral objec-tiva h ainda um modo subjectivo, antigo, talvez mesmo arcaico, em vias de se tornar obsoleto, de olhar para os rostos que so normalmente capturados, por exemplo, em fotografias. Estaramos assim a conceder aos Churchland o incrvel privilgio de definir as

imagens cerebrais como formadoras das indisputveis qualidades primrias do mundo -aquilo de que o universo feito - deixando os humanistas, amantes e cientistas sociais arcaicos acrescentar a esta trama do universo as qualidades secundrias subjectivas, como midos que fazem gatafunhos nas paredes lavveis do infantrio. Tamanho derrotismo representa uma cedncia excessiva aos neurofilsofos e ignorar todas as caractersticas interessantes que foram cilindradas por este dualismo corpo/alma. aqui que desejo que os estudos sobre a cincia, fortalecidos com uma dose valente de epistemologia normativa, Pgina 58 acrescentem o seu contributo s mltiplas disputas em torno das qualidades primrias (veja-se, por exemplo, Varela e Shear, 1999). partida, andar com a foto dos nossos entes queridos na carteira no tem nada de particularmente subjectivo. Toda a histria da fotografia demonstra como as nossas experincias foram modeladas atravs das inovaes tcnicas, comerciais e estticas das cmaras (Jenkins, 1979), exactamente do mesmo modo que os narizes foram treinados pela malette odeurs e outros feitos da indstria de perfumes. No estamos, portanto, em posio de afirmar que h pessoas normais que andam com fotografias dos seus entes queridos, e cientistas loucos que pretendem reduzir a subjectividade humana a simples neurnios, passeando TACs por a. A prpria idia de lado subjectivo um mito obtido pelo apagamento de todos os recursos extra-somticos criados para nos tornar afectados pelos outros de formas variadas. A fenomenologia do corpo vivido to possibilitada por arte-factos materiais como o o laboratrio de neurocincias do Salk Institute. Mas, alm disso, e mais importante, porque no apresentar o trabalho de Churchland da mesma forma que tratei o kit de odores, na primeira seco? Afirmei que, devido ao treino, o formando aprendia a ter um nariz, a ser um nariz, detectando pequenas diferenas que anteriormente no o afectavam. Porque no recorrer a esta frmula para dar conta do esforo de Paul? Tambm ele est a aprender a ser sensvel, atravs da mediao de instrumentos, a diferenas at aqui indetectveis no rodopiar de electres do crebro da sua adorada mulher. Paul pode estar absolutamente certo quando afirma que nos devamos todos tornar sensveis s diferenas elctricas nos crebros de cada um, e que esta sensibilidade, este aprender a ser afectado, dar-nos- um entendimento mais rico e mais interessante da personalidade dos outros do que as meras expresses faciais. Com o kit de odores habitamos um mundo de uma enorme riqueza de odores; com TACs a cores habitamos um mundo elctrico de uma enorme riqueza atmica. Paul pode estar certo, mas pode estar errado; e aqui que a pedra de toque de Stengers e Despret corta, e corta com preciso. profundamente distinto tratar Churchland como o reducionista e o eliminativista que reclama ser ou considerar que a sua tentativa introduz mais um contraste, mais uma articulao ao que ter um corpo. A primeira corresponde viso tradicional sobre a cincia: h qualidades primrias; podemos ser reducio-nistas; um dos nveis dos fenmenos pode ser um fundamento; ou, caso contrrio, pode eliminar outro. A segunda corresponde ao que podemos designar como uma perspectiva jamesiana, whiteheadiana ou dos estudos sobre a cincia: no h uma qualidade primria; nenhum cientista pode ser reducionista; as disciplinas apenas podem acrescentar coisas ao mundo, e quase nunca subtrair-lhe fenmenos. Para a perspectiva tradicional, Churchland ou est certo ou est errado; isto , a camada de fenmenos a que se agarra integralmente independente do seu equipamento, laboratrio, filiaes disciplinares, ideologias. As qualidades primrias s so detectveis por cientistas invisveis e desincorporados, reduzidos mais do que a crebros, mais do que a tomos, a puro pensamento. Na verso dos estudos sobre a cincia, porm, aquilo que os neurofilsofos reclamam consideravelmente acessvel. Os neurofilsofos podem elaborar contratos interessantes, Pgina 59 ou podem repetir resultados redundantes produzidos por outros cientistas que de facto no compreendem, porque esqueceram os apertados constrangimentos instrumentais a que alguns factos isolados devem a sua existncia - isto que defende, por exemplo, a no--caridade de Edelman (Edelman, 1994). Os cientistas sentir-se-o protegidos pelo princpio popperiano da

falsificao, desde que manipulem os dados de forma razoavelmente cientfica; mas nao tm onde se esconder do chibolet de Stengers-Despret. No h falsificao emprica que deixe impune um cientista acusado de ter eliminado das suas descries a maior parte dos contrastes que deveria ter fixado, caso tivesse sido suficientemente cuidadoso. Se mesmo a Fsica mais dura pode ser castigada por eliminar o pequeno pormenor do tempo irreversvel, que tratamento merecer a muito mais mole neurofilo-sofia, que obliterou o que dar sentido a um rosto individual ou detectar uma cor? este o resultado paradoxal de muitos dos estudos sobre a cincia dedicados ao corpo: no uma luta contra o reducionismo, nem a reivindicao por um corpo completo, pessoal, subjectivo que deve ser respeitado em vez de cortado em pedaos. , pelo contrrio, uma demonstrao da impossibilidade de um cientista reducionista ser reducionista! Nos laboratrios dos batas brancas mais eliminativistas proliferam os fenmenos: conceitos, instrumentos, novidades, teorias, bolsas, preos, ratos, e outros homens e mulheres de batas brancas... O reducionismo no um pecado de que os cientistas tenham que se redimir, mas um sonho to inatingvel como estar vivo e no ter corpo. Nem sequer o hospital consegue reduzir o paciente a um mero objecto, como to bem documentaram Annemarie Mol, Charis Cussins, Stefan Hirschauer, Marc Berg e muitos outros (Cussins, 1998; Mol e Law, 1994; Berg e Mol, 1998). Quando se contacta com os hospitais, a nossa rica personalidade subjectiva no reduzida a um simples monte de carne objectiva: pelo contrrio,!aprendemos a ser afectados por massas de agncias at ento desconhecidas no s po/ns, mas por mdicos, enfermeiros, administraes, bilogos, investigadores que acrescentam ao nosso pobre corpo inarticulado conjuntos completos de novos instrumentos - incluindo talvez alguns TACs. Ao puzzle do multiverso, soma-se agora o puzzle do corpo dobrado: como podemos conter tanta diversidade, tantas clulas, tantos micrbios, tantos rgos, dobrados de tal forma que, nas palavras de Whitehead, o mltiplo age como um s? No h subjectividade, introspeco ou sentimento inato que chegue aos calcanhares da fabulosa proliferao de afectos e efeitos que o corpo aprende quando tratado por um hospital (Pignarre, 1995). Tornamo-nos mais, e no menos. No h cientista capaz de reduzir esta proliferao a apenas alguns fenmenos bsicos, elementares, genricos sob seu controlo. tambm aqui que o argumento normativo de Stengers-Despret to importante: abandonar a distino entre corpos objectivos e subjectivos, qualidades primrias e secundrias, negar cincia a possibilidade de subtrair os fenmenos ao mundo, venerar as instituies hospitalares que nos permitem ser afectados, no significa abandonar a diferena entre proposies bem e mal articuladas. Pelo contrrio, trata-se de estender as linhas de combate para dentro das prprias cincias, como sempre defendeu Donna Haraway. No esqueamos que o que coloca a questo do corpo na dianteira das cincias sociais , por

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um lado, o encontro do feminismo, dos estudos sobre a cincia e de uma razovel quantidade da reinterpretao foucaultiana da sujeio e, por outro lado, a expanso da bio--indstria por todos os recantos da nossa existncia quotidiana. Esta Poltica do Corpo, o combate em torno do biopoder - que, como Foucault previu, representa certamente a grande questo do sculo -, s pode ser sustentada se concedermos cincia o direito imperial de definir por si todo o reino de qualidades primrias, relegando a militncia para a provncia marginal dos sentimentos subjectivos. O biopoder deveria ter um biocontra-poder. Sem ele, as conversas sobre o corpo ho-de ser sempre to eficazes como as canes dos escravos em louvor da liberdade. H uma vida para o corpo depois dos estudos sobre a cincia e do feminismo, mas no a mesma que a do passado. Notas: (*) Traduo de Gonalo Praa. Este texto corresponde a uma comunicao apresentada ao simpsio Theorizing the Body, organizado por Madeleine Akrich e Marc Berg em Paris, em Setembro de 1999. A verso original foi publicada numa edio especial da revista Body and Society, vol. 10 (2/3), pp. 205-229 (2004). [N. do t] (1) Em francs no original [N. do T.]. (2) Em francs no original [N. do T.].

(3) Manteve-se a expresso inglesa matter offact (que neste contexto se poderia traduzir por matria de facto, questo de facto, realidade, na realidade), seguindo os passos do prprio Bruno Latour no seu Politiques de Ia Nature: Matters of fact: os ingredientes indiscutveis da sensao ou da experimentao; mantm-se o termo ingls para apontar a bizarria poltica da distino [...] entre o que discutvel (teoria, opinio, interpretao, valores) e o que indiscutvel (os dados sensoriais, os data) (Latour, 1999a: 356) [N. do T.]. (4) Gabriel Tarde, rriais velho que Durkheim, definiu uma sociologia alternativa que quase desapareceu (ver Tarde, organizado por Clark, 1969), tendo, no entanto, vindo a ser recuperada porque se presta a uma ligao bastante mais prxima da biologia do que a sua homloga tradicional. (5) Formada em Qumica, Isabelle Stengers (Stengers, 1996; 1997a, b; 1998) destacou-se como uma das mais importantes filsofas da cincia do mundo francfono. Professora em Bruxelas, trabalhou extensivamente com Ilya Prigogine, e desenvolveu uma filosofia muito original, primeiro da Fsica, depois da Biologia e daquilo que designou por "cosmopolticas". Publicou recentemente uma obra-prima sobre A. N. Whitehead (2002). Vinciane Despret (Despret, 1996; 1999; 2002), formada em Psicologia e professora de Filosofia em Lige, igualmente na Blgica, deu bom uso emprico s idias de Stengers e tem desenvolvido uma extraordinria srie de estudos de Psicologia e Etologia. (6) Um chibolet um princpio de distino e identificao de algo ou algum, uma palavrapasse, uma pedra-de-toque. O termo tem origens bblicas {Juizes, 12: 5-6) [N. do. T.]. (7) Toda a obra de Iiya Prigogine - sozinho ou em conjunto com Stengers - tem sido dedicada a compreender as alteraes que a Fsica deve sofrer quando o tempo - ou seja, o processo - nela for reintrodu-zido, e deixar de ser encarado como dimenso completamente reversvel, como habitual, pelo menos, desde Newton. (8) Realizada na seqncia da descoberta dos horrores cometidos pelos nazis, a experincia de Milgram tentou verificar se a obedincia autoridade poderia fazer com que o americano mdio se comportasse como o seu semelhante alemo (Milgram, 1974). Os sujeitos-alvo da experincia foram instrudos para infligir choques elctricos a um falso aluno, a quem deveriam ensinar vrias coisas. Horrorizado, Milgram verificou que os sujeitos no deixavam de infligir formas extremas de tortura, justificando estes actos com as ordens que tinham recebido. Stengers e Despret reexaminaram esta experincia e concluram que o horror subjaz sua prpria concepo.
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